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Los orgenes sociales de la dictadura

y de la democracia
Barrington Moore, Jr.
Los orgenes sociales
de la dictadura
y de la democracia
El seor y el campesino en la
formacin del mundo moderno
Traduccin de Jaume Costa y Gabrielle Woith
i
EDICIONES PENNSULA
BARCELONA
La edicin original inglesa fue publicada por Beacon Press,
de Boston, Mass., USA, con el ttulo Social Origins
of Dictatorship and Demoa'acy: Lord and Peasant in the Making
of the Modem World,
Barrington Moore, Jr.
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita
de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa
y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares
de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
La primera edicin castellana de esta obra fue publicada
en la coleccin Historia, Ciencia, Sociedad en 1973.
Primera edicin en esta coleccin: octubre de 2002.
de esta edicin: Ediciones Pennsula s.a.,
Peu de la Creu 4, 08001-Barcelona.
e- mail: correu@grup62.com
i nternet: htq:>://www. peni nsulaedi.com
Fotocompuesto en V Igual s.., Crcega 237,
bajos, o8o3~Barcelona.
Impreso en Domingraf, PoL Ind. Can Magarola,
P. Autopista nave 2,
08100 Mollet del Valls
depsito l egal : b. 38.000-2002.
isbn: 84-8307-512-1.
CONTENIDO
Prlogo 9
Primera parte. Orgenes revolucionarios de la democra
cia capitalista 23
L Inglaterra y las contribuciones violentas al gra-
dualisino 25
1. Impulsos aristocrticos coadyuvantes a la
transicin al capitalismo en el campo 25
2. Aspectos agrarios de la Guerra Civil 39
3. Enclosures y destruccin del campesinado 47
4. Gobierno aristocrtico para el capitalismo
triunfante 58
II. Evolucin y revolucin en Francia 73
1. Contrastes con Inglaterra y causas que los
originaron 73
2. La respuesta nobiliaria a la agricultura co
mercial 80
3. Las relaciones de clase bajo el absolutismo real 97
.4. La ofensiva aristocrtica y el colapso del ab
solutismo 106
5. La relacin de los campesinos con el radica
lismo durante la Revolucin 116
5
6. Los campesinos contra la Revolucin: la
Vende 146
7. Consecuencias sociales del terror revolucio
nario
*59
8. Recapitulacin 169
III. La Guerra Civil Americana: la ltima revolu
cin capitalista
T73
1. Plantacin y fbrica: un conflicto inevita
ble?
173
2. Tres formas de crecimiento capitalista nor
teamericano 179
3. Hacia una explicacin de las causas de la
Guerra Civil 203
4. El impulso revolucionario y su fracaso
2I 5
5. El significado de la Guerra Civil 22
Segunda parte. Tres rutas hacia el mundo moderno en
\ Asia
237
Nota preliminar 239
.IV La decadencia de la China imperial y los orge
nes de la variante comunista
243
1. Las clases altas y el sistema imperial
243
2. La gentry y el mundo del comercio 256
3. La no adopcin de la agricultura comercial 262
4. Colapso del sistema imperial y auge de los
caciques guerreros 266
5. El interludio del Kuomintang y su sentido
275
6. Rebeliones, revolucin y campesinos
294
I
16
I
V. El fascismo asitico: el Japn
1. Revolucin desde arriba: respuesta de las
clases dirigentes a las nuevas y a las viejas
amenazas
2. La ausencia de una revolucin campesina
3. El orden de los Meiji: los nuevos terrate
nientes y el capitalismo
4. Consecuencias polticas: naturaleza del fas
cismo japons
VI. La democracia en Asia: la India y el precio del
cambio pacfico
1. Relevancia de la experiencia india
2. La India mogol: obstculos a la democracia
3. La sociedad aldeana: obstculos a la rebelin
4. Cambios producidos por los britnicos has-
ta 1857
5. Pax Britannica 1857-1947: Un paraso para
el terrateniente?
6. El vnculo burgus con el campesinado a
travs de la no violencia
7. Una nota sobre la extensin y el carcter
de la violencia campesina
8. La independencia y el precio del cambio pa
cfico
Tercera parte. Inferencias y proyecciones tericas
VIL La ruta democrtica hacia la sociedad moderna
VIII. Revolucin desde arriba y fascismo
IX. Los campesinos y la revolucin
Eplogo. Imgenes revolucionarias y reaccionarias 685
Apndice
Una nota sobre la estadstica y sobre la historio^
grafa conservadora 721
Notas 741
Bibliografa 833
8
PRLOGO
Este libro pretende explicar los diferentes papeles pol
ticos desempeados por las clases superiores terrate
nientes y el campesinado en la transformacin de las
sociedades agrarias (definidas simplemente como sis
temas donde una gran mayora de la poblacin vive de
la tierra) en sociedades industriales modernas. Algo
ms especficamente, trata de descubrir la gama de con
diciones histricas bajo las que uno de aquellos grupos
rurales o ambos a la vez se convirtieron en fuerzas im
portantes para la emergencia de las versiones parla
mentarias occidentales de la democracia y de las dic
taduras de derecha y de izquierda, es decir, de los
regmenes fascistas y comunistas.
Como ningn problema llega nunca a secas y sin
llover al estudioso de la sociedad humana, vale la pena
indicar muy brevemente las consideraciones implica
das en el que nos ocupa. Ya algn tiempo antes de ini
ciar en serio esta obra hace ms de diez aos, me haba
vuelto escptico sobre la tesis de que el industrialismo
sera la causa principal de los regmenes totalitarios del
siglo xx, por el hecho muy obvio de que Rusia y la
China eran pases eminentemente agrarios cuando los
9
comunistas se establecieron en ellos. Mucho antes an
me haba convencido de que la comprensin terica
adecuada de los sistemas polticos requiere que se
atienda a las instituciones y la historia de Asia. Por eso
me pareci a lo menos una estrategia prometedora in
vestigar qu corrientes polticas se dieron entre las cla
ses que vivan del campo, y dedicar tanta atencin a las
sociedades de Asia como a las occidentales.
Para empezar (en la primera parte), el libro consi
dera el itinerario democrtico y capitalista hacia la
Edad Moderna, y asimismo cmo se resolvi tal trans
formacin en Inglaterra, Francia y los Estados Uni
dos. Mi intencin original haba sido completar esa
seccin con captulos similares sobre Alemania y Rusia
con miras a mostrar cmo los orgenes sociales del fas
cismo y del comunismo en Europa diferan de los de la
democracia parlamentaria. Tras algunas vacilaciones,
me decid a prescindir de esos dos captulos, en parte
porque el libro ya era bastante largo, en parte porque
durante el curso de su redaccin se hicieron asequibles
tratados excelentes a los que me hubiera sido imposi
ble aadir nada en cuanto a interpretacin de la histo
ria social de ambos pases. Por otro lado, no he dejado
de aprovechar libremente materiales sobre Alemania
y Rusia con fines de ilustracin comparativa y en la ex
posicin terica de la tercera parte. La bibliografa re
ne las fuentes que han formado la base de mi concep
cin de la historia social de Alemania y Rusia. No
referirse explcitamente a Alemania y Rusia tiene por
lo menos la ventaja compensatoria de permitir una ex
posicin ms extensa (en la segunda parte) de las ver
10
siones asiticas de fascismo, comunismo y democracia
parlamentaria, en el Japn, la China y la India, donde
los problemas agrarios son an agudos. Dado que la
historia y la estructura social de dichos pases a menu
do es bastante desconocida de los lectores occidentales
cultos, cabe suponer que los crticos sern indulgentes
con un autor que escribe ms sobre lo que menos co
noce.
Contra semejante seleccin de casos es posible ob
jetar que su mbito es demasiado amplio para que lo
cubra una sola persona y, a la vez, demasiado estrecho
para permitir generalizaciones bien fundadas. Acerca
de la posibilidad de que la empresa sea demasiado am
biciosa, lo nico que el autor, propiamente, tiene dere
cho a decir es que ha habido muchos momentos en
que l mismo lo hubiera reconocido de buena gana.
Las crticas del segundo tipo podran sealar que nin
guno de los Estados de extensin menor Suiza, Es-
candinavia o los Pases Bajos entre los democrticos,
las reas ms reducidas de victoria o control comunis
ta por otro lado, como Cuba, los satlites de la Europa
oriental, Vietnam del Norte, Corea del Norte reci
ben consideracin alguna. Cmo es posible generali
zar sobre el desarrollo de la democracia occidental o
del comunismo excluyndolos? La exclusin de los
Estados democrticos occidentales de segundo or
den, no da un sesgo antirrural a todo el libro, desde el
principio hasta el fin? A esa objecin, creo que existe
una respuesta objetiva. Este estudio se concentra en
ciertos estadios importantes dentro de un prolongado
proceso social que se ha ido conformando en diversos
pases. Cmo parte de tal proceso han ido imponin
dose nuevos ajustes sociales, con o sin violencia, que
han dado a ciertos pases el liderazgo poltico en dis
tintos momentos de la primera mitad del siglo xx. Lo
que interesa aqu de modo central es la innovacin que
ha conducido al podero poltico, y no la propagacin
y la recepcin de instituciones que han sido forjadas
ac y all, salvo donde han conducido a una pujanza
significativa en la poltica mundial. El hecho de que
los pases de menor relieve dependan econmica y po
lticamente de los grandes y poderosos indica que las
causas determinantes de su poltica se encuentran fue
ra de sus lmites. Indica asimismo que sus problemas
polticos no son en realidad comparables con los de los
pases ms importantes. Por eso un estudio general so
bre las precondiciones histricas de la democracia y
del autoritarismo que incluyera lo mismo pequeos
que grandes pases sera probablemente tan amplia
como llena de lugares comunes abstractos.
Desde ese punto de vista, el anlisis de la transfor
macin de la sociedad agraria en pases especficos
produce resultados tan valiosos, por lo menos, como
amplias generalizaciones. Es importante, por ejemplo,
saber cmo la solucin de los problemas agrarios con
tribuy al establecimiento de la democracia parlamen
taria en Inglaterra, mientras que el fracaso hasta hoy
en la solucin de aqullos, planteados de modo muy
distinto, constituye una amenaza para la democracia
en la India. Adems, para un pas cualquiera en parti
cular, uno est obligado a encontrar lneas causales
que no encajaran fcilmente en teoras de alcance ms
amplio. Una dedicacin demasiado devota a la teora,
por el contrario, entraa siempre el peligro de que uno
ponga excesivo nfasis en hechos que encajan en la
teora ms all de su importancia en la historia del pas
en cuestin. Por todas esas razones la interpretacin
de la transformacin en distintos pases ocupa la ma
yor parte del libro.
En el esfuerzo por entender la historia de un pas
especfico, una perspectiva comparativa puede llevar al
planteamiento de cuestiones muy tiles y, a veces, nue
vas. Hay an ms ventajas. Las comparaciones pueden
servir para rechazar de plano explicaciones histricas
aceptadas. Y una aproximacin comparativa puede lle
var a nuevas generalizaciones histricas. En la prctica
todas esas caractersticas constituyen un proceso inte
lectual nico y hacen que un tal estudio sea ms que
una coleccin heterognea de casos interesantes. Tras
observar, por ejemplo, que los campesinos indios han
venido a sufrir de hecho durante los siglos xix y xx
tanto como los campesinos chinos sin engendrar un
movimiento revolucionario masivo, uno empieza a re
considerar las explicaciones tradicionales sobre lo que
ha tenido lugar en ambas sociedades y presta atencin
a los factores relacionados con alzamientos campesi
nos en otros pases, con la esperanza de discernir cau
sas generales. O tras tener noticia de las desastrosas
consecuencias para la democracia de la coalicin entre
lites agrarias e industriales en la Alemania del siglo xix
y principios del xx, el tan trado y llevado matrimonio
del hierro y del centeno, se pregunta por qu un ma
trimonio similar entre hierro y algodn no impidi en
*3
pases. Cmo parte de tal proceso han, ido imponin
dose nuevos ajustes sociales, con o sin violencia, que
han dado a ciertos pases el liderazgo poltico en dis
tintos momentos de la primera mitad del siglo xx. Lo
que interesa aqu de modo central es la innovacin que
ha conducido al podero poltico, y no la propagacin
y la recepcin de instituciones que han sido forjadas
ac y all, salvo donde han conducido a una pujanza
significativa en la poltica mundial. El hecho de que
los pases de menor relieve dependan econmica y po
lticamente de los grandes y poderosos indica que las
causas determinantes de su poltica se encuentran fue
ra de sus lmites. Indica asimismo que sus problemas
polticos no son en realidad comparables con los de los
pases ms importantes. Por eso un estudio general so
bre las precondiciones histricas de la democracia y
del autoritarismo que incluyera lo mismo pequeos
que grandes pases sera probablemente tan amplia
como llena de lugares comunes abstractos.
Desde ese punto de vista, el anlisis de la transfor
macin de la sociedad agraria en pases especficos
produce resultados tan valiosos, por lo menos, como
amplias generalizaciones, Es importante, por ejemplo,
saber cmo la solucin de los problemas agrarios con
tribuy al establecimiento de la democracia parlamen
taria en Inglaterra, mientras que el fracaso hasta hoy
en la solucin de aqullos, planteados de modo muy
distinto, constituye una amenaza para la democracia
en la India. Adems, para un pas cualquiera en parti
cular, uno est obligado a encontrar lneas causales
que no encajaran fcilmente en teoras de alcance ms
amplio. Una dedicacin demasiado devota a la teora,
por el contrario, entraa siempre el peligro de que uno
ponga excesivo nfasis en hechos que encajan en la
teora ms all de su importancia en la historia del pas
en cuestin. Por todas esas razones la interpretacin
de la transformacin en distintos pases ocupa la ma
yor parte del libro.
En el esfuerzo por entender la historia de un pas
especfico, una perspectiva comparativa puede llevar al
planteamiento de cuestiones muy tiles y, a veces, nue
vas. Hay an ms ventajas. Las comparaciones pueden
servir para rechazar de plano explicaciones histricas
aceptadas. Y una aproximacin comparativa puede lle
var a nuevas generalizaciones histricas. En la prctica
todas esas caractersticas constituyen un proceso inte
lectual nico y hacen que un tal estudio sea ms que
una coleccin heterognea de casos interesantes. Tras
observar, por ejemplo, que los campesinos indios han
venido a sufrir de hecho durante los siglos xix y xx
tanto como los campesinos chinos sin engendrar un
movimiento revolucionario masivo, uno empieza a re
considerar las explicaciones tradicionales sobre lo que
ha tenido lugar en ambas sociedades y presta atencin
a los factores relacionados con alzamientos campesi
nos en otros pases, con la esperanza de discernir cau
sas generales. O tras tener noticia de las desastrosas
consecuencias para la democracia de la coalicin entre
lites agrarias e industriales en la Alemania del siglo xix
y principios del xx, el tan trado y llevado matrimonio
del hierro y del centeno, se pregunta por qu un ma
trimonio similar entre hierro y algodn no impidi en
13
los Estados Unidos que se produjera la guerra civil;
y as uno ha dado un paso cara a especificar las configu
raciones favorables y desfavorables al establecimiento
de la democracia occidental moderna. Es obvio, con
todo, que el anlisis comparativo no representa nin
gn sustitutivo para la investigacin detallada de los
casos especficos.
Las generalizaciones bien fundadas se asemejan
a una carta en gran escala de un extenso territorio, como
la que utilizara un piloto de avin al atravesar un con
tinente. Tales cartas son tan esenciales para ciertos
fines como son necesarias las ms detalladas para otros.
Nadie que busque una orientacin preliminar res
pecto a determinado territorio pretender conocer la
localizacin exacta de cada casa y cada sendero. En
cambio, si se explora a pie y en la actualidad el his
toriador comparatista no hace otra cosa buena parte
del tiempo, lo primero que se conoce son los deta
lles. Su sentido y su parentesco emergen tan slo gra
dualmente. Puede haber largos perodos en que el in
vestigador se sienta perdido en una maleza de hechos
habitada por especialistas ocupados en salvajes dispu
tas sobre si la maleza es un pinar o una jungla tropical.
Es improbable que salga de tales refriegas sin rasguos
y magulladuras. Y si cartografa el rea que ha visitado,
puede muy bien suceder que uno cualquiera de los na
tivos le acuse de haber omitido su casa, triste eventua
lidad si el investigador ha encontrado all, justamente,
buen sustento y refresco. Es probable que la protesta
sea an ms viva si el explorador, al fin del viaje, inten
ta fijar en forma muy sumaria para quienes quiz sigan
sus pasos las cosas ms notables que ha visto. Eso es
exactamente lo que voy a intentar llevar a cabo ahora,
o sea esbozar con trazos muy gruesos mis hallazgos
principales con miras a dar al lector un mapa prelimi
nar del terreno que vamos a explorar juntos.
En el conjunto de casos aqu examinados, se pue
den distinguir tres grandes vas en el trnsito del mun
do preindustrial al moderno. La primera de ellas pasa
por lo que me ha parecido apropiado denominar revo
luciones burguesas. Ese trmino, adems de ser una
bandera roja para muchos eruditos a causa de sus con
notaciones marxistas, presenta otras ambigedades y
desventajas. Sin embargo, por razones que se vern a
su tiempo, pienso que es una designacin necesaria
para ciertos cambios violentos que tuvieron lugar en
las sociedades inglesa, francesa y norteamericana en el
curso de su evolucin hacia democracias industriales
modernas, y que los historiadores asocian con la Re
volucin Puritana (tambin llamada con frecuencia
Guerra Civil Inglesa), la Revolucin Francesa y la Gue
rra Civil Americana. Un rasgo clave de tales revolucio
nes es el desarrollo de un grupo social con base econ
mica independiente que ataca los obstculos que se
oponen a la versin democrtica del capitalismo, obs
tculos heredados del pasado. Aunque gran parte del
mpetu procediera de las clases ciudadanas mercantiles
y artesanas, ello est lejos de explicarlo todo. Los alia
dos que encontr ese mpetu burgus, los enemigos
con que choc, varan muchsimo de un caso a otro.
Las clases altas rurales, principal punto de partida de
nuestras consideraciones, o bien fueron una parte im-
15
portante de la marea capitalista y democrtica, como
en Inglaterra, o bien quedaron al margen en las con
vulsiones de la revolucin o guerra civil. Lo mismo se
puede decir de los campesinos. O bien la orientacin
primordial de sus esfuerzos polticos coincidi con
aquel empuje hacia el capitalismo y la democracia po
ltica, o bien, de lo contrario, fueron irrelevantes, ya
porque el avance capitalista destruy la sociedad rural,
ya porque se inici en un nuevo pas, tal como los Es
tados Unidos, sin autntico campesinado.
A travs de grandes revoluciones y guerras civiles,
la primera y ms temprana de las tres vas arriba dis
tinguidas condujo a la combinacin de capitalismo y
democracia occidental. La segunda va tambin fue ca
pitalista, pero culmin durante el siglo xx en el fascis
mo. Alemania y el Japn son los dos casos ms obvios,
si bien tan slo el ltimo se trata con detalle en este es
tudio, por las razones ya comentadas. La calificar de
forma capitalista y reaccionaria. Representa un tipo de
revolucin desde arriba. En tales pases el impulso
burgus fue mucho ms dbil. Si lleg a cobrar cariz
revolucionario, la revolucin fue desbaratada. Ms tar
de sectores de la relativamente dbil clase comercial e
industrial contaron con elementos disidentes de las
ms rancias y an dominantes clases rectoras, recluta-
dos sobre todo en el campo, para imponer cambios
polticos y econmicos indispensables para la cons
truccin de una sociedad industrial moderna, bajo los
auspicios de un rgimen semiparlamentario. El de
sarrollo industrial, bajo tales auspicios, fue quiz rpi
do. Pero el resultado, tras un breve e inestable perodo
16
de democracia, fue el fascismo. La tercera va es, por
supuesto, el comunismo, ejemplificado en Rusia y en
China. Las magnas burocracias agrarias de esos pases
sirvieron para inhibir los impuestos comerciales y lue
go industriales en mayor medida an que en los casos
precedentes. Los resultados fueron biformes. En pri
mer lugar las clases urbanas fueron demasiado dbiles
para constituir siquiera un asociado advenedizo segn
la forma de modernizacin adoptada por Alemania y el
Japn, aunque hubo tentativas en tal sentido. Y al fal
tar los ms mnimos pasos hacia la modernizacin, el
campesinado continu siendo ingente. Ese estrato, su
jeto a nuevas sobrecargas y presiones al introducirse el
mundo moderno, suministr la mayor afluencia de
fuerza revolucionaria destructiva que ech abajo el an
tiguo orden e impuls a aquellos pases a la era moder
na bajo regmenes comunistas que hicieron de los cam
pesinos sus vctimas predilectas.
Finalmente, podemos ver en la India un cuarto
modelo general que se caracteriza por el dbil impulso
hacia la modernizacin. En aquel pas, hasta el mo
mento, no se ha dado ni una revolucin capitalista des
de arriba o desde abajo, ni una revolucin campesina
que haya conducido al comunismo. Asimismo el im
pulso hacia la modernizacin ha sido muy dbil. Por
otro lado, no han dejado de hacer acto de presencia en
l algunos, por lo menos, de los requisitos histricos
previos de la democracia occidental. Hace cierto tiem
po que posee un rgimen parlamentario que es consi
derablemente ms que mera fachada. Justamente por
que en la India el impulso hacia la modernizacin ha
17
sido ms dbil, su caso resulta algo aparte de cualquie
ra de los esquemas tericos que parece posible cons
truir para los restantes. A la vez sirve de saludable re
futacin a tales generalizaciones. Es til, en especial,
para tratar de entender las revoluciones campesinas,
por cuanto el grado de miseria rural en la India, don
de no se ha dado revolucin campesina alguna, es ms
o menos igual al de la China, donde rebelin y revolu
cin han sido decisivas lo mismo en los tiempos pre-
modernos que en los recientes.
Para resumirlo con la mayor concisin posible, nos
mueve el propsito de comprender el papel de las
clases altas rurales y de los campesinos en las revolu
ciones burguesas que condujeron a la democracia ca
pitalista, las revoluciones burguesas abortadas que
condujeron al fascismo, y las revoluciones campesinas
que condujeron al comunismo. Las formas como las
clases altas rurales y los campesinos reaccionaron al
reto de la agricultura comercial fueron factores decisi
vos para que se dieran determinados resultados pol
ticos. Espero que en el curso de la exposicin que va
a seguir se pondr de manifiesto la aplicabilidad de
aquellas etiquetas polticas, los elementos que tienen
o no en comn aquellos movimientos en diversos pa
ses y distintas pocas. Hay un punto, con todo, que
merece ser puesto de relieve en seguida. Aunque en
cada caso destaque una configuracin dominante, es
posible discernir configuraciones subordinadas que en
Otro pas constituyen los rasgos dominantes. As en
Inglaterra, durante la ltima parte de la Revolucin
Francesa y hasta despus del final de las guerras napo
lenicas, existan algunos de los elementos de una con
figuracin reaccionaria reconocibles como rasgos do
minantes en Alemania: una coalicin entre las ms
rancias lites terratenientes y las comerciales e indus
triales en ascenso, dirigida contra las clases bajas ciu
dadanas y rurales (pero capaz a veces de atraerse el
importante apoyo de stas en determinadas cuestio
nes). De uno u otro modo, en efecto, tal combinacin
reaccionaria de elementos aparece en cada una de las
sociedades estudiadas, incluso en los Estados Unidos.
Igualmente el absolutismo real en Francia muestra al
gunos efectos sobre la vida comercial idnticos a los de
las grandes monarquas burocrticas de la Rusia zaris
ta y la China imperial. Observaciones de ese tipo acre
cientan un tanto la confianza en la posibilidad de que
categoras fundadas empricamente trasciendan los ca
sos particulares.
Existe, sin embargo, una fuerte tensin entre las
exigencias de explicar en debida forma un caso parti
cular y la bsqueda de generalizaciones, en especial
porque es imposible saber a ciencia cierta cun impor
tante puede ser un problema particular hasta que uno
ha terminado de examinarlos todos. Esa tensin es res
ponsable de una cierta falta de simetra y de elegancia
en la manera de presentar esta obra, que deploro, pero
que he sido incapaz de eliminar tras varias redaccio
nes. De nuevo el paralelo con el explorador de tierras
desconocidas puede no estar de ms: no se le pide que
construya un camino real llano y directo para el grupo
de viajeros que va a seguirle. De ser su gua, se consi
derar que cumple adecuadamente con su cometido si
19
evita las prdidas de tiempo en marchas atrs y errores
de su primera exploracin, se abstiene cortsmente de
conducir a sus compaeros por lo ms intrincado de la
maleza y, mientras les va guiando con cautela hacia de
lante, les indica los pozos de lobo ms peligrosos. Si un
torpe desliz le hace caer en una trampa, puede incluso
que algunos de los de la partida, lejos de regodearse
t a sus expensas, estn dispuestos a darle una mano para
ponerle otra vez en su camino. Es para un equipo as
de compaeros en busca de la verdad que he escrito
este libro.
El Centro de Investigacin Rusa de Harvard me ha
favorecido con una preciosa ddiva de tiempo. Por el
inters comprensivo que me han manifestado sin el me
nor vestigio de impaciencia, estoy especialmente agra
decido a diversos funcionarios del Centro durante
cuyo ejercicio el libro ha sido escrito: los profesores
William L. Langer, Merle Fainsod, Abram Bergson,
director, Marshall D. Shulman, director asociado. Mis
numerosos descuidos han obligado a la seorita Rose
DiBenedetto a mecanografiar repetidas veces inconta
bles pginas del manuscrito siempre con inalterado
buen humor.
A lo largo de toda la empresa, mi excelente amigo
el profesor Herbert Marcuse me ha sostenido con su
amalgama nica de clido aliento y de crtica pene
trante. Quiz cuando ms me ha ayudado ha sido
cuando me ha credo menos. Otro buen amigo, el di
funto profesor Otto Kirchheimer, ley el manuscrito
20
de cabo a rabo y sac a la luz algunas tesis implcitas
que despus he tratado de hacer explcitas. El concur
so que me ha prestado Elizabeth Carol Moore en to
dos los estadios ha sido tan fundamental y tan variado
que slo un autor y marido puede apreciarlo. Ambos
nos hemos beneficiado a menudo, y en gran medida,
de la inteligencia y la prudente inventiva de algunos de
los que integran el personal de la Widener Library, en
especial del seor Foster M. Palmer y de la seorita Y.
T. Feng.
Distintos colegas con especiales conocimientos
objetivos, gracias a sus observaciones sobre captulos
particulares, me han salvado de necios errores y me
han hecho sugestiones valiosas. Su generosidad al con
fesarme que en esta obra han encontrado materia de
reflexin e incitaciones a replantearse algunos puntos
en sus respectivas especialidades ha constituido para
m una recompensa de sumo valor. Por ms aclaracio
nes que hiciera constar, enumerar aqu sus nombres les
identificara en cierto modo con mis puntos de vista
y conferira a este libro una injustificada aureola de
consenso erudito. Por eso he preferido darles las gra
cias privadamente. De aquellos no mencionados aqu
lo mismo que de los que s lo han sido, he aprendido
que la nocin de una comunidad de eruditos es ms que
pura retrica.
BARRINGTON MOORE, JR.
PRIMERA PARTE
O R GENES REVOL UCI ONARI O S
DE LA DEM O CRACI A CA P I T A L I ST A
I
I NGLATERRA Y LAS CONTRI BUCI ONES
VI O LENTAS AL GRADUALI SMO
X. IMPULSOS ARISTOCRTICOS COADYUVANTES
A LA TRANSICIN AL CAPITALISMO EN EL CAMPO
Al acometer el estudio de la transicin del mundo
preindustrial al moderno examinando la historia del
primer pas que dio el salto, viene a la mente de modo
casi automtico esta cuestin: por qu el proceso de
industrializacin en Inglaterra culmin en el estable
cimiento de una sociedad relativamente libre? Que la
Inglaterra contempornea lo es hace ya largo tiempo,
y quizs incluso considerablemente ms liberal que
los Estados Unidos en las reas cruciales de la libertad
de expresin y la tolerancia de oposicin poltica or
ganizada, parece bastante claro. El componente aris
tocrtico en esa actitud magnnima de las clases do
minantes es asimismo ostensible. Indicar todas las
razones importantes por las que vino a crearse tal si
tuacin sera una tarea que ir ms all de nuestras ne
cesidades, aun siendo necesario contar con otras posi
bles causas que las aqu investigadas a fin de mantener
una perspectiva apropiada. Este captulo se centrar
n el papel particular y muy significativo que las cla-
25
ses rurales ejercieron en la transformacin hacia el in
dustrialismo.
Si el nfasis puesto en las vicisitudes de nobles
y campesinos as como en las numerosas gradaciones
intermedias que son un rasgo distintivo de la sociedad
inglesa procede del plan general de este libro y de
las cuestiones de que ha arrancado, otro eje de la in
vestigacin resulta del examen de lo dado por eviden
te. No es necesario leer mucha historia inglesa, ni ser
ms escptico que en el grado prescrito en los textos
standard sobre el mtodo cientfico, para reconocer
que hay un elemento mtico en los lugares comunes
sobre la peculiar capacidad britnica de resolver sus
diferencias polticas y econmicas mediante procesos
pacficos, limpios y democrticos. Tales ideas, ms que
un mito, son una verdad parcial. Limitarse a desacre
ditarlas no pone en claro las cosas. Las convenciones
de los escritos histricos que inician la crnica de la in
dustrializacin inglesa en algn punto despus de
1750 ayudan a perpetuar esa verdad parcial iluminan
do la pacfica historia domstica, muy pacfica en con
traste con Francia, durante los siglos xvm y xix, y de
jando en la sombra la poca de la Revolucin Puritana
o Guerra Civil.1La mera observacin de ese hecho
significa enfrentarse con la cuestin de cul ha sido el
nexo entre violencia y reforma pacfica: ante todo en
las democracias modernas y, ms generalmente, en la
transformacin aqu y all de las sociedades basadas en
la agricultura, en sociedades basadas en las tecnologas
industriales modernas.
Las pugnas sociales que estallaron en la Guerra
26
Civil inglesa del siglo xvii tenan sus orgenes en un
complicado proceso de cambio que haba empezado
varios siglos antes. Es imposible decir con exactitud
cundo empez, como tambin lo es probar que deba
revestir la forma de una guerra civil. Pero el carcter
del proceso en s mismo est razonablemente claro.
Una sociedad moderna y secularizada iba abrindose
paso poco a poco en su camino ascendente a travs de
la vigorosa y muy enmaraada exuberancia del orden
feudal y eclesistico.2Ms especficamente, desde el si
glo xiv en adelante se manifiestan algunos signos que
indican la creciente importancia del comercio tanto en
el campo como en las ciudades, la desarticulacin del
feudalismo y su reemplazamiento por la relativamente
plida versin inglesa del absolutismo real; ambos fe
nmenos prosiguieron en el contexto de un conflicto
religioso cada vez ms spero, en parte reflejo y en
parte causa de las ansiedades y amarguras que necesa
riamente acompaan el declive de una clase de civili
zacin y el ascenso de otra nueva.
Aunque la explotacin de la lana se conociera ya en
Inglaterra de antiguo, fue a fines de la Edad Media
cuando el pas se convirti en la fuente ms rica e im
portante de lana fina.3Las repercusiones del negocio
lanero se dejaron sentir, no tan slo en las ciudades,
sino asimismo en el campo, posiblemente an ms en
ste, y por supuesto en la poltica. Como los mercados
ingleses de la lana estaban en el Continente, en parti
cular en Italia y los Pases Bajos, es al desarrollo de
ciudades mercantiles en esos pases donde debera
acudirse para encontrar los inicios del fuerte impulso
*7
comercial que con el tiempo iba a regir la sociedad in
glesa. Tal anlisis nos llevara demasiado lejos; para
nuestros propsitos basta con admitir esa influencia
decisiva como puro dato. Operaron tambin otros fac
tores importantes. En 1348-1349, la Peste Negra seg
con profunda guadaada la poblacin de Inglaterra
y redujo las disponibilidades en mano de obra. No
mucho despus estallaron dentro de la Lollardy los
primeros retumbos de mal agero de revuelta religio
sa, seguidos en 1381 por una seria rebelin campesina.
Ms adelante habr ocasin de examinar tales conmo
ciones entre las clases bajas y su significado.
Por ahora atenderemos sobre todo a las clases al
tas. Durante la ltima parte del siglo xiv y la mayor
parte del siglo xv, se fueron operando cambios impor
tantes en su posicin. La tierra y las relaciones pose
sionales basadas en ella cesaron en buena medida de
ser el cemento que entrejuntaba seor y hombre. Pese
a que otros aspectos del feudalismo, se mantenan vi
gorosos, el rey llevaba ya tiempo intentando con xito
diverso encauzar dichos reajustes hacia sus propios fi
nes, trabajndolos para reforzar su poder. Separado de
sus races en el suelo, el feudalismo se haba vuelto pa
rastico: sacaba su fuerza de las maniobras de los mag
nates poderosos y las contramaniobras del monarca.4
La Guerra de las Dos Rosas (1455-1485) fue para
la aristocracia terrateniente, ms que una catstrofe
natural, una catstrofe social, una sangra que la debi
lit severamente y permiti a la dinasta Tudor, que
surgi del conflicto, reasumir con mayor xito el pro
ceso de consolidacin del poder real. Bajo Enrique VIII,
28
cuestiones polticas y religiosas tuvieron quiz por
consecuencia que se diera otro paso hacia la agricultu
ra comercial. Un historiador marxista ha sugerido que
es posible que la confiscacin de los monasterios por
Enrique VI I I eni 53yi 539 ayudara a promover nue
vos propietarios rurales con mentalidad comercial a
expensas de la vieja aristocracia y de sus tradiciones
centrfugas.5Parece ms probable, sin embargo, que la
significacin capital del reinado de Enrique VI I I con
sisti en menoscabar uno de los pilares del antiguo or
den, la Iglesia, y en dar un ejemplo a ese respecto que
sus sucesores tendran que lamentar. Entraron en ac
cin movimientos ms profundos que no necesitaban
ya que los alentara la corona, la cual se enfrent cada
vez ms con ellos como a una amenaza al orden esta
blecido.
Combinada con el estmulo ininterrumpido del
negocio lanero, la paz tudoriana engendr un estmu
lo poderoso para el desarrollo de una actitud comer
cial e incluso capitalista en el campo. Junto con otras
obras, el estudio no superado de R. H. Tawney sobre
la vida econmica de Inglaterra antes de la Guerra Ci
vil muestra que haca ya mucho tiempo que aquellas
fuerzas haban desquiciado la estructura feudal:
En los turbulentos aos del siglo xv la tierra tena an im
portancia militar y social aparte su valor econmico; los se
ores salan a caballo a la cabeza de sus sbditos para con
vencer a un mal vecino con arcos y lanzas; y un gran nmero
de llevadores era ms importante que un alto rendimiento
pecuniario del suelo. La disciplina tudoriana, con su rgida
prohibicin de la livery y el maintenance, sus jurisdiccio
29
nes administrativas y su incansable burocracia, reprimi las
guerras privadas con mano dura, y, quitndole los dientes al
feudalismo, hizo del manejo de dinero algo ms importante
que el manejo de hombres.. [Ese cambio...] marca la transi
cin de la concepcin medieval de la tierra como la base de
funciones y obligaciones polticas a la moderna, que la con
sidera como una inversin que reporta ingresos. La propie
dad rural tiende, brevemente, a comercializarse.6
Paz monrquica y lana tuvieron que combinarse de un
modo especfico para formar una de las fuerzas decisi
vas que propulsaran a Inglaterra tanto hacia el capita
lismo como hacia una revolucin que terminara por
hacerlo democrtico. En otros Estados, notablemen
te Rusia y la China, gobiernos fuertes impusieron su
mando sobre dilatados territorios. En Inglaterra, en
cambio, el hecho de que el xito de los gobernantes
fuera muy limitado contribuy sobremanera al triunfo
final de la democracia parlamentaria. Y, por otro lado,
entre negocio lanero como tal y democracia no hay
una conexin necesaria. En Espaa, durante el mismo
perodo, el efecto de la cra de ganado lanar fue ms
bien el contrario, ya que los rebaos trashumantes
y sus dueos se convirtieron en uno de los instrumentos
utilizados por el monarca centralizador en oposicin a
las tendencias locales y particularistas, y contribuye
ron as al desarrollo de un absolutismo real asfixiante.7
La clave de la situacin inglesa es que la vida comer
cial, lo mismo en la ciudad que en el campo, durante
los siglos xvi y xvii se desarroll en gran parte, aunque
no enteramente, en oposicin con la corona, por razo
nes que se vern a su tiempo.
3
Bajo la presin de las circunstancias, la nocin me
dieval que llevaba a juzgar los hechos econmicos con
forme a su contribucin a la salud del organismo social
entr en barrena. Ces de creerse que el problema
agrario consista en hallar el mejor mtodo posible de
mantener a las gentes en la tierra y empez a conside
rarse que era cuestin de dar con la mejor manera po
sible de invertir capital en ella. Se empez a tratar la
tierra, cada vez ms, como algo que poda comprarse
y venderse, sujeto a uso y abuso, en una palabra como
propiedad privada capitalista moderna. Tambin bajo
el feudalismo haba existido, por supuesto, propiedad
privada en el campo. Pero, en todas las partes del
mundo donde se desarroll el feudalismo, la propie
dad de la tierra haba llevado siempre aparejadas las
cargas y trabas de una gran variedad de obligaciones
respecto a otras personas. El proceso por el que esas
obligaciones desaparecieron, y quin sali ganando
o perdiendo con el cambio, implic encrucijadas pol
ticas de suma trascendencia en todos los pases que co
nocieron el feudalismo. En Inglaterra las novedades
emergieron pronto a la superficie. Mucho antes de
Adam Smith, grupos dispersos de ingleses residentes
en el campo empezaron a considerar el inters privado
y la libertad econmica como la base natural de la so
ciedad humana.8Ante el prejuicio muy extendido de
que el individualismo econmico surgi principal
mente entre la burguesa, vale la pena notar que los
propietarios rurales cercadores, con anterioridad
a la Guerra Civil, proporcionaron ya a tales doctrinas
subversivas un semillero por lo menos notable.
3i
Uno de los signos ms reveladores del cambio de
perspectivas fue el boom en el mercado de tierras que
empez alrededor de 1580 y dur aproximadamente
medio siglo. Las rentas anuales subieron a un tercio
del precio de venta de las fincas pocas dcadas antes.9
Semejante boom difcilmente se hubiera dado sin cam
bios estructurales de gran envergadura en la misma or
ganizacin de la agricultura, y puede interpretarse
como una consecuencia de tales cambios.
Los ms importantes de ellos fueron las enclomres
(cercamientos). Este trmino tiene diversidad de
sentidos que se refieren a hechos bastnte diferentes
que sucedieron todos por aquellos tiempos y cuya im
portancia relativa no est enteramente clara. Durante
el siglo xvi el primordial fue el de usurpaciones con
sumadas por lords ofmanors o sus farmers de la tierra
sobre la que la poblacin de aqullos tena derechos
comunales o que consista en labrantos abiertos.10
Movidos por la perspectiva de las ganancias que ob
tendran ya por la venta de lana ya por el arrenda
miento de sus tierras a los que se dedicaban a ello, con
aumento de las rentas, los seores encontraron una
gran variedad de mtodos legales y semilegales para
privar a los campesinos de sus derechos de cultivo en
los campos abiertos y asimismo de sus derechos a uti
lizar las tierras comunales para apacentar sus ganados,
recoger lea, y otros por el estilo. Aunque el rea con
creta afectada por tales enclosures parece que fue pe
quea menos de una vigsima parte del rea total de
los condados que ms las sufrieron, ese hecho, si
realmente es un hecho, no significa que la situacin en
32
aquellas zonas no fuera grave. Del mismo modo se po
dra argir, como nota Tawney, que la superpoblacin
urbana no tiene en Inglaterra ninguna importancia
puesto que el rea total del pas dividida por la pobla
cin da un cociente de aproximadamente un acre
y medio para cada ser humano. La expulsin de un
colono de cada una de cincuenta manors, y el desahu
cio de cincuenta colonos de un solo manar, dan exacta
mente los mismos resultados estadsticos y muy
distintos resultados sociales. Al fin y al cabo, el desor
den poltico y social de aquellos tiempos hubo de tener
una base real. Los gobiernos no se arriesgan a ofen
der a las clases poderosas por mero capricho, ni gran
des masas de hombres se amotinan por haber confun
dido un labranto con un pasturaje de ovejas.11
No cabe duda que una cantidad considerable de
tierra anteriormente sujetas a normas consuetudina
rias que prescriban los mtodos de cultivo se iban con
virtiendo en tierras de que los individuos podan dispo
ner a discrecin. Simultneamente la comercializacin
de la agricultura significaba pasar del seor feudal que,
en el peor de los casos, era un tirano arbitrario, y, en el
mejor, un padre desptico a un terrateniente ms
prximo a un avisado hombre de negocios que explota
ba las riquezas materiales del dominio pensando en el
provecho y el rendimiento.0 Tales hbitos, en el siglo
xvi, no eran por entero nuevos. Ni estaban tan difundi
dos como lo estaran tras la Guerra Civil y durante el
siglo xviii y principios del xix. Ni quedaban limitados
a la aristocracia rural. Tambin se haban propagado
entre las capas superiores del campesinado.
33
stas estaban constituidas por los yeomen, una cla
se cuyos lmites fueron definindose poco a poco entre
la pequea gentry arriba y los campesinos menos prs
peros abajo.13Aunque no todos ellos, en modo alguno,
fueran poseedores de tierras francas ni disfrutaran de
los derechos modernos de la propiedad privada de bie
nes races, empujaban apremiantemente en esa direc
cin a la vez que se desembarazaban de las obligacio
nes feudales que an subsistan.14 Econmicamente
eran un grupo de pequeos capitalistas ambiciosos
y agresivos, conscientes de que no tenan suficiente
sobrante para aventurarse a grandes riesgos, atentos
a que con frecuencia el provecho consiste, tanto como
en el gastar, en el ahorrar, pero determinados a sacar
ventaja de toda oportunidad, cualquiera que fuere su
origen, para incrementar sus ganancias.15Sus pose
siones podan ir de veinticinco a doscientos acres en
zonas de labranza y hasta unos quinientos o seiscientos
en terrenos de pasto. Si bien los grandes ganaderos de
ovejas podan, por supuesto, trabajar a costes por uni
dad ms bajos y vender su lana con mayores benefi
cios, los yeomen e incluso los campesinos menos prs
peros se dedicaban asimismo ampliamente a la cra de
ovejas.'6Otra fundamental fuente de ingresos para la
yeomanry era el cultivo de cereales comerciales. Los
prximos a Londres y a otras florecientes ciudades, as
como los que tenan acceso al transporte por agua, po
sean sin duda enormes ventajas sobre los otros.17
Los yeomen fueron la principal fuerza impulsora de
las enclosures campesinas. Esos cercamientos, que per
seguan ganar tierras para la labranza, se diferenciaron
34
bastante de los que llevaron a cabo los seores dedica
dos a la ganadera lanar. Fueron ante todo una forma
de roturar baldos, tierras comunales, y muy a menudo
campos de vecinos, incluso de seores que no velaban
demasiado por defender sus derechos. Otras veces las
enclosures campesinas fueron convenios para consoli
dar parcelas y abandonar el sistema de hazas en cam
pos abiertos. Dentro de los lmites de su situacin, los
yeomen sentan tambin el ansia de superar las ratinas
agrcolas tradicionales y de experimentar nuevas tcni
cas que dieran mayor rendimiento/8
Desde el punto de vista comparativo, los yeomen
del siglo xvi equivalen un tanto a los kulaks de la Rusia
de fines del siglo xix y aun de despus de la Revolu
cin, si bien vivan en un medio mucho ms favorable
a la empresa individual que sus homlogos rusos. Los
yeomen, por regla general, son los hroes de la historia
inglesa, mientras que los kulaks son los villanos de la
rusa, lo mismo para los conservadores que para los so
cialistas, contraste muy revelador de las diferencias en
tre ambas sociedades y sus respectivas trayectorias ha
cia el mundo moderno.
Los que promovieron la ola del capitalismo agra
rio, los principales beneficiarios de la victoria sobre el
antiguo orden, procedan de la yeomanry y an ms
de la aristocracia rural. Las mximas vctimas del pro
greso fueron, como de costumbre, los campesinos co
rrientes. Ello sucedi as, no porque los campesinos
ingleses fueran particularmente tercos y conservado
res, se apegaran a los hbitos precapitalistas y preindi-
vidualistas por pura ignorancia y estupidez, por ms
35
que tal pareciera ser el caso para los contemporneos.
La persistencia de los viejos hbitos tuvo sin duda un
papel; pero ante ese hecho, como ante otros muchos
que irn ofrecindose en el curso de este estudio, es
necesario preguntarse por qu los viejos hbitos per
sistieron. La razn es bastante fcil de advertir. Una de
las caractersticas del sistema agrcola de la Edad Me
dia en Inglaterra, como en otras muchas partes del
mundo, era que la tenencia de cada campesino estaba
formada por una serie de hazas estrechas desparrama
das entre las de sus iguales en campos no cerrados o
abertales. Como el ganado paca en esos campos tras la
cosecha, el tiempo de proceder a ella deba ser aproxi
madamente el mismo para todos los interesados, y las
operaciones del ciclo agrcola deban estar ms o me
nos coordinadas. Dentro de tales ajustes, haba cierto
margen para las variaciones individuales,'9pero sobre
todo una imperiosa necesidad de organizacin coope
rativa que fcilmente poda petrificarse en costumbre
como la manera ms fcil de resolver los problemas.
No cabe duda que reajustar el uso de las hazas cada
temporada, pese a que ello aconteciera alguna que otra
vez, hubiera sido una empresa muy ardua. Es tambin
obvio que los labriegos estaban interesados en seguir
disponiendo de las tierras comunales, que les propor
cionaban pastos y lea suplementarios. Mas en gene
ral, si se tiene en cuenta que los campesinos ingleses se
haban ganado una posicin relativamente envidiable
amparndose en la costumbre de cada manor, no es ex
trao que consideraran el amparo de la costumbre y de
la tradicin como el dique que podra defenderles con
3<5
tra la marea capitalista invasora, de la que difcilmente
estaban en condiciones de aprovecharse.20
A despecho de alguna que otra ayuda de la monar
qua, el dique empez a desmoronarse. Por as decir,
las ovejas se comieron a los hombres. Los labriegos
fueron ahuyentados de la tierra; lo mismo las hazas
aradas que las tierras comunales, convertidas en dehe
sas. Un solo pastor poda encargarse de apacentar los
rebaos sobre la tierra que antes haba alimentado
a muchos seres humanos.11Evaluar tales cambios con
toda justeza es probablemente imposible, aunque no
cabe duda que fueron sustanciales. Ahora bien, como
el mismo Tawney pone sumo cuidado en subrayar, las
aguas que en el siglo xvi agrietaron el dique no fueron
ms que un chorro delgado en comparacin con el
torrente que lo destruira tras la Guerra Civil../
As pues, en Inglaterra, los principales promotores
de lo que culminara en una sociedad moderna y secu
larizada fueron ante todo, a la sazn, hombres de co
mercio, tanto en el campo como en las ciudades. En
vivo contraste con lo que sucedi en Francia, aqullos
empujaron hacia delante por s mismos, y no escudn
dose en un patrocinio real paternalista. A veces, claro
est, algunos cooperaron de buen grado con la corona,
si haba pinges beneficios que ganar con ello. Sin em
bargo, especialmente al avecinarse la Guerra Civil, los
ciudadanos acaudalados se volvieron contra los mono
polios reales, que sentan, si no como cadenas para la
produccin, por lo menos como barreras para sus am
biciones. La corona, bajo Isabel y los dos primeros
Estuardo, realiz algunos esfuerzos para mitigar los
37
efectos de tales tendencias sobre los campesinos y las
clases ms pobres de las ciudades. Grandes masas de
campesinos, desaposentados y a la deriva, constituan
cada vez ms una amenaza para el orden establecido,
hasta el punto de producirse revueltas intermitentes.23
Un historiador concienzudo califica la poltica real de
poltica de benevolencia espasmdica. Durante la Ti
rana de los Once Aos, cuando Carlos I gobern sin
Parlamento por medio de Strafford y Lad, el afn de
benevolencia fue quiz ms vigoroso. Tribunales rea
les como la Star Chamber y la Court of Requests die
ron al campesino la nica proteccin que obtuvo con
tra las enclosures.Z4
A la vez, para imponerse, la corona no se olvid de
llenar sus arcas con multas. Como quiera que fuere,
una imposicin vigorosa estaba fuera de su alcance.
A diferencia de la monarqua francesa, la corona ingle-
sa no haba sido capaz de montar una maquinaria ad
ministrativa y legal que, independiente y eficaz, hicie
ra acatar su voluntad en el campo. Los que velaban por
el orden en el campo eran por lo general miembros de
la gentry, o sea aquellos, precisamente, contra quienes
iba dirigida la poltica protectora de la corona. La con
secuencia capital de sta era, entonces, enemistarse
con los que propugnaban el derecho de cada cual a ha
cer lo que quisiera de su propiedad. La poltica real fa
voreca que los elementos ciudadanos y rurales de
mentalidad comercial, unidos ya por otros muchos
vnculos, se aglutinaran en una oposicin coherente
contra la corona.25 En el sector agrario, la poltica
agraria de la casa Estuardo constituy un rotundo fra
38
caso y contribuy a precipitar la Guerra Civil, un con
flicto entre derechos individuales y autoridad real,
concebida, en ltimo extremo, como basada en una
sancin religiosa.26Llegados a este punto, debera es
tar razonablemente claro de qu derechos individuales
se trataba y que no eran, a buen seguro, los de las ma
sas campesinas, con todo aplastante mayora de la po
blacin de Inglaterra.
2. ASPECTOS AGRARIOS DE LA GUERRA CIVIL
A la luz de los antecedentes generales expuestos, pare
ce que son escasos los motivos para poner en duda la
tesis de que elementos de mentalidad comercial entre
las clases altas rurales, y en menor proporcin entre los
yeomen, fueron una de las principales fuerzas que se
opusieron al rey y a las tentativas reales de preservar el
antiguo orden, y por lo tanto causa importante, aun
que no nica, de que estallara la Guerra Civil. El de
sarrollo del comercio en las ciudades durante los siglos
xvi y xvn proporcion al campo ingls un mercado
para los productos agrcolas, con lo cual se puso en
marcha en el propio campo un proceso que conducira
a la agricultura comercial y capitalista. La intrusin de
influencias comerciales cre una nueva situacin cada
vez ms extendida a la que los diferentes grupos dentro
de cada una de las clases agrarias, ninguna de las cuales
se distingua con rasgos muy acusados de las otras o de
las urbanas, se adaptaron en distintas formas y con
grados de xito diversos. Los aristcratas titulados,
39
con costosos hbitos de pompa y relacionados con la
corte, fueron en general los menos capaces de cambiar,
si bien algunos se adaptaron/7El cuerpo rural cuyos
miembros ms emprendedores se adaptaron con pleno
xito fue el grupo amplio y algo difuso situado bajo los
pares y sobre los yeomen, en otras palabras, la gentry.
Pero su xito no se debi por entero a las meras activi
dades agrcolas. La gentry, de miras progresivas, tena
toda suerte de conexiones personales y de negocios
con las capas superiores ciudadanas o burguesa, en el
sentido ms riguroso del trmino/8De la gentry como
clase procedieron, pues, los representantes ms desta
cados de aquella tendencia histrica decisiva que mo
dificara la estructura de la sociedad rural de Ingla
terra. En cuanto al contraste de tipos de economa,
estructura social, y actitudes correspondientes, entre
la gentry y la aristocracia rural, se dio una pugna en
tre economas de diferentes tipos, que se correspon
dan ms estrechamente con peculiaridades regionales
que con divisiones sociales. Hubo bastantes miembros
de la gentry que se estancaron o fueron cuesta abajo.
Sera fcil encontrar terratenientes nobles que anda-
ron con el tiempo, y sacaron el mejor partido de sus
propiedades/9Los miembros de la gentry que se es
tancaron fueron, claro est, los relativamente poco
emprendedores que no supieron manipular su situa
cin econmica en el campo y carecan de tiles cone
xiones urbanas de naturaleza comercial y oficial. Esos
grffwlrs and grumblers (gruones y rezongones)
proporcionaran parte del elemento radical en que se
apoyaron Cromwell y la Revolucin Puritana, aunque
40
el mpetu de sta brot ante todo de ms abajo de la
escala social.50Por el impacto del comercio y de algu
na industria, la sociedad inglesa estaba, pues, transfor
mndose de arriba abajo dejando bolsas de desconten
to radical producidas por las mismas fuerzas que por
algn tiempo ocuparan el primer plano. Como vere
mos, secuencias similares de desenvolvimientos son
tambin caractersticas, a grandes rasgos, de las otras
grandes revoluciones modernas, la francesa, la rusa
y la china. En ese proceso general, cuando el antiguo
orden se desintegra, sectores sociales afectados negati
vamente por tendencias econmicas de larga duracin
sacan la cabeza y realizan buena parte de la violenta
faena sucia de destruir el anden rgime, despejando
el camino pata instituciones de nuevo cuo.
En Inglaterra la ms notable faena sucia de tal
tipo fue el acto simblico de decapitar a Carlos I. La
exigencia de juzgar al rey sali en primer lugar del
ejrcito. Las influencias populares eran en l bastante
intensas. Procedan de estratos inferiores a la gentry,
muy probablemente de menestrales urbanos y labrie-
gos.}I Por la poca de la ejecucin, Cromwell y sus ofi
ciales haban logrado ya refrenarlas. En cuanto a la
ejecucin misma, tuvo que ser impuesta en el Parla
mento prcticamente a punta de espada. As y todo, un
nmero respetable de sus miembros (cuarenta y nue
ve) se negaron a juzgar al rey; los que firmaron la or
den de muerte sumaron cincuenta y nueve. Hay indi
cios de preponderancia de la gentry menos acaudalada
entre los regicidas, y de la ms rica entre aquellos que
se negaron a juzgar al rey. La imbricacin entre ambos
4i
grupos, sin embargo, era considerable; un anlisis so
ciolgico mecnico no cerner al justo los sentimien
tos polticos del momento.32Cabe suponer que la mo
narqua constitucional hubiera podido advenir de otro
modo. Pero la suerte de Carlos I fue una tremenda ad
vertencia para el futuro. Ningn rey ingls posterior
tratara ya de reintroducir seriamente el absolutismo
real. La tentativa de Cromwell de establecer una dicta
dura parece un mero intento de recomponer la situa
cin a posteriori y, de hecho, no puede compararse con
la fase semidictatorial de la Revolucin Francesa, en
que an se dio mucha destruccin del anden rgime.
Los campesinos y la plebe urbana, por otro lado, que
corrieron con la faena sucia en las dems revolucio
nes, no se significaron durante la Guerra Civil Inglesa,
salvo en ciertos breves actos simblicos muy impor
tantes.
Innovadores y tradicionalistas se hallaban unidos
por muchos vnculos, incluidos temores comunes
frente a las capas inferiores, la baja suerte. Tales
vnculos ayudan a explicar por qu las alineaciones de
ciase estuvieron lejos de ser claras en aquella revolu
cin. Carlos I hizo como mejor pudo para cortejar a la
gentry, y consta que consigui atrarsela en una escala
muy amplia.33A despecho de la oposicin de los Es-
tuardo a las enclosures, el apoyo de buena parte de la
gentry rica a la causa real no puede sorprender dema
siado. Difcilmente cabra esperar de gentes acomoda
das como eran aqullas que tuvieran la conciencia laxa
cuando se trataba de dar un puntapi a dos de los m
ximos puntales, rey e Iglesia, que sostenan el orden
42
social. A la larga, transformados stos, ms de acuerdo
con sus necesidades, volveran a darles la bienvenida.
En las tres otras grandes revoluciones mencionadas,
as como en la Guerra Civil Norteamericana, se iba
a manifestar la misma actitud ambigua respecto a los
aspectos del antiguo orden que sostenan los derechos
de propiedad. La poltica de los dirigentes de la rebe
lin, por el contrario, fue clara y sin rodeos. Se opu
sieron a toda interferencia en los derechos de propie
dad de los seores rurales por parte del rey y de los
radicales de las capas bajas. En julio de 1641, el Long
Parliament aboli la Star Chamber, la ms eficaz arma
monrquica contra los seores rurales cercadores,
a la vez que smbolo relevante del poder real arbitra
rio. Las amenazas radicales desde dentro del ejrcito
de los levellersy diggers fueron desviadas por Cromwell
y sus colaboradores con firmeza y habilidad.34
Existen an otros factores que explican que la Re
volucin Puritana no desembocara en ningn mo
mento en una pugna bien definida entre estratos su
periores e inferiores. En el conflicto se combinaron
cuestiones econmicas, religiosas y constitucionales.
No se dispone de suficientes datos para sealar con
cluyentemente hasta qu punto coincidieron: la base
social del puritanismo est por analizar. Pero los indi
cios son de que, en diversos momentos, se produjeron
cristalizaciones de l opinin en torno ellas. De ah
que, al desplegarse los avatares dramticos de la Revo
lucin y encontrarse enfrentados los individuos con
acaecimientos que no podan controlar y cuyas im
plicaciones no podan prever en otras palabras, al
43
avanzar y retroceder el proceso de polarizacin revo
lucionaria,. muchos de ellos, ya en encumbrada ya en
humilde posicin, se sintieran terriblemente apurados
y slo pudieran decidirse con enormes dificultades.
Lealtades personales podan arrastrarles en direccin
opuesta a principios que slo seguan a medias, y vice
versa.
En el plano econmico, la Guerra Civil no produ
jo un traspaso masivo de la propiedad rural de un gru
po o clase a otro. ( ese respecto, todo indica que se ha
entendido mal a Tawney.) Sus efectos sobre la pose
sin de tierras fueron an menores, probablemente,
que los de la Revolucin Francesa, para la cual la in
vestigacin moderna ha ratificado la tesis polmica de
Tocqueville de que el desarrollo de una clase de cam
pesinos propietarios, lejos de ser la consecuencia de la
venta de haciendas de migrs, precedi a la Revo
lucin. En Inglaterra, el bando parlamentario anduvo
crnicamente corto de dinero y financi la guerra en
parte usufructuando la administracin de los dominios
de los realistas, en parte confiscndolos directamente.
Agentes realistas se las arreglaron para readquirir al
gunos dominios, aun contribuyendo con ello al finan-
ciamiento de sus enemigos. Los dominios recuperados
despus fueron muchos ms. Un estudio de esas tran
sacciones en la Inglaterra sudoriental, cuyo autor cree
que puede tener aplicaciones ms amplias, muestra que
ms de las tres cuartas partes de las haciendas vendi
das bajo la Commonwealth volvieron a sus propieta
rios con la Restauracin. Las otras haban sido ya re
cuperadas antes de 1660. Los adquiridores de tierras
44
de la corona y de la Iglesia no parecen haber sido ca
paces de retenerlas tras la Restauracin, aunque Thirsk
no da estadsticas sobre este particular.35
Tales constataciones, sin embargo, no se aducen en
apoyo de la tesis de que la Revolucin Puritana no fue
en absoluto una revolucin. Sus consecuencias revolu
cionarias fueron profundas y duraderas en el rea de la
legislacin y de las relaciones sociales. Con la aboli
cin de la Star Chamber, los campesinos perdieron su
amparo capital contra el incremento de las enclosures.
Es cierto que bajo Cromwell, especialmente en la lti
ma fase del mando de the major generis, se hicieron
an algunas tentativas para atajar sus efectos. Pero fue
ya el ltimo esfuerzo en ese sentido.36Aunque puedan
caber dudas sobre las caractersticas sociales de aquella
gentry que sostuvo la revolucin, est muy claro quin
sali ganando con la victoria. Con la Restauracin el
encloser arroll todos los obstculos, si bien los plenos
efectos de ello tardaran algn tiempo en dejarse sen
tir.37Tronchando el poder del rey, la Guerra Civil ha
ba removido la principal barrera contra el seor rural
cercador y, simultneamente, preparado a Ingla
terra para el gobierno de un comit de seores rura
les, designacin poco lisonjera, pero que cuadra bas
tante bien al Parlamento del siglo xvm.
Los crticos que califican la Guerra Civil de revo
lucin burguesa llevan razn cuando argumentan que
el conflicto no vino a parar en la toma del poder pol
tico por la burguesa... Las clases altas rurales, como
veremos, retuvieron firmemente el control del aparato
poltico no tan slo durante el siglo xvm, sino incluso
45
tras el bil de reforma de 1832. No obstante, si se atien
de a las realidades de la vida social, semejante circuns
tancia resulta trivial. Influencias capitalistas haban
penetrado en el campo, y lo haban transformado
a fondo, mucho antes de la Guerra Civil. La conexin
entre seores rurales cercadores y burguesa lleg
a ser tan ntima, que a menudo se hace difcil determi
nar dnde empiezan los unos y acaban los otros en los
crculos familiares tan ramificados de entonces. El re
sultado de aquel conflicto fue una abrumadora, si bien
incompleta, victoria para la democracia parlamentaria
y el capitalismo coligados. Como puntualiza un histo
riador moderno, el orden aristocrtico sobrevivi,
pero transformado, pues el dinero, ms que el naci
miento, fue ahora su base. Y el Parlamento mismo se
convirti en un instrumento de capitalistas terratenien
tes, whigs y tories, y de sus conexiones y aliados, cuyos
intereses promovi ahora el Estado sin vacilar.18
Para hacerse cargo de la magnitud de las conse
cuencias de la Guerra Civil, es necesario alejarse de los
detalles y echar un vistazo hacia delante y hacia atrs.
El principio fundamental de la sociedad capitalista es
que el uso sin restricciones de la propiedad privada
para el enriquecimiento personal, a travs del meca
nismo del mercado, produce riqueza y prosperidad en
constante aumento y en beneficio de toda la sociedad.
En Inglaterra ese espritu triunf, a la larga, por mto
dos legales y pacficos>>, los cuales, no obstante,
durante el siglo xvm y principios del xix, quiz llega
ron a causar en realidad ms violencia y sufrimientos
que la misma Guerra Civil, tanto en el campo como en
4 6
las ciudades. Si bien el impulso originario hacia el ca
pitalismo es probable que hubiera nacido en las ciuda
des en tiempos remotos de la Edad Media, continu
obrando despus en el campo tan fuertemente como
en las ciudades, de las que aqul reciba una corriente
de aire perpetua que le comunicaba las llamas que de
voraban el antiguo orden. Los principios del capitalis
mo y la democracia parlamentaria son diametralmente
antitticos a los que sustituyeron, superados en gran
medida durante la Guerra Civil: autoridad de base di
vina en poltica, y produccin para satisfacer las nece
sidades, ms que para el provecho individual, en eco
noma. Sin el triunfo de aquellos principios en el siglo
xvii, es difcil imaginar cmo hubiera podido la socie
dad inglesa modernizarse pacficamente en la medi
da que tal proceso fue de veras pacfico durante los
siglos xviii y xix.
3. ENCLOSURES Y DESTRUCCIN
DEL CAMPESINADO
La violencia revolucionaria puede contribuir tanto
, como la reforma pacfica al establecimiento de una so
ciedad relativamente libre, y en Inglaterra fue, en efec
to, el preludio de una transformacin ms pacfica.
Pero no toda violencia con relieve histrico adopta la
forma de una revolucin. Puede darse tambin, y en
gran escala, dentro del marco de la legalidad, incluso
de una legalidad encaminada con derechura hacia la
democracia constitucional occidental. Tal fue el caso
47
de las enclosures que siguieron a la Guerra Civil y con
tinuaron producindose al principio de la era victo-
riana.
Medio siglo atrs, muchos eruditos vean en los
cercamientos del siglo xvm el principal resorte de que
se vali una aristocracia rural casi todopoderosa para
destruir al campesinado independiente de Inglaterra.39
La erudicin posterior, lenta y pacientemente, ha ido
astillando esa tesis. Pocos historiadores profesionales,
excepto tal vez algunos marxistas, la aceptaran en la
actualidad. Es incuestionable que la antigua interpre
tacin peca de errnea en muchos detalles y resulta
dudosa en ciertos puntos cruciales de la argumenta
cin central. Con todo, los autores de antao hacan
hincapi en un punto que a menudo desaparece en las
exposiciones ms recientes: las enclosures fueron el gol
pe de gracia para la estructura entera de la sociedad
campesina inglesa encarnada en la aldea tradicional.
Como hemos visto, la sociedad campesina haba
sufrido agresiones mucho antes ya del estallido de la
Guerra Civil. La guerra elimin al rey como ltima
proteccin que le quedaba al campesinado contra los
despojos de las clases altas rurales. Si bien la burocra
cia de los Tudor y los Estuardo no haba sido muy efi
caz, por lo menos haba procurado contener la marea
de cuando en cuando. Tras la Restauracin y la Glo
riosa Revolucin de 1688, postreros retumbos del
terremoto, Inglaterra se estabiliz en el siglo xvm bajo
el gobierno del Parlamento. Aunque el rey no fuera en
modo alguno un mero figurante, no intent ya interfe-
rirse en la progresin de las enclosures:. El Parlamento
48
era ms que un comit de seores rurales; los intereses
comerciales urbanos tenan en l, como mnimo, algu
na representacin indirecta a travs del corrompido
sistema de representacin municipal.40La administra
cin local, con la que los campesinos estaban en con
tacto directo, se hallaba ms firmemente an que antes
en manos de la gentry y de la aristocracia titulada.
A medida que avanzaba el siglo xvm, la tramitacin de
asuntos pblicos en las parroquias, que en nmero de
unas quince mil formaban las clulas del cuerpo pol
tico de Inglaterra, se llev cada vez ms a puertas ce
rradas, hasta perder todo vestigio del carcter popular
y democrtico que pudiera haber tenido durante la
Edad Media.4'
Fue el Parlamento, por otra parte, quien acab por
controlar la tramitacin de las enclosures. Formalmen
te, los procedimientos por los que un seor rural haca
aceptar una enclosure por, decreto del Parlamento eran
pblicos y democrticos. En la prctica, sin embargo,
los grandes propietarios de haciendas dominaban los
procedimientos del principio al fin. Para que el Parla
mento aprobara una propuesta de enclosure, se requera
el consentimiento de tres cuartas partes a cuatro quin
tas partes. Pero qu consentimiento? La respuesta
debe buscarse en los bienes, no en las personas. Los
sufragios no se contaban, sino que se pesaban. Un gran
propietario poda hundir a una comunidad entera de
pequeos propietarios y colonos.4*
La supremaca poltica y econmica de los grandes
seores rurales durante el siglo xvm era en parte el re
sultado de tendencias muy anteriores a la Guerra Ci
49
vil, sobre todo la autoridad de notables locales y la au
sencia de un fuerte aparato burocrtico que la refrena
ra, incluso bajo los Tudor y los Estuardo. Y los efectos
de la propia Guerra Civil, en vivo contraste con los de
la Revolucin Francesa, haban sido robustecer en
gran manera la posicin de las clases altas terratenien
tes. Ya ha habido ocasin de aducir algunos datos que
indicaban que el cambio en la distribucin de la pro
piedad de la tierra durante la Revolucin Puritana ha
ba sido relativamente pequeo.43Con slo dos excep
ciones, todas las grandes familias radicadas en 1640 en
los condados de Northamptonshire y Bedfordshire se
hallaban todava all un siglo ms tarde.44
La aristocracia rural de Inglaterra, habindose adap
tado temprano al mundo del comercio, hasta el punto
de llegar a tomar la delantera en la marcha hacia la
nueva era, no fue arrastrada por las convulsiones que
acompaaron el cambio. Aunque en el siglo xvm su
entrelazamiento con la burguesa fue menor que bajo
Isabel y los primeros Estuardo, la conexin entre una
y otra clase continu siendo estrecha.45Como ha ob
servado sir Lewis Namier, las clases dirigentes inglesas
del siglo xvm no fueron agrarias como sus contem
porneas de Alemania; la civilizacin que crearon no
fue ni urbana ni rural. No vivan ni en castillos fortifi
cados, ni en manor houses, ni en palacios erigidos en las
ciudades (como en Italia), sino en casas solariegas ubi
cadas en sus dominios.46
Existe amplio acuerdo entre los historiadbres acer
ca de que el perodo que va poco ms o menos desde
188 hasta el final de las guerras napolenicas fue la
5
edad de oro de las grandes haciendas rurales. En par
tes sustanciales del pas, se ensancharon stas a costa,
algunas veces, de la pequea gentry, y en especial de los
campesinos. Nadie ha tomado an la voz para negar la
importancia fundamental de las enclosures o que innu
merables campesinos perdieron sus derechos sobre los
terrenos comunales de las aldeas al ser stos absorbi
dos por los grandes seores rurales. Fue aqulla una
poca de perfeccionamiento de las tcnicas agrcolas:
incremento del uso de fertilizantes, nuevos cultivos,
rotacin de cultivos... Los nuevos mtodos no podan
aplicarse en los campos sujetos a las reglas de la explo
tacin comunal; los gastos que exigan resultaban ms
penosos para el agricultor de escasos, o hasta media
nos, recursos. No cabe duda que el aumento en exten
sin de las granjas se debi, en gran parte, a los mayo
res beneficios y menores costos de las unidades ms
extensas.47
Los contemporneos fueron conscientes de esas
ventajas, que les entusiasmaron quizs en demasa.
Como su equivalente en las ciudades, y de hecho como
todos los revolucionarios modernos, el capitalista rural
justificaba la miseria que causaba apelando a los bene
ficios que procuraba a la sociedad, a la par con sus in
mensas ganancias personales. Sin tales ideas de bene
ficio para la sociedad y los sustanciales elementos de
verdad que contenan, sera imposible comprender la
implacabilidad del movimiento cercador.48
Hasta aqu he hablado como si el capitalista rural
hubiera sido una sola persona. En realidad fueron dos:
el gran propietario de tierras y el gran farmer arrendar
51
tario. El primero era un aristcrata que no trabajaba
con sus manos y que a menudo confiaba los detalles
prcticos de la administracin a un mayordomo, si
bien por lo general lo vigilaba de cerca. Antes de exa
minar los pliegos oficiales, Walpole lea los informes
de su mayordomo. La contribucin del gran seor ru
ral al desarrollo de la agricultura capitalista, en aquella
etapa, fue sobre todo legal y poltica; era l, por lo co
mn, quien estatua las enclosures. Careciendo de sier
vos para trabajar la tierra, solan arrendarla a grandes
granjeros que la llevaran. Muchos de stos utilizaban
mano de obra asalariada. Bastante al principio an del
siglo xvm, los propietarios de tierras estaban ya bien
enterados de lo que era una buena hacienda. Era la lle
vada por grandes granjeros que tuvieran doscientas o
ms acres, pagaran sus rentas regularmente y mantu
vieran la posesin en buen estado. Los tres mtodos
ms importantes de desarrollo en ese perodo fueron
todos ellos medios al servicio de tal finalidad conso
lidacin de las haciendas, enclosure y reemplazamiento
de los contratos de arrendamiento vitalicios por con
tratos de duracin limitada a aos y en la prctica
estuvieron relacionados unos con otros de muy di
versas maneras.49Los grandes farmers pagaban una
contribucin econmica. Aunque los propietarios co
rrieran con las cargas de gravosos impuestos, los
renteros se hallaban en una posicin suficientemente
slida para imponerlo, raras veces proporcionaban a
stos capital de explotacin.50Tampoco se esperaba de
ellos que lo hicieran. Con todo, los grandes renteros,
junto con los ms ricos poseedores de tierras francas,
52
y no el clebre puado de audaces seores rurales,
fueron los autnticos pioneros del desarrollo agrcola,
a juicio de un historiador reciente.5'
El espacio de tiempo en que tales cambios se pro
dujeron con mayor rapidez y profundidad no est del
todo claro. Parece muy probable, sin embargo, qu el
movimiento de enclosure acumul considerable fuerza
alrededor de 1760. Cobr quiz su mxima acelera
cin durante las guerras napolenicas, para extinguir
se despus de 1832, habiendo contribuido entre tanto
a cambiar el campo ingls ms all de todo clculo. El
alza de precios de los alimentos y probablemente tam
bin las dificultades para obtener mano de obra pare
cen haber sido los principales factores que indujeron y
compelieron a los seores rurales a ensanchar sus po
sesiones y a racionalizar la manera de cultivarlas.52
As pues, en partes sustanciales de Inglaterra, al ha
cerse ms extenso el gran dominio y ser dirigido cada
vez ms, segn principios comerciales, la comunidad
campesina medieval qued, finalmente, destruida. Es
bastante probable, aunque no del todo seguro, que la
ola de enclosures parlamentarias durante el siglo xvm
y principios del xix signific tan slo dar sancin legal
a un proceso de erosin de la propiedad campesina que
haca ya algn tiempo que vena desarrollndose.53Por
la experiencia de otros pases, sabemos que la intrusin
del comercio en una comunidad campesina pone en
marcha casi siempre una tendencia a la concentracin
de la tierra en menor nmero de manos. Tal tendencia
haba sido perceptible en Inglaterra al menos desde el
siglo xvi. En el corazn de un rea duramente golpeat
53
da por la enclosure, el 70 por ciento de las tierras de una
aldea haban sido ya separadas de la economa campe
sina antes que el Parlamento decretara la enclosure del
lugar. Hacia 1765 slo tres familias de cada diez ocu
paban tierras en aquella rea con creciente industria.
El resto eran braceros, calceteros, pequeos artesanos.
Setenta pequeos campesinos, de menos de un cente
nar, posean menos de la quinta parte de todas las tie
rras, mientras que una docena de familias selectas po
sean tres quintas partes.54Una situacin similar debi
de prevalecer en la mayora de las zonas duramente su
jetas a la enclosure en la segunda mitad del siglo xvm.
Si, para hacerse cargo del rea afectada, uno mira un
mapa de Inglaterra sombreado de acuerdo con las
reas totales de los condados donde tuvo lugar la enclo
sure de campos comunales, comprueba que estuvo su
jeta a ella ms de la mitad del pas. Aproximadamente
la mitad, a su vez, de esta rea, sobre todo en los Mid
lands pero con una amplia lengua que se extiende ha
cia el Norte, sufri el impacto ms fuerte, con propor
ciones de un tercio a una mitad, e incluso ms, de las
reas totales de los condados.55
Como acostumbra a suceder en los cataclismos sot
cales de esa naturaleza, el destino de los que salieron
perdiendo en la transformacin es muy difcil de dis
cernir. En el curso de los procedimientos de enclosure,
aquellos que tenan derechos de propiedad que defen
der pudieron, por lo comn, capear mejor el temporal
que aquellos que no los tenan. Con todo, muchos pe
queos propietarios debieron soportar gravosas costas
conexas a los procedimientos de enclosure, as como de
54
sembolsos de capital para cercar con seto y abrir zan
jas, lo cual hizo precaria su situacin.56Aquellos cuyos
derechos de propiedad eran tenues o inexistentes no
aparecen en la documentacin histrica, precisamente
porque carecan de derechos de propiedad que defen
der. Esos trabajadores sin, o casi sin, tierras, junto
con los pequeos llevadores que desaparecieron con la
consolidacin (de las haciendas), representan las ver
daderas vctimas de la enclosure y, si no se les tiene en la
mente constantemente, pueden ser tambin las vcti
mas del mtodo estadstico.57Dentro de esas capas
ms bajas, antes de la enclosure, haba existido cierta va
riedad en la posicin econmica y legal. Las familias
ms pobres los cottagers, por ejemplo tenan una
pequea vivienda y el derecho de cultivar algunas pie
zas de tierra y quizs, adems, de criar una vaca, algu
nas ocas, un cerdo... Por lo general, hombres y bestias
se haban ganado una existencia en la que los derechos
sobre los terrenos comunales desempeaban un papel
importante. Para los cottagers y, ciertamente, para los
braceros sin tierras que tan slo disfrutaban de uso
consuetudinario, y no legal, de los terrenos comuna
les, la prdida de tal derecho o privilegio significaba el
desastre. La apropiacin por los propietarios legales
de prcticamente la totalidad de los baldos comunales
para usar de ellos en exclusiva significaba que la corti
na que separaba al ejrcito creciente de braceros de la
proletarizacin completa haba sido arrancada. Era,
sin duda, una leve y esculida cortina... pero exista,
y privarlos de ella sin proporcionarles un sustittivo
implicaba la exclusin de los braceros de los beneficios
55
que slo su intensificado laborar haca posibles.58Las
gentes humildes situadas en las bajuras de la colecti
vidad rural quedaron, pues, marginadas, y pasaron o
bien a engrosar el nuevo ejrcito de braceros rurales,
necesario por algn tiempo a fin de dotar a las enclosu
res de setos, zanjas y caminos o para llevar adelante las
nuevas prcticas agrcolas, que an no era posible eje
cutar con maquinaria que ahorrara mano de obra, o
bien a unirse a los miserables obreros en ciudades
opresoras. La erudicin moderna tiende a creer que
los desposedos cottagers y braceros sin tierras prefe
ran de ordinario permanecer en el campo, y que los
que se convertan en obreros industriales eran el ex
cedente no absorbido.59En general, sin embargo, slo
los jvenes, los solteros y los artesanos estaban dis
puestos a abandonar el suelo natal y los nuevos pa
tronos industriales slo queran individuos como ellos.
Los hombres maduros con familia no eran tan adies-
trables ni tan capaces de erradicarse del tejido de la
vida rural. Permaneciendo en el campo, podan re
currir a su ltimo derecho el derecho al socorro
de pobres.60
En una aldea del Leicesterhire, como en millares
de otras parroquias de los Middlands y el Sur, los cer-
camientos de campos comunales, junto con la ruina
del estado llano y las exigencias de una economa mo
netaria, llevaron consigo un ininterrumpido aumento
de las contribuciones de pobres, que, hacia 1832,
deban alcanzar a tener casi la mitad de las familias de
la aldea en cobranza regular del socorro de pobres y
muchas ms cobrando socorro intermitente. En el si
56
glo anterior esas mismas familias haban sido peque
os granjeros que se bastaban a s mismos o cottagers
no en exceso apurados, que podan obtener lo necesa
rio para vivir en una economa de campos libres.61All
donde el sistema de campos libres haba funcionado
plenamente bien, como para suministrar en cantidad
suficiente lo que se necesitaba, haba constituido la
base de cierta igualdad econmica aldeana. Haba ser
vido tambin para reforzar la red de relaciones sociales
basada en la divisin del trabajo que haba sido en rea
lidad la sociedad de la aldea. Cuando, en el pasado, la
sociedad de la aldea haba sido fuerte, los campesinos
haban luchado vigorosamente, y con algn xito, para
defender sus derechos. En el siglo xvm, tras el golpe
de gracia de las enclosures y las influencias comerciales,
los pequeos granjeros dejaron de resistir, no se batie
ron ya.62Parece, pues, bastante claro que, al desapare
cer los terrenos comunales y empezar a imponerse en
el campo un nuevo sistema econmico, la vieja comur
nidad campesina, finalmente, cedi y pas a desinte
grarse.63
Echando una mirada retrospectiva al movimiento
de enclosure en conjunto y teniendo en cuenta los re
sultados de la investigacin moderna, parece asimismo
harto evidente que, junto con la expansin de la indus
tria, los cercamientos fortalecieron en gran manera a
los propietarios rurales ms poderosos y descalabraron
al campesinado ingls, eliminndole como factor de la
vida poltica britnica. Desde el punto de vista de los
procesos tratados aqu, es ste, por encima de todo, el
punto decisivo. Adems, al campesino sobrante, le
57
daba lo mismo si el tirn de las ciudades o fbricas era
ms o menos importante que el empujn que le ex
pulsaba de su mundo rural. A fin de cuentas, en uno
u otro caso, estaba atrapado entre alternativas que sig
nificaban degradacin y sufrimiento comparadas con
la vida tradicional de la comunidad aldeana. Que la vio
lencia y la coercin que produjeron tales resultados tu
vieran lugar durante un largo espacio de tiempo, y casi
por entero dentro del marco de la ley y el orden, que
contribuyeran a la larga a establecer la democracia so
bre una base ms firme, todo ello no debe ocultarnos
la masiva violencia ejercida por las clases altas contra
las bajas.
4. GOBIERNO ARISTOCRTICO PARA EL CAPITALISMO
TRIUNFANTE
El siglo xix, por el contrario, se caracteriz por la
transformacin pacfica; durante su transcurso, la de
mocracia parlamentaria fue establecindose con fir
meza y amplindose de precedente en precedente. An
tes de examinar qu papel desempearon los cambios
agrarios en ese proceso, conviene hacer una breve
pausa y considerar cmo la violencia de los siglos xvii
y xvm abierta y revolucionaria en el primero, ms
disimulada y legal, pero no por eso menos violenta, en
el segundo haban preparado el camino para la tran
sicin pacfica del xix. Romper la conexin entre am
bos procesos sera falsificar la Historia. Afirmar que
aqulla, de algn modo, fue necesaria e indispensable,
58
justificar el presente por el pasado con un argumento
que es imposible comprobar. Todo lo que puede hacer
el historiador social es apuntar una conexin contin
gente entre cambios en la estructura de la sociedad.
Puede que el legado ms importante del pasado
violento fuera el haberse fortalecido el Parlamento a
expensas del rey. El hecho de que el Parlamento exis
tiera significaba que se contaba con una institucin
flexible que constitua, tanto una arena en la cual poda
integrarse a nuevos elementos sociales a medida que
planteaban sus exigencias, como un mecanismo insti
tucional para componer pacficamente los conflictos
de intereses entre los distintos grupos. Si bien el Par
lamento, tras la Guerra Civil, haba quedado ante todo
como un instrumento de las clases altas rurales con
mentalidad comercial, no era tan slo eso; como iba a
mostrar la experiencia, poda llegar a ser mucho ms.
El haber desarrollado aquella clase una base econmi
ca que la haba conducido a oponerse violentamente a
la corona antes de la Guerra Civil tuvo mucho que ver
con la vigorizacin del Parlamento, punto que se ver
ms claro cuando ser posible comparar el curso de los
hechos en Inglaterra con otros casos en que ello no su
cedi. El fuerte tono comercial en la vida de las clases
altas rurales, lo mismo de la gentry que de la nobleza ti
tulada, llev tambin aparejado que no existiera nin
guna falange demasiado compacta de oposicin aristo
crtica al progreso de la misma industria. A pesar de
que algunos de sus miembros expresaran a menudo
sentimientos adversos, se puede afirmar con justicia
que el sector ms influyente de las clases altas rurales
59
actu como una avanzada poltica del capitalismo co
mercial e industrial. As continuaban actuando, slo
que de nuevas maneras, durante el siglo xix.
La otra gran herencia era la destruccin del cam
pesinado. Por brutal y despiadado que parezca el con
cluirlo, hay razones de peso para sostener que contri
buy al cambio democrtico pacfico en la misma
medida, quiz, que la pujanza del Parlamento. Implic
que la modernizacin pudiera avanzar en Inglaterra
sin el inmenso fondo de fuerzas conservadoras y reac
cionarias que ha existido, en determinados momentos,
en Alemania y el Japn, para no mencionar a la India,
Tambin, por supuesto, que la posibilidad de revolu
ciones campesinas a la manera de Rusia y de la China
no entrara ya en el orden del da de la Historia.
A fines del siglo xvm y principios del xix, la victoria
de la democracia parlamentaria no tena, ciertamente,
nada de inevitable. Es improbable, en efecto, que la
gran mayora de los individuos tuvieran ni la nocin
ms vaga de qu podan significar tales palabras y de
qu clase de sociedad se dibujaba en el horizonte. El
comercio, durante el siglo xvm, haba hecho progre
sos considerables. Se manifestaban ahora los primeros
signos de conflicto entre los intereses rurales y los re
lativos al comercio. Elementos influyentes de ste tra
taban de promover una poltica exterior agresiva en
pos de materias primas y mercados, mientras que gran
parte de la gentry se resista a pasar adelante por miedo
de contribuciones ms elevadas, en una poca en que
la contribucin territorial era la mxima fuente de ren
tas pblicas. Entre tanto empezaban a hacerse or vo
6o
ces radicales que denunciaban la necesidad de revisar
la anticuada estructura social de Inglaterra, en especial
su corrompido Parlamento. El clich de que la polti
ca del siglo xvm fue un batallar de camarillas sin au
tnticos puntos en disputa es simplemente falso. Exis-
tan las mismas tensiones entre nuevas y antiguas
formas de sociedad y de civilizacin que en el siglo xvn,
traspuestas a una nueva era, aunque quiz sea exagera
do afirmar que, tras la prdida de las colonias america
nas, Inglaterra estaba a dos dedos de la accin revolu
cionaria/4
El estallido de la Revolucin Francesa puso fin
a toda esperanza de reforma. Ms especficamente, tan
pronto como la Revolucin Francesa dej atrs su fase
liberal, cuando la huida de Luis XVI a Varennes y su
nueva captura arrancaron el velo de ilusiones sobre
expectativas liberales y la Revolucin empez a entrar
en una fase radical, los que simpatizaban con ella en
Inglaterra se encontraron en una posicin cada vez
ms embarazosa. Pitt el Joven cort toda especulacin
sobre reforma. Inglaterra empez a entrar en una fase
de represin que se prolong hasta despus de las
guerras napolenicas. Su caracterstica fundamental
fue que las clases altas, tanto en las ciudades como en
el campo, cerraron filas en torno de lemas patriticos
y conservadores contra la amenaza del radicalismo y la
tirana franceses y contra la ms remota de que sus pri
vilegios peligraran.95Si la amenaza de revolucin y
dictadura militar no se hubiera desvanecido con la ba
talla de Waterloo, es sumamente improbable que In
glaterra hubiera reanudado en el siglo xix aquellos pa
61
sos lentos y titubeantes hacia la reforma poltica y so
cial que haba interrumpido a fines del x v i i l Que exis
tieran regmenes aceptables en Europa y no se cernie
ra, por lo tanto, desde sta ninguna amenaza era uno
de los requisitos previos para la evolucin democrtica
pacfica de Inglaterra.
Para comprender por qu la fase reaccionaria fue
relativamente breve y por qu el movimiento hacia una
sociedad ms libre rebrot durante el siglo xix, es ne
cesario llevar la atencin ms all de las clases terrate
nientes. Estas haban alcanzado el cnit de su poder,
econmico y poltico a la vez, antes del cambio de si
glo; su desenvolvimiento posterior combina defensa
y concesiones, otorgadas tanto ms fcilmente cuanto
el proceso de erosin fue pausado y su base econmica
qued firme. Las habituales metforas mecnicas son
aqu engaosas. Aunque los elementos urbanos capita
listas subieron, las clases rurales superiores no ca
yeron al menos no por largo tiempo. Hacia el final
de las guerras napolenicas, los ms modernos de
aqullos haban alcanzado ya considerable fuerza gra
cias a sus realizaciones econmicas, las cuales, como
subrayan los historiadores de nuestros das, tenan de
trs una dilatada historia. Les haba sido allanado el
camino durante el liderazgo de las clases terratenien
tes. Los capitalistas ingleses del siglo xix no tuvieron
que apelar a nada parecido a Prusia y sus Junker para
dar cima a la unidad nacional, romper las barreras in
ternas al comercio, establecer un sistema legal unifor
me, circulacin monetaria moderna, y otros requisi
tos previos para la industrializacin. Haca ya mucho
62
tiempo que se haba racionalizado el orden poltico
y creado un Estado moderno. Slo con un mnimo de
ayuda de ese Estado, lograron, en su calidad de pri
mera burguesa plenamente capitalista, convertir gran
parte del globo en rea comercial propia. Pese a los
perjuicios que le ocasionaron transitoriamente las gue
rras napolenicas, el capitalismo industrial ingls
consigui extenderse, en general por medios pacficos,
y as absorber los recursos forneos y convertir a In
glaterra, durante el siglo xix, en el taller del mundo.
Las otras tareas capitalistas, como el acrecentamiento
de la disciplina obrera, los lderes industriales ingleses
fueron tambin capaces de llevarlas a cabo por su pro
pia cuenta, slo con un mnimo de ayuda del Estado
y de la aristocracia rural. Se vieron obligados a ello,
por cuanto el aparato represivo del Estado ingls era
relativamente dbil a consecuencia de la Guerra Civil,
con la prematura evolucin de la monarqua que haba
trado, y de depender ms de la armada que del ejrci
to. En contrapartida, la ausencia de una monarqua
fuerte apoyada en el ejrcito y la burocracia, como en
Prusia, hizo ms fcil el desarrollo de la democracia
parlamentaria.
