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Los orgenes sociales de la dictadura y de la democracia

Barrington Moore, Jr.

Los orgenes sociales de la dictadura y de la democracia


El seor y el campesino en la formacin del mundo moderno
Traduccin de Jaume Costa y Gabrielle Woith

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EDICIONES PENNSULA
BARCELONA

La edicin original inglesa fue publicada por Beacon Press, de Boston, Mass., USA, con el ttulo Social Origins of Dictatorship and Demoa'acy: Lord and Peasant in the Making of the Modem World, Barrington Moore, Jr.
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

La primera edicin castellana de esta obra fue publicada en la coleccin Historia, Ciencia, Sociedad en 1973. Primera edicin en esta coleccin: octubre de 2002. de esta edicin: Ediciones Pennsula s.a., Peu de la Creu 4, 08001-Barcelona. e- m a il: correu@grup62.com i n t e r n e t : htq:>://www. peni nsulaedi.com Fotocompuesto en V Igual s.., Crcega 237, bajos, o8o3~Barcelona. Impreso en Domingraf, PoL Ind. Can Magarola, P. Autopista nave 2, 08100 Mollet del Valls d e p s it o l e g a l : b . 38.000-2002. is b n : 84-8307-512-1.

CONTENIDO

Prlogo Primera parte. Orgenes revolucionarios de la democra cia capitalista L Inglaterra y las contribuciones violentas al gradualisino 1. Impulsos aristocrticos coadyuvantes a la transicin al capitalismo en el campo 2. Aspectos agrarios de la Guerra Civil 3. Enclosures y destruccin del campesinado 4. Gobierno aristocrtico para el capitalismo triunfante II. Evolucin y revolucin en Francia 1. Contrastes con Inglaterra y causas que los originaron 2. La respuesta nobiliaria a la agricultura co mercial 3. Las relaciones de clase bajo el absolutismo real .4. La ofensiva aristocrtica y el colapso del ab solutismo 5. La relacin de los campesinos con el radica lismo durante la Revolucin

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6. Los campesinos contra la Revolucin: la Vende 7. Consecuencias sociales del terror revolucio nario 8. Recapitulacin III. La Guerra Civil Americana: la ltima revolu cin capitalista 1. Plantacin y fbrica: un conflicto inevita ble? 2. Tres formas de crecimiento capitalista nor teamericano 3. Hacia una explicacin de las causas de la Guerra Civil 4. El impulso revolucionario y su fracaso 5. El significado de la Guerra Civil

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Segunda parte. Tres rutas hacia el mundo moderno en \ Asia Nota preliminar .IV La decadencia de la China imperial y los orge nes de la variante comunista 1. Las clases altas y el sistema imperial 2. La gentry y el mundo del comercio 3. La no adopcin de la agricultura comercial 4. Colapso del sistema imperial y auge de los caciques guerreros 5. El interludio del Kuomintang y su sentido 6. Rebeliones, revolucin y campesinos

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V. El fascismo asitico: el Japn 1. Revolucin desde arriba: respuesta de las clases dirigentes a las nuevas y a las viejas amenazas 2. La ausencia de una revolucin campesina 3. El orden de los Meiji: los nuevos terrate nientes y el capitalismo 4. Consecuencias polticas: naturaleza del fas cismo japons VI. La democracia en Asia: la India y el precio del cambio pacfico 1. Relevancia de la experiencia india 2. La India mogol: obstculos a la democracia 3. La sociedad aldeana: obstculos a la rebelin 4. Cambios producidos por los britnicos hasta 1857 5. Pax Britannica 1857-1947: Un paraso para el terrateniente? 6. El vnculo burgus con el campesinado a travs de la no violencia 7. Una nota sobre la extensin y el carcter de la violencia campesina 8. La independencia y el precio del cambio pa cfico

Tercera parte. Inferencias y proyecciones tericas VIL La ruta democrtica hacia la sociedad moderna VIII. Revolucin desde arriba y fascismo IX. Los campesinos y la revolucin

Eplogo. Imgenes revolucionarias y reaccionarias Apndice Una nota sobre la estadstica y sobre la historio^ grafa conservadora Notas Bibliografa