Mientras tanto la gentry terrateniente y los ele
mentos situados ms arriba que ella en la escala social
tenan an firmemente en sus manos las palancas del
poder poltico. Nutran los gabinetes, monopolizaban
la representacin de las zonas rurales, y aun se senta
ban en el Parlamento como representantes de las ciu
dades. A nivel local, su influencia segua siendo muy
grande. Como ha indicado un historiador de nuestros
63
das, la antigua clase dirigente controlaba todava con
firmeza el poder a mediados del siglo xix. El sistema
poltico an era, en considerable medida, el juguete de
la nobleza y de la gentry, y en particular de los propie
tarios hereditarios de los grandes dominios. El n
cleo de ese sistema no comprenda quiz ms de mil
doscientas personas.66
Por otro lado, no obstante, tales estratos rectores
manejaban las palancas del poder dentro del contexto
de enrgicos desafos de otras clases. Poner tan slo de
relieve su posicin privilegiada en el aparato poltico
formal, e incluso en el informal, dara una impresin
engaosa de la potencia de la gentry y de la nobleza.67
Aunque el bil de Reforma de 1832, que dio el voto a
los capitalistas industriales, decepcion las esperanzas
y demostr infundados los temores de, respectivamen
te, los ms ardientes abogados y los ms acrrimos ad
versarios de aqulla, su aprobacin no deja de signifi
car que la burguesa haba enseado los dientes.68Lo
mismo se puede decir de la derogacin de las Com
Laws (leyes sobre cereales) en 1846. Las clases altas
rurales no sufrieron ningn desastre, pero conocieron
los lmites de su poder.
Tampoco ante la agitacin cartista, durante la
dcada 1838-1848, surgi una poltica de reaccin
muy dura, intransigente. Cierto es que el gobierno
conservador, espoleado por la reina Victoria y el du
que de Wellington, recurri a las tropas, abri corres
pondencia privada en busca de informacin y enjuici
a algunos de los adalides de la conspiracin que el
jurado trat con lenidad, y asimismo que aprovech
64
la ocasin para desencadenar un ataque contra la pren
sa radical del momento. Pero los whigs, que ocuparon
el poder al principio y al final de dicho perodo, fueron
mucho ms tolerantes. Lord John Russell, ministro del
Interior, prohibi toda interferencia a los grandes
mtines cartistas celebrados en otoo de 1838. Ex
cepto en determinadas fases relativamente breves, el
gobierno whig prest muy poca atencin a los cartis
tas. Los papeles privados de Russell no contienen
sino una referencia ocasional a su movimiento. La ni
ca efusin de sangre se dio cuando veintids cartis
tas fueron muertos a tiros en un tumulto, episodio
que tuvo lugar, irnicamente, pocos das despus de
que el fiscal de la corona de los whigs se enorgulleciera
de que se haba suprimido el movimiento sin derra
mar ni una sola gota de sangre.69
Al desarrollar el movimiento cartista intentos
armnicos de violencia, pona a dura prueba los prin
cipios liberales. El trato relativamente suave que le
dispensaron las clases dirigentes puede imputarse a
tres factores. En primer lugar, a que entonces exista
una fuerte corriente de opinin favorable a hacer algo
para aliviar la miseria de las masas, a la vez que mar
cadamente adversa a recurrir a la fuerza. Esa corrien
te de opinin es atribuible, a su vez, a la experiencia
histrica de Inglaterra, cuando menos a partir de la
Revolucin Puritana. Russell era un whig doctrinario
consagrado al ideal de la libertad y ansioso de evitar
todo atentado a la libre discusin de las cuestiones po
lticas.70Y, en tercer lugar, cabe que, al combinarse una
legislacin que tenda a mejorar la situacin de los po
65
bres con un giro favorable de la situacin econmica,
el movimiento cartista perdiera gas antes de haber
llegado a constituir una amenaza realmente seria.
La situacin inglesa durante la primera mitad del
siglo xix, y aun hasta bastante despus, contrasta viva
mente con la que se observa en Alemania, donde en
aquel mismo perodo de tiempo (y tambin ms tarde)
una burguesa mucho ms dbil se apoyaba en la aris
tocracia rural para protegerse contra el descontento
popular e imponer las medidas polticas y econmicas
necesarias para la modernizacin. En Inglaterra los in
tereses terratenientes se enzarzaron, hasta cierto pun
to, en una contienda de popularidad con la burguesa
para ganarse el apoyo de las masas. Despus de 1840 la
clase de los propietarios rurales encontr en el soste
nimiento de las leyes sobre las fbricas una forma ade
cuada de responder a los ataques de los industriales
contra las Com Laws, aunque convendra notar que
hubo clarividentes partidarios de reducir la jornada la
boral entre los mismos industriales.71
As pues, el tema de la oposicin acrrima al progre
so de la democracia parlamentaria no constituy sino
una corriente rara y menor entre la aristocracia rural de
Inglaterra en el siglo xix.72No es posible encontrar en
la historia inglesa el equivalente de aquellos conserva
dores alemanes cuyos representantes parlamentarios se
pusieron en pie para mostrar su encendido aplauso al
desafo resonante de Herm von Oldenburg auf Janus-
chau: El rey de Prusia y Kaiser de Alemania debe estar
siempre en condiciones de decir a cualquier teniente:
Tome diez hombres y fusile al Reichstag!.73
66
Una de las razones por que semejante escena pare
ce incongruente con la Inglaterra del siglo xix es que,
a diferencia de los Junker, la gentry y la nobleza de In
glaterra no tenan gran necesidad de confiar en palan
cas polticas para apuntalar una posicin econmica
tambaleante. Ni siquiera la abolicin de las Com Laws
tuvo los efectos calamitosos pronosticados por algu
nos. Si acaso, las condiciones de la agricultura despus
de 1850 fueron ms bien mejores que antes. Los pre
cios seguan aumentando. La administracin de las ha
ciendas se acercaba cada vez ms a la de las empresas
capitalistas a medida que los encargados se esforzaban
por sacar ventaja de los grandes progresos en tcnicas
agrcolas llevados a efecto en las dcadas precedentes.
Hubo ah, claro est, considerables diferencias. En los
sectores cimeros, confiar gran parte de la responsabili
dad a un agente fue una costumbre bastante extendida.
De esa manera el propietario ganaba tiempo libre para
el deporte, la cultura y la poltica, al paso que el come
tido del agente adquira muchas de las cualidades de
una profesin liberal. El gran seor rural, con todo,
tomaba las decisiones principales o asuma la respon
sabilidad de ellas, y no dejaba para los agentes sino la
rutina. Para la gentry, la alternativa ms bien estaba en
tre una administracin solcita por s mismos o, por el
contrario, confiarla a abogados de las ciudades, que a
menudo ignoraban las peculiaridades rurales y que se
hacan ricos as pensaban algunos de los miembros
de aqulla a costa de la pobreza de los propietarios.74
Partcipes del avance general de la era victoriana y da
das a adquirir de continuo caracteres burgueses y capi
67
talistas, las clases altas rurales de Inglaterra tenan mu
chas menos razones que sus equivalentes continentales
para oponerse al progreso del capitalismo y de la de
mocracia.
En el siglo xxx, como ya antes, los lmites entre la
nobleza acaudalada y la gentry, por un lado, y los sec
tores ms elevados del mundo de los negocios y de las
profesiones liberales, por el otro, eran desdibujados
e inciertos.75En numerosos casos individuales, resulta
muy difcil determinar si una persona pertenece a una
u otra de aquellas categoras. Esa dificultad, la deses
peracin de todos aquellos que emprenden un anlisis
estadstico de la estructura de las clases en Inglaterra,
constituye en s misma uno de los datos ms importan
tes sobre tal estructura.76
Cabe la posibilidad de que, cuantitativamente, la
osmosis entre mundo de los negocios y aristocracia ru
ral en el siglo xix no fuera muy distinta en Inglaterra y
en Alemania. Hay incluso algunas exploraciones esta
dsticas que indican, cosa bastante sorprendente, que
fue ms intensa en Prusia. Un investigador afirma que
ha logrado averiguar que, en una dilatada serie de aos
antes de 1918, la Cmara de Diputados prusiana in
clua entre sus miembros algo ms de un 78 por cien
to, por trmino medio, procedentes de la burguesa
(Biirgertum) y la nobleza nueva. En la diplomacia y la
administracin, por otro lado, autnticas claves del
poder en Alemania, las proporciones de elementos no
nobles eran, respectivamente, de un 38 y un 43 por
ciento. Para Inglaterra, cierto estudio del Parlamento
durante los aos 1841-1847 halla tan slo un 40 por
68
ciento de miembros relacionados con el mundo de los
negocios, mientras que el 6o por ciento restante no es
taban unidos a l por ningn vnculo.77El manejo de
tales datos plantea espinosos problemas tcnicos; por
ejemplo, si las cifras totales estadsticas de cada pas
son realmente comparables. Es apropiado poner uno
al lado de otro, el 40 por ciento del Parlamento ingls
relacionado con el mundo de los negocios y el 78 por
ciento de la Cmara de Diputados prusiana proceden
te del Brgertum} Soy escptico sobre el particular;
creo, por el contrario, que ni siquiera si pudiramos
resolver los problemas tcnicos habramos avanzado
demasiado.
Una medida cuantitativa, por s misma, nos dice
bien poco acerca de la anatoma social y el funciona
miento de las distintas partes de la sociedad. En la
Prusia del siglo xix, los miembros de la burguesa que
se asociaron con la aristocracia abrazaron, por lo gene
ral, los hbitos y las actitudes de esta ltima. La rela
cin entre ambas clases en Inglaterra tuvo un signo
casi opuesto. Por lo tanto, aunque dispusiramos de
una medida tcnica perfecta que diera una lectura nu
mrica idntica de la cantidad total de fusin en Ingla
terra y Prusia, caeramos en un error catastrfico si di
jramos que los dos pases se comportaron de modo
parecido. Las estadsticas, cuando abstraen de la esen
cia de la situacin el todo del contexto estructural en
que la osmosis social tuvo lugar, tienden un lazo al lec
tor incauto. Vale la pena recalcarlo porque las estads
ticas estn ahora de moda. Los hombres que detentan
el poder no necesariamente lo ejercen en inters, tan
69
slo, de la clase de que proceden, sobr todo en las si
tuaciones de transicin.
Tambin en Inglaterra se dio cierta tendencia a la
adopcin de caracteres aristocrticos por la lite co
mercial e industrial. Todos los anlisis de la Inglaterra
anterior a 1914, y segn y como incluso ms all de
aquel hito, dan fuertemente la impresin de que el po
seer acres de csped que allanar con el rodillo y una
casa en el campo era indispensable para la preeminen
cia poltica y social. Sin embargo, a partir aproximada
mente de la dcada de 1870, los dominios rurales deja
ron, cada vez ms, de ser los fundamentos del poder
poltico para convertirse en meros smbolos de pree
minencia social.
En parte porque el fin de la Guerra Civil America
na y el empleo del buque de vapor haban empezado a
hacer asequibles en Europa los cereales norteamerica
nos, sobrevino entonces una depresin agrcola que
pas a erosionar seriamente la base econmica de los
estratos rurales superiores.78Ms o menos lo mismo
sucedi en Alemania, y ser de nuevo instructivo con
templar a Inglaterra sobre el fondo de aqulla. All los
Junker pudieron servirse del Estado en sus esfuerzos
para preservar su posicin y, asimismo, para formar un
frente agrcola unido con los campesinos propietarios
del resto de Alemania. En ningn momento atraves
Alemania por una experiencia comparable a la aboli
cin de las Com Laws. En vez de ello, los sectores prin
cipales de la industria forjaron el matrimonio del
hierro y el centeno (plenamente consumado por el aran
cel de 1902), del que sacaron, como su parte en el ne
70
gocio, un programa de construccin naval. La coali
cin entre los intereses de los Junker, del campo y de la
industria en torno de un programa de imperialismo y
reaccin tuvo, en conjunto, resultados desastrosos para
la democracia alemana. En la Inglaterra del siglo xix,
tal amalgama, no se produjo. Los programas polticos
imperialistas tenan ya en Inglaterra mucha historia de
trs. Eran una alternativa, quizs incluso un apndice
de los programas librecambistas, ms que un fenmeno
social completamente nuevo que surgiera del capita
lismo avanzado.79Ante los problemas agrcolas, los go
biernos conservadores de 1874-1879 no tomaron sino
tmidas medidas paliativas; los liberales, de 1880 en ade
lante, o dejaron que las cosas siguieran su curso o ata
caron activamente los intereses agrarios.80La norma
fue dejar que la agricultura se las apaara por s misma,
es decir, se suicidara de una manera decorosa conforta
da por algunas lgrimas retricas. Difcilmente se la
hubiera abandonado as a su suerte sin la circunstancia
de que a la sazn haca ya tiempo que los estratos supe
riores de Inglaterra no eran ya agrarios. El centro de la
actividad econmica haba pasado a la industria y al co
mercio. Disraeli y sus sucesores demostraron que, con
alguna que otra reforma, se poda mantener y sostener
una base popular para el conservadurismo dentro de un
contexto democrtico. Iban a sobrevenir an conflic
tos, como cuando Lloyd George carg la mano sobre la
nobleza terrateniente en su presupuesto de 1909 y ello
provoc una crisis constitucional. Pero por entonces,
pese al furor de los sectores afectados, el problema
agrario y la cuestin del poder de la aristocracia rural
71
haban quedado en segundo trmino para ceder el paso
a nuevas cuestiones, en especial cmo incorporar el
obrero al consenso democrtico.
Si echamos una mirada retrospectiva al conjunto
del siglo xix, qu factores se destacan como responsa
bles del progreso de Inglaterra hacia la democracia?
Los herederos de un pasado violento han sido ya men
cionados: un Parlamento relativamente fuerte e inde
pendiente, influencia del comercio y la industria, con
su propia base econmica, ningn problema campesi
no serio. Otros factores son especficos del siglo xix.
Gobernando dentro del contexto de un capitalismo in
dustrial en rpido desarrollo, las clases rurales superio
res integraron a los nuevos elementos en sus filas a la
vez que competan con ellos en busca del apoyo popu
lar o, por lo menos, evitaron un descalabro con con
cesiones oportunas. Tal poltica era necesaria por no
existir un aparato de represin eficaz. Era, adems,
posible, por cuanto la posicin econmica de las clases
dirigentes se desgast lentamente y de una manera
que les permiti pasar de una base econmica a otra
con slo un mnimo de dificultades. Por ltimo, tales
orientaciones tan necesarias como posibles se materia
lizaron gracias a que lderes prestigiosos vieron y
manipularon los problemas harto correctamente y a
tiempo. No hay ninguna necesidad de negar la signifi
cacin histrica de los hombres de Estado moderados
e inteligentes. Es preciso, sin embargo, atender a la si
tuacin dentro de la que se movieron, una situacin
creada en gran medida por hombres que haban sido
tambin inteligentes, pero muy poco moderados.
72
EVOLUCI N Y REVOLUCI N EN FRANCI A
II
I . CONTRASTES CON INGLATERRA Y CAUSAS
QUE LOS ORIGINARON
Entre los factores decisivos en el desarrollo de la de
mocracia en Inglaterra figuraron, como hemos visto,
la independencia de la gentry y la nobleza rurales res
pecto a la corona, su adopcin de la agricultura co
mercial, en parte como respuesta al ascenso de una
clase mercantil y manufacturera con slida base eco
nmica propia, y la desaparicin del problema campe
sino. La sociedad francesa entr en el mundo moder
no por un camino muy distinto. En vez de abrirse paso
a brazo partido hacia un alto grado de independencia,
la nobleza francesa, o ms especficamente su sector
cimero, se convirti en una escolta decorativa del rey.
Pese a la inversin de esa tendencia en la segunda mi
tad del siglo xvm, la consecuencia final fue la destruc
cin de la aristocracia. En vez de una clase alta rural
que recurriera a la agricultura comercial a la manera
inglesa, en la Francia de la monarqua borbnica en
contramos primordialment una nobleza que viva de
lo que poda sacar de las obligaciones que gravitaban
73
sobre los campesinos. En lugar de la destruccin de
la propiedad campesina, observamos su consolidacin
gradual, lo mismo antes que despus de la Revolucin.
El comercio y la fabricacin franceses marcharon re
zagados con respecto a Inglaterra. Desde el siglo xvi
hasta el xvm inclusive, las principales variables estruc
turales y tendencias histricas que caracterizaron a la
sociedad francesa del anden rgime difirieron en gran
manera de las de Inglaterra. Cmo y por qu hubo
cierta semejanza en el resultado poltico final durante
los siglos xix y xx constituye, junto con algunas de las
diferencias importantes, el enigma central que voy a
tratar de descifrar en este captulo. Toda vez que sin la
Revolucin es muy improbable que se hubiera llegado
a ninguna semejanza, aquel gran acontecimiento ser
el tema central de mi anlisis.
En comparacin con su equivalente en Inglaterra
durante el siglo xvm, la nobleza francesa viva en gran
parte de los derechos percibidos en especie o en met
lico de sus campesinos. Los orgenes de tal diferencia
arrancan de suficientemente atrs en las nieblas de la
primitiva historia francesa para hacer desaconsejable
que un aficionado trate de mirrselos muy de cerca,
sobre todo desde el momento que el gran historiador
francs Marc Bloch prefiri levantar las manos de la
empresa antes que apuntar una explicacin. Me limita
r, pues, a decir que, aproximadamente a fines del si
glo xiv y durante el siglo xv, haban empezado ya
a aparecer muchos de los rasgos fundamentales. Ante
todo que el seor consagraba relativamente poca aten
cin al cultivo de su dominio estricto, ms bien poco
74
extenso, y que parece habrsele encogido an al ir
Cediendo fracciones de l en pequeas parcelas a los
campesinos a cambio de una parte de la cosecha. De
ser posible, el seor prefera arrendar su tierra en
bloque y, en muchos casos, en condiciones que indican
que esperaba recobrarla en el futuro. Pero ello no
siempre era posible. El noble se encontraba a menudo
muy lejos guerreando y, por otro lado, era difcil hallar
mano de obra para trabajar la tierra. La mejor solu
cin, al menos para muchos, parece haber sido descar
garse lo ms posible de las responsabilidades del culti
vo en renteros que llevaran grandes unidades o, con
mayor frecuencia, directamente en el campesino. Al
gn tiempo antes la nobleza francesa haba empezado
a adquirir un rgimen jurdico ms preciso mediante
reglas estrictamente definidas en trminos de ley.2
Esos dos rasgos de un rgimen legal ms defini
do aunque lejos de estar tan claro como el agua y
de dependencia de los tributos campesinos iban a dife
renciar la nobleza francesa de la gentry inglesa para el
resto de sus das. Ya en fecha bastante temprana, el
campesino francs haba conseguido escapar de la ser
vidumbre personal, sobre todo aprovechndose de la
demanda de mano de obra en el campo, que aument
cuando el desarrollo de las ciudades ofreci la posibili
dad de ganarse la vida de otra manera. Por los tiempos
de la Revolucin, los campesinos estaban cerca de po
seer derechos de propiedad defacto?
Debajo de esa continuidad, hubo tambin impor
tantes elementos de cambio. El sistema de grandes po
sesiones territoriales trabajadas por siervos, como aca
75
bamos de ver, empez a sufrir modificaciones no ms
tarde de la segunda mitad del siglo xrv. Al final de la
Edad Media y durante los comienzos de la era moder
na, en especial quizs en el curso del siglo xvi, cuando
un aumento en la afluencia de oro y plata parece haber
hecho subir los precios, hay indicios de cierta crisis en
los ingresos seoriales. Amplios sectores de la nobleza
militar, la noblesse dpe, resultaron duramente afecta
dos. Ello debi de hacer ms fcil para los reyes y sus
talentosos ministros extender la autoridad real, proce
so que culminara en el largo reinado de Luis XI V
(1643-1715). La nobleza, por supuesto, no acept su
suerte pasivamente. Frente a la catstrofe, muchos no
bles intentaron volver grupas, dejar de ser rentiers y re
constituir, bajo su propio control, los dominios.4Pero,
por lo general, les faltaba para ello la base econmica,
como la produccin lanera que hizo posible semejante
poltica en Inglaterra.
Los miembros de la burguesa que haban hecho
dinero en las ciudades y empezado a adquirir tierras de
los nobles en apuros tuvieron algo ms de xito. El
proceso se inici en el siglo xv y prosigui hasta el fi
nal del siglo xvm. Gracias a esa afluencia de caudales,
se produjo cierta reconstitucin de los dominios rura
les, con lo cual se cre en algunas partes de Francia
una nueva situacin que presentaba semejanzas con la
de Inglaterra, por cuanto los nuevos propietarios vi
van en sus haciendas y las administraban pensando en
los beneficios. Pero la afinidad es superficial. En la
Francia del siglo xvn, e incluso con posterioridad, los
beneficios no procedan de la venta de productos en el
76
mercado, sino de percibir rentas de, los campesinos.
Como observ Bloch, la fortuna que pudiera producir
una gran hacienda proceda de percibir una serie de
pequeos tributos, algunos de ellos en especies, de una
serie de pequeas unidades. Aunque en ocasiones se
delegara la responsabilidad en un intermediario, las
mejores perspectivas de xito dimanaban de una admi
nistracin cuidadosa, detallada y ms bien pleitista/
Era una situacin ideal para los abogados, y en ms
de un aspecto. Los cada vez ms extendidos tentculos
de la burocracia real necesitaba abogados en su pugna
con la nobleza vieja. Y los burgueses ricos que adqui
ran tierras escalaban crculos sociales ms altos o por
serles concedida nobleza o por compra de un puesto
burocrtico {office o cbarg).6Aunque la noblesse de robe
fuera a menudo enojosa para el rey slo Luis XIV
supo tratarla a su tiempo con deliberado desdn,
proporcion uno de los principales instrumentos al
absolutismo en su pugna con las tendencias localistas
y con la nobleza militar. Dadas las pinges ganancias
que se solan alcanzar en la burocracia real, especial
mente en el siglo xvm al aflojarse el control del rey, es
probable que sus atractivos sirvieran para menoscabar
cualquier tendencia a dirigir las haciendas segn los
criterios ingleses.
En todo caso, el retorno al gran dominio cons
tituy un fenmeno relativamente limitado. No fue, ni
de lejos, tan comn en Francia como en Inglaterra o
en el Este de Alemania. Grandes sectores del pas si
guieron en manos de los campesinos. As pues el siste
ma, en conjunto, se caracteriz por la coexistencia de
77
grandes y pequeas unidades.7Francia no experimen
t un vasto movimiento cercado. En lneas generales,
el gran propietario tena inters en preservar las te
nencias campesinas, desde el momento que le pro
porcionaban la base de su propia existencia.8Slo en
la segunda mitad del siglo xvm empez la situacin
a cambiar.
La decadencia de la noblessed'pe formaba parte
del mismo proceso por el que el rey consolidaba y ex
tenda su autoridad. En el curso del siglo xvi, y en los
siglos subsiguientes, el rey desposey a los nobles de
muchas de sus funciones judiciales, reclut soldados
y colect contribuciones en sus tierras, intervino con
frecuencia en sus asuntos, y les forz a someterse a sus
parlamentos.9En los tiempos de Lilis XIV, la nobleza
pareca haber quedado reducida a un papel de fastuosa
indolencia en Versalles o bien al de vegetar plcida
mente en las provincias. Esa impresin, sin embargo,
es algo engaosa. Es cierto que el Rey Sol la hizo en
extremo inofensiva. Pero debi pagar ciertas costas
que slo en parte resultaban ventajosas para la corona.
Pudo conseguir para muchos de los miembros de
aqulla buenos puestos en la Iglesia, que reportaban
enormes ingresos, entonces mucho mayores incluso
que los del Estado. A cambio de esa colaboracin de la
Iglesia hacindose cargo de un sector de la nobleza, el
rey protegi a la Iglesia contra la hereja.10Una de las
consecuencias fue la revocacin del Edicto de Nantes.
En segundo lugar, la corona debi pagar con la guerra.
Si bien Luis XIV barri a la nobleza del centro del go
bierno, dej en sus manos tanto el ejrcito como la
78
Iglesia." La guerra perpetua constitua el perpetuo
tema de conversacin entre la nobleza cortesana, y ayu
daba a crear una atmsfera de lealtad al rey.12
En Versalles, el sistema de vida que compela al
consumo ostentativo arruin a muchos nobles. La en
cuesta de Colbert, llevada a cabo a travs de los inten
dentes, revel asimismo en las provincias una pobreza
muy extendida.13De ah que sea tentador establecer
na conexin entre el absolutismo real y el no afianza
miento de la agricultura comercial como factores que
se afirmaron uno a otro durante un largo perodo de
tiempo. Hasta hace bastante poco, la contraposicin
por los historiadores de una aristocracia brillante y pa
rastica en Pars al noble rural que se desmoronaba or-
gullosamente en el campo en medio de una agricul
tura estancada tenda a explicar as el trasfondo de la
Revolucin y la desaparicin de la aristocracia por vio
lencia revolucionaria. El trabajo de investigacin del
erudito norteamericano Robert Forster, publicado
desde 1960, ha modificado en gran manera esa imagen
familiar. Al ponernos en condiciones de determinar
ms precisamente las diferencias estructurales entre la
modernizacin del campo ingls y la del francs, ha
hecho una contribucin de sumo valor para compren
der el trasfondo y las consecuencias de la Revolucin.
Como el papel de la agricultura comercial es bsico
para el eje de la argumentacin del presente libro, ser
oportuno hacer una pausa para examinar la situacin
de cerca.
79
2. LA RESPUESTA NOBILIARIA A LA AGRICULTURA
COMERCIAL
En lo que concierne a las ltimas dcadas del siglo xvii
y la primera del siglo xvm, hay pocos motivos para
dudar de la tesis de que el impulso hacia la agricultura
comercial fue dbil comparado con el que se dio en In
glaterra, y no slo entre la nobleza, sino en Francia en
conjunto. Al igual que en Inglaterra, el problema agr
cola clave era el de abastecer de grano a las clases que
coman pan pero no cultivaban trigo. La produccin
de cereales presentaba un cuadro global de estanca
miento roto por cierto impulso hacia la produccin
para el mercado en los alrededores de las grandes ciu
dades. En tales reas, los mximos beneficiarios pare
cen haber sido los campesinos ms ricos, con pre
ferencia a la aristocracia rural. Generalmente no se
extendan ms all de las vecindades de unas pocas
grandes ciudades y de ciertos depsitos para la expor
tacin en las fronteras. Slo Pars form un hinterland
notable. La mayor parte del territorio sacaba sus pro
visiones de reas inmediatas.14
La concepcin general que se tena del problema
del grano consista en regular un abastecimiento limi
tado obtenido de un rea limitada. La succin de las
contadas grandes ciudades se senta sobre todo en
tiempos de escasez, y entonces como un factor disrup-
tivo.'5En las ltimas dcadas del siglo xvii y a princi
pios del siglo xvm, los mercaderes y sus agentes en al
gunas localidades, en especial las cercanas a Pars,
adoptaron la prctica de recorrer el campo para com
8o
piar cualquier excedente que pudieran hallar. Tal prc
tica despert grandes rencores por representar un
trastorno de las fuentes locales de abastecimiento; se
extendi en oposicin a la costumbre reinante y, asi
mismo, a la legislacin.16Aunque los propietarios de
dominios ricos podan recibir grano en concepto de
derechos feudales y disponer de l a travs de comisio
nistas en las ciudades, era prctica muy comn com
prar grano de los campesinos ms pudientes, claro in
dicio de que stos competan con xito con los nobles
por un mercado limitado.17 Si acaso existieron en
Francia, en las dcadas finales del siglo xvii y en la
primera del xvm, terratenientes emprendedores que
acercaran un plano a otro a la manera inglesa, han pa
sado inadvertidos a los historiadores. Posiblemente
hubo unos cuantos. Pero es sumamente improbable
que tuvieran la menor importancia. Durante el siglo
xvm, al subir de punto los alicientes del comercio, los
nobles franceses respondieron de un modo entera
mente distinto.
Si slo se considerara el trfico del grano, se corre
ra el riesgo de dar una impresin muy engaosa. El
vino fue un producto comercial, y de enorme impor
tancia. De hecho el vino fue para la agricultura france
sa, quizs incluso para el conjunto de la sociedad fran
cesa, lo que la lana para la agricultura y la sociedad
inglesas en los siglos xvi y xvii. Un estudioso amante
de las estadsticas ha calculado que, durante los lti
mos tiempos del anden rgime, en un ao ordinario,
Francia produca vino suficiente unos treinta millo
nes de hectolitros para proporcionar cargamento a
81
la totalidad de la flota mercante britnica de enton
ces.'8Era tan imposible para un francs beber todo el
vino que poda producir como para un ingls llevar
toda la lana de las ovejas que poda criar. De ah que el
cultivar la vid y el criar ovejas significaran igualmente
ser empujado hacia el mercado, pasar a depender de
los derechos de reyes y cancilleres y tratar de influir en
ellos, hallar mtodos eficaces y congeniar con los li
bros de cuentas ms que con el beau geste, la espada, la
largesse y otras actitudes aristocrticas. Pero las simili
tudes no van ms all, no afectan a lo que realmente
importa.
Las consecuencias econmicas y polticas de la vi
nicultura y la cra de ovejas son muy distintas. En lo
que parece haber sido un arranque de entusiasmo galo,
combinado con la mana estadstica norteamericana, el
eminente historiador econmico francs C.E. La-
brousse se ha esforzado por demostrar con copiosas
estadsticas que una prolongada depresin en la eco
noma del vino constituy un factor decisivo para el
atraso de la economa francesa en general y el estallido
de la Revolucin. Los resultados, a mi entender, son
ms aplastantes que convincentes. El nexo con el atra
so industrial no queda demostrado. Los dos ingentes
estudios de Labrousse, tan slo una pequea parte de
la totalidad de la empresa tal y como haba sido pla
neada originalmente, se limitan casi por entero a aspec
tos agrcolas. Aunque sea agradable ver en el consumo
de vino una cura, cuando menos potencial, del atraso
econmico, algunos hechos aducidos por el mismo au
tor indican que, para la Francia del siglo xvm, tal pers
82
pectiva era poco realista. Las nueve dcimas partes del
vino producido, estima Labrousse, se consuman en la
propia Francia. El cultivo de la vid estaba difundido
por toda Francia: de las treinta y dos gnralits o divi
siones fiscales del anden rgime, slo tres situadas en el
Norte y en el Noroeste no eran zonas productoras de
vino.19Malos transportes, cultivo de la vid extendido
por todo el pas, la mayor parte del vino bebida en la
propia Francia; todos esos hechos inducen a concluir
que la mayor parte del vino era vin ordinaire, probable
mente bastante ms detestable que el de hoy en da,
y no un producto de lujo que posibilitara ganar fortu
nas y sostener la economa.
Los vinos que proporcionaban un buen rendi
miento comercial parecen haber sido producidos en
las mismas reas limitadas de Francia que ahora. La fa
vorable circunstancia de su proximidad al transporte
martimo debi de conferir una enorme ventaja al
puerto de Burdeos durante el siglo xvm. El vino depa
r la base econmica para el auge, durante el siglo
xvm, de una nobleza provinciana muy prspera y fuer
temente orientada hacia el comercio en Burdeos y sus
cercanas. Las uvas se transmutaban en oro, y el oro en
formas muy atractivas de cultura que iban desde las
bailarinas hasta el Esprit des Lois de Montesquieu. (Ese
destacado filsofo fue ocasionalmente para la industria
vincola lo que los modernos llamaran un cabilde
ro.)20De suyo, sin embargo, los beneficios vincolas
se acaban ah, como parece que sucedi en Burdeos.
La vinicultura no puede formar la base de una in
dustria textil como la ganadera lanar. Tampoco puede
83
proveer de alimento a la poblacin urbana como el
cultivo de trigo. En todo caso, el impulso para el cam
bio proviene de las ciudades, no del campo. Lo que
acontece en el campo resulta importante primordial
mente por los cambios sociales, en la medida que pue
dan o no extenderse a la generalidad de los que siguen
constituyendo la mayora aplastante de la poblacin
durante los primeros estadios del desarrollo industrial.
La viticultura no produjo en Francia cambios en
tr el campesinado de la naturaleza de los que la agri
cultura comercial trajo consigo en Inglaterra, tales
como cercamientos masivos. Aqulla, en particular an
tes de los fertilizantes artificiales, era lo que los econo
mistas llaman una variedad de agricultura intensiva de
mano de obra: requera grandes cantidades de mano
de obra campesina bastante especializada y, en cambio,
cantidades relativamente pequeas de capital en forma
de tierra o de bienes de equipo. La situacin inglesa,
a grandes rasgos, se caracterizaba por todo lo contra
rio. Ahora bien: la sociedad rural francesa del siglo xvm
estaba constituida de tal modo, que pudo enfrentarse
con los problemas de la agricultura intensiva de mano
de obra bastante satisfactoriamente si no desde el
punto de vista del campesinado, por lo menos desde
el de la aristocracia. Como hay, cosa extraa, escasa di
ferencia entre los reajustes sociales de un rea de gran
desarrollo vitcola y los de las reas cerealeras donde
haban penetrado y adquirido fuerza influencias co
merciales, podemos pasar aqu por alto los detalles. La
distincin esencial es bien simple: el aristcrata fran
cs retena al campesino en la tierra y utilizaba los re
84
sortes feudales para extraer de l mayor cantidad de
productos. Despus el noble venda esos productos en
el mercado. En el caso del vino, sus privilegios legales
eran especialmente tiles, puesto que mediante ellos
poda hacer mucho para impedir que los campesinos lle
varan vino a Burdeos en competencia con el de los cb-
teaux nobles. Careciendo del privilegio de llevar vino a
la ciudad, y asimismo de los recursos necesarios para
aplazar su venta hasta el momento ms favorable, los
productores ms modestos se vean obligados a vender
su vino al terrateniente noble.21
En el Burdeos del siglo xvm, slo encontramos
fortunas de grandes dimensiones basadas en el vino
entre la noblessede robe, la nobleza judicial, cuyos or
genes eran principalmente burgueses, aunque en el si
glo xvm, para muchas familias de robe de toda Francia,
el origen burgus poda ser algo que perteneca a un
pasado remoto. La rancia nobleza militar, la noblesse
de'pe, no era ni rica ni ilustre. Y sus miembros parecen
haber constituido la aplastante mayora de las cuatro
cientas y pico familias nobles de la regin de Burdeos.
Slo unas pocas brillaban en la alta sociedad de Bur
deos. La mayor parte vivan en o cerca de soolientas
parroquias, a menudo en chateaux celados por lamos
o perdidos en las aldeas. Dominios trigueros de alre
dedor de cien acres y pensiones reales de algunos cen
tenares de livres proporcionaban la base de una exis
tencia que no era ni austera ni opulenta, sino en
extremo provinciana. Los seores de parroquias,; mu
chos de ellos oficiales del ejrcito retirados, tenan in
gresos no superiores a tres mil livres por ao, casi de
85
indigencia comparados con los ordinarios de un noble
acomodado con viedos en que sustentar su prosperi
dad.22Por lo menos en aquella zona, el contraste entre
la vieja nobleza militar y la ms reciente noblessede robe
era impresionante. Y deba de haber por toda Francia
muchos nobles que se asemejaban a tales seores de
parroquias. Muy probablemente los nobles no em
prendedores eran una mayora sospecho que una
mayora aplastante, aunque todava no se poseen da
tos que remachen esa conjetura. Al notar semejante
contraste, a un socilogo de nuestros das le vienen a la
mente de modo casi automtico ciertas cuestiones.
Haba alguna suerte de barreras legales y culturales
que impidieran a la noblesse de'pe'epracticar con xito el
comercio? Qu importancia tenan esas barreras?, o
sea: hasta qu punto explican las caractersticas eco
nmicas y polticas de la nobleza francesa y el hecho
de que la arrollara una gran revolucin?
Un cmulo de constataciones me induce a contes
tar con una negativa muy frme al ltimo interrogante
y a argir que es un planteamiento falso para com
prender la conexin entre cambios econmicos y pol
ticos. Tanto Marx como Weber, en algunos de esos
puntos, han llevado por mal camino a sus seguidores
en particular a aquellos que pretenden ser lo ms es
trictamente cientficos posible, por inestimable que
haya sido su contribucin en otros aspectos. Pero con
sideremos primero las constataciones.
Existan, ciertamente, obstculos culturales y lega
les que resultaban del prejuicio aristocrtico contra el
comercio y de la ley de drogeance, a saber que todo no
86
ble que se dedicaba a una ocupacin degradante perda
su estado noble. La legislacin sobre drogeance apun
taba con preferencia al comercio urbano y a la indus
tria. Pretenda trazar una divisoria entre actividades a
gran escala tales como la venta al por mayor y el co
mercio internacional, que la monarqua fomentaba ac
tivamente, a veces enfrentndose a las objeciones del
Tercer Estado, y actividades menores como explotar
una tienda de venta al detalle, que eran las qe estaban
prohibidas a la nobleza. En la agricultura, exista una
ley categrica renovada en 1661contra el que un no
ble explotase por s mismo sus tierras, salvo una pe
quea extensin, cuatro charrues, o sea cuatro veces el
rea que poda labrarse con un solo arado/3La princi
pal fuerza que mantena dichas leyes, as como la opi
nin pblica que las respaldaba, era l monarqua. Sin
embargo, incluso bajo Luis XrV su poltica en ese te
rreno resultaba ambivalente y confusa. La monarqua
quera una nobleza prspera como apndice decorati
vo de la corona y, asimismo, como auxiliar para retener
a las gentes en sus sitios, y se mostraba afligida en las
frecuentes ocasiones en que tropezaba con la evidencia
de pobreza entre los nobles. Pero la corona no quera
que la nobleza se creara una base econmica indepen
diente que le permitiera desafiar el poder real.
El prejuicio contra la pretensin de ganar dinero
dedicndose a la agricultura probablemente pesaba
mucho sobre la nobleza ms alta, incluso sobre los no
bles sujetos de modo menos directo a las costumbres
de la vida cortesana. Una vida de hidalga indolencia y
de intriga en Versalles sera sin duda mucho ms apa
87
sionante que cuidar de vacas y de campesinos y ense
ara a encontrar molesto el tufo del estircol en las
botas. Por otro lado, un buen nmero de aristcratas
eludan las leyes amasando sus fortunas en las Indias
Occidentales, donde a menudo trabajaban hacha en
mano y a la cabeza de cuadrillas de negros de su pro
piedad. Despus volvan a Versalles o a Pars para par
ticipar en la vida cortesana. En otras palabras: dedi
carse a una agricultura comercial lucrativa implicaba
para el alto aristcrata un abandono temporal de la
alta sociedad francesa.24En el primer cuarto del siglo
xvm, el prejuicio general contra las ocupaciones hu
mildes parece que fue bastante fuerte: Carr cita algu
nos testimonios sacados de cartas coetneas, entre
ellos el caso de un duque que abri una especiera, con
lo cual se granje la inquina del gremio especiero.
Cuando el asunto se hizo pblico, los mozuelos le per
seguan por la calle gritando: II a chi au Den
tro del mismo siglo xvm, se manifest ms tarde una
vigorosa corriente de opinin en sentido contrario, fa
vorable a que la aristocracia desarrollara actividades
comerciales. Inglaterra y todo lo ingls, incluyendo
las prcticas agrcolas, se pusieron muy de moda en los
altos crculos y, por breve tiempo, ejercieron alguna
influencia en el plano poltico. Tuvo lugar una enco
nada guerra de panfletos en torno a la conveniencia
del comercio para la nobleza. Con el correr de los
aos, la elusin de las leyes se extendi ms y ms.
Muchos aristcratas estaban envueltos en empresas
comerciales, cuya presencia en ellas disimulaban con
ficciones y testaferros.26
88
Todos esos hechos indican que, durante el siglo
xvm, las barreras culturales y legales fueron volvin
dose mucho menos importantes. Para el noble de pro
vincias, el que nos interesa aqu de modo primordial,
eran en gran parte letra muerta. Como sealaba un
panfleto coetneo, cuando el noble rural haba vendi
do su trigo, vino, ganado o lana, nadie le acusaba de d-
rog anee.11 Cuando se le presentaba la oportunidad,
quiz debera decirse la tentacin, de proceder as, la
nobleza de espada no demostraba ninguna repugnan
cia por ganar dinero comerciando. En el caso de las
cercanas de Tolosa, regin donde podan conseguirse
buenas ganancias con el trigo, los hbitos y costum
bres de la ms antigua nobleza se hicieron por entero
utilitarios e indistinguibles de los de la semiburguesa
nobleza de toga/8Refirindose a la nobleza de provin
cias en general, Forster ha explicado la siguiente tesis:
Lejos de ser un holgazn, lerdo y empobrecido hobereau, el
noble provinciano era igualmente capaz de ser un propieta
rio rural activo, sagaz y prspero. Esos adjetivos pretenden
sugerir algo ms que una cartera abultada. Implican una ac
titud respecto a la fortuna familiar caracterizada por la aus
teridad, la disciplina y la administracin estricta habitual-
mente implicadas en el trmino burgus.29
De ah se desprende con meridiana claridad que la le
gislacin y el prejuicio arriba referidos no obstaculi
zaron por s mismos de modo significativo que los
puntos de vista y comportamientos comerciales se ex-
tendieran entre la aristocracia rural francesa. Per no
es ste el lugar de perquirir una explicacin, cualquie
89
ra que sea, del supuesto atraso de la agricultura france
sa con respecto a la inglesa.
Es que estaba tan atrasada como eso? Hasta qu
punto era representativo el tipo de noble cuyo bosque
jo por Forster acabamos de citar? Por ahora la res
puesta a interrogantes de ese orden no puede ser sino
sumamente provisional. Si fuera posible establecer al
gn ndice del grado de penetracin comercial en la
agricultura y situar las diferencias en un mapa de la
Francia de fines del siglo xvm, nos encontraramos sin
duda con mbitos considerables donde algo que po
dra llamarse espritu de capitalismo agrario era muy
fuerte. La ejecucin de semejante tarea, sin embargo,
sera muy laboriosa y, desde el ngulo de las cuestiones
planteadas, no servira para mucho. Las estadsticas no
resolvern por s solas el problema, que es ante todo de
naturaleza cualitativa.
Tambin ah est en debate mucho ms que la
mera emergencia de una nueva actitud psicolgica y
sus posibles causas. Los que siguen a Weber, en espe
cial aquellos que hablan en trminos de cierta abstrac
ta energa hacia la realizacin, negligen la importancia
del contexto social y poltico en que los cambios se
manifiestan. El problema no se reduce a saber si los
nobles rurales franceses trataron o no de organizar sus
dominios cara al rendimiento y de vender sus produc
tos en el mercado. Ni tampoco consiste simplemente
en echar cuentas sobre cuntos nobles adoptaron tal
actitud. La cuestin clave estriba en aclarar si, hacin
dolo, alteraban o no la estructura de la sociedad rural
de modo parecido a lo que tuvo lugar en aquellas par
90
tes de Inglaterra donde fue ms fuerte el movimiento
de enclosure. La respuesta es negativa. Los nobles que
representaban la punta de lanza del avance comercial
en el campo francs trataban de sacar ms de los cam
pesinos.
Por fortuna Forster nos ha obsequiado con un de
tallado estudio de la nobleza en una parte de Francia,
la dicesis de Tolosa, donde el impulso comercial fue
vigoroso y donde el cultivo de granos para el mercado
fue una ocupacin noble por excelencia. El cuadro que
traza permite poner los dedos con bastante precisin
en las similitudes y diferencias entre la gentry reforma
dora de Inglaterra y su equivalente en Francia, no me
nos atenta a la economa.
En la Francia meridional, y quiz tambin en otras
partes de Francia ms ampliamente de lo que se ha re
conocido, el incentivo a cultivar granos para el merca
do fue bastante poderoso. La poblacin se desarroll
muy de prisa tanto en la totalidad del reino como en
aquella zona, donde aumentaron asimismo los precios
de los cereales. Ciertas presiones polticas locales ha
ban ocasionado grandes mejoras en el transporte, gra
cias a lo cual result posible vender el grano a conside
rable distancia de Tolosa y en cantidades notables para
el siglo xvm. En todos esos aspectos, la situacin era
bastante similar a la de Inglaterra. Como ya hemos in
dicado, los nobles de Tolosa, lo mismo los d'pe que
los de robe, se adaptaron a las circunstancias que ellos
mismos haban contribuido a crear con idntico xito
que los audaces seores rurales de Inglaterra.30Qui
z los nobles de Tolosa obtenan un porcentaje mayor
9*
de sus ingresos en forma de rentes. Dado que muchas de
stas eran rentes sobre los dominios del Languedoc, re
gin primordialmente agrcola y de burguesa dbil y
atrasada, la mayor parte del dinero que aflua a sus bol
sillos se basaba an en el trigo.3'
Por otro lado, el modo de practicar la nobleza to-
losana la agricultura para el mercado fue por entero
distinto del de la gentry inglesa. Dejando aparte la in
troduccin del maz durante el siglo xvi como cultivo
forrajero para los animales, que increment grande
mente la cantidad de trigo que era posible llevar al
mercado, no hubo innovaciones tcnicas importantes.
La agricultura se mantuvo, fundamentalmente, dentro
del mismo sistema tcnico y social de la Edad Media.
Tal vez contribuyeran a impedir la transformacin fac
tores geogrficos, diferencias en el suelo y el clima,32
pero sospecho que los factores polticos y sociales fue
ron ms importantes. A grandes rasgos, lo que aconte
ci puede expresarse de modo muy sencillo: los nobles
utilizaron el sistema social y poltico existente para
arrancar ms grano de los campesinos y venderlo. Si
los nobles no hubieran sido capaces de proceder as,
venciendo la repugnancia de los campesinos a ceder su
grano, las masas ciudadanas no habran tenido nada
que comer.33
De modo parecido a lo que tuvo lugar ms de un
siglo despus en algunas partes de la China y el Japn,
lois campesinos siguieron usufructuando el suelo, pero
bajo una serie de obligaciones que permitan a los no
bles, convertidos de hecho en propietarios rurales con
mentalidad comercial, absorber gran parte de la cose
92
cha. Aqu est la principal diferencia con la situacin
inglesa. Los nobles tolosanos, diversamente a los de
otras muchas partes de Francia, posean por s mismos
casi la mitad de sus seoros y sacaban el grueso de sus
ingresos estrictamente agrcolas de tales tierras. Pero
tambin sas estaban divididas en una serie de peque
as parcelas, donde seguan viviendo campesinos.34Al
gunos de ellos, conocidos como, matre valets, reciban
una choza, bueyes, unos pocos tiles rudimentarios y
un salario anual en grano y en dinero. La cosecha en
tera de cereales pasaba a los graneros del seor. A un
observador falto de sentido crtico, el matre valet con
su choza poda parecerle un campesino, por cuanto
cultivaba su pequea granja con la ayuda de su familia.
Tal vez l mismo se sintiera un campesino: Forster nos
dice que tena cierto prestigio porque a menudo su fa
milia llevaba generaciones cultivando la hacienda del
seor. En estrictos trminos econmicos, no obstante,
era un trabajador asalariado.35Otros campesinos culti
vaban la tierra del seor como aparceros. En teora,
seor y arrendatario se repartan la cosecha a partes
iguales; pero, en la prctica, el contrato fue cada vez
ms favorable al seor, en especial porque la manipu
lacin de los derechos seoriales le permiti hacerse
con la parte del len en lo tocante al ganado, el princi
pal capital agrario de aquella regin. Tambin favore
ci al seor el crecimiento de la poblacin, al aumen
tar la competencia para llevar sus tierras.36
En la prctica, asimismo, la diferencia entre matre
valet y aparcero era escasa. La unidad bsica de pro
duccin era la mtairie, una granja de treinta y cinco a
93
setenta acres, cultivada por una sola familia campesina
ya como asalariados ya como aparceros. En el caso de
los nobles ms hacendados, la unidad de propiedad
poda ser mayor y contener varias mtairies. Una aplas
tante mayora de los dominios nobles se administraban
de ese modo. El arrendar la tierra a un gran explotador
por rentas en dinero, la prctica inglesa, exista tam
bin en aquella regin, pero era raro.37
Semejante sistema de tener a los campesinos en la
tierra como mano de obra encontraba apoyo en insti
tuciones legales y polticas heredadas del feudalismo,
pero esos derechos eran de importancia menor como
fuente de ingresos en la dicesis de Tolosa. Con todo,
el derecho de justicia seorial, por ejemplo, deparaba
un buen instrumento para forzar a los llevadores ne
gligentes a pagar los atrasos y formaba parte de la serie
de sanciones polticas que permitan a la nobleza ganar
se su supervit econmico.38En breve los campesinos
iban a hallar aliados que les capacitaran para asaltar
tales murallas polticas y desarmar as a la nobleza.
Al contrario que en Inglaterra, las influencias co
merciales, al penetrar en el campo francs, no minaron
ni destruyeron la organizacin feudal. A lo sumo in
fundieron nueva vida a los viejos ajustes, aunque de
una manera que a la larga tendra desastrosas conse
cuencias para la nobleza. Tal es la leccin que se puede
deducir de los detallados estudios de Forster, as como
de las fuentes clsicas ms antiguas y las descripciones
ms generales si se miran con la penetracin que pro
porcionan las descripciones mas detalladas. Si trata
mos de representarnos la situacin de Francia como
94
un todo hacia el final del armen rgime, lo que proba
blemente veremos ser, por un lado, una serie de cam
pesinos cultivando la tierra y, por el otro, el noble
colectando una parte de lo que han producido, ya di
rectamente en forma de productos, ya indirectamen
te en forma de dinero efectivo. Es muy posible que las
descripciones clsicas del pasado subvaloraran el al
cance del papel del noble, que los economistas califica
ran de contribucin directiva a la produccin total.
Pero estaba atrapado en una situacin embarazosa.
Todas las contribuciones que haba aportado bajo el
feudalismo en el sentido de salvaguardar el orden po
ltico y la seguridad haban pasado a manos de los fun
cionarios reales, si bien haba sabido retener ciertos
derechos de justicia local y aprovecharlos para fines
econmicos. Tampoco haba llegado a convertirse, por
otro lado, en un autntico granjero capitalista. Lo que
el seor rural posea eran, esencialmente, ciertos dere
chos de propiedad, centrados en la exigencia de una
parte especfica del excedente econmico, cuyo cum
plimiento aseguraba el aparato represivo del Estado.
Aunque en trminos formales y legales lo esencial de
los derechos de propiedad estribara en la tierra, aque
llo que describan los ttulos de propiedad (terriers)
cuidadosamente conservados del noble, la tierra slo
era til al noble en la medida que los campesinos que
la cultivaban le producan ingresos. Poda obtenerlos
por convenios de aparcera, que venan a cubrir entre
dos terceras partes y tres cuartas partes de Francia.
Los aparceros coincidan a menudo con los pequeos,
propitaires campesinos, los cuales, de tener esa fottu-
95
na, tomaban a veces pequeas piezas de tierra en apar
cera para aumentar la produccin insuficiente de las
reducidas parcelas propias.39Por lo comn la tierra se
arrendaba a campesinos cuyas explotaciones no sobre
pasaban las cincuenta hectreas.40En algunas regio
nes, los nobles araaban ingresos del campesinado de
vengando una serie de tributos feudales, sin poseer por
s mismos una hacienda importante.4'
Las principales fuerzas que crearon las relaciones
econmicas hasta aqu descritas fueron las influencias
capitalistas que irradiaban de las ciudades y los persis
tentes esfuerzos de la monarqua para sojuzgar a la no
bleza. Como en Inglaterra, las relaciones con elemen
tos comerciales e industriales y con el rey influyeron
de modo decisivo en la determinacin de las caracte
rsticas de la nobleza. Tambin como en Inglaterra, la
respuesta al nuevo mundo del comercio y de la indus
tria implic un grado muy considerable de fusin en
tre las clases altas rurales y la burguesa. Pero si esas
variables abstractas, rey, nobleza y burguesa, fueron
las mismas en ambos pases, su carcter cualitativo y su
interrelacin fueron muy distintas. En Inglaterra, la
fusin entre campo y ciudad anduvo dirigida en gene
ral contra la corona, no tan slo antes de la Guerra
Civil sino durante buena parte del perodo subsiguien
te. En Francia, la fusin tuvo lugar gracias a la corona,
con consecuencias polticas y sociales muy distintas.
96
3. LAS RELACI ONES DE CLASE BAJO
EL ABSOLUTI SMO REAL
Basta con una simple ojeada al comercio, la fabrica
cin y la vida urbana durante el apogeo del absolutis
mo real en el siglo xvii para que uno se pregunte de
dnde pudo salir la fuerza para engendrar una revolu
cin burguesa y capitalista en el siglo xvm, y si aque
llos que caracterizan as a l Revolucin Francesa no
habrn sido vctimas de un espejismo doctrinal, punto
que se discutir mejor ms adelante. Bajo la monar
qua del siglo xvii, la burguesa francesa no era, como
haba pasado a ser su equivalente en Inglaterra, una
punta de lanza de la modernizacin que arrastrara
consigo el campo hacia el an invisible mundo del ca
pitalismo industrial. Dependa, en cambio, estrecha
mente del favor real, y estaba sujeta a la regulacin
real y orientada hacia la produccin de armas y de ob
jetos de lujo para una clientela restringida.42Dejando
aparte el grado mucho mayor de control y el ms alto
nivel tecnolgico, especialmente en las artes blicas,
l situacin quiz se asemeja ms a la del Japn de los
ltimos Tokugawa o incluso a la de la India de la era
de Akbar que a la de Inglaterra en el mismo perodo.
En el plano poltico, tambin la vida municipal estaba
sujeta a controles reales, que haban ido aumentando
de modo intermitente desde el restablecimiento de la
paz y el orden bajo Enrique IV. Tras haberse produci-
; do un breve renacimiento municipal durante la Ffon-
; deen Burdeos, Marsella, Lin y Pars, Luis XI V se de-
cidi a no tolerar ya oposicin alguna de sus bonnes
97
villes. Los controles reales, a lo largo de su reinado,
tomaron rpido incremento en las partes ms anti
guas de Francia. A travs de las ciudades el rey con
trolaba las provincias, si bien existan muchas dife
rencias locales; aun permitiendo a veces que siguieran
celebrndose elecciones municipales, era siempre l
quien designaba el corregidor, directa o indirecta
mente.43
De todo ello resulta evidente que, bajo Luis XTV,
el impulso hacia el establecimiento de las bases de una
sociedad moderna, es decir un Estado unificado e in
cluso algunos de los hbitos modernos de precisin y
de obediencia, proceda mucho ms de la burocracia
real que de la burguesa. Es improbable, sin embargo,
que ello obedeciera a un designio deliberado de la co
rona. Su autntica funcin consista entonces en man
tener el orden, supervisar la economa y extraer de la
sociedad francesa cuantos recursos pudiera para sus
tentar la poltica real de guerra y de magnificencia. De
las dos, la guerra costaba mucho ms cara que la mag
nificencia, aunque no sea posible llevar a cabo evalua
ciones exactas. Ni qu decir tiene que la burocracia
real de los das de Luis XIV era mucho menos eficaz
en cumplir tales tareas que el aparato administrativo
de un Estado del siglo xx.
La administracin real francesa debi afrontar las
mismas dificultades que han atormentado tambin a
otras burocracias agrarias, como las de la Rusia zaris
ta, la India mongol y la China imperial. En las socie
dades preindustriales, era prcticamente imposible
engendrar y extraer el excedente econmico necesa
98
rio para pagar a los miembros de la burocracia un sa
lario que asegurara su dependencia efectiva de la co
rona. Otros mtodos de pago s que eran posibles, por
ejemplo la garanta de obtener ingresos de determina
das tierras o la prctica china de tolerar la corrupcin
para colmar la diferencia entre los ingresos que co
rrespondan a un rango oficial y lo que el monarca po
da permitirse pagar en concepto de salarios. Tales
compensaciones indirectas, no obstante, implican los
riesgos de disminuir el control central y de alentar
una explotacin que puede excitar el descontento po
pular. La monarqua francesa intent resolver el pro
blema vendiendo puestos en la burocracia. Aunque
esa prctica no se haya dado nicamente en Francia,
la medida en que los reyes franceses recurrieron a ella
y el modo como no tan slo impregn toda la buro
cracia real sino que adems influy en el carcter de la
sociedad francesa en conjunto, distinguen a Francia
bien marcadamente de otros pases. La sociedad fran
cesa de los siglos xvii y xvm nos depara una ilustrativa
mezcla de rasgos encontrados que algunos estudiosos
consideran como caractersticamente occidentales y
caractersticamente orientales: el feudalismo, la bur
guesa y la burocracia. La venta de oficios compendia
dicha mezcla de instituciones comerciales y preco-
merciales, y represent asimismo una tentativa para
conciliarias.
Durante largo tiempo la venta de oficios fue una
nedida poltica de sentido comn. Al dar acceso a la
burguesa a la administracin real, ganaba aliados para
el rey entre esa clase.44Probablemente, en las condi-
99
dones francesas, era un ardid indispensable para con
solidar el poder del rey y, por lo tanto, para marginar
la nobleza vieja, superar las barreras del feudalismo y
echar as los cimientos de un Estado moderno. Y, des
de el punto de vista del rey, era a la vez una importan
te fuente de ingresos y un mtodo barato de admi
nistracin, aunque ninguna de esas particularidades
resultaba ventajosa para la sociedad francesa en con
junto.45
Pero encerraba asimismo desventajas, que cobra
ron cada vez mayor importancia con el correr del
tiempo. La venta de oficios significaba de hecho que
los puestos se convertan en una forma de propiedad
privada que pasaba de padres a hijos. Fomentaba,
pues, que el rey perdiera el control sobre sus subordi
nados. La famosa Paulette de 1604, durante el reinado
de Enrique IV, garantiz plenos derechos de propie
dad a los detentores de oficios a cambio del pago de un
impuesto, con lo que vino a sellar la transicin del car
go burocrtico a la propiedad. A fin de paliar tal situa
cin, los reyes recurrieron a la caracterstica contra
medida de crear nuevos oficiales, los intendentes, para
que vigilaran las actividades de los otros.4<sEsos mis
mos cargos, no obstante, pasaron a hallarse pronto in
directamente sujetos a compra.47
Al principio, el estado de nobleza adquirido por
la compra de un oficio quedaba limitado a la persona del
comprador. Despus se hizo hereditario. Bajo Luis XIV,
desapareci la norma de que se requeran tres genera
ciones en el mismo cargo para conferir nobleza here
ditaria. Como los altos cargos tendan, de todos mo
100
dos, a permanecer en la misma familia, el cambio fue
ms que nada simblico.48El impulso burgus hacia la
propiedad encontr considerable satisfaccin en la bu
rocracia real, mientras que cualquier impulso hacia la
independencia poltica se vio frenado al convertirse el
burgus en un aristcrata. Ms tarde ello iba a limitar
muy severamente la capacidad de la monarqua para
adaptarse a s misma y a la sociedad francesa a proble
mas cada vez ms acuciantes.
Las contradicciones y paradojas del sistema eran ya
visibles en pleno apogeo del absolutismo. Sin el re
curso de la venta de oficios, el man que nunca falta,
Luis XIV habra tenido que buscar probablemente el
consentimiento de la nacin, a travs de los Estados Ge
nerales, para reunir dinero.49La venta de oficios estaba,
pues, en la raz de la independencia del rey respecto a la
aristocracia y a cualquier control eficaz por un parla
mento. Era el punto de apoyo clave del absolutismo real.
Al mismo tiempo, con todo, aquella prctica mina
ba la independencia del rey. Est en la raz de la para
doja el que el rey ms poderoso de Europa, contra
quien no era posible, ni siquiera imaginable, la menor
resistencia intestina, aparezca an a los historiadores
tan mal obedecido, que tenia que considerar la deso
bediencia como perfectamente normal.50
Si bien en las primeras fases del desarrollo de la
monarqua la venta de oficios haba ayudado a vincu
lar la burguesa a la arremetida del monarca contra el
feudalismo, el recurso continuo a tal medida deba re
velar ms y ms que comunicaba tambin caractersti
cas feudales a la burguesa. En 1665, Colbert bas su
101
propuesta para abolir la venta de oficios en el argu
mento de que la suma de dinero envuelta en el trfico
de cargos volvera con ello al comercio efectivo, lo
que resultara beneficioso para el Estado. Sugiri que
dicha suma importaba quizs el valor de todas las
tierras del reino.51No cabe duda que la afirmacin de
Colbert era exagerada. Pero es ciertamente correcta
su tesis de que el sistema distraa energa y recursos
del comercio y la industria. Por otro lado, al dar a los
plebeyos burgueses un ttulo de nobleza e imposibili
tar que se supervisaran con rigor sus actividades, la
venta de oficios ayud a que se crease un sentido de
identidad corporativa y de inmunidad a las influencias
de fuera, o sea esprit de corps. Los que detentaban car
gos se cerraban a la influencia real y se convertan en
tenaces defensores de los intereses locales y privile
gios establecidos.
El proceso se ve con mayor claridad en los parle-
ments, rganos judiciales que, como los de otros pases,
incluso en la Norteamrica del siglo xx, haban adqui
rido considerable poder administrativo. Durante l
Edad Media, haban proporcionado al rey una de las
armas ms eficaces contra la nobleza. En tiempos de la
Fronde, y con posterioridad, queran pasar por uno d
los baluartes de la libertad contra el despotismo abso
luto. En el siglo xvm se haban convertido ya en el
principal bastin de la reaccin y los privilegios, l
barrera inflexible contra la que se haca aicos en vanti
el espritu reformador del siglo.52A los parleinents, eri
esa pugna con el rey, se unieron otros rganos corpo
rativos. Segn Martin Gohring, cuyo estudio sobre ta
102
les aspectos se ha hecho clsico, dieron a la monarqua
el empujn final que la derrib.53
Por la luz que proyecta sobre nuestro problema,
vale la pena referir aqu un episodio de aquel conflicto,
la tentativa de Luis XV y su canciller Maupeou de ter
minar con la venta de oficios y la venalidad de la justi
cia. El incidente tuvo lugar en 1771, poco antes de la
muerte de Luis XV, y levant al punto una tempestad
de oposicin. Guiada por la nobleza, aqulla se expre
s en trminos de derechos naturales del hombre y de
libertad individual y poltica, e incluso ech mano del
Contrato Social. Voltaire se apercibi de la impostura
y apoy a Maupeou. Detestaba a los parlements en
cuanto perseguidores no tan slo de Calas sino de lite
ratos como l mismo.54
Nos equivocaramos si pusiramos a un lado la
aparicin de consignas revolucionarias al servicio de
una causa reaccionaria por no ver en ello sino un ex
ponente de privilegios egostas que buscan justificarse
a s mismos mediante cualquier argumento oportuno.
Por alguna cosa nada menos que Montesquieu defen
di la venta de oficios como parte de su famosa teora
de los poderes intermedios. Como seala Gohring, los
conceptos de la inviolabilidad de la propiedad y de la
libertad individual recibieron un impulso poderoso de
aquella situacin histrica concreta.55No era la prime
ra vez, ni sera la ltima, que una aristocracia agarrada
con testarudez a privilegios reaccionarios ayudaba a
poner en marcha ideas revolucionarias. Con todo dif
cilmente encontraramos un exponente ms significa
tivo de la interpenetracin de rasgos burocrticos, feu
103
dales y capitalistas caracterstica de la sociedad france
sa de fines del siglo xvm, que la aparicin en ese con
texto de tales ideas.
Cuando muri Luis XV, la reforma de Maupeou
pareca tener posibilidades de xito?6Luis XVI subi
al trono en 1774. Uno de los primeros actos de su rei
nado fue deshacer la obra de Maupeou y restaurar el
statu quo. Ese hecho tan sorprendente ha llevado a un
buen nmero de historiadores, entre ellos el socialista
Jaurs, a pensar que un rey fuerte podra haber evitado
la Revolucin y guiado a Francia por el camino de la
modernizacin con medios pacficos.57Aunque sea
imposible corroborar o refutar a ciencia cierta tal hi
ptesis, el reflexionar sobre ella fuerza a uno a formu
lar otros interrogantes que ponen al descubierto las
cuestiones bsicas. Qu alternativas tena realmente
abiertas la monarqua, digamos a la muerte de Luis XTV
en 1715? Qu lneas de desarrollo poltico haba ce
rrado ya el curso de la historia previa?
Era improbable que la sociedad francesa pudiese
engendrar un parlamento de seores rurales con inge
rencias burguesas de las ciudades a la manera inglesa.
El incremento de la monarqua francesa haba privado
en gran medida a las clases altas rurales de responsabi
lidad poltica y haba desviado el impulso burgus ha
cia sus propios objetivos. Pero tal trayectoria no era
necesariamente la nica posibilidad, pese a las dificul
tades que encierra discernir las alternativas abiertas a
la corona. Est claro, con todo, que si el rey hubiese
tenido el menor inters en perseguir una poltica acti
va habra debido reforjar un instrumento eficaz de go
104
bierno, una burocracia renovada, Y ello hubiera signi
ficado poner fin a la venta de oficios y a la justicia ve
nal, as como reformar el sistema de impuestos para
distribuir las cargas de modo ms equitativo y recau
dar las rentas pblicas con mayor eficacia. Habra sido
tambin necesario, cuando menos por algn tiempo,
reducir la costosa poltica de guerra y de magnificen
cia. Las barrers internas al trfico, que continuaban
siendo enormes, habran tenido que desaparecer, y el
Sistema legal modernizarse considerablemente para
permitir el crecimiento del comercio y de la industria,
que empezaron a presentar algunos signos de vitalidad
independiente hacia el final del siglo xvm. Destacados
hombres de Estado, de Colbert a Turgot, propugna
ron muchos aspectos de tal programa. Para explicar la
incuria de la monarqua, podemos descartar al punto
cualquier argumento que pretenda imputarla a que el
clima intelectual de la poca imposibilitaba que nadie
situado en un puesto de influencia viera el problema.
Lb vean muy claramente. Que los intereses creados
hubieran opuesto dura resistencia, eso es obvio. Sera
difcil, no obstante, argir que tales obstculos eran
insuperables. Habran sido acaso ms severos que los
afrontados por Enrique I V al forjar la unidad francesa?
Por ahora basta con indicar la direccin hacia la
que conducen tales consideraciones. Es Concebible que
Francia hubiese podido seguir el camino conservador
d modernizacin a la manera de Alemania o dl J a
pn. Por otro lado, y debido a razones que slo pue
den ir apareciendo de modo gradual en el curso de la
totalidad del libro, es probable que en tal caso los obs
io5
tculos hubiesen sido an mayores. Sea como fuere, la
monarqua no procedi segn ningn programa pol
tico consecuente, y no sobrevivi. Los problemas agra
rios contribuyeron con un papel muy importante a
ocasionar ese resultado.
4. LA OFENSI VA ARI STOCRTI CA
Y EL COLAPSO DEL ABSOLUTI SMO
Durante la segunda mitad del siglo xvm, el campo
francs presenci la reaccin seorial y experiment
un breve y limitado movimiento cercador. Llamar a
aquella reaccin feudal es engaoso. Lo que sucedi,
como hemos visto ms arriba en este mismo captulo,
fue que penetraron prcticas comerciales y capitalistas
en la agricultura a travs de mtodos feudales. Tal fe
nmeno llevaba ya largo tiempo producindose, pero
en la segunda mitad del siglo xvm adquiri mayor am
plitud. Una de las formas que revisti dicha penetra
cin fue la restauracin de los derechos y tributos feu
dales all donde se haba dejado que cayeran en desuso.
Algunos historiadores econmicos ven sus orgenes en
la necesidad de dinero contante del seor, en continuo
aumento.58Puede que buena parte de la presin pro
cediera de los recin ennoblecidos, que adoptaban una
actitud ms comercial y menos patriarcal respecto a
sus dominios: hacan su administracin ms estrecha,
explotaban los derechos feudales antiguos y estable
can nuevos tributos cuando era posible.59Ese proceso
parece haberse caracterizado sobre todo por los es-
106
fuerzos de los seores para obtener una parte mayor
de las cosechas de los campesinos con miras a la venta.
Conseguir controlar las tierras de los campesinos era
secundario; importaba mucho ms hacerse con sus co
sechas. Los tributos feudales pagados en frutos eran
los ingresos agrcolas que ms rendan, en parte por
que se recaudaban en proporcin directa con la co
secha.60
Limitarse a acentuar los aspectos puramente eco
nmicos, no obstante, representara pasar por alto el
punto clave. Como se ha indicado repetidas veces en
stas pginas, los reajustes feudales, combinados con
los del absolutismo real, constituan los mecanismos
polticos a travs de los que la aristocracia rural fran
cesa extraa un excedente econmico de los campesinos.
Sin esos mecanismos polticos, el sistema econmico
del campo no poda funcionar. Tal era el significado
concreto de los privilegios. He aqu tambin el rasgo
esencial que distingua a la aristocracia francesa de las
altas clases rurales inglesas, que desarrollaron mtodos
de extraer el excedente totalmente distintos. Y es en
ste punto, asimismo, que una versin simplificada
del marxismo, cualquier nocin de que la subestruc-
tura econmica determina de algn modo automti
camente la superestructura poltica, puede llevar por
mal camino. El mecanismo poltico era decisivo, y los
campesinos, en la poca de la Revolucin, revelaron
un agudo instinto poltico al perseguir hacer pedazos
tales engranajes y palancas, instinto que no siempre les
acompa, como veremos dentro de poco. Contribu
yendo a destrozar aqullos, imposibles de reparar, co
107
adyuvaron a destruir el anden rgime. La significacin
de la reaccin seorial, insisto en ello, reside en el
impulso, sea cual fuere, que dio a tales cambios pol
ticos.
El movimiento cercador fue una forma ms osten
sible de transformacin capitalista de la agricultura.
Pas a cobrar fuerza durante la segunda mitad del si
glo xvm, aunque jams llegara a ser tan amplio como
en Inglaterra, salvo quizs en la Normanda, donde
las industrias textiles, en especial en los contornos de
Caux, tomaron incremento lo mismo en las ciudades
que en el campo.61El movimiento cercador francs sig
nific, pues, en parte una respuesta al comercio, como
en Inglaterra. Pero en Francia, mientras dur, fue mu
cho ms asunto de poltica gubernamental y de discu
siones intelectuales que en Inglaterra, donde consisti
en un movimiento espontneo de la gentry. Cuando,
por algn tiempo, los fisicratas consiguieron que le
prestaran odos importantes oficiales reales, la poltica
de cercamiento fue momentneamente promovida.62
Sin embargo, as que el gobierno encontr resistencia,
se ech atrs. El impulso se extingui, en lo esencial,
por el ao 1771- La timidez fue la nota dominante del
anden rgime hasta el final.6^El embate fisiocrtico
dur ms. Aunque por largo tiempo no se atrevieran
los fisicratas a arremeter contra el feudalismo, en
1776, bajo el ministerio de Turgot, su amigo y secreta
rio Boncerf propuso, cuando menos para la siguiente
generacin, la redencin monetaria de los derechos
feudales.64
As pues, el capitalismo se estaba infiltrando en el
108
campo francs por cualquier hendedura que se le abrie
ra, ya revistiendo la forma del feudalismo a travs de la
reaccin seorial, ya la de un ataque al feudalismo, ya
bajo la bandera del progreso y la razn a travs
del movimiento cercador oficialmente patrocinado.
La penetracin ms rpida tuvo que aguardar a las me
didas de la Revolucin, y a sus mucho ms tardos re
sultados. Ciertos derechos de pasto comunal, por ejem
plo, no se abolieron hasta 1889.6>
Aunque la limitada penetracin capitalista fracasa
ra durante el siglo xvm en revolucionar la agricultura
y eliminar el campesinado, advino de tal manera, que
intensific fuertemente la hostilidad campesina contra
el anden rgime. Los campesinos se resintieron del au
mento de los derechos feudales y del restablecimiento
de antiguos derechos por hbiles abogados. Cosa ms
importante an: el flirteo del gobierno con los cerca-
mients motiv que los campesinos se volvieran con
tra la monarqua. Muchos cahiers de las communes en
1789 exigan enrgicamente la restauracin del anti
guo orden y la retirada de los edictos de cercamiento.66
Todo ello trajo por consecuencia alentar la unidad del
Tercer Estado y empujar a muchos campesinos y a un
sector de los habitantes de las ciudades a una oposi
cin ms vehemente contra el antiguo orden. Tales co
rrientes explican en gran parte por qu el campesina
do ms prspero de Europa lleg a convertirse en una
fuerza revolucionaria de primera magnitud.
A travs de los parlements, los peldaos ms altos
de la noblesse de robe apoyaban e intensificaban la reac
cin seorial. Con anterioridad, segn hemos visto, la
109
burocracia real haba servido para atraer caudales co
merciales a la causa real. A la vez, sin embargo, haba
provocado que pequeos, pero influyentes sectores de
la burguesa se convirtieran en vehementes defenso
res de privilegios concebidos como propiedad privada
vinculada al individuo. He aqu, de nuevo, maneras de
pensar y de hacer capitalistas infiltrndose por entre
los poros del antiguo orden. Durante el siglo xvm,
esas tendencias no tan slo continuaron, sino que se
intensificaron. Ya en 1715 trascendan signos de que
la nueva nobleza judicial haba ganado aceptacin, de
que los muros no cesaban de allanarse y de que, en rea
lidad, Francia conocera pronto una sola nobleza que
defendera el mismo conjunto de privilegios contra la
intrusin real y popular. Hacia 1730, la fusin era
muy visible.67Dado que la nobleza vieja careca de
cualquier base institucional que le permitiera desafiar
con eficacia al rey y que, en cambi, el grupo ms re
ciente posea tal base en el sistema de tribunales sobe
ranos, el estrato ms antiguo crey necesario, pensan
do en dichas ventajas polticas, concederle aceptacin
social. Como el estilo de vida de los dos sectores se
haca cada vez ms semejante, las dificultades para fu
sionarse fueron disminuyendo tambin sin cesar.68
Bajo Luis XIV, el aparato judicial del rey continu
funcionando como un gran centro de reclutamiento
que integraba a los plebeyos ricos en aquella parte de
las fuerzas vivas que constitua el punto focal de la opo
sicin a la reforma. De novecientos cuarenta y tres par-
lementaires reclutados durante el perodo 1774-1789
y todava en funciones en 1790, no menos de tres
no
cientos noventa y cuatro, o sea el 42 por ciento, eran
antiguos roturiers convertidos en nobles en virtud de
su nueva posicin.69
De la ms o menos operante coalicin que hemos
venido exponiendo, la nobleza vieja deveng el poder
reservndose ciertas posiciones clave para s misma.
Hacia el final del anden rgime consigui, en efecto, le
vantar ms y ms barreras al poder del dinero. Los al
tos cargos y el ejrcito constituyeron vedados donde
aqul encontraba sus fronteras.70Por los aos ochenta,
la coalicin aristocrtica en un todo haba arruinado
a Maupeou y Turgot, reconquistado todos los obispa
dos del reino, impuesto la norma de los cuatro cuarte
les de la nobleza para los altos mandos del ejrcito y
forzado a la monarqua a una amilanada y, a la larga,
fatal solicitud por los intereses privilegiados.71
La integracin de muchos burgueses en la nobleza
hace my dudosa una difundida exgesis de la Revolu
cin: que una de sus causas capitales fue el carcter
cerrado de la aristocracia francesa; cerrado, claro est,
en comparacin con los lmites fluidos y la facilidad de
acceso que reinaban en la Inglaterra contempornea.
Las constataciones precedentes indican que el con
traste estrib sobre todo en una formalidad legal. En
la;prctica, el acceso al estado aristocrtico puede que
no presentase vallas ms difciles en la Francia de la se
gunda mitad del siglo xvm que en la Inglaterra del
mismo perodo. Estamos faltos de estadsticas. Otra
vez nos encontramos aqu, sin embargo, con una cues
tin en la que las evaluaciones cuantitativas no pue
den penetrar las importantes diferencias cualitativas.
Como se ha indicado antes, la situacin en que se die
ron movilidad social ascendente y fusin fue en con
junto muy distinta en uno y otro pas. En Inglaterra, la
fusin tuvo lugar en gran medida fuera del mbito
de influencia de la monarqua y contra el rey. Los pro
pietarios rurales cerradores no queran que el rey se
entrometiera en los asuntos de sus campesinos; los ciu
dadanos acaudalados, qu hiciera de las buenas opor
tunidades de negocio un vedado para un puado de
favoritos. Importantes sectores de ambas clases ni ne
cesitaban ni queran en aquel pas armas polticas reci
bidas en prstamo del arsenal de un feudalismo muer
to o del absolutismo real. En Francia, por el contrario,
la monarqua convirti a plebeyos en aristcratas ha
cendados que necesitaban proteccin feudal; a fin de
cuentas, por tanto, en obstinados defensores de los
privilegios y vigorosos oponentes de sus propios es
fuerzos intermitentes para una reforma. Y lo hizo con
tales procedimientos, que se cre enemigos entre los
sectores de la burguesa que no estaban identificados
con el antiguo orden.
Estos burgueses, entre tanto, iban volvindose cada
vez ms fuertes. Hasta aqu no han recibido atencin
de los historiadores y socilogos en el mismo grado
que la nobleza y los campesinos.7' No obstante, al
gunos puntos de gran importancia para el presente
anlisis se hallan pasaderamente bien establecidos. El
siglo, en sus lneas fundamentales, fue de acusado pro
greso econmico para el comercio y para la industria.
Sobre todo se intensific el comercio con el extranje
ro, de hecho con mayor rapidez que en la misma In-
112
gltrra.73En lo que concierne a los ltimos aos del
anden fgime, hay diversidad de opiniones. C. E. La-
brousse, que ha llevado a cabo un detallado estudio de
los precios, cree que desde alrededor de 1778 en ade
lante se atraves por un perodo de fuerte depresin,
que afect tanto a la industria como a la agricultura.74
n cambio, en una obra anterior, Henri Se describe
las dos ltimas dcadas del siglo como una fase en que
se produjo un esfuerzo supremo en la gran industria; si
Francia continuaba rezagada con respecto Inglaterra
al estallar la Revolucin, ello se deba tan slo a que
haba partido de mucho ms atrs que su competidora
del otro lado del Canal.75La regulacin por el gobier-
n de la industria fue an muy importante en el siglo
xvm, aunque la oleada de edictos sugiere que las regu
laciones no resultaban muy eficaces. En la segunda
mitad del siglo, el control del gobierno disminuy.76
Al irse ensanchando la base social del comercio y en
menor grado, de la industria, subieron de punto las
exigencias de que se desembarazase el trfico y la pro
duccin de sus ancestrales cadenas.
Turgt sirvi d portavoz a tales fuerzas. Crea
firmemente en el despotismo ilustrado y en la liber
tad de produccin y de intercambio lo mismo para la
industria que para la agricultura, y lleg al poder.
Una ojeada a las reformas que intent y a la oposi
cin que despertaron nos ayudar a apreciar la po
tencia de las fuerzas impulsoras de una versin clsi
ca del capitalismo, basado en la propiedad privada y
la libre competencia y sin el apoyo de las institucio
nes precpitalistas. Su programa, slo en parte reali
113
zado, inclua una reforma del sistema contributivo,
libre trfico de granos (introducido por el edicto del
13 de setiembre de 1774), la supresin de la corve, la
supresin de los gremios, y libertad de los trabajado
res para elegir su ocupacin.77La poltica de Turgot
descontent a los pequeos consumidores de alimen
tos, gravemente trastornados por el alza de precios
que sigui al libre trfico de granos. Estallaron tu
multos en todo el pas; algunos amotinados llegaron
a invadir el patio de Versalles para exigir que se obli
gara a los panaderos a reducir los precios del pan, he
cho que prefiguraba los de la Revolucin en el apo
geo del Terror. Aunque en esa ocasin Luis XVI se
mantuvo firme, el incidente difcilmente poda refor
zar el crdito de Turgot en la corte.78No cabe duda
que exista una fuerte exigencia popular de una eco
noma controlada de tipo muy arcaico, es decir de
una economa en que el nfasis no estuviera puesto
en el aumento de la produccin, sino en que una au
toridad benevolente asegurara una equitativa dis
tribucin de las necesidades elementales a los pobres.
Ese sentimiento, con hondas races entre los estratos
inferiores de los campesinos y de la plebe urbana, los
famosos sans-culottes sera la fuente ms importante
de medidas radicales a lo largo de la Revolucin. Los
proyectos de Turgot despertaron, adems, la oposi
cin de los financieros que se aprovechaban de la co
rrupcin de la burocracia y de los fabricantes que es
taban indignados de que aqul se negara a proteger la
industria francesa, en particular la que dependa del
algodn y el hierro, contra la competencia extranjera
114
y a prohibir la exportacin de materias primas nece
sarias para la industria.79
La coalicin de intereses contra Turgot es un indi
cio ms de que las fuerzas que perseguan romper las
duraderas cadenas del feudalismo y establecer algo as
como la propiedad privada y la libre competencia esta
ban lejos de ser las dominantes en la sociedad francesa
en vsperas de la Revolucin, por ms incremento que
hubieran tomado durante lo ya transcurrido del si
glo xvm. Calificar a la Revolucin de burguesa y capi
talista tan slo en ese sentido es a todas luces errneo.
Al introducirse en Francia, el capitalismo se revisti a
menudo de una mscara feudal, sobre todo en el cam
p. La apetencia de derechos de propiedad dentro del
sistema reinante era muy fuerte, como lo demuestran
la venta de oficios y la reaccin seorial. El capitalis
mo, cmo advirti Jaurs, el gran historiador socialis
ta de la Revolucin, sin sacar luego de ello las nece
sarias conclusiones, impregn el anden rgime, y lo
retorci de tal manera, que exasper a importantes
sectores de las clases privilegiadas y, asimismo, a los
campesinos, a la vez que les volva tambin contra la
monarqua. En parte por esa razn, el empuje radical
que aliment a la Revolucin, centrado en los sans-cu-
lottes y en ciertos sectores del campesinado, fue expl
cita e intensamente anticapitalista. Los campesinos ri
cos, cmo veremos, fijaron los lmites hasta dnde
poda llegar el anticapitalismo radical. A la larga, las
fuerzas que pugnaban por una propiedad privada libre
de ancestrales cadenas alcanzaron importantes victo
rias en la ciudad y en el campo. Para conseguir triun
ii5
far, sin embargo, los capitalistas tuvieron con frecuen
cia necesidad de la ayuda de sus ms acerbos enemigos.
5. LA RELACI N DE LOS CAMPESINOS CON
EL RADI CALISMO DURANTE LA REVOLUCIN
Hasta aqu se ha tratado dp iluminar las fuentes tanto
de la rigidez como de las exigencias de cambio que se;
acumulaban de modo gradual entre las clases domi
nantes. Al pasar a analizar la propia Revolucin, los
hechos imponen un cambio de enfoque que centre la
atencin en las clases bajas. La sociedad francesa se de
sintegr de arriba abajo cuando la monarqua, por ra
zones institucionales y personales, fue cada vez menos
capaz de controlar las fuerzas disgregadoras especifi
cadas en los apartados precedentes. El colapso aumen
t el descontento latente entre las clases bajas y posibi
lit que saliera a luz. Nos consta que haca ya cierto
tiempo que ello se fraguaba. Revueltas campesinas en
que tambin participaba la gente menuda de las ciuda
des salpican el transcurso del siglo xvn. Acontecieron en
distintas partes de Francia en 1639, 1662, 1664, 1670,
1674 y 1675.80Por s solo, no obstante, el resentimien
to popular no poda promover una revolucin. Si s
intensific o no en la fase previa a la Revolucin, no
est del todo claro; es muy probable que s lo hiciera.
Sea como fuere, slo al combinarse, aunque por breve
tiempo, con los de grupos ms poderosos, podran los
agravios populares contribuir a echar a pique la mo
narqua entre fuego, sangre y humo.
116
La causa de los estallidos previos, la naturaleza del
inundo de los campesinos, los problemas de los que
enstituan la gran mayora de la poblacin francesa,
no aparecen sino confusamente en los estudios de los
grandes das del absolutismo real.81Al aproximarse la
Revolucin, trascienden ms detalles, hasta el punto
de que por lo menos algunos de los perfiles esenciales
de la sociedad campesina resultan bastante distingui
bles; En ausencia de una revolucin comercial como la
<|utuvo lugar en Inglaterra o de una reaccin seorial
pt el estilo de la que se dio en Prusia, y tambin en
iRipr razones bastante distintas, muchos campesi
nos franceses se haban convertido de hecho en peque
os propietarios. Si bien es imposible dar cifras preci
sas, sobr esos coqs de paroisse cuyos equivalentes
recibirn el nombre de kulaks en Rusia en una etapa
ls tarda no cabe duda que representaban una mi
ona considerable y muy influyente. La gran mayora
d los campesinos quedaban por bajo de ellos segn
imperceptibles gradaciones, desde los que tenan re
ducidos lopins de terre hasta los que no tenan nada de
nada, los jornaleros agrcolas. A uno le da la impresin
ropero no es ms que una impresin que el nmero
d los pequeos explotadores de tierras y de los que no
dt|)nari de ninguna haba ido aumentando, con len
titud per de continuo, por lo menos desde dos siglos
atrs. Lefebvre afirma que en 1789 la gran mayora de
los propietarios rurales no posean suficiente tierra
ptia yivir y deban trabajar para otros o encontrar al
binia ocupacin auxiliar. Tropezamos aqu de nuevo
con ia falta de estadsticas de conjunto. Pero, en mu
117
chas partes del pas, las familias sin ninguna tierra pue
den haber significado del 20 hasta incluso el 70 por
ciento de la poblacin campesina.82
Entre los campesinos ms pobres, cabe discernir
dos grandes reivindicaciones. Primeramente, y quiz
ms que cualquier otra cosa, queran una parcela de
tierra si no tenan ninguna, y ensancharla un tanto si
ya tenan una. En segundo lugar, ansiaban preservar
aquellas costumbres especficas de la comunidad al
deana que les beneficiaban. El apego de los campesi
nos pobres a la comunidad aldeana no se extenda a to
dos sus aspectos. Cuando vislumbraron, durante la
Revolucin, la oportunidad de conseguir una parcela
de tierra si se dividan los terrenos comunales de la al
dea, lo reclamaron a voz en grito. Fueron sobre todo
los campesinos ricos quienes se opusieron al parcela-
miento de aqullos, en parte porque a menudo eran
los nicos que los utilizaban como pastos para el gana
do con que labraban sus tierras.83Sin embargo, ciertas
prcticas colectivistas eran importantes para los cam
pesinos pobres. La ms notable consista en el derecho
de vaine pture. En las extensiones cultivadas, ese dere
cho formaba parte del antiguo sistema de campos
abiertos, que imperaba an en amplias zonas de Fran
cia a falta de un movimiento cercador poderoso. Los
labrantos, dispuestos en hazas, rodeaban el racimo de)
viviendas que constituan la aldea. Deban pasar todos
por cada fase del ciclo agrcola al mismo tiempo, prc
tica conocida en Francia con el nombre de assolement:
forc, y con el de Fhirzwang en los pases de habla ale
mana. Una vez recogida la cosecha, los derechos del
xi8
propietario, como observa grficamente Bloch, se dor
man, y el ganado vagaba libremente por los campos,
to cercados. Tambin en los henares, propiedad a la
sazn o de un seor o de la aldea en conjunto o de un
campesino acomodado, imperaba en muchas zonas un
concierto similar: una vez que se haba segado el heno,
los prados se dejaban abiertos para que el ganado pu
diese pacer en ellos y comerse la segunda hierba {re
gain). El derecho de vaine pture era importantsimo
para los campesinos ms pobres, expuestos a que se les
impidiera hacer mucho uso de los terrenos comunales.
Aunque a menudo carecan de caballos y de arados, so
lan poseer una vaca o una oveja y algunas cabras que
les procuraban carne para comer o la oportunidad de
conseguir un poco de dinero. Eran tambin importan
tes el derecho de espigar, que llevaba a hordas de cam
pesinos pobres a pulular por los campos durante un
hmero especificado de das bajo la ansiosa mirada de
los propietarios, y los de recoger lea y pastorear ani
males en los bosques.84
Las consecuencias polticas fueron un cisma den
tro del campesinado y una desintegracin muy marca
da de la Comunidad campesina. Como en muchas otras
partes del mundo, los campesinos ms pobres resulta
ron en Francia las vctimas principales cuando las fuer
zas d l modernizacin desbarataron la vetusta so
ciedad aldeana que haba gobernado la divisin del
trabajo y les haba conferido a ellos desde tiempo in
memorial un lugar modesto, pero respetado, dentro
de su pequeo mundo. Si bien las aldeas francesas, de
las que existan muchos tipos distintos, sufrieron por
119
Jo general ms tarde y con menor intensidad y por dis
tintas razones que sus equivalentes inglesas, no obs
tante, al acercarse el siglo xvm a su final, tal forma de
sociedad aparece sometida a un embate muy visible.85
La situacin creada entonces empuj a muchos pobres
rurales a violentas teoras igualitarias. Para ellos la mo
dernizacin significaba ante todo que los campesinos
prsperos bloqueaban el reparto del suelo (incluso de
las tierras confiscadas durante la Revolucin) y les
condenaban al hambre al restringir los derechos de es
pigar y de pastoreo, una de las secuelas del avance ru
ral hacia formas modernas de propiedad privada. En la
cspide de la Revolucin, el radicalismo de las ciuda
des y el del campo se dieron la mano, hecho que ayu
da a explicar la profundidad y violencia de la Revolu
cin Francesa en comparacin con su precursor
inglesa. No hubo, sin embargo, una sola revolucin
campesina que llevara un solo camino, a veces unin
dose, a veces oponindose a la revolucin de las ciuda
des y de la capital. Coexistieron, por lo menos, dos re
voluciones campesinas, la de la aristocracia campesin
y la de la ms amplia y difusa mayora, cada una de las
cuales sigui su propio curso que, eventualmente, las
llev a fusionarse o a entrar en oposicin con las olea
das revolucionarias de las ciudades.
Volviendo ahora a los rangos superiores del cam
pesinado, parece claro, por lo menos pasaderamente
claro, que sus motivos de descontento dimanaban de
su posicin ambigua: posean la tierra sin que en rigoi
les perteneciera.86De todas formas, como es bien sabi
do, la posicin legal y social del campesinado francs.
120
en sus niveles ms altos, estaba sujeta a menos restric-
ciones represivas que en cualquier otro pas del conti
nente. La mayora de ellos eran personalmente libres.
Por eso sus exigencias, hasta donde podemos alcanzar
a ver por las refracciones de los cahiers, apuntaban pri
mordialmente a eliminar los aspectos arbitrarios del
sistema feudal, que haban venido aumentando duran
te los ltimos aos del antiguo orden. En agudo con
traste con la burguesa, no impugnaban la posicin
social y los privilegios especiales de la nobleza. Al con
trario: a menudo los reconocieron de modo expreso,87
Hecho que indica que no perciban quiz ninguna co
nexin general entre los privilegios de la nobleza y sus
propios problemas. No cabe duda que, en 1789, sin
que hubieran mediado graves trastornos, no se habran
convertido en una fuerza revolucionaria activa. Esas
sacudidas no tardaron en llegar.
; illjno de los impulsos revolucionarios procedi de
los manejos de la nobleza y de las vacilaciones del rey
que precedieron y siguieron a la reunin de los Esta
dos Generales. Los campesinos, ciertamente, ni perci
ban el alcance ni se preocupaban demasiado de cues
tiones tales como la de que se votara por estamentos o
por individuos, que agitaba el resto de Francia. Es asi
mismo improbable que les inquietase de modo pro
fundo el quebranto de las finanzas borbnicas y la
perspectiva de bancarrota. La distribucin de las car
gas fiscales entre los distintos estamentos tampoco de
ba de apasionarles en exceso; el campesino se intere
saba por su cuota en su aldea, la cual variaba de un
lugar a otro en forma tan aturdidora, que slo los es-
121
pecialistas podan alcanzar a comprenderla.88Todas
esas cuestiones, en cambio, agitaban sobre manera a
un amplio sector de los ciudadanos instruidos. La no
bleza estaba tratando de aduearse del Estado valin
dose del mecanismo de los Estados Generales, lgica
secuela de sus objetivos durante la llamada reaccin
feudal. Su aversin a transigir en tal empeo hizo mo
mentneamente de lo que no era ms que una etique
ta para designar los sectores que no pertenecan ni a la
nobleza ni al clero el Tiers Etat algo prximo a
una tendencia poltica homognea.
Muchos de los nobles ms ricos y, en especial, d
los liberales, que desempearon un papel conspicuo
en aquella primera fase de la Revolucin, estaban bas
tante dispuestos a hacer concesiones considerables. En
lo tocante a las cuestiones agrarias, incluso lo estaban
a sacrificar algunos de los derechos feudales ms opre
sivos sin indemnizacin. El elemento reaccionario qu
por algn tiempo se fusion con el Tiers Etat proceda
muy probablemente en gran medida de la multitud de
pequeos seores rurales que vivan de sus derechos y
no tenan ni voluntad ni capacidad ni oportunidad de
llevar sus negocios como los plebeyos, aun cuando sel
les indemnizara por la prdida de los derechos feu
dales.89
Otros impulsos eran ms fortuitos. En 1786, el go
bierno francs haba reducido fuertemente sus dere
chos de aduana sobre las manufacturas inglesas, lo cual
dej sin trabajo a mucha gente. Resultaron tambin
afectados, en algunas regiones, los campesinos, al que
dar restringido o eliminado el empleo exterior. Un de^
crto del ao 1787 anul las restricciones al trfico de
granos, entre ellas las que imponan que los cultivado-
fes los llevasen al mercado local. La cosecha del otoo
de 1788 fue desastrosamente escasa. Siguieron un in
vierno de extraordinaria crudeza y una primavera pla
smadade violentas tempestades e inundaciones.90En el
verano de 1789, las calamidades naturales se combina
ron ton las incertidumbres y ansiedades polticas piara
suscitar una serie de pnicos y de revueltas campesinas
en muchas partes de Francia.
Empez con ello a ponerse de manifiesto el poten
cial radical del campesinado. Aunque los trastornos
conocidos como la Grande Peur revistieran distintas
formas en las diversas partes de Francia, la oposicin al
feudalismo se present por doquier. Incluso en las zo-
nas donde no se alzaron, los campesinos se negaban a
cmplir con sus obligaciones feudales.91Se propaga
ban con rapidez toda suerte de rumores exagerados;
los temores de un complot aristocrtico, no carente de
fundamento, facilitaron que los campesinos obtuvie
sen el apoyo de las clases ciudadanas ms pobres. Al
deteriorarse la autoridad del gobierno central, Francia
pareca estarse descomponiendo en una red de peque
as ciudades y comunidades. La desintegracin del or-
den pblico motivaba que los ciudadanos acomodados
de la burguesa acogieran de buena gana en sus filas a
5los nobles liberales. Las clases ms pobres, por otro
lado, recelaban de ellos y trataban de marginarlos. As,
en las zonas donde reinaba el pnico, los dues de
propiedades medianas en la ciudad o en el campo se
constituan en grupos de defensa locales para prote-
123
gerse a s mismos contra los bandoleros, que suponan
movidos por una aristocracia intrigante.91
All donde se produjeron autnticas revueltas agra
rias y jacqueries, no existi Grande Peur.91En esas zo
nas, el bandolero era el campesino en marcha. No ha
ba ninguna necesidad de pensar en bandoleros, y
ninguna posibilidad tampoco de imaginar que eran el
instrumento de los aristcratas. La violencia campesi
na en gran escala asustaba a la burguesa, en particular
a aquellos burgueses para los que los derechos feudales
representaban una forma tan sagrada de propiedad
como cualquier otra, y los echaba en brazos de la no
bleza. Despus de la toma de la Bastilla, la burguesa
de algunas regiones, sobre todo de Alsacia, donde los
alzamientos campesinos fueron especialmente violen
tos, cooper sin reservas con las clases privilegiadas
para reprimirlos.94
La Revolucin haba ya desencadenado fuerzas so
ciales ansiosamente dispuestas a ponerle fin. La con
trarrevolucin tena algo as como su liderazgo en
Pars, y valimiento cerca del rey. Por algn tiempo,
pareca posible que le sonriera el xito. El 11 de julio
de 1789, Necker fue destituido precipitadamente y
desterrado de Francia. La nobleza haba dado mues
tras de que no estaba dispuesta a aceptar la victoria del
Tiers Etat, que se haba separado de los Estados Gene
rales llevndose consigo al clero y a cuarenta y siete
nobles para formar la Asamblea Constituyente, for
malmente establecida el 7 de julio de 1789. Se estaban
concentrando tropas alrededor de Pars. El campo se
hallaba agitado por la razones que ya hemos visto. El
124
hambre amenazaba. Existan sospechas de que el rey
preparaba un golpe. La Asamblea Constituyente se te-
ma lo peor. En aquel momento, un alzamiento popu
lar salv la revolucin moderada y la propuls hacia
adelante. La poblacin de Pars no tena la intencin
de salvar la Asamblea; actu de rechazo, a manera
de reaccin defensiva. En aquellos das fueron con
tinuos los pnicos, primeras manifestaciones de la
Grande Peur. Viendo Pars rodeado por tropas reales
y bandoleros y temiendo que sera bombardeado y
entregado al pillaje, masas de ciudadanos levantaron
barricadas y se apoderaron de treinta y dos mil rifles
en los Invlidos. Por la maana del 14 de julio, se diri
gieron a la Bastilla para conseguir ms armas y acaba
ron tomando por asalto el famoso smbolo de la auto
ridad arbitraria.95
En la toma de la Bastilla y la breve oleada de ven
ganza popular que le sigui, aparecieron ya, como in
dica Lefebvre, algunos de los rasgos esenciales del
componente radical de la Revolucin Francesa: el te-
mor de complots contrarrevolucionarios, el alzamien
to defensivo de las masas, integradas sobre todo por
artesanos pobres y oficiales, y la voluntad de castigar y
destruir a los enemigos.96
Tales caractersticas reaparecen en cada uno de los
principales flujos populares de la Revolucin. Es bien
sabido que la Revolucin empez con una ofensiva de la
nobleza y fue radicalizndose a medida que avanzaba.
Hasta poco antes de la cada de Robespierre, el 9 Tr-
inidor o 27 de julio de 1794, fueron llegando al poder
sectores cada vez ms radicales de la burguesa que se
125
guan, asimismo, orientaciones polticas ms y ms radi
cales. Siempre que las fuerzas conservadoras que, por
supuesto, fueron cada vez menos conservadoras y estu
vieron representadas, en las sucesivas ocasiones, por un
grupo distinto, trataron de frenar la Revolucin, una
ofensiva radical desde abajo las propuls hacia delante.
Tres grandes convulsiones populares, tres famosas jouS.
nesy jalonaron esa serie de giros repentinos hacia la iz
quierda. La primera fue la toma de la Bastilla el 14 d
julio de 1789. La segunda, la toma de las Tulleras el
10 de agosto de 1792, que condujo a la ejecucin
de Luis XVI. El tercer alzamiento, el del 31de mayo de
1793, tuvo lugar en medio de circunstancias parecidas;
pero ms graves, y form parte de la cadena de sucesos;
que llevaron al reinado del terror y a la breve supre
maca de Robespierre. El principal impulso que deter-;
min cada flujo proceda de los sans-culottes parisienses,
Y el xito de las sucesivas oleadas duraba siempre tan
slo lo que el apoyo activo del campo. Cuando se cesa
ba, cuando las exigencias de los sans-culottes entraban eri
conflicto con las de los campesinos propietarios, el inu
pulso motor de la revolucin radical se iba agotando, y
sus residuos urbanos eran fcilmente reprimidos.
Por eso es just sostener que el campesinado, aun
no siendo la principal fuerza propulsora, fue el rbitrq
de la Revolucin, una fuerza muy importante, en una;
medida responsable de lo que, retrospectivamente, pa
rece el logro ms importante y perdurable de la Revo
lucin: el desmantelamiento del feudalismo.
Volviendo al curso d los hechos, la toma de k
Bastilla fue ms trascendental en un sentido simblico
126
que como una victoria poltica o militar concreta. Re
sultara ms importante el golpe mortal asestado al
feudalismo pocas semanas despus, en la famosa noche
del 4 de agosto de 1789, cuyos orgenes, segn se aca-
ba de indicar, pueden hacerse remontar de un modo
directo a disturbios campesinos. La Asamblea Consti-
tuyente se encontr entonces en delicada postura. La
mayora de sus miembros eran hombres de ley y or
den, por ms que les hubiera salvado un alzamiento
popular. Poseedores de considerables bienes, no te
nan por lo general ningn deseo de ver desenfrenarse
a los campesinos. Sin embargo, de volver al rey y a lo
que quedaba del aparato real para restaurar el orden,
liaran el juego a los elementos intransigentes de la
aristocracia y se perderan las ganancias de la Revolu
cin. Estando as las cosas, las maniobras de una mi
nora lograron llevar a la Asamblea a aprobar los de
cretos. -V
Aunque el texto de la declaracin empiece afir
mando que la Asamblea destrua por completo el feu
dalismo, ello era exagerado. La anulacin de los dere
chos feudales basados en la tierra quedaba sujeta a
pagos que los redimiesen, lo cual hubiera significado
su supervivencia por bastante tiempo. Subsistan tam
bin otros remanentes, entre ellos las prerrogativas
honorficas. Slo ms tarde, en fases ms radicales de
la Revolucin, vino a consumar la legislacin posterior
la casi totalidad de la tarea de desmontar los residuos
de la estructura feudal, no cabe duda que en una lnea
de continuidad con la obra del absolutismo real, como
subray ya De Tocqueville. La Asamblea, con todo,
127
vot la igualdad ante la ley, la abolicin de los dere
chos feudales de naturaleza personal (sin indemniza-;
cin), la igualdad de las puniciones, la facultad de ac
ceso de todos los ciudadanos a los servicios pblicos, la
abolicin de la venta de oficios y la supresin del diez
mo (sin indemnizacin). Semejante serie de decretos
justifica que se considere aquel sealado momento;
como el certificado de defuncin del anden rgime.91
Permtaseme insistir en que no se trat de un
arranque de generosidad espontnea. La Asamblea ac
tu con un pual al pecho: los desrdenes populares.9
Echar mano de ocasiones como esa, en que las clases
altas se mostraron propicias a las concesiones, fuera de
su contexto para argir que no haba necesidad del ra
dicalismo revolucionario, sera falsificar completa
mente la situacin.
La segunda fase radical, provocada tambin por un
conato de reaccin, repiti el mismo modelo, pero cot
intensidad mayor. La tentativa de fuga del rey, frustra
da en Varennes (20-25 de junio de 1791), destruy
cualquier hipottica posibilidad de que la Revolucin
viniese a parar a una monarqua constitucional gober
nada por las clases superiores como en Inglaterra. En
la primavera de 1792, estall la guerra con Austria.
Los adalides de la Gironde, dentro de la que pesaban
fiiertemente los intereses comerciales y exportadores,
la promovieron para difundir el evangelio revolucio
nario y, a la vez, por razones ms materiales. Lafayett
intent utilizarla para un fin radicalmente opuesto:
restaurar el orden. El peligro de un golpe militar era
real." A partir de noviembre de 1791, se produjeron
128
una serie de alzamientos populares en muchas zonas
rurales para protestar contra la exportacin de granos
en aquel momento de aguda escasez. La idea de enviar
granos fuera del pas cuando valan ms en Francia
que en el exterior era, de por s, ciertamente absur
da. Los alborotos, aunque reprimidos sin grandes difi
cultades, revelan el estado de excitacin y de desorden.
Las capas pobres de las ciudades, asimismo, sufran
duramente los efectos de la creciente inflacin.100A
una atmsfera tan cargada, se aadan an los reveses
militares. El golpe que clarific el aire, l toma por
asalto de las Tulleras y la famosa matanza de guardias
suizos 10 de agosto de 1792 fue obra otra vez de
las multitudes parisienses, en especial artesanos po
bre^oficiales, etctera.101Aunque centrado en Pars,
el movimiento popular y radical recibi el apoyo acti
vo de las provincias. Fue el gran momento de la can
cin de guerra y revuelta de Rouget de Lisie, cantada
por los batallones jacobinos en su marcha desde Mar
sella para acudir en ayuda de sus camaradas de Pars.
L convulsin del 10 de agosto no se limit tan slo a
Pars como la del 14 de julio, sino que tuvo carcter de
alzamiento nacional.102
En el plano poltico interior, las consecuencias fue
ron la virtual abdicacin de la Asamblea Legislativa,
que haba reemplazado a la Asamblea Constituyente
fen octubre de 1791; el proceso de Luis XVI, si bien no
s celebrara hasta fines de 1792; y, ms de inmediato,
la venganza popular que trajo las matanzas de sep
tiembre de 1792. Dichas matanzas parecen haberse
.iniciado tan espontneamente como todas las acciones
129
de masas. Un gento al acecho se apoder de un gru
po de presos bajo escolta y los ejecut sumariamente;
Despus las matanzas se extendieron a las crceles.
Perdieron l vida entre mil cien y mil cuatrocientos
presos, en su gran mayora ladrones comunes, prosti
tutas, falsificadores y vagabundos. Slo alrededor de
una cuarta parte eran sacerdotes, nobles, o polticos de
toda clase.103 Escenas semejantes tuvieron lugar en
otras ciudades y poblaciones francesas. Las matanza^
de septiembre son significativas, sobre todo, por re
velar la ceguera e irracionalidad de la venganza popu
lar. El Terror, del que aqullas constituyeron un preluj
dio y que apareci en la fase siguiente, estuvo ms
organizado y fue menos caprichoso en sus resultados]
Gracias a los levantamientos de 1791-1792, los canjf
pesinos consiguieron importantes logros por el verano
de 1792. El 25 de agosto fueron anulados los derechos
feudales, sin indemnizacin, a menos que subsistiera el
ttulo original. Por otro decreto, del da 28, se devolva
a las aldeas sus terrenos comunales all donde los seo
res los hubieran usurpado. Otro decreto an, perse
gua facilitar al proletariado rural el adquirir tierras
disponiendo la venta de las haciendas confiscadas d|
migrs por pequeas unidades. En Pars, la Comuna
emple a los desocupados en obras de fortificacin.^
Con tales medidas el gobierno dio un paso hacia la sa
tisfaccin de las exigencias de la oprimida mayor
campesina integrada por los que tenan poca tierra j
los totalmente desheredados, en un esfuerzo para viril
cularlos a los intereses de la Revolucin. Pero el pas|
fue tmido. El gobierno revolucionario de Pars se mos|
tr vacilante en la cuestin crucial de repartir las tie
rras comunales y de migrs entre los campesinos hu
mildes. Ello trajo por consecuencia que se agudizara el
divorcio entre ricos y pobres. Los campesinos ms ri-
cos proclamaban soliviantados que dar propiedad a los
desheredados significaba lo mismo que la loi agraire-. el
comunismo de la propiedad.105
Ala vez la incertidumbre del gobierno promova la
circulacin de ideas radicales entre el campesinado.
Los enemigos del radicalismo campesino las engloba
ban todas dentro del turbador rtulo general de loi
agraire. La igualacin de la propiedad era probable
mente la idea que contaba con mayor predicamento
ntre los campesinos ms pobres. Pero circulaban tam
bin otras que trascendan las concepciones de la
propiedad privada en que permanecieron siempre los
dirigentes revolucionarios, incluso durante la fase si
guiente ms radical. Consistan en una mezcla de
ideas cristianas y colectivistas. Es difcil determinar con
exactitud cunto eco encontraron entre los campesi
nos* no tan slo por la falta de documentos, sino asi
mismo por la rgida represin. Camot, que aborreca a
los radicales, exageraba sin duda cuando, el 7 de octu
bre de 1792, desde Burdeos, escriba que la idea de la
loi agraire haba sembrado el terror por todas partes.106
Es obvio que el radicalismo campesino asustaba a las
autoridades. En un vehemente discurso ante la Con
vencin, Barre reclam medidas que mostraran al
campo que no se tolerara ni el ms leve ataque a la
propiedad privada. El da siguiente, 18 de marzo de
1793, la Convencin estableci la pena de muerte para
131
aquellos que predicaran la loi agraire.107Sobrevivi, sin
embargo, lo suficiente del contenido de dichas ideas
para indicarnos que se ajustaban a las necesidades de
los campesinos pobres y satisfacan algunas de ellas.
De ah que convenga examinar con algn detalle esa
corriente radical subterrnea.
El primer embate radical surgi en conexin con
las supuestas exportaciones de granos mencionadas
poco ha como parte del trasfondo del alzamiento del
10 de agosto de 1792. En el curso de uno de los dis
turbios, los campesinos de los municipios vecinos ase
sinaron a un rico curtidor de Etampes (Beauce). El
caso se propag a modo de onda por toda Francia; el
entierro de la vctima fue convertido en una fiesta na
cional. No obstante, un cur jacobino del lugar, Pierre
Dolivier, tuvo la valenta de oponerse a la ola de senti
mentalismo. En mayo de 1792 present a la Asamblea
Legislativa una peticin en que arremeta contra la
vctima presentndola como un personaje rico y codi
cioso que haba especulado con los granos y que mere
ca de todo en todo su suerte. A continuacin Dolivier
no tan slo peda controles de precios en beneficio de
los pobres y hambrientos, sino que atacaba el mismo
derecho de propiedad: La nation seule est vritablement
propitaire de son terrain.108Mathiez seala con acier
to el elemento arcaico del pensamiento de Dolivier.
Luis XI V haba proclamado que era el dueo de la
propiedad de sus sujetos. Ahora la nacin haba suce
dido al rey. Por otro lado, hay una tesis de Dolivier
y sus herederos que sorprende al lector de hoy en da
por su modernidad: el Estado tiene la obligacin de
132
atender a que la mayora menos afortunada de sus
ciudadanos no muera de hambre, y esa obligacin est
por encima de los derechos e intereses egostas de pro
piedad.
As defendiendo la acin violenta de los atropella
dos campesinos y atacando la propiedad, Dolivier es
candaliz a la asamblea. Pero Robespierre hizo uso de
la palabra para abogar por el cur en trminos que
anunciaban su comportamiento posterior durante el
Terror y contrastaban con l a la vez. Vituper en blo
que a la vida clase burguesa que no haba visto en la
Revolucin sino un medio de suceder a la nobleza y al
clero y que defenda la riqueza con la misma terquedad
que las clases privilegiadas haban defendido el naci
miento.109 Las ideas de los radicales extremistas no
eran, pues, del todo incompatibles con las de los pe
queos propietarios que tenan en Robespierre su por
tavoz...
Tras la toma de las Tulleras, afloraron ideas simi
lares en otras paites de Francia, junto con espordicas
e infructuosas tentativas de ponerlas en prctica. Otro
cur deca a sus feligreses: Les biens vont tre communs,
il n'y aura qu'une cave qu'un grenier o chacun prendra
tmt ceque lui sera ncessaire. Aconsejaba a su rebao
que instalaran almacenes comunes de los que podran
servirse segn sus necesidades, cosa que permitira su
primir el dinero. A ese respecto debemos recordar que
la inflacin haba ya hecho elevar muchsimo los pre
cios y que un sector del campesinado consuma ms
alimentos de los que produca en sus tierras. Los que
carecan de tierra, claro est, se encontraban comple
r 33
tamente sin medios para producir sus propias subsis
tencias. Un habitante de Lin, esta vez un ciudadano
por tanto, elabor y public un detallado sistema para
la nacionalizacin de las necesidades bsicas. El Esta
do tena que comprar las cosechas a precios fijos; des
pus, a fin de garantizar a los campesinos contra las
fluctuaciones del mercado, almacenarlas en greniers
dabondance; y, adems, distribuir pan a precios fijos.
Tal concepcin est prxima a la de granero siempre
normal de tiempos ms recientes, aunque esa ltima
fue una respuesta a la produccin excesiva y no a la es
casez.
Nos ha llegado tambin otro panfleto de tono mu
cho ms religioso. Peda al cielo la ira de Jehov con
tra los ricos soberbios e invocaba en su nombre la loi
des Francs... AGRAIRE!. Al igual que los radicales in
gleses de los tiempos,de la Revolucin Puritana, el au
tor del panfleto volva la mirada hacia un pasado mtico
para tratar de demostrar que los galos y los germanos
redistribuan sus tierras cada ao.110
Ciertos motivos centrales, es fcil verlo, corren a
travs de todas esas protestas agrarias radicales. Todas
reclaman o bien la abolicin absoluta de la propiedad
privada o bien su limitacin muy estricta conforme a
lneas igualitarias. En segundo lugar, proponen medi
das para llegar a un control de los mecanismos del
mercado, tales como depsitos de almacenaje y libre
distribucin de los productos a escala local o los ms
complejos greniers dabondance. Las gentes de las ciuda
des estaban quiz ms inclinadas a abogar ante todo
por el uso de la guillotina como el mejor medio para
T34
arrancar las necesidades vitales de manos codiciosas y
mezquinas.1" Hallamos ya ah las semillas de las diver
gencias posteriores. Por el momento, sin embargo,
basta con notar que el radicalismo agrario era una res
puesta bastante explcita no tan slo a las condiciones
perturbadas de aquel momento, sino asimismo a la in
trusin del capitalismo en el campo. La agresividad de
las ideas que le caracterizaban iba dirigida de lleno
contra los que se enriquecan manipulando el merca
do. Lo necesario para vivir, se pensaba, era demasiado
caro y demasiado difcil de obtener. Respecto a esas
cuestiones elementales, los campesinos pobres, e in
cluso los no tan pobres, y los sans-culottes de las ciuda
des podan estar de acuerdo. Mientras los intereses
d ambos grupos convergieron, la revolucin radical
pudo mantener encendido un fuego debajo de la revo
lucin llevada adelante en nombre de la propiedad pri
vada y los derechos del hombre. La revolucin bur
guesa necesitaba la ayuda de la revolucin radical,
como ya hemos visto a propsito de los hechos del
14 de julio y el 4 de agosto de 1789. Hasta cierto pun
to las dos revoluciones varias revoluciones menores,
en realidad, que se fundan en dos grandes corrientes
fcilmente distinguibles podan trabajar juntas y re
forzarse una a otra. En el fondo, no obstante, eran in
compatibles, debido a sus actitudes incompatibles res
pecto a la propiedad: la incompatibilidad de los que
tienen propiedad y los que no la tienen.112Cuando la
corriente radical se fraccion y las clases poseedoras ya
no necesitaron de su ayuda, la Revolucin entr n
barrena. La convergencia y separacin final de los ra
135
dicales y las clases poseedoras es el proceso que vamos
a analizar en la tercera fase.
El ltimo embate radical empez, como los que le
haban precedido, con un levantamiento popular en
Pars a fines de mayo de 1793. Fue de nuevo una res
puesta correctiva a un peligr real. En marzo, el gene
ral Dumouriez se haba vuelto traidor tras su derrota
ante los austracos. Haba concertado con ellos un ar
misticio para marchar sobre Pars, sentar a Luis XVII
en el trono y restablecer la constitucin de 1791."3La
revuelta realista estaba ya en marcha en la Vende.
Marsella haba sido vctima de insurrecciones contra
los sans-culottes y Lin contra los jacobinos, y haban
escapado al control de los revolucionarios.114 El alza
miento de mayo fue un golpe muy bien urdido, la
joume mejor organizada de la Revolucin, que per
miti a la faccin ms radical de la burguesa acaudi
llada por Robespierre imponerse sobre la Gironda."5
El radicalismo de los parisienses pobres haba em
pezado entre tanto a encontrar expresin articulada,
ms o menos por el mismo tiempo que las bolsas dis
persas de radicalismo agrario salan a luz en el campo.
La poltica de la Gironda tendente a dejar que los
precios de los alimentos, en las condiciones de enton
ces de guerra y revolucin, hallaran su nivel natural
por la mecnica de la oferta y la demanda reuni a los
pequeos artesanos, oficiales, obreros y la heterog
nea poblacin flotante de Pars en una palabra: los
sans-culottes en una miseria comn. La inflacin em
peor an las cosas; de hecho fue una manera de car
gar el coste de la guerra sobre las espaldas de los po
136
bres.116 En enero de 1793, los propios lderes de la Gi-
ronda se vieron obligados a confesar que el precio del
trigo no bajara por s mismo.117
Tal era la situacin en que Jacques Rouxy los enra-
gs empezaron a despertar inters en Pars. Sus ideas,
ms simples an que las de los radicales agrarios recin
expuestas, se cifraban en dos proposiciones: a) La li
bertad de comercio redundaba en provecho de los es
peculadores y causaba agudos sufrimientos a los po
bres. b) Debera utilizarse la fuerza para poner fin a la
especulacin. Haba tambin un punto en que, signifi
cativamente, miraban hacia atrs. En un momento
dado, en junio de 1793, Jacques Roux denunci ante la
misma Convencin el contraste entre la afabilidad de
la existencia bajo el anden rgime y la plaga de miserias
que atormentaban al pueblo bajo una revolucin pre
tendidamente llevada a cabo en su nombre. Y, acto se
guido, expres a las claras su nostalgia por los das en
que reglamentaciones paternalistas evitaban que los
pobres tuvieran que pagar por las necesidades elemen
tales tres veces ms de lo que valan. El programa de
Roux, si puede llamarse as, no iba ms all de esas no
ciones. Proclamarlas, sin embargo, por muy simples
que fueran, representaba impugnar el derecho de pro
piedad y la legitimidad de la Revolucin entera, y cier
tamente requera valor.118
As pues, los radicales del campo y de la ciudad
compartan una hostilidad comn contra los ricos que
se estaban aprovechando de la Revolucin y del fun
cionamiento sin trabas del mercado. Otro testimonio
de que el radicalismo urbano y el rural estaban persi
137
guiendo objetivos compatibles, nos lo depara un signi
ficativo detalle citado por Mathiez en relacin con el
levantamiento del 31de mayo de 1793. Algunos meses
antes, haban venido a Pars delegados de los fdrs de
ochenta y tres departamentos. Aunque los lderes de la
Gironda esperaban utilizar a ese grupo en su pugna
contra la Comuna de Pars y la Montaa, los delega
dos cayeron bajo la influencia de los enrags.119Que
gentes de las provincias en quienes confiaba la Giron
da fueran susceptibles de tales ideas indica la amplitud
del radicalismo anticapitalista a la sazn.
Fue, probablemente, por ese motivo que la Mon
taa, poco despus del levantamiento del 31de mayo
de 1793, crey aconsejable hacer importantes conce
siones al campesinado. El 3 de junio decret la venta
de las haciendas de migrs por pequeas unidades, pa
gaderas en diez aos; el 10, el reparto voluntario de las
tierras comunales de las aldeas entre sus habitantes
se ignora, sin embargo, si se llev jams a efecto,
y, el 17 de julio, la abolicin sin indemnizacin de todo
lo que quedaba de derechos seoriales.120Para resumir
el significado del alzamiento y de los hechos que gira
ron a su alrededor, diremos que la revolucin burgue
sa haba sido fuertemente empujada hacia la izquierda
bajo la presin radical y forzada a desembarazarse de
los moderados (vicisitud dramatizada en el arresto de
treinta y un diputados girondinos el 2 de junio) al mar
char codo a codo, aunque en irregular formacin, los
radicales urbanos y campesinos.
El flujo popular ayud a hacer posible el perodo
heroico y desesperado de la Revolucin^el reinado del
138
terror y la llamada dictadura del Comit de Salud P
blica, la creacin de un nuevo ejrcito, el rechaza
miento de los aliados contra Francia al otro lado del
Rin, la derrota de la contrarrevolucin en la Vende.
Claro est que, en comparacin con los niveles del si
glo xx, la dictadura del Comit de Salud Pblica fue
algo informe y primitivo. Los medios tcnicos de co
municacin y transporte excluan el control centrali
zado de la economa. No se intent ninguna medida a
escala nacional para racionar el consumo de la pobla
cin.121Esa negligencia fue una de las razones princi
pales de que los sans-culottes urbanos dejaran al final de
sostener a Robespierre. En el plano agrario, los pro
blemas clave fueron el de conseguir granos, en primer
lugar para los ejrcitos y despus para Pars y las gran
des ciudades, y el de asegurar su trasiego de las zonas
donde haba un excedente a las que padecan escasez.
Ese ltimo aspecto prolongaba, en condiciones nuevas
y revolucionarias, una dificultad que haba afligido lar
go tiempo al antiguo orden. Para resolver dicha serie
de problemas, el gobierno revolucionario recurri a
requisas y a controles de precios. Pero, en muchos ca
sos, el requisar no implic sino, transferencias a un de
partamento cercano o a un ejrcito en activo por las
inmediaciones.122El complicado sistema administrati
vo se vea embarazado de continuo por conflictos de
jurisdiccin, y los representantes del Comit de Salud
Pblica tomaban partido bastante a menudo por inte
reses locales opuestos a los de Pars y la Revolucin.123
Sin embargo, pese a la dura resistencia, pese a la con
fusin reinante, el sistema funcion: abasteci las ciu
*39
dades y los ejrcitos, salv la Revolucin y evit el ham
bre. La necesidad patritica y revolucionaria venci
los escrpulos tericos de los dirigentes, entusisticos
partidarios del liberalismo econmico.124
Por encima de tales convicciones, la situacin de
emergencia lleg a conducir a algunos experimentos
dispersos que apuntaban hacia una direccin socialista
y que son significativos como antecedentes de las gran
jas colectivas del siglo xx. Se habl algo de convertir las
grandes haciendas confiscadas a los migrs en granjas
nacionales o alguna variedad de empresas comunales
con miras a alimentar las ciudades.125Como comple
mento de la leve en masse, o reclutamiento nacional,
decretada el 23 de agosto de 1793, el gobierno intent
conseguir que los que explotaban haciendas confisca
das entregaran la produccin a depsitos nacionales de
almacenaje, greniers dabondance, con lo cual pona en
efecto, aunque probablemente sin tener conciencia de
ello, una de las ideas claves del radicalismo agrario. La
tentativa, con todo, result un fracaso.126
Los campesinos ms ricos, aquellos que producan
un excedente considerable ms all de sus propias ne
cesidades, eran quienes ms vivamente sentan el im
pacto de los controles del Comit de Salud Pblica, y
constituyeron la fuente principal de resistencia. Aun
que la legislacin anticlerical haba motivado que al
gunos campesinos se sintieran a disgusto ya desde
1790 (cuando se instituy la Constitucin Civil del
Clero), lo que volvi a gran nmero de ellos contra la
Revolucin fueron las medidas de urgencia de 1793-
1794 relativas a los suministros de alimentos. Como
140
productores, los campesinos evadan el sistema de
controles de precios Hacerlo era relativamente fcil; a
pesar de los esfuerzos para evitar las ventas clandesti
nas, no entraaba demasiados riesgos. La compulsin
del antiguo rgimen sobre el campesino para que lle
vara sus productos al mercado ya no exista/27Como
respuesta a las evasiones y a las imperiosas necesidades
que le acuciaban, el gobierno apret los tornillos. Al
principio las requisas haban permitido a los campesi
nos retener lo suficiente para sus familias y para la
siembra, reglamentacin elstica que los campesinos
ensanchaban cuanto podan. La Convencin suprimi
la reserve familiale el 25 Brumario (15 de noviembre de
1793)- 28L s esfuerzos del gobierno para obtener gra
no y compeler a su venta por los canales y precios le
gales, respaldados por la amenaza de la guillotina y a
veces por medidas expresas contra el sacerdote, pare
can a las aldeas algo ms que medidas de guerra pro
visionales. Y en efecto: en muchos lugares, la fase radi
cal de la Revolucin consisti en un ataque directo
contra los campesinos acomodados, aunque breve y
turbio.129Quiz lo peor de todo estribara en que sus
principales agentes fueron individuos de las ciudades y
outsiders con frecuencia mucho ms despiadados
que los administradores y recaudadores de impuestos
de la monarqua, ayudados algunas veces de un ejr
cito revolucionario: en el apogeo del terror popular,
o sea, entre la adopcin del mximum genrala el 15 de
septiembre de 1793, y la ejecucin de Hbert y otros
adalides de los sans-culottes, el 24 de marzo de 1794, el
gobierno permiti la formacin de ejrcitos revolu
141
cionarios, cuyo objetivo fue ms el de allegar grano
que combatir al enemigo.'50
El hecho decisivo de la fase radical es, obviamente,
ste: los sans-culottes urbanos haban conseguido em
pujar a los dirigentes jacobinos a directrices polticas
que salvaron la Revolucin, pero a costa de que los
campesinos se volvieran contra ella. La fase radical ha
bra podido ir ms all si el gobierno de Pars hubiera
estado en condiciones de contar con las masas campe
sinas contra los campesinos ricos. Pero lo limitado de
la capacidad y voluntad del gobierno en cuanto a ro
bustecer los controles de precios contribuy a evitar
que tal divorcio se materializara. Las subidas de pre
cios pusieron en graves apuros a los poseedores de pe
queas parcelas, que tenan poco para vender, y a los
braceros, que deban comprar por lo menos una parte
de sus subsistencias. Fueron esos ltimos quienes ms
sufrieron de la violacin del mximum. Durante algn
tiempo, su situacin resultaba an tolerable confor
me a los detallados y completos estudios del Norte por
Lefebvre, por cuanto los precios del pan subieron
con menor rapidez que los jornales. Pero, a fines de
1793, padecan estrecheces peores que los habitantes
de las ciudades.13' Hasta tal punto, que las condiciones
imperantes en el campo enajenaron a la Revolucin el
apoyo radical y secaron las fuentes del radicalismo rural.
Las medidas que propusieron en marzo de 1794,
inmediatamente antes de la ejecucin de los lderes
sans-culottes, ponen de manifiesto que Robespierre y
Saint-Just eran conscientes de que necesitaban apun
talar su rgimen con concesiones a los campesinos po
142
bres. Si las propuestas que formularon en aquel mo
mento, conocidas como decretos de Ventse,i32 eran
o no algo ms que una maniobra poltica, es objeto an
hoy de debate. Sea como fuere, lo que demuestra el
episodio es que Robespierre y Saint-Just saban muy
poco acerca de los problemas de los campesinos y que
sus propuestas no llegaban ni con mucho a satisfacer
las exigencias de aqullos, expresadas en peticiones
cuyo contenido general tenan que haber conocido los
dirigentes revolucionarios.133Por otro lado, aunque
hubieran querido hacer ms, Robespierre y Saint-Just
disponan de reducidsimo espacio para maniobrar.
Las tierras confiscadas a los migrs no habran sumi
nistrado lo suficiente para satisfacer las necesidades de
los pobres. Dividir toda la tierra disponible y conceder
las piezas resultantes a la masa de campesinos con poca
o ninguna tierra que las pagaran en plazos cmodos
habra desvalorado an ms el assignat.I34Habra sido
muy difcil, quizs imposible, satisfacer los deseos ex-
pliritados por los campesinos pobres sin obstaculizar
la revolucin burguesa y capitalista. Tal y coftio esta
ban las cosas, incluso las moderadas propuestas de Ro
bespierre y Saint-Just tropezaron en la Convencin y
el Comit de Salud Pblica con una oposicin tan in
tensa, que vinieron a parar en nada.
As, durante la fase radical, las necesidades y aspi
raciones de los sans-culottes urbanos terminaron por
entrar en directo y abierto conflicto con todos los sec
tores del campo. El sntoma ms revelador fiie el de
terioro de los intercambios entre las ciudades y el
campo, en particular del aprovisionamiento de las ciu-
143
dades, problema que iba tambin a influir en extremo
sobre el curso y las consecuencias de la Revolucin
Rusa. Durante el invierno de 1793-1794, la situacin
econmica de los sans-culottes parisienses empeor
sensiblemente, pues los campesinos, resintindose de
las correras de las organizaciones sans-culottes por el
campo, suministraron cada vez menos.135Una encues
ta del gobierno simultnea con el proceso de Hbert
puso al descubierto que los campesinos ya no llevaban
provisiones a Pars debido a que haba individuos que
salan al campo y compraban los productos a un precio
ms alto que el fijado. Es obvio que ese subterfugio
slo era viable para los parisienses que posean algn
dinero. Los campesinos, a su vez, se quejaban de que ir
a Pars no les reportaba ningn provecho, puesto que
no podan obtener all lo que necesitaban.136Y tal si
tuacin no quedaba limitada a Pars. Tambin en otras
partes de Francia las ciudades se cerraban a los foras
teros, mientras que los mercaderes de las aldeas opina
ban que no podan procurarse en ellas lo que les ha
ca falta.137
Los historiadores marxistas explican el fracaso de
la revolucin radical y la cada dramtica de Robes-
pierre por el aserto de que una revolucin burguesa no
poda satisfacer las exigencias de los sans-culottes pari
sienses.138Aunque en parte iluminadora, tal explica
cin me parece metafsica y unilateral en conjunto. Es
cierto que los sans-culottes no defendieron a Robes-
pierre y que el mismo Robespierre tampoco busc de
veras su ayuda durante la crisis, aun cuando otros s in
tentaron agitarlos. El descontento de los sans-culottes
144
fue, pocas dudas caben al respecto, la causa inmediata
de la ruina de Robespierre. El sostn de las masas se
haba evaporado. Pero por qu se haba evaporado?
En ese punto, hablar de un conflicto ntre una revolu
cin burguesa y una revolucin ms radical oscurece
las cosas. Robespierre y el Comit de Salud Pblica se
haban mostrado dispuestos a ir mucho ms all de los
lmites de una revolucin en beneficio de la propiedad
privada. Lo malo fue que las medidas polticas en ese
sentido, si bien surtieron efecto para asegurar la victo
ria militar, pusieron al campo en conflicto directo con
los pobres urbanos, y ello en tal forma, adems, que la
miseria de los habitantes de las ciudades, lejos de re
sultar aliviada, se agrav.
En realidad, el lan revolucionario de los sam-culot-
tes no se disip con la ejecucin de Robespierre. Des
pus de Termidor y del desmonte de los controles
econmicos subsistentes, la situacin material de los
parisienses pobres an se deterior ms, si cabe. Repli
caron con motines en la primavera de 1795, quiz de
mayor violencia todava que las grandes jornadas revo
lucionarias del 14 de julio de 1789, 10 de agosto de
1792 y 31de mayo de 1793. El populacho invadi la
sala de la Convencin, mat a uno de sus miembros y
enarbol una cabeza en la punta de una pica.I3S>Pero
ese fervor popular revolucionario no tuvo consecuen
cias. El campo se resisti a moverse en ayuda de Pars.
No exista tampoco ninguna razn para que el gobier
no revolucionario hiciera concesiones al radicalismo.
El rey haba sido eliminado, la nobleza pareca que
tambin, y los ejrcitos revolucionarios defendan vic
H 5
toriosamente las fronteras. De ah que las fuerzas del
orden y la propiedad pudieran utilizar el ejrcito (que
actu entonces por primera vez contra una insurrec
cin popular) para atajar la ltima oleada poderosa de
los sam-culottes. '4 La represin subsiguiente dio prin
cipio al Terror Blanco. Por muy radical que fuera la
ciudad, no poda hacer nada sin la ayuda de los campe
sinos. La revolucin radical haba llegado a su fin.
6. LOS CAMPESINOS CONTRA LA REVOLUCIN:
LA VENDE
Antes de pasar a examinar las consecuencias generales
del impulso radical en la Revolucin, ser til detener
nos brevemente en el anlisis de la resistencia campe
sina violenta que caracteriz la famosa contrarrevo
lucin de la Vende. En estado latente desde cierto
tiempo atrs, se hizo contienda declarada en marzo de
1793, para prolongarse con distintos altibajos hasta
1796. Seguiran sus huellas imitaciones un tanto pli
das en las crisis polticas posteriores, como la cada de
Napolen en 1815 y el mal concebido alzamiento legi-
timista de 1832. La contrarrevolucin de la Vende re
sulta hoy en da un tema quemante como pocos por ser
el nico alzamiento campesino de grandes proporcio
nes dirigido contra lo que se ha dado en llamar, con es
casa exactitud, la izquierda. Los rebeldes se batan a los
gritos de Viva el rey y nuestros buenos curas! Que
remos nuestro rey, nuestros curas y el antiguo rgi
men!.141Es quiz significativo que, en aquellos mo
146
mentos de espontaneidad, se olvidaran de reclamar el
retorno de los nobles, aunque aceptaron lderes no
bles. Si miramos los hechos algo ms de cerca, com
probamos que la paradoja de una revolucin campesi
na conservadora se desvanece. El impulso esencial de
la contrarrevolucin fue de signo anticapitalista, con
tra los comerciantes y fabricantes de las ciudades pr
ximas y los dispersos por el mismo corazn de la Ven-
de. En su violento rechazar el capitalismo que iba
introducindose en el campo, la contrarrevolucin de
la Vende se asemeja a los grandes alzamientos campe
sinos de Rusia y China suministradores de la parte ms
considerable de la fuerza popular que derruy los an
tiguos regmenes antes de las victorias comunistas del
siglo xx.
Descubrimos tambin en aqulla, por supuesto,
rasgos especficos de Francia y de la poca, anterior a
la aparicin de los movimientos anticapitalistas mar-
xistas. Segn acabamos de ver, el anticapitalismo era
en el campo francs una fuerza de entidad. Qu fac
tores permitieron y provocaron que explotara en la
Vende en forma de autntica contrarrevolucin?
Con miras a aclarar esa cuestin, dos investigado
res han estudiado a fondo hasta qu punto la sociedad
de la Vende difera de la de las regiones adyacentes
adheridas a la corriente mayor de la Revolucin/42Sus
pesquisas han establecido de modo muy convincente
que las diferencias existan. En la zona contrarrevolu
cionaria, la agricultura comercial no haba penetrado.
En vez de vivir en aldeas rodeadas de campos abiertos
distribuidos en caractersticas hazas, los campesinos
J47
habitaban en alqueras individuales aisladas o en case
ros dispersos y cultivaban parcelas de tierra cercadas
con setos. Las tcnicas agrcolas se hallaban estanca
das. Los nobles, absentistas, posean ms de la mitad
de la tierra. En las patriticas y revolucionarias re
giones adyacentes, en cambio, las influencias comer
ciales eran fuertes, aunque coexistan con el arcaico
sistema de aldeas apiadas y campos abiertos. Los no
bles eran menos influyentes, pero ms numerosos.
Con la informacin de que hoy se dispone, sera po
sible proceder a dibujar un retrato pasaderamente com
pleto de la sociedad de la Vende y determinar en qu se
distingua sta de las regiones vecinas leales a la Revolu
cin. Tales diferencias en la estructura social, sin em
bargo, dan de veras respuesta a nuestra cuestin? A ese
respecto, tengo serias dudas. Lo haran si se demostrara
que se produjeron conflictos inherentes a las relaciones
entre las reas contrapuestas. Si existiera, por ejemplo,
algn dato que indicara que la ms comercial necesitaba
acrecer de continuo la extensin de las tierras cultivadas
e invada, entonces, la Vende, se podra dar fcil crdi
to a que tarde o temprano ello hubiera desembocado en
un conflicto muy grave. Pero los que han estudiado el
problema no intentan siquiera, en rigor, presentar argu
mentos de ese tipo. Lo nico que ponen de manifiesto
es la existencia de diferencias y el hecho del conflicto. El
enlace entre ambas cosas, la conexin entre formas so
ciales especficas y el hecho poltico de un estallido con
trarrevolucionario, queda oscuro, por lo menos para
m.143En el siguiente captulo, nos encontraremos con
un problema similar, aunque a escala ms amplia, al tra
148
tar de comprender la conexin entre el esclavismo de
plantacin y el capitalismo industrial en la Guerra Civil
Americana, Por s solas, las diferencias sociales y econ
micas no explican jams un conflicto.
En el caso de la Vende, la reflexin general sugie*
re en el acto dos posibles conexiones entre los caracte
res sociales de la regin y el brote contrarrevoluciona
rio. Es lgico sospechar que la presin de la nobleza
sobre el campesinado haba sido considerablemente
ms leve en aquella parte de Francia. Parece asimismo
verosmil que, en ese contexto, se hubiera dado un cre
cimiento gradual del comercio y de la fabricacin
o bien en la misma Vende o bien en las regiones ve
cinas, que de un modo u otro la habran invadido,
y ello de tal forma, que las gentes de las ciudades vi
nieron a ser en extremo opresivas y odiosas para las
masas campesinas. Ni una ni otra hiptesis, con todo,
encuentra demasiado sostn en la documentacin, que
apunta en su mayor parte hacia el sentido contrario.
Desde el momento que todas las fuentes ponen de
relieve el aislamiento de la Vende, su apartamiento e
inaccesibilidad a las dos grandes fuerzas que estaban
modernizando a Francia, la monarqua y las corrientes
comerciales, la concepcin general de una penetra
cin comercial y un consiguiente descontento social pa
rece ya de buenas a primeras poco prometedora. Exis
ta, es cierto, una industria textil diseminada por las
ciudades del corazn de la Vende y consagrada a te
jer linos finos para mercados de fuera de la regin. En
los aos anteriores a 1789, se produjo en el ramo textil
una fuerte depresin que afect duramente a los teje
149
dores. Hay indicios de que algunos tejedores se volvie
ron entonces vehementemente antiburgueses. Los datos
sobre los tejedores, no obstante, son ambiguos y con
tradictorios.144Adems, su conexin con los campesinos,
la mayora de la poblacin, era casi inexistente. A dife
rencia de otras partes de Francia, los campesinos de la
Vende no trabajaban en ocupaciones artesanas para
complementar sus ingresos. Un individuo o era cam
pesino o era tejedor. En lneas generales, la economa
comercial coexista con la rural casi sin tener contacto
alguno con ella. Hablar de una explotacin burguesa
del campo es forzar los datos ms all de lo admisible.
A lo sumo se dio cierta dosis de adquisicin de tierras
por las familias burguesas prsperas de las ciudades.
En algunas partes de la Vende, ello alcanz sin duda
proporciones considerables.'45Pero el mismo proceso
se estaba desarrollando en muchas partes de Francia
sin engendrar contrarrevoluciones. En resumidas cuen
tas, las relaciones entre ciudadanos y campesinos an
tes del estallido de la Revolucin dan muy poco de s
para justificar los sucesos sangrientos de 1793. En cuan
to a los que se produjeron ms tarde, se ya es otro
cantar.
La presin del rgimen seorial sobre los campesi
nos es ms difcil de evaluar. En aquella parte de Fran
cia los nobles posean buena parte de la tierra en la
zona nuclear de la contrarrevolucin, la parte del len,
alrededor del sesenta por ciento.146La mayora de los
nobles eran absentistas. La investigacin moderna ha
echado abajo la idea de que los campesinos izaron la
bandera de la contrarrevolucin movidos por la lealtad
150
a los aristcratas que vivan entre ellos y compartan su
rstica existencia.147Los ingresos de la nobleza proce
dan del arriendo de sus tierras a los campesinos. Mu
chos nobles contrataban a intermediarios profesiona
les que eran burgueses. (Es muy poco probable que esa
circunstancia pudiera haber sido la causa de una hosti
lidad particular virulenta contra la burguesa, toda vez
que exista tambin en muchas otras partes de Fran
cia.) Si las rentas aumentaron o no en los ltimos aos
del anden rgime, no est claro. Aunque suela decirse
que los nobles absentistas de la Vend se hallaban so
bre todo interesados en percibir ingresos fijos, resulta
difcil comprender por qu habran estado menos ex
puestos a las tentaciones del consum ostentativo que
otros absentistas. Hay tambin indicios, hacia las pos
trimeras del anden rgime, de una reaccin seorial
y de un endurecimiento general de las condiciones de
vida campesinas.148
Nos ha llegado un testimonio, es cierto, que po
dra indicar que la carga fue ms ligera: los cahiers de
1789 contienen bastantes menos quejas sobre cuestio
nes estrictamente feudales en el rea contrarrevolu
cionaria que en las vecinas. Sin embargo, como est
alerta a puntualizar Tilly, ese hecho tan slo significa
que los grupos reprobadores de los privilegios nobles
tenan poco peso en las deliberaciones pblicas que
preparaban la redaccin de los cahiers: En otras pala
bras, que las voces crticas, intimidadas por l prepo
tencia del seor y sus agentes, no se habran atrevido
demasiado a hablar alto. Qued manifiesto, por lo de
ms, un conglomerado considerable de crticas, y, en
otros aspectos del anden rgime relacionados con todo
detalle, los cahiers no revelan nunca una ausencia mar
cadamente caracterstica de motivos de queja locales.
Salieron a luz todas las quejas habituales.149
Hasta aqu, poco hay que sugiera que las relaciones
agrarias eran ms amables para los campesinos de la
Vende, por lo menos en materia de cargas estricta
mente econmicas. Como hemos notado arriba, una
supuesta diferencia fundamental recalcada antes a me
nudo por muchos autores la pretendida residencia
de la nobleza entre los campesinos y la comunin de
ambos sectores en una misma actitud cultural ha re
sultado ser un mito. Ahora bien: un aspecto de las
relaciones agrarias s que parece lo bastante caracters
tico del rea contrarrevolucionaria para que se le con
ceda sumo valor explica torio.
En contraste con las regiones patriticas adya
centes, donde los campesinos vivan en aldeas bastante
grandes y cultivaban campos abiertos distribuidos en
hazas, el corazn del territorio contrarrevolucionario
se caracterizaba por los cercamientos. Cundo y por
qu se haba procedido a cercar no aparece en las fuen
tes que he examinado, si bien est muy claro que el sis
tema de granjas aisladas haba formado parte del orden
establecido desde tanto tiempo atrs, que al estallar la
Revolucin no haba ya memoria de su origen. Las
granjas, arrendadas a los campesinos por la nobleza,
solan tener una extensin de veinte a cuarenta hect
reas, bastante grande para Francia, aunque existan
tambin unidades ms pequeas. La principal cosecha
era, por lo regular, el centeno, para la subsistencia. Los
152
contratos de arrendamiento se establecan por pero
dos de cinco, siete o nueve aos. Pese a ser renteros,
y no propietarios, los cultivadores de mayor importan
cia, aquellos que deban de marcar la tnica poltica en
el campo, podan renovar los contratos con bastante
facilidad. A menudo tales familias llevaban ya genera
ciones explotando las mismas tierras.150
El significado poltico de ese hecho, sugerira yo,
estriba en que los campesinos ms notables del terri
torio que iba a ser contrarrevolucionario disfrutaban
ya de algunos de los beneficios capitales de la propie
dad privada agraria. No estaban sujetos a las decisio
nes colectivas de la aldea respecto a los tiempos de
arar, sembrar y cosechar, ni en cuanto al abandono de
los campos al ganado una vez recogida la cosecha.
Esas decisiones, poda tomarlas por s mismo cada
rentero. Y, si cumpla con sus obligaciones, poda
transmitir las tierras que explotaba a la generacin si
guiente. El obstinado individualismo y la indepen
dencia del campesino de la Vende no son, probable
mente, meros cliss literarios, desde el momento que
tenan fuertes races en el orden social del campo, con
su propiedad semiprivada y suma dispersin de ls vi
viendas. En muchos casos, el trato con los vecinos de
ba de ser nulo durante largos espacios de tiempo.151
De haber llegado a estos campesinos desde el exterior
una oleada revolucionaria en pro de una propiedad
privada sin trabas que hubiera perseguido en la Ven
de abolir el pago de rentas a la nobleza, es razonable
pensar que se habran adherido a ella de buena gana.
Aun as, con todo, qu ms habran podido prome
153
terse de semejante revolucin? Debajo de ellos, vale la
pena notarlo, no exista un semiproletariado de brace
ros hambrientos de tierra que pudiera empujar a la
revolucin, una vez llegada, a dirigirse hacia la iz
quierda.152Por otra parte, qu era de esperar que su
cedera si la Revolucin, adems, de no abolir las ren
tas, oprima a los campesinos con ms contribuciones
que bajo el antiguo orden? Qu, si promova una
considerable apropiacin de tierras por los burgue
ses? Qu, finalmente, si advena como un ataque en
masa contra la sociedad campesina?
Pues bien: as ocurri.
Las rentas eran una forma burguesa de propie
dad, y continuaron siendo exigidas hasta producirse
la contrarrevolucin, quizs incluso posteriormente.
Cuando el valor del assignat se hundi, los propietarios
cobraron sus rentas en especie, y puede que de ese
modo las incrementaran. El desarraigo de las obliga
ciones ms estrictamente feudales no parece haber
aliviado a los campesinos. Cuando fue abolido el diez
mo, los propietarios procedieron a aumentar sus ren
tas en la cuanta correspondiente.153 En materia de
contribuciones, el gobierno revolucionario exigi mu
cho ms que el anden rgime. Tericamente, los pro
pietarios deban absorber esa sobrecarga; pero hay
indicios de que, en la prctica, la echaron sobre las
espaldas de sus renteros.154La poltica fiscal revolucio
naria, con todo, no es probable que resultara decisiva,
por cuanto ocurri ms o menos lo mismo en otras
partes de Francia. Lo que ms cont, dentro de las
condiciones especficas de la Vende, fue la acometida
154
contra el clero, que formaba parte de una ofensiva ge
neral: econmica, poltica y social a la vez.
Una de las fases de esa ofensiva fue la reorganiza
cin del rgimen local de la Vende durante 1790. Su
mxima consecuencia se cifr en la instalacin de un
cargo electivo de nuevo cuo, el maire, como portavoz
de la comunidad local, la commune. En muchos casos,
sus habitantes respondieron de un modo significativo
eligiendo al cur como alcalde. En la Vende, el cur
era el dirigente natural, pues se hallaba en el centro
de las relativamente escasas redes de cooperacin que
existan en aquella sociedad de casas de campo aisladas
y ald chuelas dispersas. Los asuntos religiosos depara
ban en la Verde las ms sealadas ocasiones en que se
reunan los campesinos, situacin muy distinta de la
que imperaba en las aldeas del resto del pas, donde los
campesinos se rozaban da por da. Casi todas las orga
nizaciones formales a que poda pertenecer un cam
pesino escuela, hermandades, juntas parroquiales, y
por supuesto la misma Iglesia eran religiosas. Todo
el dinero que daba el seor para buenas obras, lo ad
ministraba el cur. Era l, esencialmente, quien rega
los asuntos internos de la commune, incluso durante los
primeros tiempos del perodo revolucionario.I5SInvo
car los especiales sentimientos religiosos de los cam
pesinos de la Vende para explicar el hecho de que se
dejaran llevar por lps curs a la contrarrevolucin re
presenta tomar el rbano por las hojas. Es muy pro
bable que tales sentimientos fueran all ms fuertes.
Pero qu hubiera podido mantenerlos vivos sino la
circunstancia de que el cur desempeaba un singular
I 55
papel en aquella diferenciada sociedad rural, haca co
sas que buena parte de los campesinos deseaban que se
hicieran por razones bastante obvias? Ir contra el cur
equivala a amenazar la mdula de la sociedad rural.
La gran ofensiva revolucionaria se concret en la
incautacin de bienes eclesisticos y la exigencia de
que los sacerdotes juraran su lealtad al nuevo rgimen
de Francia dentro de la Constitucin Civil del Clero.
En aquella parte de Francia, sus efectos empezaron a
hacerse sentir en 1790, o sea en simultaneidad con la
ofensiva en las communes. La venta de bienes de la
Iglesia sirvi para que la burguesa cargase con nume
rosas tierras. Los intentos de los campesinos ms aco
modados en el mismo sentido fracasaron. Parte de los
compradores no eran forasteros, sino comerciantes,
notarios y funcionarios locales, los responsables de
traducir las reformas generales de la Revolucin en
cambios en el seno de sus comunidades rurales.156Por
importante que fuera la apropiacin de tierras, no hay
ningn motivo para creer que result determinante.
En el corazn de la Vende, el cur, aunque hombre
acaudalado, sacaba por lo regular sus ingresos exclusi
vamente de los diezmos.157Es, pues, improbable que
desapareciesen de la vista de los campesinos muchos
terrenos visibles o disponibles.
La medida clave fue la de exigir que el cur presta
ra juramento de fidelidad al gobierno revolucionario,
con la secuela de su reemplazo por un forastero si se
negaba a hacerlo. En la Vende, el juramento se tomi
en 1791. Prcticamente todo el clero se rehus a preset
tarlo en los lugares que iban a ser los principales cen-
156
tros de la contrarrevolucin, mientras que en las reas
patriticas adyacentes, menos de la mitad.158 Los
nuevos sacerdotes que fueron mandados a la regin
desde otras partes, y que, claro est, haban prestado el
juramento, pronto se hallaron, en el mejor de los ca
sos, aislados en medio de un ambiente hostil, y, en el
peor, en serio peligro fsico. Entre tanto densas masas
de la poblacin se congregaban clandestinamente, a
veces en iglesias cerradas y abandonadas, pero ms y
ms a menudo en hrreos y en campos abiertos, o en
cualquier sitio donde no pudiera descubrirles un pa
triota local. Las misas clandestinas se caracterizaban
por el entusiasmo.159He aqu la ruptura con la legali
dad imperante. La sociedad que haba constituido un
mundo tenido por inmutable pas de un golpe intacta
a constituir un mundo contrarrevolucionario. El in
tento de imponer una recluta forzosa en 1793 no fue
siiio la chispa que hizo estallar una situacin ya explo
siva. Y hemos llegado, con los precedentes comenta
rios, al fin de nuestra relacin.
En las revoluciones, lo mismo que en las contrarre
voluciones y las guerras civiles, sobreviene un punto
crucial en que de sbito las gentes constatan que han
roto de manera irrevocable con el mundo que han co
nocido y aceptado toda la vida. Para las distintas clases e
individuos, ese destello de una nueva y sobrecogedora
verdad se presentar en sucesivas fases del colapso del
sistema imperante. Hay tambin decisiones y momen
tos nicos la toma de un palacio, la decapitacin de un
rey o, ajla inversa, el derrocamiento de un dictador re-
,( tolucionario despus de los cuales no se puede volver
papel en aquella diferenciada sociedad rural, haca co
sas que buena parte de los campesinos deseaban que se
hicieran por razones bastante obvias? Ir contra el cur
equivala a amenazar la mdula de la sociedad rural.
La gran ofensiva revolucionaria se concret en la
incautacin de bienes eclesisticos y la exigencia de
que los sacerdotes juraran su lealtad al nuevo rgimen
de Francia dentro de la Constitucin Civil del Clero.
En aquella parte de Francia, sus efectos empezaron a
hacerse sentir en 1790, o sea en simultaneidad con la
ofensiva en las communes. La venta de bienes de la
Iglesia sirvi para que la burguesa cargase con nume
rosas tierras. Los intentos de los campesinos ms aco
modados en el mismo sentido fracasaron. Parte de los
compradores no eran forasteros, sino comerciantes,
notarios y funcionarios locales, los responsables de
traducir las reformas generales de la Revolucin en
cambios en el seno de sus comunidades rurales.56Por
importante que fuera la apropiacin de tierras, no hay
ningn motivo para creer que result determinante.
En el corazn de la Vende, el cur, aunque hombre
acaudalado, sacaba por lo regular sus ingresos exclusi
vamente de los diezmos.157Es, pues, improbable que
desapareciesen de la vista de los campesinos muchos
terrenos visibles o disponibles.
La medida clave fue la de exigir que el cur presta
ra juramento de fidelidad al gobierno revolucionario,
con la secuela de su reemplazo por un forastero si se
negaba a hacerlo. En la Vende, el juramento se tom
en 1791. Prcticamente todo el clero se rehus a pres
tarlo en los lugares que iban a ser los principales cen
156
tros de la contrarrevolucin, mientras que en las reas
patriticas adyacentes, menos de la mitad.'58.Los
nuevos sacerdotes que fueron mandados a la regin
desde otras partes, y que, claro est, haban prestado el
juramento, pronto se hallaron, en el mejor de los ca
sos, aislados en medio de un ambiente hostil, y, en el
peor, en serio peligro fsico. Entre tanto densas masas
de la poblacin se congregaban clandestinamente, a
veces en iglesias cerradas y abandonadas, pero ms y
ms a menudo en hrreos y en campos abiertos, o en
cualquier sitio donde no pudiera descubrirles un pa
triota local. Las misas clandestinas se caracterizaban
por el entusiasmo.159He aqu la ruptura con la legali
dad imperante. La sociedad que haba constituido un
mundo tenido por inmutable pas de un golpe intacta
a constituir un mundo contrarrevolucionario. El in
tento de imponer una recluta forzosa en 1793 no fue
sino la chispa que hizo estallar una situacin ya explo
siva. Y hemos llegado, con los precedentes comenta
rios, al fin de nuestra relacin.
En las revoluciones, lo mismo que en las contrarre
voluciones y las guerras civiles, sobreviene un punto
crucial en que de sbito las gentes constatan que han
roto de manera irrevocable con el mundo que han co
nocido y aceptado toda la vida. Para las distintas clases e
individuos, ese destello de una nueva y sobrecogedora
verdad se presentar en sucesivas fases del colapso del
sistema imperante. Hay tambin decisiones y momen
tos nicos la toma de un palacio, la decapitacin de un
rey o, a la inversa, el derrocamiento de un dictador re
volucionario despus de los cuales no se puede volver
157
atrs. Determinada accin violenta se convierte en la
base de una nueva legalidad. Amplios sectores de la po
blacin pasan a formar parte de un nuevo orden social.
Esos rasgos, la contrarrevolucin de la Vende los
comparte con otros cataclismos sociales violentos, aun
que all no se manifestaran casi nunca ms que a la
diminuta escala de la parroquia o de la commune. Lo
que parece bastante ms singular es la simple transfor
macin de la organizacin social imperante en el cam
po, que constitua el orden legal y aceptado, en la base
de la revuelta. En mis pesquisas, no he dado con nin
gn indicio del estallido de la sociedad tradicional en
masas de individuos errantes, de multitudes revolucio
narias, ni de la consiguiente generacin de nuevas
organizaciones revolucionarias y nuevas formas de
solidaridad, proceso que ms tarde los comunistas
aprenderan, a travs de las adversidades y yerros de la
experiencia, a dirigir hacia sus objetivos. No obstante,
en muchos de sus rasgos, la contrarrevolucin de la
Vende prefiguraba lo que iba a suceder cuando el ca
pitalismo chocara con las sociedades campesinas pre-
modernas. En cuanto a la contienda armada en s mis
ma, podemos prescindir.de relacionarla, toda vez que
lo ocurrido previamente encierra las lecciones de ma
yor inters para nuestros propsitos. Baste con decir
que la represin del movimiento contrarrevoluciona
rio fue el acto ms sangriento del drama revolucio
nario francs. Pasemos, en cambio, a relacionar de un
modo general el terror revolucionario, dentro del que
la venganza exigida por campesinos, y contra campesi
nos, dio lugar a un enorme y trgico nmero de vctimas.
158
7- CONSECUENCIAS SOCIALES
DEL TERROR REVOLUCIONARIO
La experiencia del Terror y de la Revolucin Francesa
en general dieron un fuerte impulso a aquella operati
va corriente del pensamiento poltico occidental ca
racterizada por su repudio de la violencia poltica, sea
cual fuere su forma. An en la actualidad, probable
mente, muchas personas cultas consideran el Terror
como un demonaco estallido de violencia populache
ra indiscriminada en la seleccin de sus vctimas, ex
presin despus del odio y el extremismo ms ciegos,
en el fondo de una caracterstica mentalidad utpica
que est en las races del totalitarismo del siglo xx.
Tratar de demostrar que esa interpretacin no es ms
que una deformada caricatura.
Como toda caricatura, contiene algunos elementos
verdicos, sin los que la imagen resultante no guarda
ra ninguna relacin reconocible con la realidad. Las
vctimas de las matanzas de septiembre en su ma
yora pobre gente que el azar quiso que se hallaran en
la crcel cuando la muchedumbre irrumpi en ella
evidencian que el resentimiento popular poda estallar
en ramalazos de venganza indiscriminada. Sin embar
go, un anlisis desapasionado no puede quedar reduci
do a echarse atrs con horror; es necesario discernir las
causas. Esas residen, la cosa est bastante clara, en las
circunstancias agravantes del momento y en la historia
de degradacin y opresin que tenan tras s las masas
populares hundidas en el fondo del orden social. Ex
presar repugnancia por las matanzas de septiembre
159
olvidando los horrores subyacentes significa caer en
una trampa partidista. En ese sentido, no hay ah nin
gn misterio. En otro, s. Como veremos con mayor
claridad ms adelante, al tratar de la India, los sufri
mientos, por atroces que sean, no siempre engendran
por necesidad estallidos revolucionarios, y menos an
una situacin revolucionaria. Tal problema, con todo,
no podemos abordarlo todava. Limitmonos, por el
momento, a constatar que la desesperacin y la ira del
pueblo fueron reacciones comprensibles a las circuns
tancias.
Para que el Terror llegara a ser un instrumento po
ltico efectivo, es decir para que produjera resultados
polticos sustanciales, debi someterse el impulso po
pular a cierto control racional y centralizado. El im
pulso proceda ante todo de los sans-culottes. Ya desde
el principio, hubo algo ms que mero resentimiento
en el clamor por la guillotina. Era tambin una protes
ta contra las manipulaciones del mercado, que estaban
produciendo inenarrable miseria, y una primaria ma
nera de forzar a los enriquecidos especuladores a desa
sirse de ls mercancas acaparadas. Aunque durante
algn tiempo la situacin y las exigencias de los cam
pesinos pobres corrieron paralelas con las de los ciu
dadanos pobres, aqullos no fueron en absoluto una
fuerza sustancial para el imperio del terror organi
zado de 1793-1794. La violencia campesina desempe
un papel relevante en la Revolucin Francesa, so
bre todo como fuerza aplicada a desmantelar las
prcticas feudales, pero fundamentalmente en las pri
meras fases.
160
Las cosas rodaron de tal modo, que el impulso po
pular y el burocrtico estuvieron parcialmente fundi
dos y parcialmente en contradiccin. En esencia, lo
que sucedi fue que Robespierre y la Montaa adopta
ron gran parte del programa de los sans-culottes, inclu
so el terror en masiva escala, trataron de utilizarlo
para sus propios fines y, con el tiempo, volvieron las
armas contra las fuerzas populares.100Su proceder, en
globo, fue racional. Nos consta, gracias a detalladas in
vestigaciones, que el terror se ejerci sobre todo
contra las fuerzas contrarrevolucionarias y que fue
ms severo all donde la contrarrevolucin haba pren
dido ms.101Hubo, ciertamente, excepciones e injusti
cias. Pero el Terror, en sus rasgos esenciales, no con
sisti en un derramar sangre por el insano placer de
derramarla.
Dentro de Francia, las fuerzas contrarrevoluciona
rias tuvieron dos bases geogrficas distintas: la Vende
y las ciudades mercantiles y portuarias de Lin, Mar
sella, Toln y Burdeos. El contraste entre uno y Otro
foco de la contrarrevolucin proyecta una luz esclare-
cedora sobre el carcter social de la propia Revolu
cin. La Vende era la parte de Francia donde las in
fluencias comerciales y modernas haban penetrado
menos; las ciudades meridionales, en cambio, donde
ms. En la Vende, ni que decir tiene, el Terror requi
ri el mayor nmero de vctimas. La situacin en que
se hallaba el Sur parece casi diametralmente opuesta
a la de la Vende, en particular por lo que respecta a
Lin, donde la industria sedera se haba desarrollado
hasta el punto de arruinar a los artesanos y engendrar
161
tin incipiente proletariado moderno. En buena parte
del Sur de Francia, el elemento comercial ms acauda
lado de las ciudades mostr marcada inclinacin a dar
se las manos con la nobleza y el clero, que esperaban
utilizar la Gironda y el movimiento federalista como
cua para la restauracin de la monarqua. Al radicali
zarse la Revolucin, se desarroll en algunas ciudades
una pugna con bruscos vaivenes. Lin, Marsella, To
ln y Burdeos cayeron bajo el control de la burguesa
ms rica, coligada con los estamentos privilegiados, y
se volvieron contra la Revolucin. Su reconquista por
sta present distintas formas, segn las circunstancias
y personalidades locales. En Burdeos, tuvo lugar pac
ficamente; en Lin, tras una encarnizada lucha, se de
sencaden una de las represiones ms sangrientas del
Terror.102Tanto en la Vende como en las ciudades
portuarias, las ejecuciones representaron tan slo un
aspecto relativamente pequeo del terror rojo en con
junto. Las autoridades revolucionarias mandaron eje
cutar a menos de diecisiete mil personas. Cuntas mu
rieron en las crceles o de otra manera, en definitiva
vctimas como aqullas de la Revolucin, no lo sabe
mos. Greer estima que, en total, de treinta y cinco mil
a cuarenta mil personas pueden haber perdido la vida
como consecuencia directa de la represin revolucio
naria, cifra que Lefebvre considera una conjetura bas
tante razonable, aunque poco ms que eso significa.163
Que ese bao de sangre encerr aspectos trgicos e in
justos, ningn autor serio lo negar. Al valorarlo, sin
embargo, es preciso tener en cuenta los aspectos re
presivos del orden social que lo motivaron a modo de
162
reaccin. El orden social imperante va produciendo
mecnicamente ao tras ao un trgico nmero de
vctimas por muertes innecesarias. Sera muy instruc
tivo calcular el porcentaje de muertes en el anden rgi-
mepor factores tales como inanicin evitable e injusti
cia, si acaso fuera posible proceder a ello de una forma
u otra. A primera vista, parece sumamente poco pro
bable que quedase muy por bajo de la proporcin de
o,0016 que resulta de la cifra de cuarenta mil vctimas
de Greer si se compara con la de una poblacin esti
mada en veinticuatro millones, la ms baja que nos
propone Greer.104Yo pienso que sera mucho ms alta.
Las cifras mismas son discutibles. La conclusin hacia
la que apuntan lo es menos: hacer hincapi en los
horrores de la violencia revolucionaria olvidando la de
los tiempos normales es pura hipocresa partidista.
No va nada descaminado, en cambio, el lector que
siente que hay algo de inhumano en ese pasar balance
a base de inexorables estadsticas. Incluso si fuesen
perfectas, no contestaran a algunas de las cuestiones
ms importantes y difciles. Era necesario el terror, el
derramamiento de sangre por la Revolucin? Y en
todo caso, qu se logr con l? Pasaremos, para ter
minar, a comentar brevemente esos puntos.
La revolucin radical fue parte integrante de la re
volucin en nombre de la propiedad privada y los de
rechos del hombre justamente en cuanto respuesta
negativa a la revolucin burguesa. Los elementos an-
: {capitalistas de la revolucin de los sam-culottes y de
i las protestas de los campesinos ms pobres representa^
;banuna reaccin contra las penalidades acarreadas por
la ininterrumpida penetracin de rasgos capitalistas
en la economa durante la ltima fase del anclen rgime
y durante la propia Revolucin. Considerar a los radi
cales como una bandera extremista, una excrecencia
de la revolucin liberal y burguesa, equivale a volver
las espaldas a esa evidencia. Lo uno era imposible sin
lo otro. Est tambin bastante claro que la revolucin
burguesa no habra ido tan lejos como lo hizo sin la
presin de los radicales. Segn hemos visto, los con
servadores de las sucesivas fases trataron ms de una
vez de frenar la Revolucin.
Lo verdaderamente trgico es que fracasaran, se
apresurar quiz a decir el oponente democrtico de la
violencia. Si hubieran tenido xito, si la Revolucin
Francesa hubiera venido a parar en la suerte de com
promiso alcanzado por el impulso revolucionario ingls
hacia 1689, la democracia habra podido irse esta
bleciendo paso a paso ms o menos como en Inglate
rra, con lo que Francia se habra ahorrado las innece
sarias y sangrientas sacudidas posteriores. Aunque en
ltima instancia indemostrable, esa tesis merece una
respuesta razonada. El mximo argumento contra ella
ha sido dado ya con bastante detalle: la estructura so
cial subyacente de Francia era fundamentalmente dis
tinta y exclua, por tanto, una transformacin pacfica
que, como hemos visto, en realidad estuvo lejos de
ser tal semejante a la experimentada por Inglaterra
durante los siglos xvm y xix.
En una palabra: es muy difcil negar que, si Fran
cia deba entrar en el mundo moderno por la puerta
democrtica, no poda menos que pasar por los fuegos
164
de la Revolucin, tambin en sus aspectos violentos y
radicales. La conexin me parece en verdad casi tan
estrecha como la que haya podido establecer jams
cualquier investigacin histrica, pese a estar no me
nos cierto de que va a continuar siendo objeto de de
bate en tanto y mientras existan historiadores de dis
tintas convicciones..Para todo aquel que acepte dicha
conclusin, ser legtimo plantear el segundo interro
gante: qu contribucin visible aport a las institu
ciones democrticas el derramamiento de sangre, la
violencia?
En el caso de la Revolucin Francesa, no es ni con
mucho posible sostener la contribucin de la violencia
al gradualismo democrtico con argumentos tan fir
mes como en el de la Revolucin Puritana. El mero
hecho de las guerras napolenicas excluye semejante
interpretacin. Para mencionar tan slo otro extremo,
los investigadores franceses del siglo xx sealan las
hendiduras dejadas por la Revolucin como la causa
primordial de la inestabilidad de las instituciones pol
ticas de Francia. Sin embargo, ciertos cambios de la
sociedad francesa obrados gracias a la Revolucin re
sultaron en definitiva favorables al desarrollo de la de
mocracia parlamentaria.
La Revolucin hiri mortalmente a todo el engra
nado complejo de los privilegios aristocrticos: mo
narqua, aristocracia terrateniente y derechos seoria
les, complejo que constitua la esencia del anden
rgime. Lo hizo en nombre de la propiedad privada y la
igualdad ante la ley. Negar que el impulso predomi
nante y las consecuencias capitales de la Revolucin
165
fueron burguesas y capitalistas no pasa de ser una so
fistera trivial. Lo que s es cuestionable de tal perspec
tiva es cualquier argumentacin en el sentido de que
un grupo relativamente slido de intereses comercia
les e industriales haba alcanzado suficiente poder eco
nmico en el ltimo cuarto del siglo xvm para sa
cudirse las cadenas feudales, en lo esencial por sus
propias fuerzas, a fin de iniciar un perodo de expan
sin industrial. As presentada, la tesis pone excesivo
nfasis en la influencia independiente de aquellos inte
reses. Que el resultado ltimo de todas las fuerzas en
accin, no obstante, no fue otro que la victoria de un
sistema econmico basado en la propiedad privada y
de un sistema poltico basado en la igualdad ante la ley,
las caractersticas bsicas de las democracias parla
mentarias occidentales, y que la Revolucin fue un
hito crucial en ese proceso, son verdades innegables,
por muy tpicas que parezcan.
Con la Restauracin, es cierto, un rey de la dinas
ta borbnica rein de nuevo durante una dcada y
media, de 1815 a 1830, y la aristocracia rural recon
quist temporalmente gran parte de lo que haba per
dido. Algunos estudiosos estiman que recuper alre
dedor de la mitad de la propiedad territorial perdida
con la Revolucin. Volvi a ser, no cabe duda, el gru
po poltico predominante, de hecho el nico. El no
compartir el poder con la ha-utebourgeoisie, o sea el no
hacer de esa clase su aliado en vez de su enemigo, fue
una de las causas importantes de la Revolucin de
1830. En esa fecha la aristocracia desapareci de la
arena poltica en cuanto grupo poltico coherente y
166
efectivo, aunque conservara considerable prestigio so
cial hasta mucho tiempo despus.105
Desde el punto de vista de las cuestiones plantea
das en este libro, la destruccin del poder poltico de la
aristocracia rural constituye el ms significativo proce
so de los que se desarrollaron en el curso de la moder
nizacin francesa. En ltimo extremo, su origen puede
atribuirse mayormente, aunque no de todo en todo, a
la respuesta que dio la nobleza francesa a los proble
mas agrcolas en una sociedad cada vez ms comercial.
El absolutismo real pudo domar y controlar a una aris
tocracia que tena dificultades para establecer una base
econmica independiente. La Revolucin complet la
obra de los Borbones, como percibi ya De Tocquevi-
lle. Ello trajo por consecuencia la destruccin de una
de las bases sociales indispensables de los regmenes
autoritarios derechistas, que muestran una fuerte ten
dencia a culminar en el fascismo al sufrir el impacto de
la industria avanzada. Dentro de esa perspectiva muy
amplia, la Revolucin Francesa aparece como sustitu-
tivo parcial o alternativa histrica para l desarrollo de
una agricultura comercial libre de rasgos preindjustria-
les. En otros pases de primer plano, si el impulso
subyacente a la revolucin burguesa ha sido dbil o
ineficaz, ha advenido o bien el fascismo o bien el co
munismo. Al destruir una de las causas capitales de se
mejante resultado, la supervivencia de la aristocracia
rural en tiempos modernos, y llevarlo a cabo a fines del
siglo xvm, la Revolucin Francesa aport una contri
bucin capital al desarrollo de la democracia parla
mentaria en Francia.
167
As pues, en lo tocante a la aristocracia rural, la
contribucin de la Revolucin parece haber sido favo
rable y aun decisiva. Pero justamente los mismos pro
cesos destructores de la aristocracia rural iban a la vez
creando pequea propiedad campesina. En ese aspec
to, las consecuencias fueron mucho ms ambiguas.
Lefebvre nos recuerda que la venta de tierras confisca
das a la Iglesia y a los migrs no constituy la fuente de
la propiedad campesina, que trae sus orgenes de tiem
pos muy anteriores. En realidad fue la burguesa la
que, por lo general, se aprovech ms de las ventas,
aunque localmente se dieran aumentos importantes en
la propiedad campesina.166Otro de los mximos bene
ficiarios de la Revolucin fue la aristocracia campesi
na. Sin embargo, las requisas, el intento de imponer
precios topes a los precios de los granos y el bro co
municado a los pequeos explotadores y braceros du
rante la fase radical de la Revolucin motivaron que el
estrato superior de los campesinos se volviera contra la
Repblica, hecho de gran transcendencia que dejara
un legado funesto por largo espacio de tiempo.167
Se posee informacin menos slida acerca de la so
ciedad campesina durante el siglo xix, e incluso el xx,
que para la del siglo xvm.168Ese soporte posibilita las
generalizaciones que siguen. En primer lugar, que a
los campesinos de mayor cuanta les importaba muy
poco la democracia como tal. Lo que ambicionaban
eran garantas efectivas para la propiedad y la posicin
social en sus propias aldeas. Ms concretamente, ga
rantas contra cualquier recusacin seria de la propie
dad adquirida por la vente des biens nationaux de proce
168
dencia aristocrtica o contra cualesquiera ideas radi
cales que propugnasen una redistribucin de la pro
piedad. En segundo lugar, que el continuo incremento
de la industria capitalista tenda a socavar la pequea
propiedad campesina, que se hallaba en desventaja en
la produccin para el mercado. Los portavoces de los
campesinos se quejaron a menudo de que las condicio
nes en que deban operar les eran adversas. Esas razo
nes concurrentes explican que la propiedad campesina
haya tenido consecuencias ambiguas: nos aparece
como una amenaza contra la gran propiedad tanto
en sus formas capitalistas como en las aristocrticas
precapitalistas y, a la vez, como una muralla exterior
que la protege. En el siglo xx, la ambigedad se mani
fiesta ms por lo claro all donde los campesinos apo
yan al Partido Comunista Francs.
Tal paradoja, en realidad, es ms aparente que real.
En su calidad de grupo precapitalista, los campesinos
amenudo despliegan fuertes tendencias anticapitalis-
ts. En el curso de esta exploracin, tratar de indicar
las condiciones en que dichas tendencias adoptan for
mas reaccionarias o revolucionarias.
8. RECAPITULACIN
El mensaje central que he sabido discernir en los or
genes, curso y consecuencias de la Revolucin es que
la destruccin violenta del anden rgime fue un paso
crucial para Francia en el largo camino hacia la demo
cracia. Es necesario subrayar que lo fue precisamente
169
para Francia, donde los obstculos con que se enfren
taba la democracia no eran los mismos que en Inglate
rra. La sociedad francesa no haba engendrado ni
probablemente poda engendrar un parlamento de
seores rurales con injerencias burguesas al modo
de Inglaterra. En Francia, tendencias previas haban de
terminado que las clases altas, en vez de formar parte
de la cua introductoria de la democracia liberal, le
fueran adversas. Por lo tanto, para que la democracia
triunfara en Francia, deban quitarse de en medio cier
tas instituciones. Constatar semejante conexin entre
ambos fenmenos no implica en absoluto la tesis de
que la historia francesa tena que culminar necesaria
mente en la democracia liberal o de que la Revolucin
era inevitable. Al contrario: hay motivos para sostener
que todo el proceso hubiera podido desarrollarse de
modo muy distinto y que, por esa misma circunstan
cia, la Revolucin fue an ms decisiva.
Dentro de las condiciones creadas por el absolu
tismo real, las clases altas rurales de Francia se adapta
ron a la intrusin gradual del capitalismo oprimiendo
ms a los campesinos, aunque dejndolos en un rgi
men propincuo a la propiedad de facto. Hasta aproxi
madamente la mitad del siglo xvm, la modernizacin
de Francia tuvo lugar por obra de la corona. Como
parte de ese proceso, la nobleza y la burguesa fueron
fusionndose, en forma bastante distinta que en Ingla
terra. Tal fusin se efectu ms bien a travs de la mo
narqua que contra ella; para decirlo de un modo taqui
grfico, inexacto pero que quiz resulte aqu til, por
la feudalizacin de un sector considerable de la bur
170
guesa, y no al contrario. Ello trajo por resultado final
que quedara en extremo limitada la libertad de accin
de la corona, su capacidad de decidir qu cargas deb
an establecerse y cmo deban repartirse entre los dis
tintos sectores sociales. Esa limitacin, acentuada por
los defectos de carcter de Luis XVI, creo yo que fue
el principal factor determinante de la Revolucin, an
tes que cualquier conflicto de intereses sobre manera
violento entre clases o grupos. Sin la Revolucin,
aquel proceso integrador de la nobleza y la burguesa
habra quiz continuado e impulsado a Francia hacia
una forma de modernizacin desde arriba, semejante
en sus rasgos esenciales a la de Alemania y el Japn.
Pero la Revolucin lo impidi. No fue aqulla una
revolucin burguesa en el sentido estricto de la con
quista del poder poltico por una burguesa que ya con
anterioridad hubiera ganado las alturas cimeras del
poder econmico. Hubo un grupo de tal naturaleza
dentro de la burguesa, pero la historia previa el ab
solutismo real haba impedido su pleno desarrollo,
de modo que no era lo bastante fuerte para poder con
seguir demasiado por s solo. Lo que en realidad acon
teci fue que determinados sectores de la burguesa
escalaron el poder apoyndose en movimientos radi
cales de la plebe urbana, desatados por el colapso del
orden y la monarqua. Esas mismas fuerzas radicales
impediran despus que la Revolucin diera marcha
atrs o se detuviera en alguna coyuntura favorable para
aquellos sectores burgueses. Mientras tanto los cam
pesinos, entonces sobre todo los estratos superiores,
haban sacado partido de las circunstancias para impo
171
ner el desmantelamiento del sistema seorial, el logro
ms sealado de la Revolucin. El radicalismo rural y
el urbano, que compartan una contradictoria amalga
ma de ansias de pequea propiedad y de afanes colec
tivistas que miraban hacia el pasado, pudieron mar
char juntos por algn tiempo, hasta y durante las fases
ms radicales de la Revolucin. Pero la necesidad de
abastecer a los estratos urbanos ms pobres y a los
ejrcitos revolucionarios choc con los intereses de
los campesinos ms acomodados. La creciente resis
tencia de los campesinos, al dejar sin subsistencias a los
sans-culottes dz Pars, enajen a Robespierre el apoyo
popular y paraliz la revolucin radical. En adelante
los sans-culottes haran la Revolucin burguesa; los
campesinos determinaran hasta dnde poda llegar.
La manquedad de la Revolucin, por otro lado, impu
table en gran parte a la estructura de la sociedad fran
cesa a fines del siglo xvm, acarre que hasta pasado
mucho tiempo no pudiera establecerse en la sociedad
francesa una democracia capitalista hecha y derecha.
172
I l l
> LA GUERRA CI VI L AMERI CANA:
LA U L T I MA REVOLUCI N CAPI T AL I ST A
I. PLANTACIN Y FABRICA: UN CONFLICTO
INEVITABLE?
Las principales diferencias entre la ruta norteamerica
na hacia la democracia capitalista moderna y las segui
das por Inglaterra y Francia dimanan del arranque
posterior de Norteamrica Los Estados Unidos no se
vieron con el problema de desmantelar una compleja y
arraigada sociedad agraria de formas o feudales o bu
rocrticas. La agricultura comercial fue importante ya
desde el principio, por ejemplo en las plantaciones de
tabaco de Virginia, y muy pronto, al poblarse el pas,
pas a predominar. Las pugnas polticas entre una aris
tocracia rural precomercial y un monarca no fbrmajn
parte de la historia norteamericana. Tampoco ha pose
do nunca la sociedad norteamericana una clase maciza
de campesinos comparable a las de Europa y Asia,1Por
todos esos motivos, puede ser que alguien arguya que
la historia norteamericana no contiene ninguna revo
lucin comparable a la Revolucin Puritana y a la
Francesa, ni, por supuesto, a las revoluciones del si
glo xx en Rusia y la China. Sin embargo, se han produ-
T73
cido en nuestra historia dos grandes estallidos de vio
lencia, la Revolucin Americana y la Guerra Civil, sa
ltima uno de los conflictos ms sangrientos registra
dos hasta entonces en la Historia moderna. Es bastan
te obvio que ambas han sido elementos importantes en
el proceso por el que los Estados Unidos se han con
vertido hacia la mitad del siglo xx en la suprema de
mocracia capitalista industrial. Se considera, por lo co
mn, que la Guerra Civil marc una violenta divisoria
entre las pocas agrarias e industriales de la historia
norteamericana. De ah que este captulo verse sobre
sus causas y consecuencias, con miras a dilucidar si, en
efecto, fue una ruptura violenta con una estructura so
cial ms antigua que condujo al establecimiento de la
democracia poltica, de un modo comparable a las re
voluciones Francesa y Puritana. Ms en general, espe
ro mostrar cul es su sitio en la secuencia gentica de
grandes sacudidas histricas que podemos hacer
arrancar de las guerras campesinas del siglo xvi en
Alemania, y que, a travs de la Revolucin puritana, la
francesa y la rusa, culmina en la Revolucin china y
an en los conflictos de hoy en da.