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PRLOGO

Este libro pretende explicar los diferentes papeles pol ticos desempeados por las clases superiores terrate nientes y el campesinado en la transformacin de las sociedades agrarias (definidas simplemente como sis temas donde una gran mayora de la poblacin vive de la tierra) en sociedades industriales modernas. Algo ms especficamente, trata de descubrir la gama de con diciones histricas bajo las que uno de aquellos grupos rurales o ambos a la vez se convirtieron en fuerzas im portantes para la emergencia de las versiones parla mentarias occidentales de la democracia y de las dic taduras de derecha y de izquierda, es decir, de los regmenes fascistas y comunistas. Como ningn problema llega nunca a secas y sin llover al estudioso de la sociedad humana, vale la pena indicar muy brevemente las consideraciones implica das en el que nos ocupa. Ya algn tiempo antes de ini ciar en serio esta obra hace ms de diez aos, me haba vuelto escptico sobre la tesis de que el industrialismo sera la causa principal de los regmenes totalitarios del siglo xx, por el hecho muy obvio de que Rusia y la China eran pases eminentemente agrarios cuando los

comunistas se establecieron en ellos. Mucho antes an me haba convencido de que la comprensin terica adecuada de los sistemas polticos requiere que se atienda a las instituciones y la historia de Asia. Por eso me pareci a lo menos una estrategia prometedora in vestigar qu corrientes polticas se dieron entre las cla ses que vivan del campo, y dedicar tanta atencin a las sociedades de Asia como a las occidentales. Para empezar (en la primera parte), el libro consi dera el itinerario democrtico y capitalista hacia la Edad Moderna, y asimismo cmo se resolvi tal trans formacin en Inglaterra, Francia y los Estados Uni dos. Mi intencin original haba sido completar esa seccin con captulos similares sobre Alemania y Rusia con miras a mostrar cmo los orgenes sociales del fas cismo y del comunismo en Europa diferan de los de la democracia parlamentaria. Tras algunas vacilaciones, me decid a prescindir de esos dos captulos, en parte porque el libro ya era bastante largo, en parte porque durante el curso de su redaccin se hicieron asequibles tratados excelentes a los que me hubiera sido imposi ble aadir nada en cuanto a interpretacin de la histo ria social de ambos pases. Por otro lado, no he dejado de aprovechar libremente materiales sobre Alemania y Rusia con fines de ilustracin comparativa y en la ex posicin terica de la tercera parte. La bibliografa re ne las fuentes que han formado la base de mi concep cin de la historia social de Alemania y Rusia. N o referirse explcitamente a Alemania y Rusia tiene por lo menos la ventaja compensatoria de permitir una ex posicin ms extensa (en la segunda parte) de las ver 10

siones asiticas de fascismo, comunismo y democracia parlamentaria, en el Japn, la China y la India, donde los problemas agrarios son an agudos. Dado que la historia y la estructura social de dichos pases a menu do es bastante desconocida de los lectores occidentales cultos, cabe suponer que los crticos sern indulgentes con un autor que escribe ms sobre lo que menos co noce. Contra semejante seleccin de casos es posible ob jetar que su mbito es demasiado amplio para que lo cubra una sola persona y, a la vez, demasiado estrecho para permitir generalizaciones bien fundadas. Acerca de la posibilidad de que la empresa sea demasiado am biciosa, lo nico que el autor, propiamente, tiene dere cho a decir es que ha habido muchos momentos en que l mismo lo hubiera reconocido de buena gana. Las crticas del segundo tipo podran sealar que nin guno de los Estados de extensin menor Suiza, Escandinavia o los Pases Bajos entre los democrticos, las reas ms reducidas de victoria o control comunis ta por otro lado, como Cuba, los satlites de la Europa oriental, Vietnam del Norte, Corea del Norte reci ben consideracin alguna. Cmo es posible generali zar sobre el desarrollo de la democracia occidental o del comunismo excluyndolos? La exclusin de los Estados democrticos occidentales de segundo or den, no da un sesgo antirrural a todo el libro, desde el principio hasta el fin? A esa objecin, creo que existe una respuesta objetiva. Este estudio se concentra en ciertos estadios importantes dentro de un prolongado proceso social que se ha ido conformando en diversos

pases. Cmo parte de tal proceso han ido imponin dose nuevos ajustes sociales, con o sin violencia, que han dado a ciertos pases el liderazgo poltico en dis tintos momentos de la primera mitad del siglo xx. Lo que interesa aqu de modo central es la innovacin que ha conducido al podero poltico, y no la propagacin y la recepcin de instituciones que han sido forjadas ac y all, salvo donde han conducido a una pujanza significativa en la poltica mundial. El hecho de que los pases de menor relieve dependan econmica y po lticamente de los grandes y poderosos indica que las causas determinantes de su poltica se encuentran fue ra de sus lmites. Indica asimismo que sus problemas polticos no son en realidad comparables con los de los pases ms importantes. Por eso un estudio general so bre las precondiciones histricas de la democracia y del autoritarismo que incluyera lo mismo pequeos que grandes pases sera probablemente tan amplia como llena de lugares comunes abstractos. Desde ese punto de vista, el anlisis de la transfor macin de la sociedad agraria en pases especficos produce resultados tan valiosos, por lo menos, como amplias generalizaciones. Es importante, por ejemplo, saber cmo la solucin de los problemas agrarios con tribuy al establecimiento de la democracia parlamen taria en Inglaterra, mientras que el fracaso hasta hoy en la solucin de aqullos, planteados de modo muy distinto, constituye una amenaza para la democracia en la India. Adems, para un pas cualquiera en parti cular, uno est obligado a encontrar lneas causales que no encajaran fcilmente en teoras de alcance ms