Tras muchas dudas, he llegado a la conclusin de
que la Guerra Civil americana fue la ltima ofensiva
revolucionaria por parte de lo que se puede llamar le
gtimamente democracia capitalista urbana o burgue
sa. El esclavismo de plantacin en el Sur, ser mejor
aadirlo en seguida, no representaba ningn lastre
econmico para el capitalismo industrial. Ms bien pa
rece, al contrario, que ayud a promover el crecimien
to industrial norteamericano en los primeros estadios.
174
Pero el esclavismo era un obstculo para la democracia
poltica y social. Esa interpretacin encierra ambige
dades. Las que proceden del carcter de los datos irn
siendo expuestas a medida que se desarrolle el anlisis.
Otras estn ms en el fondo y, como tratar de demos
trar al final del captulo, no desapareceran cualesquie
ra que fuesen los datos que se sacaran a luz.
Adems de cuestiones de espacio y tiempo, no me
nos asequibles al lector que al autor, existen factores
objetivos para dejar a un lado la Revolucin americana
tras dedicarle unos breves comentarios. Desde el mo
mento que no dio lugar a cambios fundamentales en la
estructura de la sociedad, hay motivos para que uno se
pregunte si merece en lo ms mnimo ser llamada re
volucin. En el fondo fue un conflicto entre intere
ses comerciales de Inglaterra y Norteamrica, aunque
ejercieran tambin un papel asuntos ms elevados. El
empeo en que Norteamrica haya tenido una revolu
cin anticolonialista puede ser bueno para fines de
propaganda, pero es mala historia y mala sociologa.
La caracterstica distintiva de las revoluciones antico
lonialistas del siglo xx es el esfuerzo por establecer una
nueva forma de sociedad con sustanciales elementos
socialistas. Sacudirse el yugo extranjero no es sino un
medio para conseguir tal fin. Las corrientes radicales
que existieron dentro de la Revolucin americana no
fueron capaces, en su mayor parte, de abrirse camino
hasta la superficie. El efecto capital de aqulla fue pro
mover la unificacin de las colonias en una sola unidad
poltica y su separacin de Inglaterra.
Se suele presentar a la Revolucin americana como
175
un buen ejemplo del genio norteamericano (o anglo
sajn) para el compromiso y la concordia. La Guerra
Civil, en cambio, no sirve para ello; corta una raja san
grienta en nuestra historia. Por qu sucedi as? Por
qu nuestra cacareada capacidad de componer nues
tras diferencias nos fall en aquel punto? Como a san
Agustn el problema del mal humano y la cada de
Roma, esa cuestin ha fascinado profundamente du
rante largo tiempo a los historiadores norteamerica
nos. Una ansiosa inquietud, bien comprensible, parece
estar en la misma base de su inters. Por espacio de
cierto tiempo, adopt la forma de si la guerra hubiera
podido o no evitarse. La generacin presente de histo
riadores ha empezado a mostrar impaciencia ante ese
modo de plantear el problema. A muchos les parece
ste puramente semntico, toda vez que si uno de los
dos bandos hubiese estado dispuesto a someterse sin
luchar la guerra no se habra producido.2Pero as elu
den la verdadera cuestin: por qu no hubo voluntad
de someterse, ya en uno de los bandos ya en ambos?
Tal vez convendra plantearlo en trminos menos
psicolgicos. Haba, en un sentido objetivo, un con
flicto mortal entre las sociedades del Norte y del Sur?
El pleno significado de esa cuestin aparecer ms cla
ramente si tratamos de darle respuesta, no mediante
una disquisicin terica, sino a base de hechos espec
ficos. En sustancia, nos estamos preguntando si los re
quisitos institucionales para el desarrollo de una eco
noma de plantacin basada en el esclavismo chocaron
seriamente en un momento dado con los necesarios, a
su vez, para el desarrollo de un sistema industrial capi
176
talista. Doy por sentado, en principio, que es posible
descubrir de qu requisitos se trataba en realidad, en el
mismo sentido objetivo en que un bilogo puede des
cubrir para cualquier organismo viviente las condiciones
necesarias para su reproduccin y supervivencia, tales
como tipos especficos de nutricin, grado de hume
dad... Tambin debera estar claro que los requisitos o
imperativos estructurales para el esclavismo de planta
cin y el primitivo capitalismo industrial van mucho
ms all de los simples ajustes econmicos; que llevan,
sin duda, al mbito de las instituciones polticas. Las
sociedades esclavistas no revisten las mismas formas
polticas que las basadas en una mano de obra libre.
Pero, para volver a nuestra cuestin central, es ello
acaso motivo para que deban contender?
Cabra partir de un concepto general a guisa de
que hay un conflicto inherente entre la esclavitud y el
sistema capitalista de mano de obra asalariada formal
mente libre. Aunque tal conflicto constituye una parte
bsica del anlisis de los hechos aqu debatidos, no voy
a utilizarlo a ttulo de proposicin general de la que la
Guerra Civil derivara como un caso particular. Segn
veremos dentro de poco, el algodn producido por la
mano de obra esclava desempe un papel decisivo en
el desarroll, no tan slo del capitalismo norteameri
cano, sino tambin del capitalismo ingls. Los capi
talistas no tuvieron escrpulo alguno en adquirir
mercancas producidas por esclavos si podan sacar
provecho de ellas elaborndolas y vendindolas.
Desde un punto de vista estrictamente econmico, la
mano de obra asalariada y el esclavismo de plantacin
177
contienen idntico potencial para intercambios y rela
ciones polticas complementarias que para un conflic
to. Podemos, pues, contestar al interrogante que nos
hemos planteado con una negativa provisional: no hay
ninguna razn general abstracta por la que Norte y
Sur debieran contender. En otras palabras: tuvieron
que darse circunstancias histricas especiales para que
resultara inviable el acuerdo entre una sociedad agra
ria basada en una mano de obra no libre y el capitalis
mo industrial ascendente.
Para rastrear qu circunstancias estuvieron de por
medio, es til echar un vistazo a un caso en que se pro
dujo un acuerdo entre ambos tipos de subsociedades
dentro de una unidad poltica ms amplia. Si sabemos
qu posibilita un acuerdo, tambin sabemos algo de las
circunstancias que podran imposibilitarlo. Otra vez el
paralelo con Alemania resulta til y sugestivo. La his
toria alemana del siglo xix demuestra bastante por lo
claro que la industria avanzada puede muy bien ave
nirse con una forma de agricultura que posea un siste
ma de mano de obra sumamente represivo. El Junker
alemn, ciertamente, no era del todo un propietario de
esclavos. Y Alemania no era los Estados Unidos. A
punto fijo, sin embargo, dnde radicaron las diferen
cias decisivas? Los Junker se las arreglaron para atraer
a los campesinos independientes dentro de su rbita y
establecer una alianza con sectores de la gran industria
gozosos de contar con su ayuda para, combinando re
presin y paternalismo, retener a los obreros indus
triales en sus puestos. Las consecuencias, a la larga,
fueron fatales para la democracia en Alemania.
178
La experiencia alemana sugiere que, si el conflicto
entre Norte y Sur se hubiera arreglado por las buenas,
el compromiso habra sido a expensas del desarrollo
democrtico subsiguiente de los Estados Unidos, posi
bilidad, que yo sepa, no explorada por ningn historia
dor revisionista. Tambin nos indica dnde podra
mos bucear con provecho. Por qu los capitalistas del
Norte no necesitaron de ios <<Junker del Sur para es
tablecer y afianzar el capitalismo industrial en los Es
tados Unidos? Es que faltaban en los Estados Unidos
los vnculos econmicos y polticos que existieron en
Alemania? Es que haba en la sociedad norteamerica
na grupos distintos, por ejemplo granjeros indepen
dientes en vez de campesinos? Dnde y cmo estaban
alineados los principales grupos en la situacin norte
americana? Pero ya es tiempo de examinar ms de cer
ca el escenario norteamericano.
2. TRES FORMAS DE CRECIMIENTO
CAPITALISTA NORTEAMERICANO
Antes de i860, los Estados Unidos haban desarrolla
do tres formas de sociedad bastante distintas en partes
del pas tambin diversas: el Sur algodonero; el Oeste,
tierra de granjeros independientes; y el Nordeste, en
rpido proceso de industrializacin.
Las lneas divisorias y de cooperacin no haban
seguido siempre, ni mucho menos, tales direcciones.
Es cierto, sin embargo, que desde los das de Hamilton
y Jefferson se haba dado una pugna a ultranza entre
179
los intereses agrarios y los urbanos comerciales y fi
nancieros. La expansin del pas hacia el Oeste insinu
por un momento, bajo el presidente Jackson, en los
aos treinta del siglo xix, que los principios democr
ticos del campo en la prctica, un mnimo absoluto
de autoridad central y una tendencia a favorecer ms a
los deudores que a los acreedores haban alcanzado
una victoria definitiva sobre los de Alexander Hamil-
ton. Pero, incluso en los propios tiempos de Jackson,
la democracia agraria tropez con graves dificulta
des. Dos desenvolvimientos estrechamente relaciona
dos iban a destruirla: el ininterrumpido crecimiento
del capitalismo industrial en el Nordeste, y la aper
tura de un mercado de exportacin para el algodn del
Sur.
Aunque la importancia del algodn para el Sur sea
muy sabida, su significado para el desarrollo capitalis
ta global se conoce menos bien. Entre 1815 y 1860, el
algodn ejerci una influencia decisiva sobre el ndice
de crecimiento de la economa norteamericana. Hasta
alrededor de 1830, fue la causa ms importante del au
mento de la fabricacin en el pas.3Sin que perdiera su
relieve en el orden interno, por entonces las exporta
ciones algodoneras adquirieron enorme magnitud.4
En 1849, un 64 por ciento de la cosecha de algodn
iba al extranjero, sobre todo a Inglaterra.5Desde 1840
hasta la Guerra Civil, Gran Bretaa sacaba de los Es
tados Unidos del Sur las cuatro quintas partes de sus
importaciones de algodn.6Est muy claro, por con
siguiente, que la plantacin explotada por medio de
esclavos no represent tina excrecencia anacrnica
180
para el capitalismo industrial. Fue parte integrante de
ese sistema, y uno de sus motores en todo el mundo.
En la sociedad surea, los propietarios de planta
ciones y de esclavos significaban una minora muy re
ducida. Hacia 1850, probablemente haba menos de
trescientos cincuenta mil propietarios de esclavos den
tro de una poblacin blanca total, en las reas de escla
vitud, de unos seis millones.7Con sus familias, ascen
dan como mximo a una cuarta parte de la poblacin
blanca. Y aun, dentro de tal grupo, los que posean la
mayora de los esclavos no pasaban, a su vez, de exigua
minora: cierto cmputo para 1860 estima que un 7
por ciento de los blancos posean casi las tres cuartas
partes de los esclavos negros.8Lo mismo las mejores
tierras que el meollo del poder poltico tendan a re
caer en sus manos.9
De esa lite de poseedores de plantaciones, se pa
saba gradualmente a los granjeros que cultivaban la
tierra valindose de unos pocos esclavos, entre un gran
nmero de pequeos propietarios de haciendas sin es
clavos, hasta llegar a los blancos pobres de las zonas
donde la agricultura se reduca a un desmazalado cavar
maizales de escasa extensin e improductivos. Los
blancos pobres quedaban al margen de la economa de
mercado; muchos de los pequeos granjeros no esta
ban sino en su periferia.10Los ms acomodados aspi
raban a poseer algunos negros ms y a convertirse en
plantadores a gran escala. Es probable que la influen
cia de ese grupo intermedio declinara despus de los
tiempos de Jackson, aunque existe toda una escuela de
historiadores del Sur empeados en romantizar a los
181
yeomen y gente sencilla del viejo Sur como la base de
un orden social democrtico/1Ello, a mi entender, es
un solemne disparate. En todas las pocas y en todos
los pases, los reaccionarios, los liberales y los radicales
han pintado retratos de los campesinos segn sus res
pectivas teoras. El elemento de verdad, ciertamente
importante, contenido en aquella imagen particular
estriba en que los pequeos granjeros del Sur acepta
ron, por lo general, el liderazgo poltico de los grandes
plantadores. Los autores impregnados de marxismo
proclaman que tal unidad dentro de la casta blanca era
contraria a los autnticos intereses econmicos de los
pequeos granjeros y que tan slo vino a producirse
porque el temor a los negros cohesionaba a los blan
cos. Es una exgesis tan posible como dudosa. En mu
chas ocasiones, si no existe una alternativa manifiesta
y, en cambio, se vislumbra alguna posibilidad de con
vertirse uno en gran hacendado, los pequeos propie
tarios se dejan guiar por los grandes.
Dado que el esclavismo de plantacin fue el hecho
dominante de la vida surea, parece necesario examinar
el funcionamiento del sistema para descubrir si engen
draba fricciones de cuenta con el Norte. Se puede avan
zar al acto una consideracin: el esclavismo, casi de se
guro, no estaba a punto de extinguirse por razones
internas. Resulta difcilmente sostenible la tesis de que
la guerra era innecesaria, en el sentido de que tarde o
temprano tambin se habra llegado a los mismos resul
tados por medios pacficos, o sea que no exista un au
tntico conflicto. Si el esclavismo tena que desaparecer
de la sociedad norteamericana, era necesaria la fuerza.
182
Sobre ese particular, los mejores indicios provie
nen del Norte, donde la emancipacin pacfica duran
te la Guerra Civil choc con dificultades casi insupera
bles. Los Estados de la Unin cerraron los odos y
expresaron toda suerte de aprensiones cuando Lincoln
intent introducir un moderado proyecto emancipa
dor con compensacin para los antiguos propietarios.
Lincoln tuvo que abandonar el plan.12La Proclama
cin de Emancipacin (i de enero de 1863), como es
bien sabido, exceptu los Estados esclavistas de la
Unin y los territorios del Sur comprendidos dentro
de sus lmites; para decirlo con palabras de un obser
vador ingls contemporneo (Earl Russell, antepasado
de Bertrand Russell), emancip tan slo a los esclavos
all donde autoridades de los Estados Unidos no pue
den ejercer ninguna jurisdiccin.13Si la emancipa
cin pacfica tropez con tales dificultades en el Nor
te, las del Sur apenas requieren ya comentario alguno.
Las consideraciones precedentes inclinan con fuerza
a concluir que el esclavismo resultaba provechoso eco
nmicamente. El autor de una monografa aparecida
hace poco arguye de un modo muy lgico que ah ra
dic la causa principal de que persistiera en el Sur. Los
lamentos del Sur de que, con el esclavismo, se estaba
perdiendo dinero, los rechaza por considerarlos una
de las racionalizaciones con que los portavoces sure
os intentaban hallar un fundamento moral ms eleva
do para aqul, con lo cual nos encontraramos ante
una temprana versin de las responsabilidades civiliza
doras del hombre blanco. Avergonzndose de justifi
carlo con razones puramente econmicas, cosa que les
183
hubiera puesto al mismo nivel de los mezquinos y ra
paces yanquis, preferan proclamar que era la forma
natural de sociedad humana, no menos beneficiosa
para el esclavo que para el amo.'4Ms recientemente
an, dos economistas insatisfechos con los datos sobre
los que descansaban los estudios anteriores, en su ma
yor parte registros de contabilidad fragmentarios e in
completos de las primeras actividades efectuadas en las
plantaciones, han intentado aclarar los interrogantes
planteados examinando informacin estadstica ms
general. A fin de averiguar si el esclavismo resultaba
ms o menos provechoso que otros sistemas, han reu
nido estadsticas sobre los precios medios de los escla
vos, los tipos de inters sobre los papeles comerciales
bsicos, los costes de mantenimiento de los esclavos,
los rendimientos por palmo de terreno de primera cla
se, los costes de comercializacin del algodn, los pre
cios del algodn, y otros datos relevantes. Aunque so)?
algo escptico acerca de la fiabilidad y el valor repre
sentativo de las estadsticas originales, sus conclusio
nes estn en la lnea de otras conjeturas y probable
mente lo ms cerca posible de la realidad a que puedan
llevar tales mtodos. Tambin ellos concluyen que el
esclavismo de plantacin report pinges ganancias,
adems de constituir un sistema eficaz desarrollado e'
las zonas ms apropiadas para la produccin de algo
dn y otras fibras. En cuanto a las reas sureas menos
productivas, producan esclavos y exportaban el exc-,
dente a las regiones productoras de cosechas de fi
bras.15 ifj
Saber que el esclavismo de plantacin era, en con-;
184
junto, algo lucrativo es importante, pero insuficiente.
Entre los dueos de plantaciones, hubo diferencias de
tiempo y de lugar, que acarrearon notables consecuen
cias polticas. Por los tiempos en que estall la guerra,
l esclavismo de plantacin se haba convertido en un
rasgo caracterstico del bajo Sur. Haba desaparecido
de las plantaciones de tabaco antes de 1850, en espe
cial porque no resultaba demasiado ventajosa para las
i explotaciones a gran escala. En Maryland, Kentucky y
Missouri, el propio trmino de plantacin haba
cado casi en desuso con anterioridad a la Guerra Civil.16
Alrededor de 1850, donde se poda obtener ganancias
ms crasas era en las tierras vrgenes: inicialmente, las
mejores oportunidades se haban presentado en regio-
ries como Alabama y Misisip; despus de 1840, en Te-

, jas. Incluso en las tierras vrgenes, lo ms indicado era


| saldar y trasplantarse antes de que el suelo se agotara.'7
U Ese migrar el esclavismo de plantacin del Sur ha
l l Cael Oeste cre un grave problema poltico. Extensas
|| reas del Oeste se hallaban todava despobladas o esca-
phsalnnte pobladas. Aunque el cultivo del algodn tu-
J vira ante s obvias limitaciones de clima y suelo, nadie
|;-. poda estar seguro de cules eran a punto fijo. Si el es-
clavismo se extenda, el equilibrio entre los Estados es
clavistas y los de hombres libres poda romperse lo
ll cal claro est, tan slo resultaba importante si lo era,
fjfcsuvez, la diferencia entre uno y otro tipo de soci-
|rdd. Para 1820, el problema ya se haba agudizado en
!|gan manera, si bien se alcanz una composicin en el
| Compromiso de Missouri, que contrapes la entrada
ff/d Missouri como Estado esclavista con la de Maine
185
como Estado de hombres libres. A partir de entonces,
sigui un curso intermitente. Solemnes y magistrales
acuerdos polticos parecan resolverlo de una vez para
siempre, y al poco se deshacan. La cuestin de la es
clavitud en los territorios, como se llamaba a las
reas que an no haban pasado a ser Estados, tuvo un
papel de primera magnitud en el desencadenamiento
de la guerra. La incertidumbre inherente a la situa
cin, muy probablemente, exager los conflictos eco
nmicos de un modo desproporcionado.
La tendencia migratoria del esclavismo de planta
cin fue tambin importante en otros aspectos. Al de
clinar en el viejo Sur el cultivo del algodn, hubo cier
ta tentativa de adaptarse a las circunstancias criando
esclavos. Es difcil determinar su alcance. Pero existen
indicios cuando menos bastante fehacientes de
que ello no bast para satisfacer la demanda. El precio
de los esclavos aument casi de continuo desde los pri
meros aos cuarenta hasta el estallido de la guerra. El
precio del algodn tendi asimismo a aumentar, pero
con fluctuaciones mucho ms marcadas. Tras el pni
co financiero de 1857, el ltimo se desplom, mientras
que aqul continu subiendo sin tasa.18La prohibicin
de importar esclavos parece haber cuajado en un blo
queo bastante efectivo. Los clamores del Sur en torno
a la reapertura de la trata de esclavos, clamores que se
intensificaron inmediatamente antes de la ruptura de
finitiva de las hostilidades, mueven a pensar en una se
ria escasez de mano de obra que entorpeca el sistema
de plantacin. Cun seria, sin embargo, ya es ms dif
cil decirlo. Como los capitalistas estn casi siempre in
186
quietos por la perspectiva de que la mano de obra es
casee, parece oportuno considerar los lamentos del
Sur en ese sentido con un poco de escepticismo. Es
muy dudoso que el sistema de plantacin estuviera a
punto de expirar por la estrangulacin econmica del
Norte.
Hasta aqu, la tesis de que los requerimientos de la
economa de plantacin significaron una fuente de
conflicto econmico con el Norte industrial no resul
ta demasiado convincente. A fin de cuentas, no era
tambin un capitalista el propietario de plantacin?
Nevins observa con acierto: Era tan difcil explotar
una gran plantacin como una compleja fbrica mo
derna, con la que aqulla se asemejaba en importantes
aspectos. Los mtodos al buen tuntn no servan; ha
ba necesidad de incesante planificacin y solcita dili
gencia.19No hubiera sido, pues, perfectamente po
sible para el plantador entenderse con sus hermanos
capitalistas del Norte, no ms calculadores que l? A
mi juicio, lo habra sido, en efecto, de haber estribado
tan slo el problema en clculos econmicos estricta
mente racionales. Pero, para Max Weber, la actitud ra
cional y calculadora, la visin del mundo en trminos
de cuentas y balances, puede existir en una amplia
gama de sociedades, que en algunos casos pueden en
frentarse por otras cuestiones.20Como ya hemos nota
do l tratar de la nobleza francesa, tal actitud no basta,
por s sola, para engendrar una revolucin industrial.
No lo hizo, ciertamente, en el Sur, donde el desarrollo
urbano, salvo algunos grandes entrepots como Nueva
Orleans y Charleston, se qued muy atrs comparado
187
con el del resto del pas. La civilizacin del Sur, por
tanto, fue capitalista, pero escasamente burguesa. No
se bas en la vida urbana. Y, en vez de impugnar la idea
de calidad segn el nacimiento, al igual que la burgue
sa europea cuando haba puesto en tela de juicio el de
recho de la aristocracia a gobernar, los plantadores
sureos asumieron la defensa de los privilegios heredi
tarios. He aqu una diferencia y un conflicto reales.
La idea de que todos los hombres han sido creados
iguales se contradeca, para mucha gente del Sur, con
los hechos de la experiencia cotidiana, hechos que
ellos mismos haban creado por considerables y bue
nas razones. Bajo la presin de la crtica del Norte y
frente a la tendencia universal a rechazar el esclavis
mo, los del Sur elaboraron toda una serie de defensas
doctrinales para el sistema. Las tesis liberales burgue
sas, las de las revoluciones Americana y Francesa, se
convirtieron en peligrosas doctrinas subversivas para
el Sur, por cuanto amenazaban la misma mdula de su
sistema: la propiedad de esclavos. Para comprender
cmo debi de sentirse un plantador del Sur, un habi
tante del Norte de nuestros das hara bien en pregun
tarse cmo se sentira hoy un slido hombre de nego
cios norteamericano s la Unin Sovitica ocupara el
rea geogrfica del Canad y estuviera tomando incre
mento a ojos vistas. Imagnese, adems, que el gigante
comunista escupiera advertencias como un descosido
(aun negando el gobierno que reflejaran su autntica
poltica) y mandara sin cesar agentes a travs de la
frontera. La amargura y ansiedad del Sur no proce
dan tan slo de una minora exaltada. En un llama-
188
miento al compromiso entre las dos partes, Henry
Clay, el ms famoso de los moderados del Sur, profiri
palabras reveladoras, muchas veces citadas: Vosotros
los del Norte estis de mirones a salvo y en seguro
mientras la conflagracin que he descrito est ardien
do en los Estados de esclavos... En uno de los platillos
de la balanza, tenemos, entonces, sentimiento, senti
miento, meramente sentimiento; en el otro, propie
dad, el tejido social, vida, y todo lo que hace la vida de
seable y feliz.21
A medida que el capitalismo industrial se afianzaba
ms y ms en el Norte, los sectores privilegiados del
Sur miraban a su alrededor para descubrir y enfatizar
cualesquiera rasgos aristocrticos y preindustriales que
pudieran hallar en la sociedad a la que pertenecan:
cortesa, elegancia, refinamiento, actitud desprendida
muy diversa de la del Norte, tachada de mezquina y
rapaz. Poco antes de la Guerra Civil, tom cuerpo la
tesis de que el Sur produca con el algodn la principal
fuente de riqueza norteamericana, de la que el Norte
; perciba las utilidades. Segn indica Nevins, esas ideas
corran parejas con doctrinas fisiocrticas acerca de
I que los beneficios de la industria y el comercio proce-
i i dan de la tierra.22Nunca dejan de aflorar con la in
dustrializacin; tambin, a veces, sin necesidad de sta:
f la expansin de la agricultura comercial en una socie-
; dad precomercial engendra distintas formas de nostal-
gia romntica, as la admiracin de Atenas por Espar-
!; tao la de la Roma republicana en su ltima fase por las
j supuestas virtudes de los orgenes,
p Las racionalizaciones sureas entraaban cierta ver
il
p;k
- ;
I . 1 8 9
dad. De lo contrario difcilmente habran podido ob
tener crdito. Existan, en efecto, diferencias del tipo
de las sealadas entre las civilizaciones del Norte y del
Sur. Y los del Norte se lucraban, en gran manera, co
mercializando el algodn. No cabe duda, sin embargo,
que la dosis de falseamiento era mucho mayor. Las
supuestas virtudes aristocrticas y precomerciales, o
anticomerciales, de la aristocracia de plantacin des
cansaban en los provechos estrictamente comerciales
sacados del esclavismo. Delimitar lo cierto de lo falso
sera en extremo difcil, quiz imposible. Para nuestros
propsitos, no es necesario. Intentarlo quiz tan slo
conducira a borrar relaciones importantes y oscurecer
as el discernimiento. Es tan injusto imputar las causas
motivas de la guerra a factores puramente econmicos
como ver en ella ante todo el resultado de diferencias
morales acerca del esclavismo. Esas ltimas dimana
ban de las diferencias econmicas. El hecho de la es
clavitud fue el pleito moral que despert mayor apa
sionamiento en ambos bandos. Sin el abierto conflicto
de ideales en torno a l, los sucesos que condujeron a
la guerra y la propia guerra resultaran incomprensi
bles. Est claro como la luz del sol, por otro lado, que
fueron factores econmicos los que crearon una eco
noma esclavista en el Sur, as como estructuras socia
les diferentes con ideales antagnicos en otras partes
del pas.
Argumentar as no equivale a sostener que el mero
hecho diferencial, de un modo u otro, ocasion inevi
tablemente la guerra. Buena parte de la poblacin, lo
mismo del Sur que del Norte, no se interesaban por el
190
problema de la esclavitud, o bien obraban como si no
les interesara. Nevins llega a afirmar que las elecciones
de 1859 pusieron de manifiesto que aun entonces, casi
ya en el ltimo momento, por lo menos tres cuartas
partes de la poblacin nacional se oponan a las ideas
radicales proesclavistas y antiesclavistas.23Incluso si su
clculo exagera la fuerza del sentimiento neutral, uno
de los aspectos ms notables y dignos de estudio de la
Guerra Civil es que aquella masa de opinin indife
rente no lograra impedirla. De ah que historiadores
tan inteligentes como Beard duden de la importancia
del esclavismo como punto conflictivo. Eso, a mi en
tender, es un error, y un error muy grave. No obstan
te, el fracaso y colapso de la moderacin constituye
una parte esencial del proceso, sobre la que los histo
riadores simpatizantes con el Sur han vertido buena
luz. Para que se creara una situacin propicia a la
guerra, haban de tener lugar cambios no tan slo en el
Sur, sino adems en otras partes del pas.
El impulso principal para el desarrollo del capita
lismo del Norte durante la dcada de los aos treinta
haba provenido, como hemos visto, del algodn. Du
rante la dcada siguiente, el ritmo del crecimiento in
dustrial se aceler sobre manera, hasta el punto de que
el Nordeste se convirti en una regin manufacturera.
Esa expansin puso trmino a la dependencia de la
economa norteamericana de una sola materia prima
agrcola. El Nordeste y el Oeste, que en el pasado ha
ban abastecido al Sur de buena parte de sus subsisten
cias y continuaban hacindolo, pasaron a depender
menos del Sur y ms uno de otro. El algodn era an
191
importante para la economa del Norte, pero ces de
dominarla.24En orden al valor de su producto, el algo
dn ocupaba el segundo lugar entre las manufacturas
norteas en 1860. Ya en aquel tiempo, por otro lado,
produca el Norte una amplia gama de artculos ma
nufacturados aunque generalmente en pequeas
fbricas. Un alto porcentaje de la produccin iba des
tinado a satisfacer necesidades propias de una comuni
dad agrcola: harina, maderas, botas y zapatos, ropas
para hombres, hierro, cuero, gneros de punto, licor,
maquinaria/5Segn veremos dentro de poco, la pro
duccin manufacturera del Norte vino a ser objeto de
intensos intercambios con las reas occidentales del
pas, en rpido crecimiento.
Si bien el pasar a depender menos el Norte del al
godn del Sur y el desarrollo de ciertos antagonismos
econmicos fueron las tendencias dominantes, no son
las nicas que merecen nuestro inters* Conviene no
sobrevalorar las tendencias divisorias. En los inter
cambios con la economa de plantacin, el Nordeste
suministraba los servicios de financiacin, trasporte,
aseguramiento y comercializacin/6El grueso del al
godn exportado sala de puertos del Norte, de los que
Nueva York era el ms importante. As pues y ello,
ciertamente, constitua un motivo de choque, los in
gresos del Sur se gastaban en buena medida en el Nor
te a fin de adquirir los servicios para comercializar el
algodn, comprar todo lo necesario para las plantacio
nes que no poda producirse in situ, y an, tem no in
significante, en virtud de las vacaciones de los ricos
plantadores, que gustaban de huir del calor. Tanto el
192
Norte como el Oeste, adems, vendan artculos ma
nufacturados y subsistencias al Sur. Los aos cincuen
ta vieron llegar a su apogeo el trfico por vapores a lo
largo del Misisip/7Lo ms importante de todo: el
rendimiento de las tejeduras de algodn de Nueva In
glaterra, relativamente a la competencia extranjera, se
increment entre 1820 y el estallido de la guerra. De
1830 en adelante, los Estados Unidos estuvieron en
condiciones de participar en el mercado de exporta
cin/8Si ese impulso hubiese sido ms fuerte, es pro
bable que los intereses del Norte y del Sur se habran
acercado, y cabe presumir que la guerra no habra te
nido lugar. Sea como fuere, los intereses de los hom
bres de negocios del Norte estaban muy lejos de em
pujar a una guerra de liberacin, ni siquiera a una
guerra por motivo de la Unin. No existe ningn es
tudio completo de las actitudes y actividades de los in
dustriales del Norte/ 9Parece desatinado, no obstante,
cualquier razonamiento a base de que los industriales
del Norte rabiaban por manejar los resortes del go
bierno federal exclusivamente en pro de sus intereses
econmicos.
Lo que el capitalismo del Norte necesitaba era que
el gobierno, del tipo que fuera, protegiese y legitimase
l propiedad privada. Para que los propietarios sure
os de plantaciones, y esclavos apareciesen como una
amenaza contra tal institucin, se requeran circuns
tancias muy especiales. Los capitalistas del Norte re-
clmaban, asimismo, cierta ayuda del gobierno en el
proceso de acumular capital y llevar adelante una eco
noma de mercado:' ms especficamente, cierta pro-
193
teccin arancelaria, favorecer el establecimiento de
una red de transportes (empeo en que no siempre se
procedi de un modo estrictamente tico, aunque los
grandes escndalos en torno a los ferrocarriles se pro
dujeron ms tarde), moneda slida, y un sistema ban-
cario central. Sobre todo, los lderes norteos ms ca
lificados deseaban estar en condiciones de comerciar
sin que les embarazaran fronteras regionales y estata
les. Estaban orgullosos de ser ciudadanos de un gran
pas como tambin lo estaban muchos otros, por su
puesto, y, al desatarse finalmente la crisis secesionis
ta, reaccionaron contra la perspectiva de una Nortea
mrica balcanizada.30
La cuestin econmica que excit ms los nimos
fue la arancelaria. Desde el momento que la industria
norteamericana progres en gran manera bajo arance
les relativamente bajos tras 1846, la exigencia del Nor
te de que se elevaran y la correspondiente oposicin
del Sur parecen, a primera vista, un falso problema, un
motivo para disputarse cuando, en realidad, se est fu
rioso por algo distinto. Si la industria nortea iba en,
bonanza, qu necesidad poda tener de proteccin
poltica? Toda la tesis de que el Sur estaba intentando
ejercer algo as como un veto contra el progreso in
dustrial del Norte empieza a parecer muy dudosa en
cuanto uno plantea esa cuestin. Al mirar ms de cer
ca secuencia temporal, buena parte del misterio se di
sipa, aunque ser necesario volver a debatir este punto
una vez que hayan surgido otros hechos relevantes. Es
cierto que, despus de 1850, se produjo un crecimien
to industrial muy rpido. No lo es menos, sin embar-
194
go, que en determinados sectores, los frreos y los tex
tiles, surgieron agudos trastornos a mediados de la l
tima dcada antes de la guerra. A fines de 1854, las
existencias de hierro se estaban acumulando en todos
los mercados del mundo, y la mayor parte de las fbri
cas norteamericanas haban cerrado. En cuanto al sec
tor textil, el Lancashire haba conseguido producir g
neros de bajo precio con costes ms reducidos que
las fbricas de Nueva Inglaterra; entre 1846 y 1856, las
importaciones de estampados de algodn saltaron de
120.000 a 1.042 millones de metros; las de calic ordi
nario, de 915.000.000 a 8.230.000.000. En 1857, en
medio de una grave crisis financiera, se aprob bajo las
presiones del Sur un arancel que, lejos de intentar ali
viarla, reduca los derechos de aduana en aquellos sec
tores.3' En parte poi'que seguan a un perodo de pros
peridad y rpido crecimiento, parece que tales cuitas
despertaron profunda indignacin en los crculos in
dustriales del Norte.
Otra necesidad de los capitalistas del Norte era
disponer de mano de obra suficientemente abundante
que trabajara por salarios que pudiesen permitirse pa
gar. He aqu un grave punto conflictivo. El territorio
libre del Oeste motivaba que los obreros tendieran a
marcharse, o por lo menos mucha gente lo crea as.
Y una de las principales fuerzas impulsoras del sistema
de Jackson haba sido una operativa coalicin de plan
tadores, mecnicos u obreros y granjeros libres con
tra las finanzas y la industria del Nordeste. Dnde
podra, pues, obtenerse mano de obra? Cmo rompe
ra el capital norteo su cerco poltico y econmico?
195
Los lderes polticos y econmicos del Norte dieron'
con una solucin: desprender del Sur a los granjeros
del Oeste y vincularlos a su propia causa. Tales cam
bios fueron posibilitados por importantes alteraciones
en la estructura econmica y social del Oeste. Pasare
mos en breve a examinarlas con algn detalle. Pero ya
desde ahora podemos percibir su significado: valin
dose de esas tendencias, los capitalistas del Norte elu
dieron la necesidad de apelar a los Junkei' del Sur
para retener a la mano de obra. Aqullas, ms quiz
que cualquier otro factor, establecieron la plataforma
para un conflicto armado y alinearon a los combatien
tes de tal forma, que fue posible una victoria parcial
para la libertad humana.
Entre el trmino de las guerras napolenicas y el
estallido de la Guerra Civil, lo que ahora se conoce
como el Oeste Medio, pero que entonces era simple
mente el Oeste, fue transformndose de tierra de pio
neros en tierra de agricultura comercial. Parece, en
efecto, que muchos de los que vivieron la poca ruda
del pionero se alejaron de ella muy aprisa, dejando los
panegricos para la posteridad. Se,dispuso bastante
pronto de excedentes comerciales de comestibles, que
servan para comprar algunos elementos necesarios y,
en menor escala.an, superfluos. Hasta los aos trein
ta, el grueso de los excedentes se diriga hacia el Sur
para nutrir la economa ms especializada de aquella
rea, tendencia que iba a continuar, pero perdiendo su
primado, cuando el mercado del Este pasara a ser ms
importante.32Abandonados an en gran manera a
sus propios recursos, los pequeos granjeros indepen-
196
clientes, en el primer tercio del siglo xix, ansiaban
arrebatar el control de las tierras pblicas a los polti
cos de Washington, que o bien especulaban con ellas a
gran escala o bien se mostraban indiferentes a las de
mandas y necesidades del Oeste. Pretendan la auto
noma local, algunas veces a expensas del delgado hilo
que les vinculaba con la Unin.33Simpatizaban con los
ataques de Andrew Jackson contra las ciudadelas de ri
queza del Este, y formaban una de las alas de la coali
cin ms o menos plebeya que gobernaba entonces
el pas.
El desarrollo de la industria en el Este y el consi
guiente aumento de la demanda de granos y carne al
Oeste cambiaron tal estado de cosas. Las olas de ex
pansin hacia el Oeste, en 1816-1818, 1832-1836,
1846-1847 y 1850-1856, reflejan la rentabilidad cre
ciente del trigo, el maz y sus derivados.34De los aos
treinta en adelante, la produccin del Oeste se reo
rient gradualmente hacia la costa oriental. La revo
lucin en los transportes, la construccin de canales y
vas frreas, resolvi el problema del acarreo a travs
de las montaas e hizo as posible una nueva salida
para los productos agrcolas del Oeste. En trminos
absolutos, el trfico del Oeste con el Sur no declin;
incluso, de hecho, aument. Fueron las proporciones
las que cambiaron y contribuyeron a acercar el Oeste
al Norte.35
La demanda de productos agrcolas fue transfor
mando gradualmente la estructura social y las actitu
des psicolgicas del Oeste, hasta el punto de posibili
tar un nuevo alineamiento. La actitud del primitivo
197
capitalismo individualista y a pequea escala, caracte
rstica del Nordeste, se extendi al estrato superior
dominante de los granjeros del Oeste. Dentro de las
condiciones tecnolgicas de la poca, la granja familiar
fue un mecanismo social eficaz para la produccin de
trigo, maz, cerdos, y otros productos comerciables.36
Al llevar el transpiorte rpido los productos agrcolas
a los mercados del Este y reportar a cambio dinero
contante y sonante dice Beard en uno de los muchos
pasajes de American Civilizaran que condensan la
esencia de un cambio social bsico en unas pocas sen
tencias contundentes al elevar los ferrocarriles, la
poblacin creciente y las buenas carreteras, el valor de
las tierras, las casas de ladrillo y de esqueleto de made
ra empezaron a reemplazar a las cabaas de leos; con
profundo significado poltico, la prosperidad tenda a
apagar la pasin por el dinero fcil y a adormecer el
inveterado odio contra los bancos. En fin, ms all de
las montaas los cnticos de los granjeros afortunados
cubran los lamentos de los blancos pobres...37Otra
de las consecuencias fue la extensin e intensifica
cin del sentimiento antiesclavista, atribuible proba
blemente al arraigo de la granja familiar como produc
tiva empresa comercial en el suelo del Oeste.38Se nos
plantea aqu un problema: la granja familiar sin escla
vos era tambin muy corriente en el Sur, aunque pare
ce haberse tratado en el mismo menos de una empresa
comercial y ms de una empresa de subsistencia. En
todo caso, es obvio que el sistema agrcola del Oeste, al
desarrollarse fuera de la esfera de influencia de la plan
tacin y basarse primordialmente en miembros de la
198
familia para la labranza, haba de engendrar considera
ble temor a la competencia del esclavismo.39
A su vez, los plantadores del Sur, que al principio
haban dado la bienvenida a los granjeros del Oeste
como aliados contra la plutocracia del Norte, antes
ya de la mitad del siglo xix pasaron a ver en la expan
sin de la agricultura independiente una amenaza con
tra el esclavismo y la totalidad de su sistema. Prece
dentemente, las propuestas de repartir las tierras del
Oeste entre pequeos granjeros que las pagaran a pla
zos haban creado un antagonismo entre aqul y las re
giones de la costa del Este, que teman la emigracin
o sea la prdida de mano de obra, adems de al
gunas del Sur, como Carolina del Norte. Las iniciati
vas en apoyo de un sistema de granjas independientes
haban procedido del Sudoeste. Con el establecimien
to de la agricultura comercial en el Oeste, tales alinea
ciones se modificaron. Muchos de los habitantes del
Sur se volvieron contra las tesis radicales de dar la
tierra a granjeros que abolicionaran la regin.40
Los intereses plantacionistas en el Senado desbarata
ron el Homestead Bill de 1852. Ocho aos ms tarde, el
presidente Buchanan vet una medida similar, a plena
satisfaccin de casi todos los congresistas del Sur, que
no haban podido impedir que se aprobara.41
La reaccin del Norte a los cambios en la sociedad
agraria del Oeste fue ms compleja. Los fabricantes
norteos no eran de suyo favorables a que se concedie
ra tierra a cualquiera que la pidiese, puesto que de ello
slo poda resultar la disminucin del nmero de bra
zos que acudan a ofrecerse ante las verjas de las fbri
199
cas. La hostilidad del Sur contra el Oeste deparaba al
Norte una buena oportunidad para aliarse con los
granjeros, pero se tard en comprenderlo. La coalicin
no se convirti en una fuerza poltica hasta la campaa
electoral republicana de 1860 que llev a Lincoln a la
Casa Blanca, pese a que se le oponan la mayora de los
votantes del pas. El acercamiento parece haber sido
obra, ms que de los hombres de negocios, de polticos
y periodistas. La propuesta de abrir las tierras del Oes
te a pequeos colonizadores era un medio oportuno
para que un partido vinculado a los intereses de aque
llos con bienes e instruccin lograra atraerse una masa
de seguidores, en especial entre los obreros urbanos.42
La esencia del pacto era muy simple: el mundo de
los negocios deba sostener la exigencia de los granje
ros de tierra, popular tambin entre los obreros indus
triales, a cambio de su apoyo para un arancel ms ele
vado. Vota por tu granja! vota por tu arancel! fue la
consigna solidaria republicana en 186o.43Vino as a
constituirse un matrimonio del hierro y el centeno
para establecer una vez ms un paralelo con el pacto
alemn entre industria y Junker, pero con familias
granjeras del Oeste, y no con aristcratas rurales, y
por ende con consecuencias polticas diametralmente
opuestas. No faltaron ni objeciones al enlace ni clamo
reos por el divorcio, incluso durante la misma Guerra
Civil. En 1861, C. J. Vallandigham, un paladn de los
pequeos granjeros, arga an que el Sur plantador
era el aliado natural de la Democracia del Norte y es
pecialmente del Oeste, porque el pueblo del Sur era
un pueblo agrcola.44
200
Pero eran voces del pasado. Lo que haba posibili
tado la realineacin, adems de los cambios en el ca
rcter de la sociedad rural del Oeste, haban sido las
circunstancias especficas del desarrollo industrial en
el Nordeste. La existencia de tierra libre dio un sesgo
nico a las relaciones entre capitalistas y obreros en
los estadios primitivos del capitalismo norteamerica
no, estadios caracterizados en Europa por la continua
expansin de los movimientos radicales violentos. Las
energas que en Europa se habran invertido en orga
nizar sindicatos y elaborar programas revolucionarios,
se aplicaron en los Estados Unidos a forjar proyectos
para dar a todos los trabajadores una granja libre, la
quisieran o no. A algunos contemporneos, tales pro
puestas les sonaban a subversivas.45Los efectos reales
de la marcha hacia el Oeste, sin embargo, no fueron
otros que robustecer las fuerzas del primigenio capita
lismo competitivo e individualista, al difundir el inte
rs en la propiedad. Beard nos lo pinta demasiado bo
nito cuando califica el ofrecer los republicanos al
proletariado famlico los dominios nacionales como
un don espontneo ms significativo que el pan y los
circenses, gesto que hundi al movimiento socialis
ta.46Apenas hubo tiempo para que todo eso sucedie
ra. Fue la Guerra Civil, como l mismo observa unas
frases ms adelante, que ataj el radicalismo. Y qu so
corro proporcionara en realidad la tierra del Oeste a
los trabajadores del Este antes de la Guerra Civil, es
an hoy una cuestin sumamente incierta. Los especu
ladores ya estaban metiendo mano a grandes propor
ciones de ella. Tampoco parece muy probable que los
201
habitantes verdaderamente pobres de las ciudades del
Este pudiesen abandonar el pozo de la mina o el ban
co de la fbrica para comprarse una pequea granja,
equiparla con herramientas, por ms sencillas que fue
ran, y explotarla con provecho, aun cuando se benefi
ciasen de la perspectiva de que otros s podan hacerlo.
A pesar de todas esas restricciones, queda de la fa
mosa tesis de Turner sobre la importancia de la fron
tera para la democracia norteamericana un residuo
esencial de verdad: la realineacin de las clases sociales
y sectores geogrficos que produjo, por lo menos tem
poralmente, el Oeste abierto. El engarce entre la in
dustria del Norte y los granjeros libres excluy por el
momento la clsica solucin reaccionaria a los proble
mas del industrialismo ascendente. La que se hubiera
dado de alinearse los industriales del Norte con los
plantadores del Sur contra los esclavos, los pequeos
granjeros y los obreros industriales. No es ninguna
fantasa abstracta. No pocas fuerzas empujaban en tal
sentido antes de la Guerra Civil, y ello ha pasado a ser
una caracterstica relevante dl paisaje poltico nortea
mericano desde el final de la Reconstruccin. En las
circunstancias de la sociedad norteamericana a media
dos del siglo xix, cualquier solucin pacfica, cualquier
victoria de la moderacin, del sentido comn y del
proceso democrtico, hubiese significado sin remedio
una solucin reaccionaria.47Habra tenido que ser a
expensas del negro, como de todas formas iba a serlo
a la postre, a menos que se quiera tomar en serio la es
pecie de que hace ms de cien aos lo mismo los po
bladores del Norte que los del Sur estaban dispuestos
202
aabandonar el esclavismo e incorporar al negro en
la sociedad norteamericana. La ensambladura entre la
industria del Norte y los granjeros del Oeste, tan len
ta en sus preparativos como sbita en su llegada, con
tribuy en gran manera a eliminar por el momento la
posibilidad de una expeditiva solucin reaccionaria a
los problemas polticos y econmicos del pas en bene
ficio de los estratos econmicos dominantes Por el
mismo motivo, aboc el pas a la Guerra Civil.
3. HACIA UNA EXPLICACIN DE LAS CAUSAS
DE LA GUERRA CIVIL
La alineacin de las grandes agrupaciones sociales
dentro de la sociedad norteamericana en 1860 procura
un buen camino para explicar el carcter de la guerra,
las divergencias capaces o no de desencadenarla ms
llanamente: qu debi de ventilarse en la guerra. Nos
dice hasta qu punto era probable que estallase una con
tienda; de suyo, sin embargo, la alineacin no explica
demasiado por qu, en efecto, se produjo aqulla. Aho
ra que algunos de los hechos relevantes estn ya a la
vista, podemos debatir con mayor provecho la cues
tin de si exista o no un ingnito conflicto a muerte
entre Norte y Sur.
Consideremos los requisitos econmicos de los
dos sistemas lado a lado en orden a: a) requisitos de ca
pital, b) de mano de obra, y c) los conexos con la co
mercializacin de los productos.
Aunque ese punto sea objeto an de ciertas con
203
troversias, se pueden detectar en la economa de plan
tacin definidas urgencias expansionistas. El incre
mento de los beneficios exiga nuevas tierras vrgenes.
Haba, pues, cierta urgencia en lo tocante a los requi
sitos de capital. Existen asimismo los correspondientes
indicios de que la mano de obra escaseaba. Ms escla
vos, habran sido muy tiles. Por ltimo, para que todo
el sistema funcionase, el algodn, y en menor medida
los otros productos, tenan que venderse a buen precio
en el mercado internacional.
La industria del Norte requera cierta asistencia
del gobierno en lo que podramos llamar costes gene
rales de la acumulacin de capital, as como la crea
cin de un medio institucional favorable: un sistema
de transporte, un arancel, y una circulacin monetaria
lo bastante contenida para que los deudores y la gen
te menuda en general no pudiesen disfrutar de excesi
vas ventajas. (Algo de inflacin, por otro lado, que
mantuviese los precios en continuo ascenso le era,
probablemente, ms bien grata, al igual que en nues
tros das.) En cuanto a la mano de obra, la industria
necesitaba de un modo perentorio obreros libres asa
lariados, si bien no parece nada fcil probar que la
mano de obra libre conviene por principio ms que
la esclavitud a un sistema fabril, a no ser porque tiene
que haber quien gane dinero para comprar lo que
produce la industria. Pero quiz esa consideracin
baste. Por ltimo la industria en desarrollo necesita
ba, claro est, un mercado expansivo, en aquel enton
ces proporcionado an sobre todo por el sector agr
cola; en considerable medida por el Oeste, que, con
204
arreglo a ese rudimentario esquema, puede conside
rarse como una parte del Norte.
Es difcil percibir algn grave conflicto estructural
o mortal en el anlisis precedente de los requisitos
econmicos bsicos, pese a que he tratado de sesgarlo
en ese sentido. Importa aqu recordar que, como su
brayan acertadamente los historiadores revisionistas
de la Guerra Civil, cualquier Estado grande rebosa de
conflictos de intereses. Meter mano y arramblar con
todo lo que se puede, andar a la grea para despojar al
vencido, junto con mucha injusticia y represin, ha
sido la experiencia cotidiana de todas las sociedades
humanas a lo largo de toda la Historia. Poner un re
flector sobre tales hechos inmediatamente antes de
una sacudida violenta como la Guerra Civil y conside
rarlos sus causas determinantes, ni qu decir tiene que
es engaoso. Recalquemos de nuevo que seria necesa
rio demostrar que, dada la naturaleza de la situacin, el
compromiso era imposible. A juzgar por el anlisis
efectuado hasta aqu, no parece que ste sea el caso. Lo
ms que puede decirse al respecto es que un incre
mento del rea esclavista habr/a daado gravemente a
los granjeros libres del Oeste. Aunque las regiones
donde cada tipo de agricultura resultaba provechoso
estaban determinadas por el clima y la geografa, nadie
poda tener la seguridad de dnde se hallaban sus lmi
tes sin experimentarlo. Ese solo factor, sin embargo,
no parece suficiente para justificar la guerra. La indus
tria del Norte hubiese estado tan satisfecha con un
mercado de plantacin en el Oeste como con cual
quier otro, si tales consideraciones eran todo lo que
205
importaba, y muy probablemente el conflicto habra
sido allanado. Los dems puntos conflictivos potencia
les o reales parecen menos serios. Los requisitos nor
teos en cuanto a la acumulacin de capital, las exi
gencias de reformas internas, de un arancel, etc., no
puede considerarse que amenazaran con agobiar terri
blemente la economa del Sur. Sin duda hubiesen gol
peado fuerte a un numero bastante elevado de planta
dores marginales, factor de cierta importancia. Pero si
la sociedad surea estaba dirigida por los plantadores
ms prsperos, o cuando menos su influencia era muy
importante, los ms humildes podan ser sacrificados
en aras de un acuerdo. En lo tocante al supuesto anta
gonismo entre mano de obra esclava y libre, uno no ve
ah ningn conflicto econmico real, puesto que las
reas de una y otra eran geogrficamente distintas. To
das las referencias que he examinado indican que la
mano de obra del Norte o era indiferente o era hostil
al antiesclavismo.
Adems del conflicto entre los granjeros libres del
Oeste y el sistema de plantacin, el argumento ms s
lido que se puede aducir en trminos estrictamente
econmicos es quiz que la secesin no representaba
en conjunto para el Sur un propsito irrazonable, ante
todo porque no necesitaba demasiado lo que el Norte
tena realmente para ofrecerle. En el futuro inmedia
to, el Norte no poda comprar mucho ms algodn del
que ya compraba. Lo mximo que hubiese podido
ofrecer el Norte habra sido volver a abrir el trfico de
esclavos. Se habl de ocupar Cuba para la cra de es
clavos, e incluso se dio alguna accin suelta en ese sen
206
tido. Conforme han demostrado sucesos bastante re
cientes, en otras circunstancias un tal movimiento ha
bra podido ser en extremo popular en todo el pas.
Entonces, no obstante, parece haber sido tan infruc
tuoso como impoltico.
En suma: muy probablemente los antagonismos
estrictamente econmicos eran negociables. Por qu,
pues, se produjo la guerra? Qu se ventil en ella? La
manifiesta insuficiencia de una explicacin estricta
mente econmica si bien en breve voy a reargir
que las causas fundamentales fueron, en rigor, de or
den econmico ha inducido a los historiadores a
buscar explicaciones distintas. Cabe reducirlas a tres
tipos. En primer lugar, que la Guerra Civil consisti
fundamentalmente en un conflicto moral en torno al
hecho de la esclavitud. Dado que amplios e influyentes
sectores del pas, tanto en el Norte como en el Sur, se
negaron a adoptar una postura radical ya en pro ya en
contra del esclavismo, esa exgesis tropieza con graves
dificultades, de hecho las mismas que Beard y otros
trataban de burlar en su bsqueda de causas econmi
cas. La segunda exgesis intenta deshacerse de ambas
clases de dificultades mediante la proposicin de que
todos los pinitos conflictivos eran en realidad negocia
bles; slo los desatinos de los polticos llevaron a una
guerra que la mayora de la poblacin, del Norte y del
Sur, no quera. La tercera interpretacin viene a ser
una tentativa de desarrollar algo ms la anterior anali
zando cmo la maquinaria poltica, que deba crear
consenso dentro de la sociedad norteamericana, se de
sintegr, con lo que dio lugar a que la guerra estallase.
207
En ese empeo, no obstante, los historiadores suelen
verse constreidos a retreparse en una explicacin en
trminos de causas morales.48
Todas las tesis comentadas, incluso la que hace hin
capi en los factores econmicos, pueden aducir en su
favor un acervo considerable de hechos: Cada una de
ellas ha dado con una porcin de la verdad. Pero limi
tarse a esa observacin equivale a contentarse con el
caos intelectual. Es preciso relacionar dichas porcio
nes de la verdad unas con otras, percibir el todo a fin
de comprender la interrelacin y el significado de las
verdades parciales. Que nunca pueda darse fin a una
tal bsqueda, que las propias relaciones descubiertas
no sean a su vez ms que verdades parciales, ello no
quiere decir que deba abandonarse.
Para volver a los factores econmicos, el tomarlos
aparte de los otros polticos, morales, sociales, etc.,
segn las etiquetas tradicionales es engaoso, aun
que a veces necesario. De modo parecido, la necesidad
de ofrecer una exposicin comprensible impone que
los puntos conflictivos se analicen uno a uno en algu
nas series distintas, tales como el esclavismo en s mis
mo, el esclavismo en los territorios, el arancel, la cir
culacin monetaria, las vas frreas y otras mejoras
internas, los tributos del Sur al Norte de que aqul se
lamentaba. Pero el anlisis en categoras separadas fal
sifica en parte lo que describe, puesto que los indivi
duos que componan a la sazn la sociedad vivan to
dos los aspectos a la vez, y la misma persona que era
indiferente a una de las cuestiones poda apasionarse
por otra. Cuanto ms se patentizaba la conexin entre
208
los diversos puntos conflictivos, ms se extenda el
enardecimiento entre los sectores calificados. Aun en
el hipottico caso de que uno por uno hubiesen sido
negociables, casi no caba que lo fuesen en bloque,
como unidad. Y, ciertamente, constituan una unidad,
percibida como tal por no pocos contemporneos,
toda vez que eran manifestaciones de sociedades en-
tras.
Renovemos, pues, el anlisis a partir de ese punto
de vista. Ante todo por motivos econmicos y geogr
ficos, la estructura social norteamericana se desarroll
durante el siglo xix en distintas direcciones. Se impu
so en el Sur una sociedad agraria basada en el esclavis-
rilo de plantacin. En el Nordeste, en cambio, se esta
bleci el capitalismo industrial, que fue anudndose
con la sociedad del Oeste, basada en el cultivo por
mano de obra familiar. Junto con el Oeste, el Norte
fue creando una sociedad y una cultura cuyos valores
cda vez estaban ms en contradiccin con los del Sur.
El punto focal de las diferencias era el esclavismo. Po
demos, por tanto, convenir con Nevins en que las
cuestiones morales fueron decisivas. Pero sas resultan
incomprensibles sin las estructuras econmicas que las
suscitaron y mantuvieron en pie. Slo habra motivos
para considerar los sentimientos morales como un fac
tor independiente por derecho propio si el sentimien
to abolicionista hubiese florecido en el Sur.
La cuestin fundamental, y cada vez en mayor me
dida, era si la maquinaria del gobierno federal deba
utilizarse para apoyar a una u otra sociedad. He aqu el
significado profundo de puntos conflictivos en apa-
209
rienda tan poco capaces de encender los nimos como
el arancel, as como de los apasionados clamores sure
os sobre a santo de qu el Sur estaba pagando tributo
al Norte. Fue tambin la cuestin del poder en el cen
tro lo que hizo del esclavismo en los territorios un
problema crucial. Los dirigentes polticos saban que
la admisin de un Estado esclavista o de uno de hom
bres libres decantara la balanza en un sentido u otro.
El hecho de que la incertidumbre fuese parte constitu
tiva de la situacin debido a las despobladas o slo par
cialmente pobladas tierras occidentales aument las
dificultades para alcanzar un compromiso. Los diri
gentes polticos de cada bando tenan cada vez mayor
necesidad de estar alerta a cualquier maniobra o medi
da que pudiese incrementar las ventajas del otro. En
ese contexto ms amplio, la tesis de que el Sur intent
poner un veto al progreso del Norte parece ofrecer, en
efecto, una importante causa de la guerra.
Una tal perspectiva tambin hace justicia, eso es
pero, a la tesis revisionista de que la guerra fue en pri
mer lugar una guerra de polticos, quizs incluso de
agitadores, siempre que esos trminos no se entiendan
como meros eptetos insultantes. En una sociedad
compleja con un alto grado de divisin del trabajo, y
especialmente en una democracia parlamentaria, los
polticos, los periodistas y, casi en la misma medida,
los clrigos tienen la misin especfica y necesaria de
ser sensibles a aquello que influye sobre la distribucin
del poder en la sociedad. Son ellos asimismo quienes
suministran los argumentos, favorables o adversos, y
para cambiar la estructura de la sociedad, ya para que
210
las cosas sigan como estn. Siendo, pues, tarea suya es
tar alerta a los cambios potenciales, mientras los de
ms estn absorbidos por entero en la de ganarse la
vida, constituye una de las caractersticas del sistema
democrtico que a menudo los polticos tengan que
ser vocingleros e intensificar la divisin. El papel del
poltico democrtico moderno es sobre manera para
djico, por lo menos superficialmente. Hace lo que
hace de tal modo, que la mayora del pueblo no ha de
ocuparse de poltica. Por esa misma razn, no obstan
te, a menudo cree necesario despertar la opinin p
blica en torno a peligros reales o supuestos.
Desde un tal punto de vista, se hace aun compren
sible el fracaso de la opinin moderada en contener el
impulso hacia la guerra. Su ncleo estaba constituido
por potentados, del Norte y del Sur. Por aquellos,
pes, que en tiempos ordinarios llevan la iniciativa en
la comunidad creadores de opinin, as les llamara
probablemente un estudioso actual de la opinin p
blica. En su calidad de beneficiarios del orden impe
rante, y estando primordialmente interesados en ganar
dinero, preferan arrumbar la cuestin del esclavismo
a buscar reformas estructurales, tarea en verdad muy
difcil. El Compromiso Clay-Webster de 1850 repre
sent una victoria para ese grupo. Se estipularon en l
leyes ms estrictas en el Norte en cuanto a la devolu
cin de esclavos fugitivos, y que fuesen admitidos en la
Unin varios nuevos Estados: California como Estado
de hombres libres, en fecha futura an por determinar
Nuevo Mxico y Utah con o sin esclavitud, segn lo
dispusieran sus constituciones llegado el momento de
la admisin.49 Pero cualquier tentativa de airear l
cuestin de la esclavitud y buscarle una nueva solucin
motivaba que gran nmero de los moderados dejaran
de serlo. Tal fue el caso cuando, slo cuatro aos des
pus del Compromiso, el senador Stephen A. Douglas
le puso fin replanteando la cuestin de la esclavitud en
los territorios. Al proponer en el Acta de Kansas-Ne-
braska que los colonizadores decidieran de ello por s
mismos en uno u otro sentido, hizo pasar a amplios
sectores de opinin norteos de la moderacin a miras
prximas al abolicionismo, cuando menos por el mo
mento. En cuanto al Sur, su apoyo no pas de tibio.50
En lneas generales, los moderados posean aque
llas virtudes que muchos creen necesarias para que la
democracia funcione: disposicin a transigir y com
prender el punto de vista del adversario, o sea una ac
titud pragmtica. Eran lo opuesto a doctrinarios. Aho
ra bien: ello, en realidad, tan slo significaba que no
queran mirar los hechos cara a cara. Siendo su inten
to primordial poner a un lado la cuestin de la esclavi
tud, los moderados no pudieron ni influenciar ni con
trolar la serie de acaecimientos engendrados por la
situacin subyacente.51Crisis como las luchas por el
sangriento Kansas, el pnico financiero de 1857, la
tentativa melodramtica de John Brown de ponerse al
frente de una insurreccin esclava, y tantas otras, ero
sionaron la posicin moderada, desorganizaron y con
fundieron a sus adeptos. El espritu prctico que trata
de resolver los problemas ignorndolos pacientemen
te, actitud que a menudo ha sido considerada con
suma complacencia como el mismo meollo de la mo
deracin anglosajona, se revel por entero inadecua
do. Una actitud, un estado de nimo, sin un anlisis y
un programa realistas, no basta para hacer funcionar la
democracia, ni siquiera si la comparte la mayora. El
consenso, de por s, poco significa; lo que importa es
acerca de qu se da.
Finalmente, en este intento de ver la sociedad nor
teamericana como un todo a fin de discernir las causas
y el sentido de la guerra, conviene recordar que la bs
queda de las fuentes de disensin oscurece sin remedio
una parte capital del problema. En cualquier unidad
poltica que lleva ya tiempo existiendo, tiene que ha
ber causas que produzcan la unidad, razones por las
que los hombres deseen acomodar sus inevitables dife
rencias. Es difcil hallar en la Historia algn caso en
que dos regiones diferentes hayan desarrollado siste
mas econmicos basados en principios diametralmen
te opuestos y hayan permanecido, con todo, bajo un
gobierno central que conservara autoridad efectiva so
bre ambas reas. Yo no encuentro ninguno.52Una tal
situacin requerira fuerzas cohesivas muy poderosas
para contrarrestar las tendencias divisorias. En los Es
tados Unidos, a mediados del siglo xix, las fuerzas co
hesivas parecen haber sido dbiles, aunque siempre se
corre el peligro de exagerar su debilidad a causa de que
la Guerra Civil vino efectivamente a producirse.
El comercio, sin duda, es uno de los factores que
pueden engendrar vnculos entre los diversos sectores
de un pas. El que el algodn del Sur se colocase prin
cipalmente en Inglaterra representa casi de cierto un
hecho muy importante. Significa que los vnculos con
213
el Norte eran tanto ms dbiles. La parcialidad ingle
sa por la causa sudista durante la guerra es bien cono
cida. Pero no se puede poner excesivo nfasis en la di
reccin del comercio como signo de desunin. Segn
se ha indicado antes, las tejeduras del Norte estaban
empezando a consumir ms algodn. Al menguar fuer
temente el mercado del Oeste tras la crisis de 1857, los
hombres de negocios de Nueva York pasaron de mo
mento a estrechar las conexiones con el Sur.53En una
palabra: la situacin comercial se estaba transforman
do; de no haberse producido la guerra, los historiado
res que indagan ante todo las causas econmicas no
hubiesen tenido ninguna dificultad para dar con una
explicacin.
Si fue importante el hecho de que el algodn an
vinculase ms al Sur con Inglaterra que con el Norte,
puede que lo fueran en mayor medida otros dos aspec
tos. El uno ya ha sido mencionado: la ausencia de una
clase obrera radical que amenazase la propiedad capi
talista industrial en el Norte. El segundo estriba en
que los Estados Unidos no tenan enemigos extranje
ros poderosos. A ese respecto, la situacin era entera
mente distinta de la que se dio en Alemania y el Japn,
pases que pasaron por sus propias versiones de crisis
de modernizacin poltica algo ms tarde, en 1871
Alemania, en 1868 el Japn. Por tal amalgama de ra
zones, los estmulos para el caracterstico compromiso
conservador entre lites agrarias e industriales no eran
muy fuertes. Poco haba que empujara a los propieta
rios de tejeduras del Norte y a los de esclavos del Sur
a aliarse bajo la bandera sagrada de la propiedad.
214
Para resumirlo con expeditiva concisin, las causas
ltimas de la guerra pueden verse en el desarrollo de
sistemas econmicos distintos que condujo a civiliza
ciones tambin distintas (aunque ambas capitalistas)
con actitudes incompatibles respecto al esclavismo.
La conexin entre el capitalismo del Norte y la agri
cultura del Oeste contribuy a hacer innecesaria por el
momento la caracterstica coalicin reaccionara entre
lites urbanas y rurales, a excusar, pues, el nico com
promiso que hubiese podido impedir la guerra. (El
compromiso, por lo dems, que a la postre liquid la
guerra.) Otros dos factores coadyuvaron tambin a ha
cer en extremo difcil el tal compromiso. En primer
lugar, que el futuro del Oeste apareca incierto y ello
volva incierta la distribucin del poder en el centro,
con lo que se intensificaban y agrandaban todas las
causas de recelo y discordia. Luego, como se acaba de
notar, que las principales fuerzas cohesivas de la socie
dad norteamericana, aunque a la sazn se estaban re
forzando, eran an muy dbiles.
4. EL IMPULSO REVOLUCIONARIO Y SU FRACASO
Sobre la misma Guerra Civil, no es necesario decir
ms que unas pocas palabras, en especial porque el
acontecimiento poltico ms importante, la Proclama
cin de Emancipacin, ha sido ya mencionado. La
guerra reflej el hecho de que las clases dominantes de
la sociedad norteamericana se haban hendido neta
mente en dos, mucho ms netamente que los estratos
215
dirigentes de Inglaterra cuando la Revolucin Purita
na o los de Francia cuando la Revolucin Francesa. En
aquellas dos grandes convulsiones, las divisiones den
tro de las clases dominantes haban permitido a las
tendencias radicales borbotar hacia arriba desde los es
tratos inferiores mucho ms, claro est, en el caso
de la Revolucin Francesa que en Inglaterra. En la
Guerra Civil americana, no hubo ninguna oleada radi
cal verdaderamente comparable.
Cuando menos a grandes rasgos, las razones son
fciles de ver: las ciudades norteamericanas no hervan
de artesanos empobrecidos y potenciales sans-cuhttes.
Aunque no fuese sino indirectamente, la existencia de
las tierras del Oeste reduca el potencial explosivo.
Faltaban tambin los materiales para una conflagra
cin campesina. En vez de campesinos, el Sur tena
esencialmente esclavos negros en el peldao ms bajo
de la escala social. O no podan o no queran rebelar
se. No nos importa aqu si se trataba de lo uno o de lo
otro. Si bien hubo algunas revueltas esclavas espordi
cas, no tuvieron consecuencias polticas. De esa parte
no vino ningn impulso revolucionario.54
Lo poco que se manifest a modo de impulso re
volucionario, es decir, un intento de alterar por la fuer
za el orden social establecido, provino del capitalismo
del Norte. Dentro del grupo conocido como republi
canos radicales, los ideales abolicionistas se combina
ron con los intereses industriales para encender un
breve relmpago revolucionario, pronto extinguido en
un fango de corrupcin. Aunque los radicales fueron
durante la guerra una espina en el costado de Lincoln,
216
ste pudo llevarla a una conclusin militar feliz a base,
ante todo, de preservar la Unin, o sea sin ninguna
ofensiva seria contra los derechos de propiedad de los
plantadores. Por corto tiempo, aproximadamente du
rante los tres aos que siguieron al trmino de la con
tienda (1865-1868), los republicanos radicales ocupa
ron el poder en el victorioso Norte y desencadenaron
una ofensiva contra el sistema de plantacin y los resi
duos del esclavismo.
Los dirigentes del grupo vean la guerra como una
lucha revolucionaria entre un capitalismo progresista
y una sociedad agraria reaccionaria basada en el escla
vismo. Si el conflicto entre Norte y Sur algunos de
cuyos combates ms importantes se libraron termina
da ya la guerra lleg a revestir realmente en cierta
medida un tal carcter, ello se debi a los republicanos
radicales. Desde la perspectiva actual, a cien aos de
distancia, aparecen como la ltima vibracin revo
lucionaria estrictamente burguesa y estrictamente ca
pitalista, los ltimos sucesores de los ciudadanos me
dievales que iniciaron la rebelin contra los seores
feudales. A partir de la Guerra Civil, los movimientos
revolucionarios han sido o bien anticapitalistas, o bien
fascistas y contrarrevolucionarios si han surgido en
apoyo del capitalismo.
Inspirndose en los idelogos abolicionistas y los
radicales del Suelo Libre, una pequea partida de po
lticos republicanos tomaron la voz por la idea de que
el esclavismo era un anacrnico residuo de un mun
do en extincin de barn y siervo-noble y esclavo.
Vean en la Guerra Civil una oportunidad para de
217
sarraigar y destruir aquel anacronismo opresivo, y re
construir despus el Sur a imagen del Norte democr
tico y progresista, basado en libertad de palabra, li
bertad laboral, escuelas y urnas electorales. Aunque
sus declaraciones pblicas fuesen algo ms mesuradas,
el lder de los republicanos radicales en la Cmara de
Diputados, Thaddeus Stevens, escribi en una carta
privada que lo que necesitaba el pas era alguien en el
poder (es decir: no Lincoln) con suficiente clarividen
cia, y suficiente valenta moral, para tratar esto como
una revolucin radical, y remodelar nuestras institu
ciones... Ello implicara tanto el arrasamiento del Sur
como la emancipacin, y una repoblacin de medio
Continente...
Lo que dio alas a ese movimiento e hizo que no
quedara reducido a vana palabrera fue el hecho de que
coincida con los intereses de sectores cruciales de la
sociedad nortea.55Uno de ellos era la industria de
hierro y acero de Pensilvania, en su fase inicial. Otro,
una serie de intereses en torno a las vas frreas. Ste
vens actuaba en el Congreso de medianero para ambos
sectores, de cada uno de los cuales reciba dinero, con
forme a la moralidad poltica reinante.5*5Los republi
canos radicales tambin encontraron considerable au
diencia entre los obreros del Norte. Estos, aunque
muy refractarios a la propaganda abolicionista, teman
la competencia de los negros y consideraban a los abo
licionistas de Nueva Inglaterra como hipcritas repre
sentantes de los industriales, por lo que acogieron con
entusiasmo las concepciones radicales de proteccin
arancelaria y de contraer lentamente la intensa infla-
cin monetaria del Norte.57Los intereses financieros y
comerciales, en cambio, no mostraron ningn entu
siasmo por los radicales. Tras la guerra, los radicales
con principios se volvieron contra la plutocracia del
Norte.58
La ofensiva radical, por tanto, no representaba una
ofensiva capitalista aunada contra el sistema de planta
cin. Era una combinacin de obreros, industriales e
intereses relacionados con los ferrocarriles, en su mo
mento de mayor pujanza. Cabe, con todo, estimarla
producto del capitalismo emprendedor, incluso pro
gresista; se atrajo las principales fuerzas creadoras (y
filisteas) que, ms tarde, Veblen ponderara en la so
ciedad norteamericana, y repeli las que aqul deni
grara: los financieros esnobs que ganaban dinero, no
actuando, sino vendiendo. En Thaddeus Stevens y sus
asociados, la tal combinacin hall gua poltica exper
ta y suficiente inteligencia menor para trazar una es-1
trtgia general. Los radicales proporcionaban una ex
plicacin de adonde se estaba dirigiendo la sociedad y
de cmo se poda sacar partido de esa encaminadura.
Para ellos, la Guerra Civil era una revolucin, cuando
menos potencialmente. La victoria militar y el asesina
to de Lincoln, que acogieron con alegra apenas disi
mulada, les depararon una oportunidad, aunque por
breve tiempo, para intentar transformarla en una re
volucin real.
De nuevo Thaddeus Stevens aport el anlisis, as
como el liderato poltico cotidiano. Su estrategia, esen
cialmente, consista en controlar la maquinaria del go
bierno federal en beneficio de los grupos de que era
2x9
sarraigar y destruir aquel anacronismo opresivo, y re
construir despus el Sur a imagen del Norte democr
tico y progresista, basado en libertad de palabra, li
bertad laboral, escuelas y urnas electorales. Aunque
sus declaraciones pblicas fuesen algo ms mesuradas,
el lder de los republicanos radicales en la Cmara de
Diputados, Thaddeus Stevens, escribi en una carta
privada que lo que necesitaba el pas era alguien en el
poder (es decir: no Lincoln) con suficiente clarividen
cia, y suficiente valenta moral, para tratar esto como
una revolucin radical, y remodelar nuestras institu
ciones... Ello implicara tanto el arrasamiento del Sur
como la emancipacin, y una repoblacin de medio
Continente...
Lo que dio alas a ese movimiento e hizo que no
quedara reducido a vana palabrera fue el hecho de que
coincida con los intereses de sectores cruciales de la
sociedad nortea.55Uno de ellos era la industria de
hierro y acero de Pensilvania, en su fase inicial. Otro,
una serie de intereses en torno a las vas frreas. Ste
vens actuaba en el Congreso de medianero para ambos
sectores, de cada uno de los cuales reciba dinero, con
forme a la moralidad poltica reinante.56Los republi
canos radicales tambin encontraron considerable au
diencia entre los obreros del Norte. Estos, aunque
muy refractarios a la propaganda abolicionista, teman
la competencia de los negros y consideraban a los abo
licionistas de Nueva Inglaterra como hipcritas repre
sentantes de los industriales, por lo que acogieron con
entusiasmo las concepciones radicales de proteccin
arancelaria y de contraer lentamente la intensa infla-
218
ein monetaria del Norte.57Los intereses financieros y
comerciales, en cambio, no mostraron ningn ntu-
siasmo por los radicales. Tras la guerra, los radicales
con principios se volvieron contra la plutocracia del
Norte.58
La ofensiva radical, por tanto, no representaba una
ofensiva capitalista aunada contra el sistema de planta
cin. Era una combinacin de obreros, industriales e
intereses relacionados con los ferrocarriles, en su mo
mento de mayor pujanza. Cabe, con todo, estimarla
producto del capitalismo emprendedor, incluso pro
gresista; se atrajo las principales fuerzas creadoras (y
filisteas) que, ms tarde, Veblen ponderara en la so
ciedad norteamericana, y repeli las que aqul deni
grara: los financieros esnobs que ganaban dinero, no
actuando, sino vendiendo. En Thaddeus Stevens y sus
asociados, la tal combinacin hall gua poltica exper
ta y suficiente inteligencia menor para trazar una es-1
trategia general. Los radicales proporcionaban una ex
plicacin de adonde se estaba dirigiendo la sociedad y
de cmo se poda sacar partido de esa encaminadura.
Para ellos, la Guerra Civil era una revolucin, cuando
menos potencialmente. La victoria militar y el asesina
to de Lincoln, que acogieron con alegra apenas disi
mulada, les depararon una oportunidad, aunque por
breve tiempo, para intentar transformarla en una re
volucin real.
rDe nuevo Thaddeus Stevens aport el anlisis, as
como el liderato poltico cotidiano, Su estrategia, esen
cialmente, consista en controlar la maquinaria del go-
}bierno federal en beneficio de los grupos de que era
219
portavoz. Era necesario para ello cambiar la sociedad
del Sur, no fuese que el antiguo tipo de liderato plan
tador volviera al Congreso y frustrara la maniobra.
De esa necesidad diman todo el impulso revolucio
nario, escaso, que existi en la generalidad del conflic
to. Stevens posea suficiente intuicin sociolgica para
ver dnde estaba el problema y buscarle un remedio
posible, a la vez que bastante nimo para intentar apli
carlo.
En sus discursos de 1865, Stevens present ai Con
greso y a la opinin pblica en general un anlisis pas
mosamente coherente, acompaado de un programa
de accin. Deba tratarse al Sur como un pueblo con
quistado, y no como un conjunto de Estados que por
una cosa o por otra haban abandonado la Unin y que
ahora convena readmitir en su seno con los brazos
abiertos. Los cimientos de sus instituciones, polti
cas, municipales y sociales, deben ser desmontados y re
hechos, de lo contrario toda nuestra sangre y caudales
han sido despendidos en vano. Ello slo puede lograr
se tratndolos y considerndolos como un pueblo
conquistado.59No debera readmitrseles, afirmaba,
hasta que la Constitucin haya sido enmendada en
orden a hacer de ella lo que sus forjadores se propo
nan; y en orden -aasegurar perpetuo ascendiente al
partido de la Unin, es decir los republicanos.60
Los Estados del Sur, de no ser reconstruidos
grfico eufemismo para la revolucin desde arriba
que ha pasado del uso contemporneo a los hechos a
todas les relaciones histricas subsiguientes, era
muy posible que terminasen por arrollar al Norte,
220
alertaba Stevens por lo claro, de modo que el Sur ven
dra a ganar la paz despus de haber perdido la guerra.61
Se segua de esas consideraciones un programa de
finido para reconstruir la sociedad del Sur de arri
ba abajo. Stevens quera quebrantar el podero de los
dueos de plantaciones confiscando las haciendas de
tns de doscientos acres, aun cuando ello empujara a
la nobleza (los plantadores sureos) al exilio. De ese
modo, arga alegando estadsticas, el gobierno fede
ral dispondra de suficiente tierra para dar a cada fami
lia negra unos cuarenta acres.62Cuarenta acres y una
mua se convirti a la sazn en una matraca para de
sacreditar las esperanzas supuestamente utpicas de
los recin emancipados negros. Pero ni los republica
nos radicales ni Stevens eran meros utopistas. La exi
gencia de una profunda reforma agraria reflejaba la vi
sin realista de que ninguna otra cosa quebrantara la
prepotencia de los plantadores. stos se haban puesto
ya a reconquistar la sustancia de su antiguo poder por
distintos medios, lo cual estaba a su alcance porque los
negros eran nulos econmicamente. Todo ello, lo
vean con bastante claridad los radicales, cuando me
nos algunos de ellos. Y existen indicios de que el divi
dir las plantaciones para dar a los negros pequeas
granjas era algo factible. En 1864 y 1865, las autorida
des militares norteas hicieron dos experimentos en
ese sentido a fin de remediar el embarazoso problema
de miles de negros indigentes. Entregaron tierras con
fiscadas y abandonadas a ms de cuarenta mil negros,
que parecen haberlas cultivado con buen xito como
pequeos granjeros hasta que el presidente Johnson
devolvi las haciendas a sus antiguos propietarios blan
cos.63La experiencia de la esclavitud, sin embargo,
poco poda haber preparado a los negros para dirigir
sus propios negocios como pequeos capitalistas rura
les. Stevens era consciente de ello, y asimismo de que
los negros an necesitaran durante largo tiempo la su
perintendencia de sus amigos en el Congreso. Com
prenda, adems, que, sin un mnimo de seguridad
econmica y de derechos polticos, entre ellos el de
voto, poco podran hacer ni por sus propios intereses
ni por los del Norte.64
En suma: la versin radical de la reconstruccin
estribaba en utilizar la potencia militar del Norte para
destruir la aristocracia de plantacin y crear un facs
mile de democracia capitalista asegurando propiedad y
derechos electorales a los negros. A la luz de las condi
ciones imperantes entonces en el Sur, era realmente
revolucionaria. Un siglo despus, el movimiento de
derechos civiles para los negros no pretende ms, de
hecho pretende menos, por cuanto deja a un lado lo
econmico. Si el anticiparse a la poca en que se vive
es revolucionario, Stevens lo era. Los propios simpati
zantes del Norte confesaban su estupor. Horace Gree-
ley, editor del New York Tribune, simpatizante de anti
guo con la causa abolicionista, escribi en respuesta al
discurso pronunciado por Stevens el 6 de septiembre
de 1865: ... protestamos contra toda agresin a la
propiedad surea... porque la clase ms acaudalada de
habitantes del Sur, siendo ms instruidos v humanos
que los ignorantes y vulgares, son menos enemigos de
los negros.65Las aprensiones de Greeley anunciaban
222
lo que iba a suceder cuando los sectores acaudalados
del Norte y del Sur enterraran sus diferencias y, por
otro compromiso famoso, dejaran que los negros se
las compusieran como pudiesen con su libertad.
No es, por tanto, sorprendente que la derrota de
los radicales, o ms precisamente de lo que era radical
en su programa, adviniese pronto, tan pronto como
tropezaron con los intereses de propiedad norteos.
Los radicales no pudieron introducir en los derechos
de reconstruccin de 1867 la confiscacin forzosa, re
chazada por los republicanos ms moderados. En la
Cmara, el proyecto de ley de los 40 acres de Ste
vens obtuvo slo treinta y siete votos.66Los sectores
privilegiados del Norte no estaban en modo alguno
dispuestos a tolerar un ataque declarado contra la pro
piedad, ni siquiera contra la de rebeldes, ni siquiera
en nombre de la democracia capitalista. La Nacin
advirti que un reparto de las tierras de los ricos en
tre los desheredados... dara una mazada a todo nues
tro sistema poltico y social de la que difcilmente se
recobrara sin prdida de la libertad. El fracaso de la
reforma agraria significaba una derrota decisiva, extir
paba el'corazn mismo del programa radical. Sin la re-
forma agraria, el resto del programa no poda ir ms
all de paliativos o irritantes, segn el punto de vista
que se adopte. Quiz sea una exageracin, no obstan
te, decir que tal fracaso despej el camino para la su
premaca definitiva de los terratenientes blancos del
Sur y otros intereses propietarios.67Los radicales, en
hecho de verdad, nunca haban llegado a obstruir el
camino. Su fracaso en aquel momento revel los lmi
223
tes que impona la sociedad norteamericana al impul
so revolucionario.
Abortada la confiscacin y redistribucin de la
tierra, el sistema de plantacin volvi sobre s median
te un nuevo sistema de mano de obra. Al principio
hubo algunas tentativas a base de mano de obra asala
riada, que fracasaron, en buena parte porque los ne
gros propendan a cobrar sus salarios durante los me
ses de inactividad y largarse despus, cuando el
algodn tena que ser recogido. De ah que se virara
hacia la aparcera, que daba a los plantadores mayor
control sobre su mano de obra. El cambio era signifi
cativo. Como se ver a su debido tiempo, la aparcera
ha constituido en muchas partes de Asia un medio de
extraer un excedente de los campesinos ms por mto
dos econmicos que polticos, aunque los ltimos sean
a menudo necesarios para reforzar a los primeros. Es
notable, por tanto, ver aparecer formas fundamental
mente similares en Norteamrica, sin previa existencia
de campesinado.
Lo que dio un sesgo peculiar a la situacin nortea
mericana fue el comerciante rural, por ms que tam
bin se han desarrollado artificios semejantes en Chi
na y otras partes. El comerciante rural sola ser el
propio gran plantador. Anticipando gneros al lleva
dor y al aparcero, con recargos muy elevados sobre los
precios al detalle ordinarios, mantena bajo su control
a la mano de obra. Aqullos no podan comprar en
otros almacenes, puesto que en ningn otro tenan
crdito y por lo regular andaban cortos de dinero.68
De ese modo, los vnculos econmicos reemplazaban
224
alos de esclavitud. Si el cambio significaba alguna me
jora real, es muy difcil decirlo. Pero sera un error
suponer que los propietarios de plantaciones prospe
raron grandemente con el nuevo sistema. El efecto
principal de ste parece haber sido intensificar an
ms en el Sur la economa de monocultivo, por cuan
do el banquero presionaba al plantador, y el plantador
presionaba al aparcero a cultivar aquello que poda
convertirse rpidamente en dinero.69
El restablecimiento poltico avanz a la par con el
econmico; ms que una simple relacin de causa a
efecto, exista entre ambos un mutuo reforzarse. No
procede aqu historiar las idas y venidas polticas de los
que sucedieron en el Sur a los grupos dirigentes de la
anteguerra en pos de influencia poltica, pero vale la
pena sealar que, entre los scalawags colaboracionis-
tas, se les llamara hoy quiz, figuraban numerosos
plantadores, comerciantes e incluso capitanes de in
dustria.70Una hartura de violencia, deplorada tal vez
pbr los mejores, aunque al respecto sea de rigor el es
cepticismo, ayud a poner a los negros en su sitio y
restaurar as cumplidamente la supremaca blanca.71
Los intereses industriales y ferroviarios, entre tanto,
iban cobrando ms y ms influencia en los negocios
del Sur.72En una palabra: tambin en el Sur, al igual
que en el Norte, la gente gorda moderada estaba re
cuperando poder, autoridad e influencia. Se estaba
preparando la escena para una alianza entre ambos sec
tores que deshiciese las antiguas lneas de batalla. Dicha
alianza fue consumada formalmente en 1876, cuando la
disputada pugna electoral Hayes-Tilden se resolvi
225
dando el poder al republicano Hayes a cambio de que
se eliminasen los residuos del rgimen ocupacional
nordista. Ante la carga de los agrarios radicales en el
Oeste y de los obreros radicales en el Este, el partido;
norteo de la riqueza, la propiedad y los privilegios se
decidi a dejar definitivamente de lado toda ostensin;
de un defender los derechos de las desheredadas y
oprimidas masas negras.75Puesto que los Junker del
Sur no eran ya propietarios de esclavos y haban ad
quirido cierto barniz de hombres de negocios urbanos,
y, por otro lado, los capitalistas del Norte deban hacer
frente a agitaciones radicales, la clsica coalicin con-;
servadora resultaba posible. Tal fue el Termidor qu
vino a liquidar la Segunda Revolucin Americana.
5. EL SIGNIFICADO DE LA GUERRA CIVIL
Qu es una revolucin? No, por cierto, en el sentido
de un levantamiento popular contra opresores. Deter
minar el significado de la Guerra Civil, asignarle el lu
gar que le corresponda en una historia que an est ha
cindose, es tan difcil como dar cuenta de sus causas y
su desarrollo. Uno de los sentidos de la revolucin es l
destruccin violenta de instituciones polticas que per
mite a la sociedad en que se ha producido tomar un
nuevo curso. Tras la Guerra Civil, el capitalismo indus
trial norteamericano avanz a pasos agigantados. En
eso, sin duda, pensaba Charles Beard cuando acu su
frmula famosa: la Segunda Revolucin Americana!
Sin embargo, fue realmente el mpetu del crecimiento
226
capitalista industrial una consecuencia de la Guerra Ci
vil? Y qu decir de su contribucin a la libertad huma
na, que todos, excepto los ms conservadores, asocian
con la palabra revolucin? La historia de la Decimo
cuarta Enmienda, que prohibi a los Estados privar a
cualquier persona de vida, libertad o propiedad, com
pendia la ambigedad del ltimo extremo. Como sabe
toda persona instruida, la Dcimocuarta Enmienda ha
protegido muy poco a los negros y muchsimo a las so
ciedades annimas. La tesis de Beard de que tal fue el
designio original de los que la redactaron ha sido im
pugnada por algunos.74Que lo fuese o no, me parece
trivial. Las consecuencias no ofrecen dudas. En ltimo
trmino, la valoracin de la Guerra Civil depende de
cmo se valoren la libertad en la sociedad norteameri
cana moderna y la conexin entre las instituciones del
capitalismo avanzado y la Guerra Civil. Para debatir
afondo esos puntos, apenas bastara un libro entero
como ste. Aqu voy a limitarme a esbozar algunas de
las consideraciones ms importantes.
Acompaaron y siguieron la victoria ciertos cam
bios polticos de gran alcance. Pueden resumirse di
ciendo que el gobierno federal qued convertido en
una serie de murallas alrededor de la propiedad, as
como en un agente de la sentencia bblica: A quien
tiene, se le dar. La primera de las murallas fue la sal
vaguardia de la propia Unin, lo cual, ai irse poblando
el Oeste despus de la Guerra, vino a significar uno de
los ms dilatados mercados interiores del mundo; tam
bin un mercado protegido por el arancel ms alto
hasta la fecha en la historia de la nacin.75La propie
227
dad, en virtud de la Dcimocuarta Enmienda, recibi
proteccin de los gobiernos estatales con malas incli
naciones. Tambin la circulacin monetaria fue asen
tada sobre slidos cimientos mediante el sistema ban-
cario nacional y la reanudacin del pago en metlico.:
Si tales medidas hirieron a los granjeros del Oeste tan
to como se haba venido suponiendo, se pone hoy en
duda; hay indicios de que se desenvolvieron bastante
bien lo mismo durante la guerra que en los aos subsi
guientes.76En todo caso, recibieron alguna compensa-;
cin con la apertura de los dominios pblicos en el
Oeste (Homestead Act de 1862), si bien es precisamen
te a ese respecto que el gobierno federal merece el
calificativo de agente de la recin citada sentencia b*j
blica. Las compaas de ferrocarriles recibieron con
cesiones fabulosas, y la adjudicacin de dominios
pblicos cre tambin la base de grandes fortunas
madereras y mineras. Finalmente, en concepto de
compensacin a la industria, que tal vez perdera obre
ros con el desarrollo del Oeste, el gobierno federal
mantuvo abiertas las puertas a la inmigracin (Immi-
graton Acts de 1864). Como observa Beard, Todo lo
que dos generaciones de Federalistas y Whigs haban
intentado conseguir, y todava ms, se gan en el espa
cio de cuatro breves aos.77Cuatro breves aos,
ciertamente, es una exageracin retrica; algunas de
las medidas mencionadas fueron tambin propias de la
Reconstruccin (1865-1876), y la readopcin del pago
en metlico no se produjo hasta 1879. Pero da lo mis
mo: la Reconstruccin, en definitiva, no fue ms que
una parte del conflicto total. Si se mira hacia atrs y se
228
compara lo llevado a cabo con el programa plantador
de 1860: sancin federal del esclavismo, nada de aran
celes proteccionistas elevados, nada de subvenciones
ni de dispendiosas mejoras internas que recargaran
los impuestos, ningn sistema monetario y bancario
nacional,78entonces la tesis de una victoria del capita
lismo industrial sobre las cadenas de la economa de
plantacin, victoria que requiri hierro y sangre, pare
ce e verdad muy convincente.
La reflexin puede hacer que buena parte de ese
convencimiento se evapore. Merece la pena notar que
la actitud del propio Beard es bastante ambigua. Tras
extenderse sobre las victorias del capitalismo norteo
arriba resumidas, observa: Los principales resultados
econmicos de la Segunda Revolucin Americana in
dicados hasta aqu se habran tambin conseguido
aunque no hubiese tenido lugar un conflicto arma
do....79Tngase en cuenta, sin embargo, que los pun
tos de vista de Beard no son cuestionables sino por el
mismo hecho de que los escritos innovadores de todo
historiador puntero sacan a luz cuestiones antes igno
radas. Contra la tesis de que la Guerra Civil fue una
victoria revolucionaria de la democracia capitalista in-
vdstrial, e indispensable para tal victoria, cabe aducir
tres argumentos ntimamente interrelacionados. El
primero, que no existe ninguna conexin real entre la
Guerra Civil y la subsiguiente victoria del capitalismo
industril; abogar por ella sera incurrir en un sofisma
del tipo de post hoc, ergo propter hoc. En segundo lugar,
1que los cambios ya iban producindose espontnea-
I mente por los procesos ordinarios del crecimiento
econmico sin necesidad de que los desencadenara
una guerra civil.80Por ltimo, a base de los indicios
debatidos bastante detenidamente al principio de este
captulo, se podra argir que las economas del Norte
y el Sur no se hallaban de verdad enfrentadas en una
competencia a muerte: o eran complementarias o, en
el peor de los casos, si no estaban enlazadas una con
otra, se deba tan slo a circunstancias fortuitas, tales
como el hecho de que el Sur venda la mayor parte de
su algodn a Inglaterra.
Para refutar categricamente tales argumentos, se
ra preciso demostrar que la sociedad surea, domina
da por la plantacin, constitua un obstculo formida
ble para el establecimiento de la democracia capitalista!
industrial. Todo parece indicar que el esclavismo de
plantacin era, en efecto, un obstculo para la demo
cracia, por lo menos para un concepto de la democra
cia inclusivo de los objetivos de igualdad humana
siquiera sea en la forma limitada de igualdad de,
oportunidades y libertad humana. Pero los datos de
que se dispone no establecen en absoluto que el escla
vismo de plantacin fuese un obstculo para el capitar
lismo industrial en s mismo. Y la perspectiva compa
rativa muestra a las claras que el capitalismo industrial
puede desarrollarse en sociedades que no profesen
aquellos objetivos democrticos o, para ser algo ms
cautos, donde tales objetivos no representen ms que
una corriente secundaria. Alemania y el Japn de antes
de 1945 ejemplifican por antonomasia esa tesis.
Una vez ms el curso de la investigacin nos lleva
a discrepancias e incompatibilidades polticas entres
230
dos tipos diferentes de civilizaciones: la del Sur, por un
lado, y la del Norte y el Oeste, por otro. Los sistemas
agrcolas que oprimen a la mano de obra, y en particu
lar el esclavismo de plantacin, son obstculos polti
cos para una clase particular de capitalismo, en un esta
dio histrico especfico: a falta de un trmino ms
preciso, tenemos que llamarle capitalismo democrti
co competitivo. El esclavismo constitua una amenaza
y un obstculo para una sociedad que, en rigor, era la
heredera de las revoluciones Puritana, Americana y
Francesa. La sociedad surea estaba firmemente asen
tada sobre la calidad hereditaria como base de va
loracin humana. Junto con el Oeste, el Norte, con-
| trariamente, aunque en pleno proceso de cambio, se
| fundaba en el concepto de igualdad de oportunidades.
| En ambos casos, los ideales reflejaban ordenaciones
econmicas que les conferan mucho de su atractivo y
fuerza. Dentro de la misma unidad poltica, a mi modo
i dever, era de suyo imposible establecer instituciones
polticas y sociales que satisficieran a una y otra parte.
| S la separacin geogrfica hubiese sido mucho mayor,
| si el Sur, por ejemplo, hubiese sido una colonia, en-
| tonces, con toda probabilidad, el problema habra sido
| relativamente fcil de resolver a expensas del negro.
t Que la victoria del Norte, a pesar de todas sus con-
; secuencias ambiguas, represent una victoria poltica
para la libertad a vista de lo que habra implicado una
:victoria del Sur, parece tan obvio, que excusa un co-
{imentario extenso. Basta con considerar lo que habra
sucedido si el sistema de plantacin sureo hubiese
podido establecerse en el Oeste a mediados del siglo xix
231
y rodear al Nordeste. Entonces los Estados Unidos se
habran hallado en la situacin de ciertos pases que
estn modernizndose al presente, con una economa
latifundista, una aristocracia antidemocrtica dominan
te, y una clase comercial e industrial dbil y subor
dinada, ni capaz ni deseosa de promover la democra cia
poltica. Tal era, a grandes rasgos, la situacin de Ru
sia en la segunda mitad del siglo xix, slo que su agri
cultura estaba menos comercializada. Habran sido
entonces mucho ms probables que una democracia
firmemente arraigada pese a todas sus limitaciones y
deficiencias o una explosin radical, del tipo que
fuere, o un perodo prolongado de dictadura semirreac-
cionaria.
Acabar con el esclavismo fue un paso decisivo, un
hecho no menos importante que la aniquilacin de la
monarqua absoluta en la Guerra Civil Inglesa y la Re
volucin Francesa, un preliminar esencial para futuros
adelantos. Como en aquellas sacudidas violentas, los ma
yores logros de la Guerra Civil Americana fueron polti
cos, en el sentido ms amplio del trmino. Generaciones
posteriores iban a esforzarse por insuflar un contenido
econmico en el esqueleto poltico, por elevar el nivel
del pueblo hacia cierta conciencia de la dignidad huma
na poniendo en sus manos los medios materiales para
determinar su propio destino. No otra cosa se han pro
puesto las revoluciones llevadas a cabo ms tarde en Ru
sia y la China, aunque hasta la fecha los medios hayan
borrado y torcido en gran manera los fines. Es en ese
contexto, a mi entender, que conviene ubicar la Guerra
Civil Americana si se quiere evaluarla correctamente.
232
El que el gobierno federal se negara a sancionar el
esclavismo no fue cosa balad. Es fcil imaginarse con
qu dificultades habra tropezado la clase obrera orga
nizada, por ejemplo en sus esfuerzos para conseguir
aceptacin legal y poltica, de no haber sido franquea
da aquella barrera. Si los movimientos consecutivos a
la Guerra Civil para ensanchar los lmites y el signifi
cado de la libertad han venido chocando con obstcu
los ya desde su mismo final, ello se ha debido en gran
parte al carcter incompleto de la victoria alcanzada en
1865 y a las subsiguientes tendencias hacia una coali
cin conservadora entre los intereses propietarios del
Norte y el Sur. Tal manquedad qued empotrada en la
estructura del capitalismo industrial. Con nuevas tra
zas, ms puramente econmicas, volvi al Sur mucha
de la antigua represin, al paso que en el resto de los
Estados Unidos iban apareciendo formas represivas
nuevas a medida que el capitalismo industrial creca y
se afianzaba. Si el gobierno federal se desinteres de
que subsistieran las leyes de esclavos fugitivos, es que
o bien asenta o bien serva de instrumento a la re
presin.
Por lo que respecta a los negros, el gobierno fede
ral no ha empezado a cambiar de actitud hasta tiempos
bastantes recientes. Cuando se escriben estas lneas,
los Estados Unidos se hallan inmersos en un encarni
zado conflicto acerca de los derechos civiles de los ne
gros, conflicto que probablemente alternar flujos y
reflujos en los aos venideros. Implica mucho ms que
la cuestin de los negros. Debido a las peculiaridades
de la historia norteamericana, el ncleo de la clase ms
233
baja del pas est formado por personas cuya piel es
negra. En su calidad de nico gran sector de la socie
dad norteamericana con descontentos activos, los ne
gros constituyen en el presente casi el nico campo
potencial de reclutamiento para las tentativas de cam
biar el carcter de la democracia capitalista ms pode
rosa del mundo. Si este potencial se traducir en algo
palpable, si se astillar y evaporar o, por el contrario,
se combinar con otros grupos descontentos para lle
gar a resultados significativos, se ya es otro cantar.
En el fondo, la lucha de los negros y sus aliados
blancos pone a prueba la capacidad de la democracia
capitalista contempornea para vivir de acuerdo con
los nobles principios que profesa, algo que ninguna
sociedad ha realizado hasta hoy. Estamos aqu ante la
ambigedad fundamental en la valoracin e interpre
tacin de la Guerra Civil. Una ambigedad recurrente
a lo largo de la Historia. No es mera coincidencia que
dos conspicuos adalides de sociedades libres, sepa
rados por un intervalo de ms de dos mil aos, hayan
optado ambos por expresar sus ideales en discursos
conmemorativos de quienes encontraron la muerte
defendindolos. Para el historiador critico, lo mismo
Pericles que Lincoln aparecen como figuras ambiguas
cuando confronta lo que hicieron y lo que acaeci con
lo que decan y, con toda probabilidad, esperaban. La
lucha por lo que expresaron no ha terminado todava,
y no llegar a su fin hasta que la raza humana cese de
habitar la .tierra. Quien observa ms y ms de cerca y
profundamente las ambigedades de la Historia para
tratar de esclarecerlas, acaba hallndolas en s mismo y
234
en su prjimo como en los supuestamente mu
chos histricos. Quirase o no, estamos dentri
jo y reflujo de tales acontecimientos, y desempenam^
un papel, no importa cun pequeo e insignificante in
dividualmente, en aquello que el pasado llegar a sig
nificar. para el futuro.
baja del pas est formado por personas cuya piel es
negra. En su calidad de nico gran sector de la socie
dad norteamericana con descontentos activos, los ne
gros constituyen en el presente casi el nico campo
potencial de reclutamiento para las tentativas de cam
biar el carcter de la democracia capitalista ms pode
rosa del mundo. Si este potencial se traducir en algo
palpable, si se astillar y evaporar o, por el contrario,
se combinar con otros grupos descontentos para lle
gar a resultados significativos, se ya es otro cantar.
En el fondo, la lucha de los negros y sus aliados
blancos pone a prueba la capacidad de la democracia
capitalista contempornea para vivir de acuerdo con
los nobles principios que profesa, algo que ninguna
sociedad ha realizado hasta hoy. Estamos aqu ante la
ambigedad fundamental en la valoracin e interpre
tacin de la Guerra Civil. Una ambigedad recurrente
a lo largo de la Historia. No es mera coincidencia que
dos conspicuos adalides de sociedades libres, sepa
rados por un intervalo de ms de dos mil aos, hayan
optado ambos por expresar sus ideales en discursos
conmemorativos de quienes encontraron la muerte
defendindolos. Para el historiador critico, lo mismo
Pericles que Lincoln aparecen como figuras ambiguas
cuando confronta lo que hicieron y lo que acaeci con
lo que decan y, con toda probabilidad, esperaban. La
lucha por lo que expresaron no ha terminado todava,
y no llegar a su fin hasta que la raza humana cese de
habitar la tierra. Quien observa ms y ms de cerca y
profundamente las ambigedades de la Historia para
tratar de esclarecerlas, acaba hallndolas en s mismo y
234
en su prjimo como en los supuestamente muertos he
chos histricos. Quirase o no, estamos dentro del flu
jo y reflujo de tales acontecimientos, y desempeamos
un papel, no importa cun pequeo e insignificante in
dividualmente, en aquello que el pasado llegar a sig
nificar para el futuro.
SEGUNDA PARTE
T R E S R U T AS H AC I A EL M U N D O
M O D E R N O E N ASI A
NOTA PRELI MI NAR
PROBLEMATICA DE LA COMPARACION ENTRE PROCESOS
POLTICOS EUROPEOS Y ASITICOS
En un pasado an prximo, muchos tericos inteli
gentes creyeron que haba un solo gran camino hacia
el mundo de la sociedad industrial moderna: el que lle
vaba al capitalismo y la democracia poltica. La expe
riencia de los ltimos cincuenta aos lo ha desmenti
do, aunque todava subsisten considerables vestigios
de una concepcin unilineal, no tan slo en la teora
marxista, sino asimismo en algunos escritos occidenta
les sobre el desarrollo econmico. La democracia oc
cidental no es ms que un resultado, producto de cir
cunstancias histricas especficas. Las revoluciones y
guerras civiles objeto de nuestra atencin en los tres
captulos precedentes fueron parte importante del
proceso que condujo a la democracia liberal. Existie
ron, segn hemos visto, marcadas divergencias dentro
de la lnea general de desarrollo que llev a la demo
cracia capitalista en Inglaterra, Francia y los Estados
Unidos. Pero hay disparidades mucho mayores que las
que existen dentro de la familia democrtica. La histo-
239
ra alemana revela un tipo de desarrollo que culmina
en el fascismo, la historia rusa un tercer tipo an. La
posibilidad de una convergencia final de las tres for
mas no es excluible de buenas a primeras; hay, cierta
mente, algunos aspectos en que todas las sociedades
industriales se asemejan unas con otras y difieren de
las sociedades agrarias. Sin embargo, si tomamos la
sptima dcada del siglo xx como nuestro punto de
mira teniendo siempre en cuenta, claro est, que al
igual que toda atalaya histrica, es arbitrariamente im
puesta, sale a luz la verdad parcial de que la moder
nizacin ,110 democrtica, incluso antidemocrtica, es
tambin operativa.
Por razones que se harn ms claras en los captu
los siguientes, acaso tal afirmacin sea menos cierta
por lo que se refiere a las formas de modernizacin
que culminan en el fascismo que para las del comunis
mo. Aqu, por de pronto, no nos interesa determinar
lo. Lo que est fuera de toda duda es que, por medios
muy distintos, tanto Alemania como Rusia lograron
convertirse en poderosos Estados industriales. Bajo la
direccin de Prusia, Alemania consigui llevar a cabo
una revolucin industrial desde arriba en el siglo xix.
Cuanto impulso exista hacia una revolucin burguesa
y el realmente revolucionario no era burgus se
agot en 1848. Los rasgos esenciales del sistema social
preindustrial quedaron intactos incluso tras la derrota
de 1918. El resultado final, si no inevitable, fue el fas
cismo. En Rusia, el impulso hacia la modernizacin
fue mucho menos eficaz antes de 19x4. Como es bien
sabido, una revolucin cuya principal fuerza destructi
240
va proceda de los campesinos destruy en ella a las an
tiguas clases dirigentes, todava en 1917 principalmen
te agrarias, para abrir paso a la versin comunista de
una revolucin industrial desde arriba.
Aduzco todos esos hechos consabidos para poner
de manifiesto que palabras tales como democracia, fas
cismo y comunismo (y tambin dictadura, totalitaris
mo, feudalismo, burocracia) parecieron en el con
texto de la historia europea. Pueden aplicarse a las
instituciones polticas asiticas sin retorcerlas dispara
tadamente? No es necesario aqu pronunciarse sobre
la cuestin general de si es o no posible transferir los
trminos histricos de un contexto y pas a otros; slo
notar que, sin cierto grado d transferibilidad, la expo
sicin histrica degenera en una ftil descripcin de
episodios inconexos. Tales cuestiones son estriles e
insolubles en un plano estrictamente filosfico: slo
traen enfadosos juegos de palabras, sustitutivos del es
fuerzo por ver lo que ha pasado realmente. Pero me
parece obvio que existen criterios objetivos para dis
tinguir entre las semejanzas histricas superficiales y
las significativas; a ese respecto, quiz ser oportuno
un breve comentario.
Semejanzas superficiales y accidentales sn las no
relacionadas con otros hechos importantes o las que
llevan a un concepto errneo de la situacin real. Un
autor que pusiera de relieve, por ejemplo, las similitu
des entre los estilos polticos del general De Gaulle y
Luis XI V digamos su imposicin puntillosa de la
etiqueta de deferencia sacara a luz trivialidades en
gaosas si pretendiese hacer de ello algo ms que una
241
chanza. Las diferentes bases sociales de su poder, las
diferencias entre la sociedad francesa del siglo xvii y la
del xx, pesan mucho ms que semejanzas superficiales
como las anteriores.* Si advertimos, en cambio, que lo
mismo en Alemania que en el Japn se dieron antes de
1945 toda una serie de prcticas institucionales rela
cionadas causalmente cuya estructura y orgenes eran
semejantes, hay motivo para designar en ambos casos
tal unidad compleja con el nombre de fascismo. Igual
mente por lo que respecta a la democracia y el comu
nismo. Debe establecerse la naturaleza de las conexio
nes por una investigacin emprica. Es muy probable
que los rasgos esenciales que permiten hablar de co
munismo, fascismo y democracia parlamentaria sean
por s solos insuficientes para dar una explicacin ade
cuada de las principales caractersticas polticas de la
China, el Japn y la India. Puede que cadenas especfi
cas de la causacin histrica hayan de soportar una
parte sustancial de la carga explicatoria. Tal ha sido el
caso al estudiar las sociedades occidentales; no hay
ninguna razn para pensar que en Asia ser distinto.
* Si fuese posible demostrar que las semejanzas entre De Gau-
lie y Luis XIV son, en realidad, sntomas y consecuencias de una
conexin ms profunda y significativa, ya no seran superficiales.
No se puede excluir de antemano la posibilidad de tales descubri
mientos. Los lapsus linguae haban parecido triviales hasta que
Freud descubri su conexin con serios problemas humanos. Una
vez ms es necesario insistir en que talescuestiones slo pueden
resolverse estudiando los hechos.
242
IV
LA D ECAD ENCI A DE LA CH I NA I MPERI AL
Y LOS OR GENES DE LA VARI ANTE
CO MU NI ST A
I. LAS CLASES ALTAS Y EL SISTEMA IMPERIAL
Hace tiempo, muchsimo tiempo, existi en la China
una escuela de filsofos que postulaba una rectifica
cin de los nombres. Crean, por lo visto, que el prin
cipio de la sabidura poltica y social estriba en llamar
las cosas por sus nombres adecuados. Quienes es
tudian hoy la China estn empeados en una tarea si
milar; los nombres que barajan son palabras como
gentryyfeudalismo y burocracia. La decisiva
cuestin subyacente a tal debate terminolgico ha de
ser el punto de partida de nuestro examen: cmo es
taban ligadas las clases altas con la tierra en aquella so
ciedad donde la aplastante mayora eran labradores?
Descansaban su poder y autoridad en ltima instancia
sobre el control de bienes races o fue eso un resultado
de su casi monopolio de los puestos burocrticos? Si
uno y otro hecho se combinaron, de qu naturaleza
fue la combinacin? Puesto que el debate lleva consi
go una considerable carga de implicaciones polticas
contemporneas, conviene empezar por ponerls al
descubierto, a fin de intentar despejar el camino hacia
243
una comprensin justa de la manera como la sociedad
china imperial funcionaba realmente.
Algunos estudiosos occidentales encarecen el ca
rcter burocrtico del Imperio chino y desvaloran el
nexo entre la burocracia imperial y la propiedad del
suelo. Tal interpretacin obedece al doble propsito
de dar razones para criticar, por un lado, la tesis mar-
xista de que el poder poltico deriva del econmico y,
por otro, a los Estados comunistas modernos como
una regresin a una supuesta forma de despotismo
oriental.1Los marxistas, y especialmente los comunis
tas chinos, tratan, en cambio, la era imperial, e incluso
el perodo Kuomintang como una forma de feudalis
mo, en el sentido de una sociedad en que la mayor par
te de la tierra pertenece a seores rurales cuyos princi
pales ingresos derivan de rentas.2 Desvalorando el
carcter burocrtico, los marxistas velan incmodas
semejanzas con sus propias prcticas. El concepto de
feudalismo es quizs una caracterizacin an menos
vlida que el de burocracia. En la China imperial, no
hubo ningn sistema de vasallaje, y slo muy limitadas
concesiones de tierra a cambio de servicios militares.
Sin embargo, el nfasis marxista en la importancia del
colonato est por entero justificado, como veremos.
En suma: a mi parecer, los estudiosos occidentales se
esfuerzan desesperadamente por negar la conexin en
tre posesin de la tierra y oficio poltico, mientras que
los marxistas pugnan no menos desesperadamente por
establecerla.
Cul/we, pues, la conexin? Cules fueron las
caractersticas decisivas de la sociedad china durante
244
la ltima gran dinasta, los manches (1644-19x1)?
Cmo comunicaron esos rasgos estructurales una di
reccin al desarrollo ulterior de la China que ha cul
minado a mediados del siglo xx en la victoria comu
nista? Qu caractersticas de las altas clases rurales
chinas ayudan a explicar la ausencia de todo impulso
poderoso hacia la democracia parlamentaria cuando el
sistema imperial se vino abajo?
Resaltan algunos puntos elementales sobre los que
hay amplio acuerdo y que nos permitirn determinar
algunas marcaciones preliminares. Ante todo que, mu
cho antes de que se iniciase nuestra historia, la organi
zacin estatal china haba ya eliminado el problema de
una aristocracia rural turbulenta. Los estadios por los
que vino a producirse aquella enorme transformacin
no nos interesan aqu, excepto mencionar que desem
pe un papel en tal proceso el famoso sistema de ex
menes, que ayud al emperador a reclutar una buro
cracia con que combatir a la aristocracia. El sistema de
exmenes estuvo durante la dinasta T ang, que se ex
tingui en el ao 907 d. J.C. Al sucederle la dinasta
Sung, no quedaba ya mucho de la antigua aristocra
cia.3Si sa fue o no feudal, si el estadio primitivo de la
sociedad china antes de su primera unificacin bajo la
dinasta Chin durante el siglo ni a. de J.C. merece o
no el calificativo de feudal, son cuestiones que perfec
tamente podemos dejar aqu de lado.4
Es preciso, por otra parte, prestar cuidadosa aten
cin al problema de si durante la era manch, o dinas
ta Ching, como es conocida generalmente entre los
sinlogos, sigui o no existiendo una aristocracia ru
245
ral tras una fachada de centralizacin administrativa.
Creo que todos los estudiosos covienen en la existen
cia de una clase de ricos propietarios rurales; los pro
blemas surgen cuando se trata de dnde trazar exacta
mente la divisoria entre los opulentos y los meramente
acomodados. Existe asimismo amplio acuerdo sobre la
existencia de una clase de oficiales y eruditos, con los
correspondientes problemas en cuanto al trazado de
una divisoria dentro del grupo, aunque era muy mar
cada la que mediaba entre quienes tenan un barniz de
cultura acadmica y quienes no lo tenan. Se da aun
acuerdo en torno al punto de que los dos grupos esta
ban imbricados, pero no eran del todo idnticos. Ha
ban, por lo menos, los terratenientes medianamente
ricos que no tenan ningn grado acadmico y los gra
duados que no tenan ninguna tierra. La medida exac
ta de imbricacin es incierta.5
Quedarse en tales unanimidades, con todo, sera
omitir lo esencial. Aun cuando contsemos con datos
sobre la proporcin exacta de los individuos que perte
necan a ambos grupos, es decir los que eran a la vez
terratenientes y oficiales o eruditos, no sabramos tam
poco demasiado. Ningn fisilogo se dara por satisfecho
con la informacin de qu porcentaje del cuerpo huma
no es hueso y qu porcentaje es msculo. Lo que quie
re saber es cmo cooperan osamenta y musculatura en
los procesos orgnicos. Idntica clase de conocimiento
se requiere para comprender la conexin entre poseer
tierra, tener grado y ejercer oficio poltico en la China.
El mecanismo que lo engranaba todo era la fami
lia, o ms precisamente el linaje patrilineal. En las
246
reas de agricultura ms productiva, sobre todo en el
Sur, el linaje era ms amplio, y se le conoce como clan.
La familia, en cuanto mecanismo social, funcionaba de
la siguiente manera. Las fortunas adquiridas mediante
el servicio imperial se invertan en terrenos, una prc
tica que ha subsistido hasta tiempos recientes. El indi
viduo acumulaba propiedad en beneficio del linaje.
Toda familia con pretensiones aristocrticas, a su vez,
deba hacerlas buenas contando con un graduado o un
futuro graduado, al que sostena con la esperanza bas
tante justificada de que alcanzara un puesto oficial y lo
usara para incrementar los bienes materiales de la fa
milia. Por medio del puesto imperial, el erudito resta
bleca o extenda la forma de la familia y mantena el
estado del linaje, cerrando as el crculo. El clan fun
cionaba de la misma manera, sino que, como grupo
ms amplio, inclua una proporcin considerable de
simples campesinos. Aunque en teora la dignidad de
oficial estaba abierta al campesino ms humilde con
talento y ambicin, la inexistencia de un sistema gene
ral de educacin popular obligaba de ordinario a que
el estudiante contase con el sostn de una familia acau
dalada para los largos aos de arduo estudio. A veces
las familias acaudaladas cuyos vstagos carecan de do
tes acadmicas tomaban a su cargo a un muchacho ta
lentoso de extraccin baja. El nexo entre oficio y ri
queza a travs del linaje era, pues, uno de los rasgos
ms importantes de la sociedad china. De ah que est
justificado el denominar gentry a tal clase superior de
oficiales-eruditos y terratenientes.6Hay an otros: as
pectos significativos de la conexin entre los dos gru
247
pos, que aparecern si los examinamos ms de cerca
por separado.
Podemos empezar por el terrateniente, sin presu
poner por ello que' tuviera un papel ms importante
que el oficial. La primera cuestin que se nos plantea
es la de cmo se las arreglaba para conseguir que los
campesinos trabajaran para l, pues sabemos que no
dispona de compulsiones feudales. Pese a la falta de
detalles se trata de una materia todava por investi
gar a fondo, la respuesta general no es dudosa: por
convenios arrendatarios que no diferan en ningn as
pecto esencial de los propios del capitalismo moderno.
Con algunas variaciones regionales, consistan bsica
mente en una forma de aparcera complementada con
mano de obra contratada, cuando menos a principios
del siglo xix.7El propietario, sin duda ms preeminen
te en unas zonas que en otras, aportaba la tierra, y los
campesinos el trabajo. La cosecha se divida entre las
dos partes. El hecho de que el propietario difcilmente
poda producir tierra en la misma medida que el cam
pesino trabajo nos da ya una buena pista acerca de los
servicios prestados por la burocracia imperial: garanti
zaba el control de aqul sobre la tierra.8Un campesino
rico que no tuviese l mismo pretensiones de cultura
acadmica, aun cuando la esperanzara para su hijo, se
aplicaba a la labranza como cualquier otro. El erudito,
en cambio, no trabajaba con las manos. Si bien los
terratenientes-eruditos vivan en el campo, a diferen
cia de sus paralelos de Inglaterra y Alemania (e inclu
so, paralmente, de Rusia y Francia), parece que no de
sempeaban papel alguno en la prctica agrcola, ni
248
siquiera el de supervisores.9Su posicin social contras
ta sobre manera con la del seor japons, segn ve
remos ms adelante. Muchas de las diferencias entre
los destinos polticos de la China y el Japn, tanto en los
tiempos modernos como en el pasado, pueden atri
buirse en ltimo extremo a tal disparidad.
Pese a que abundan las referencias a la compra y
venta de arroz en escala bastante grande, no cabe duda
que la aparcera predominaba; el propietario reciba su
parte en grano (arroz en el Sur, trigo y otros cereales
en el Norte) ms bien que en moneda. El propio em
perador era un super-terrateniente que recaudaba gra
no de sus sbditos.10Si el sistema imperial descansaba
tanto en las recaudaciones en especie, es seguro que
asimismo prevalecan considerablemente en general.
Como un gran propietario no poda comerse todo el
arroz recaudado en rentas, bien poda vender parte del
excedente. Esto, con todo, era secundario, en modo
alguno el mejor medio para medrar.
El predominio de la aparcera explica que el terra
teniente tuviese un marcado inters en lo que suele lla
marse, de modo poco preciso, superpoblacin. Un
sobrante de campesinos elevaba sus rentas. Si un cam
pesino hambriento estaba dispuesto a ofrecer la mitad
de la cosecha para tener tierras que cultivar, otro an
ms hambriento se avena a ofrecer un poco ms. Tal
competencia, por supuesto, no lo era todo. Tanto la
costumbre como el inters del propio terrateniente en
la calidad de sus renteros le apartaban de apretar de
masiado los tornillos. Pero el inters del terrateniente
en tener numerosos campesinos como, al menos, ren
249
teros potenciales era un elemento decisivo de la si
tuacin.
Importa subrayar dos circunstancias. La pltora de
poblacin slo poda favorecer los intereses del terra
teniente mientras existiese un gobierno fuerte para
mantener el orden, garantizar sus derechos de propie
dad y asegurar la recaudacin de sus rentas. Tal fue la
tarea de la burocracia imperial. De ah que la superpo
blacin no consistiese en una simple razn aritmtica
entre tierra y hombres; en la China, como en el Japn
y la India, tuvo causas econmicas y polticas especfi
cas. En segundo lugar, las causas institucionales pre
cedieron en mucho al impacto occidental. El temor
imperial a que la marea creciente de poblacin no
rompiera los diques levantados por la sociedad china y
arrollara el sistema entero empez ya a manifestarse
antes del segundo cuarto del siglo xvm.11As, pues, la
pltora de poblacin en el campo no es, como algunos
marxistas han proclamado, mera consecuencia del im
pacto occidental, a saber el impedir la industrializa
cin, la destruccin de las artesanas nativas, y el con
siguiente represar a las masas en el campo. Todas
esas cosas sucedieron e intensificaron en gran ma
nera una situacin que ya exista. Sin embargo, el pro
pietario rural parastico, que encontraremos asimismo
en el Japn y la India en diversas formas y en distintos
estadios de su desarrollo, surgi tambin en la China
con anterioridad al impacto occidental.
Como ya se ha indicado, el terrateniente dependa
de la burocracia imperial para conservar sus derechos
de propiedad e imponer la recaudacin de rentas en
250
especie o en moneda. La burocracia an le prestaba
algunos otros servicios importantes. El terrateniente
tena gran inters en que existiese la irrigacin necesa
ria para que sus renteros hiciesen buenas cosechas. De
ah que las familias hacendadas locales estuvieran
apremiando de continuo al gobierno a construir siste
mas hidrulicos, cosa que slo podan conseguir efec
tivamente si algunos de sus miembros tenan grado
acadmico y los contactos oficiales que l mismo po
sibilitaba.'3Ese empleo de sus resortes en la esfera
administrativa parece haber sido la principal contri
bucin econmica del terrateniente, en vez de la su
pervisin directa en el curso del ciclo agrcola. Los
proyectos de ms envergadura a escala provincial eran
obra de camarillas provinciales de terratenientes. Los
proyectos imperiales lo eran de camarillas an ms po
derosas con una visin nacional. Como ha observado
Owen Lattimore, detrs de cada proyecto imperial ha
ba un ministro poderoso, y detrs de cada ministro un
poderoso cuerpo de terratenientes. Esos hechos, a mi
juicio, colocan las nociones de aprovechamiento del
agua y burocracia oriental dentro de la perspectiva
correcta.'4En segundo lugar, la burocracia, deparaba
los mayores beneficios materiales, ms an que la mis
ma tierra.15No existiendo la primogenitura, una fami
lia acaudalada poda verse reducida a la penuria en po
cas generaciones por la divisin en partes iguales del
patrimonio. La mejor manera de evitarlo consista n
hacer entrar a alguien con aptitudes acadmicas en
la burocracia. Mediante la corrupcin formalmente
ilegal, pero aceptada socialmente, este miembro se
lucraba de lo lindo y poda aadir bienes a la familia.
La prctica de comprar tierra a guisa de inversin y re
tirarse a ella tras una carrera burocrtica era bastante
comn. La burocracia constitua, pues, un medio al
ternativo de extraer un excedente econmico de los
campesinos y asimismo de los ciudadanos, segn ve
remos dentro de poco. Los contradictores de las tesis
marxistas tienen ah un buen asidero. Por ltimo, las
doctrinas confucianas y el sistema de exmenes legiti
maban, cuando menos a sus propios ojos, el estado so
cial superior del terrateniente y su estar exento de tra
bajo manual slo con que algn miembro de la familia,
o un talentoso jovencito adoptado, lograse adquirir
grado.
Amn de las obras pblicas, sobre todo los proyec
tos de irrigacin ya mencionados, la tarea bsica de la
burocracia imperial consista de hecho en mantener
la paz y recaudar impuestos, que luego se trasmutaban
en libros, pintura, poesa, concubinas y dems super
fluidades similares que tambin en otras civilizaciones
hacen bastante llevadera la vida para las clases altas. El
problema de mantener la paz fue en la China de orden
domstico hasta la intrusin occidental, que empez
en serio a mediados del siglo xix, cuando la decadencia
interna haba ya efectuado una de sus peridicas rea
pariciones.16En conjunto, la amenaza extranjera se li
mit a peridicas conquistas por brbaros. Una vez
que stos haban conquistado suficiente territorio y se
haban establecido como una nueva dinasta, se adap
taban al rgimen social en vigor. Durante la era impe
rial, los gobernantes chinos no debieron afrontar el
252
problema de una continua competencia militar, por
ms o menos la igualdad de fuerzas, con otros gober
nantes. De ah que el ejrcito regular no absorbiese
una gran proporcin de los recursos de la sociedad ni
impusiese un sesgo al desarrollo del Estado como lo
hizo en Francia y, ms an, en Prusia. Tampoco se ci
fr el problema de mantener la paz en controlar a los
magnates, aunque algo de eso hubo en tiempos de de
cadencia. Ms bien estuvo en la necesidad de no opri
mir tan duramente a los campesinos, que se convir
tieran en bandidos o alimentaran una insurreccin
acaudillada por elementos insatisfechos de las clases
altas.
La inexistencia de un mecanismo efectivo para im
pedir tal opresin fue quizs una de las debilidades es
tructurales ms importantes del sistema. El recaudar
los impuestos justa y eficientemente iba con los intere
ses de la dinasta. Pero contaba con pocos medios para
obligar a que se hiciera as, y con un personal muy li
mitado. El oficial propenda a llenarse los bolsillos a
ms y mejor; lo nico que le frenaba era el miedo a que
una corrupcin y exaccin demasiado flagrantes no
causaran un escndalo y perjudicaran su carrera. Ese
punto merece un examen ms detenido.
En cualquier sociedad preindustrial, el intento de
establecer una burocracia a gran escala tropieza pron
to con el obstculo de que es muy difcil extraer de la
poblacin suficientes recursos para pagar los salarios
adecuados y posibilitar as que los oficiales dependan
de sus superiores. La manera como los gobernantes
tratan de obviar esa dificultad repercute intensamente
253
en toda la estructura social. La solucin francesa fue la
venta de oficios, la rusa, conforme a la mayscula ex
pansin territorial de Rusia, el conceder dominios con
siervos en recompensa por el servicio en la oficiala za
rista. La solucin china fue el permitir una corrupcin
ms o menos manifiesta. Max Weber cita un clculo
segn el cual los ingresos extralegales de un oficial ve
nan a cuadriplicar su salario regular; un investigador
de hoy da una cifra mucho ms alta: de diecisis a die
cinueve veces ms que el salario regular/7Es probable
que la cantidad exacta quede siempre en secreto hist
rico; bstenos la certeza de que era elevada.
Naturalmente, esa prctica reduca de un modo
considerable la efectividad del control desde el centro,
que vari mucho en los distintos perodos histricos.
El oficial situado en el peldao ms bajo del escalafn
administraba un hsien de ordinario una ciudad amu
rallada y el campo circundante y se encargaba, en
teora* de por lo menos veinte mil personas, a menudo
de muchas ms.18Como permaneca poco tiempo en el
lugar el plazo usual era de unos tres aos, difcil
mente poda llegar a conocer las condiciones locales.
Si acaso llevaba a efecto algo, tena que ser con el be
neplcito y apoyo de los notables locales, o sea erudi
tos-terratenientes de cuenta, quienes despus de todo
eran la gente de su clase. El contacto directo con los
campesinos, al parecer, casi no existi. Andadores que
dependan del magistrado (yamen), una clase baja de
individuos exclusos de hacer los exmenes y mejorar
su suerte, cumplimentaban la recaudacin efectiva de
los impuestos, tomndose su parte en ronte'9Parece
254
justo decir que el sistema era muy explotador, en el
sentido estrictamente objetivo de que extraa ms de la
sociedad en recursos que no le devolva en forma de
servicios. Por otro lado, puesto que slo poda funcio
nar siendo explotador, tena que dejar a la poblacin
subyacente muy desatendida y suelta. No haba, en
suma, ninguna posibilidad de reordenar la vida coti
diana del pueblo as como lo hacen los regmenes tota
litarios modernos o incluso, en menor grado, los for
malmente democrticos en el curso de una prolongada
situacin crtica. Se dieron, s, algunas ftiles tentati
vas de controlar la vida del pueblo, segn se expondr
en breve. Pero la crueldad premeditada a escala masi
va, a contrario de la negligencia y el egosmo, no esta
ba al alcance del sistema.20
Antes de pasar a debatir problemas ms especficos
conexos con su agona ltima, conviene sealar otra
caracterstica estructural, en parte a causa de su inters
comparativo con respecto al Japn. El sistema de ex
menes tenda a producir un exceso de futuros burcra
tas, sobre todo en los ltimos aos.21En el fondo del
sistema jerrquico oficial, haba gran nmero de can
didatos a grado (shang-yan), grupo de transicin en
tre los calificados para tener oficio y el comn de las
gentes. Su posicin difcil en el fondo de la escala de
privilegios recuerda la de las categoras ms bajas de
los samurai durante el siglo xix. Ambos grupos consti
tuyeron ncleos de oposicin al sistema vigente. Pero,
mientras una minora significativa del japons aport
mucho del mpetu hacia la modernizacin, en la Chi
na tal energa se disip en vanas revueltas e insurrec-
2 55
dones dentro de aqul. Sin duda el efecto entumece-
dor del sistema de exmenes fue en parte responsable
de esa disparidad. Con todo, hay razones mucho ms
profundas. Tienen que ver con la manera como la so
ciedad china estrangul la modernizacin hasta que
fue ya demasiado tarde para irla adoptando paso a
paso. Empecemos ahora a considerar algunos de los
aspectos ms recientes de ese vasto problema.
2. LA GENTRY Y EL MUNDO DEL COMERCIO
La sociedad china imperial nunca lleg a crear una cla
se urbana mercantil y manufacturera comparable a la
que surgi durante los ltimos estadios del feudalismo
en la Europa occidental, si bien en determinados mo
mentos hubo arranques en esa direccin. El xito im
perial en unificar el pas puede proponerse como una
de las razones ms obvias para explicarlo. En Europa,
el conflicto entre papa y emperador, entre reyes y no
bles, ayud a ios mercaderes de las ciudades a romper
la costra de la sociedad agraria tradicional, pues cons
tituan una estimable fuente de potencia para cada una
de las partes de aquella compleja pugna. Es digno de
notarse que la ruptura se produjo primero en Italia,
donde el sistema feudal fue por lo comn ms dbil.
El sistema de exmenes chino, asimismo, desvi del
comercio a los individuos ambiciosos. Ese factor es
notorio en uno de los postreros y mximos esfuerzos
por la expansin comercial, durante el siglo xv. Un
historiador francs va tan lejos que habla, para aquel
256
perodo, de una grande bourgeoisie financien en pug
na con la gentry por la primaca, pero aade, significa
tivamente, que aquella nueva burguesa encaminaba a
sus hijos hacia los exmenes.23Otro historiador apun
ta la interesante hiptesis de que la difusin de la
imprenta quizs acreciera la capacidad asimilativa del
mandarinazgo. La imprenta posibilit que algunos de
los pequeos mercaderes adquiriesen suficiente cultu
ra literaria como para obtener un puesto oficial. Aun
que los dispendios que exigan los exmenes continua
ban representando una barrera importante, el acceso
los puestos oficiales se hizo algo ms fcil. El mismo
historiador presenta un singular indicio del atractivo
que ejerca el servicio imperial. Haba pequeos mer
caderes que se castraban para hacerse eunucos y poder
as ocupar una posicin cercana al trono, con la venta
ja de que ya posean la educacin prohibida a los eu
nucos corrientes (los mximos contrincantes de los
oficiales-eruditos en la corte).24
Ahondando un poco ms, puede advertirse en se
guida que las actividades gananciosas representaban
una amenaza de cuidado para los oficiales-eruditos,
por cuanto constituan una escala alternativa de presti
gio y un fundamento alternativo de legitimacin para
un estado social alto. Era de presumir que todas las
sentencias confucianas y cualesquiera leyes suntuarias
no iban a soterrar para siempre el hecho de que quien
ganaba montones de dinero poda comprar las exquisi
teces de la vida, incluso una dosis considerable de res
petabilidad. Si dejaban que la situacin se les escapara
de la mano, toda la cultura clsica penosamente adqui
2 57
rida se volvera intil y anticuada. Detrs de ese con
flicto de culturas y sistemas de valores, y en su misma
raz, haba fuertes intereses materiales. La sola tradi
cin era una barrera dbil: de quererse, se poda en
contrar justificacin para el comercio en los propios
clsicos confucianos/5En todo caso, la gentry fue lo
bastante perspicaz para darse prisa en procurar que la
situacin no se le escapara de la mano. Impusieron
contribuciones al comercio 'para incautarse las ganan
cias. O bien lo convirtieron en un monopolio estatal
reservndose los puestos ms lucrativos. La actitud de
los oficiales era primordialmente explotadora. El co
mercio, como la tierra, deba ordearse en beneficio
de una clase superior culta. Constatamos aqu una vez
ms que la burocracia imperial serva de instrumento
para sacar recursos de la poblacin y ponerlos en ma
nos de los gobernantes, que por su parte estaban aten
tos a controlar cualesquiera procesos que amenazaran
sus privilegios.
Con la decadencia del aparato imperial, percepti
ble ya a fines del siglo xvm, su capacidad para absorber
y controlar los elementos comerciales declin tambin
sin remedio. Aun cuando el sistema imperial hubiese
estado en pleno vigor, difcilmente habra podido re
sistir a las nuevas fuerzas que lo socavaban. Porque,
detrs de las mismas, vena el empuje diplomtico y
militar de Occidente, slo embotado en tanto que la co
dicia de una potencia estorbaba la de sus rivales. Hacia
la segunda mitad del siglo xix, el predominio tradicio
nal del oficial-erudito se haba desintegrado en las ciu
dades costeras. Haba surgido all una nueva sociedad
258
hbrida en que el poder y la posicin social ya no es
taban de firme en las manos de quienes posean una
educacin clsica.26Tras la conclusin de la Guerra del
Opio en 1842, los compradores se esparcieron por todos
los puertos chinos comprendidos en el tratado. Tales
individuos servan de intermediarios, para los fines
ms diversos, entre la decadente oficiala china y los
comerciantes extranjeros. Su posicin era ambigua.
Turbios mtodos les permitan acumular grandes for
tunas y llevar una vida regalada. Por otro lado, muchos
chinos les condenaban como servidores de los diabli
cos extranjeros que estaban destruyendo los cimientos
de la sociedad china.27De ah en adelante, buena par
te de la historia diplomtica y social de la China es un
registro de las tentativas chinas para controlar dicha
sociedad hbrida y de los esfuerzos opuestos de las po
tencias ms fuertes por utilizarla como una cua intro
ductoria de sus intereses polticos y comerciales.
Cuando, en el decenio 1860-1870, la industria chi
na empez por s misma de una manera modesta, lo
hizo a la sombra de la gentry provincial, que a la sazn
esperaba valerse de la tecnologa moderna para sus ob
jetivos separatistas. Estando en vanguardia los proble
mas militares, las primeras plantas fueron empresas
exclusivamente militares: arsenales, astilleros para bu
ques de guerra, y otras por el estilo. A sobre haz, la si
tuacin recuerda la era mercantilista de la historia so
cial europea por el inters de los gobernantes en
formas de industria que reforzaran su poder. Las dife
rencias son mucho ms importantes. En Europa, los
gobiernos eran fuertes e iban hacindose ms y ms
259
fuertes. En la China, la dinasta manch era dbil. Una
poltica mercantilista a lo Colbert resultaba imposible,
por cuanto el elemento industrial y comercial era ex
tranjero y escapaba en gran parte el control imperial.
El impulso chino hacia la industrializacin provino
ante todo de los focos de poder provinciales, muy poco
del gobierno imperial/8De ah que fuese un factor
ms disruptivo que unificante. En cuanto a los ele
mentos industriales y comerciales, proclives a echar el
agua a su molino, la norma es que se atengan a los gru
pos polticos con poder efectivo, cualesquiera que
sean. Si se trata del rey, enhorabuena, y su poder cre
cer. Si de un administrador local, tambin enhora
buena, y el poder del rey menguar. Los marxistas in
sisten demasiado en que los imperialistas occidentales
ahogaron el desarrollo industrial de la China. (Tam
bin los nacionalistas indios recurren a la misma vcti
ma expiatoria, tan oportuna.) Eso no hubiera podido
acaecer sin un ahogamiento previo por fuerzas pura
mente internas.
La clase mercantil china no empez a dar mues
tras inequvocas de que tenda a sacudirse el yugo bu
rocrtico hasta 191o.29Un estudio reciente mueve a
pensar que el comerciante chino estaba ya en camino
de emanciparse de la dependencia respecto al extran
jero a fines del siglo xix.3 Sin embargo, las reas de
cisivas quedaron an largo tiempo en manos extranje
ras. El impulso industrial y comercial indgena sigui
siendo levsimo. En las postrimeras del rgimen im
perial, se calculaba que existan en la China unas vein
te mil fbricas. De stas, slo 363 empleaban fuer
260
za mecnica. El resto no utilizaban sino fuerza animal
y humana.31
As, pues, la China, como Rusia, entr en la era mo
derna con una clase poco numerosa y, en el plano po
ltico, dependiente. Ese estrato no desarroll una ide
ologa independiente como en la Europa occidental.
Contribuy, sin embargo, de modo notable a minar el
estado de los mandarines y a crear nuevos agolpa
mientos polticos para reemplazarlo. El aumento de
tal clase a lo largo de la costa se combin con la desin
tegracin del imperio en satrapas regionales de una
forma que prefiguraba la combinacin de los factores
burgus y militar en el apogeo de los caciques gue
rreros (aproximadamente de 1911 a 1927) y despus
en la era Kuomintang. Un ejemplo temprano (1870-
1895) de ese proceso general es Li Hung-chang, quien
por espacio de veinticinco aos avanz hacia el con
trol autnomo de los negocios extranjeros, el dominio
de los ingresos por derechos de aduana martimos, el
monopolio de la produccin de armamentos, y el
completo control de las fuerzas militares en la mitad
norte del imperio.32Poco a poco, fue tambin produ
cindose una amalgama considerable entre sectores de
la gentry (y ms tarde sus sucesores convertidos en
terratenientes a secas) y lderes urbanos del comercio,
finanzas e industria.33La misma constituy el apunta
lamiento social bsico del Kuomintang, una tentativa
de restablecer la esencia del sistema imperial o sea el
apoyo poltico a los terratenientes, ms una combina
cin de bandolerismo indgena y cierto barniz de
pseudoconfucianismo que presenta interesantes simi
261
litudes con el fascismo occidental, examinadas ms de
tenidamente en una parte posterior de este libro. Di
cha amalgama se origin n gran parte del hecho que
la gentry no llev a cabo la transicin de las formas de
agricultura preindustriales a las comerciales. Las razo
nes para ello van a ocupar ahora nuestra atencin.
3. LA NO ADOPCIN DE LA AGRICULTURA COMERCIAL
Una explicacin cultural y psicolgica, por va de que
la busca metdica de la ganancia en la agricultura era
incompatible con el ideal confuciano de florido ocio,
choca muy pronto con dificultades. Los historiadores
occidentales, a mi entender, han exagerado el alcance
de la actitud condescendiente del estrato superior chi
no respecto a los brbaros occidentales. Segn se ha
insinuado en el apartado precedente, cuando la gentty
china tuvo la oportunidad de adoptar la civilizacin
tcnica de Occidente, y hasta algunos de sus hbitos
sociales, parte de ella no vacil en hacerlo. Refirindo
se al primer estadio del impacto occidental, un con
cienzudo investigador observ que una fase conspicua
del perodo anterior a 1894 fue la iniciacin de empre
sas industriales y mecnicas por miembros preeminen
tes de la clase oficial, aquel grupo que en Occidente se
tiene de ordinario por compuesto de archiconservado-
res.34Otro investigador ms reciente ha comentado
que los mejores pensadores chinos del decenio 1890-
1900 consideraban el estudio de la tecnologa occiden
tal casi como una panacea para el atraso econmico
262
de la China.35Si existi alguna barrera cultural al pro
greso tcnico, no parece que pudiera ser insuperable.
Puesto que la clase alta china mostr considerable in
ters por la tecnologa con fines militares e industria
les, cabra suponer afortiori que haba de manifestarlo
an mayor en lo tocante a la agricultura, tan bsica
para todo su estilo de vida. (Podemos tener la casi se
guridad de que, si hubiese arraigado una agricultura
comercial tcnicamente avanzada, se habra propues
to una explicacin a ese tenor.) Pero, salvo algunas
excepciones espordicas, y limitadas a planteamien
tos programticos, tal inters no apareci en abso
luto.36
Cabe elaborar una explicacin ms convincente
examinando las condiciones materiales y polticas de la
China cuando sufri el impacto del mundo moderno.
Pese a existir en ella grandes ciudades, o hubo una
poblacin urbana en rpido aumento y de prosperidad
creciente y, a lo menos, pasaderamente difundida que
pudiera servir de estmulo a una produccin racionali
zada para el mercado. A juzgar por la situacin en
tiempos ms avanzados, la proximidad de una ciudad,
por populosa que fuera, sirvi ante todo para estimu
lar la horticultura campesina de carretilla, es decir
el cultivo de frutas y verduras que podan llevarse a
mano al mercado. En los vigorosos inicios de la dinas
ta, parece que la poltica imperial se haba opuesto a la
formacin de latifundios. En la segunda mitad del si
glo xix, no obstante, predominaban en algunas regio
nes del Imperio.37Aunque este punto tendra que in
vestigarse ms a fondo, parece que un latifundio no era
263
sino una aglomeracin de pequeas haciendas, o sea
un dominio compuesto de ms campesinos que, por
ende, daban al propietario una renta global ms ele
vada.
Nos estamos acercando al nudo de la cosa. La rela
cin propietario-rentero era en la China un dispositi
vo poltico para extraer un excedente econmico del
campesino y convertirlo en las comodidades de la civi
lizacin. (Lo que el campesino sacaba o dejaba de sacar
de dicha relacin es un aspecto tambin importante,
pero que por el momento podemos omitir.) No exis
tiendo un gran mercado urbano, haba pocos motivos
para modificarla, quizs an menos posibilidades de
hacerlo. Los individuos enrgicos y ambiciosos obte
nan un puesto burocrtico, el mejor medio para au
mentar las besanas de la familia.
La agricultura china, por supuesto, no se qued es
ttica durante la segunda mitad del siglo xix y prime
ras dcadas del xx. El incremento de la vida urbana
tuvo efectos de gran alcance en el sector agrario, algu
nos de los cuales han sido ya comentados, mientras
que otros lo irn siendo a continuacin. Aqu tan slo
conviene mencionar un punto saliente. Dadas las con
diciones que imperaban: tecnologa simple y abundan
te mano de obra, el terrateniente chino no necesitaba
en absoluto racionalizar la produccin de su granja a
fin de producir para el mercado urbano. Si su granja se
hallaba en las cercanas de una gran ciudad, les resulta
ba mucho ms simple y cmodo hacerse a un lado
arrendando la tierra a campesinos y dejando que la
competencia por la misma elevara sus ingresos con
264
bien poco esfuerzo personal. De modo parecido, los
ciudadanos ms prsperos tendieron asimismo a ver
en la tierra una provechosa inversin. En lo econmi
co, ese proceso entra el desarrollo del absentismo
en las proximidades de las urbes. En lo sociolgico,
contribuy a la fusin parcial de sectores de la antigua
gentry con los elementos ms acaudalados de las gran
des ciudades. Pero esa situacin slo poda ser estable
siempre y cuando pudieran hallarse mtodos polticos
para retener a los campesinos en la labor y percibir
rentas de ellos. No muy a la larga, tal problema resul
tara insoluble.
No parece, pues, que ninguna suerte de inadapta-
bilidad innata impidiese a la gentry efectuar una tran
sicin lograda al mundo moderno. Ms importante
fue la falta de incentivos, as como, por el contrario, la
existencia en aquella situacin histrica de otras alter
nativas ms fciles. Durante buena parte de aquel pe
rodo, no hubo bastante mercado para que valiese la
pena hacer el esfuerzo. Cuando y donde el mercado
vino a aparecer, tal hecho transform a los miembros
de la gentry en rentistas con conexiones polticas ms
bien que en empresarios agrcolas. Slo dio el paso
una minora. Pero sa form la punta de lanza de una
poderosa tendencia histrica. Dadas las condiciones
que debi afrontar, uno no ve qu ms hubiera podido
hacer. En cuanto ocaso de una clase dirigente, la suer
te de la gentry china que no es ni con mucho la clase
dirigente ms desagradable de la Historia tiene sus
visos de tragedia.
265
4- COLAPSO DEL SISTEMA IMPERIAL Y AUGE DE LOS
CACIQUES GUERREROS
En todos los grandes pases de Europa, el conflicto en
tre la nobleza y la corona fue durante largusimo tiem
po uno de los elementos polticos decisivos. Por todas
partes, incluso en Rusia, se puede advertir en un mo
mento u otro el desarrollo de estados, lo que los histo
riadores alemanes llaman Stnde, grupos con un grado
considerable de identidad corporativa e inmunidades
pblicamente reconocidas que defendan a capa y es
pada contra otros grupos y en particular contra la co
rona. El inicio de la modernizacin efectu tal conflic
to de diversos modos, segn el tiempo y la situacin en
que tuvo lugar. En Inglaterra, el proceso fue favora
ble al desarrollo de la democracia parlamentaria; en
el continente; lo fue mucho menos o incluso desfa
vorable en conjunto, pese a que de ordinario se diese
en un momento u otro una oposicin liberal aristocr
tica.
Durante el perodo que nos ocupa, las clases altas
rurales de la China no desplegaron ninguna oposicin
de principio significativa al sistema imperial. No cabe
duda que algunos de sus miembros acogieron las ideas
parlamentarias occidentales a modo de juguete inte
lectual, pero no hubo ningn movimiento poltico de
oposicin con firmes races en las condiciones chi
nas. Favorecieron ese curso de los hechos determina
das circunstancias. La clase burocrtica china hablo
aqu de los graduados, fuesen o no terratenientes te
na un fuerte sentimiento de identidad corporativa, as
266
como inmunidades y privilegios reconocidos por el
emperador y, en considerable medida, por amplios
sectores de la poblacin.38En Europa, con el feudalis
mo, los aristcratas crearon tambin privilegios, in
munidades y un sentimiento de identidad corporativa,
instituciones que algunos historiadores consideran
parte capital del impulso que culmin en la democra
cia parlamentaria. En la China, tal impulso tropez con
dificultades mucho mayores. Era muy problemtico
en la sociedad china que la propiedad territorial pudie
se servir de base para un poder poltico separado del
mecanismo poltico que la haca redituable. Tanto ms
cuanto que el sistema imperial no slo constitua un
medio para que la propiedad rentara, sino aun para ad
quirirla.
El hecho de que las circunstancias, en conjunto,
excluyesen el brote de una oposicin aristocrtica libe
ral disminuy la flexibilidad de la respuesta china a un
reto histrico totalmente nuevo y ayuda a explicar un
fenmeno con que nos encontramos por primera vez
en el caso chino: la casi absoluta desintegracin del go
bierno central. Un rgimen, muchas de cuyas caracte
rsticas bsicas se haban mantenido a lo largo de siglos
y siglos, se vino abajo en menos de un centenar de
aos al sufrir el influjo occidental.
A decir verdad, tambin en la reaccin rusa a pre
siones algo similares hubo un breve perodo en que el
gobierno central, de hecho, desapareci. Pero en Ru
sia, desde el punto de vista de las tendencias sociales
fundamentales, tal perodo de colapso apenas pas de
episodio. En la China, por el contrario, el perodo fi
267
nal de semianarqua se prolong mucho ms; como
mnimo, desde la proclamacin de la Repblica en
1911hasta la victoria formal del Kuomintang en 1927.
El ltimo inici una dbil fase reaccionaria abajo
considerada con ms detalle, que difiere asimismo
de la experiencia rusa, por cuanto, ms que preceder al
colapso, le sigui. En este apartado, tratar de indicar
algunas de las razones para la desintegracin y cmo se
las apaaron los altos estratos para salvarse cuando el
viejo edificio se desmoron sobre sus cabezas.
Durante su ltimo medio siglo de mando, el go
bierno manch estuvo en un serio dilema. Por un lado,
necesitaba mayores rentas pblicas para sofocar la re
belda interna y enfrentarse con los enemigos extran
jeros. Por el otro, no poda obtenerlas sin destruir
todo el sistema de privilegios de la gentry. Colectar los
tributos adecuados hubiera requerido el fomento del
comercio y la industria, El que los derechos de aduana
estuviesen administrados por extranjeros haca an
ms difcil semejante programa poltico. Para elevar
las rentas pblicas, hubiera sido tambin indispensable
la introduccin de un sistema tributario eficiente y po
ner fin al hbito de los oficiales de embolsarse la parte
del len de lo que el gobierno perciba de sus sbditos.
En suma: el gobierno hubiera tenido que eliminar una
enjundiosa fuente de ingresos para la gentry y fomen
tar el desarrollo de una clase social que, a buen seguro,
habra pasado a competir ms y ms aventajadamente
con la gentry. Mientras el gobierno mismo descansara
en la gentry, tal trayectoria era en extremo improba
ble.39Un gobernante sagaz y poderoso por el estilo de
268
Bismarck puede permitirse perder porciones sustan
ciales de su base a fin de llevar a cabo programas que,
segn espera, redundarn en mayores ventajas y un
apuntalamiento ms slido para el rgimen. Ganar la
apuesta asegura al estadista un lugar seero en los li
bros de texto histricos, el juicio de la Historia a
que apelan todos los polticos. Ningn gobernante
puede deshacerse por ensalmo de su principal cuerpo
de apoyo pidindole, ni ms ni menos, un suicidio po
ltico.
Decir que las circunstancias obstaculizaban una re
forma efectiva en la China del siglo xix no implica que
el gobierno se desentendiese por entero de la misma.
Ni el gobierno ni la gentry se dejaron llevar a la deriva
por la corriente de la Historia. Hubo tentativas de re
forma, cuyo fracaso sirve para evidenciar los formida
bles obstculos que se oponan a los gobernantes.
El esfuerzo ms enrgico, descrito por Mary C.
Wright en una iluminadora monografa, se desarroll
a lo largo de doce aos, de 1862 a 1874, y es conocido
como la Restauracin T ung-chih. Los preeminentes
oficiales que acaudillaron el movimiento afrontaron
los problemas de rebelda interna y agresin extranje
ra con una poltica decididamente retrgrada. Una de
sus lneas principales consisti en esfuerzos por forta
lecer la posicin de la gentry. Respetaron escrupulosa
mente sus privilegios legales y econmicos, restaura
ron el statu quo ante all donde revoluciones habain
dado al traste con los ttulos de propiedad territorial, jy
procedieron a un aligeramiento de las contribuciones,
ante todo para el alivio del terrateniente. Trataron el
269
comercio y la industria como excrecencias parasti
cas de una sociedad agraria inamovible.40Lejos de
pasar por alto los problemas econmicos y sociales de
su sociedad, hablaron a ms y mejor, casi siempre en
trminos ticos, de forjar el hombre justo de carc
ter justo para obrar lo justo, justicia definida,
claro est, en trminos confucianos. Semejante plto
ra de retrica tradicional acostumbra a presentarse
cuando una clase dirigente se ve ahogada. Aunque la
Restauracin T'ung-chih tuvo xito por el momento,
puede que ese mismo xito al vigorizar temporalmen
te las fuerzas ms contrarias a un reajuste bsico de la
sociedad china, acelerara el desenlace final. De ese
modo, los estadistas de la Restauracin habran contri
buido a la remocin violenta de la clase e instituciones
sociales que trataban de restaurar.
La rfaga d reformas bajo la Emperatriz Viuda en
los aos iniciales del siglo xx fueron de un carcter dis
tinto y revelan otro aspecto del problema. Sus tentati
vas para modernizar el sistema educacional y abolir el
sistema de exmenes, slo podemos aqu mencionar
las. Sigui en 1906 una proclamacin del trono por la
que se adhera al principio de gobierno constitucional,
no aplicable, con todo, hasta que el pas estuviese pre
parado. La Emperatriz Viuda, a la vez, proyect una
reforma de la burocracia, por la que incluso llev a
cabo varias enrgicas tentativas. Al chocar sus planes
con una porfiada oposicin, demostr que eran firmes
destituyendo a cuatro de sus seis ministros en el Gran
Consejo.41Aunque esa chorretada de energa refor
mista qued en nada, aunque contrasta de un modo
270
casi ridculo con el proceder previo de la emperatriz,
irascible archirreaccionaria y hbil intrigante, echarla
a un lado sonrindose como una insignificante bufo
nada sera interpretar mal un episodio revelador. La n
dole de sus actos sugiere que su autntico objetivo era
el establecimiento de un gobierno burocrtico fuerte
mente centralizado sobre el que ella pudiese ejercer un
control personal directo, grosso modo a semejanza de
una Alemania o un Japn.41
El punto ms interesante, en orden a nuestros pro
psitos, es que la base social para un rgimen de ese
tipo faltaba en la China an ms que en Rusia. La
caracterstica central de tales regmenes, como de
muestran tambin los casos de Italia y Espaa, es una
coalicin entre sectores de las antiguas clases dirigen
tes agrarias con notable poder poltico pero alicada
posicin econmica y una nueva lite comercial e in
dustrial con algn poder econmico pero con desven
tajas polticas y sociales. Los grupos urbanos comer
ciales de la China no posean entonces bastante fuerza
para ser un aliado til. Tendra que transcurrir un
cuarto de siglo antes que pudiera llevarse a cabo una
tentativa antirreaccionaria en el mismo sentido bajo
nuevos auspicios, los del Kuomintang, con por lo me
nos algunas probabilidades de xito.
Haban preparado el terreno importantes cambios
en el carcter y posicin de la gentry a lo largo del lti
mo tercio del siglo xix. El ideal erudito confuciano, y
con l el sistema jerrquico tradicional de la China en
conjunto, haba ido derrumbndose a medida que la
base material del papel de oficial-erudito y su signifi
271
cado en la sociedad china iban disminuyendo sin cesar.
Hemos tenido ya ocasin de indicar el apuro del go
bierno entrecogido por la necesidad de ingresos adi
cionales y, a la vez, el temor a menoscabar la posicin
de la gentry. Los expedientes a que recurri contribu
yeron al colapso final del rgimen.
Tras haber devastado la Rebelin Taiping (1850-
1866) inmensas reas de la China, el gobierno, en bus
ca de ingresos, abri algo ms el acceso a la burocracia
por una puerta trasera dejando que mayor nmero de
personas compraran su rango en vez de obtenerlo por
la senda regular de los exmenes.43Aunque los nuevos
y acaudalados reclutas no hundieron la jerarqua, s
qued disminuido el prestigio de los exmenes y des
gastado un puntal bsico del antiguo rgimen. En
1905, tras algunas tentativas modernizadoras que slo
sirvieron para despertar el antagonismo de los erudi
tos tradicionales, temerosos de que sus pericias no se
volviesen anticuadas, se promulg la abolicin del sis
tema de exmenes. No habiendo nada con que reem
plazarlo, el aparato gubernativo qued tambaleante.
Al declinar el papel tradicional del erudito y debi
litarse el poder del gobierno central, la gentry pas a
controlar ms y ms por s misma los asuntos locales,
inicindose as el largo perodo de caos y guerra de
aniquilacin mutua que, de hecho, no terminara has
ta la victoria comunista en 1949. En muchas partes del
pas, la gentry impuso y recaud sus propias contribu
ciones y prohibi pagarlas al gobierno central.44Esta
bleciendo el famoso likin, una contribucin impuesta a
los tenderos y merchantes, el gobierno imperial inten
272
sific las tendencias disgregativas. La nueva contribu
cin fue una medida de urgencia para reunir los fondos
que necesitaba en virtud de la Rebelin Taiping, impo
sibles de recaudar por los mtodos tradicionales. Ape
nas sorprende que distintos dirigentes de la Restaura
cin prefirieran el likin a una contribucin territorial
ms onerosa.45El control del likin acab escapando al
gobierno imperial, pero la contribucin misma subsis
ti como uno de los medios para proporcionar una
base econmica a las nuevas autoridades regionales,
especie de prototipos de la era de los caciques guerre
ros.46
El fin de la dinasta manch en 1911y la procla
macin de la Repblica en 1912 no hicieron sino dar
reconocimiento constitucional indirecto al hecho de
que el poder efectivo haba pasado a manos de los s
trapas locales, donde permanecera por lo menos otra
dcada y media. Durante ese perodo, considerables
sectores de lo que haba sido la gentry sz, arrogaron el
poder ya convirtindose en caciques guerreros ya coli
gndose con militares que obraban por su cuenta.
Todo el aparato social y cultural que la haba legitimdo
estaba descompuesto sin remedio. Sus sucesores iban a
ser terratenientes a secas, bandoleros, o una combina
cin de ambos, tendencia que ya exista, casi a flor, en
los tiempos imperiales.
Entre el terrateniente y el bandolero-cacique gue
rrero, hubo una relacin simblica. Eso aparece muy
por lo claro en el funcionamiento del sistema de re
quisas, contribuciones en trabajo y en especie, que si
gui siendo el principal medio compulsivo para que el
273
campesinado sustentase a las lites rurales. Tambin tu
vieron ah un papel comerciantes, anunciando la coali
cin entre grupos comerciales y terratenientes que
servira de base al Kuomintang.
En teora, las requisas militares se basaban en la
contribucin territorial. El sistema era sumamente fle
xible, sobre todo en perjuicio del campesino, quien ha
ba perdido mucho del amparo que antes hallara en los
oficiales imperiales y el cdigo de explotacin legti
ma limitada, deterioro que vena ya dndose, cada
vez ms acentuado, desde algn tiempo atrs. Un gra
vamen de dos catties de harina poda pasar a ser de dos
y medio, tres catties de heno podan convertirse en seis,
cuatro carros en diecisis, etc. Los comerciantes en
granos, en colusin con los colectores de requisas y a
menudo actuando como agentes de hacendados, po
dan lucrarse pagando la suma tasada y luego alzando
los precios del grano, con lo que ganaban la diferencia
entre el precio fijo y el de mercado. A veces las exac
ciones proseguan aunque las tropas se hubiesen mar
chado. Los grandes terratenientes, a menudo tambin
militares, por lo general obligaban a sus renteros a sa
tisfacer las requisas para aqullos.47Si bien sospecho
que las fuentes de donde he espigado esa informacin
quizs exageren el apuro de los campesinos, no cabe
ninguna duda sobre la existencia de un horroroso su
frimiento producido por hombres.
Pero, de la situacin del campesinado, ya nos ocu
paremos a su debido tiempo. Aqu nos interesa notar
ciertas caractersticas ms generales de la era de los ca
ciques guerreros. El sistema de requisas represent
274
una continuacin de la relacin de la gentry con la po
ltica bajo el mandarinato, por la que el poder poltico
generaba y sostena el poder econmico y se, a su
vez, generaba de nuevo poder poltico. Con la desapa
ricin del gobierno central, la clase alta rural perdi
uno de los mecanismos que ms haban contribuido a
preservar el antiguo carcter de la sociedad china, per
manencia, por otro lado, en modo alguno indemne de
peligrosas fisuras y grietas. En el pasado, segn algu
nas autoridades, la sociedad se haba restablecido gra
cias a que la gentry y los campesinos forjaban un nuevo
modus vivendi y asuma el poder una nueva y vigorosa
dinasta. En el siglo xx, estando de por medio nuevas
fuerzas, los sucesores de la antigua clase dirigente re
curren a nuevos aliados, sin xito. Esa es la historia del
Kuomintang, al que vamos a referirnos ahora.
5. EL INTERLUDIO DEL KUOMINTANG Y SU SENTIDO
Hacia los aos veinte, los intereses comerciales e in
dustriales haban llegado a ser un factor significativo
de la vida poltica y social china, si bien su dependen
cia persistente de los extranjeros y su subordinacin a
los intereses agrarios les forzaba a representar un pa
pel muy distinto del de sus paralelos europeo-occiden
tales. En el entretanto, como se ver en breve con ma
yor detalle, un sector numricamente escaso pero
polticamente significativo de los terratenientes prxi
mos a las urbes portuarias haban empezado a amalga
marse con aquella clase y a convertirse en rentistas.
275
Los trabajadores urbanos, asimismo, haban ya apare
cido en la escena histrica; de un modo borrascoso y
violento.
Tal era la situacin en que el Kuomintang entr en
actividad. La historia de su ascensin al poder ha sido
narrada demasiado a menudo para que aqu la repita
mos con pelos y seales.48Aunque todava algo sujeta
a controversia, los puntos esenciales a nuestro prop
sito parecen ser los que siguen.
Con notable ayuda de los soviticos y los comunis
tas nativos, a fines del ao 1927 el Kuomintang haba
conseguido controlar buena parte de la China operan
do desde su base en el Sur. Hasta entonces, su xito se
haba debido ante todo a su habilidad en capear y en
cauzar las corrientes de descontento entre los campe
sinos y los obreros. El programa social del Kuomin
tang lo distingua de los caciques guerreros y le daba
ventaja sobre ellos. Por algn tiempo, cundi la espe
ranza de que la fuerza militar del Kuomintang aplasta
ra a los caciques guerreros y unificara a la China so
bre la base de un programa revolucionario.
No iba a ser as, pese a que la unificacin formal s
se produjo. El xito parcial del Kuomintang sac a la
lz conflictos latentes entre los dispares elementos que
un programa nacionalista de unificacin haba ensam
blado temporalmente. Las clases altas rurales, que sur
tan de oficiales al ejrcito, se pusieron ms y ms
nerviosas de miedo a que los campesinos no se les es
caparan de la mano. Por una irona de la Historia, los
comunistas chinos, a instancias de Mosc, apoyaron
en aquella coyuntura a los sucesores de la gentry a san
276
to de que la revolucin nacional primaba sobre la so
cial.49El papel de los comerciantes y financieros ur
banos est menos claro.50Pero es improbable que la
perspectiva de una victoria del Kuomintang con un
programa izquierdista les alegrara ms que a la gentry.
En tales circunstancias, Chiang Kai-chek, que
controlaba firmemente a un crecido sector de las fuer
zas militares, maniobr para disociarse de la revolu
cin, alternando intrigas y golpes militares. Hacia el
final de ese proceso, Chiang se volvi contra los obre
ros segn el clsico modelo de la alianza agrario-bur-
guesa. El 12 de abril de 1927, sus agentes, en colabo
racin con otros extranjeros sobre el terreno, entre
ellos polica y fuerzas militares francesas, britnicas y
japonesas, llevaron a cabo una matanza masiva de obre
ros, intelectuales y toda suerte de personas acusadas de
simpatizar con los comunistas.51Chiang y su mquina
militar no fueron, sin embargo, un mero instrumento
pasivo de dicha alianza. El dictador tambin se volvi
contra los propios elementos capitalistas sujetndoles
a confiscaciones y emprstitos compulsivos, entr
amenazas de prisin y ejecucin.*2
La victoria de Chiang inaugur una nueva fase en
la poltica china. Tanto de palabra como de obra, el
Kuomintang dio prioridad a la unificacin nacional,
que deba preceder a la reforma poltica y agraria. Eso,
en realidad, significaba la bsqueda de una solucin al
problema agrario por la fuerza militar, o sea la supre
sin del bandidaje y el comunismo. Afirmar que tal in
tento estaba condenado al fracaso desde el principio es
mucho decir. La modernizacin tuvo lugar bajo auspi-
277
dos reaccionarios y con una buena dosis de represin
lo mismo en el Japn que en Alemania, pas este lti
mo que tambin tenia por resolver el problema de la
unificacin nacional. Con todo, los problemas de la Chi
na eran muchsimo ms difciles.
De pretender especificar los aspectos agrarios un
poco detalladamente, uno tropieza pronto con solu
ciones de continuidad en los datos, especialmente la
casi absoluta ausencia de estadsticas fidedignas, lagu
nas mucho mayores en el caso de la China que para los
otros pases estudiados en este libro. Sin embargo, las
lneas maestras de la cuestin estn bastante claras. El
primer punto que merece sealarse es uno negativo.
Salvo quizs en ciertas reas, la China, tras la Primera
Guerra Mundial, no era un pas donde una clase de
aristocrticos propietarios de enormes latifundios ex
plotara a una masa de campesinos pobres y braceros
sin tierra. Sobrevalorar ese hecho, con todo, sera de
formar gravemente la imagen de lo que en realidad es
taba sucediendo. Bajo la presin cada vez ms intensa
del comercio y la industria, la China iba encaminndo
se sin pausa hacia un sistema de propiedad absentista
con crecientes diferencias en riqueza. Ese cambio era
muy marcado en las zonas costeras, especialmente cer
ca de las grandes ciudades. En muchas partes del inte
rior, asimismo, los problemas del rgimen de cultivo
eran agudos, aunque all parecen ms el legado de an
tiguas prcticas que no las consecuencias de fuerzas
nuevas.53Que la agricultura china implicaba tremen
das aportaciones de trabajo humano y, en cambio, exi
guos tiles costosos o ganado slo tenan caballos
278
algunas familias ricas del Norte triguero es un he
cho tan sabido, que huelga casi mencionarlo. Como de
costumbre, Tawney sita ese punto dentro de su con
texto social y poltico, en una lapidaria prosa clsica.
La nota distintiva de la sociedad china, observa, era
economa de espacio, economa de materiales, eco
noma de tiles, economa de forraje, economa de com
bustible, economa de desperdicios, economa de todo
excepto de bosques, que han sido arrasados, con pr
diga temeridad, para la ruina del suelo, y del trabajo de
seres humanos, que los hbitos sociales han hecho
abundantes y, en su abundancia, baratos/4
Inexistente una tradicin de dominios feudales pri
vilegiados, la relacin entre propietario y rentero con
tena muchos elementos de un contrato mercantil.
Pero, en todo caso, an preindustrial, fuertemente
matizado por la costumbre local. As la categora esta
dstica del arrendamiento inclua una amplia variedad
de situaciones. Algunos hacendados que se haban so
brecargado d deudas a fin de comprar tierra andaban
ms cortos de medios que muchos renteros. Esos, por
otro lado, podan ser ya personas acomodadas con di
nero disponible y tiles, ya campesinos pobres con es
casa o ninguna tierra, a quienes el menor infortunio
poda poner en condiciones prximas a la esclavitud.55
Consideraciones como sas muestran lo difcil que es
relacionar los trminos especficos de hacendado y
campesino con cualquier concepto general de clases
sociales. Pero uno tampoco tiene que ser vctima de la
ilusin opuesta: que no se puede hablar de clases so
ciales porque los datos estadsticos no las evidencian
279
claramente. Hasta qu punto hubo o no en el campo
una lucha de clases explosiva es un problema an ms
complicado, del que nos ocuparemos a su debido
tiempo.
Hay unos cuantos clculos estadsticos dignos de
atencin. A fines del primer cuarto del siglo xx, la
tierra haba venido a ser casi por entero propiedad pri
vada. El Estado slo posea alrededor de un 7 por cien
to. La casi totalidad del 93 por ciento restante estaba
en manos de particulares. De sa, sobre las tres cuartas
partes perteneca al mismo cultivador, y la otra cuarta
parte estaba arrendada.56A primera vista, tales cifras pa
recen indicar que el sistema de explotacin de la tierra
no representaba un problema grave. El colapso que se
produjo en varias regiones dice todo lo contrario. En
las regiones trigueras del Norte, segn el clculo ms
fidedigno,57las tierras laboradas en propiedad ascen
dan aproximadamente a unas siete octavas partes del
total. El arrendamiento adoptaba all a menudo la for
ma de aparcera, generalmente preferida por los rente
ros en zonas donde hubiese gran riesgo de inundaciones
o sequas.58A la luz del subsiguiente atrincheramien
to comunista en muchas partes del Norte, desconfo
de tales estadsticas, pero no puedo hacer ms que cons
tatar la existencia del problema. Segn cierta fuente, el
colonato iba en aumento a ojos vistas y estaba firme
mente arraigado en la estructura social de una zona
del Nordeste que luego qued bajo control comunis
ta.59En el Sur, sobre todo en las zonas arroceras, el
rentista era una figura mucho ms importante. En al
gunas provincias, el rea de tierra arrendada llegaba
280
al 40 por ciento y ms, si bien en la totalidad de la re
gin arrocera an pertenecan al propio cultivador
unas tres quintas partes de la tierra.60Cerca de las gran
des ciudades, en cambio, el propietario ocupante era
raro; en los ltimos aos veinte, si no antes, haba ve
nido a predominar all el propietario absentista, que
acostumbraba a recaudar sus rentas en moneda.61El
mapa nos cuenta, pues, una trama histrica familiar, la
de una sociedad en que los influjos comerciales es
taban corroyendo la propiedad campesina y concen
trando riqueza en las manos de una nueva formacin
social, amalgama entre sectores de la antigua clase di
rigente y nuevos elementos urbanos en alza.
Formando esa amalgama la mayor base social del
Kuomintang, la poltica agraria de ste se cifr en in
tentar mantener o restaurar el statu quo. Por aadidu
ra, la presencia del rival comunista con independencia
defacto tenda a polarizar la situacin e hizo ms reac
cionaria y opresiva la poltica del Kuomintang. Un es
tudioso norteamericano simpatizante con el mismo
traza esta caracterizacin general: Los comunistas ac
tan como herederos de las temporalmente fanticas
rebeliones campesinas: el gobierno nacional y el Kuo
mintang, de los prepotentes mandarinatos.62Aunque
no lo diga todo, no cabe duda que el juicio es certero.
El propio estudioso, que parta de la observacin di
recta, escribe en otro lugar:
Puesto que [el Kuomintang]... no promueve la lucha de cla
ses rural, las relaciones de clases preexistentes continan. El
partido y el gobierno, si bien no siempre eficiente o perse-
281
verantemente hasta el grado ensimo, han intentado poner
por obra los programas de reforma agraria... El Kuomin
tang ha tolerado una muy difundida aparcera, la indigencia
campesina, la usura y el despotismo rural porque hall
todo eso existente y porque se orient a establecer un go
bierno nacional, un ejrcito moderno, finanzas adecuadas, y
a erradicar algunos de los peores males, como el opio, ban
didos y comunistas....63
En este pasaje el autor acepta al pie de la letra las razo
nes que alegaba el Kuomintang para justificar su pol
tica. Constituye, sin embargo, un importante testimo
nio dado por un testigo favorable al Kuomintang
de que era una poltica tendente a mantener el statu
quo rural, en rigor una situacin de lucha de clases.
La ineptitud del Kuomintang para llevar a cabo
una revisin a fondo de las relaciones agrarias no sig
nifica la inexistencia de todo progreso. De vez en
cuando, el Kuomintang promulgaba decretos y reso
luciones cara a mejorar la vida del campesinado.64Al
gunas zonas, como Szechuan, al pasar de la exacciones
de los caciques guerreros al reglamento del Kuomin
tang, experimentaron probablemente una mejora efec
tiva.65Segn un informe oficial norteamericano, haba
zonas donde los propietarios perciban, por trmino
medio, un tercio del producto agrcola bruto, es decir
algo menos del 37,5 por ciento establecido en cierta
poca como un tope lo mismo por los comunistas que
por la legislacin del Kuomintang.66Los elementos li
berales podan desplegar tentativas de reforma gra
dual, por ejemplo el movimiento de reconstruccin
rural, toleradas siempre y cuando se mantuviesen po-
282
lricamente innocuas. El objetivo del movimiento de
reconstruccin era reformar la comunidad entera sin
revolucionar su estructura de clases.67Algo por el es
tilo pretendi el laboratorio social viviente de Ting
Hsien, distrito del Norte con unos 400.000 habitantes,
donde por primera vez los intelectuales se aproxima
ron deliberadamente al pueblo.68
Tanto de los testimonios amistosos como de los
hostiles, se desprende con la mayor claridad que las re
formas del Kuomintang eran puro camuflaje, por
cuanto se guardaban de alterar el control de la lites so
bre la vida local. En las zonas salvas de todo intento re
formista, su retencin del poder no fue problema.
Hasta una fuente tan pro Kuomintang como Linebar-
ger observa que Muchos hsien estn bajo camarillas
locales que permiten a los conservadores acaudalados
evadir el pago de impuestos, distraer los fondos del
gobierno y reprimir la genuina organizacin agra
ria.09En amplias reas de la China, el fin del rgimen
imperial no trajo consigo cambios fundamentales en el
papel poltico y econmico de las altas clases rurales.
Dentro de las ms o menos unificadas satrapas del
Kuomintang, continuaron comportndose de la mis
ma manera que bajo los caciques guerreros y bajo la
dinasta manch. Las fuentes crticas son an ms ex
plcitas. A propsito de una reforma de la legislacin
territorial promulgada por el Kuomintang en 1937,
que persegua fomentar las granjas campesinas, un au
tor chino observa que en las aldeas el poder poltico
segua sindo controlado por la antigua gentry. No
cabe entonces esprar que esos gentlemen cumplan
283
lealmente las normas arrendatarias de una nueva ley
que tendera a aflojar el fuerte dominio econmico que
ejercen sobre el campesinado.70De modo parecido
un estudio de gobierno local seal que, en la mayora
de las provincias, a nivel del hsien, no se haban llevado
a efecto los procedimientos electorales, debido no slo
a la constante turbulencia de los tiempos, sino tambin
al sabotaje de aqullos por los oficiales del gobierno,
tanto los locales como los ms altos.71 Segn otra
fuente, los propietarios a menudo amenazaban a los
renteros que insistan en una reduccin de las rentas
con acusarles de comunistas, por lo que poda detenr
seles.72
Casi seguro, por supuesto, que no en todas partes
la situacin era tan mala como quiz sugieran esas cr
ticas dispersas. Ya el mero hecho de que pudiesen pu
blicarse, desde principios hasta mediados del decenio
1930-1940, es de suyo significativo, sobre todo si uno
piensa en la sangrienta represin de Chiang pocos
aos antes. Estudios antropolgicos de varias comuni
dades chinas efectuados durante aquel perodo indican
que las actitudes e instituciones patriarcales seguan
refrenando en muchos lugares las formas de explota
cin ms groseras. Como parte del mismo cuadro, sin
embargo, documentan la continuidad de la ex gentry a
nivel local. Remachan, pues, la conclusin de que la
poltica agraria del Kuomintang, en conjunto, signifi
c una tentativa de conservar el antigu orden.
La medida en que las antiguas instituciones subsis
tieron en el perodo Kuomintang vari mucho de unas
regiones a otras. Tales diferencias regionales, como ya
284
se ha notado, reflejan estadios de desarrollo histrico
diversos y escalonados. En algunas remotas aldeas in
teriores, unas cuantas familias dominantes, aceptando
un nivel de vida que, a ojos occidentales, parecera
abismalmente bajo, podran an presentar algunos de
los caracteres de una clase acomodada, tales como
exencin de trabajo fsico y adhesin a una filosofa de
contento, ayudada a veces por el opio, si bien queda
ban muy lejos del ideal de la gentry educada segn cri
terios clsicos.73En el extremo opuesto de la escala,
tendramos cierta aldea cercana a una gran ciudad,
prcticamente sin vestigios ya de la antigua gentiy,
pero donde hacendados absentistas establecidos en la
ciudad haban venido a poseer unos dos tercios del
subsuelo, dejando la propiedad del suelo superficial
para el cultivador.74En otra aldea, sin embargo, no le
jos de Nanking, estudiada muy poco antes de que los
comunistas se impusieran, la supervivencia de la anti
gua clase dirigente y de algunos de sus mtodos para
mantenerse aparece mucho ms por lo claro. All el es
tado de gentleman slo era propio de terratenientes
acaudalados. Incluso all, sin embargo, el poder del
propietario no alcanzaba sino hasta donde pudiera ex
tender su proteccin la guarnicin local, un significa
tivo signo de los tiempos. Los pobladores de la zonas
perifricas del hsien, emancipadas del poder policial de
la ciudad, desafiaban a los propietarios y no pagaban
renta alguna.75Tales hechos nos dicen mucho sobre
la verdadera relacin entre fuerza militar, burguesa
y terratenientes acaudalados o neo-genuy durante la
ltima parte del perodo Kuomintang.76
285
La supervivencia de las antiguas clases altas rurales
y de su importancia poltica an se manifiesta ms en
las orientaciones estratgicas del Kuomintang lo mis
mo previamente a la guerra con el Japn que duran
te su curso. Es bien sabido que, bajo el Kuomintang,
los intereses comerciales e industriales no registraron
grandes progresos. A primera vista, ese hecho parece
atribuible al bloqueo y la ocupacin del enemigo. Pero
eso difcilmente puede explicarlo todo, ya que el blo
queo slo empez en 1937. Asoma otro factor, muy
significativo: la persistente oposicin agraria a la trans
formacin de la China en una potencia industrial. Un
historiador militar, nada afecto al marxismo, observa
que, antes del inicio de la guerra, la China prefera im
portar cualesquiera pertrechos credos indispensables
a crear una base industrial nativa.77Las tcticas sobre
el campo de batalla reflejaron asimismo la estructura
social de la China, aunque esa conclusin, tan obvia, se
le escapa a Liu. A falta de mejores armas, la China us
grandes cantidades de potencial humano, e inst a sus
soldados a defender la patria con denuedo. Tal actitud
de resistencia hasta la muerte se tradujo en enormes
bajas. Segn Liu, solamente las batallas de 1940 costa
ron a China el 28 por ciento de sus fuerzas. La misma
fuente estima que, por junto, fueron bajas el 28 por
ciento de todos los hombres aptos para el servicio lla
mado a filas durante los ocho aos de guerra.78Quiz
se nos objete que cualquier Estado preindustrial, pues
to en la misma situacin, habra sufrido ms o menos
la misma experiencia. Semejante objecin, a mi enten
der, pasara por alto el punto clave: la China segua
286
siendo preindustrial debido, en gran parte, a que los
sucesores de la gentry retenan el meollo del poder
poltico.
Cambiemos ahora de enfoque y pasemos a consi
derar el rgimen Kuomintang desde el punto de vista
de la historia institucional comparativa. En cuanto nos
distanciamos de los detalles (aunque querramos dis
poner de muchos ms y ms exactos), las dos dcadas
de gobierno del Kuomintang presentan algunas de las
caractersticas esenciales de la fase reaccionaria en la
respuesta europea al industrialismo, entre ellas nota
bles rasgos totalitarios. La mayor base social del Kuo
mintang, como ya hemos visto, fue una coalicin, o
quiz mejor una suerte de cooperacin antagnica en
tre los sucesores de la gentry y los intereses urbanos
comerciales, financieros e industriales. El Kuomin
tang, gracias a su control de los medios de violencia,
sirvi de vnculo para mantenerla unida. El poseer
aqul le permiti, adems, intimidar al sector capita
lista urbano y hacer funcionar, directa e indirectamen
te, el aparato gubernativo. En ambos aspectos, el Kuo
mintang se asemeja al NSDAP de Hitler.
As en la base social como en las circunstancias his
tricas, sin embargo, advertimos marcadas diferencias
entre el Kuomintang y sus paralelos europeos, que ex
plican bastante el carcter relativamente dbil de la
fase reaccionaria china. Una disparidad obvia es la ine
xistencia en la China de una plataforma industrial sli
da. El elemento capitalista, por ende, fue all mucho
ms dbil. No cabe duda que la ocupacin japonesa de
las ciudades costeras redujo an ms el podero del
287
grupo. Por ltimo, la invasin japonesa, si bien pro
porcion un blanco directo al sentimiento nacionalis
ta, impidi en cambio que la fase reaccionaria china
culminase en expansin exterior, como sucedi bajo
los fascismos alemn, italiano y japons. Debido a to
das esas razones, la fase reaccionaria y protofascista
china, ms que a las fases correspondientes de Alema
nia o Italia, se asemeja a las de otros pases europeos
subdesarrollados donde la lite agraria se mantuvo tam
bin arriba, pero sin poder llevar a cabo una poltica
exterior agresiva.