amplio. Una dedicacin demasiado devota a la teora, por el contrario, entraa siempre el peligro de que uno ponga excesivo nfasis en hechos que encajan en la teora ms all de su importancia en la historia del pas en cuestin. Por todas esas razones la interpretacin de la transformacin en distintos pases ocupa la ma yor parte del libro. En el esfuerzo por entender la historia de un pas especfico, una perspectiva comparativa puede llevar al planteamiento de cuestiones muy tiles y, a veces, nue vas. Hay an ms ventajas. Las comparaciones pueden servir para rechazar de plano explicaciones histricas aceptadas. Y una aproximacin comparativa puede lle var a nuevas generalizaciones histricas. En la prctica todas esas caractersticas constituyen un proceso inte lectual nico y hacen que un tal estudio sea ms que una coleccin heterognea de casos interesantes. Tras observar, por ejemplo, que los campesinos indios han venido a sufrir de hecho durante los siglos xix y xx tanto como los campesinos chinos sin engendrar un movimiento revolucionario masivo, uno empieza a re considerar las explicaciones tradicionales sobre lo que ha tenido lugar en ambas sociedades y presta atencin a los factores relacionados con alzamientos campesi nos en otros pases, con la esperanza de discernir cau sas generales. O tras tener noticia de las desastrosas consecuencias para la democracia de la coalicin entre lites agrarias e industriales en la Alemania del siglo xix y principios del xx, el tan trado y llevado matrimonio del hierro y del centeno, se pregunta por qu un ma trimonio similar entre hierro y algodn no impidi en

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pases. Cmo parte de tal proceso han, ido imponin dose nuevos ajustes sociales, con o sin violencia, que han dado a ciertos pases el liderazgo poltico en dis tintos momentos de la primera mitad del siglo xx. Lo que interesa aqu de modo central es la innovacin que ha conducido al podero poltico, y no la propagacin y la recepcin de instituciones que han sido forjadas ac y all, salvo donde han conducido a una pujanza significativa en la poltica mundial. El hecho de que los pases de menor relieve dependan econmica y po lticamente de los grandes y poderosos indica que las causas determinantes de su poltica se encuentran fue ra de sus lmites. Indica asimismo que sus problemas polticos no son en realidad comparables con los de los pases ms importantes. Por eso un estudio general so bre las precondiciones histricas de la democracia y del autoritarismo que incluyera lo mismo pequeos que grandes pases sera probablemente tan amplia como llena de lugares comunes abstractos. Desde ese punto de vista, el anlisis de la transfor macin de la sociedad agraria en pases especficos produce resultados tan valiosos, por lo menos, como amplias generalizaciones, Es importante, por ejemplo, saber cmo la solucin de los problemas agrarios con tribuy al establecimiento de la democracia parlamen taria en Inglaterra, mientras que el fracaso hasta hoy en la solucin de aqullos, planteados de modo muy distinto, constituye una amenaza para la democracia en la India. Adems, para un pas cualquiera en parti cular, uno est obligado a encontrar lneas causales que no encajaran fcilmente en teoras de alcance ms

amplio. Una dedicacin demasiado devota a la teora, por el contrario, entraa siempre el peligro de que uno ponga excesivo nfasis en hechos que encajan en la teora ms all de su importancia en la historia del pas en cuestin. Por todas esas razones la interpretacin de la transformacin en distintos pases ocupa la ma yor parte del libro. En el esfuerzo por entender la historia de un pas especfico, una perspectiva comparativa puede llevar al planteamiento de cuestiones muy tiles y, a veces, nue vas. Hay an ms ventajas. Las comparaciones pueden servir para rechazar de plano explicaciones histricas aceptadas. Y una aproximacin comparativa puede lle var a nuevas generalizaciones histricas. En la prctica todas esas caractersticas constituyen un proceso inte lectual nico y hacen que un tal estudio sea ms que una coleccin heterognea de casos interesantes. Tras observar, por ejemplo, que los campesinos indios han venido a sufrir de hecho durante los siglos xix y xx tanto como los campesinos chinos sin engendrar un movimiento revolucionario masivo, uno empieza a re considerar las explicaciones tradicionales sobre lo que ha tenido lugar en ambas sociedades y presta atencin a los factores relacionados con alzamientos campesi nos en otros pases, con la esperanza de discernir cau sas generales. O tras tener noticia de las desastrosas consecuencias para la democracia de la coalicin entre lites agrarias e industriales en la Alemania del siglo xix y principios del xx, el tan trado y llevado matrimonio del hierro y del centeno, se pregunta por qu un ma trimonio similar entre hierro y algodn no impidi en