Las semejanzas ms ostensibles entre el perodo
reaccionario chino y sus paralelos europeos se hallan
en el terreno doctrinario, no tan sujeto a las considera
ciones realistas. Durante su fase revolucionaria previa
a la conquista del poder, el Kuomintang se haba iden
tificado con la Rebelin Taiping. Tras alcanzar el po
der y quedar de hecho bajo el caudillaje de Ching
Kai-chek, el partido dio media vuelta: pas a identifi
carse con el sistema imperial y su aparente xito du
rante la Restauracin de 1862-1874,79es un giro que
recuerda la conducta inicial del fascismo italiano. Des
pus de la victoria, la doctrina del Kuomintang se vol
vi una curiosa amalgama de elementos confucianos y
jirones del pensamiento liberal occidental. Los lti
mos, como es bien sabido, haban entrado por influjo
de Sun Yat-sen, la figura pretrita ms venerada del
movimiento. Las analogas con el fascismo europeo
emanan sobre todo del tipo de nfasis con que Chiang
Kai-chek, o quienes redactaban sus proclamas doc
trinales, aderezaba aquellos heterogneos elementos.
288
El principal diagnstico de los problemas chinos,
El destino de la China 1943, consiste en una sarta
de tpicos morales y filosficos semiconfucianos a fin
de expresar que, si tras la revolucin de 1911 las cosas
haban seguido funcionando mal, era porque el pueblo
chino no pensaba correctamente. Segn Chiang, la
mayor parte de los chinos no haban penetrado el ver
dadero sentido de una profunda sentencia filosfica de
Sun Yat-sen: comprender es difcil; obrar es fcil, y
an pensaban que comprender es fcil; obrar es dif
cil. El nico ingrediente concreto del diagnstico es
el perjuicio que la dominacin extranjera y los desi
guales tratados ocasionaban a la China, junto a unos
pocos comentarios sobre la debilidad y corrupcin
de la dinasta manch.80No contiene, prcticamente,
ninguna referencia a los factores sociales y econmi
cos que haban llevado a la China al aprieto de enton
ces. Sacarlos a luz sin rebozo habra entraado el gra
ve riesgo de enajenarse el apoyo de la clase alta. En ese
omitir cualquier anlisis realista y en algunas de las ra
zones que lo motivaron, la doctrina del Kuomintang
recuerda el fascismo europeo.
Las tesis del Kuomintang cara a la accin futura
corran por la misma cuenta. En el libro semioficial de
Chian, leemos aqu y all observaciones ocasionales so
bre la importancia de los medios de vida del pueblo,
trmino que serva en parte de eufemismo para aludir
a la cuestin agraria. Pero, como ya se ha indicado, en
realidad poco se hizo o se intent siquiera para resol
verla. Hubo, es cierto, un plan decenal de industriali
zacin: asimismo casi un puro embadurnar papel; pre-
289
grupo. Por ltimo, la invasin japonesa, si bien pro
porcion un blanco directo al sentimiento nacionalis
ta, impidi en cambio que la fase reaccionaria china
culminase en expansin exterior, como sucedi bajo
los fascismos alemn, italiano y japons. Debido a to
das esas razones, la fase reaccionaria y protofascista
china, ms que a las fases correspondientes de Alema
nia o Italia, se asemeja a las de otros pases europeos
subdesarrollados donde la lite agraria se mantuvo tam
bin arriba, pero sin poder llevar a cabo una poltica
exterior agresiva.
Las semejanzas ms ostensibles entre el perodo
reaccionario chino y sus paralelos europeos se hallan
en el terreno doctrinario, no tan sujeto a las considera
ciones realistas. Durante su fase revolucionaria previa
a la conquista del poder, el Kuomintang se haba iden
tificado con la Rebelin Taiping. Tras alcanzar el po
der y quedar de hecho bajo el caudillaje de Chiang
Kai-chek, el partido dio media vuelta: pas a identifi
carse con el sistema imperial y su aparente xito du
rante la Restauracin de 1862-1874,79es un giro que
recuerda la conducta inicial del fascismo italiano. Des
pus de la victoria, la doctrina del Kuomintang se vol
vi una curiosa amalgama de elementos confucianos y
jirones del pensamiento liberal occidental. Los lti
mos, como es bien sabido, haban entrado por influjo
de Sun Yat-sen, la figura pretrita ms venerada del
movimiento. Las analogas con el fascismo europeo
emanan sobre todo del tipo de nfasis con que Chiang
Kai-chek, o quienes redactaban sus proclamas doc
trinales, aderezaba aquellos heterogneos elementos.
288
El principal diagnstico de los problemas chinos,
El destino de la China 1943, consiste en una sarta
de tpicos morales y filosficos semiconfucianos a fin
de expresar que, si tras la revolucin de 1911 las cosas
haban seguido funcionando mal, era porque el pueblo
chino no pensaba correctamente. Segn Chiang, la
mayor parte de los chinos no haban penetrado el ver
dadero sentido de una profunda sentencia filosfica de
Sun Yat-sen: comprender es difcil; obrar es fcil, y
an pensaban que comprender es fcil; obrar es dif
cil. El nico ingrediente concreto del diagnstico es
el perjuicio que la dominacin extranjera y los desi
guales tratados ocasionaban a la China, junto a unos
pocos comentarios sobre la debilidad y corrupcin
de la dinasta manch.80No contiene, prcticamente,
ninguna referencia a los factores sociales y econmi
cos que haban llevado a la China al aprieto de enton
ces. Sacarlos a luz sin rebozo habra entraado el gra
ve riesgo de enajenarse el apoyo de la clase alta. En ese
omitir cualquier anlisis realista y en algunas de las ra
zones que lo motivaron, la doctrina del Kuomintang
recuerda el fascismo europeo.
Las tesis del Kuomintang cara a la accin futura
corran por la misma cuenta. En el libro semioficial de
Chian, leemos aqu y all observaciones ocasionales so
bre la importancia de los medios de vida del pueblo,
trmino que serva en parte de eufemismo para aludir
ala Cuestin agraria. Pero, como ya se ha indicado, en
realidad poco se hizo o se intent siquiera para resol
verla. Hubo, es cierto, un plan decenal de industriali
zacin: asimismo casi un puro embadurnar papel;1pre
289
dicaba una reforma moral y psicolgica desde arriba,
sin ningn contenido social. Tanto el diagnstico como
el plan de accin quedan resumidos en estas frases de
Chiang Kai-chek:
De cuanto se ha dicho vemos que la clave para el xito de la
reconstruccin nacional se halla en un cambio de nuestra vida
social y el cambio de nuestra vida social, a su vez, depende de
aquellos que tienen visin, fuerza de voluntad, conviccin
moral y sentido de la responsabilidad, y que, mediante su sa
bidura y esfuerzos, conducen al pueblo en una ciudad, un
distrito, una provincia o el pas todo a un nuevo camino, has
ta que venga a acostumbrarse a se por rutina. Como he tam
bin sealado, la reconstruccin nacional y social podra
cumplirse fcilmente con tal que la juventud, a lo largo y an
cho de la nacin, se resuelva a realizar lo que otros no se atre
ven a realizar, a soportar lo que otros no pueden soportar...81
Aqu la teora confuciana de una lite benevolente ha
revestido, bajo la presin de las circunstancias, un ca
rcter marcial y heroico, compuesto que ya nos es
familiar a los occidentales gracias al fascismo.
La semejanza an se hace ms fuerte cuando con
sideramos la forma orgnica que ese elitismo heroi
co deba adoptar, a saber el propio Kuomintang. A ese
respecto, con todo, se advierte por otro lado una clara
diferencia. El Kuomintang estaba ms cerca del con
cepto de nacin en armas. Todo el mundo deba sen
tirse igualmente estimulado por la fuerza de sus idea
les y el ejemplo moral de sus guas. La idea de un
partido omnmodo databa ya de Sun Yat-sen y ofreca
ciertas ventajas tcticas. Chian cuidaba de mantener la
290
puerta abierta a los comunistas con la esperanza de que
llegaran a sumarse a su organizacin.82Claro est que, de
hecho, el Kuomintang, al igual que los partidos totali
tarios europeos, de derechas o de izquierdas, se redujo
siempre a una muy pequea minora de la poblacin
en conjunto.83
El fin manifiesto de dicha reforma moral y psico
lgica, y su encarnacin orgnica ostensible, era, por
supuesto, el poder militar. Este, por su parte, haba de
consagrarse a la defensa nacional y a la unificacin na
cional. Una y otra vez pone Chiang la unificacin por
el ejrcito como requisito previo para cualquier otra
reforma. El principal argumento de Chiang para justi
ficar ese punto de vista resulta claramente totalitario.
Cita el juicio de Sun Yat-sen relativo a que Rousseau y
la Revolucin Francesa no podan servir de modelos a
la China por cuanto a la sazn los europeos no tenan
libertad, mientras que los chinos al presente tenan de
masiada. Los chinos, segn una metfora tan grata a
Chiang como a Sun, se asemejaban a un montn de
arena suelta, con lo que eran fciles vctimas del impe
rialismo extranjero. Para resistir a la opresin extran
jera contina la frase de Sun directamente citada
por Chiang, debemos desembarazarnos de la idea
de libertad individual y unirnos en un consistente
cuerpo cohesivo, similar a la slida masa formada por
la mezcla del cemento con la arena. Chiang amplifi
ca el pensamiento de Sun con el siguiente comentario.
En otras palabras, si la nacin Chunghua [o sea la China] ha
de consolidarse en una unidad fuerte para la defensa nacio-
291
nal, tan slida como una roca, ni qu decir tiene que los in
dividuos no pueden gozar de excesiva libertad como si fue
sen arena suelta. Para expresarlo ms concretamente, dir-;
mos que la China debe convertirse en una fuerte unidad ;
nacional de defensa si ha de lograr la victoria final en esta
guerra y, en el perodo de posguerra, junto con las otras na
ciones independientes y libres del mundo, salvaguardar la
paz permanente del mundo y laborar por la liberacin del;
gnero humano. De ah que... una excesiva libertad perso
nal... no pueda dejarse existir ni durante el tiempo de guerra
ni en el perodo de posguerra.84
En esa breve revisin de la doctrina del Kuomintang
tal y como la formul Chiang Kai-chek, destacan tres
rasgos. El primero es la ausencia casi absoluta de cual
quier programa social y econmico para resolver los
problemas de la China, con una muy marcada elusin!
ritual de las realidades de los mismos. Las elucubracio
nes en torno a conceptos como tutela poltica y pre
paracin para la democracia eran ante todo retrica.
De hecho, la lnea poltica estribaba en perturbar lo
menos posible las relaciones sociales existentes. Tal di-:
rectriz no exclua el chantajear a cualesquiera sectores
de la poblacin vulnerables a fin de sacarles contribu
ciones. Lo mismo hacen los gnsteres en las ciudades
norteamericanas, sin el menor propsito de subvertir
el orden social existente, sobre el que en realidad des
cansan. El segundo rasgo es, por as decir, el disimu
lo de la falta de objetivos-polticos y sociales especfi
cos con tentativas un tanto grotescas de reavivar los
ideales tradicionales, cuando las condiciones objeti
vas haca ya largo tiempo que venan minando ms y
292
fiis su base social. Puesto que la profesora Mary C.
Wright ha argido ese punto de un modo convincente
y a base de abundantes datos en The Last Stand of Ch
fleseConservatism, aqu slo necesitamos recordar que
la deformada idealizacin patritica del pasado es tam
bin uno de los grandes estigmas del fascismo occi
dental. El tercer y ltimo rasgo es el intento del Kuo
mintang de resolver sus problemas por la fuerza
militar, asimismo una caracterstica mayor del fascis
mo europeo.
No subrayo esos tres rasgos para mostrar que el
Kuomintang fue idntico al fascismo europeo o prece
dentes movimientos reaccionarios. En historia nunca
se da la identidad, ni se trata aqu de buscarla. Mi pro
psito es sealar que dichas similitudes constituyen un
todo articulado, significativo no slo para comprender
ala China sino tambin para penetrar la dinmica de
los movimientos totalitarios en general. En otras pala
bras: no nos hallamos ante unas cuantas semejanzas
accidentales por las que ciertos rasgos menores chinos
nos traen a la memoria otros mayores europeos, sino
ante una misma unidad compleja que caracteriz por
algn tiempo el clima poltico, social e intelectual tan
to de Europa como de la China.
La tentativa del Kuomintang de empujar a la Chi
na hacia el Estado moderno por la ruta reaccionaria
termin en completo fracaso. Tambin en Rusia haba
fracasado una tentativa similar, aunque ms promete
dora. En ambos pases, tal fracaso fue la causa inme
diata y el prembulo de las victorias comunistas. En
Rusia, los comunistas han logrado crear un podero in
293
dustrial de primera magnitud; en la China, la cosa to
dava est algo en balanza. En ambos casos, asimismo,
las insurrecciones y rebeliones campesinas contribu
yeron decisivamente a empujar hacia la ruta comunis
ta de modernizacin y no hacia la reaccionaria o hacia
las variantes democrticas del capitalismo. En la Chi
na tal contribucin an tuvo mayor importancia que
en Rusia. Ya es tiempo, pues, de examinar ms a fondo
el papel de los campesinos en esas vastas transforma
ciones.
6. REBELIONES, REVOLUCIN Y CAMPESINOS
La frecuencia de las rebeliones campesinas en la Chi
na es conocida. Fitzgerald enumera seis rebeliones
mayores a lo largo de la dilatada historia china ante
rior a 1900.85Hubo otras muchas locales o malogra
das. Aqu tratar de indicar algunas de las principales
razones por las que la sociedad china premoderna era
propensa a las rebeliones campesinas, limitando el
examen esencialmente a la ltima fase de la dinasta
manch, aunque sea probable que varios de los facto
res que voy a mencionar operaran ya asimismo duran
te las dinastas precedentes, punto que queda fuera del
mbito de esta obra y, en definitiva, de la competencia
del autor. Podemos, sin embargo, levantar acta del he
cho que fueron rebeliones, no revoluciones; es decir,
que no alteraron la estructura bsica de la sociedad. En
segundo lugar, intentar mostrar cmo facilit esa de
bilidad estructural constitutiva una verdadera revolu
294
cin al aadirse nuevas tensiones provocadas por el
impacto del comercio y la industria durante los si
glos xix y xx. El proceso entero contrasta de un modo
muy instructivo con la India, donde en el perodo pre-
moderno las rebeliones campesinas fueron relativa
mente raras y completamente estriles, y donde la mo
dernizacin empobreci a los campesinos tanto o ms
que en la China y por un espacio de tiempo no menos
largo. El contraste con el Japn es asimismo ilustrati
vo, aunque menos sorprendente. All los gobernantes
pudieron contener los impulsos hacia rebeliones cam
pesinas, en parte porque la sociedad campesina japo
nesa estaba organizada sobre principios distintos de
los de la China. Su xito, por otro lado, permiti al Ja
pn seguir una pauta de modernizacin reaccionaria
que, como la de Alemania, culmin en el fascismo.
Antes de empezar a referimos al campesinado chi
no, conviene recordar que durante el siglo xix la es
tructura poltica de la China manifest ciertas debili
dades graves cuya conexin con el campesino parece
tan slo muy indirecta y que, en cambio, pueden atri
buirse ms propiamente al carcter y organizacin del
estrato dirigente, o sea los hacendados y los oficiales.
Ya he sealado algunas de las razones por las cuales ese
sector de la sociedad china no se. adapt, en general, al
mundo moderno del comercio y la industria. Hay
tambin indicios bastante claros de una falla en el me
canismo poltico de la China tradicional. En su hbitat
local y como clase terrateniente, la gentry necesitaba
un sistema imperial lo bastante fuerte para asegurar su
autoridad sobre los campesinos. A la vez, las acciones
295
necesarias para vigorizar el sistema imperial contraria
ban los intereses a corto plazo de la gentry local. Esa
era muy refractaria a pagar sus cuotas; y generalmente
pretera que los asuntos locales marcharan por s mis
mos.86Poco poda hacer ah el magistrado del distrito.
Al ir aumentando la corrupcin y volvindose menos
obvia la utilidad del gobierno central, las tendencias
centrfugas tambin se acentuaron, y sas, a su vez,
fueron debilitando ms y ms el aparato gubernativo,
desarrollndose as un crculo vicioso.
Desde el punto de vista del problema que ahora
debatimos, las fallas estructurales ms importantes fue
ron una serie de debilidades en los lazos que ataban al
campesinado con las clases altas y el rgimen vigente.
Como se ha indicado arriba los miembros de la gentry
no parece que desempearan en el ciclo agrcola nin
gn papel, ni siquiera de supervisin, que les diese un
estado legtimo como dirigentes de la comunidad
campesina. Una de las distinciones capitales entre un
seor rural y un mero terrateniente rico era, al pare
cer, que el primero se abstena de todo trabajo manual,
considerado como deshonroso, y se consagraba a la
erudicin y a las artes. Es cierto que la gentry negocia
ba con el gobierno a fin de mejorar la irrigacin y que
los resultados de sus gestiones eran tangibles para los
campesinos podemos estar seguros, adems, de que
la gentry se esforzaba por imbuirles cunto no se haba
hecho por ellos. Pero, por su misma naturaleza, esa ac
tividad no poda ser ni continua ni frecuente. Los ca
nales de trigo obtenibles para una zona determinada
no eran infinitos. Por otra parte, al disminuir los re
296
cursos del gobierno central, y tambin de muchos de
los locales, se hizo difcil salvar los proyectos antiguos
e imposible lograr proyectos nuevos.
Al indagar posibles contribuciones econmicas de
la gentry que legitimasen su estado, viene a la mente un
hecho bien conocido: que controlaba el saber astron
mico, necesario para determinar el tiempo en que es
oportuno proceder a cada una de las distintas faenas
del ciclo agrcola. Aunque ese punto merecera un exa
men ms a fondo hacen falta ms datos, y ms firmes
que los existentes, sobre la generalidad de la relacin
entre los campesinos y la gentry, hay varias razones
para dudar que tal monopolio tuviese importancia al
guna en el siglo xix.8? A mayor abundamiento, los
campesinos siempre desarrollan, generalmente a par
tir de su propia experiencia prctica, un rico saber so
bre todos los aspectos del ciclo agrcola: el mejor tiem
po y lugar para plantar cada tipo de cultivo, cundo
conviene cosecharlo, etc. Ese saber est tan firmemen
te establecido por la experiencia y la mayora de los
campesinos ven tales riesgos en desviarse de l, que
los gobiernos modernos tienen muchas dificultades en
persuadirles de variar sus rutinas. De ah que parezca
ms probable que los astrnomos adaptasen sus cono
cimientos, cualesquiera que fuesen, a los ya posedos
por los campesinos, que no a la inversa. En suma: todo
indica que, en los tiempos modernos, no hacan nada
en absoluto que el campesino pudiera tener por indis
pensable.
Y el gobierno, qu haca por el campesino? A mi
juicio, los socilogos occidentales modernos propen
297
den demasiado a descartar como imposible la respues
ta de que prcticamente nada, que sospecho que es
la correcta. Razonan que cualquier institucin largo
tiempo subsistente no puede ser slo nociva para quie
nes viven bajo ella (lo cual me parece bien desacorde
con una parte considerable de la experiencia histrica
y contempornea), y entonces le buscan, casi a la de
sesperada, una u otra funcin. Aqu no es el lugar
apropiado para debatir los mtodos o la manera como
los supuestos conscientes e inconscientes determinan
las cuestiones suscitadas en cualquier investigacin
cientfica. No obstante, me parece ms realista presu
mir que grandes masas del pueblo, y en particular los
campesinos, se limitan a aceptar el orden social en que
viven, sin detenerse a pasar balance de los beneficios y
perjuicios que les reporta y, ciertamente, sin que se les
venga nunca al pensamiento si no sera posible esta
blecer otro mejor, a menos que suceda algo que ame
nace y destruya su rutina cotidiana. De ah que muy
bien puedan aceptar una sociedad de cuyo funciona
miento no sean ms que las vctimas.
Quiz se nos objete qxie la burocracia imperial,
cuando an funcionaba bien, como en los siglo xvii y
xvm, mantuvo el orden pblico, e impuso una norma
objetiva de justicia notablemente adelantada respecto
a la que imperaba en la mayora de los pases de la Eu
ropa contempornea. Eso es bastante cierto. Pero la
administracin de justicia y la imposicin de orden
pblico tenan poco que ver con los campesinos. Ver
dad es que, tericamente, los pleitos criminales, por
homicidio, robo, hurto, adulterio y secuestro, podan
298
llevarse al magistrado del distrito en todo tiempo.
Cierto magistrado lleg a permitir que los demandan
tes solicitasen audiencia golpeando el gong de su ya
nten. Durante la estacin de actividad para los agri
cultores, no poda orse ningn pleito civil.88Tales
hechos, a primera vista, parecen indicar que el magis
trado desempeaba un papel importante en la vida del
pueblo. Al profundizar ms, sin embargo, uno ve en
seguida la improbabilidad de que fuese as. El magis
trado era responsable de administrar justicia, incluso
en sus formas ms insignificantes, a muchos miles de
personas. Su yamen estaba ubicado en la ciudad amu
rallada que serva de sede al distrito. No tena, por lo
regular, ningn contacto directo con los campesi
nos.89Cuanto contacto hubiese, se efectuaba a travs
de andadores, la hez de la poblacin, conchabados
con los elementos criminales, y era sumamente explo
tador. Parece probable que, de tiempo en tiempo, el
magistrado entendiera en algn caso de homicidio
entre el campesinado. Por lo dems, el contacto era
sin duda mnimo. Dentro de la familia y el clan, los
campesinos tenan sus propios ajustes para guardar el
orden y administrar justicia por s mismos. No nece
sitaban en absoluto el aparato imperial, salvo para
mantener alejados de sus campos a los merodeadores
y bandidos. Pero el que el bandidaje constituyese una
amenaza bastante seria para los campesinos, de suyo,
se deba en gran parte a la actitud explotadora de la
burocracia. Durante el siglo xix, la burocracia impe
rial fue cada vez menos capaz de asegurar ni siquiera
un mnimo de orden en vastas reas de la China; al
299
contrario: su propio proceder contribuy a engendrar
estallidos campesinos.
As, pues, en resumen, los indicios de que dispone
mos mueven fuertemente a concluir que el gobierno y
las clases altas no cumplan ninguna funcin que los
campesinos considerasen como esencial para su modo
de vivir. La atadura entre dirigentes y dirigidos, por tan
to, era dbil y, en gran medida, artificial, fcil de rom
perse en cuanto sobreviniera cualquier tensin recia.
El rgimen imperial trat de compensar el carcter
artificial de dicha vinculacin con tres procedimien
tos. En primer lugar, estableciendo una red de graneros,
almacenes locales e imperiales para grano distribuible a
la poblacin en pocas de escasez. Los gobernantes
perciban muy claramente la conexin entre el hambre
y las rebeliones campesinas, aunque el hambre no era
su nica causa, segn veremos. Sin embargo, el siste
ma de graneros pblicos decay y, en gran parte, fue
abandonado en el siglo xix, cuando ms necesario hu
biera sido. El principal motivo para ello fue, probable
mente, que el vender grano al gobierno, o proporcio
nrselo gratis, no beneficiaba de inmediato a la gentry
y propietarios prsperos. Los perodos de escasez,
adems, permitan lucrarse de lo lindo a quienes te
nan grano.90Un segundo arbitrio fue el famoso pao-
chia, sistema de vigilancia mutua que se asemeja a los
procedimientos totalitarios modernos. Cada diez ho
gares estaban agrupados en un pao, con un responsable
a la cabeza para informar de la conducta de sus miem
bros. Cierto nmero de esos paos (que vari diversas
veces) integraban otro grupo similar con similares res
300
ponsabilidades, y as sucesivamente, segn una jerar
qua ascendente. El sistema pao pretenda extender el
poder de observacin y supervisin del gobierno por
debajo del magistrado de distrito. Los estudiosos mo
dernos de la China juzgan que fue bastante ineficaz.9'
La vigilancia mutua vino a enredarse con la recauda
cin de impuestos, cosa que poco poda favorecerla a
ojos del campesino. La efectividad de tales dispositivos
depende de que no falten a lo largo y ancho del pas in
dividuos del montn que, por un lado, tengan sufi
ciente inters en el sistema para conformarse al ingra
to papel de soplones y, por el otro, gocen de suficiente
respeto entre la poblacin para poder enterarse de lo
que va sucediendo. Esas condiciones, por lo visto, no
existan demasiado en la China manch. El tercer ar
bitrio tambin recuerda las prcticas totalitarias mo
dernas, y es el hsiang-yeb, sermones peridicos a la
poblacin sobre tica confuciana. Parece que esa prac
tica empez en el siglo xvn. Algunos emperadores se
la tomaron muy en serio. Pero hay abundantes indi
cios de que la poblacin no, e incluso de que conside
raba los sermones como un ritual absurdo. Aunque
perdur hasta 1865, el sistema de los sermones dege
ner en un formalismo vaco, no tomado en serio ni
por los oficiales que tenan que darlos ni por la gente
que tena que orlos.92
La combinacin de programas de asistencia social,
vigilancia policiaca y adoctrinamiento popular consti
tuye de arriba abajo un revelador precedente de las
prcticas totalitarias modernas. A mi juicio, demuestra
de un modo irrefragable que las caractersticas funda
301
mentales del complejo totalitario ya existan en el mun
do premoderno. Ahora bien: en las sociedades agrarias,
antes que la tecnologa moderna creara instrumentos
totalitarios infinitamente ms eficaces y nuevas formas
de receptividad a sus presiones, el complejo totalitario
signific poco ms que un inerte embrin.
Conviene notar an una cuarta atadura entre los
campesinos y la clase superior, a buen seguro bastante
ms eficaz que las antedichas: el clan. Como recordar
el lector, era un grupo de gente que deca descender de
un antepasado comn. Aunque dirigido por los miem
bros que pertenecan a la gentij, el clan inclua asimis
mo gran nmero de campesinos. Tena normas de con
ducta transmitidas oralmente en ceremonias llenas de
color en que se congregaban todos los miembros y rea
firmaban de un modo expreso su participacin en la
unidad colectiva. A travs del clan, se infiltraban en el
campesinado algunas ideas confucianas. Cuando me
nos las compatibles con la estructura de la sociedad
campesina. Lo era* ciertamente, el respeto por la edad,
dado el valor de la experiencia acumulativa en un mun
do de cambio social muy lento. Cabe ver ah una de las
fuerzas ms vigorosas entre las que creaban el conser
vadurismo campesino. La tierra ritual, poseda en pro
piedad colectiva, proporcionaba al clan la base eco
nmica de mayor entidad. Poda ser arrendada a sus
miembros ms pobres a un precio inferior al corriente.
En algunos casos, procuraba los medios que permitan
a miembros del clan aptos, pero indigentes, obtener
una educacin clsica y elevarse al mundo de la buro
cracia, desde el que estaban en condiciones de aumen
302
tar los recursos del clan. Se cree que las aldeas donde
los clanes eran fuertes, especialmente aquellas cuyos
habitantes constituan un solo clan, formaban unidades
mucho ms cohesivas y solidarias. Aunque tambin los
hubo en el Norte, fueron mucho ms fuertes en el Sur,
de agricultura ms rica, y generalmente un fenmeno
conexo con la mayor riqueza agrcola.93As, pues, no
existieron en todas partes. Sin embargo, no siendo el
clan sino una versin ampliada del linaje patrilineal
y patrilocal con intensos rasgos patriarcales, muy di
fundido entre las clases altas, cabe suponer que en las
partes de la China donde los clanes no predominaban
existan numerosos linajes menores que agrupaban
tambin hogares gentry y campesinos y que respondan
al mismo propsito: vincular a dirigentes y dirigidos.
Por tanto, de un modo general, el clan y el linaje
patrilineal aparecen como la nica atadura importante
entre los estratos altos y bajos de la sociedad china.
Como tal, su importancia no debera subestimarse, si
bien, segn veremos, el clan era un arma de doble filo:
poda servir asimismo de mecanismo clave para man
tener unidos a grupos rebeldes. La debilidad general
de la atadura entre dirigentes y dirigidos, en compara
cin con otras sociedades, excepto Rusia, que estuvo
igualmente sujeta a insurrecciones campesinas, parece
bastante probada, al menos por lo que respecta a la era
manch, y, a mi ver, explica en buena parte el que las
rebeliones campesinas fuesen endmicas en la socie
dad china. Ahora bien: contribuyeron adems a esa
notable caracterstica de la poltica china aspectos es
tructurales de la comunidad campesina como tal?
303
Al respecto, poseemos muy poca informacin di
recta del propio perodo manch. Pero, varios antro
plogos han llevado a cabo buenos estudios in situ de
aldeas chinas modernas, incluso de algunas ubicadas
en el interior, remotas a los influjos modernos. De los
mismos, una vez eliminados los hechos claramente de
bidos a influjos recientes, podemos extraer inferencias
sobre el perodo anterior.
La aldea china, la clula bsica de la sociedad ru
ral de la China como de todas partes, careca sin
duda de cohesividad en comparacin con la de la India
y el Japn o de tantas regiones de Europa. Deparaba a
sus numerosos miembros muchsimas menos ocasio
nes para cooperar en una tarea comn que crease h
bitos y sentimientos de solidaridad.94Se hallaba ms
cerca de una aglomeracin residencial de numerosos
habitculos campesinos que no de una comunidad viva
y operante, sin que llegara, con todo, a estar tan ato
mizada como, por ejemplo, la aldea moderna del Sur
de Italia, donde la vida parece haber consistido en un
conflicto pacfico de todos contra todos.95Pese a ello,
hay algo ms que retrica poltica en las frecuentes
manifestaciones de Sun Yat-sen y Chiang Kai-chek de
que la China era similar a un montn de arena.
La unidad primaria de produccin econmica (y
asimismo de consumo) de la aldea era el hogar, un
hombre con su mujer e hijos.96Un antroplogo de pri
mera fila, Fei, ha sostenido que fue el uso de la azada
para cultivar los arrozales lo que motiv que la mayor
parte del trabajo fuese muy individualista. El trabajo
colectivo no rinde sino la suma total de esfuerzos indi
304
viduales. Tampoco acrece demasiado la eficiencia.97
Aunque sobre el Norte triguero se posean menos da
tos, bsicamente regan all el mismo sistema de traba
jo humano intensivo en una serie de pequeas parcelas
dispersas y el mismo tipo de sociedad aldeana.98Es,
por tanto, bastante improbable que la sola tecnologa
explique el desarrollo relativamente dbil de las prc
ticas cooperativas.
Alguna cooperacin s existi, y los breves comen
tarios al respecto que se leen en las fuentes sugieren
una explicacin de por qu no hubo ms. El cultivo del
arroz, para que rinda al mximo, requiere grandes can
tidades de mano de obra en la temporada en que se
trasplantan los plantones y en la de la cosecha. Ms
adelante veremos la muy eficaz organizacin con que
la aldea japonesa supo resolver ese problema y la muy
ineficaz que an hoy prevalece en varias regiones de la
India. Los aldeanos chinos lo afrontaron de diversas
formas. A veces intercambiando trabajo: a tal fin sem
braban en fechas escalonadas, de manera que el tiem
po de cosecha no fuese el mismo para todos y los pa
rientes pudiesen ayudarse eitre s. Los intercambios
de trabajo dentro de agrupaciones por parentesco eran
considerados como la mejor solucin.99Si la parentela
no poda aportar suficientes brazos en los momentos
cruciales del ciclo agrcola, se contrataban jornaleros
suplementarios. La mano de obra sobrante proceda
de tres fuentes. En primer lugar, de los campesinos lo
cales que tenan poca tierra para sustentar a sus fami
lias.100La existencia de ese grupo posibilit a los que
tenan suficiente tierra imponer a los dems el trabajar
305
para ellos dentro del sistema social y poltico vigente.
En segundo lugar, de aquellos que no tenan ninguna
tierra. Por ltimo, de personas que no podan sacar lo
necesario para vivir de tierras insuficientes situadas en
zonas distantes y ms pobres. An a mediados de los
aos treinta, muchos braceros migratorios eran de dis
tintos orgenes tnicos (almas errantes, gente de
barca), aventureros que por lo general se conforma
ban con estipendios muy reducidos, cosa que mante
na bajos los niveles salariales. En ocasiones algunos
chinos desheredados procedentes de otras comarcas
podan asentarse en la aldea, pero, sin clan ni acceso a
ninguna porcin de tierra, vivan solos, fuera del flujo
de la vida aldeana.101
Dada la abundancia y el excedente de mano de obra
a causa de la situacin que se acaba de describir, poco
sorprende que la cooperacin econmica entre cuales
quiera clases de individuos en la aldea clna careciese de
permanencia y de la base institucional que an hoy exis
te en la India con el sistema de castas y, de otra forma,
en el Japn. En la China premodema, los ajustes para el
intercambio o la contratacin de mano de obra suple
mentaria eran fluidos, provisionales y poco urgentes.
Y ello lo mismo en el Sur arrocero que en el Norte.102
Incluso entre parientes prximos, los intercambios de
trabajo se discutan y ajustaban de nuevo cada ao, y, en
los perodos de mayor actividad, los hacendados podan
permitirse esperar hasta el ltimo momento a contratar
braceros suplementarios por jornales mnimos.
La nica actividad frecuente que requera coopera
cin era el reparto del suministro de agua. Pero, ms
306
que de aunarse en una tarea comn, se trataba de
cmo distribuir un recurso escaso, y a menudo paraba
en conflicto ya dentro de la aldea ya entre aldeas dis
tintas.103Contrastando con el Japn y tambin con la
Europa premodema-, las principales decisiones del ci
clo agrcola se tomaban individualmente. No hay ras
tro de nada que se parezca, ni de lejos, al Flurzivang: la
prctica por la que la comunidad aldeana europea de
cida cundo deban pasar todos los campos que abar
caba a pastos para el invierno tierras comunales apro
vechable por todos y cundo deban volver como
hazas separadas que arar y sembrar a la responsabili
dad privada. Tambin en la China se posea el suelo en
hazas dispersas por el territorio de la aldea. Pero la ra
reza de los animales y la intensa presin sobre el suelo
imposibilitaron dicha prctica europea, incluso en las
zonas trigueras del Norte.
Puesto que algunos historiadores de Rusia y el J a
pn han subrayado la importancia de la responsabili
dad colectiva del pago d contribuciones como factor
causativo de las aldeas solidarias caractersticas de tales
pases, vale la pena llamar la atencin sobre el hecho
de que el sistema imperial de la China tambin la impu
so.104A juzgar por los datos de tiempos ms recientes,
el sistema chino no produjo resultados similares. Es
evidente que las prcticas tributarias, por s solas, no
bastan para crear comunidades aldeanas cohesivas,
aunque son sin duda un factor importante. Segn he
mos visto, el Imperio, mirando a sus conveniencias,
trat de crear solidaridad por medio del pao~chia. El
fracaso, generalmente admitido, del pao-chia en la Chi
37
na y, por otro lado, el que en el Japn tuviese ms
xito una estructura similar basada en el modelo chino
refuerzan de un modo considerable la tesis de que la
cohesividad de las aldeas chinas tradicionales era dbil.
Es muy posible que la impresin de descuidado indivi
dualismo y de mnima cooperacin organizada resulte
algo exagerada debido a la necesidad de descansar en
relaciones de antroplogos sobre tiempos bastante re
cientes. Con todo, es sumamente improbable que las
formas estructurales bsicas de la vida aldeana en el
Imperio divergiesen en ningn aspecto fundamental
de las observadas recientemente. El sistema de aparce
ra y el apego de la clase alta al ocio refinado, que en
traaba la necesidad de una mano de obra a la que no
tuviese que supervisar directamente, todo apunta a or
denaciones similares, grosso modo, a las que acabamos
de esbozar. As, pues, las necesidades polticas de las
clases altas se combinaron con las prcticas agrcolas
para engendrar una combinacin de individualismo
campesino y excedente de mano de obra, la cual llev
a una sociedad campesina relativamente atomstica.
Con esas observaciones, no pretendo sugerir que
la aldea china fuese una guerra en miniatura de cada
uno contra todos. No dejaba de haber en ella algn
sentimiento de comunidad. Cada aldea, por lo regular,
tena un templo y numerosas festividades en que po
dan participar, en mayor o menor medida, todos los
aldeanos de buena fe. Asimismo, en la oligarqua local
de notables, tena un medio en general eficaz para
componer las diferencias entre los convecinos y evitar
que culminaran en las agresiones que suelen producir
308
se en cualquier grupo de personas que vivan en inme
diata proximidad. Indica, por otro lado, que exista
cierto sentimiento de comunidad el hecho de que mu
chas aldeas excluan rgidamente de la misma a los ad
venedizos. Ello obedeca a una razn muy simple: la
tierra no alcanzaba para todos.
Ah encontramos otro principio bsico de la socie
dad china: la posesin de tierra era absolutamente ne
cesaria para ser un miembro hecho y derecho de la
aldea. Ya hemos sealado antes que la tierra propor
cionaba la base a las actividades del clan. Lo mismo
cabe decir, reduciendo la escala, de la familia. Puesto
que sa constitua la principal unidad de produccin
econmica, la ocupacin del suelo era lo nico que
conduca a vnculos familiares fuertes y estables.'05
Toda la tica confuciana de respeto filial resultaba im
posible sin propiedad, y era mucho ms dbil entre los
campesinos pobres. Para ellos, a menudo resultaba im
posible la misma vida de familia. Contrastando con la
situacin que imper por largo tiempo en la sociedad
occidental, los campesinos chinos ms pobres tenan
menos hijos y, claro est, de sos tambin eran menos
los que llegaban a la madurez.106Muchos ni siquiera
podan casarse. Las aldeas chinas modernas incluan
cierto nmero de pelagatos, solteros demasiado po
bres para casarse. Eran objeto de lstima e irrisin
por parte de los aldeanos, cuya vida se centraba en la
familia.107Y, claro est, era el pobre quien venda a
sus hijos, sobre todo nias pero a veces tambin nios,
porque le era imposible criarlos.
En una palabra: sin propiedad, ni familia ni reli
309
gin. Tal sntesis extrema un tanto la cosa. En la aldea
china, haba un sitio, aunque reducido y precario, para
el trabajador agrcola sin tierra; en cuanto a los cam
pesinos con poca tierra, lo ms frecuente era que se ga
naran mal que bien la vida trabajando para sus vecinos
ms ricos. Sin embargo, el antiguo concepto erudito
de una tica confciana que unificaba la sociedad chi
na a travs de millones de familias campesinas es bas
tante disparatado. Esa imagen patriarcal constituy un
costoso ideal aristocrtico fuera de alcance para la ma
yora de los campesinos. Si, en mayor o menor medi
da, existi tambin entre ellos, pocos ms efectos tuvo
que proporcionar un fundamento racional al despotis
mo dentro de la familia campesina, una rgida y meti
culosa vigilancia exigida por una existencia brutalmen
te apurada. Con l la familia campesina china llevaba
en su seno un potencial sumamente explosivo al que
los comunistas, en su da, iban a echar la chispa.108
As pues, en suma, la cohesividad de la sociedad
campesina china parece que fue considerablemente
menor que la de otras sociedades campesinas, y que
dependi en gran manera de la posesin de una canti
dad suficiente de tierra. Adelantemos que en la India,
por el contrario, el sistema de castas encuadr a los la
briegos sin tierra y Ies implic en la divisin del traba
jo dentro de la aldea, y que la vigencia de sus sanciones
dependi mucho menos directamente de la posesin
de tierra. Es difcil apreciar la significacin poltica de
tales diferencias, cunto ms si uno repara en el hecho
de que, en la sociedad zarista rusa, las revueltas cam
pesinas fueron endmicas, pese a haber desarrollado
310
los campesinos rusos fuertes hbitos solidarios. No
cabe duda que, mientras unas formas de solidaridad
promueven la insurreccin campesina, otras la frenan,
punto muy complejo cuyo anlisis es mejor dejar para
ms adelante.
La estructura de la sociedad campesina china, jun
to con la debilidad de los vnculos entre el campesina
do y las clases altas, ayuda a explicar por qu la China
fue especialmente propensa a las insurrecciones cam
pesinas, as como algunos de los obstculos y lmites
de las mismas. Indica las lneas de fractura de la socie
dad china, que se haran ms y ms obvias a lo largo
del siglo xix y parte del xx, a medida que la pobreza
fue agobiando ms y ms duramente amplios sectores
del pas. Entonces los vnculos se romperan. Muchos
campesinos abandonaran sus hogares para convertirse
en bandidos o integrarse en los ejrcitos de los caci
ques guerreros. El carcter de la sociedad china posi
bilitaba la formacin de enormes masas de detritos
humanos, yesca fcilmente encendida por cualquier
chispa insurreccional. Por otro lado, la rebelin re
quiere algo ms que la destruccin de los vnculos so
ciales existentes; tambin requiere la forja de nuevas
formas de solidaridad y lealtad, cosa nada fcil en la
China, toda vez que los campesinos no estaban acos
tumbrados a cooperar unos con otros ms all de los
lmites de la familia o el clan. La empresa es an ms
ardua en el caso de una revolucin, que intenta insti
tuir un nuevo tipo de sociedad. De no haber mediado
ciertas circunstancias fortuitas (es decir que no arran
caban de hechos internos), quiz los comunistas chi
311
nos nunca hubiesen llegado a resolver el problema. El
examen de las formas concretas que revisti la violen
cia al final del Imperio y en los tiempos subsiguientes
dar mayor sentido a esas observaciones necesaria
mente generales.
Incluso en tiempos normales, la ineptitud del
sistema imperial para mantener la paz y la seguridad
en el campo dejaba a sus moradores a merced de lo
que, a falta de una palabra mejor, podemos llamar sim
plemente gangsterismo, el uso de la violencia para de
predar a la poblacin de un modo indiscriminado y sin
el menor inters en transformar el sistema poltico, ni
siquiera en sustituir el equipo de gobernantes en el po
der por otro nuevo. Conviene guardarse as de idea
lizar al bandolero a manera de un amigo del pobre
como de aceptar la imagen oficial. Cosa tpica, los lu
gareos solan ajustarse con los bandoleros a fin de
que les dejasen en paz. Bastante a menudo los adalides
locales de la gentry estaban en muy buenos trminos
con ellos. Los haba profesionales y por herencia.109
Todo eso, de suyo, no tiene nada de particular. El
gangsterismo tiende a aflorar dondequiera que las
fuerzas del orden pblico son dbiles. El feudalismo
europeo era, fundamentalmente, gangsterismo que se
haba hecho sociedad y que haba adquirido un aire
respetable gracias a los ideales caballerescos. Como el
que el feudalismo surgiese de la ruina del sistema ad
ministrativo romano, tal ayudarse a s mismo inmo
lando a otros se opone en principio al funcionamiento
de un sistema burocrtico eficaz. Una burocracia, para
perdurar, debe obtener el monopolio de las vctimas y
312
sacrificarlas con arreglo, a un principio racional, pro
porcionado en la China por el confucianismo. Al des
componerse en las satrapas de los caciques guerreros,
dbil y temporalmente reunificadas bajo el Kuomin
tang, el sistema imperial entero fue adquiriendo atri
butos gansterianos, con lo que se hizo cada vez ms
impopular.
Durante el perodo manch, la divisoria entre mero
bandolerismo depredador y rebelin organizada fue,
si acaso, leve. Y es que, a una rebelin, no le basta el
poder captar un flujo continuo de individuos de las
aldeas, cosa relativamente fcil en el campo chino, da
das las condiciones de su estructura social. Aunque
ello fuese indispensable para empezar, de suyo no po
da tener ms efecto que suministrar un reclutamiento
continuo al bandolerismo. Para que una rebelin re
presente una amenaza seria, debe adquirir una base
territorial independiente del gobierno, e irla exten
diendo sin cesar. La adquisicin de una base territo
rial, a su vez, implica conseguir que aldeas en bloque
cambien de fidelidad, cosa que en la China significaba:
lograr que los notables locales, entre ellos la gentry re
sidente, cooperasen y, por otra parte, brindar mejores
condiciones de vida a los campesinos.
Por desgracia, no hay ninguna buena monografa
sobre la gran Rebelin Taiping del decenio 1850-1860
escrita por un historiador sensible a los problemas de
estructura social. Hay, sin embargo, un instructivo es
tudio de la Rebelin Nien (1853-1868), por algn
tiempo conexa con la anterior. El mismo nos permite
discernir algunas de las causas y limitaciones de la re
313
belin tradicional en el siglo xix. Vale la pena hacer al
gunos comentarios al respecto.
Como las dems rebeliones del siglo xix, la de los
nien fue producto de la decadencia imperial, y contribu
y a intensificarla y acelerarla. La mala administracin y
el hambre, a veces agravadas por grandes desastres na
turales en forma de inundaciones que movan a muchos
campesinos a abandonar sus hogares, contaban entre las
causas inmediatas de aquellos estallidos. Hasta cierto
punto, las inundaciones no eran tan slo desastres natu
rales; tambin se originaban de un hecho poltico-so
cial: el frecuente descuido de los diques y sistemas de
canalizacin.110 Dada la impotencia del gobierno impe
rial para proteger a las comunidades locales contra los
merodeadores, sos mismos pasaban a hacerse cargo de
su defensa y administracin, e imponan contribuciones
a sus miembros. En la regin de los nien, los rebeldes le
vantaron terraplenes alrededor de las aldeas. Las socie
dades secretas tuvieron ah un importante papel, so
pretexto que ayudaban a la defensa de los lugareos
cuando las aldeas contendan entre s. Simultneamente,
la gentry local se hizo con el control de las fuerzas mili
tares regionales. El gobierno central crey necesario
servirse de fuerzas militares locales contra otras que es
taban en rebelin abierta, compromiso que a la larga
an debilitara ms su poder y autoridad. Esos dos fac
tores, las sociedades secretas y la existencia de unidades
militares dirigidas por la gentry, deslindaron la rebelin
del mero bandolerismo.111
Los nien extendieron su base tomando aldeas cir
cundadas de terraplenes, o sea ya considerablemente
3H
desasidas de la autoridad del gobierno central. Para in
ducir a los notables locales a cooperar, les dejaban en
el poder con tal que estuviesen dispuestos a hacerlo, y
los ms, al parecer, lo estuvieron. A los oficiales leales
al gobierno que permanecan en la zona, se les humi
llaba pblicamente. El clan, vale la pena notarlo, for
m la base de la organizacin rebelde. Slo las familias
acaudaladas y poderosas capitaneaban a un nmero de
adictos y clientes lo bastante crecido como para que su
adhesin fuese valiosa. Eso no lo era todo, sin embar
go; las lealtades de clan sustentaban una fidelidad apa
sionada del campesinado a sus adalides rebeldes.111
Aun operando primordialmente a travs del orden so
cial establecido, los rebeldes no dejaron de tener un
rudimentario programa econmico y social. Com
prendan que el alivio de la masa hambrienta era la lla
ve para ganarse su lealtad. Intensificaron la produc
cin de trigo y de cebada en sus dominios. La presa de
cosechas pas a ser un estmulo importante para las
campaas a lo largo de los lmites de su territorio.113
Posiblemente por influjo de los taiping,, llevaron a
efecto una tosca tentativa de reforma agraria distribu
yendo los frutos a partes iguales y limitando la autori
dad de los terratenientes de mayor cuanta.114
A la vista estn algunas de las limitaciones de la re
belin tradicional, que los comunistas iban a superar,
aunque no sin dificultades. La participacin y el caudi
llaje de la gent'ij limitaban la posibilidad de cualquier
cambio efectivo. El sistema nien, adenis, era de por
s depredador: captaba provisiones mediante correras
sobre reas vecinas, con lo que se ganaba su enemis
3i 5
tad.5Ello equivala a autoderrotarse, y explica por
qu no todos los grupos locales se identificaron con los
rebeldes. Algunos se inclinaron por la autodefensa
neutral; otros incluso tomaron partido por el Impe
rio.6Parece que concurrieron factores algo similares
en el caso de la Rebelin Taiping. Al principio, los ha
bitantes de muchas zonas preferan los rebeldes a sus
gobernadores imperiales. Despus, cuando los rebel
des se demostraron incapaces de llevar a cabo ninguna
reforma efectiva, y quizs a medida que sus exacciones
se hicieron ms y ms duras en el curso de la lucha
contra el gobierno, perdieron mucho de su apoyo po
pular."7
Por largo tiempo, las fuerzas imperiales siguieron
contra los nien una estrategia puramente militar, in
tentando sin xito destruir los terraplenes. A la postr,
el gran ministro imperial Tseng Kuo-fan, que, dentro
de las circunstancias chinas, tiene visos de un Bismarck
manqu, logr la victoria adoptando las tcticas rebel
des. Tambin l oper con y por los notables locales y
ofreci beneficios concretos a los campesinos: promo
cin de la agricultura y paz, a buen punto, pues ya es
taban cansados de desorden. Cerca ya del final, ddi
vas monetarias y la perspectiva de hallar subsistencias
en las fuerzas militares del gobierno indujeron a mu
chos a rendirse.118 La rebelin, que haba empezado en
el invierno de 1852-1853, no termin hasta 1868. Uno
de sus rasgos ms interesantes, desde el punto de vista
de los problemas aqu debatidos, es que tanto las auto
ridades rebeldes como las imperiales pudieron mani
pular la estructura social local con, a poco ms o me
316
nos, el mismo grado de facilidad o dificultad. Las ar
mas organizacionales, parece, no fueron decisivas.
Mucho ms importantes fueron los motivos de queja
del campesinado. Cambios de signo en su lealtad, ni
qu decir tiene que manipulados y acelerados por am
bos bandos, determinaron as el estallido como el final
de la rebelin.
Por tanto, la estructura de la sociedad china tradi
cional, por un lado, empujaba a la rebelin y, por el
otro, impona seras limitaciones a sus posibilidades.
Una rebelin poda derrocar la dinasta reinante, y en
este caso, segn observa una fuente china, los historia
dores doraran despus el asunto.119 O poda volverse
una forma peor de opresin e irse agotando a medida
que las fuerzas imperiales recobraban una apariencia
de control. Slo cuando el impacto del mundo moder
no hubo carcomido la superestructura por las vas
antes indicadas, slo entonces pas a ser posible una
verdadera tentativa revolucionaria. Tratemos de com
prender ahora qu efectos tuvo la venida del mundo
moderno para el campesino, base de la estructura so
cial china.
Durante el siglo xix, fueron manifestndose signos
dispares, pero inequvocos, de un empedramiento en
la situacin econmica del campesino: abandono de la
labranza, deterioro de los sistemas de irrigacin, cre
ciente desempleo agrcola. Si bien tales signos eran
perceptibles en prcticamente todo el Imperio, quizs
en las provincias norteas ms que en ninguna otra
parte, la diversidad regional de la China opone excep
ciones a cualquier generalizacin. Algunas provincias
3i 7
continuaron disfrutando de prosperidad y abundancia,
mientras que otras sufran hambre y condiciones co
nexas con el hambre.120Las industrias artesanas cam
pesinas, un importante suplemento a los escasos recur
sos de los campesinos y un modo de emplear la mano
de obra sobrante en los perodos de inactividad del ci
clo agrcola, fueron quebrantadas por la introduccin
de los baratos tejidos occidentales. Hasta tiempos muy
recientes, los estudios bsicos han subrayado ese he
cho, posiblemente en demasa. Es verosmil que los
campesinos acabaran hallando otra ocupacin: las re
laciones antropolgicas sobre aldeas modernas suelen
insistir en la importancia de las labores artesanas como
aditamento, aunque reducido, vital a los medios de
subsistencia de los campesinos.121En todo caso, no
cabe duda que, por algn tiempo, el impacto fue duro
en muchas zonas. La difusin del opio, fomentada al
principio por el Occidente y ms tarde por los japone
ses, aument la desmoralizacin, as como la desgana
a pugnar por reformas.
A la vez, cerca de las urbes costeras y a lo largo de
los grandes ros, el mercado aldeano local iba cedien
do paso al gran mercado urbano; los efectos de una
economa de mercado penetraban asimismo ms y ms
profundamente en las reas rurales. Haca ya largo
tiempo que la China conoca la prctica de una econo
ma monetaria. No es, por tanto, que esos cambios
introdujesen algo del todo nuevo. En la dcada 1930-
1940, la inmensa mayor parte de la produccin agr
cola an se venda en la poblacin-mercado comarcal
o, a lo sumo, en la capital del distrito (h sien), 121Sin em
318
bargo, la creciente importancia del trfico vino a oca
sionar muchas de las dislocaciones sociales y pol
ticas que se haban dado durante una fase ms tempra
na de la historia europea. Al evolucionar el trfico
hacia una prctica ms gil y organizada centralmente,
el campesino fue dejado atrs, y su posicin en el mis
mo se deterior. Sin reservas y operando acerca del
margen de subsistencia, a menudo tenia que vender
inmediatamente despus de la cosecha, cuando los
precios estaban en baja. Huelga casi decir que en la
China, donde escaseaban las facilidades de transporte
y de almacenaje, las variaciones estacionales de los
precios eran violentas. El apuro del campesino favore
ca al comerciante o especulador, por lo comn coliga
do con el terrateniente. Los comerciantes tenan ms
reservas, ms fuentes de informacin y ms oportuni
dades para hacer combinaciones que los campesinos. A
veces estaban slidamente organizados en ligas que fi
jaban los precios y prohiban la competencia entre sus
miembros. A la vista de las circunstancias, poco sor
prende que el comerciante, en general, llevase la me
jor parte sobre el campesino.123
Cuando se endeudaban, los campesinos tenan que
pedir prstamos, de ordinario a intereses muy altos.
De no poder amortizarlos, tenan que transferir a un
terrateniente el ttulo de propiedad sobre su tierra, si
bien acostumbraban a seguir cultivndola por tiempo
indefinido.
Esa serie de procesos hizo mella de un modo espe
cial en las provincias costeras. All estall la rebelin
de campesinos de 1927, segn su historiador, Harold
3*9
Isaacs, la mayor desde los das de los melenudos tai-
ping.12*
A la luz de la conexin entre propiedad y cohesin
social, quiz el aspecto ms importante de los cambios
que estamos considerando fue el desarrollo de una
masa de campesinos marginales en el fondo de la je
rarqua social de la aldea. Algunas monografas mo
dernas indican que llegaron a significar sobre la mitad
o ms de sus vecinos.125Qu incremento pueda repre
sentar esa cifra para el siglo xix, caso de que en efecto
lo hubiese, hasta la fecha se desconoce. Est, en cam
bio, bastante claro que aquellos campesinos represen
taban un material potencialmente explosivo.126Eran
marginales, no slo en el sentido fsico de que vivan al
borde de la inanicin, sino tambin en el sociolgico
de que la prdida de propiedad implicaba un desgaste
de las ataduras que los unan al orden establecido. De
hecho sus vnculos con la aldea eran probablemente
menos fuertes de lo que uno concluira a base de los
estudios antropolgicos modernos, toda vez que sos
hubieron de llevarse a cabo en reas donde el orden
pblico y la estabilidad an imperaban. Pero, mientras
tanto, vastas reas del pas estaban trastornadas por la
revolucin o incluso bajo el control de bandoleros. Y
la base masiva de la revolucin que empez en 1927 y
culmin en la victoria comunista de 1949 fue un cam
pesinado falto de tierra. Ni en la China ni en Rusia lle
g a existir nunca un proletariado agrcola copioso que
trabajara en modernos latifundios capitalistas, fuente
de mucha de la subversin rural en Espaa y en Cuba,
y posiblemente tambin en otras partes. Los hechos
320
tampoco se desarrollaron como en 1789 en el campo
francs, donde la revolucin no provino de los campe
sinos sin tierra, pese a ser muy numerosos, sino del es
trato superior del campesinado, que la fren en cuan
to apuntaron signos de qu tenda a ir ms all de la
confirmacin de los derechos de propiedad y elimina
cin de los vestigios feudales.
La miseria y la explotacin masiva no bastan de
por s para crear una situacin revolucionaria. Es pre
ciso,. adems, que la injusticia empotrada en la estruc
tura social salga a luz, es decir, o nuevas exigencias a las
vctimas o algn motivo para que las vctimas perciban
que las exigencias de siempre son injustificables. Ese
ingrediente necesario, lo proporcion en la China la
decadencia de las clases altas. La gentry haba perdido
su raison d'etre, y sus ex miembros ya no eran ms que
simples terratenientes usureros. El fin del sistema de
exmenes signific el fin de su legitimacin y del siste
ma confuciano que la haba fundamentado. En qu
medida los campesinos haban aceptado realmente el
confucianismo hasta entonces, es extremo algo dudo
so. Segn ha observado Max Weber, la religin de las
masas consista ante todo en una sntesis de taosmo y
magia, ms adecuada a sus propias necesidades. Algu
nas ideas confucianas, no obstante, s penetraron en
ellas, a travs del clan. Sea como fuere, la estimacin
propia que haba dado aplomo a las antiguas clases di
rigentes ante los campesinos se haba evaporado en
gran manera. Para llenar el vaco dejado por el colap
so del antiguo estrato rector, surgieron toda clase de
lites turbias: chantajistas, gnsteres, etc. La falta de un
321
poder central fuerte motiv que cundiese la violencia
privada, indispensable ahora a los terratenientes para
seguir sujetando al campesinado. Muchos terratenien
tes se trasladaron a la ciudad, donde estaban ms res
guardados. Aquellos que se quedaron en el campo
convirtieron sus residencias en fortalezas y cobraban
sus deudas y rentas a punta de pistola.127Por supuesto,
no todos los terratenientes se conducan as. Es muy
posible que los tales no pasasen de una pequea mino
ra, si bien en sus medios, a juzgar por los estudios an
tropolgicos, debieron de ser las figuras ms podero
sas e influyentes. Junto a la explotacin desnuda y
brutal, continuaron existiendo relaciones patriarcales.
Pero aqulla se difundi lo bastante como para contri
buir a crear en muchas comarcas de la China una si
tuacin potencialmente explosiva, que dara a los co
munistas su oportunidad. Vale la pena notar que en la
India, hasta aqu, no ha tenido lugar ningn deterioro
comparable de las clases altas.
Decir que exista una situacin revolucionaria no
implica que la conflagracin debiese estallar de un
modo espontneo. La interesada verdad a medias de
que los tumultos y revoluciones se deben a agitadores
externos verdad a medias que, en el fondo, es una
mentira, por cuanto ignora las circunstancias que ha
cen efectiva la labor de los agitadores descansa en el
caso de la China sobre una slida base de datos. En nu
merosas descripciones de la vida aldeana china, no he
dado con el menor indicio de que los campesinos estu
vieran bregando motu proprio para organizar efectiva
mente o llevar a cabo alguna accin subversiva. La idea
322
de que las aldeas campesinas se hallaban ya en revuel
ta abierta antes que entrasen en juego los comunistas
no se corresponde con el arsenal de testimonios que
aportan estudios antropolgicos realizados sobre el
terreno.128Quienes juzgaran intolerable el estado de
cosas deban de abandonar sus lugares nativos, en mu
chos casos para unirse a una partida de bandidos o a
las huestes de un cacique guerrero, y a veces para en
grosar las fuerzas comunistas, en constante aumento.
Dentro del viejo entramado de la aldea, poco se inten
t hacer espontneamente. Al igual que en los tiempos
manches, para que los campesinos se volvieran de un
modo activo contra el orden social existente, fue pre
ciso que se les guiase desde fuera. Por lo que toca a la
aldea misma, casi seguro que la situacin podra haber
seguido deteriorndose hasta que, simplemente, la
mayora de los aldeanos murieran en la prxima ham
bre. As, ni ms ni menos, haba ocurrido repetidas
veces.
Con esas observaciones, no estoy insinuando en
absoluto que los campesinos chinos fuesen de suyo es
tpidos o faltos de iniciativa y coraje. La conducta de
las huestes revolucionarias, incluso despus de la debi
da rebaja a la propaganda de heroicos revoluciona
rios y tal, ms bien demuestra todo lo contrario. No,
mi nico propsito es sealar que, en muchas zonas,
los tentculos del antiguo orden envolvieron hasta el
ltimo momento al individuo, tanto, que no le dejaban
actuar como unidad aislada y, muy a menudo, ni si
quiera pensar en semejante manera de comportarse.
La ya mencionada falta de cohesividad d la aldea chi
323
na, por otro lado, puede que ayudara a los comunis
tas originando un flujo continuo de reclutas hacia las
reas comunistas. Tambin es probable que facilitara
su tarea de demoler y transformar la vieja estructura
aldeana. Para emitir juicios ms firmes, se requerira
informacin ms precisa. Pero, por muy desvencijado
que estuviese, el antiguo orden no debi de desapare
cer en virtud de una accin espontnea de la aldea
como tal. Cierto que tampoco fue as en ninguna de las
dems grandes revoluciones modernas, pblica voz y
fama.
La misma entrada en aquella escena de general mi
seria y decadencia del Partido Comunista Chino fue
de por s insuficiente. El Partido haba sido fundado en
1921. Trece aos despus, los comunistas tenan que
abandonar su mxima base territorial, el Kiangsi, y
emprender la famosa Larga Marcha hacia el remoto
Yenan. Sus posibilidades, a juicio de algunos historia
dores, estaban entonces en lo ms bajo del menguante.
Apenas haban demostrado otra cosa que una tenaz
capacidad para sobrevivir: las cinco grandes ofensivas
militares de Chiang entre 1930 y 1933 no haban al
canzado a desarraigarlos. Pero no haban sido capaces
ni de extender su base territorial ni de aquistarse gran
influencia fuera de las zonas que controlaban de inme
diato.
El fracaso de los comunistas durante todo aquel
tiempo puede explicarse en parte por su estrategia
equivocada. Inters en serio por utilizar a los campesi
nos como base para un movimiento revolucionario, no
haba empezado a manifestarlo hasta 192 6.129Tras la
324
ruptura con Chiang Kai-chek en 1927, el Partido an
intent tomar el poder por medio de sublevaciones
proletarias en las grandes ciudades, con desastrosos y
sangrientos resultados. No cabe duda que el abandono
de ese aspecto de la ortodoxia marxista y la adopcin
de la estrategia de Mao de apoyarse en el campesinado
eran indispensables. Pero, para triunfar, haca falta
ms.'3 En primer lugar, adoptar una actitud ms con
temporizadora respecto a los campesinos acomodados,
tctica no adoptada, hasta 1942, si bien venan ya pre
sentndose vislumbres de la misma desde mucho an
tes.131Por importantes que fuesen tales giros, es de
presumir que, por s solos, no habran permitido una
victoria revolucionaria a los comunistas chinos. El in
grediente decisivo fue la conquista japonesa, y los m
todos que suele emplear un conquistador extranjero
para realizar la ocupacin.
A raz de la ocupacin japonesa, los oficiales del
Kuomintang y los terratenientes se trasladaron del cam
po a las ciudades, dejando a los campesinos en la es
tacada. En segundo lugar, las intermitentes operacio
nes de limpieza y campaas de exterminio del ejrcito
japons unieron a los campesinos en una masa soli
daria. As, los japoneses hicieron por los comunistas
dos tareas revolucionarias esenciales: eliminar a las
antiguas lites y forjar solidaridad entre los oprimi
dos.'32Confirma esa conclusin a primera vista para
djica un indicio negativo. All donde los japoneses o
su rgimen ttere dieron algn amparo a los campesi
nos, las organizaciones guerrilleras no medraron. Los
comunistas no pudieron establecer bases de guerrilla
325
en las regiones que no vivieron la experiencia del ejr
cito japons.133
Dada la importancia de la contribucin japonesa,
conviene sobre manera considerarla en su perspectiva
justa. Ver en ella alguna suerte de pacto diablico en
tre los japoneses y los comunistas, enemigos en lucha
abierta, sera, por supuesto, una necedad. Favorecien
do las circunstancias a los comunistas, sos sacaron
partido de su ventaja a la vez contra los japoneses y
contra el Kuomintang, que mostr marcadas tenden
cias colaboracionistas y que, claro est, no deseaba en
absoluto ver culminar la guerra en una revolucin so
cial.134La guerra intensific la situacin revoluciona
ria, y la llev hasta el cabo. Desde el punto de vista de
la sociedad y la poltica chinas, la guerra fue un acci
dente. Desde el punto de vista de la interaccin de las
fuerzas polticas y econmicas en el mundo todo, ya
no lo parece tanto. As como en el caso de la victoria
bolchevique en Rusia, que algunos historiadores esti
man un resultado accidental de la Primera Guerra
Mundial, la ineludible necesidad analtica de aislar de
terminadas reas manejables de la Historia puede con
ducir a verdades parciales que son engaosas e incluso
falsas, a menos que uno las devuelva despus a su debi
do contexto.
Concluiremos con unos breves comentarios sobre
cmo se valieron los comunistas de las lneas de frac
tura existentes en la aldea para destruir los residuos del
antiguo Orden. Por fortuna poseemos dos buenos es
tudios acerca de dos aldeas, una del Norte y otra del
Sur, durante el perodo de la toma del poder por los
326
comunistas, proceso cuyos sucesivos estadios y proble
mas nos muestran.
La aldea nortea estaba situada en la regin fron
teriza Shansi-HopehrShantung-Honan, donde los co
munistas lograron establecerse y combinar su lucha
social con la resistencia nacionalista a los japoneses.
Siendo as que los elementos ms acaudalados de la
zona, entre ellos los vestigios de la administracin
Kuomintang, se haban identificado con los japoneses
a fin de preservar sus bienes, los comunistas pudieron
combinar su programa social, entonces muy modera
do, con la resistencia a la opresin extranjera, cosa que
les favoreci en extremo. Veamos el caso de nuestra al
dea. Los comunistas, poco a poco, vinieron a estable
cer en ella su propia organizacin poltica en lugar de
la existente, y pasaron a desarrollar un programa que
beneficiaba a los numerosos campesinos pobres e im
pona las cargas a los ricos. Para empezar, se suprimie
ron los tributos que hasta ah haban llenado las arcas
del Kuomintang, al paso que las nuevas cargas destina
das a organizar la retaguardia se distribuyeron, grosso
modo, segn la capacidad para pagarlas. El nuevo lema
fue: Los adinerados tributan dinero; los trabajadores
tributan trabajo. La crisis decisiva se produjo cuando
los japoneses impusieron una contribucin a la aldea.
Suscitando la controversia sobre si deba pagarse se
gn el repartimiento igualitario japons o segn el sis
tema comunista de cargar a los ricos, los comunistas,
por de pronto, escindieron de parte a parte la aldea en
ricos y pobres. A la vez haban estado apremiando a los
campesinos a esconder su grano en cuevas y a prepa
327
rarse para evacuar el pas. Como los ricos no haban
hecho lo mismo, se hallaban ahora expuestos a que vi
nieran los japoneses y les tomaran todo su grano. De
ah que terminaran por plegarse a la propuesta comu
nista. Ese episodio muestra cmo los comunistas, al
igual que los revolucionarios anteriores, podan com
peler a aldeas y regiones enteras a pasarse a su bando y
aceptar su administracin, y tambin cmo contribu
yeron los japoneses a forjar una nueva solidaridad en
beneficio de los comunistas. Pero los comunistas fue
ron mucho ms lejos. Aun valindose a veces de las
corrompidas autoridades preexistentes, crearon nuevas
organizaciones entre los campesinos pobres e incluso
entre las mujeres, el grupo ms oprimido de la socie
dad china. Sobre todo con su programa de autarqua
local (establecieron, por ejemplo, una cooperativa), y
por otros muchos conceptos, presentaron a los campe
sinos una alternativa concreta a la sumisin y el ham
bre. La reforma agraria en gran escala era algo que
poda esperar. Cuando lleg, trajo consigo venganzas
contra colaboracionistas y antiguos opresores. La lec
tura de tal relacin ayuda a comprender el lan revolu
cionario que propuls as la resistencia a los japoneses
como el viraje comunista hacia la victoria sobre el
Kuomintang.135
Unos aos ms tarde la revolucin comunista lle
gaba a Nanching, aldehuela cercana a Cantn, y no en
forma de ayuda a resistir a los japoneses, sino desde
arriba. Una atronadora explosin, provocada por sol
dados nacionalistas en retirada al volar el puente de
acero sobre el Ro de Perlas, estremeci las ventanas
328
de la aldea y anunci la cada del antiguo gobierno. A
los pocos das se presentaron bien armados destaca
mentos de soldados comunistas que fijaron carteles
donde se proclamaba la abolicin del rgimen poltico
establecido y se ordenaba al personal del antiguo go
bierno que permaneciesen en sus puestos hasta que
hubieran traspasado sus funciones y documentos a
nuevo personal. Al cabo de diez meses, durante los cua
les apenas ocurri nada, aparecieron por fin los cuadros
para la reforma agraria, tres hombres y una mujer de
ms o menos veinte aos que disfrazaban sus orgenes
burgueses y urbanos con uniformes grises sucios y
concienzudos esfuerzos por imitar el modo de vivir de
los campesinos.'36
Una vez en marcha, el proceso de destruir el anti
guo orden y tomar las medidas preliminares para la
creacin de uno nuevo se desarroll aprisa, siempre
bajo la direccin del gobierno. En esencia, se cifr en
quitar la tierra al rico y drsela al pobre. La estrategia
general consisti en unir a los campesinos pobres, tra
bajadores agrcolas y campesinos medianos y en neu
tralizar la resistencia de los campesinos ricos, as como
en aislar a los terratenientes.137Los resultados fueron
ms bien otros. Aunque los comunistas utilizaban ca
tegoras que se correspondan bastante bien con las rea
lidades sociales de la aldea, la consecuencia ms sea
lada fue la incertidumbre general, incluso entre los
campesinos pobres, que eran los mximos beneficia
rios inmediatos, pero que parecen haber abrigado tan
tas dudas como los otros aldeanos acerca de cunto iba
a durar todo aquello. Antes haba campado un odio re
329
primido entre los dos extremos: el terrateniente rico,
explotador y cruel, y sus renteros. Con el nuevo siste
ma, se dividi metdicamente a la aldea entera en nu
merosos compartimientos, todos contrapuestos en
tre s.38
Hay un aspecto que merece especial atencin por
la luz que arroja retroactivamente sobre los mecanis
mos de la era precomunista, as como sobre las tcticas
comunistas. La tierra fue redistribuida no a la familia
en conjunto, sino a cada uno de sus miembros por par
tes iguales, sin atender a la edad ni al sexo. De ese
modo, los comunistas desintegraron la aldea en sus
mismos cimientos, al deshacer la conexin entre pro
piedad territorial y familia. Destruyendo la base eco
nmica para los vnculos de parentesco, o cuando me
nos debilitndolos en gran manera, los comunistas
liberaron poderosos antagonismos entre alineaciones
de clase, y asimismo de edad y sexo. Slo a partir de la
realizacin por los comunistas de tal labor disolvente,
slo entonces se hizo abierto y encarnizado el enfren
tamiento de los campesinos con los terratenientes, de
los renteros con los colectores de rentas, de las vcti
mas con los matones locales. Los ltimos en formular
cargos fueron los jvenes contra los viejos. Tambin
ah vino a aflorar ahora un spero conflicto.139
El rgimen comunista forj un nuevo enlace entre
la aldea y el gobierno nacional. Pas a ser evidente
para cada campesino que su vida cotidiana dependa de
un poder poltico nacional. Estima C. K. Yang que, a
travs de esa nueva vinculacin, los comunistas an sa
caron ms de la aldea que el terrateniente rentista y el
33
Kuomintang. Sin embargo, las nuevas y mayores car-
gas se distribuyeron mucho ms equitativamente que
antes.140Todos esos cambios fueron temporneos y
transicionales. El destruir el antiguo orden, el forjar
nuevos vnculos con el gobierno, el extraer ms recur
sos de los campesinos no eran sino preliminares nece
sarios para resolver el problema bsico de incrementar
la produccin econmica y hacer figura en un mundo
de gigantes armados en competencia universal. Pero
esa parte de la historia cae fuera del alcance de este li
bro. En la China, ms an que en Rusia, los campesi
nos suministraron la dinamita que al cabo hizo estallar
el antiguo orden. De nuevo aportaron la principal
fuerza motriz para la victoria de un partido consagra
do a actualizar por el terror ms riguroso una fase su
puestamente inevitable de la Historia en que el cam
pesinado cesara de existir.
V
EL FASCI SMO ASI TI CO : EL J AP N
I . REVOLUCIN DESDE ARRIBA: RESPUESTA DE LAS
CLASES DIRIGENTES A LAS NUEVAS Y A LAS VIEJAS
AMENAZAS
Durante el siglo x v i i , llegaron al poder en l Japn, la
China y Rusia nuevos gobiernos que pusieron fin a un
prolongado perodo de desorden y luchas intestinas en
cada uno de los tres pases. En Rusia y la China, el es
tablecimiento del orden pblico marc el comienzo (si
puede hablarse de comienzos en historia) de un proce
so que culminara en revoluciones campesinas. Las bu
rocracias agrarias de esos dos pases impidieron el
medro de una clase de comerciantes y fabricantes in
dependientes. Simplificando, algo en exceso, podemos
decir que, al faltar una revolucin burguesa, se dio una
revolucin campesina que abri paso a la moderniza
cin totalitaria. El desarrollo japons, en cambio, si
gui un curso muy distinto, ms prximo al de Alema
nia. Aunque los influjos mercantiles minaron el orden
agrario, al igual que en el caso de Alemania no hubo
ninguna revolucin burguesa lograda. Y los japoneses
consiguieron contener y desviar los descontentos cam-
333
pesinos, de modo que evitaron una revolucin campe
sina. A fines de la tercera dcada del siglo xx, lo que
haba resultado de todo ello se asemejaba mucho al
fascismo europeo.
Qu explica la disparidad entre el curso de la mo
dernizacin japonesa y el de Rusia y la China? Como
una posible explicacin, nos viene en seguida a la men
te el feudalismo. Tanto en Rusia como en la China, el
feudalismo no significaba ms que una noticia remota,
si es que de veras puede decirse que haban llegado a
conocerlo en algn tiempo, materia de polmica entre
los estudiosos. La versin japonesa del feudalismo, en
cambio, se mantuvo vigorosa hasta muy adelante del
siglo xix. Siendo asimismo el Japn el nico pas asi
tico que se haba transformado en una respetable po
tencia industrial por la tercera dcada del siglo xx, la
hiptesis de que el feudalismo aporta la clave resulta
muy atractiva, ms an dado el amplio cuadro de his
toria que ayudara a hacer ms ordenado e inteligible.1
Puesto que el feudalismo japons contribuy en efecto
a posibilitar que un sector de las clases dirigentes tra
dicionales se desgajara del orden imperante y llevara a
cabo una revolucin desde arriba a fin de promover los
cambios sociales necesarios para el progreso indus
trial, no cabe duda que encierra una parte importante
de la explicacin. Sin embargo, es preciso ver por qu
fue ello posible y cmo estuvo enlazado concretamen
te el proceso de modernizacin con el feudalismo tal
cual era en el pas.
Lo mismo para explicar que para valorar dicha
transformacin, importa tener presentes las limitacio
334
nes de nuestra perspectiva histrica actual. Dentro de
cien aos, y quiz mucho antes, el carcter parcial de la
revolucin industrial y. social japonesa, en particular la
muy limitada revolucin de la Restauracin Impe
rial en 1868, puede que parezca el nudo de la tragedia
del Japn. Vale la pena recordar que los historiadores
modernos ponen en cuarentena el xito de Bismarck
en combinar lo viejo y lo nuevo. Por otro lado, la so
ciedad china contempornea, pese a serias dificultades
y reveses, parece que va para adelante. Tal vez la Chi
na, aprendiendo de los errores soviticos, termine por
sobrepasar a Rusia. Claro est: es imposible anticipar
perspectivas futuras. Pero s podemos rehuir el dar las
muestras por absolutas. Es insensato presentar la res
puesta japonesa al reto del mundo moderno como un
xito y la china como un fracaso.
Con esas cautelas en la mente, tratemos de descu
brir qu caractersticas de la sociedad japonesa pre-
moderna tuvieron un papel sealado en el curso de la
modernizacin. Al erosionarse el antiguo orden, apa
recieron fisuras verticales y fisuras horizontales, quiz
tan importantes las unas como las otras. Hubo, adems,
significativas diferencias entre el feudalismo japons y
el occidental. Pero tales observaciones son terrible
mente abstractas; es necesario que nos adentremos
en los mecanismos concretos de la sociedad durante
un perodo especfico a fin de ver qu significan de
hecho.
Gracias a su victoria en la batalla de Sekigahara en
el ao 1600, Tokugawa Ieyasu, uno de los ms famosos
gobernantes de la historia japonesa, puso fin al pero
335
do de guerras entre barones e inaugur una era de paz
interior. En sus aspectos polticos formales, ese rgi
men, conocido por los historiadores como el Shogu-
nato Tokugawa, perdur hasta la Restauracin del em
perador en 1868.2 La idea poltica dominante del
Shogunato fue de naturaleza esttica: mantener el or
den pblico. Bajo el mismo la sociedad estuvo marca
damente dividida en dirigentes y dirigidos. Los l
timos eran por la mayor parte campesinos, a los que
las clases militares dirigentes consideraban ante todo
como un instrumento para cultivar la tierra y percibir
tributos.3En compensacin, mientras el sistema fun
cion bien, los campesinos obtuvieron a lo menos un
poco de seguridad econmica y justicia poltica. Pol
los ms diversos medios, desde severos edictos suntua
rios hasta el aislamiento del Japn de casi todo contac
to con el mundo exterior entre 1630 y la venida del co
modoro Perry en 1854, los gobernantes se esforzaron
por reprimir cualesquiera influjos que pudiesen minar
el orden vigente. Los mercaderes de las ciudades, de
quines nos ocuparemos ms abajo, seran con el tiem
po una de las mximas fuentes de ruptura, y de inquie
tud para los gobernantes.
Dentro de los grupos dirigentes, haba notables
grados y distinciones. El emperador era una figura ne
bulosa y remota; no alcanz a convertir su prestigio
en poder efectivo para otros hasta tiempos muy
avanzados. Las riendas de la autoridad estaban en ma
nos del sbogun, cabeza de un sistema que se pareca
mucho ms al absolutismo del Roi Soleil que no a las
instituciones feudales descentralizadas de la primitiva
336
historia europea. Junto con las diversas ramas de la fa
milia Tokugawa y sus vasallos inmediatos, el shogun
posea entre un cuarto y un quinto de toda la tierra la
branta del pas. La mayor parte de sus recursos dima
naban de esa fuente.4Para administrar tales dominios,
empleaba a unos cuarenta intendentes con salarios re
gulares.5Por tanto, como en la Europa occidental
contempornea, el feudalismo japons contena una
buena dosis de burocracia.
Conviene notar algunos aspectos del sistema de
autoridad de los Tokugawa. Primero, que represent
una tentativa de sobreponer cierta autoridad burocr
tica central a un rgimen feudal fragmentado en que
importaba enfrentar a los grandes feudos entre s. En
segundo lugar, que esa fragmentacin nunca se elimi
n del todo. Cuando, a mediados del siglo xix, el Esta
do de los Tokugawa pas a tropezar con crecientes di
ficultades, algunas de las ms profundas hendeduras
verticales fueron las mismas que las recubiertas por el
sistema establecido en 1600.
Directamente debajo del shogun en rango, vena el
pequeo cuerpo de los grandes seores o daimyo.6
En 1614, haba 194, y slo 266 inmediatamente antes
de la Restauracin de 1868. En la ltima fecha, la
produccin del mayor feudo estaba registrada en
1.022.700 koku de arroz. Por trmino medio, era de
unos 70.000 koku J
Debajo de los daimyo se hallaba el gran cuerpo de
los samurai, o militares, entre los que haba considera
bles diferencias en poder y riqueza.8Eii vsperas de la
Restauracin, se estimaba que, con sus familias, ascen
337
dan a unos 2.000.000 de personas, o sea a sobre una
dieciseisava parte de la poblacin total.9Formalmente,
eran vasallos militares de los daimyo, de quienes reci
ban un estipendio anual en arroz. Al hacerles depen
der de estipendios, los Tokugawa les desasentaron de
sus bases autnomas de poder en el campo, y as elimi
naron de un golpe una de las mximas fuentes de ines
tabilidad poltica en la era precedente.10A la vez, im
poniendo la paz, el Shogunato priv a los samurai de
cualquier funcin real en la sociedad japonesa y con
tribuy a la creacin de un grupo los samurai empo
brecidos que, a la larga, tendra un papel decisivo en
su derrocamiento.
Haca ya mucho que haban llegado a su fin los das
en que el soldado, en tiempo de paz, cultivaba su pro
pia tierra. En 1587, Hideyoshi, el gran general que
ayud a fundar el rgimen de los Tokugawa, haba de
cretado que todos los campesinos deban entregar sus
armas. Esa medida tuvo por fin no slo eliminar el pe
ligro de un campesinado armado, sino asimismo acen
tuar la claridad y estabilidad de las diferencias de cla
se.11En lo sucesivo el derecho a llevar espada pas a
ser la mxima distincin entre un samurai y un campe
sino rico.12
Cuando no se hallaba en la corte del shogun, el
daimyo viva rodeado de sus samurai en una poblacin
con castillo. Algunas aldeas campesinas estaban a ms
de veinte millas de la misma/3Tales plazas eran los
centros locales a travs de los que las clases militares
sacaban del campesinado, en forma de contribuciones,
el excedente econmico que las sostena. Esencialmen
3 3 8
te, la administracin para recaudarlas constaba de dos
clases de oficiales: el personal de las oficinas centrales
situadas en el castillo o en la poblacin adyacente y los
magistrados de distrito esparcidos por el feudo.14
Cuando menos en tiempo de paz, el sistema funciona
ba con muy poco uso de la fuerza.
Dentro de los feudos, los grandes feudatarios ejer
can el poder a su albedro. No podan, sin embargo,
erigir nuevos castillos, acuar moneda, construir bu
ques de guerra o concertar matrimonios sin la sancin
del shogun. La continuidad de los feudos como unida
des distintas se manifiesta en el hecho de que todas las
diecisis grandes casas exteriores que existan en el
ao 1664 siguieron rigiendo sus respectivos feudos
hasta la abolicin formal del feudalismo en 1871. Cier
to que, al principio, el shogun intervino bastante a dis
crecin en los asuntos locales de los feudos, confiscan
do y transfiriendo territorios en gran escala. Pero, a
partir de la segunda mitad del siglo xvii, habindose
consolidado el sistema y la posicin del shogun, su con
ducta se volvi ms cauta, y las intervenciones en los
asuntos internos de un feudo mucho ms raras.15Tal
fue, pues, a grandes rasgos, el rgimen establecido por
los Tokugawa. En definitiva, un tipo de feudalismo re
lativamente centralizado y estrechamente controlado,
tanto, que una obra publicada en 1900 lo califica de
Estado policaco.16Aunque esa designacin no parezca
muy apropiada hoy en da despus de Hitler y Stalin,
el sistema de los Tokugawa no fue, por cierto, de los
que ayudaron a desarrollar la teora y prctica de una
sociedad libre en el sentido de la moderna civilizacin
339
occidental. El feudalismo japons anterior, asimismo,
haba ya carecido de rasgos que en el Occidente hicie
ron importantes contribuciones a dicho desarrollo, En
el vnculo feudal japons entre seor y vasallo, el ele
mento contractual era muy dbil; los elementos de
lealtad y obligacin para con los superiores, en cambio,
muy acusados.17A la luz de los estudios occidentales, el
vnculo feudal japons parece ms primitivo y menos
objetivo y racional que el europeo. Descansaba ms en
la costumbre no escrita y la observancia ceremonial;
tena el carcter de un parentesco ficticio, prctica
muy extendida en la sociedad japonesa, y no parta
tanto como en Europa del contrato escrito u oral para
especificar los deberes y privilegios individuales.'8Las
tendencias indgenas en ese sentido fueron vigorizadas
por la importacin de la filosofa confuciana, que casi
lleg a adquirir el carcter de una religin establecida.
Cuando, en 1854, se presentaron los barcos del
comodoro Perry, el sistema de los Tokugawa haba ya
decado en gran manera. La declinacin del antiguo
orden, junto con los intentos de preservar los privile
gios de la lite agraria, haba ya dado origen a algunas
de las fuerzas sociales que culminaran en el rgimen
que dej caer las fatdicas bombas sobre Pearl Harbor
en 1941.
Los factores que produjeron tal decadencia y rena
cimiento fueron muchos y muy complejos. Su natura
leza especfica e importancia relativa tardarn an,
probablemente, en dejar de ser materia de discusin
entre especialistas. En orden a nuestros propsitos, sin
embargo, quiz no sea demasiado engaoso decir que
340
en sustancia consisten en dos: paz y lujo. La paz per
miti que surgiese un modo de vivir comercial no slo
en las ciudades, sino tambin en el campo. Aunque so
metidos a estrecha vigilancia, los influjos comerciales
erosionaron no poco del edificio feudal. Si el sistema
de los Tokugawa da la impresin al historiador compa-
ratista de hallarse en algn punto entre la burocracia
agraria centralizada de la China y el feudalismo mucho
ms suelto de la Europa medieval, otro tanto sucede
con la capacidad de la sociedad japonesa en los si
glos xvm y xix para contener los efectos divisores y
destructivos del comercio.
En buena parte, la paz y el lujo emanaban del cen
tro del rgimen. As como Luis XIV compeli a sus
nobles a residir en Versalles, de la misma manera el
shogun exigi a los daimyo que pasaran determinados
perodos de tiempo en la capital, Edo.19Los efectos,
hasta cierto punto, fueron similares. Al fomentar dis
tintas formas de suntuosidad, el shogun debilit la po
sicin de sus nobles y, a la vez, ech una mano a las cla
ses mercantiles de las ciudades. La doble residencia, en
el feudo y en Edo, aument los gastos de los daimyo.
Para su establecimiento en la capital y los costes de
trasladarse a ella con un amplio squito, haban de pa
gar en moneda metlica, que no tenan derecho a acu
ar. Tales expensas gravitaron onerosamente sobre las
finanzas de muchos feudos. Por lo general, los daimyo
tuvieron que llevar al mercado sus excedentes de arroz
y otros productos locales, valindose de los servicios
del comerciante.20A menudo el aristcrata feudal pas
a depender del comerciante en el crdito, mientras
341
que se, por otro lado, dependa del daimyo en la pro
teccin poltica.
La posicin econmica del samurai, dependiente
del daimyo, parece que se deterior asimismo bajo los
Tokugawa, en particular desde el siglo xvm. Los datos
al respecto, con todo, no son conclusivos. Una de las
medidas con que los daimyo trataron de hacer frente a
sus gastos fue rebajar los estipendios de sus samurai!'1
Asegurados por la paz y autoridad del shogun, los
daimyo ya no necesitaban confiar tanto en sus vasallos y
podan permitirse imponerles tal sacrificio.
Cualquiera que fuese la situacin econmica de los
samurai, no cabe duda que su rango en la sociedad ja
ponesa fue deteriorndose. Para un samurai, los ingre
sos en arroz no eran ms que la base material para una
vida de guerrero. En la paz impuesta por los Tokuga
wa, el guerrero ya no tena ninguna funcin social ma
nifiestamente importante que cumplir. A la vez, otras
formas de prestigio, basadas en la riqueza de los comer
ciantes, pasaron a competir ms y ms con las virtudes
marciales. La tica tradicional fue descomponindose,
aunque ninguna tica nueva vino a sustituirla. Empe
zaron ya a aparecer signos de esos cambios a principios
del siglo xvin.
La prdida de su funcin como guerreros y las
agresiones del comercio dieron al traste con la lealtad
de muchos samurai, cosa que les hizo andar a la deriva,
lo mismo en un sentido psicolgico que literal. Aun
cuando se vea una exageracin literaria en este aserto
de un autor de principios del siglo xix: los samurai
odian a sus seores como a sus peores enemigos a
342
causa de su proclividad a rebajarles los estipendios, po
demos estar ciertos de que se resintieron no poco de
tales reducciones.22Para poner las cosas aun ms cues
ta arriba, los samurai tenan prohibido dedicarse a
cualquier forma de comercio. Si bien muchos incum
plan la prohibicin a fin de buscarse la vida, difcil
mente poda ello contribuir, ganasen el dinero que ga
nasen, a que sintieran seguridad en s . mismos como
samurai.n
As que muchos samurai cortaron sus vnculos y
pasaron en ronin, individuos errticos sin seor, pron
tos a cualquier empresa violenta. Ese grupo contribu
y a la turbulencia del ltimo perodo del rgimen de
los Tokugawa. Cbosh, el feudo que tuvo un papel de
cisivo en la Restauracin Imperial de 1868, fue un
buen refugio para los ronin.1* El afn de deshacerse de
los brbaros occidentales ejerci un fuerte atractivo
sobre ellos. Muchos se oponan a la apertura de nuevos
puertos, porque la expulsin de los brbaros sera en
tonces imposible... Tendramos que doblar el pliegue
izquierdo sobre el derecho, ponemos a escribir de un
lado a otro de la pgina, y usar su hediondo calenda
rio.25Los estratos inferiores de los samurai vinieron,
pues, a constituir una inestable fuente de violencia,
una /wfKpm-aristocracia, disponible para los ms di
versos intentos reaccionarios, aunque no para una re
volucin del tipo ingls o francs. En algunos de los
conflictos militares cruciales que precedieron y siguie
ron a la Restauracin Imperial, estuvieron alineados
ms o menos por igual en ambos bandos.2*5Sin la ame
naza extranjera y la gran destreza poltica de los de
343
arriba, esa fuerza potencialmente explosiva, resultado
de cmo y cunto la pax Tokugawa haba alterado la
posicin de la clase militar, quiz hubiera desgarrado
la sociedad japonesa por sus costuras y promovido un
retorno a la anarqua feudal.
Los comerciantes (cbonin) fueron la causa inmedia
ta, si no la ltima, de dicha corrosin del antiguo or
den. Su papel en la sociedad japonesa presenta muchas
similitudes con el de los judos en la Europa de la Baja
Edad Media, particularmente en Espaa. En trminos
muy generales, podemos caracterizar la relacin entre
la aristocracia militar y los comerciantes calificndola
de antagonismo simbitico. El daimyo o samurai de
penda del comerciante para convertir el arroz y otros
frutos producidos por los campesinos en dinero efecti
vo; tambin porque le provea de muchas de las cosas
esenciales y de la mayor parte de las comodidades para
su estilo de vida aristocrtico. El comerciante, a su vez,
dependa de la aristocracia militar por su necesidad de
proteccin y tolerancia poltica para dedicarse al trfi
co, un modo de vivir degradante y parastico segn el
cdigo de valores del militar. Aun no deshacindose en
lo ms mnimo de las restricciones feudales, cosa que
ni siquiera intentaron, los comerciantes fueron mejo
rando su posicin en esa interdependencia, hasta el
punto de que hacia el final del perodo haban pasado
a ser la parte dominante.
Una de las derivaciones fue que las rgidas barreras
entre las clases, de lo que dependa en alto grado la es
tabilidad del sistema de los Tokugawa, dieran claros
indicios de estar cediendo. Los samurai se volvan co
344
merciantes y viceversa. Ignoramos si esa tendencia se
acentu o no a lo largo del perodo, aunque, por razo
nes de orden general, parece probable que lo hiciese.27
A principios del siglo xix, de un grupo de 250 familias
de comerciantes, 48, o sea casi una de cada cinco, te
nan antepasados samurai. A veces samurai empobreci
dos desheredaban al hijo mayor y adoptaban como he
redero al de un comerciante rico. Si bien a principios
del siglo xvm el sbogun Yoshimune prohibi la venta del
estado de samurai, la prohibicin vino a parar pronto
en letra muerta/8
Slo a principios del siglo xvm comprendieron los
estratos rectores feudales que los comerciantes repre
sentaban una amenaza para su poder. Para entonces
era demasiado tarde, pese a que el avance econmico
de los comerciantes haba ya gastado en gran parte las
fuerzas.29A decir verdad, escritos recientes sugieren
que aqullos habran podido contener la amenaza y
mantener alguna forma de equilibrio, si bien bastante
distinta de la establecida en la primera fase de los To-
kugawa, por considerable tiempo, de no haber hecho
su ominosa aparicin en la escena japonesa los buques
de guerra occidentales.30En todo caso, la aristocracia
feudal dispona de cierto nmero de armas que poda
utilizar y utiliz contra los comerciantes: confiscacio
nes ex abrupto, prstamos forzosos (que se hicieron
ms y ms frecuentes hacia el trmino dl rgimen de
los Tokugawa), y negarse a pagar las deudas. El efecto
de tales medidas, en'particular las confiscaciones, no
fue otro que la.mayor renuencia de los comerciantes a
conceder prstamos en el perodo final de la era.31
345
Como la aristocracia, aunque no toda, dependa fuer
temente de los mismos, result imposible aplastar a los
comerciantes.
El que de vez en cuando muchos comerciantes tu
vieran en sus manos a sectores de la nobleza produjo
comprensible resentimiento entre los ltimos y otros
sectores con voz de la sociedad japonesa. De una ma
nera que recuerda las ideas fisiocrticas que privaban
en Europa por la misma poca y, ms para ac, el an
tisemitismo, algunos pensadores japoneses sostenan
que los nicos miembros tiles de la sociedad eran los
nobles y los campesinos. Los comerciantes, en cam
bio, se aplican a una ocupacin insignificante... [y] no
debera ser materia de preocupacin para el gobierno
si se arruinan.32Como ya se ha indicado, el gobier
no del shogun intent poner en prctica de vez en cuan
do tales ideas, o similares. En ese choque entre una de
cadente aristocracia militar e intereses mercantiles en
aumento, podemos advertir los albores de la actitud
anticapitalista que tanto relieve iba a tener en la va
riante japonesa del fascismo.
Aunque el conflicto entre la aristocracia feudal y
los comerciantes constituye un antecedente muy sig
nificativo para ulteriores fenmenos, sera gravemen
te engaoso reducirlo todo a ese solo aspecto. A dife
rencia de la Europa occidental, el Japn no conoci el
desarrollo de ciudades autnomas con cartas de privi
legio que expresaran en trminos concretos su inde
pendencia poltica y legal de la autoridad feudal inme
diata. Cierto que, en las fases iniciales del rgimen de
los Tokugawa, se dieron algunos arranques promete
346
dores en esa direccin. Pero, en cuanto el rgimen se
consolid en una forma de feudalismo centralizado,
los ataj. Esa refeudalizacin, como se designa a ve
ces el proceso, impuso estrictas limitaciones a los co
merciantes, encajados acuciosamente en el orden feu
dal, donde el gobierno esperaba que ya no podran
hacer ningn dao.33Tambin tuvo por efecto limitar
la iniciativa de los comerciantes el cerramiento del
pas en virtud de los edictos de 1633-1641, sobre todo
porque les quit el estmulo de los contactos y compe
tencia con el extranjero.34Como hemos apuntado arri
ba, el impulso hacia el desarrollo mercantil haba ya
gastado muchas de sus fuerzas al cabo de unos cien
aos de haberse impuesto la pax Tokugawa. Con poste
rioridad, hubo cierta tendencia a posarse y gozar de los
frutos del negocio, as como a atenerse a los mtodos
empresariales probados.
Dados nuestros propsitos, no necesitamos aqu
detallar el mecanismo de los controles polticos sobre
los comerciantes establecidos por los Tokugawa. Baste
decir que fueron bastante efectivos, particularmente
en el perodo inicial, y que, en consecuencia, la ascen
sin de los comerciantes al poder econmico fue casi
un movimiento clandestino.35Tales controles pol
ticos hicieron del comerciante una figura subalterna
dentro de la sociedad jponesa, aun cuando a veces su
ira pudiese hacer temblar a un daimyo.
Hubo, por supuesto, notables diferencias. Los co
merciantes de Osaka estaban menos sujetos que los de
la capital, Edo. '6Y, en el perodo final de l era, los Co
merciantes de provincias se mostraron menos depen
347
dientes de las conexiones feudales en sus gneros y
ventas que los ms antiguos monopolistas urbanos.37
Tambin es verdad que, tanto en algunas artes
como en las diversiones ms livianas, los comerciantes
desarrollaron ciertos gustos distintivos que recuerdan
los aspectos pre-puritanos de la cultura mercantil en
Occidente. Pero la japonesa, que alcanz el colmo de
su florecimiento a principios del siglo xvm, no repre
sent de hecho ninguna amenaza para el sistema de
los Tokugawa.38Esencialmente, tal libertinaje tolera
do, por la mayor parte circunscrito a un barrio con^
creto de la capital, sirvi de vlvula de escape. Si aca
so, antes contribuy a conservar el anclen rgime que a
destruirlo.39
Por todas esas razones, los comerciantes de la era
tokugawa no hicieron sino amerarse de la tica feudal.
Nunca llegaron a desarrollar ningn principio intelec
tual que oponerle, E. Herbert Norman escrut escri
tos japoneses de muy diversos tipos para descubrir si
algn autor se haba aventurado a expresar una crtica
fundada y penetrante de los aspectos ms opresivos del
feudalismo japons, su rigidez social, su oscurantismo
intelectual, su esterilidad escolstica, su adulteracin
de los valores humanos, y su cerril actitud respecto al
mundo exterior.40Aunque en determinadas crnicas
y escritos literarios vino a hallar ciertos nmeros de
manifestaciones sueltas de disgusto por las crueldades
de la opresin feudal, no dio con ningn pensador in
fluyente que efectuase un ataque frontal contra el sis
tema en conjunto.41El que la clase mercantil japonesa
no desarrollara principios intelectuales crticos com
348
parables a los que la misma clase elabor en el Occi
dente no puede explicarse, a mi juicio, por factores
psicolgicos o por alguna virtud peculiar del sistema
de valores japons.42Tales explicaciones equivalen en
el plano lgico a aquella tan famosa de que los efectos
del opio se deben a sus propiedades dormitivas. De
satienden la cuestin fundamental: por qu prevaleci
aquella actitud especfica cuando y donde lo hizo? La
respuesta es histrica: las condiciones en que la clase
mercantil japonesa se desarroll del siglo x v i i en ade
lante. El aislamiento del pas, la relacin simbitica
entre el militar y el comerciante y la prolongada domi
nacin poltica del militar, me parece que deberan
constituir los elementos esenciales para cualquier ex
plicacin del horizonte limitado de los comerciantes.
Buena parte de la riqueza que aflua a las arcas de
los comerciantes era extrada originariamente de los
campesinos por la aristocracia militar. Ms abajo ten
dremos que debatir con algn detalle los factores que
impidieron a los campesinos japoneses convertirse en
una fuerza revolucionaria a la escala de los rusos y chi
nos. Aqu, por el momento, nos limitaremos a consi
derar la cuestin campesina desde el ngulo de cmo
la vean las clases dominantes y de cmo incida en sus
intereses.
Con sus prestaciones, pues, la masa campesina sus
tentaba al resto de la poblacin, como suele ocurrir en
cualquier Estado agrario. Crculos que llevaban la voz
dentro de la aristocracia militar se apoyaron en ese he
cho para afirmar que el campesino era el fundamento
de una sociedad sana entendiendo por sana, des-
349
de luego, una sociedad en que los samurai predomina
sen. Retrica caracterstica de las aristocracias agrarias
amenazadas por intereses comerciales. La admiracin
por el campesinado significaba una crtica indirecta a
la clase mercantil. El cnico pareado: Los campesinos
son como las semillas de ssamo; cuanto ms los estru
jas, ms salen describe mejor las verdaderas relacio
nes del samurai con el campesinado.45Segn observa
secamente sir George Sansom, ios Tokugawa tuvieron
en gran estima la agricultura, pero en muy poca a los
agricultores.
En los primeros aos de-la dcada 1860-1870, la
cuestin campesina vino a entrelazarse con el proble
ma de crear un ejrcito moderno. La solucin que se
diera a se afectaba no slo a la subsistencia del Japn
como un Estado soberano, sino al mismo carcter de
la sociedad. En sustancia, el gobierno tena que decidir
si armar o no al campesino a fin de defender al Japn
contra el enemigo extranjero. En 1863, sonde a sus
ms altos oficiales administrativos sobre la prudencia
de tal paso. Los pasajes ms reveladores de las respues
tas, seleccionados por un autor moderno, reflejan dos
grandes aprensiones: que, en los feudos, los daimyo po
dran volver aquellas fuerzas contra el gobierno de los.
Tokugawa, y que los propios campesinos podran ser
una fuente de peligro para el orden establecido.44Am
bos temores se demostraron fundados.
El dominio de las autoridades sobre los campesi
nos era ms dbil en las zonas directamente controla
das por el shogun que en algunos feudos exteriores, so
bre todo en Chshu. Los territorios estrictos de los
350
Tbkugawa incluan las urbes de Edo y Osaka, de don
de irradiaban influjos comerciales. Los dirigentes de
Chshu, gracias a un hbil sistema presupuestario y
tributario, lograron conservar su independencia finan
ciera y evitar caer en manos de los prestamistas y co
merciantes de Osaka. En parte por esa razn, la base
campesina y los vnculos feudales tradicionales se
mantuvieron en Chshu relativamente slidos.45Aun
que ya haban estallado en l revueltas campesinas bas
tante serias mucho antes (en los aos 1831-1836), slo
en 1864, cuando buques de guerra extranjeros bom
bardearon fuertes de Chshu, se convencieron impor
tantes crculos del feudo de la necesidad de una refor
ma segn patrones occidentales y sustentaron que
incluso deba armarse a los campesinos. Con la forma
cin en Chshu de tales unidades, las fuerzas pro-em-
perador ganaron una importante base de poder.46
E11otras partes del pas, los campesinos aportaron
al movimiento de la Restauracin un componente an
tifeudal y hasta ligeramente revolucionario. Los lti
mos aos de la era tokugawa se caracterizaron por
numerosos estallidos de violencia campesina con nota
bles elementos antifeudales. Aun cuando al parecer no
tenan objetivos polticos demasiado claros, no deja
ban de ser una amenaza para los gobernantes. Una de
tallada monografa sobre los alzamientos campesinos
da razn de unos mil para la totalidad del perodo, la
mayora de los cuales contrapusieron de un modo di
recto a los campesinos con la clase dirigente que los
controlaba. Incluye una tabla de su frecuencia que
muestra un fuerte incremento para los ltimos cien
351
aos de la poca, ms exactamente de 1772 a 1867.47
Los ejrcitos imperiales recibieron a veces ayuda de al
zamientos campesinos en los choques militares que
acompaaron la Restauracin. En la provincia de
Echigo, por ejemplo, 60.000 campesinos armados blo
quearon al comandante de las fuerzas tokugawa de la
regin. Ala par, en otras zonas, los comandantes de las
fuerzas imperiales explotaron los sentimientos anti
feudales por mtodos que recuerdan la guerra poltica
contempornea. As el Pacificador y Comandante
en Jefe del Tosando fij carteles en sitios visibles y
distribuy manifiestos dirigidos a los campesinos y co
merciantes de aquellas aldeas invitndoles a presentar
se en los cuarteles generales del ejrcito imperial para
exponer cargos de tirana y crueldad contra los anti
guos administradores tokugawa. Exhortaban expresa
mente a los ms pobres, hurfanos, viudas, y a los que
haban sido perseguidos por las autoridades feudales.
Prometan una audiencia atenta y comprensiva a todas
las quejas, y afirmaban adems que se hara justicia
contra los oficiales culpables.48
Claro est que el hilo medianamente revolucio
nario no fue la nica contribucin campesina. En la
contienda en torno a la Restauracin, los campesinos
combatieron en uno y otro bando, por muy diversos
motivos. Como veremos ms adelante, la causa restau-
racionista englob tambin un considerable compo
nente reaccionario, no slo entre los campesinos sino
asimismo entre otros partidarios del emperador que
miraban hacia un genuino y mtico pasado feudal. Es
el entretejimiento de ambos hilos lo que da a la Res-
352
tauracin meiji su carcter proteico y, por lo que res
pecta a las consecuencias inmediatas, algo indetermi
nado.
De lo dicho hasta aqu, el lector ya habr colegido
que la Restauracin no fue en absoluto pura lucha de
clases ni, ciertamente, una revolucin burguesa, como
han sostenido algunos autores japoneses, si bien, que
yo sepa, ninguno occidental. En varios de sus aspectos
decisivos, fue un trasnochado conflicto feudal entre la
autoridad central y los feudos.49Y los feudos que diri
gieron la ofensiva contra el shogun, no slo Chshu,
sino tambin Satsuma la Prusia del Japn, de la
que sabemos bastante poco, eran las zonas donde la
sociedad agraria tradicional y las lealtades feudales se
haban mantenido relativamente ms fuertes.50
En marcado contraste con algunos de los principa
les feudos, las finanzas de los Tokugawa fueron debili
tndose cada vez ms a fines del perodo, lo cual, a jui
cio de diversos historiadores, contribuy a la cada del
shogunato. Pero, como sucede por lo regular en cual
quier anclen rgime, las dificultades financieras no eran
ms que sntomas de causas ms hondas* El peligro ex
terior agudizaba de da en da la necesidad de mayores
ingresos y de un ejrcito que, aunque no a los diri
gentes de Chshu, pareca una amenaza a los Tokuga-
wa. Con todo, no se poda agobiar demasiado al co
merciante sin matar la gallina de los huevos de oro. Y
la nica otra fuente de rentas posibles, el campesino,
vena mostrando cada vez ms malestar por las cargas
ya existentes.
Aunque dichas grietas y contraposiciones dieron
353
pie a la Restauracin, en los acontecimientos que con
dujeron a ella, de hacia 1860 en adelante, salieron muy
poco a la luz. La perpetua amenaza de una interven
cin armada extranjera contribuy a hacer de la Res
tauracin un acto simblico que podan apoyar muchos
grupos por una gran variedad de razones contradicto
rias. De por s, la Restauracin no fue demasiado deci
siva, y sus consecuencias para el futuro de la sociedad
japonesa no trascendieron hasta pasados algunos aos.
Las luchas que la acompaaron tuvieron muy poco de
conflictos programticos entre grupos con intereses
claramente definidos. De ah que a un occidental la
historia de esos aos no le parezca ms que una con
fundidora telaraa de intrigas, embrolladsima y sin
objeto. Y ello, creo yo, se debe justamente a que, den
tro de la clase rectora, los principales actores estaban
en general de acuerdo sobre lo que queran: la expul
sin de los extranjeros y trastornar lo menos posible el
statu quo, Segn una obra muy acreditada,51hasta el l
timo momento el emperador quiso actuar a travs del
sbogunato contra los elementos extremistas y albo
rotadores en una palabra, contra cuanto oliese a
cambio revolucionario.
En el fondo, pues, la cosa vino a consistir en esto:
quin haba de ponerle el cascabel al gato? Buena
parte de la rivalidad se centr en quin podra obtener
el crdito necesario para tan arriesgada accin si es
que poda llevarse a cabo. En esa pugna, el shogunato
tuvo la tremenda desventaja de llevar a cuestas la res
ponsabilidad poltica. Siempre que dejaba de cumplir
una promesa que, probablemente, poda cumplir, como
354
la de expulsar a los brbaros en determinado plazo de
tiempo, se evidenciaba su incapacidad. Los adversarios
del shogun, por otro lado, jugaron la carta de adherirse
a una figura que estaba por encima de la poltica.
Los inconvenientes de correr con la responsabilidad
poltica en una situacin imposible contribuyeron no
poco, al menos tanto como cualquier otro factor, a la
derrota final del shogun}1
Llegados aqu, quiz sea til valorar las causas de la
Restauracin en trminos ms generales. La bsica, a
mi juicio, fue la erosin parcial del edificio feudal por
el avance del comercio, debido a su vez al estableci
miento del orden pblico. Junto con la intrusin ex
tranjera, cre problemas que era preciso solucionar, y
la Restauracin fue un paso importante para conse
guirlo. Los aspectos polticos reaccionarios de la solu
cin son en gran parte explicables por los grupos que
el movimiento imperial atrajo. Uno de ellos fue un
sector de la nobleza cortesana. Otro estuvo integrado
por los lderes desafectos de algunos feudos donde los
lazos feudales parece que se mantenan particularmen
te fuertes. Los samurai, desafectos a su seor pero en
absoluto a la sociedad feudal en s misma, contribuye
ron tambin de un modo notable a la causa restaura-
cionista. Entre los elementos mercantiles, los comer
ciantes conservadores y de mtodos tradicionales eran
hostiles a la idea de abrir el pas, porque ello acrecen
tara la competencia. Por lo general los comerciantes
no tomaron parte activa en el conflicto mismo, aunque
los intereses de los Mitsui estuvieron de por medio en
ambos bandos.53Slo entre los campesinos, y no, por
355
cierto, universalmente, puede uno hallar signos de opo
sicin a las instituciones feudales. En lo doctrinal, la
Restauracin se hizo bajo la bandera del simbolismo
tradicional, por la mayor parte confuciano. Segn he
mos visto, el antiguo orden no tuvo que enfrentarse
con ningn reto intelectual directo, y quien menos
problemas le cre en ese sentido fueron los intereses
comerciales.
A vista de los grupos que apoyaron la Restaura
cin, lo que sorprende no es que el nuevo gobierno hi
ciera tan poco, sino que hiciera tanto. Segn veremos
en breve, el gobierno meiji (1868-1912), como suele
designarse el nuevo rgimen, tom muchas e impor
tantes medidas tendentes a remodelar el Japn a ima
gen de las sociedades industriales modernas. Qu mo
vi a aquella revolucin en gran parte feudal a seguir
un programa con diversidad de aspectos indudable
mente progresistas? Las razones no son difciles de
discernir, y las han invocado muchos historiadores del
Japn. Hubo cierto cambio en el carcter de la clase
rectora, aunque eso no representa probablemente ms
que un factor subalterno. Gomo las lneas de fractura
de la sociedad japonesa no fueron tan slo horizonta
les, sino asimismo verticales, permitieron a un sector
de la clase dirigente desgajarse del sistema de los To
kugawa e impulsar una revolucin desde arriba. A ese
respecto, la amenaza extranjera fue decisiva. Bajo su
presin unificadora, el nuevo gobierno actu de tal
manera, que preserv los privilegios de un pequeo
sector de la lite, depar oportunidades a otros secto
res, y asegur la supervivencia nacional.
356
A partir de 1868, los nuevos gobernantes del Ja
pn, de los que no pocos procedan de la masa de sa
murai que haban ido quedndose atrs bajo el antiguo
rgimen, afrontaron dos problemas de primera mag
nitud. Uno, dar cabo a la forja de un Estado centrali
zado moderno. El otro, crear una economa industrial
moderna. Solucionarlos era indispensable para que el
Japn subsistiese como Estado independiente. Ala vez
implicaba el desmantelamiento de una sociedad feudal
y la ereccin en su lugar de una sociedad moderna.
As aparece cuando menos la cuestin a ojos del
historiador social de hoy en da, con las ventajas y
desventajas de un enfoque retrospectivo. Para los con
temporneos, la cosa deba de ser bien distinta. Muchos
se haban unido al movimiento en pro de Restaurar al
Emperador Expulsar a los Brbaros confiando en
que traera una nueva y mejor versin del feudalismo.
Nuestra formulacin es demasiado abstracta y demasia
do concreta a la vez. Demasiado abstracta porque, de un
modo general, quienes sostuvieron la Restauracin y los
primeros aos de los Meiji no ambicionaban simple
mente un Estado moderno, cualquiera que fuese, sino
uno que conservara lo ms posible las ventajas de que la
clase dirigente haba disfrutado en el andn rgime, re
cortndolas slo lo imprescindible (que en la prctica
result ser mucho) para asegurar el Estado, necesidad
vital, pues si no lo perderan todo. Demasiado concreta
porque sugiere un programa de modernizacin expreso
y homogneo, cuando, ciertamente, los lderes iniciales
del perodo meiji no fueron tericos sociales doctrina
rios catapultados, como los marxistas rusos, a la arena
357
de la responsabilidad poltica. Con todo, si no se pier
den de vista esas restricciones, dicha nocin de la tarea
que los dirigentes meiji tenan que cumplir ayudar a
valorar importantes hechos del perodo, as como sus
consecuencias e interrelaciones.
Un primer paso muy importante hacia la creacin
de un gobierno central efectivo se dio en marzo de 1869,
cuando los grandes feudos occidentales de Chshu,
Satsuma, Hizen y Toza ofrecieron voluntariamente
sus territorios al trono, a la vez que declaraban: Debe
existir un solo cuerpo gobernante central y una sola
autoridad universal, que deben ser conservados intac
tos. El momento en que ello sucedi era, a buen se
guro, crtico. No cabe duda que la Restauracin hubiese
podido quedar limitada a una simple redistribucin
del poder dentro del sistema feudal.
Por qu, pues, aquellos feudos preeminentes die
ron tal paso? Puede que influyeran la magnanimidad y
la clarividencia, como algunos historiadores procla
man, aunque por mi parte soy muy escptico acerca de
su importancia. Mucho ms debi de contar el que,
tras largas negociaciones previas, se permitiese al daimyo
retener la mitad de sus rentas solucin, sin embargo,
que no sera la definitiva.54Una consideracin an ms
importante fue el temor de los feudos a que, de no
adoptar dicho acuerdo conjunto, uno de los grupos di
rigentes regionales poda seguir las huellas de los To
kugawa. Satsuma mismo no dejaba de alimentar tales
ambiciones.55En otras palabras: la rivalidad entre los
aspirantes al poder reforz la autoridad central, hasta
entonces bastante dbil.
358
Por el momento, el gobierno no estaba en condi
ciones de poner a prueba sus nuevos poderes, y sigui
sirvindose de los antiguos mandos feudales, ahora
como legados imperiales con el ttulo de gobernado
res. Slo dos aos ms tarde, en agosto de 1871, dio el
paso definitivo de anunciar por un breve decreto que
los dominios feudales iban a convertirse en unidades
de administracin local (prefecturas) bajo el gobierno
central. Poco despus, orden a todos los antiguos
daimyo que abandonaran sus estados y se establecieran
con sus familias en la capital, maniobra que recuerda
los mtodos de los Tokugawa. De hecho, hay ah algo
ms que una semejanza fortuita.56Los Tokugawa, con
su victoria de 1600, haban puesto los cimientos de un
Estado centralizado moderno. Los Meiji consumaron
el proceso.
Al mismo tiempo que iba asentndose polticamen
te, el gobierno adopt una serie de medidas cuyos efec
tos no se dejaran ver de lleno hasta ms tarde. Su fin
general era desatar las trabas feudales al libre movi
miento de las personas y bienes, es decir impulsar el
desarrollo segn pautas capitalistas. En 1869, el go
bierno declar la igualdad ante la ley de todas las clases
sociales, aboli las barreras locales al comercio y las co
municaciones y permiti la libertad de cultivo y que los
individuos adquiriesen derechos de propiedad sobre
tierras.57Aunque la tierra haba ya empezado a librarse
de las cadenas feudales bajo los Tokugawa, ahora pudo
tomar el carcter de una mercanca comprable y vendi
ble como cualquier otra, lo cual, segn veremos, tuvo
importantes consecuencias para el resto de la sociedad.
359
Para llevar a cabo todas esas transformaciones pa
cficamente, y no por una revolucin popular sino
desde arriba, era preciso que los elementos clave del
antiguo orden recibiesen, cuando menos, una com
pensacin razonable. En 1869, el gobierno haba ga
rantizado a los daimyo la mitad de sus ingresos a cam
bio de la renuncia a sus feudos. Tal generosidad no
poda mantenerse. Pero la libertad del gobierno para
maniobrar era reducida. En 1871, el intento de revisar
los pactos de un modo que diese lugar al aumento de los
ingresos adicionales fracas. En 1876, el gobierno cre
y necesario imponer una reduccin compulsiva de las
rentas que perciban los daimyo y los estipendios de los
samurai. Si bien se dispens un trato bastante favora
ble a todos los daimyo, salvo a los menos importantes,
los jefecillos feudales inferiores y la mayora de los sa
murai quedaron muy malparados.58 En definitiva,
pues, el nuevo gobierno recompens con franca mano
a unos pocos adeptos indispensables. Por otro lado, es
tim que era preciso desentenderse de los samurai des
contentos, una de las fuentes capitales de la energa
que haba derribado el antiguo orden.
La reduccin de los estipendios pagados a los sa
murai fue simplemente el final de un largo camino.
Los Meiji no hicieron ms que dar cabo al proceso de
destruccin de los samurai que, segn hemos visto, es
taba ya bien en marcha durante el perodo de los To-
kugawa. La modernizacin japonesa no entra la li
quidacin revolucionaria de ningn sector de la clase
dirigente. En lugar de ello, hubo un dilatado proceso
de eutanasia a lo largo de tres siglos *El estado social
360
de los samurai caduc casi por entero al promulgarse la
igualdad ante la ley, aunque se les concediese la huera
prerrogativa de ser conocidos por shizoku, o antiguos
samurai, designacin que no importaba ni derechos ni
exenciones. Como guerreros, haban ya perdido la ma
yor parte de su funcin con la pax tokugawa. El esta
blecimiento del servicio militar obligatorio en 1873
elimin prcticamente todas las distinciones que an
les quedaran a ese respecto. Por ltimo, la permisin
de derechos de propiedad sobre tierras, como observa
Sansom, hiri en lo vivo la eminencia y el privilegio
feudales, toda vez que la sociedad feudal se basaba en
el cultivo de la tierra por el campesino y su posesin
por el seor.59
No cabe duda que los samurai, al apoyar la Restau
racin, haban esperado de ella otros resultados. Mu
chsimos de los que tomaron parte en el derribo de los
Tokugawa lo hicieron, probablemente, antes con el
designio de reformar el sistema feudal en un sentido
favorable a sus intereses que de destruirlo.60Nada tie
ne, pues, de extrao que las fuerzas feudales se rebela
ran y atacaran el nuevo rgimen cuando qued claro el
significado de sus medidas. La Rebelin de Satsuma
en 1877 fue la ltima convulsin sangrienta del anti
guo orden. Como parte d su espasmo final, de hecho
como producto directo del feudalismo expirante, apa
reci el primer movimiento liberal organizado del
Japn. Los auspicios apenas si hubieran podido ser
menos prsperos.6'
Una vez reprimida la Rebelin de Satsuma, el go
bierno meiji qued firmemente asentado. En el espa
3<5i
ci de nueve aos, haba logrado desmantelar el apara
to feudal y reemplazarlo por muchos de los elementos
que constituyen el entramado bsico de la sociedad
moderna. Fue, en verdad, una revolucin desde arriba,
y efectuada con una cantidad relativamente pequea
de violencia en comparacin con las revoluciones iz
quierdistas de Francia en el siglo xvm y de Rusia y la
China en el xx. Por cualquier lado que se mire, ello re
presenta una obra bien notable para un gobierno que
tena que andar con pies de plomo entre las rivalidades
de los grandes feudos, que hasta 1873 careci de ejr
cito propio y, como nota Sansom, necesariamente mu
cho ms preocupado por salvar la vida que por exami
nar su anatoma poltica y social.
Contribuyeron al xito de los meiji varios factores.
Los nuevos gobernantes supieron darse buena mano
para salvarse. Segn hemos visto, hicieron pronto
grandes concesiones materiales a los daimyo, y no se
arriesgaron a enemistarse con los samurai hasta ms
tarde. Por lo que respecta a la reduccin de los esti
pendios de los samurai, es difcil ver cmo hubieran
podido obrar de otro modo dados sus recursos en
aquellos momentos. Y se abstuvieron de enzarzarse
prematuramente en una guerra exterior. A un nivel ms
profundo de la causalidad histrica, el rgimen de los
Tokugawa ya haba minado el predominio del militar
y preparado el camino para un Estado centralizado,
sin engendrar ningn potencial revolucionario ame
nazador. El rgimen de los Meiji fue, pues, una conti
nuacin de tendencias previas y, como mostrar el res
to de nuestra exposicin, dej en pie gran parte de la
362
estructura original. Por ltimo, la institucin imperial,
como han subrayado muchos historiadores del Japn,
proporcion un vnculo a las fuerzas fundamental
mente conservadoras y una armadura de continuidad
legtima dentro de la que fue posible practicar algunas
reformas necesarias.
Antes de llevar ms adelante el anlisis, podemos
detenernos brevemente a reconsiderar la sugerencia
con que empez este captulo, a saber que el feudalis
mo constituye la clave para los destinos divergentes
del Japn, Rusia y la China en la poca moderna. A es
tas alturas, quiz vemos ya con claridad que las dife
rencias en la estructura social interna constituyen nada
ms una variable mayor, si bien en extremo importan
te. Hubo tambin diferencias en el tiempo y otras
circunstancias externas en que las instituciones pre-
modernas entraron en crisis y se adaptaron a la era mo
derna.
Para el Japn, el advenimiento del Occidente fue
cosa relativamente sbita. La superioridad de las ar
mas y tecnologa occidentales se revel con gran rapi
dez a muchos dirigentes japoneses. La inquietud por la
supervivencia nacional y la necesidad de tomar me
didas para defenderla activaron su marcha hacia la
vanguardia con dramtica urgencia. La China, a la que
limitaremos estas observaciones comparativas prelimi
nares a fin de simplificarlas, pareca al principio su
perior a Occidente. Por largo tiempo sus rectores pu
dieron tratar a los representantes de la civilizacin
occidental con una mezcla de corts curiosidad y des
dn. En parte por ello, los occidentales terminaron
363
por poseer en la China una considerable base territo
rial La insuficiencia del sistema imperial no se ma
nifest sino gradualmente. En algunos momentos
cruciales, como en el caso de la Rebelin Taiping, Oc
cidente opt por apoyar a la dinasta manch contra
enemigos internos, factor que an retard ms cual
quier despertar de los gobernantes a los peligros que
les amenazaban. Cuando crculos importantes vinie
ron a hacerse pleno cargo de los mismos, digamos por
la poca de la Rebelin Boxer, el proceso de la deca
dencia dinstica haba ido ya demasiado lejos para ser
parado.
Para estar en condiciones de resolver los proble
mas exteriores e interiores que afront en la ltima
parte del siglo xix, la burocracia china hubiera tenido
que fomentar el comercio y ensanchar la base tributa
ria. Pero semejante programa habra minado la hege
mona del erudito-oficial y todo el esttico orden agra
rio en que se fundaba. En lugar de ello, a medida que
el aparato imperial fue descomponindose, los oficia
les y familias destacadas se apropiaron los resortes lo
cales. A principios del siglo xx, los caciques guerreros
haban reemplazado a la burocracia imperial de antao.
Cabe pensar que uno de esos caciques guerreros
hubiera podido sojuzgar a los otros y reunificar a la
China para iniciar una fase polticamente reaccionaria
con cierta dosis de modernizacin industrial. Por al
gn tiempo, Chiang Kai-chek pareca estar cerca de
lograrlo. De haber sido as, probablemente ahora los
historiadores estaran subrayando las semejanzas entre
la China y el Japn en vez de las diferencias. Habra
364
existido este importante paralelo: el desgajarse un sec
tor de la sociedad del resto para asumir el gobierno
y promover una modernizacin conservadora.
Pero, de hecho, era viable tal posibilidad? La pre
gunta no admite una respuesta tajante. Advertimos,
sin embargo, importantes factores en contra. Adems
de las diferencias entre la burocracia china y el feuda
lismo japons, hubo, repitmoslo, el factor tiempo.
Cuando Chiang trat de unificar a la China, tuvo que
hacer frente a un agresivo Japn expansionista. Hubo
tambin, para volver a las diferencias de orden inter
no, el contraste de carcter y actitud entre el mandarn
y el samurai, dos figuras que representan el precipita
do de experiencias histricas marcadamente diversas.
El ideal pacfico del seor-erudito-oficial result ina
decuado al mundo moderno, cada vez ms. El hado del
ideal guerrero, en el Japn, fue muy distinto. Las cla
ses dirigentes andaban a caza de medios para recobrar
sus ventajas. Si saban despojarse de ciertos conceptos
anacrnicos en torno al honor feudal, estaban en con
diciones de hacer buen uso de la tecnologa moderna
aplicada a fines blicos, que no les eran nada descono
cidos. Como muestra la Rebelin de Satsuma, les
cost desprenderse del romanticismo feudal. Mas eso
poda hacerse, y se hizo. En cambio, cmo poda
aprovecharle la tecnologa moderna al erudito-oficial
chino educado clsicamente? No le enseaba cmo
tratar al pueblo para mantenerlo pacfico. A lo sumo,
poda depararle una ocasin ms de cohecho, que
corrompa el sistema, o servirle de juguete y diversin.
Desde el punto de vista del oficial, no era muy desea
365
ble para los campesinos, ya que quiz les hara perezo
sos e insubordinados.
As, pues, la tradicin militar feudal del Japn le
proporcion al pronto una base apropiada a una ver
sin reaccionaria de la industrializacin, aunque tal
vez ello haya tenido fatales consecuencias a la larga. La
sociedad y la cultura premodernas de la China, por el
contrario, poca o ninguna base ofrecieron al desarro
llo de un patrimonio militarista del tipo japons. A vis
ta del Japn, el nacionalismo reaccionario de Chiang
Kai-chek parece flojo y apagado. La China no adquiri
ra un fuerte sentido de misin hasta ponerse a trans
formar sus instituciones segn pautas comunistas.
Por otro lado, pese al centralismo del gobierno de
los Tokugawa, las unidades feudales del Japn haban
seguido funcionando plenamente cmo empresas au
tnomas. Los feudos japoneses eran clulas indepen
dientes, y todo indica que habran podido subsistir
bastante bien si se les hubiese desprendido del cuerpo
poltico de los Tokugawa. Sus cabezas sacaban de la
pax tokugawa el goce pacfico de los privilegios aristo
crticos. Cuando el sistema entero qued de sbito en
balanza, algunos de los feudatarios no tuvieron dema
siadas dificultades en separarse de l y efectuar un
golpe de Estado. La Restauracin Imperial presenta,
pues, ciertos caracteres de Fronde triunfante. Pero ms
prximo parece el caso de Prusia, paralelo ya trazado
hace unos cincuenta aos por Thorstein Veblen en su
Imperial Germany and the Industrial Revolution. Aunque
hay diferencias muy importantes que considerare
mos a su debido tiempo, da en los ojos una semejan
366
za esencial: l capacidad de un sector de la aristocracia
rural para promover la industrializacin contra la vo
luntad de sus miembros ms retrgrados a fin de al
canzar a otros pases, as como el desastroso remate de
tal programa a mediados del siglo xx. La supervivencia
de las tradiciones feudales, con un sustancioso ele
mento de jerarqua burocrtica, es comn a Alemania
y el Japn. Les distingue de Inglaterra, Francia y los
Estados Unidos, donde el feudalismo o fue superado
o falt, y donde la modernizacin tuvo lugar antes y
bajo auspicios democrticos fundamentalmente, y con
las debidas matizaciones, los de una revolucin bur
guesa. En ese punto, Alemania y el Japn difieren tam
bin tanto de Rusia como de la China, que tuvieron
ms de burocracias agrarias que no de regmenes feu
dales.
De ah que el solo feudalismo, menos an el feuda
lismo como una categora general desencarnada, no
encierre la clave para explicar la forma como entr la
sociedad japonesa en la era moderna. Al feudalismo se
tiene que aadir el factor especfico del tiempo en que
se desarroll el fenmeno. En segundo lugar, fue la va
riedad de feudalismo propia del Japn, con not&bles
elementos burocrticos, lo que hizo posible el salto. El
carcter especial del vnculo feudal japons, mucho
ms fundado en el rango y la lealtad militar que en una
relacin contractual libremente decidida, trajo consi
go que faltase una de las fuentes del mpetu que pro
puls en Occidente instituciones libres. Asimismo, el
elemento burocrtico del rgimen japons produjo su
caracterstico resultado de una burguesa domesticada
367
y tmida, incapaz de desairar el antiguo orden. Las ra
zones para la ausencia de un reto intelectual de entidad
yacen en niveles ms profundos de la historia japone
sa, pero son parte del mismo fenmeno. Los retos in
telectuales y sociales que lanzaron las revoluciones
burguesas occidentales fueron en el Japn o dbiles o
inexistentes. Por ltimo, aunque quiz lo ms impor
tante de todo, tanto a lo largo de la transicin como
una vez llegada la era de la sociedad industrial, las cla
ses dominantes supieron contener y desviar las fuerzas
disruptivas generadas por los campesinos. Adems de
no darse ninguna revolucin burguesa, tampoco se dio
ninguna revolucin campesina. Tratar de comprender
cmo y por qu fue posible domesticar al campesina
do, tal ser nuestra tarea inmediata.
2. LA AUSENCIA DE UNA REVOLUCIN CAMPESINA
El que no se produjese en el pas ninguna revolucin
campesina durante su transicin de sociedad agraria a
sociedad industrial puede explicarse por tres razones
interrelacionadas. En primer lugar, el sistema tributa
rio de los Tokugawa dej, parece, un excedente cada
vez mayor a los campesinos lo bastante activos para in
tensificar su rendimiento. Ello contribuy a estimular
la produccin, que empez a aumentar en los ltimos
tiempos de la era Tokugawa y continu hacindolo
bajo el gobierno de los Meiji. En segundo lugar, y con
trastando en extremo con la China, la sociedad rural
japonesa se caracteriz por una estrecha atadura entre
368
la comunidad campesina y el seor feudal o su sucesor
histrico, el terrateniente. A la vez, y asimismo con
trastando con la China (aunque para sa andamos cor
tos de datos), la comunidad campesina japonesa pro
porcion un electivo sistema de control social que
incorporaba al statu quo a quienes tenan motivos de
queja actuales y potenciales. Ello fue as gracias a una
especfica divisin del trabajo, combinada con el siste
ma de propiedad, ocupacin de la tierra y herencia que
imper en los ltimos tiempos de los Tokugawa. En
tercer lugar, ese haz de instituciones result adaptable
a la agricultura comercial, con la ayuda de los meca
nismos represivos heredados del antiguo orden y de
otros nuevos apropiados a una sociedad moderna. El
elemento clave de la transicin fue el medro de una
nueva clase hacendada, salida en buena parte de los
campesinos, que se vali de los mecanismos estableci
dos y tradicionales de la comunidad rural para extraer
arroz de los campesinos y venderlo en el mercado. El
paso de las ordenaciones feudales al arrendamiento re
port, por otro lado, algunas ventajas a los campesinos
situados en lo ms bajo de la escala social. En suma: re
sult posible salvar el antiguo orden e injertar la eco
noma campesina en una sociedad industrial al pre
cio del fascismo.
La transicin no fue fcil. En algunos momentos
las posibilidades de xito de las clases dominantes pa
recieron harto dudosas. Los brotes de oposicin vio
lenta por parte de los campesinos menudearon. Sin
embargo, por diversas razones, la presente generacin
de historiadores occidentales tiende a minimizar la
369
importancia del descontento campesino. De ah que
convenga considerar los datos al respecto antes de exa
minar con algn detalle las tendencias y relaciones so
ciales que se dieron en el campo. Puede que ello nos
ayude a librarnos de toda ilusin de inevitabilidad.
Porque, a mi ver, si una revolucin burguesa fue algo
de todo punto imposible, hay muchos menos motivos
para decir lo mismo de una revolucin campesina.
Los ltimos aos del perodo Tokugawa se caracte
rizaron, como ya se ha dicho, por numerosos estallidos
de violencia campesina. Aunque por lo general no es
tamos en condiciones de determinar las circunstancias
objetivas que los produjeron, y mucho menos an los
motivos de los insurrectos, hay considerables indicios
de que tuvo un papel importante la intrusin de influ
jos comerciales. Los comerciantes fueron a menudo
uno de sus blancos directos. En 1783-1787, por ejem
plo, tras una serie de malas cosechas, los campesinos
de las regiones occidentales se levantaron contra los
comerciantes, quienes se haban convertido en terrate
nientes apropindose del suelo a cambio de mercan
cas y dinero tomados a prstamo por los campesinos.
Los campesinos tambin se levantaron, por otra parte,
contra los oficiales de las aldeas, quienes, como repre
sentantes de la clase dirigente, recaudaban las contri
buciones, espiaban a los campesinos e imponan tribu
tos adicionales en provecho propio.5*En 1823, en uno
de los dominios de los Tokugawa, se sublevaron
100.000 campesinos a causa de la corrupcin del fun
cionario administrativo local, conchabado con los co
merciantes de arroz. En otra gran sacudida similar la
37
causa inmediata del estallido fue, parece; que los ofi
ciales locales haban orado por una mala cosecha y tra
tado de enfurecer al dios dragn, todo para elevar los
precios.03Hacia la mitad del perodo de los Tokugawa,
o sea a mediados del siglo xvm, empezamos a or ha
blar de disputas entre colonos y seores,64tipo de con
flicto que adquirira proporciones mucho mayores tras
la Restauracin.
La violencia no fue la nica arma de que se valie
ron los campesinos. Algunos, como sus paralelos ru
sos, votaron con los pies antes de saber que exista la
palabra votacin, si bien las oportunidades para mu
darse fueron mucho ms limitadas en el Japn que en
Rusia. En algunas zonas, se extendi la prctica del
abandono en masse por los habitantes de una o ms al
deas de sus casas significativo indicio de la solidari
dad que haba en la aldea japonesa. Pasaban al feudo
vecino, y suplicaban al seor del mismo que les permi
tiera quedarse en su territorio. Segn Borton, hay
constancia de 106 deserciones de esa suerte, la mayo
ra en Shikoku.05
Los datos de Borton muestran con bastante clari
dad que la intrusin de elementos comerciales en la
organizacin feudal del campo creaba problemas cada
vez ms serios al grupo dirigente. Hubo tres grandes
fuentes de violencia campesina: oposicin al seor feu
dal, al comerciante, y al terrateniente, nueva y ascen
dente figura. Siendo as que esos sectores fueron en
trelazndose, el movimiento campesino represent sin
duda un grave peligro. Es probable que el xito de los
Meiji en capear la tormenta se debiese en parte a que
37i
dicho entrelazamiento fue relativamente dbil en la
mxima base territorial del movimiento imperial, el
gran feudo de Chshu.
Despus de la Restauracin, por algn tiempo el
peligro no hizo sino aumentar. Los campesinos haban
recibido la promesa de que se distribuira toda la tierra
pblica (excepto la de los templos). Pero pronto advir
tieron su vanidad, y que ni siquiera les iban a rebajar
las contribuciones. Les pareci obvio que del nuevo
rgimen no caba esperar nada. Las revueltas agrarias
iniciaron un crescendo de violencia en 1873, el ao de
la nueva contribucin territorial,66punto que conside
raremos ms abajo, en el contexto de los problemas del
terrateniente. A lo largo de la primera dcada del go
bierno meiji, se dieron ms de 200 alzamientos cam
pesinos, nmero muy superior al registrado en cual
quier dcada de la era tokugawa. En los tiempos
modernos dice T. C. Smith, nada propenso a exage
rar la violencia campesina, nunca haba estado el Ja
pn tan cerca de na revolucin social.67
El tema dominante del movimiento campesino de
aquellos diez aos fue un tenaz antagonismo contra
el arrendamiento, la usura, y las contribuciones exor
bitantes. As acostumbra reaccionar en todas partes el
campesino a la intrusin de relaciones capitalistas en el
campo.68Esa respuesta reaccionaria fue muy rotunda
en el Japn. No pocos samurai se apresuraron a explo
tar sus conocimientos de psicologa campesina para
ponerse a la cabeza de alzamientos campesinos contra
el gobierno. Ello obedeci a que, como veremos, los
samurai fueron las principales vctimas de la Restaura
372
cin. El caudillaje de los samurai, cuando se dio, con
tribuy a evitar que el movimiento campesino parase
en una fuerza revolucionaria efectiva.
La reduccin de las contribuciones en 1877 marc
el fin de la primera y ms intensa ola de rebelda cam
pesina.69La segunda, en 1884-1885, fue un asunto ms
local, circunscrito a las regiones montaosas del norte
de Tokyo, caracterizadas por la produccin de seda cru
da y la industria textil. Las familias campesinas sacaban
buena parte de sus ingresos de esas fuentes. Tras la di
solucin dtljiyutdy el primer movimiento liberal del
Japn, cierto nmero de afiliados radicales de aquellas
zonas, decepcionados por la defeccin de sus lderes e
irritados por las persistentes dificultades econmicas, se
insurreccionaron.70En una prefectura, Chichibu, el es
tallido fue tan serio, que tuvo visos de una guerra civil
en miniatura y no fue reprimido sino a costa de grandes
esfuerzos del ejrcito y de la polica militar, despus de
haberse captado los rebeldes amplio asenso populan
Otro de los varios estallidos conexos y simultneos que
se produjeron engendr consignas francamente revolu
cionarias y declaraciones pblicas con objetivos concre
tos, tales como la reduccin de las contribuciones y la
revisin de la ley de reclutamiento. Es significativo, sin
embargo, que incluso ese grupo se calificase de asocia
cin patritica (Aikoku Seirisha, Asociacin Patritica
de la Verdad). Al. cabo, el gobierno logr reprimir to
das aquellas rebeliones. Su principal consecuencia fue
ahondar la hendedura entre los elementos rurales ms
prsperos, en particular los nuevos terratenientes, y los
sectores ms pobres del campesinado.
373
Poco despus, en 1889, el gobierno promulgaba la
nueva constitucin, que inclua el derecho a votar,
pero muy bien asegurado en manos de la gente de en
tidad. De una poblacin de aproximadamente 50 mi
llones de habitantes, slo unos 460.000 obtuvieron de
rechos electorales.71El radicalismo rural no volvera a
presentar un problema serio hasta los conflictos entre
ocupantes y propietarios que siguieron a la Primera
Guerra Mundial.
Los alzamientos campesinos arriba descritos ates
tiguan que existi una resistencia ms que espordica
contra la transicin del sistema agrario premoderno a
otro nuevo. Reflejan muchas de las dificultades carac
tersticas de la penetracin en el campo del capitalis
mo y la agricultura comercial. Por qu no fueron ms
recios? Para responder a esa cuestin, es necesario
examinar con mayor meticulosidad la sociedad rural y
los cambios que experiment.
Como sucede en cualquier sociedad agraria, los
campesinos japoneses engendraban la mayor parte del
excedente econmico que sostena a las clases altas, y
los mtodos para extrarselo constituan el ncleo de
casi todos los problemas polticos y sociales. El profe
sor Asakawa, notable historiador de la generacin pre
cedente, observ que bajo los Tokugawa el mximo
problema de la administracin aldeana fue la recauda
cin de impuestos. Pocas eran las disposiciones de las
leyes de la aldea que no guardaban relacin, directa o
indirecta, con el asunto de las contribuciones; pocos
fueron los aspectos de la estructura entera del rgimen
feudal y la economa nacional en que no influy pro
374
fundamente la solucin de ese problema fundamen
tal.72El sistema tributario feudal del Japn explica en
gran medida el carcter estrechamente solidario de la
aldea japonesa, que ha impresionado a los ms diversos
historiadores y observadores modernos. A la vez, la es
tructura feudal japonesa vincul de firme a los campe
sinos con sus dirigentes.
La carga ms importante fue la contribucin terri
torial, impuesta no sobre el campesino como indivi
duo, sino sobre la capacidad productiva oficialmente
determinada de cada explotacin. Desde el punto de
vista oficial, el campesino era un instrumento para ha
cer rendir sus tierras lo debido.73Hasta hace bastante
poco, las autoridades sobre el Japn crean que por lo
regular el seor feudal del perodo Tokugawa, apre
miado por sus dispendios cada vez mayores en la capi
tal del shogun y en la generalidad de un modo de vivir,
haba utilizado la maquinaria de la administracin al
deana para extraer del campesinado un excedente ms
y ms amplio.74Pero la investigacin detallada del censo
tributario en varias aldeas situadas ac y all del pas ha
venido a impugnar ese juicio. Parece, al contrario, que
las cantidades exigidas permanecieron invariadas o
casi invariadas, al paso que la productividad de la agri
cultura campesina fue aumentando notablemente. Ello
trajo por consecuencia que quedara una parte cada vez
mayor en manos del campesino.75
El sistema tributario de los Tokugawa deba de
perjudicar a los campesinos incapaces de mejorar el
rendimiento de sus tierras y beneficiar a los que s lo
lograban. Aunque los detalles de su funcionamiento
375
estn oscuros, salta a la vista que un sistema tributario
que exiga ao tras ao una parte fija del producto de
cada granja haba de producir ese efecto. No conoce
mos con exactitud cmo se reparta entre los aldeanos
la contribucin, impuesta a la aldea en conjunto con
forme a la valoracin por el seor de la productividad
de los campos individuales. Pero todo indica que el
sistema tributario estimulaba a incrementar el ren
dimiento.76No hay, adems, ningn indicio de una re
distribucin peridica d la propiedad y sus gravme
nes como en la aldea rusa. As, pues, parece que, aun
sin proponrselo deliberadamente, la poltica contri
butiva agraria de los Tokugawa, por obra de la clase di
rigente y los propios campesinos a la vez, fue un en
vite al fuerte.
La estructura de la sociedad japonesa, por otro
lado, puso ciertas barreras al desarrollo de un poten
cial revolucionario entre los campesinos. Algunas de
ellas pueden verse asimismo en el funcionamiento del
sistema tributario de la era Tokugawa. El apartamien
to del militar de la tierra por los primeros gobernantes
Tokugawa trajo consigo que las obligaciones econmi
cas del campesino respecto al gobierno antes parecie
sen impuestos pblicos para el gobierno que no pres
taciones personales al seor. No hubo banalits, y la
primitiva corve personal fue asimilndose poco a poco
a la corve, para el comn.77Es muy probable que aquel
sentimiento de obligaciones pblicas contribuyese a
facilitar al campesino la transferencia de lealtad del se
or feudal al Estado moderno cuando, con la reforma
de los Meiji, lleg la hora del salto.
376
Junto a dichos rasgos burocrticos que le dieron
relieve como un gobierno impersonal sobre y por
encima de los campesinos, el gobierno de los Tokuga
wa conserv caracteres feudales y paternalistas an
ms importantes que permitieron a las clases militares
dirigentes extender sus tentculos por entre la socie
dad campesina.
Para poner dientes a su sistema tributario y super
visin paternalista de la vida aldeana, los gobernantes
tokugawa revivificaron el antiguo sistema chino de ad
ministracin aldeana conocido por pao. En la China,
esa medida de distribuir las familias de la aldea en pe
queos grupos responsables de la conducta de sus
miembros parece que nunca lleg a ser demasiado efi
caz. En el Japn, exista ya desde la gran apropiacin
de elementos chinos en el siglo v i i , pero no era ms
que una persistente antigualla cuando los primeros
Tokugawa echaron mano de ella y la impusieron a toda
la poblacin urbana y rural de su reino. Asakawa afir
ma que se orden a cada habitante de la aldea, fiiese
cual fuese su hacienda o estado, pertenecer a un grupo
de cinco hombres, y que esa orden se ejecut cumpli
damente. De ordinario tal grupo constaba de cinco pa
dres de familias terratenientes vecinas con sus miem
bros, servidores y renteros.78Desde mediados del siglo
xvi i , se difundi la costumbre de hacer prometer bajo
juramento al grupo que se cumpliran las rdenes del
seor, las cuales deban repetirse en voz; alta lo ms
ajustadamente posible a la forma en que se daban.79
El mtodo del grupo de cinco hombres tena por
complemento el de proclamas pblicas por medio de ta-
377
estn oscuros, salta a la vista que un sistema tributario
que exiga ao tras ao una parte fija del producto de
cada granja haba de producir ese efecto. No conoce
mos con exactitud cmo se reparta entre los aldeanos
la contribucin, impuesta a la aldea en conjunto con
forme a la valoracin por el seor de la productividad
de los campos individuales. Pero todo indica que el
sistema tributario estimulaba a incrementar el ren
dimiento.76No hay, adems, ningn indicio de una re
distribucin peridica de la propiedad y sus gravme
nes como en la aldea rusa. As, pues, parece que, aun
sin proponrselo deliberadamente, la poltica contri
butiva agraria de los Tokugawa, por obra de la clase di
rigente y los propios campesinos a la vez, fue un en
vite al fuerte.
La estructura de la sociedad japonesa, por otro
lado, puso ciertas barreras al desarrollo de un poten
cial revolucionario entre los campesinos. Algunas de
ellas pueden verse asimismo en el funcionamiento del
sistema tributario de la era Tokugawa. El apartamien
to del militar de la tierra por los primeros gobernantes
Tokugawa trajo consigo que las obligaciones econmi
cas del campesino respecto al gobierno antes parecie
sen impuestos pblicos para el gobierno que no pres
taciones personales al seor. No hubo banalits, y la
primitiva corve personal fue asimilndose poco a poco
a la corve, para el comn.77Es muy probable que aquel
sentimiento de obligaciones pblicas contribuyese a
facilitar al campesino la transferencia de lealtad del se
or feudal al Estado moderno cuando, con la reforma
de los Meiji, lleg la hora del salto.
376
Junto a dichos rasgos burocrticos que le dieron
relieve como un gobierno impersonal sobre y por
encima de los campesinos, el gobierno de los Tokuga-
wa conserv caracteres feudales y paternalistas an
ns importantes que permitieron a las clases militares
dirigentes extender sus tentculos por entre la socie
dad campesina.
Para poner dientes a su sistema tributario y super
visin paternalista de la vida aldeana, los gobernantes
tokugawa revivificaron el antiguo sistema chino de ad
ministracin aldeana conocido por pao. En la China,
esa medida de distribuir las familias de la aldea en pe
queos grupos responsables de la conducta de sus
miembros parece que nunca lleg a ser demasiado efi
caz. En el Japn, exista ya desde la gran apropiacin
de elementos chinos en el siglo vn, pero no era ms
que una persistente antigualla cuando los primeros
Tokugawa echaron mano de ella y la impusieron a toda
la poblacin urbana y rural de su reino. Asakawa afir
ma que se orden cada habitante de la aldea, fuese
cual fuese su hacienda o estado, pertenecer a un grupo
de cinco hombres, y que esa orden se ejecut cumpli
damente. De ordinario tal grupo constaba de cinco pa
dres de familias terratenientes vecinas con sus miem
bros, servidores y renteros.78Desde mediados del siglo
xvi i , se difundi la costumbre de hacer prometer bajo
juramento al grupo que se cumpliran las rdenes del
seor, las cuales deban repetirse en voz alta lo ms
ajustadamente posible a la forma en que se daban.79
El mtodo del grupo de cinco hombres tena por
complemento el de proclamas pblicas por medio de ta
377
blones de anuncios en que se exhortaba a los campesi
nos a comportarse bien. De vez en cuando uno da en los
escritos modernos con comentarios al efecto de que el
campesino japons era tan sumiso a la autoridad, que ta
les advertencias pblicas bastaban casi por s solas para
mantener el orden pblico. Como estoy tratando de de
mostrar, esa sumisin se debi a otras y ms poderosas
razones, y en todo caso hubo perodos de considerable
turbulencia. No obstante, vale la pena de echar un vis
tazo al texto de uno de aquellos mensajes; puede que
modifique la imagen de una sumisin natural. Data
de hacia la mitad del siglo xvii y, aunque contiene una
referencia a Buda, el tono es bien confuciano:
S filial para con tus padres, El primer principio de la pie
dad filial es guardarte a ti mismo sano. Es especialmente
grato a tus padres si te abstienes de beber y pelearte, y amas
a tu hermano menor y obedeces a tu hermano mayor. Si te
ajustas al principio de arriba, la buena ventura y Buda esta
rn sobre ti, y podrs andar por la senda recta y tu tierra
dar buenas cosechas. Por el contrario, si eres libre y pere
zoso, vendrs a ser pobre y quebrantado, y acabars por
echarte a robar. Entonces la justicia te coger y te atar con
cuerdas y te pondr en una jaula, y quiz te ahorcar. Si tal
cosa sucede, qu triste va a estar el corazn de tus padres!
Adems, tu mujer e hijos y hermanos van a sufrir todos cas
tigo a causa de tu crimen.80
La admonicin contina con algunas observaciones
sobre las recompensas materiales para el buen com
portamiento e, inmediatamente antes del final, aade
este revelador consejo:
3 7 8
De hecho, el campesino tiene la clase de vida ms segura de
todas slo con que pague sus contribuciones regularmente.
Guarda, pues, siempre en tu mente el precepto de arriba...80
Mediante el grupo de cinco hombres y otras trazas
como la que acabamos de exponer, se hizo tomar un in
ters activo a la aldea entera en la vida de cada familia.
El matrimonio, la adopcin, la sucesin y la herencia
quedaron sujetos a un efectivo control. Los campesinos
deban vigilarse y corregirse unos a otros y, en la medi
da de lo posible, arreglar sus disputas por mutua tran
saccin. Por lo dems, tenan estrictamente prohibido
poseer armas de fuego, llevar espada, estudiar los clsi-
eos confucianos o darse a prcticas religiosas nuevas.81
Otra va de control la proporcion el cabeza de al
dea. En la mayor parte de los lugares, ese cargo pasaba
de padre a hijo junto con la autoridad sobre la familia
o iba recayendo por turno en cada una de las familias
proceres.8' Tambin era frecuente la designacin por
el seor o sus oficiales.83Slo nos consta que se prove
yese por eleccin de algunas aldeas afectadas por influ
jos mercantiles, donde la estructura tradicional haba
empezado a desintegrarse.84
El seor haca todo cuanto estaba en su mano para
exaltar la dignidad y respaldar el poder del cabeza, el
jefe de la oligarqua en pequeo que era la aldea japo
nesa en tiempo de los Tokugawa. Esencialmente, el
poder del cabeza descansaba en su habilidad para ma
nipular la opinin aldeana dominante. Antes que apar
tarse de esa opinin, el cabeza se solidarizaba con la al
dea contra el seor, aunque ello le traa casi de seguro
379
la muerte. Pero crisis as eran excepcionales. Por lo re
gular el cabeza era la persona que reconciliaba los in
tereses del seor con los de los aldeanos conspicuos
concordndolos o invocando la conveniencia comn.85
La aldea japonesa despleg una enrgica exigencia
de unanimidad, que recuerda la del sbomost ruso. Se
daba carcter pblico a los asuntos personales, no fue
se que condujeran a opiniones o actitudes desviadoras.
Puesto que cualquier secreto era automticamente
sospechoso, aquel que pretenda tratar algn negocio
privado con un vecino de otra aldea poda verse obli
gado a hacerlo a travs de su cabeza. Crticas, aisla
miento, y otros castigos ms duros, como juntarse un
gento ante la casa de uno y armar una zarabanda con
ollas y cazuelas, o incluso la expulsin (que significaba
segregar al campesino de la sociedad humana, de
modo que o bien tena que dejarse morir de hambre o
delinquir), todo contribua a crear conformidad, pro
bablemente mucho ms intensa que cualquiera de las
lamentadas por los intelectuales occidentales moder
nos. El cabeza nunca expresaba su propia opinin so
bre una materia importante hasta despus de haber
averiguado el sentir de la comunidad por medio de re
petidas consultas con los dems primates. Sin duda los
aldeanos hacan todo lo posible para evitar cualquier
conflicto con la opinin colectiva. Smith menciona el
caso muy reciente tanto que es posterior a la Segun
da Guerra Mundial de una aldea cuya asamblea se
reuna en privado el da antes de su sesin pblica a fin
de que las decisiones pudieran ser unnimes. De un
modo similar, en tiempo de los Tokugawa, el cabeza
380
deba de reunir a las partes de una disputa por cosa de
lindes para llevarlas a un compromiso. Parece, que no
emita una orden hasta haber logrado el compromi
so y resuelto el problema.86
As, pues, el sistema tributario, junto con los con
troles polticos y sociales que lo apuntalaban, fue la
principal fuente externa de solidaridad de la aldea ja
ponesa. Hubo adems fuentes internas no menos im
portantes: ante todo el sistema de cooperacin eco
nmica y, estrechamente interrelacionada con l, la
estructura de las obligaciones de parentesco y las re
glas por las cuales se rega la herencia.
Aunque no hay indicios de ningn sistema de cul
tivo colectivo, la tierra perteneca a la aldea, que re
servaba para sus habitantes el derecho exclusivo de
labrarla.87Los terrenos comunales abastecan a las
familias campesinas de lea, forraje, abonos y materia
les de construccin. A diferencia de los de Europa, no
eran una reserva potencial para, sobre todo, los cam
pesinos ms pobres, sino que estaban sujetos a un efec
tivo control por parte de las casas ms ricas.88El re
partimiento del agua necesaria para cultivar el arroz
constitua asimismo un problema crucial para la aldea
entera. Sin embargo, por muy importante que fuese, la
cuestin del riego no habra bastado probablemente
por s sola para crear el alto grado de solidaridad que
singulariz a la aldea japonesa. En la china, segn he
mos visto, cre escasa. Ya en tiempo de los Tokugawa,
el cultivo del arroz requera una mano de obra nume
rosa y bien organizada para la operacin de plantarlo,
en la primavera. El arroz no se sembraba directamen
381
te en los campos, sino en semilleros especiales, de
donde se trasplantaban despus los plantones. Esa ta
rea tena que realizarse en un espacio de tiempo muy
corto, a fin de evitar que las pequeas plantas se daa
ran. Haba necesidad de enormes cantidades de agua
para trabajar el suelo hasta darle la consistencia de pas
ta espesa adecuada que lo pusiera en condiciones de
recibirlas. Como no poda suministrarse la cantidad de
agua necesaria a muchos campos simultneamente, era
preciso anegarlos y plantarlos uno despus de otro,
cosa que reduca el tiempo disponible para trasplantar
a unas pocas horas por unidad. Efectuar la operacin
en el tiempo disponible requera mucho ms mano de
obra que los brazos de cada familia estricta.89
Los campesinos japoneses afrontaron el problema
de la mano de obra, particularmente agudo en el culti
vo del arroz pero de ningn modo limitado al mismo,
mediante su sistema de parentesco y herencia, am
plindolo si era necesario con los recursos del semipa-
rentesco e, incluso, del pseudoparentesco. En la ma
yor parte de las aldeas del siglo xvn, haba una, dos o
ms haciendas mucho ms extensas que el resto. Parte
de la mano de obra precisa para cultivarlas se conse
gua ensanchando la familia allende los lmites usuales
en las haciendas pequeas, reteniendo en su seno a la
generacin ms joven despus del matrimonio y aun a
los miembros de lneas de descendencia colaterales.
Cuando la familia era insuficiente, como suceda a me
nudo, los poseedores de grandes haciendas recurran
de ordinario a dos medidas. Una, dar pequeos fundos
con morada aparte a ciertas personas, conocidas por
382
nago y por diversidad de nombres locales, a cambio de
prestaciones de trabajo. La otra, valerse de sirvientes
hereditarios (genin, tambin fudai), personas que, jun
to con sus hijos, permanecan en una misma familia
generacin tras generacin.90
As los pequeos labradores como los sirvientes
hereditarios estaban asimilados en gran parte al tipo
de la gran hacienda cultivada por ramas del tronco fa
miliar originario. Smith, nuestra primera autoridad
para todo lo que vamos exponiendo en este punto, nos
previene contra considerar a los pequeos labradores
como una clase distinta. Slo eran distintos en un sen
tido formal, legal. Econmica y socialmente, su posi
cin era muy prxima a la de los parientes colaterales.91
Por tanto, la aldea japonesa del perodo premoder-
no no consisti en un racimo de unidades agrcolas au
tnomas, sino en un conjunto de unidades interdepen-
dientes, unas grandes, otras pequeas. Las grandes
haciendas proporcionaban un fondo comn de capital
en forma de tiles, animales, semillas, forraje, abonos,
etc., de que las pequeas podan servirse de tiempo en
tiempo. A cambio de ello, esas ltimas suministraban
trabajo.92 La separacin entre capital y trabajo en
cuanto al poseer y su recombinacin en el proces
productivo presenta algunas similitudes con el mundo
de la industria capitalista. Un estudio sobre unos cien
registros de aldea del siglo xvii procedentes de ac y
all del Japn revela que, en la mayor parte de las al
deas, del 40 al 80 por ciento de los poseedores de
tierra labranta no contaban con casa propia.93Sin em
bargo, las relaciones paternalistas y semifamiliares de
383
los poseedores de grandes haciendas con los suminis
tradores de mano de obra contribuyeron a evitar que
apareciese un conflicto de clases. Pocas razones habra
para afirmar que aqullos detentaban algo as como un
monopolio del poder, aunque sin duda el sistema en
traaba aspectos explotadores un detalle significati
vo: los pequeos labradores no podan cultivar arroz
en el pobre suelo que tenan asignado.94En las pocas
de caresta, deban ayudar a sus dependientes menos
afortunados. Por otra parte, es de suponer que la fa
cultad de negarse a cooperar en la fase crtica de cose
char el arroz era un arma importante en manos de
quienes suministraban el trabajo, si bien tal negativa
deba de requerir las ms slidas justificaciones para
ser aceptable a la opinin aldeana.95
Algunos comentarios sobre la propiedad y la he
rencia ayudarn a completar este bosquejo de la aldea
japonesa premoderna. Segn hemos visto, los peque
os labradores, muchos de los cuales carecan de casa
propia, cultivaban parcelas insuficientes para mante
ner una familia, y tenan que cambiar trabajo por otros
recursos.96En cuanto a los grandes, advertimos que,
mientras los bienes podan dividirse entre varios here
deros, no suceda lo mismo con la dignidad del cabeza
de familia. El sistema de herencia era desigual, y la
opinin pblica condenaba la generosidad excesiva
para con los parientes colaterales. La desigualdad en el
repartimiento de la herencia persegua el fin de exone
rar a la familia mayor de la obligacin de sostener a
los miembros sobrantes. Conservando la mayor
parte de la tierra y estableciendo a los miembros so
384
brantes en pequeas parcelas, la familia mayor se ase
guraba a la vez una hacienda razonablemente grande y
una buena provisin de mano de obra.97
La conducta poltica de la sociedad campesina en
la ltima fase de los Tokugawa parece bastante expli
cable. El que en aquellos tiempos de considerable
turbulencia inexistiese una revolucin campesina en
gran escala no cabe entenderlo, a todas luces, como el
resultado de una distribucin igualitaria de la tierra.
Lo que ayud a preservar la estabilidad fue ms bien
la serie de vnculos que unan a los faltos de tierra con
los hacendados. Todo indica que la comunidad alde
ana premoderna del Japn constituy un mecanismo
muy operante para incorporar y controlar a los in
dividuos con motivos de queja reales o potenciales.
Tambin debieron de ser muy efectivas las vas for
males e informales de control entre el seor y el cam
pesinado. El seor poda dar a conocer su voluntad y
los campesinos sealar hasta dnde estaban dispues
tos a obedecer por procedimientos claramente defi
nidos. Uno tiene la frme impresin de que la socie
dad tokugawa, mientras funcion bien, consisti en
una serie de cadenas descendentes y cada vez ms nu-i
merosas de lderes influyentes con sus camarillas de
adictos, engranadas unas con otras por ataduras pa
triarcales y personales, que permitan saber a los si
tuados en posicin superior hasta dnde podan exi
gir a los que estaban debajo de ellos. Quizs en esa
ordenacin haya algo especficamente feudal, pero de
hecho es tambin caracterstica de cualquier jerar
qua estable.
385
La clav de la estructura social de la aldea japone
sa premoderna era el cambio de trabajo por capital
y viceversa sin el mecanismo impersonal del trabajo, y
mediante el ms personal del parentesco. El adveni
miento del mercado transform todo ese sistema, que
ha dejado sin embargo su impronta en la sociedad
campesina japonesa posterior, hasta hoy en da. Con
viene, pues, que abordemos acto seguido la tarea de
rastrear los defectos del mercado o, ms generalmen
te, el desarrollo de la agricultura comercial, y ante
todo las consecuencias polticas de la transformacin,
que ya empezaron a manifestarse en tiempo de los To
kugawa.
La segunda mitad del perodo tokugawa fue de
progresos muy notables en las tcnicas agrcolas. Des
pus de 1700, empezaron a aparecer tratados verdade
ramente cientficos sobre agricultura, curioso paralelo
con lo que estaba sucediendo por la misma poca en
Inglaterra. Tras algunas reverencias rituales a la doc
trina confuciana de armona con la naturaleza, dichos
tratados pasaban en seguida al asunto muy prctico de
cmo perfeccionarla. Hay claros indicios de que los
conocimientos expuestos en ellos llegaban a los cam
pesinos. El principal motivo que invocaban era el inte
rs particular, pero el de la familia, no el individual.
Tampoco se referan nunca a conceptos como el bien
de la sociedad o del Estado.9
Comentar los progresos tcnicos con algn deta
lle nos desviara demasiado de nuestro tema bsico, el
cambio poltico. Nos limitaremos, pues, a mencionar
las mejoras en la irrigacin, que multiplicaron los
386
terrenos anegables y, por ende, la cosecha de arroz, el
uso de abonos comerciales en vez de hierba recogi
da en las laderas de las montaas e introducida en la
tierra por pisoteo, y la invencin de un nuevo mto
do de trilla que, al parecer, permiti llevarla a cabo
diez veces ms rpidamente que el antiguo." Lo ms
importante para nuestros propsitos es que todos esos
cambios, contrastando sobre manera con la ms espec
tacular revolucin mecnica experimentada por la
agricultura norteamericana en los ltimos cien aos,
en vez de disminuir la cantidad global de mano de obra
requerida por la agricultura japonesa, la acrecieron.
Aunque los adelantos tcnicos, en particular los abo
nos comerciales y el nuevo mtodo de trilla, aligeraron
el trabajo en las temporadas punta de la siembra y la
cosecha, en conjunto la necesidad de mano de obra no
remiti, por cuanto los japoneses pasaron a practicar
variadas formas de bicultivo. Se procuraba combinar
los dos cultivos de modo que los perodos en que uno
exiga mayor faena coincidiesen con los ms encalma
dos del otro. As, el resultado general fue ms trabajo
repartido ms uniformemente a lo largo del ao.100
En parte a consecuencia de la mayor produccin
agrcola, el intercambio de productos a travs del mer
cado se extendi cada vez ms por las reas rurales.
Tambin el uso de dinero, aunque se ya se conoca de
antiguo: un embajador coreano del siglo xv inform
que los ladrones y las prostitutas no solan aceptar otra
cosa. Por los aos de los ltimos Tokugawa, nos en
contramos con mercados fijos, celebrados cada diez
das, incluso en zonas remotas y atrasadas.101Aunque
387
nos consta que exista Un alto nivel de autosuficiencia
campesina, hecho que iba a persistir hasta bien entra
do el perodo meiji,IO no cabe duda que el Japn, a di
ferencia de la China, ya en el siglo xvm estaba empe
zando a dar pasos muy considerables, y por su propia
cuenta, cara a convertirse en un pas moderno. Gran
parte de tal disparidad puede atribuirse a la paxsokuga-
wa, que contrastaba con el desorden imperante en la
Chma bajo la dinasta manch, para entonces ya cues
ta abajo.
A la vez el avance de la economa dio lugar a pro
fundos cambios en el sistema tradicional de grandes
haciendas con sus satlites y a la progresiva sustitucin
de las mismas por granjas familiares y grupos de pro
pietario-renteros. La causa fundamental fue la cre
ciente escasez de mano de obra campesina. El desarro
llo del comercio rural y de la industria trajo consigo
que los grandes hacendados tuvieran que dar ms
tierra a los pequeos labradores dependientes a fin de
contrarrestar la atraccin de las ciudades y poder rete
nerlos. Por aadidura, los pequeos labradores (nago)
iban hallando ms y ms oportunidades para ganar
dinero en industrias artesanas. La mano de obra asala
riada empez a reemplazar las formas tradicionales.
Como categora legal, y ms lentamente como realidad
econmica y social, el pequeo labrador dependiente
desapareci. A fines del siglo xix, de esa clase slo que
daban vestigios: por lo comn los pequeos labradores
dependientes se haban elevado a la condicin de fami
lias separadas, algunos como propietarios, pero los
ms como renteros.103
388
Un proceso paralelo condujo a resultados similares
en el caso de los sirvientes hereditarios, la otra fuente
mayor de mano de obra para el gran hacendado fuera
de la familia. El impacto del mercado les liber, como
a la generalidad de los braceros agrcolas, de las re
laciones tradicionales y personales, aunque sus pro
gresos efectivos en independencia fueron, si no nulos,
leves. El contrato salarial quedaba a menudo desvir
tuado por las deudas, que podan mantener an en su
jecin al antiguo sirviente por largo tiempo. Con todo,
el bracero tena a su favor una ventaja muy importan
te: la escasez de mano de obra. En la ltima fase de la
era tokugawa, la mano de obra asalariada se haba ge
neralizado considerablemente. Su escasez la valoriz,
y fue sacndola de las limitaciones tradicionales. En
suma: lentos progresos en la condicin econmica del
antiguo pequeo labrador dependiente y del sirviente
hereditario ayudaron a acelerar el desarrollo del colo
nato.104
A mediados del siglo xvm, el giro hacia el colona
to haba pasado a ser una tendencia poderosa.105Los
grandes terratenientes haban empezado ya a com
prender unos cincuenta aos atrs que el alto cost de
la mano de obra en sus formas evolutivas imposibilita
ba la explotacin rentable de fundos extensos. Duran
te el siglo xix, no slo continuaron aumentando los
costes de la mano de obra sino que, hacia su mitad,
muchos braceros asalariados, viendo que podan ms
o menos mantener una familia con sus propios recur
sos, no trabajaban a gusto ni bien para los patronos; a
menudo desaparecan sin avisar cuando ms necesarios
389
eran. Tales circunstancias favorecieron la unidad agr
cola de tamao familiar, cultivada por renteros que
en el pasado haban sido pequeos labradores depen
dientes.106El dividir sus vastos fundos en una serie de
unidades manejables llevadas por renteros permiti
a los grandes terratenientes seguir sacando de la tierra
los beneficios de siempre, y en algunos casos aumen
tarlos. Ahora eran los renteros quienes tenan que car
gar con los dispendios cada vez mayores en abonos y
otros costes de cultivo, problema que afrontaban de
dos modos: reduciendo su nivel de vida, e incremen
tando sus ingresos por medio de ocupaciones artesa-
nas cuando el comercio y la industria empezaron a de
sarrollarse.107
El resultado final no fue, por tanto, la desaparicin
de las grandes haciendas, sino un cambio en el mtodo
de explotarlas: de un sistema basado en la familia y sus
extensiones se pas a un sistema basado en el colona
to. La unidad de cultivo se hizo menor; la unidad de
propiedad, si acaso, mayor. Los poseedores de grandes
haciendas, observa Smith, lejos de liquidarlas, las en
sancharon notablemente tras hallar solucin a sus
problemas en el colonato.108En lugar de las relaciones
paternalistas, tomaron vuelo las explosivas entre pro
pietario y rentero, a medida que, en virtud del avance
de la agricultura comercial, fue surgiendo una case
terrateniente del campesinado ms que de la aristo
cracia, al parecer. Los problemas suscitados por esas
nuevas relaciones, segn hemos visto, atribularon por
largo tiempo al Japn.
Como era de esperar por la experiencia de otros
390
pases, las nuevas relaciones comerciales produjeron
cierta tendencia hacia la concentracin de la tierra en
menos manos y el colapso de las relaciones familiares
y parafamiliares dentro de la comunidad campesina.109
Lo significativo, sin embargo, es que en el Japn esa
tendencia no lleg demasiado lejos. Tras difundirse el
colonato como solucin a los problemas de la agricul
tura comercial, las relaciones de propiedad experi
mentaron muy pocos cambios a lo largo de aproxima
damente un siglo. Pese a algunos signos incipientes de
que se expropiara al campesinado, tal expropiacin no
tuvo lugar. Tampoco los campesinos fueron capaces de
expropiar a las clases dominantes. Con todo, a media
dos del'siglo xix la intrusin de relaciones comerciales
en la agricultura haba creado una situacin peligrosa
para el antiguo orden, de manera que los Meiji tuvie
ron que hacer frente a graves problemas.
Los primeros pasos del Japn hacia una sociedad
industrial en los aos iniciales de los Meiji consistie
ron, como de costumbre, en extraer ms recursos de la
poblacin subalterna. Lo mismo que en la Rusia sovi
tica, fue sobre todo el campesino japons quien coste
lo que los marxistas llaman acumulacin capitalista
primaria, el acopio de suficiente capital para dar el sal
to de una sociedad agraria a una sociedad industrial.
Pero, debido en buena parte a los auspicios tan distin
tos bajo que los Meiji promovieron la industrializa
cin, la experiencia japonesa fue casi la diametralmen
te opuesta a la sovitica.
El nuevo gobierno necesitaba una fuente regular y
segura de ingresos. Por eso adopt en 1873 la Contri-
39i
bucin Territorial, quizs el nico recurso viable dadas
las circunstancias polticas y econmicas.110 Siendo as
que el gobierno emprendi la mayor parte de las pri
meras acciones industrializadoras para transferirlas
a propietarios privados al cabo de pocos aos, se cae
de su peso que el campesino coste los estadios inicia
les del desarrollo industrial. Por otro lado, a juicio de
autoridades modernas, la contribucin territorial de
los Meiji no result ms onerosa que el sistema tribu
tario de los Tokugawa. El nuevo gobierno no hizo ms
que reorientarlo segn nuevas vas, con lo que logr
modernizar al pas sin reducir los niveles de vida rura
les.1" Ello fue posible gracias a que la productividad
agrcola sigui creciendo, como ya lo haba hecho bajo
los Tokugawa.112Esa crecida iba a continuar casi inin
terrumpidamente hasta el fin del perodo de historia
japonesa considerado en este libro. Se estima que, en
tre 1880 y 1940, los rendimientos de las cosechas se
duplicaron.1'3Conviene estar alerta, sin embargo, a no
sacar de esos hechos a conclusiones optimistas sobre la
posibilidad de una senda no revolucionaria hacia el in
dustrialismo. El Japn pag muy caro el no moderni
zar su estructura agraria y tambin otros pases,
cuando ejrcitos japoneses marcharon a travs de la
China y cuando bombas japonesas cayeron sobre bar
cos norteamericanos.
Por lo que respecta a los campesinos, el efecto eco
nmico inmediato de tales medidas fue que se inten
sificaran ciertas tendencias ya ostensibles bajo los
Tokugawa. Al tener que reunir dinero para pagar la
contribucin territorial, el campesino pas a depender
392
ms de las vicisitudes del mercado y del usurero, que a
menudo era el mximo terrateniente de la aldea. Un
buen nmero de campesinos se endeudaron y perdie
ron sus tierras. Cuntos, es materia de discusin entre
los especialistas. Aunque el nuevo rgimen haba con
cedido derechos de propiedad a los campesinos, por lo
comn el hombre de nada llev la peor parte en las ad-;
judicaciones de tierra, por cuanto no poda apoyarse!
sino en la memoria y la tradicin oral, mientras que la
ley as estuviese personificada en el cabeza de al
dea como en oficiales generalmente se inclinaba por
el gran poseedor.114 Todos esos factores contribuyeron
a reforzar la posicin del hacendado a expensas del
rentero o del pequeo labrador dependiente. Ello, por
lo dems, representaba un continuar la tradicin de fa
vorecer al fuerte y honorable, cosa que puede ser una
de las razones de por qu fracas la resistencia campe
sina a las medidas del nuevo gobierno."5
La legislacin de los Meiji y el sesgo de los facto
res econmicos no condujeron a una expropiacin en
masa del campesinado, pese a qu hubo algunas ten
dencias en ese sentido. Los resultados mayores fueron,
si acaso, los contrarios: el fortalecimiento y la legiti
macin del terrateniente, y la legitimacin de la te
nencia por el campesino de su parcela, ya como rente
ro ya como propietario. No hubo un xodo masivo a
las ciudades, ni tampoco un consolidarse o extenderse
en gran manera la unidad de tierra cultivada."6
El gobierno de los Meiji fue conservador en el as
pecto de que a la clase dirigente nunca se le ocurri
abdicar el poder en cualquier otra. A la vez, observan a
393
menudo las autoridades modernas, fue revolucionario
en el aspecto de que suprimi las distinciones feudales
y trat de incorporar a los campesinos en un cuerpo
poltico conservador. Un paso muy importante en ese
sentido fue la adopcin del servicio militar obligatorio
(1872-1873).117Otro, el establecimiento de un sistema
de educacin universal y compulsivo, promulgado por
el Rescripto Imperial de 1890. En 1894, asistan a la
escuela el 61,7 por ciento de todos los nios en edad
escolar; poco despus del cambio de siglo, el ciento
por ciento. Adems de las enseanzas elementales de
leer y escribir, los nios japoneses reciban grandes
dosis de adoctrinamiento patritico.118Los rasgos re
volucionarios entraban, pues, en la poltica guberna
mental de tomar del Occidente aquellos elementos de
su civilizacin que parecan necesarios para crear un
Estado nacional poderoso. La contradiccin entre los
rasgos revolucionarios y los conservadores es ms apa
rente que real. Hubo, desde luego, polmicas muy en
conadas entre los lderes japoneses acerca de qu era
necesario a punto fijo para dicho fin. Puede incluso
que una pequea minora de ellos se sintiesen atrados
de verdad por las recetas occidentales. Con todo, re
sulta engaoso conceder demasiada importancia a esas
polmicas y divisiones. Si el Japn haba de convertir
se en una nacin moderna independiente, tena nece
sidad de un pueblo que supiese leer y escribir, cuando
menos lo indispensable para manejar la maquinaria
moderna,y de un ejrcito para combatir a los enemigos
exteriores y guardar el orden en casa. Difcilmente
cabe calificar tal poltica de revolucionaria.
394
As, pues, en suma, la poltica de los Meiji import
un valerse del campesino como fuente de acumulacin
capitalista. Ello a su vez, requiri abrir an ms la eco
noma campesina a los influjos comerciales y compen
sar las consiguientes tensiones con diligencias para
incorporar a los campesinos dentro de un cuerpo pol
tico cohesivo. El desmontar el feudalismo, ms que un
objetivo per se, fue un medio para otros fines.
Reviendo el proceso en su totalidad, discerniremos
ms clara y concretamente algunas de las razones por
las que tuvo lugar sin ningn trastorno revolucionario.
El aumento continuo de la productividad agrcola
contribuy de un modo decisivo a que la transicin,
del principio al fin, fuese soportable. Ni qu decir tie
ne que tal aumento requiere de por s un anlisis acla
ratorio, que dejo para el prximo apartado. En todo
caso, una de sus consecuencias fue que no hubo en las
ciudades tanta hambre como para proporcionar alia
dos plebeyos al radicalismo campesino cual sucedi
en el apogeo de la Revolucin Francesa. Tampoco sur
gi en ellas ningn impulso burgus antifeudal de
consideracin al que pudieran asociarse las exigencias
campesinas ms moderadas a fin de derribar el antiguo
orden. Si bien se mira, el advenimiento del mercado
dio tierra a las capas ms pobres de los campesinos.
Aunque de ordinario no se les asign sino como rente
ros, es probable que la posesin fsica de una parcela
mayor que antes obrara como un elemento estabili
zador.
La conjuncin de los nuevos terratenientes con el
capitalismo inicial, aspecto que vamos a considerar en
395
breve, parece bien obvia. Ese grupo proceda por la
mayor parte de la clase de los campesinos acaudalados,
que haba ido elevndose ms y ms en las postrime
ras del perodo tokugawa y que, a juicio de algunos
historiadores, contribuy de firme al movimiento de la
Restauracin. Convertidos en grandes propietarios,
muchos de los integrantes de la lite campesina debie
ron de desvincularse del resto y volverse en lo poltico
gente de confianza. Un sector considerable adqui
ri intereses comerciales y no se opona, por tanto, a
cambios profundos en el antiguo orden. Pero, gene
ralmente, los propietarios campesinos acaudalados no
deseaban en lo ms mnimo subvertir el sistema oli
grquico de la aldea, del que eran los mximos benefi
ciarios. Tan pronto como los campesinos ms pobres y
renteros empezaron a presentar a los Meiji exigencias
radicales, los campesinos ricos se volvieron contra
ellos.119 As, pues, la sociedad rural japonesa cont en
aquella coyuntura histrica con importantes salva
guardias contra cualquier estallido intenso de anticapi
talismo y oposicin a las nuevas tendencias sociales.
Subsistan an, por otro lado, salvaguardias asimis
mo poderosas contra los excesos antifeudales. Las
vas de influencia del feudalismo en la aldea, a saber el
sistema de cinco hombres para la vigilancia mutua y el
cabeza de aldea, fueron muy operativas a lo largo de
toda aquella fase. Esos frenos a los impulsos antifeuda
les habran podido llevar a una peligrosa acumulacin
de resentimiento, y as sucedi sin duda en algunas zo
nas donde las presiones feudales se combinaron con
las incipientes del comercio para dar a los campesinos
3 9 6
lo peor de ambos mundos, combinacin represiva que
no existi en la base mayor del movimiento imperial,
Chshu.
El conflicto entre un sistema feudal que an tena
considerable vitalidad y los influjos mercantiles que no
cesaban de minarlo dio espacio para maniobrar al go
bierno de los Meiji. Cuando los samurai se ponan a la
cabeza de un alzamiento campesino, se creaba una si
tuacin peligrosa, claro est. Pero, en contrapartida,
los Meiji, valindose de su ejrcito integrado por cam
pesinos, podan explotar los sentimientos antifeudales
en provecho propio, como lo demuestra el desbarato
de la Rebelin de Satasuma, la amenaza ms grave con
que se enfrent el nuevo rgimen. Aunque a veces su
postura fue precaria, el gobierno, abrindose paso por
entre las divisiones as de sus enemigos como de sus
aliados, logr sobrevivir y afianzarse.
La amenaza exterior si bien es dudoso que cala
ra en el nimo de la mayora de los campesinos tuvo
un papel notable en el curso de los hechos y contribu
y a la solucin conservadora. Las fuerzas revolucio
narias de la sociedad japonesa no eran ni con mucho lo
bastante poderosas como para remover por s solas los
obstculos a la modernizacin. Pero podan propor
cionar y proporcionaron una base limitada de apoyo
para medidas modernizadoras cuando los gobernantes
se resolvieron a tomarlas a fin de asegurar su propio
poder creando un Estado fuerte.
397
3* EL ORDEN DE LOS MEIJI: LOS NUEVOS
TERRATENIENTES Y EL CAPITALISMO
Entre las clases dirigentes, asimismo, la era meiji (1868-
1912) se caracteriz por la asociacin de elementos
feudales y capitalistas en la empresa de crear un Esta
do moderno poderoso. Aqu concentraremos la aten
cin en el significado poltico del hecho que el terrate
niente con intereses mercantiles reemplazara al seor
feudal, proceso que ya se haba iniciado bajo los Toku
gawa. Es preciso contemplarlo sobre un fondo ms ge
neral: cmo se adaptaron los gobernantes al mundo
moderno y hasta qu punto formaciones sociales nue
vas y distintas sustituyeron a los anteriores grupos do
minantes. A ese respecto, es preciso diferenciar ne
tamente la naturaleza de los aristcratas ms altos o
daimyo y los simples samurai.
Todas las autoridades convienen en que el ajuste
de cuentas del gobierno con los daimyo en 1876 fue
sobre manera generoso. La medida, segn hemos vis
to, asegur al nuevo gobierno la lealtad de los daimyo
y, a la vez, priv a stos de su base econmica origi
naria. Tambin permiti a algunos de los principales
seores pasar a integrarse en la oligarqua financiera
dominante. Los fondos obtenidos de ese modo con
tribuyeron poderosamente a promover la industria
capitalista.120Hacia 1880, algo ms del 44 por ciento
de los depositados en los Bancos nacionales pertene
can a los nuevos pares, por la mayor parte antiguos
daimyo y miembros de la corte imperial (kuge).121
Quienes efectuaron la transicin al comercio, la in
398
dustria y la banca fueron pocos en nmero, pero muy
importantes. Podan incluso arrinconar a la clase
mercantil primitiva, cuando en el perodo tokugawa
se haban visto obligados a operar con y mediante
ella.122
Algunos otros se orientaron hacia la agricultura.;
Con sus pensiones capitalizadas, pudieron comprar
grandes extensiones de tierra del gobierno en Hok-
kaid a precios muy bajos y convertirse en latifundis
tas.'23Pero sos no pasaron de un puado. El produc
to de las tendencias surgidas bajo los Tokugawa y el
ajuste de cuentas de los Meiji fue hacer entrar al Ja
pn en el mundo moderno sin un grupo numeroso de
prepotentes aristcratas rurales. En rigor, el Japn,
despus de hacia 1880, no tuvo una clase de grandes
Junker (aunque multitud de pequeos), ningn equi
valente de los gruesos robles de Burke para dar som
bra a sus arrozales. Sus anlogos, en todo caso poco
numerosos, fueron casi de un plumazo empujados ha
cia adelante a lo largo de un siglo hasta volverse los
hermanos de los barones hulleros y cerveceros de In
glaterra. A fines del siglo xix, la camarilla palaciega
consista en antiguos seores metamorfoseados en ca
pitalistas por la conmutacin de los privilegios feuda
les, y en algunas familias mercantiles de solera junto
con otras terriblemente nuevas subidas de la nada.
Fue ascendiendo a la par en el campo una nueva y nu
trida clase alta terrateniente, de la que tendremos que
hablar en breve. Es significativo que sus miembros se
autocalificaran de clase media de la nueva sociedad
japonesa.'24
399
Por lo que respecta a las clases altas tradicionales,
los daimyo no representaban sino un grupo muy pe
queo; en 1872, sumaban 268 en total. El nmero de
los samurai, en cambio, era bastante crecido, algo por
debajo de los dos millones, o sea entre un 5 y un
6 por ciento de la poblacin en 187o.125Su hado fue
menos feliz, y, para ms de cuatro, sin duda alguna
desastroso. El rgimen de los Meiji acab con los pri
vilegios sociales, econmicos y polticos de los samu
rai. No obstante, dado que en 1880 posean casi un
tercio de los fondos depositados en los Bancos nacio
nales,126quiz sea demasiado rotundo afirmar que sus
clamores contra el gobierno se liquidaron con poco
ms que compensaciones simblicas.127Sus ingresos
globales por mor de los bonos percibidos en 1876 se
han estimado en aproximadamente un tercio del va
lor de sus estipendios en arroz a fines del perodo to
kugawa.128
Por mucho que ciertos individuos de los crculos
ms elevados especularan con las ideas de Herbert
Spencer, el gobierno no poda cruzarse de brazos y de
jar que los samurai se las apaasen por s mismos o mu
riesen de hambre. Cuando menos, no poda hacer de
eso su lnea poltica declarada. Tampoco poda permi
tirse que dependieran por siempre jams de un subsi
dio de paro. Buena parte del mpetu qiie se puso en el
programa de industrializacin, sugiere Smith, proce
da de la necesidad de hacer algo por los samurai! 19El
gobierno tambin tom algunas medidas ms especfi
cas, como fomentar el rescate de terrenos por samurai
y ofrecerles emprstitos para que emprendieran nego
400
cios. Segn un investigador que las ha examinado algo
detalladamente, no llegaron a solucionar de verdad el
problema.'30
Aunque la evidencia no es tan clara como uno qui
siera, parece que la mayora de los samurai no tomaron
puerto de un modo satisfactorio en el mundo de los
negocios. Sin duda alguno que otro se hizo rico y po
deroso negociando, o en calidad de poltico. Muchos
se abrieron camino como mejor pudieron por casi to
dos los resquicios que la estructura social les deparaba,
metindose, entre otras cosas, a policas, oficiales del
ejrcito, maestros, abogados, publicistas, o incluso a
tiradores dt jinricksha y ladrones comunes.'5' Indician
cul fue su sino los escritos de un terico poltico de
aquella poca, Ueki Emori: se opona a que se restrin
giera el derecho a votar y la elegibilidad para los car
gos en orden a los bienes posedos porque ello exclui
ra a la mayor parte de los samurai, a su juicio la clase
ms idnea para la vida poltica.132
En el campo, los samurai vinieron a tener el mismo
xito que en los negocios. La mayora de los que apro
vecharon sus bonos para tratar de abrirse camino como
granjeros comprobaron que no podan competir con los
campesinos.133Si bien durante el siglo xix hubo cierto
nmero de experimentos agrcolas en gran escala dirigi
dos por entusiastas ex samurai recin vueltos del Occi
dente, la mayor parte terminaron fracasando.134
401
tabl a i . Cuotas por contribucin territorial
en el Japn en 1887
Total nm. Personas que
de personas contribuyeron con 10 yen
Proporcin
de contribuyentes
Ex samurai 1,954.669 35.926 ooi8
Plebeyos 37.105.091 846.370 0*023
fuente: calculado a partir de l a mazelire, Japn, V, 135-136.
Atenindonos slo a esas cifras, sera desde luego posible que el
bajo porcentaje de ex samurai que pagaron 10 yen por la contribu
cin territorial se debiese a que muchos pagaron ms de 10 yen.
Considerando el resto de nuestros datos, ello es sumamente im
probable.
Colegimos ms indicios sobre su destino de algunos
clculos en torno a la contribucin territorial de 1887
(tabla I), que nos dan tambin el nmero total de ex sa
murai (shikozu) y plebeyos (heimin) casi dos dcadas
despus de la Restauracin. A la vista est que el n
mero de personas que se proclamaban ex samurai no
haba disminuido sensiblemente; segn hemos seala
do arriba, eran dos millones cortos al principio del pe
rodo meiji.
El fracaso del grueso de los samurai en la agricul
tura y en la industria no encierra por completo toda la
historia. Bajo los Tokugawa, no slo tenan feudos los
daimyo, sino tambin las capas ms altas de los samu-
raiP5Cuntos haba de stos y cunta tierra tenan, no
he conseguido determinarlo. Probablemente ni su n
mero ni la cantidad de tierra que seoreaban eran muy
grandes. Ninguna noticia nos ha llegado de que se
402
les expropiase cuando los ajustes de la Restauracin.
Cabe, pues, presumir que aquel pequeo grupo subsis
ti en el perodo meiji como un sector de la nueva li
teagraria. Otro vnculo con el pasado lo constituyeron
los dominios imperiales.
Por lo dems, podemos concluir que el Japn en
tr en la edad moderna sin un sistema de grandes ha
ciendas procedentes de los tiempos feudales. Las con
siderables desigualdades que se advierten ms tarde se
originaron de otras causas. La clase terrateniente mo
derna del Japn parece que surgi sobre todo del cam
pesinado, a consecuencia de cambios en la economa
que haban empezado a producirse durante la era to
kugawa. El rgimen de los Tokugawa haba ya dado un
paso decisivo hacia el mundo moderno al separar a un
amplio sector de la clase dirigente de vnculos directos
con la tierra, separacin que ha tenido lugar tarde o
temprano en cualquier pas industrializado. En esos
importantes aspectos, la sociedad japonesa emboc la
era moderna con menos residuos de la edad agraria
que Inglaterra o Alemania.
Las reformas de los Meiji eliminaron las ltimas
barreras feudales al desarrollo de relaciones mercanti
les en la agricultura. La productividad agrcola, a hilo
de la fase final del perodo tokugawa, sigui aumen
tando. Entre 1880 y 1914, el campo, alcanz a satisfa
cer casi todo el incremento en la demanda de arroz,
motivado por el de la poblacin. La proporcin de ls
importaciones de comestibles y bebidas en conjunto
dentro de las totales fue menor inmediatamente antes
d 1914 que en los primeros aos de la dcada 1880-
43
1890. Ese xito se debi en parte a la extensin de la
superficie cultivada, pero en mayor medida al perfec
cionamiento de los mtodos y al cultivo ms intensi
vo.136Sin embargo, el carcter atomizado de la agri
cultura japonesa, basada como la china en pequeas
explotaciones de los campesinos, impidi por largo
tiempo que se difundiera el uso de maquinaria, posibi
lidad que no apareci en el horizonte hasta despus de
la Segunda Guerra Mundial.
A la vez, aumentaron los influjos mercantiles, al ir
entrando ms y ms la agricultura japonesa en el mer
cado mundial. En los primeros aos de la dcada
1880-1890, las principales exportaciones fueron las de
seda cruda, t y arroz, de las que la de seda cruda fue
con mucho la ms importante.137La reforma del siste
ma tributario en 1873 redobl la expansin de los in
flujos mercantiles. Para pagar la nueva contribucin,
el agricultor tuvo que convertir su arroz en dinero.138
Alzadas las barreras a la venta de tierra, hubo can
tidad de transferencias y algunos indicios de que la
propiedad tenda a concentrarse en menor nmero de
manos. Con todo, el Japn, al contrario de Inglaterra,
no experiment en gran escala el proceso de expropia
cin de los campesinos, proyeccin de sos a las ciuda
des y creacin de vastas haciendas capitalistas. En
lugar de ello, dadas las condiciones de la sociedad
japonesa, el abrir las compuertas de la comercializa
cin intensific las tendencias hacia la formacin de
un sistema de terratenientes (por la mayor parte pe
queos a vista de los mdulos occidentales), renteros y
propietarios independientes.
44
Entre la Restauracin y el fin de la Primera Guerra
Mundial, la agricultura japonesa efectu lo que cabe
calificar en buena ley de adaptacin lograda a los re
quisitos de una sociedad industrial moderna, lograda
precisemos en trminos estrictamente econmi
cos. Tras la guerra, ciertas manquedades inherentes se
hicieron ms obvias. Por el momento podemos dejar
las de lado, aunque es menester recordar que entraron
en el precio de aquel xito. La cosa represent sin
duda una notable proeza, por cuanto tuvo lugar sin
ninguna revolucin, ni pacfica ni violenta, en las rela
ciones sociales agrarias. Como la India lleva ms de
una dcada y media intentando hacer lo mismo, hasta
aqu con resultados muy mediocres, conviene que nos
apliquemos a considerar brevemente cules pueden
ser las causas del logro japons. Ayudarn a dar idea de
su magnitud unas cuantas cifras. Alrededor de 1955, la
productividad de la India, medida en bushels (unos 35
litros cada bushel) de arroz por hectrea, vena a ser la
del Japn en 1868-1878, ms de 60 pero menos de 70,
probablemente mucho ms cerca del primer guarismo.
En 1902, la productividad del Japn haba pasado a un
poco ms de 74 bushels por hectrea, y en 1917 a casi
90; o sea, aument en el espacio de medio siglo por
lo general sin pausa cosa de un 50 por ciento.139
Otra serie de datos estadsticos revelan bastante
cmo se las arreglaron los japoneses para conseguir
aquella temprana versin de un milagro econmico.
El terrateniente tomaba en forma de rentas en frutos y
venda una parte muy grande de lo que el campesino
cosechaba; si damos crdito a las estadsticas, entre el
405
58 y el 68 por ciento de la produccin agrcola duran
te los aos 1878-1917.140El terrateniente quera o ne
cesitaba dinero. Lo obtena, al seguro, empleando di
versas formas de recursos legales y sociales para sacar
arroz de los campesinos y venderlo en el mercado.
En qu medida contribuy el terrateniente a que
los campesinos trabajasen ms y con mayor eficiencia,
no est del todo claro. Segn R. P. Dore, los nuevos
terratenientes del Japn, muchos de los cuales haban
salido del campesinado, persuadieron a sus renteros a
adoptar adelantos tcnicos que acrecentaron en gran
manera el rendimiento.'41Pese a mi respeto por el
profesor Dore, dudo muchsimo que el terrateniente
desempeara a menudo un papel tan activo. Como el
mismo profesor Dore seala en otro lugar, los campe
sinos fueron obrando gran parte del progreso motu
proprio, pues tenan buenas y suficientes razones para
desearlo. Puede, adems, que el terrateniente retoma
ra algunas de sus ganancias a los renteros a fin de alen
tarles a adoptar tcnicas perfeccionadas. La magnitud
de la porcin as devuelta no parece mensurable con
exactitud; en ese punto las relaciones se hacen tan va
gas y generales, que cabe presumir que fue bastante pe
quea. Puede, sin embargo, que fuese lo bastante gran
de como para resultar decisiva. Sin ella, leemos, los
renteros no prestaban odos a las instrucciones sobre
cmo aumentar su produccin.'41
Aun cuando el progreso no se hubiera dado sin
los incentivos econmicos, sos no bastan por s solos
para explicarlo. Las nociones sobre cmo aumentar la
produccin debieron de poder infiltrarse en los cam
406
pesinos gracias a la estructura especfica de la comuni
dad campesina. Como hemos visto, era una sociedad
estrechamente unida y, a la vez, sumamente permeable
a los influjos del superior inmediato, en una forma
muy distinta de las comunidades campesinas india y
china. Contaba con caminos institucionales trillados
por donde los requerimientos de innovacin podan
llegar desde arriba a los campesinos y, siempre que no
fuesen de alcance desmesurado, suscitar una respuesta.
Conviene subrayar el ltimo punto. Observa Dore:
... Es cierto que una gran parte del incremento es atri-
buible al uso incrementado de abonos comerciales, no
precisamente a la innovacin, sino a que hubo agricul
tores que hicieron ms de lo que la mayora de ellos es
taban ya haciendo.145
Una vez consolidado el sistema de posesin de la
tierra, algunas de sus caractersticas mayores permane
cieron notablemente estables hasta (y es probable que
incluso durante) la Segunda Guerra Mundial. As, en
1903, el 44,5 por ciento de la tierra labranta era culti
vada por renteros, y en 1938, el 46,5 por ciento, sin
fluctuaciones significativas en el tiempo comprendido
entre ambas fechas.144Tampoco experimentaron cam
bios marcados las dimensiones de las haciendas y la
distribucin de la propiedad territorial. En 191o, apro
ximadamente el 73 por ciento de los poseedores de ha
ciendas de un cho o menos slo posean aproximada
mente el 23 por ciento de la tierra, mientras que
menos del 1por ciento posean alrededor de un quin
to. En 1938, la concentracin se haba intensificado
algo: aproximadamente el 74 por ciento de los posee
407
dores de un cho o menos posean un cuarto de la tierra,
y aproximadamente el i por ciento posean una pizca
ms de un cuarto.'45
No cabe duda que el advenimiento del capitalismo
ni revolucion ni desintegr la agricultura japonesa.
Los datos indican ms bien un shock inicial un tanto
violento seguido de un equilibrio prolongado. El
terrateniente constituy la clave del nuevo sistema.
Qu tipo de persona era, en el ms amplio sentido so
cial y poltico? De hecho, el trmino landlord (terrate
niente) tiene un significado demasiado comprensivo
para ser satisfactorio, aunque el carcter de los datos
obliga a usarlo.146Puede incluir desde un propietario
apenas distinguible de un campesino hasta uno de los
cuatro gigantes con ms de 1.000 cho (alrededor de
2.450 acres) de tierra. Una autoridad confiable seala
que, para la posicin social sugerida por la palabra
landlord en Inglaterra, deba de ser necesaria una ha
cienda de aproximadamente 5 cho. Inmediatamente
antes de la reforma agraria norteamericana, haba
28.000 propietarios que tenan ms de 5 cho dados en
arrendamiento. De sos haba unos 3.000 en verdad
grandes terratenientes que posean ms de 50 cho! 47
Si el no especialista intenta comprender el signifi
cado poltico del terrateniente como figura clave del
paisaje rural bajo el nuevo rgimen, es probable que se
sienta muy confundido al principio. Las fuentes en
que me he inspirado hasta ahora sugieren una figura
anloga al landlord emprendedor ingls de fines del
siglo xvm, vigoroso y a la caza de su propio provecho
econmico. Tambin existe en la literatura una tradi
408
cin algo ms vieja que recalca el aspecto parastico de
la adaptacin al capitalismo.148 Aun siendo posible
conciliar ambas interpretaciones de la forma que indi
car en breve, creo que conviene examinar en primer
trmino la argumentacin para una adaptacin paras
tica.
La esencia de tal argumentacin es simple, y pone
de relieve importantes aspectos de la situacin del
terrateniente. Dentro de las circunstancias polticas
y econmicas creadas por la Restauracin, muchos
terratenientes japoneses no tuvieron necesidad de
convertirse en capitalistas rurales y experimentar con
nuevas tcnicas. Con el paso del tiempo, la presin de
la poblacin sobre la tierra elev las rentas. En el J a
pn, como en la China, hay claros indicios de que el
aumento de la poblacin precedi al impacto occiden
tal. Testimonios indirectos llevan a pensar que quiz
fuese de casi el 40 por ciento durante el siglo xvi i , eso
es tras el establecimiento del orden pblico por el
Shogunato Tokugawa.149Los beneficios del orden p
blico no se repartieron por igual entre todos los secto
res de la sociedad. As en la poca preindustrial como
en la moderna, la poblacin excedente del Japn lo
fue respecto a una situacin histrica especfica de que
las clases dominantes sacaban enormes beneficios. An
dando el tiempo, tambin los industriales se beneficia
ron de la existencia en el campo de vastas reservas de
mano de obra, que hacan bajar los salarios urbanos.
En otras palabras, los factores polticos contribu
yeron a crear el nuevo terrateniente y la poblacin
excedente que lo sustentaba. Puesto que el proceso
409
fue gradual, poco sorprende que historiadores de dis
tintas tendencias polemicen sobre las fechas en que
apareci el parasitismo. Hacia 1915, en todo caso, el
terrateniente parastico dominaba el paisaje rural,
como percibi el observador viajero ingls Scott.5
Aqu slo mencionar ciertos hechos que parecen pre
ludiar los principales acontecimientos polticos.
La reforma de la contribucin territorial en 1873
estableci los derechos de propiedad del terrateniente,
a menudo en perjuicio del campesino.151La garanta
de la propiedad era una condicin necesaria, aunque
no suficiente, para la aparicin del rentista parastico.
Los cambios introducidos en la ley agraria en 1884, se
gn algunas interpretaciones, fueron decisivos, por
cuanto e$tabilizaron la contribucin territorial en un
perodo de perpetua inflacin. Uno de los mayores
costes del terrateniente iba a permanecer constante,
mientras que sus ingresos no cesaran de aumentar
gracias a la demanda creciente de alimentos y al pro
greso general de la economa. Otro sntoma de la
transformacin puede verse en las actividades del terra
teniente dentro del Partido Liberal en la primera se
sin de la Dieta de 1890. Pretendan entonces los ha
cendados que se rebajara la contribucin territorial y,
para conseguir ese fin, estaban dispuestos a sacrificar
los subsidios agrcolas, que habran beneficiado ms a
la agricultura pero menos a los intereses propios.152
Si el nuevo rentista consigui o no sacar del cam
pesinado un excedente mayor que sus predecesores
feudales, es materia dudosa. Pero el que se agenciaba
constituye, en verdad, un testimonio impresionante de
410
cmo sirvi el nuevo rgimen a sus intereses. Es bien
significativo que un estudioso moderno, al tratar de
corregir las, a su juicio, errneas impresiones sobre las
penalidades que el capitalismo inicial impuso a los cul
tivadores japoneses, estime que, entre 1873 y 1885, el
terrateniente tom para s de tres quintos a dos tercios
del producto fsico de la tierra.153
Diversos datos sobre la situacin en tiempos pos
teriores indican que los cambios institucionales que
sobrevinieron no fueron profundos. Alrededor de
1937, los terratenientes japoneses vendan el 85 por
ciento de sus frutos, que adquiran por la mayor parte
mediante los pagos en especie de sus renteros. Evalua
das en trminos de dinero, las rentas de los arrozales
aumentaron ms del 50 por ciento en los aos que si
guieron a la Primera Guerra Mundial.*54Bajo el siste
ma vigente entre las dos guerras mundiales, el rentero
entregaba al propietario la mitad de su produccin.
A cambio, no obtena sino el uso de la tierra, pues l
mismo inverta todo el capital.15-5Desde 1929, se die
ron ciertas tentativas para promulgar una ley de arren
damiento. Se llevaron a efecto algunas mejoras muy
secundarias. Pero los terratenientes lograron obstruir
cualesquiera autnticas reformas.156Aunque en el pr
ximo apartado vamos a debatir ms a fondo las infe
rencias polticas de la situacin agraria, podemos aqu
esbozar la clase de razonamiento que desarrollaron los
terratenientes para proteger sus intereses. En sustan
cia, como de ordinario, consisti en una apelacin a
tradiciones nacionalistas a fin de negar la existencia de
intereses econmicos contrapuestos: uno de los prin
411
cipales ingredientes del fascismo. La siguiente decla
racin pblica emitida por la Asociacin de Terrate
nientes Japoneses en 1926 revela cmo servan los
oropeles imperiales y samurai a intereses econmicos
especficos, y asimismo qu fcilmente poda venir a
parar todo ello en demagogia fascista.
Recordando la esplndida tradicin de nuestra nacin, con
soberano y sbditos formando un todo, y reflexionando so
bre la gloriosa historia de nuestro desarrollo nacional en el
pasado, fomentemos las relaciones armoniosas entre capital
y trabajo, y especialmente cultivemos la paz entre propieta
rios y renteros y contribuyamos as al desarrollo de nuestros
pueblos agrcolas. Qu suerte de diablos son quienes tocan
furiosamente a fuego cuando no hay incendios e incitan a
una lucha de clases provocando la animosidad contra los
propietarios al soliviantar a los renteros? Si no se pone fre
no a esos maliciosos designios, qu ser de nuestra existen
cia nacional? (...) Estamos, pues, determinados a cooperar
con aquellos que sustenten las mismas ideas, a despertar a la
opinin pblica, y a establecer una poltica nacional ms
idnea.157
Tal documento indica con bastante claridad que, en la
adaptacin de las clases altas rurales al avance del co
mercio y la industria, hubo un componente represivo.
Ello, dira yo, es la clave, ms que el parasitismo tout
court. Desde ese punto de vista, ya no hay conflicto con
los datos relativos a energa, ambicin, impulso eco
nmico...'58Las referencias a un impulso psicolgico
hacia la actividad no nos dicen nada a menos que sepa
mos cmo se manifiesta el impulso. Cierto es que la
412
sociedad japonesa engendr a fines del siglo xix su
propia versin del terrateniente emprendedor que
tanto impresionaba a los visitantes extranjeros de la
Inglaterra dieciochesca. Pero la relacin de aqul con
el Estado fue casi la contraria de la que se dio en In
glaterra. El terrateniente britnico se vali del Estado
para aventar a los campesinos propietarios y conservar
tan slo algunos renteros. El japons, en cambio, no
les priv de la tierra, sino que utiliz el Estado, junto
con otras palancas heredadas de tiempos anteriores,
para sacar rentas de los campesinos y vender los pro
ductos agrcolas. De ah que, sociolgicamente ha
blando, estuviese mucho ms cerca del noble tolosano
del siglo xvm, cada vez ms metido en el comercio,
que del gentleman ingls correlativo.
La comparacin con el proceso francs parece, sin
embargo, demasiado generosa. En el siglo xvm, tales
cambios an formaban parte de un movimiento inte
lectual y socialmente avanzado. En el Japn, si la veni
da del mundo moderno trajo consigo un incremento
de la produccin agrcola, fue ante todo porque se for
m una clase de pequeos terratenientes que extraje
ron arroz del campesinado combinando mecanismos
capitalistas y feudales. Gran nmero de campesinos
continuaron viviendo muy cerca del margen de super
vivencia fsica, aunque no hubo como en la India y la
China hambres masivas que les empujaran de cuando
en cuando ms all del lmite. Qu ofreci por su par
te la nueva clase poseedora a la sociedad japonesa? Si
interpreto bien las fuentes que conozco, ni la cultura;
artstica ni la seguridad de los anteriores dirigentes del
413
campo, de hecho poco ms que piadosos sentimientos
protofascistas. Las clases que hablan mucho de sus
contribuciones a la sociedad estn a menudo en vas de
constituir una amenaza para la civilizacin.
Las clases altas rurales que no forman parte ellas
mismas de la vanguardia del avance econmico y que,
por tanto, mantienen su posicin social gracias a una
dosis considerable de represin se ven obligadas en los
tiempos modernos a empearse en la desagradable ta
rea de llegar a un acuerdo con los agentes del progre
so capitalista urbano. All donde el impulso burgus es
dbil, como en el Japn, los adalides capitalistas suelen
acoger de buena gana la contribucin del agro conser
vador al orden y la estabilidad. Ello, en el fondo, signi
fica que los elementos capitalistas no son lo bastante
fuertes como para introducir nuevas formas de repre
sin por cuenta propia. Cuando la Restauracin de los
Meiji abri el camino hacia un nuevo mundo, las cla
ses urbanas mercantiles estaban demasiado engarzadas
en el sistema corporativo tradicional y eran de miras
demasiado estrechas para poder sacar partido de las
nuevas oportunidades. Algunos, sin embargo, s perci
bieron las ocasiones favorables que deparaban los con
flictos de la poca y, gracias a esa perspicacia, llegaron
a formar a la larga los ms importantes y poderosos
monopolios comerciales del Japn, los clebres zaibatsu.
Al principio de la era meiji, el mayor impulso hacia
el desarrollo econmico procedi al menos formal
mente del gobierno, ahora en manos de una nueva
ala de la nobleza agraria, y de una plyade de capaces
y enrgicos samurai, postergados bajo los Tokugawa.
414
Los negocios siguieron ocupando una posicin subal
terna. En el propio terreno econmico, dependan del
Gobierno, que los fomentaba a fin de dar al Japn una
base moderna suficiente para resistir a la presin ex
tranjera (y con los ojos puestos en futuras conquis
tas), as como de ocupar al turbulento campesinado.159
Desde los inicios, pues, del perodo moderno, encon
tramos combinados los intereses agrarios y comercia
les para mantener al pueblo a raya dentro del pas y
permitir al Japn buscar en el exterior la gloria marcial.
Durante las ltimas dcadas de los Meiji, asimis
mo, la clase mercantil permaneci social y poltica
mente inferior a la lite que rega al Japn, cuyas races
culturales estaban en un pasado agrario, por ms que
las econmicas se extendieran por el mundo de la in
dustria moderna. El estigma social sobre quienes se
dedicaban a negociar persista. Ahora como antes, los
hombres de negocios se expresaban en tonos deferen
tes y apologticos con respecto a los funcionarios p
blicos. Desviados de la poltica pblica, se consagra
ban a una efectiva poltica privada. A menudo era la
corrupcin el mecanismo que conciliaba las necesidad
des de los negocios y la poltica. Aun dando la batalla
contra las actitudes aristocrticas anticomerciales, los
hombres de negocios creyeron prudente evitar ganar
se enemigos y cultivar las buenas relaciones con las au
toridades.'60
El capitalismo japons no empez a emanciparse
hasta que la Primera Guerra Mundial aceler el ritmo
del desarrollo industrial. Entre 1913 y 1920, la pro
duccin de acero acabado salt de 255a533 miles de
4i 5
toneladas. La capacidad de energa elctrica tambin
aument en ms del doble durante el mismo perodo,
pasando de 504 a 1.214 miles de kilovatios.161Aun des
pus de ese auge, sin embargo, la industria capitalista
japonesa no avanz hasta el punto alcanzado en Ale
mania, Inglaterra o los Estados Unidos. Durante los
aos comprendidos entre las dos guerras mundiales,
cabe caracterizar la economa japonesa como un siste
ma bsicamente de pequea industria, de hecho en
buena parte todava agrcola y artesano, dominado por
algunas grandes empresas cuya influencia se extenda
directa o indirectamente a casi todas las familias del
pas.162Los zaibatsu alcanzaron el cnit de su podero
en 1929, inmediatamente antes de la Gran Depresin.
Adelantando fondos, asesorando tcnicamente y ma
nipulando el mercado, acabaron por extender su in
fluencia a la generalidad de las pequeas empresas e
incluso a los productos agrcolas secundarios.163
La principal cuestin concreta que dividi a indus
trialistas y agrarios a lo largo de gran parte de la era
moderna fue el precio del arroz. Los industrialistas
queran arroz barato para los obreros y presionaban
eficazmente al gobierno para, que no concediese al
arroz subsidios altos, que habran beneficiado sobre
todo a los terratenientes.164Aunque la produccin de
arroz por unidad de terreno cultivado y la total siguie
ron aumentando, desde principios del siglo xx el Ja
pn no produca el necesario para alimentar a sus pro
pios habitantes y se tuvo que recurrir a importaciones.
Despus de 1925, significaban entre un quinto y un
sexto de la produccin nacional. Pese a las importacio
4x6
nes, el consumo per cpita fue disminuyendo ms y
ms.105Por aquellos aos los xitos a corto plazo de la
era meiji estaban ya empezando a mostrar sus facetas
dudosas.
Otro caballo de batalla fue el rgimen tributario.
As, en 1923, los industrialistas llegaron al extremo de
proponer que se aboliesen los impuestos sobre la in
dustria, maniobra que los intereses agrarios contrarres
taron.166En 1932, se entabl de nuevo en la Dieta una
lid entre los intereses de la renta y el provecho en
torno a la amplitud del programa de ayuda a la agri
cultura, problema agudizado por la depresin que es
taba entonces asolando tanto la industria como la agri
cultura japonesa. Vencieron los negocios. Ello motiv
que, al menos por el momento, se intensificasen las
tensiones dentro de la heterognea coalicin terrate
niente-industrial que controlaba la poltica japonesa.107
Esos conflictos ponen de manifiesto importantes
diferencias estructurales entre la sociedad japonesa y
la alemana durante las fases ms recientes de la mo
dernizacin. Al no existir en el Japn un grupo com
parable a la lite de los Junker que floreci en Alema
nia a fines del siglo xix, tampoco hubo un pacto
expreso comparable al famoso matrimonio del hierro
y el centeno, ni un acuerdo que combinase la expan
sin naval para satisfacer a los industrialistas con los
aranceles sobre los granos para satisfacer a los agra
rios, como el que en 1901represent la consumacin
del matrimonio en Alemania. En vez de ello, segn
acabamos de ver, las importaciones de arroz fueron
aumentando, aunque conviene puntualizar que buena
417
parte de ese arroz proceda de zonas bajo directo con
trol poltico japons. Otra consecuencia de las dispari
dades en la estructura social fue que el radicalismo an
ticapitalista o pseudorradicalismo de la derecha, con
fuertes races entre los pequeos terratenientes, cons
tituy un componente mayor de la versin japonesa
del fascismo, mientras que en Alemania no pas de
una corriente secundaria.
Con todo, es preciso considerar dichos conflictos
entre los intereses industriales y agrarios japoneses
dentro de la perspectiva adecuada. Las fuerzas que se
paraban al hombre de negocios del terrateniente eran
menos importantes que las que los unan. Como vere
mos en el prximo apartado, cuando las circunstancias
lo exigieron, el radicalismo anticapitalista fue sacrifi
cado. Tanto la asignacin de tierras de los Meiji como
el programa de industrializacin aunaron de hecho los
intereses agrarios con los comerciales. En el plano in
terior, los dos sectores estaban unidos por la amenaza
que representara para sus respectivos intereses econ
micos y polticos cualquier movimiento popular triun
fante. En el exterior, por la de una particin del pas
entre las potencias extranjeras, como en los casos de la
India y la China, y por el ansia de mercados y gloria.
A medida que la industria fue desarrollndose, dot al
Japn de los medios para una poltica exterior activa, y
las consecuencias de tal combinacin se hicieron ms
visibles y peligrosas.
Cabe preguntarse por qu los industriales y los
agrarios tenan que convenir en un programa de re
presin interior y expansin exterior. Es que no poda
418
hallar otras sendas? Tal vez s, pero a riesgo de un sui
cidio poltico. Elevar el nivel de vida de los campesinos
y obreros y crear un mercado interno hubiera sido pe
ligroso para las clases altas. Habra amenazado el pa-
ternalismo explotador en que estribaba la autoridad
del industrial dentro de la fbrica, uno de los principa
les mecanismos para obtener ganancias. Para los terra
tenientes, las consecuencias an hubieran sido ms
graves. Un campesinado prspero, en una autntica
democracia poltica, les habra privado de sus rentas,
con lo que se habran venido abajo.
A nuestra explicacin de los rasgos ms destacados
de la variante japonesa del totalitarismo, algunos quiz
aadiran el factor de la continuidad en el sistema de
valores japons, sobre todo por lo que respecta a la tra
dicin guerrera de los samurai. Que hubo ah cierta
continuidad, es indudable. Pero se tiene que explicar
por qu continu la tradicin. Los sentimientos hu
manos no persisten espontneamente. Han de ser in
culcados de nuevo a cada generacin y mantenidos vi
vos por estructuras sociales que los hacen parecer ms
o menos aceptables y apropiados. No fue el espritu
guerrero como tal lo que impuls al Japn durante el
siglo xx por la senda de las conquistas exteriores y la
represin interior. La victoria de los Tokugawa en
1600 sentenci a muerte al militar feudal. Por espacio
de unos trescientos aos, los shogun mantuvieron a
raya con relativamente pocas dificultades al trasloado
espritu guerrero, embotando su filo por medio de la
paz y el lujo. Cuando el Japn empez a embarcarse en
empresas imperialistas, al principio a modo de ensayo
419
y, al menos parcialmente, en defensa propia (como en
la guerra chino-japonesa de 1894-1895), y luego de ve
ras, la tradicin samurai y el culto imperial proporcio
naron racionalizaciones y legitimaciones a la constela
cin de intereses arriba bosquejados.
Represin dentro del pas y agresin contra pases
extranjeros fueron, pues, en trminos muy generales,
los mximos efectos del desmoronamiento del sistema
agrario y el desarrollo de la industria. Aunque n se
trate aqu de trazar una historia poltica detallada, va
mos ahora a examinar las consecuencias polticas algo
ms de cerca.
4. CONSECUENCIAS POLTICAS: NATURALEZA
DEL FASCISMO JAPONS
En orden a nuestros propsitos, la historia poltica del
Japn moderno a partir de la Restauracin puede di
vidirse en tres grandes fases. La primera, caracteriza
da por el fracaso del liberalismo agrario, concluye en
1889, al adoptarse una constitucin formal y algunos
de los arreos de la democracia parlamentaria. La se
gunda se cierra con la impotencia de las fuerzas demo
crticas para derribar las barreras impuestas por aquel
sistema, resultado que se manifiesta de par en par en
los primeros aos treinta tras el estallido de la Gran
Depresin. La crisis de los aos treinta inaugura la
tercera fase, en que se desarrolla una economa de
guerra y la versin japonesa de un rgimen totalitario
de derechas. Ni qu decir tiene que esa divisin es,
420
bajo muchos conceptos, arbitraria. Pero sirve para el
caso si ayuda a concentrar la atencin en los procesos
importantes.
El movimiento liberal, como bien recordar el
lector, surgi de la reaccin feudal y chauvinista de sa
murai decepcionados por los frutos de la Restauracin.
A pesar de esos auspicios, el movimiento tiene algn
derecho a que se le califique de liberal, toda vez que,
as en lo relativo a discutir como a votar, reclamba
mayor participacin pblica en la poltica que no la
que estaba dispuesto a conceder el gobierno de los
Meiji.
En el terreno econmico, el grupo que, bajo el
lema Libertad y Derechos del Pueblo, cre el Parti
do Liberal (Jiyuto) vino a expresar la protesta de los
pequeos terratenientes contra el predominio de la
oligarqua aristocrtica y financiera que rodeaba a los
Meiji. Norman atribuye en parte sus inclinaciones
liberales al hecho de que, por la dcada 1870-1880,
muchos terratenientes eran asimismo capitalistas
comerciales en pequea escala, cerveceros de sake, fa
bricantes de pasta de soja, etc.168A m esa pretendida
conexin entre hacer cerveza y democracia no me
convence demasiado; creo que es uno de los raros pun
tos en que Norman aplica paralelos europeos y cate
goras marxistas poco crticamente. La desbandada del
movimiento democrtico japons en los aos setenta
y ochenta del siglo pasado no se produjo porque una
dbil clase mercantil se echase en brazos de la aristo
cracia feudal en busca de proteccin contra los obre
ros, cambiando, como dice Marx, el derecho a gober
421
nar por ei derecho a hacer dinero. El Japn no era Ale
mania; cuando menos, todava no lo era.
El problema japons, desde el punto de vista de los
gobernantes meiji, se cifraba en lograr que las clases
altas de las zonas rurales aceptasen el nuevo orden.169
Los Meiji se haban propuesto dotar al pas de flota,
pertrechos militares e industria pesada, y ello requera
imponer cargas ms onerosas sobre la tierra. As, la
asamblea inaugural del Jiyuto en 1881protest de las
contribuciones recaudadas para cubrir los crecientes
gastos de la marina.170Quejoso de que los mximos
beneficiarios fuesen otros, en particular miembros del
gobierno, el grupo trat de ampliar su base de adictos,
y lleg a extenderse entre el campesinado. Pero en
cuanto los terratenientes se toparon con exigencias
campesinas radicales contrarias a sus intereses, el J i
yuto se escindi y entr en barrena. Algo izquierdista
para su poca, el Jiyuto termin disolvindose en 1884;
prefiri desaparecer a convertirse en un grupo de veras
radical cosa, por lo dems, bastante imposible en
tonces.
As concluy la primera confrontacin del pas con
el liberalismo poltico organizado. El movimiento fue
obra de terratenientes, que lo truncaron no bien advir
tieron que estaba revolucionando a los campesinos.
Bajo ningn concepto fue una tentativa de las clases
mercantiles urbanas para implantar la democracia bur
guesa, como han sostenido algunos autores.'71
Con todo, durante el breve perodo de agitacin
liberal, el gobierno de los Meiji no vacil en acudir
a medidas represivas. Ya en 1880, a los primeros signos
422
de que estaban formndose partidos polticos, decret
que ninguna asociacin poltica... puede anunciar sus
conferencias o debates, inducir al pueblo a entrar en
ella despachando comisionados o difundiendo circula
res, o entenderse y estar en contacto con otras socie
dades similares.172Verdad es que las actividades del
Jiyut al cabo de poco tiempo demuestran que no se
hizo cumplir la ley a rajatabla. Ms peligrosas debie
ron de parecerle al gobierno las rebeliones campesinas
de 1884-1885. Como hemos visto, aunque algunas de
ellas cobraron el carcter de pequeas guerras civiles,
al no estar coordinadas entre s, se vinieron pronto
abajo. Valindose de sus nuevas fuerzas: cuerpo de po
lica y ejrcito reclutado, el gobierno pudo sofocarlas
con relativa facilidad.173
En 1885, el ao siguiente a la disolucin del Jiyuto,
las condiciones econmicas empezaron a mejorar. El
tiempo pareca trabajar a favor del gobierno. Al traslu
cirse, no obstante, que la actividad poltica retoaba, el
gobierno se aplic otra vez a reprimirla; el 25 de di
ciembre de 1887, promulg su tristemente famosa Ley
de Preservacin de la Paz, redactada por el jefe de la
Comisara de Polica Metropolitana y otros bajo la di
reccin del general Yamagata, mxima figura de la l
tima fase del perodo Meiji. Sus disposiciones autori
zaban a la polica para trasladar a cualquier persona
que viviese en un radio de aproximadamente siete mi
llas- alrededor del Palacio Imperial de juzgar que esta
ba tramando algo perjudicial para la tranquilidad
pblica. De ese modo el general Yamagata pudo
compeler a trasladarse a unas quinientas personas, en
423
tre ellas casi todos los lderes de la oposicin. La poli
ca haba recibido previamente rdenes secretas de
matar a todo aquel que se resistiese. Sin embargo, por
lo menos uno de los principales personajes de la opo
sicin, Goto Shjir, sigui pronunciando discursos
ac y all del pas; no se le acall sino con la oferta del
Ministerio de Comunicaciones pocos das despus de
promulgarse la constitucin.174
Las caractersticas mayores de la estrategia guber
namental saltan a la vista. Consisti en una amalgama
de represin policaca directa, medidas econmicas
para mitigar algunos de los motivos de descontento sin
poner en peligro la hegemona del grupo dominante, y
decapitacin de los grupos oposicionistas ofreciendo a
sus lderes puestos atrayentes en la burocracia de los
Meiji. Excepto quiz ciertos rasgos estilsticos en los de
talles de su ejecucin o en la retrica de las declaraciones
pblicas, nada hay en dicha poltica que pueda atri
buirse especficamente a la cultura japonesa. Su conte
nido es sin duda el normal para cualquier equipo de
gobernantes inteligentes y conservadores inmersos en,
grosso modo, las mismas circunstancias.
Por de pronto, esa poltica tuvo xito. Aunque cabe
presumir que no lo hubiese tenido contra una oposi
cin enrgica y unida determinada a llevar a cabo la
modernizacin por medios democrticos en otras
palabras: ms o menos segn el modelo ingls, tal
oposicin difcilmente poda darse en las condiciones
especficas de la sociedad japonesa por aquel entonces.
La clase obrera industrial era muy rudimentaria; los
campesinos, si bien constituan una fuente de oposi
424
cin, eran relativamente dbiles y estaban divididos;
las clases mercantiles an dependan en alto grado de
la aristocracia feudal. La constitucin, otorgada desde
arriba en 1889, reflej ese equilibrio de las fuerzas so
ciales y, ponindole el sello de legitimidad imperial,
ayud a estabilizarlo y perpetuarlo.
No hace falta que nos extendamos ms sobre la po
ltica del gobierno hasta y durante la Primera Guerra
Mundial. Como es bien sabido, el control por la Dieta
de la hacienda pblica qued muy limitado bajo la
nueva constitucin. Aunque el ejrcito gozaba de ins
litas prerrogativas, su entrada en el trono era ms el
reflejo de su poder dentro de la sociedad japonesa que
no la fuente de ese poder. Los gobiernos no caan por
que perdiesen las elecciones, cuyos resultados podan
en general manipularse, sino por perder la confianza
de alguno de los sectores importantes de la lite: aris
tcratas, burcratas o militares.175La dimisin de Ito
en 1901seal el colapso del ala civil de la oligarqua.
Tras su asesinato en 1909, el militar Yamagata tuvo
horca y cuchillo en la poltica japonesa hasta que mu
ri, en 192 2.170
En orden a nuestros propsitos, son ms significa
tivas ciertas tendencias intelectuales que despertaron
inters entre los terratenientes despus que se hubo
desvanecido su entusiasmo limitado por un r
gimen parlamentario. El movimiento conocido por
Nohon-shugi (literalmente: agricultura-es-la-base-
ismo), que floreci hasta alrededor de 1914, fue una
curiosa mezcla de nacionalismo sintosta, fe en la mi
sin singular de los japoneses, y lo que los occidenta
425
les calificaramos de ideas fisiocrticas. Entre esos in
gredientes, destacaba una mstica fe en los valores es
pirituales de la vida rural y... apologa didctica de las
excelencias del sistema familiar y paternalismo japo
ns, y de aquellas virtudes frugalidad, piedad, la
boriosidad, resignacin y cumplimiento del deber
que... constituan las enseanzas tradicionales de la
didctica paternalista de los terratenientes.177
La exaltacin patritica de las virtudes campesinas,
en particular de aquellas que sirven a las clases altas
agrarias, es caracterstica de las sociedades agrarias su
jetas a infiltraciones del comercio. La persistencia de
los problemas agrarios dentro ya de la era industrial
motiv que ese patriotismo reaccionario tuviese ms
fuerza en el Japn que en otros pases. El Nohon-shugi
no fue sino una de las fases de un movimiento ms am
plio. Sus antecedentes pueden hallarse entre los pen
sadores cimeros del perodo Tokugawa; sus sucesores
histricos, en los ms fanticos de los Jvenes Oficia
les, los asesinatos y las tentativas de golpes de Estado
que contribuyeron a preparar el camino al rgimen to
talitario de los aos treinta.178
Pese a su insistencia en la singularidad del Japn, el
Nohon-shugi, tuvo cierto papel en el movimiento que,
durante las primeras dcadas de la era meiji, persigui
introducir la agricultura capitalista en gran escala. La
tentativa, como hemos visto, fracas, sobre todo por
que al terrateniente le resultaba ms provechoso
arrendar su hacienda en pequeas parcelas que culti
varla por s mismo.179
La actitud del Nohon-shugi respecto al campesina
426
do, si bien tampoco lleg a producir resultados con
cretos, fue ms importante, toda vez que coincidi con
el grueso de la opinin burocrtica, e incluso industrial,
hasta la Primera Guerra Mundial. Cualquier mengua
en el nmero de pequeos labradores aun de aque
llos con nada ms que un mezquino medio cho de
tierra pasaba por deplorable. En 1914, el decano
de los intelectuales del Nhon-shugi clam en tonos pa
tticos contra la desmoralizacin que estaba invadien
do el pas porque los campesinos se aficionaban a com
prar gaseosas, paraguas y zuecos, y la juventud a llevar
sombreros Sherlock Holmes. Quizs esa versin japo
nesa del coronel Blimp nos haga hoy sonrer. Pero el
gobierno y los industrialistas tenan buenos motivos
para fomentarla. Las familias campesinas estables, ra
zonaban, eran una fuente de soldados dciles y un ba
luarte contra la subversin. Su nmero abundante, por
otro lado, determinaba que los salarios se mantuviesen
bajos, cosa que permita al Japn exportar y construir
se una base industrial/80
Podemos ver ah una vez ms los intereses mate
riales que entrelazaban a agrarios e industrialistas. El
Ndhon-shugiy bien poco distinto en sus versiones mo
deradas del patriotismo japons y culto al emperador
normales, proporcion a esos intereses una til le
gitimacin y racionalizacin. En vista de que muchos
tienden a tomar su ideas en serio, importa subrayar de
nuevo que no pasaban de meras racionalizaciones.181
Su efecto en la poltica fue nulo. Llegada la hora de
hacer algo concreto por los campesinos y renteros
objeto de toda aquella moralizacin sentimental, los
427
miembros de la Dieta que representaban los intereses
de las clases rurales poseedoras se apresuraron a obs
truir cualquier reforma. El Cdigo Civil de 1898 dio
alguna proteccin a los renteros en cuestiones de suma
importancia para los mismos, pero no se aplic ms
que al uno por ciento de la tierra arrendada. Como
concluye Dore, la inmensa mayora de los renteros
ordinarios no recibieron ninguna proteccin.182
Tras la Primera Guerra Mundial, el equilibrio de
fuerzas dentro de la sociedad japonesa se modific, en
dao de la lite agraria. La guerra vino a acelerar el de
sarrollo de la industria japonesa, y en los aos veinte
llegaron a su apogeo, por un lado, la democracia japo
nesa y, por el otro, la influencia del mundo de los ne
gocios en la poltica japonesa. El general Yamagata
muri en 1922. Durante los aos que siguieron, el po
der fue pasando a ojos vistas de los militares a las cla
ses mercantiles y la Dieta.183Uno de los sntomas del
cambio en el clima poltico es que, tras el convenio de
Washington sobre desarme naval de 1922, algunos pe
ridicos controlados por los intereses industriales se
atrevieron a lanzar la consigna: Fuera el ejrcito de
la poltica!.184Ciertos estudiosos consideran que la in
fluencia parlamentaria culmin al ratificarse el Trata
do Naval de Londres en 193 o.185La Depresin puso
punto final a tales esperanzas.
Aunque el nexo entre el adelanto del capitalismo y
el de la democracia parlamentaria y el correlativo en
tre la Depresin y el fracaso de los esfuerzos por im
plantar la democracia constitucional revistan induda
ble importancia, no explican el meollo del problema.
428
La Depresin no hizo sino dar el golpe de gracia a una
estructura que adoleca de graves debilidades. Slo un
puado de favorecidos palpaban las excelencias del ca
pitalismo japons, mientras que sus efectos pernicio
sos eran evidentes para casi todo el mundo.'86No di
fundi lo bastante sus beneficios materiales y, dadas
las circunstancias, casi seguro que no poda hacerlo
para suscitar un inters popular masivo en el manteni
miento de la democracia capitalista. Sin bien las for
mas del fenmeno variaron de un perodo histrico ;a
otro, nunca dej de depender del Estado como com
prador de sus productos y protector de sus mercados.
Bajo el capitalismo, la inexistencia de un mercado in
terno vigoroso engendra fuerzas que van perpetun
dose a s mismas si los hombres de negocios descubren
que pueden obtener beneficios de otras maneras. Por
ltimo, al desarrollarse en circunstancias bastante dis
tintas, el capitalismo japons nunca lleg a ser porta
dor de ideas democrticas en tan alto grado como los
intereses comerciales e industriales de la Europa die
ciochesca.
A lo largo de aquella fase relativamente democrti
ca, los intereses de las clases agrarias poseedoras, pes
a presentar algunos sntomas de decadencia, siguieron
siendo poderosos en el plano poltico y un factor con
el que los comerciales e industriales tenan que contar.
Hasta la adopcin del sufragio universal en 1928,
los propietarios rurales controlaron la mayora de los
votos en los dos grandes partidos de la Dieta.'87Los
intereses agrarios de los aos veinte, por otro lado, es
tuvieron tambin detrs de diversos movimientos anti
429
capitalistas y protofascistas. A los mismos no les falt
cierto apoyo y participacin de los funcionarios pbli
cos, agero no muy favorable cara al futuro. Pero por
el momento el extremismo patritico, rural o urbano,
no estaba an en condiciones de captarse el favor de
i 188
las masas.
Era ya, con todo, una importante fuerza poltica.
Tras la Primera Guerra Mundial, tanto en el campo
como en las ciudades arreci el radicalismo, que a ve
ces cobraba formas violentas. Las organizaciones pa-
triticas proporcionaron esquiroles contra las huelgas
campesinas y obreras, al paso que pistoleros a sueldo
asolaban los sindicatos y la prensa liberal189El propio
gobierno reaccion con una campaa del Ministerio
de Educacin contra las ideas peligrosas, dirigida en
primer trmino contra los estudiantes. En abril de 1925,
aprob una Ley de Preservacin de la Paz. Mucho ms
taxativa que la de 1887, penaba con prisin a quienes
se adhirieran a asociaciones tendentes a cambiar el sis
tema de gobierno o a combatir la propiedad privada.
Esa ley dio principio a la tctica de detenciones en
masa.190
Un episodio acaecido en 1923 pone de manifiesto
hasta qu punto estaba envenenando la atmsfera po
ltica el extremismo patritico. El terremoto que, en
septiembre de aquel ao, devast Tokyo sirvi de pre
texto para detener a miles de sus habitantes, en su ma
yor parte socialistas. Un capitn de la gendarmera es
trangul con sus propias manos a un conspicuo lder
obrerista, y con l a su mujer y ufr sobrino de siete aos
de edad. Si bien fue sometido a consejo de guerra y
430
condenado a diez aos de prisin, varios peridicos
extremistas lo ensalzaron como un hroe nacional.191
Se requiri sin duda todo un aparato de terror, en par*
te controlado por el gobierno, en parte no organizado
y espontneo, para mantener a raya a amplios secto
res de una poblacin que algunos autores nos pintan
comulgando casi como un solo hombre en un senti
miento de lealtad feudal a sus superiores.
Por los primeros aos treinta, la limitada democr-
cia parlamentaria japonesa fue sucumbiendo, herida
de muerte por la Gran Depresin. No termin, con
todo, de una manera tan dramtica como la Repblica
de Weimar. En la historia poltica del Japn, es mucho
ms difcil que en la de Alemania'92trazar una diviso
ria tajante entre las fases democrticas y totalitarias.
Uno de los lindes a que suelen recurrir los historiado
res es la ocupacin de Manchuria en 1931. Seala, en
los asuntos exteriores, una inversin de la postura del
gobierno japons cuando la Conferencia Naval de Lon
dres de 1930. En los asuntos interiores, la hegemona
de los polticos suele darse por terminada con el asesi
nato del primer ministro Inukai y tentativa de golpe de
Estado por la derecha radical el 15 de mayo de 1932;
es un lance que revela no poco sobre el carcter de la
poltica japonesa contempornea, merecedor de que lo
representemos aqu sucintamente.
En 1932, los miembros de un grupsculo de jve
nes campesinos acaudillado por un sacerdote budista
se conjuraron para acabar con la camarilla dirigente^
responsable de la miseria agraria del Japn. Tras con
feccionar una lista de hombres de negocios y polticos,
43*
echaron a suerte las vctimas, una para cada uno. Antes
que se descubriese el complot, cayeron asesinados, en
tre otros, el ex ministro de Hacienda Inoue (9 de fe
brero) y el barn Dan, jefe del Mitsui (5 de marzo).
Falanges de cadetes de la armada y el ejrcito estaban
listas para proseguir la tarea, y el 15 de mayo de 1932
se alzaron en armas contra los zaibatsu, los partidos
polticos y la camarilla palaciega a fin de salvar al Ja
pn del colapso. Una unidad mat a balazos a Inukai,
otras asaltaron a funcionarios de la corte, la Polica
Metropolitana y el Banco del Japn.'94
Ese episodio inaugur un perodo de dictadura se-
mimilitar, no de franco fascismo. A los cuatro aos,
en 1936, se celebraron unas elecciones ms o menos li
bres. La derecha abiertamente radical slo obtuvo
400.000 votos y 6 escaos en la Dieta, mientras que un
partido obrerista (el Shakai Taishut) sac el doble de
votos que en las elecciones anteriores y 18 escaos. El
partido que, contra toda previsin, obtuvo el mayor
nmero de votos (Minseito: 4.456.250 votos y 205 es
caos) haba esgrimido como uno de sus esloganes la
siguiente alternativa: Gobierno parlamentario o Fas
cismo?. No es, por cierto, que los resultados de las
elecciones constituyesen un referendo popular de la de
mocracia: el abstencionismo alcanz cotas mucho ms
altas que de costumbre, sobre todo en las ciudades,
claro indicio de la aversin general hacia la poltica y
los polticos. Pero demostraron asimismo que el radi
calismo patritico careca de base electoral.
A esa repulsa, un sector del ejrcito respondi con
otra tentativa de golpe de Estado, conocido en la his
432
toria japonesa por Incidente del 26 de Febrero (1936).
Los rebeldes mataron a varios altos oficiales, ocuparon
un barrio de Tokyo durante tres das e hicieron circu
lar panfletos para explicar sus propsitos: destruir a las
camarillas dirigentes y salvar al Japn bajo un nuevo
orden. Algunas altas autoridades militares estaban
poco dispuestas a restablecer el orden por medio de la
fuerza. Al cabo los facciosos se rindieron, movidos por
una orden personal del emperador, la designacin :de
un negociador que gozaba de su confianza y el apron
tamiento de poderosas tropas para reducirlos. As se
recobr el pas si cabe expresarse en tales trmi
nos de su ms grave crisis intestina desde la Rebe
lin de Satsuma.'95
El Incidente del 26 de Febrero (1936) fue el prelu
dio de otras, maniobras polticas en que aqu o es
preciso detenerse y de la imposicin de una fachada
totalitaria, todo lo cual tuvo lugar entre 1938 y 1940.
Con arreglo a un penetrante anlisis japons, aquella
tentativa de golpe de Estado signific la ruina del fas
cismo desde abajo, esencialmente la derecha antica
pitalista y popular, sacrificado al fascismo desde arri
ba, o, podramos decir, al fascismo respetable, tejido
por altos funcionarios pblicos, tomando del movi
miento lo que les serva y desechando sus aspectos
populares. Desde entonces, el fascismo respetable em
pez a caminar a paso de carga.195Se decret la movi
lizacin nacional, los radicales fueron detenidos, los
partidos polticos fueron disueltos y reemplazados por
la Asociacin de Ayuda al Gobierno Imperial, copia
ms bien deslucida de los partidos totalitarios euro
peos. Poco despus, el Japn se adhiri a la Triple
Alianza anti-Comintern y se disolvieron todos los sin
dicatos, reemplazndolos por una asociacin para el
servicio de la nacin a travs de la industria.197As, a
fines del ao 1940, mostraba el Japn los principales
rasgos externos del fascismo europeo.
Como en Alemania, la fachada totalitaria recubra
un incesante tira y afloja entre grupos de intereses ri
vales. Ni en uno ni en otro pas llegaron nunca a gozar
de poder efectivo los radicales derechistas, con la par
ticularidad de que en el Japn no hizo falta ninguna
purga sangrienta para marginarlos. En el Japn, el
control centralizado sobre la economa parece que fue
bastante ms una farsa que no en Alemania.198
La gran empresa resisti con xito a las tentativas
para subordinar el inters privado al patriotismo. Todo
el perodo de hegemona militar y fascismo le fue muy
favorable. El producto industrial pas de 6 billones de
yen eni93oa30 billones en 1941. Las posiciones re
lativas de la industria ligera y pesada se invirtieron. En
1930, la industria pesada significaba el 38 por ciento
de la produccin industrial total; en 1942, el 73 por
ciento.'99Sometindose nominalmente al control del
gobierno, los zaibatsu consiguieron dominar la casi to
talidad de la industria.200Los cuatro grandes zaibatsu,
Mitsui, Mitsubishi, Sumitomo y Yasuda, salieron de la
Segunda Guerra Mundial con activos de ms de 3bi
llones de yens, mientras que en 1930 no contaban sino
con 875 millones.201
De hecho, para los zaibatsu, el anticapitalismo re
present poco ms que una inocua tabarra la cual,
434
por otro lado, pudieron refrenar considerablemente
tras 1936, el exiguo precio que deban pagar por la
poltica de represin interior y expansin exterior que
llenaba sus arcas. Los grandes empresarios necesita
ban fascismo, patriotismo, culto imperial y ejrcito, de
la misma manera que los militares y los patriotas nece
sitaban gran industria para llevar a efecto su programa
poltico. Todo eso, los radicales agrarios no podan
verlo, o cuando menos se negaban a admitirlo. Los im
buidos de ideas del Nohon-shugi, en particular, se halla
ban en un callejn sin salida. Dentro de esos crculos
haba una marcada vena anarquista y, entre algunos,
una romntica fe en los actos de terrorismo indivi
dual.202Se caracterizaban por su acerba hostilidad con
tra la plutocracia y la lite militar tradicional, cuyos
miembros, segn ellos, eran simples criados de los
plutcratas. Pero no tenan nada que poner en su lu
gar, slo una idealizada versin de la comunidad cam
pesina japonesa. Como las tesis agrarias radicales cho-
caban con los requisitos de la poltica expansionista
conveniente a una sociedad industrial moderna, las li
tes ms ortodoxas pudieron marginarlos con bastante
facilidad; a la vez se apropiaron de sus ideas para ase
gurarse el sostn populan Lo mismo ocurri en Ale
mania, aunque ms sbita y violentamente, cuando,
por medio de la Purga Sangrienta de 1934, se aniquil
a los nazis radicales.
En el Japn, las limitaciones intrnsecas del radica
lismo agrario de derechas y el culto frentico al empe
rador quedan an ms a la vista si se consideran los he
chos a partir del ejrcito. Entre i92oyi927, sobre un
435
30 por ciento de los que ingresaban en los cuerpos de
cadetes eran hijos de pequeos terratenientes, campe
sinos ricos o pequeos burgueses de las ciudades. Se
.dieron entonces varios casos de reservistas'que, en las
contiendas entre campesinos y terratenientes, toma
ron partido por los primeros.203Por aquellos aos, asi
mismo, un nuevo grupo con una nueva base social y
una nueva actitud poltica haba empezado a reempla
zar a los ms aristocrticos mandos tradicionales del
ejrcito. Dentro ya de la dcada 1930-1940, su mxi
mo portavoz fue el general Araki, que abogaba por la
independencia respecto a los magnates de las finan
zas y las camarillas palaciegas.204Consecuentes con esa
actitud radical, muchos de tales militares se opusieron
a la modernizacin del ejrcito, la planificacin econ
mica y la adopcin de una tecnologa ms avanzada.205
Despus de 1932, y por corto tiempo, las exhortacio
nes de Araki a proteger la agricultura causaron desaso
siego entre los industriales. Muy pronto, sin embargo,
ante las dificultades de su postura, mud de tono, y
empez a discursear sobre la holgazanera del cam
pesino japons por el influjo degradante de las tenta
ciones modernas.206Tras el estallido de la guerra, las
enormes ganancias de los industriales volvieron a re
volucionar al grupo militar disidente con vnculos
agrarios, lo cual condujo a la dimisin del ministro de
la Guerra en 1940.207La cosa lleg tan lejos, que el
ejrcito intent establecer una base autosuficiente de
operaciones en Manchuria, donde estara libre, espe
raba, de la influencia de los monopolios industriales
japoneses. Manchuria sigui siendo predominantemen
436
te agrcola hasta que el Ejrcito de Kwantung se vio
obligado a admitir que no podra industrializar el rea
por s solo y que, mal que bien, era preciso recurrir a la
ayuda industrial. La ocupacin del Norte de la China
no se produjo sino despus de ese escarmiento y luego
que la necesidad de asistencia industrial en Manchuria
hubo conducido a una cooperacin ms estrech entre
los intereses militares y financieros.208
El espectculo del ejrcito marchndose para esca
par del mundo moderno pone de relieve la futilidad de
la doctrina agraria derechista japonesa y su dependen
cia ltima del gran capital. El precio que se pudo exi
gir a los patriotas agrarios y pequeos-burgueses para
el modus vivendi del imperialismo japons fue si no
en la propaganda, en la prctica el abandono del an
ticapitalismo.
En la versin japonesa del fascismo, el ejrcito re
present a fuerzas sociales algo distintas y desempe
otro papel que el alemn bajo Hitler. En Alemania, el
ejrcito fue un refugio para sectores de la lite tradicio
nal poco afectos a los nazis. Salvo la abortada conspi
racin contra Hitler de 1944, cuando la guerra ya esta
ba perdida, funcion como un instrumento tcnico
pasivo al servicio de Hitler. Aunque a veces refunfua
sen por miedo de las consecuencias, los generales ha
can lo que Hitler les ordenaba hacer. En el Japn, el
ejrcito fue mucho ms sensible a las presiones que
emanaban del campo y de los pequeos hombres de
negocios de las ciudades, hostiles a los zaibatsu. Tal di
ferencia puede atribuirse en buena parte a la que exis
ta entre las sociedades japonesas y alemana. El Japn
437
se hallaba atrasado con respecto a Alemania, y su sec
tor agrario era mucho ms importante. De ah que los
mandos militares japoneses no pudiesen desatender
tan de ligero dichas demandas, y que, en vivo contras
te con la conducta del ejrcito alemn, encontremos a
sectores del ejrcito japons interviniendo en la arena
poltica e intentando golpes de Estado.
El fascismo japons difiri de la forma alemana, y
asimismo de la italiana, en varios otros puntos. No
hubo en el Japn ni toma brusca del poder, ni franca
ruptura con la democracia parlamentaria, ni el equiva
lente de la Marcha sobre Roma, en parte porque tam
poco haba preexistido una era democrtica compara
ble a la Repblica de Weimar. El fascismo emergi de
un modo mucho ms natural; eso es, an hall ms
elementos afines en las instituciones japonesas que en
las alemanas. El Japn no tuvo ningn Fhrer o Duce
plebeyo. En su lugar, y con idntica virtud, sirvi de
smbolo nacional el Emperador. Tampoco tuvo un
partido de masas nico que funcionase adecuadamen
te. La Asociacin de Ayuda al Gobierno Imperial fue
un remedio bastante tosco. Por ltimo, el gobierno ja
pons no se empe en una poltica de terror y exter
minio contra un sector especfico de la poblacin su
balterna, como hizo Hitler con los judos. Es probable
que todas esas diferencias tambin obedezcan al atraso
relativo del Japn. El problema de la lealtad y obe
diencia pudo resolverse apelando a smbolos tradicio
nales y con slo un uso sensato del terror, tarea que
pudo encomendarse adems en buena parte al sentir
popular espontneo. Las corrientes laicas y raciona
438
listas que, en los primeros estadios del industrialismo,
erosionaron las creencias tradicionales europeas fue
ron para el Japn productos importados, y nunca lle
garon a echar en l races profundas. Por la poca en
que el desarrollo industrial japons cobr mpetu, ha
ban ya consumido en Europa mucha de su fuerza ori
ginaria. De ah que los japoneses se viesen obligados a
afrontar los problemas econmicos y polticos que
planteaba recurriendo en mayor medida a elementos
tradicionales de su cultura y estructura social.
Pese a tantas diferencias, prevalecen con todo las
semejanzas. As Alemania como el Japn entraron en
la era industrial tardamente. En ambos pases, surgie
ron regmenes caracterizados por los objetivos de re
presin interior y expansin exterior. En ambos, la
mxima base social para ese programa estuvo en una
coalicin entre las lites del comercio e industria (dbi
les al principio) y las clases dirigentes tradicionales del
campo, dirigida contra los campesinos y los obreros.
En ambos, por ltimo, el ahogo de la pequea burgue
sa y el campesinado bajo el capitalismo ascendente
produjo un radicalismo derechista, que suministr al
gunas consignas demaggicas a sus regmenes represi
vos, pero fue sacrificado en la prctica a las exigencias
del provecho y la productividad.
Dentro del desarrollo autoritario y fascista dl Ja
pn, nos queda an por considerar un problema bsi
co: qu aport a los campesinos? Fueron stos, como
afirman ciertos autores, un importante depsito de na
cionalismo fantico y patriotismo?
Para responder a esas cuestiones, conviene repasar
439
los factores econmicos que ms influyeron en la si
tuacin de los campesinos durante los aos compren
didos entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial.
En los tratados clsicos sobre la vida agraria japonesa
de ese perodo, se subrayan tres. Uno es el fracaso de
las tentativas para modificar el sistema de arrenda
miento de tierras. Otro, la creciente importancia de la
seda en la economa rural.- El tercero, el impacto de la
Gran Depresin. En conjunto, la tendencia dominan
te del perodo posmeiji parece que fue sta: dejar al
campesino japons a merced del mercado mundial.
Como hemos apuntado arriba, inmediatamente
despus de la Primera Guerra Mundial se propag por
el campo una ola de conflictos entre propietarios y
renteros. En 1922, socialistas moderados que haban
intervenido en el movimiento obrerista urbano orga
nizaron el primer sindicato nacional de renteros. Las
reivindicaciones de sos fueron acentundose a lo lar
go de los cinco aos siguientes. Hacia 1928, el movi
miento empez ya a perder mpetu, si bien de dar
crdito a las estadsticas volvi a levantarse una ola,
an mayor, de conflictos en 1934 y 1935- Despus, se
gn parece, se deshizo. Que yo sepa, las razones de ese
fracaso nunca han sido investigadas a fondo, al menos
por los estudiosos occidentales. Las decisivas, sin em
bargo, estn bastante claras. Verdadera lucha de cla
ses, jams la hubo en la aldea japonesa. A causa de la
estructura heredada del pasado, la influencia del terra
teniente llegaba a todos los rincones de la vida aldea
na. La posibilidad de una solucin personal, adems,
pareca estar al alcance de cada rentero. As, pues, los
440
conflictos entre propietarios y renteros no modifica
ron seriamente el sistema de autoridad del campo, tal
y como lo haba establecido el ajuste de los Meiji.209
La seda era una notable fuente subsidiaria a ve
ces incluso una fuente mayor de ingresos para los
campesinos japoneses. A ms de dinero contante, tan
necesario, les aportaba alguna seguridad, la que nace
de la diversificacin de los productos. Por los aos
treinta, se ocupaban en la sericicultura unos dos milloL
nes, o sea sobre un 40 por ciento del total. El campesi
no venda los capullos a un hilandero, que de ordinario
estaba financiado por un comisionista de Yokohama o
Kobe. El hilandero pagaba un subido tipo de inters y
tena que expedir la seda cruda al comisionista a cam
bio del dinero anticipado. El importe del prstamo
era tal, que el comisionista controlaba virtualmente la
venta de seda cruda. Tan a merced estaba el campesino
del hilandero como ste del comisionista. La cra de
gusanos de seda era una tarea domstica, y permita al
cabeza de familia dedicarse a otras labores agrcolas.
Completaba, pues, las entradas de la familia campesi
na.210Sin embargo, gracias a la organizacin imperan
te del mercado, las grandes empresas urbanas podan
absorber buena parte de los beneficios. He aqu una
coyuntura de molde para el desarrollo del anticapita
lismo campesino.
La Depresin asest un duro golpe tanto a la seda
como al arroz. Para se, los aos 1927-1930 fueron de
ptimas cosechas. Los precios se hundieron.211Pero la
baja debi de afectar ms a los terratenientes (y quiz
tambin a los grandes labradores) que a los renteros.
44i
toda vez que stos pagaban sus rentas en arroz, mien
tras que aqullos vendan l 85 por ciento de su pro
duccin.212La baja en losprecios d la seda, que subsi
gui al colapso de la prosperidad norteamericana,
afect al campesino japons de un modo ms directo.
En 1930, la seda cruda se abarat cosa del 50 por cien
to. El valor de las exportaciones sederas signific tan
slo el 53 por ciento del de las efectuadas en 1929.
Muchos campesinos se arruinaron. Ciertos autores re
lacionan esos quebrantos simultneos de la economa
agraria, el derribo del gobierno liberal y la transfe
rencia del poder a los partidarios de la agresin militar.
El eslabn clave de esa cadena de causas y efectos fue,
suponen, el ejrcito, compuesto de reclutas campesi
nos y oficiales pequeo-burgueses cuya situacin eco
nmica les haca sensibles a los estmulos hipernacio-
nalistas.213
A mi entender, esa teora simplifica en exceso los
hechos, hasta el punto que puede conducir a graves
errores. Entre los campesinos, hay escasas muestras de
apoyo entusiasta a los movimientos hipernacionalis-
tas.4La corriente agraria del patriotismo tradicio-
nalista, expresada en movimientos por el estilo del
Nohon-shugi, fue sobre todo cosa urbana y de terrate
nientes, dirigida contra los intereses campesinos y ha
cia mantener al labriego frugal y resignado en su sitio.
A lo sumo, el superpatriotismo agrario tent quizs
algo a los labradores ms prsperos, identificados con
los terratenientes, pues suministraba racionalizaciones
a su papel de vendedores de arroz.
Verdad es que ciertos aspectos de la situacin de
442
los campesinos, en particular los derivados del comer
cio sedero, hubiesen podido hacerles bien susceptibles
de ideas anticapitalistas. Parece que sus sentimientos
anticapitalistas fueron lo bastante fuertes, cuando se
combinaron con otros factores, para llevarles a secun
dar la iniciativa de la lite rural. En conjunto, la contri
bucin de los campesinos al fascismo japons o al
extremismo nacionalista, si se prefiere aqu ese trmi
no fue sobre todo pasiva. Los campesinos pertre
charon de obedientes reclutas al ejrcito y constituye
ron en la vida civil una enorme masa apoltica (es decir,
conservadora) y sumisa, que tuvo efectos decisivos en
la poltica japonesa.
Ahora bien: la obediencia apoltica a las rdenes,
sin atender a su contenido, no es tan slo materia de
psicologa. La mentalidad a que responde tal conducta
es el producto de circunstancias histricas concretas,
ni ms ni menos que la independiente an hoy admi
rada entre los occidentales. Por otra parte, el caso del
Japn demuestra sin lugar a dudas que tal actitud pasi
va no es siempre un producto del industrialismo avan
zado. Dentro de circunstancias especficas, puede pre
sentarse asimismo en sociedades agrarias.
En el Japn, esas circunstancias estaban encarna
das en la estructura de la aldea, heredada de los l
timos tiempos de la era tokugawa y primeros de la
meiji y robustecida por tendencias econmicas ms
modernas. El terrateniente segua siendo el jefe indis-
cutido de la comunidad campesina. La estructura de la
aldea le permita hacer y deshacer en el plano local Le
proporcionaba, adems, una base poltica para encara
marse a la escena nacional, donde afront los desafos
de otros sectores y estableci el compromiso de con
junto arriba expuesto. Examinemos, pues, las razones
por qu los campesinos siguieron estndole tan some
tidos.
Los rasgos ms notables de la aldea japonesa hasta
la reforma agraria norteamericana fueron el dominio
absoluto del hacendado y el rechazo de los conflictos
violentos.215 El principal fundamento de autoridad
radicaba en la posesin de tierra. Las relaciones con
siguientes eran respaldadas por el Estado, incluso
mediante la fuerza bruta. Hasta cierto punto, se suavi
zaron e hicieron ms aceptables con la ptina de los
aos, tradicin y costumbre. El administrar los asun
tos aldeanos acostumbraba correr a cargo de propieta
rios residentes, si bien los ms granados podan dejar
para otros tales quehaceres domsticos y ejercer su au
toridad entre bastidores. Los renteros podan desem
pear a veces alguna funcin secundaria.116 En muchas
aldeas o trminos mayores, dominaba los asuntos loca
les un pequeo crculo de familias hacendadas cuyos
hijos se casaban unos con otros, conocido, de un modo
bien plstico, por el anillo de besos217Por lo general
los oficios retribuidos de los mura se provean entre los
terratenientes ms modestos, que complementaban as
sus escasos ingresos por rentas.218
Quiz slo en casos excepcionales poda el propie
tario desahuciar a voluntad al rentero o amenazarle
con tomar tan drstica medida.219Pero el poder del
propietario sobre los medios de subsistencia del rente
ro daba de continuo en los ojos del ltirtio y de toda la
444
comunidad, de mil sutiles maneras. Era la sancin l
tima detrs del primoroso cdigo de deferencia que
gobernaba la relacin del campesino con sus superio
res. El rentero miraba atentamente el color de la cara
del dueo. R. P. Dore, la fuente de esa observacin,
es hombre ms para minimizar que no para exagerar el
lado malo de la autoridad del propietario. Concluye,
sin embargo, que la actitud del rentero obedeca al cl
culo, por lo conveniente de la misma y, en el fondo,
puro temor, nacido del hecho brutal de la dependencia
econmica.120Temor y dependencia son, pues, las cau
sas ltimas, por lo menos en el campo, del cdigo de
deferencia japons que hechiza a muchos visitantes
norteamericanos por su originalidad y porque contras
ta con los hbitos de su propio pas. Es de suponer que
tales visitantes, que no entienden ni los orgenes hist
ricos ni el sentido presente de la cortesa japonesa, sa
ben discernir en los Estados Unidos la hostilidad que a
menudo disimulan las maneras afables. All donde las
relaciones de dependencia econmica han desapareci
do, en virtud de la reforma agraria norteamericana o
por otros motivos, la estructura tradicional de rango y
deferencia se ha desmoronado.221Caso que algn lec
tor hubiese puesto en duda el fundamento econmico
de la oligarqua aldeana y del cdigo de deferencia ja
pons, parece que las circunstancias de su desaparicin
parcial deberan convencerle.
El sistema de gran hacienda-pequeas haciendas
satlites ha persistido hasta tiempos recientes porque
se le pudo adaptar a la economa de mercado a base del
arrendamiento y porque no han surgido fuerzas que lo
445
impugnasen. Otro producto feudal que se ha adaptado
ms o menos bien a los tiempos modernos es la ar
moniosa solidaridad de la aldea japonesa, su elusin
quiz podramos decir supresin de los conflictos
violentos. En la aldea de antao, esa solidaridad dima
naba por una parte, del sistema de cooperacin econ
mica entre los campesinos y, por otra, del sistema tri
butario y supervisin paternalista del seor. Ambos
factores, en sus formas modernas, continuaron ope
rando entre las dos guerras mundiales y siguen tenien
do an hoy muchos de los mismos efectos. Detalles
aparte, nos limitaremos a constatar que la incesante
expansin de una economa monetaria ha atirantado
algo las relaciones tradicionales dentro de la aldea,
pero, hasta aqu, sin modificarlas a fondo.222
Tambin han concurrido a mantener la solidaridad
de la aldea otros varios factores que cabe calificar, en
sentido bastante lato, de polticos. Los grandes pro
blemas aquellos que contraponen a ricos y pobres
nunca se han decidido a nivel local, ni en tiempos de
los 'Iokugawa ni modernamente.223Los pequeos
problemas se han tratado por vas que parecen bien fa
miliares a quien alguna vez ha sido miembro de una
comisin acadmica. Se les podra dar el nombre
colectivo de alcanzar-acuerdo-por-fastidio-y-agota-
miento. Posiblemente tengamos ah uno de los uni
versales o leyes que algunos socilogos todava andan
buscando tan en serio. En sustancia, la cosa consiste en
dejar expresar a rienda suelta al que tenga opiniones
hasta que el grupo no est dispuesto en bloque a asu
mir la responsabilidad colectiva de una decisin. En el
446
Japn, como quizs en todas partes, los autnticos de
bates solan tener lugar a puerta cerrada, lo cual debe
de aumentar la franqueza y, a la vez, las posibilidades
de llegar a un compromiso satisfactorio. El sistema re
compensa ms la fuerza con que el individuo sustenta
sus opiniones que no los fundamentos racionales de las
mismas. Es democrtico en la medida que permite
ventilar a fondo puntos de vista opuestos, choque que
slo puede darse cuando los bandos antagnicos estn
en un fil fuera de la sala de juntas. En las aldeas japo
nesas modernas con ms de una familia dirigente, los
debates dentro del grupo de lite parecen haber sido
vigorosos, si bien repitmoslo sobre asuntos es
trictamente locales. Pese a carecer por entero de cual
quier tradicin indgena en torno a las virtudes de la
democracia, el Japn ha desarrollado algunos de sus
rasgos institucionales, parece, bastante por cuenta
propia.4Los pases ms formalmente democrticos
no se hallan ni con mucho en condiciones de decir que
el Japn ha llevado ms all la democracia donde me
nos vala la pena.
Durante la fase totalitaria de la historia reciente
del Japn, la aldea estuvo integrada en la estructura
nacional de un modo que recuerda por lo claro las tc
nicas de los Tokugawa para penetrar y controlar la so
ciedad campesina. Las fuentes no acreditan si hubo o
no continuidad histrica directa.5Sea como fuere, el
fenmeno muestra hasta qu punto importantes as
pectos del feudalismo japons eran compatibles con
las instituciones totalitarias del siglo xx.
Sin duda el lector tendr presente la organizacin
447
tokugawa de grupos aldeanos de cinco hombres para la
responsabilidad mutua. Se haba complementado con
tablones de anuncios pblicos que exhortaban a los
campesinos a una buena conducta. Tras 1930, el go
bierno organiz grupos de vecinos, cada uno con su
propia cabeza. Dore observa que el sistema, junto con
la administracin pblica superpuesta, proporcion al
gobierno central un mtodo para llegar a cada familia,
a travs de una jerarqua de mando descendente de
persona a persona. Las rdenes bajaban del Ministerio
del Interior a todas las casas por medio de un tabln de
anuncios circulante. Si la materia era de entidad, cada
cabeza de familia tena que poner en l su sello para in
dicar que haba recibido la orden. Ese dispositivo per
miti organizar adecuadamente a la poblacin a fines
tales como racionamiento, recaudacin de granos fis
calizados, suscripcin de bonos de guerra y medidas de
austeridad general. Aunque las autoridades de ocupa
cin norteamericanas suprimieron el sistema de co
municacin descendente, las organizaciones locales
continuaron en pie, pues tenan cometidos locales que
cumplir. Dado que subsistan, y vindose en ellas un
medio ms eficaz de difundir avisos que no los tablo
nes de anuncios que los aldeanos podan desaten
der, no tardaron en reasumir tambin esa funcin.226
Cuando se pasa revista a la historia de la aldea ja
ponesa desde el siglo xvii, el rasgo que ms impresio
na al historiador es probablemente su continuidad. La
estructura oligrquica, la solidaridad interna y los fir
448
mes vnculos verticales con la autoridad superior, to
dos esos rasgos han sobrevivido con escasos cambios a
la transicin hacia la moderna produccin para el mer
cado. Pero la continuidad histrica no explica de suyo
nada; al contrario: ella misma requiere explicacin,
con mayor motivo si se considera que en otros aspec
tos han cambiado tantas cosas. La madre del cordero,
dira yo, es que los terratenientes conservaron casi
toda la antigua estructura aldeana porque les permita
extraer y vender un excedente lo bastante crecido para
mantenerse en la cumbre. Aquellos que al no lograr
vencer los obstculos, fueron cuesta abajo proporcio
naron adeptos al pseudorradicalismo agrario. El ni
co cambio institucional necesario fiie la sustitucin
del pseudoparentesco por las relaciones arrendaticias.
Todo ello slo era posible en una agricultura basada en
el arroz donde, como los hechos iban a demostrar, la
productividad poda incrementarse mucho por mto
dos tradicionales. A diferencia del landlord ingls en el
siglo xvm, del Junker prusiano en el siglo xvi, o de los
comunistas rusos en el siglo xx, las ciases rectoras ja
ponesas creyeron que podan hacer su camino sin des
truir la sociedad campesina existente. De no haberle
resultado el operar a travs de la estructura social tra
dicional, dudo que el terrateniente japons hubiese
economizado ni un tanto ms la aldea que el de otras
partes.
La adaptabilidad de las instituciones sociales y por
lticas japonesas a los principios capitalistas le permiti
al Japn ahorrarse las costas de una entrada revolucio
naria en la escena de la Historia moderna. En parte
449
por haberse librado de esos horrores previos, el Japn
sucumbi andando el tiempo al fascismo, que lo con
dujo a la derrota. As le ocurri tambin a Alemania,
por sobre poco ms o menos la misma causa. El precio
de evitar una entrada en escena revolucionaria ha sido,
pues, muy alto. Igualmente lo ha sido en la India. All
el drama todava no ha llegado al acto culminante; la
intriga y los caracteres son distintos. Sin embarg, las
lecciones aprendidas de todos los casos que hemos ve
nido estudiando quiz nos ayuden a comprender su
sentido.
VI
LA DEMO CRACI A EN ASI A: LA I NDI A Y EL
PRECI O DEL CAMBI O PAC FI CO
I . RELEVANCIA DE LA EXPERIENCIA INDIA
Que la India pertenece a dos mundos es un lugar co
mn que resulta ser verdad. Econmicamente, conti
na en la era preindustrial. No ha tenido una revolu
cin industrial segn ni una ni otra de las dos variantes
capitalistas hasta aqu estudiadas, ni tampoco confor
me a la comunista. No se ha dado en ella ninguna re
volucin burguesa, ninguna revolucin conservadora
desde arriba, ninguna revolucin campesina. Como
especie poltica, sin embargo, s pertenece al mundo
moderno. Cuando la muerte de Nehru en 1964, la de
mocracia poltica contaba diecisiete aos. Aunque im
perfecta, no era pura farsa. Haban venido existiendo
desde l independencia un sistema parlamentario ope
rante, un sistema judicial autnomo y las libertades li
berales de rigor: elecciones generales libres en que el
partido en el poder haba aceptado su derrota en una
parte considerable del pas, control civil sobre los mi
litares, un jefe de Estado que haca un uso muy res
tringido de sus amplios poderes.1Nos hallamos, cier
to, ante una paradoja, pero nada ms superficial. La
451
existencia de democracia poltica en un marco asitico
y sin revolucin industrial slo extraa mientras no se
advierte que los angustiosos problemas con que se en
frenta el gobierno indio se deben a esos mismos he
chos. En plata, sa es la historia que har todo lo posi
ble por explicar en este captulo. Es decir: por qu el
advenimiento del mundo moderno no ha conducido
en la India a cataclismos polticos o econmicos, y qu
ha legado tal proceso a la sociedad india de hoy en da.
Instructiva por derecho propio, dicha historia cons
tituye una piedra de toque as para las teoras propues
tas en este libro como para diversidad de otras, en par
ticular las de la democracia que respondieron a la muy
distinta experiencia histrica de la Europa occidental y
los Estados Unidos. Habiendo sido especialmente po
derosos en la India los obstculos a la modernizacin,
pone de relieve los factores que permitieron a otros
pases superarlos. Recalquemos tambin aqu, con
todo, que para leerla de un modo cabal es indispensa
ble saber que no es una historia acabada. Slo el futu
ro revelar si es o no posible modernizar la sociedad
india conservando o extendiendo las libertades demo
crticas.
Quiz sea de algn provecho que, a guisa de prlo
go, le cuente al lector la trama de l historia tal como
he llegado yo poco a poco a interpretarla. Por la po
ca de la reina inglesa Isabel I, los conquistadores isl
micos de la India haban conseguido establecer sobre
la mayor parte dl subcontinente un imperio que ge
neraciones pretritas y menos inhibidas de eruditos
hubiesen calificado de despotismo oriental. Hoy debe
452
mos hablar de burocracia agraria o de versin asitica
del absolutismo real bastante ms primitiva que la
de la China, un sistema poltico desfavorable a la de
mocracia poltica y al desarrollo de clases mercantiles.
No involucraba libertades y privilegios aristocrticos
ni burgueses capaces de amenazar el poder de la di
nasta mogol. Tampoco fuerzas en actividad entre los
campesinos que propiciasen una ruptura econmica o
poltica con el orden social vigente. La labranza era
descuidada e improductiva, en parte debido al rgimen
de agricultura tributaria, en parte por la peculiar es
tructura de la sociedad campesina, organizada segn el
sistema de castas. Al prevenir un marco para toda acti
vidad social, literalmente desde la concepcin hasta el
ms all, las castas hacan casi superfluo el gobierno
central en el plano de la comunidad aldeana. De ah
que la oposicin campesina tendiese menos que en la
China a adoptar la forma de rebeliones masivas. Lo
mismo la oposicin que la innovacin pudieron absor
berse sin cambios creando nuevas castas y subcasts.
En ausencia de todo impulso fuerte hacia un cambio
cualitativo, el sistema mongol no se vino abajo sino
por la dinmica de la creciente explotacin produci
da por el rgimen de agricultura tributaria. Ese colap
so dio a los europeos la oportunidad de establecer am
plias bases territoriales durante el siglo xvjii.
Existan, pues, poderosos obstculos a la moderni
zacin en el carcter de la sociedad india antes ya de ;la
conquista britnica. Otros aparecieron de resultas de
sa. Durante las ltimas dcadas del siglo xvm y la pri
mera mitad del xix, los britnicos introdujeron nuevos
453
sistemas de tributacin y de tenencia del suelo cultiva
ble, as como tejidos, que probablemente damnifica
ron a las castas artesanas. Los britnicos, adems,
hicieron ver todo el aparato de la cultura cientfica oc
cidental, una amenaza para los privilegios hierticos
tradicionales. La respuesta inmediata fue el Motn de
1857, convulsin reaccionaria y esfuerzo baldo para
expulsar a los colonizadores. Un efecto ms paulatino
y ms profundo de la introduccin de ley, orden e im
puestos, como tambin del crecimiento demogrfico,
fue el auge del terrateniente parastico. Pese al mal
cultivo, los campesinos engendraban un excedente
econmico considerable. La presencia britnica, el
fracaso del Motn y el carcter de la sociedad india
descartaron la solucin japonesa al atraso: gobierno
por un nuevo sector de la lite nativa que se sirvi del
excedente agrcola para cimentar el desarrollo indus
trial. En la India, en cambio, el conquistador extranje
ro, el terrateniente y el prestamista absorbieron y disi
paron aquel excedente. De ah que el estancamiento
econmico perdurase a lo largo de la era britnica, y
perdure an de hecho hoy en da.
Por otro lado, la presencia britnica impidi que se
formase la caracterstica coalicin reaccionaria entre
las lites rurales y una burguesa dbil, con lo que apor
t, no slo rasgos de cultura, sino asimismo un impor
tante requisito para la democracia poltica. La autori
dad britnica se apoy en las clases altas agrarias. La
burguesa nativa, sobre todo la manufacturera, se sen