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los Estados Unidos que se produjera la guerra civil; y as uno ha dado un paso cara a especificar las configu raciones favorables y desfavorables al establecimiento de la democracia occidental moderna. Es obvio, con todo, que el anlisis comparativo no representa nin gn sustitutivo para la investigacin detallada de los casos especficos. Las generalizaciones bien fundadas se asemejan a una carta en gran escala de un extenso territorio, como la que utilizara un piloto de avin al atravesar un con tinente. Tales cartas son tan esenciales para ciertos fines como son necesarias las ms detalladas para otros. Nadie que busque una orientacin preliminar res pecto a determinado territorio pretender conocer la localizacin exacta de cada casa y cada sendero. En cambio, si se explora a pie y en la actualidad el his toriador comparatista no hace otra cosa buena parte del tiempo , lo primero que se conoce son los deta lles. Su sentido y su parentesco emergen tan slo gra dualmente. Puede haber largos perodos en que el in vestigador se sienta perdido en una maleza de hechos habitada por especialistas ocupados en salvajes dispu tas sobre si la maleza es un pinar o una jungla tropical. Es improbable que salga de tales refriegas sin rasguos y magulladuras. Y si cartografa el rea que ha visitado, puede muy bien suceder que uno cualquiera de los na tivos le acuse de haber omitido su casa, triste eventua lidad si el investigador ha encontrado all, justamente, buen sustento y refresco. Es probable que la protesta sea an ms viva si el explorador, al fin del viaje, inten ta fijar en forma muy sumaria para quienes quiz sigan

sus pasos las cosas ms notables que ha visto. Eso es exactamente lo que voy a intentar llevar a cabo ahora, o sea esbozar con trazos muy gruesos mis hallazgos principales con miras a dar al lector un mapa prelimi nar del terreno que vamos a explorar juntos. En el conjunto de casos aqu examinados, se pue den distinguir tres grandes vas en el trnsito del mun do preindustrial al moderno. La primera de ellas pasa por lo que me ha parecido apropiado denominar revo luciones burguesas. Ese trmino, adems de ser una bandera roja para muchos eruditos a causa de sus con notaciones marxistas, presenta otras ambigedades y desventajas. Sin embargo, por razones que se vern a su tiempo, pienso que es una designacin necesaria para ciertos cambios violentos que tuvieron lugar en las sociedades inglesa, francesa y norteamericana en el curso de su evolucin hacia democracias industriales modernas, y que los historiadores asocian con la Re volucin Puritana (tambin llamada con frecuencia Guerra Civil Inglesa), la Revolucin Francesa y la Gue rra Civil Americana. Un rasgo clave de tales revolucio nes es el desarrollo de un grupo social con base econ mica independiente que ataca los obstculos que se oponen a la versin democrtica del capitalismo, obs tculos heredados del pasado. Aunque gran parte del mpetu procediera de las clases ciudadanas mercantiles y artesanas, ello est lejos de explicarlo todo. Los alia dos que encontr ese mpetu burgus, los enemigos con que choc, varan muchsimo de un caso a otro. Las clases altas rurales, principal punto de partida de nuestras consideraciones, o bien fueron una parte im15

portante de la marea capitalista y democrtica, como en Inglaterra, o bien quedaron al margen en las con vulsiones de la revolucin o guerra civil. Lo mismo se puede decir de los campesinos. O bien la orientacin primordial de sus esfuerzos polticos coincidi con aquel empuje hacia el capitalismo y la democracia po ltica, o bien, de lo contrario, fueron irrelevantes, ya porque el avance capitalista destruy la sociedad rural, ya porque se inici en un nuevo pas, tal como los Es tados Unidos, sin autntico campesinado. A travs de grandes revoluciones y guerras civiles, la primera y ms temprana de las tres vas arriba dis tinguidas condujo a la combinacin de capitalismo y democracia occidental. La segunda va tambin fue ca pitalista, pero culmin durante el siglo xx en el fascis mo. Alemania y el Japn son los dos casos ms obvios, si bien tan slo el ltimo se trata con detalle en este es tudio, por las razones ya comentadas. La calificar de forma capitalista y reaccionaria. Representa un tipo de revolucin desde arriba. En tales pases el impulso burgus fue mucho ms dbil. Si lleg a cobrar cariz revolucionario, la revolucin fue desbaratada. Ms tar de sectores de la relativamente dbil clase comercial e industrial contaron con elementos disidentes de las ms rancias y an dominantes clases rectoras, reclutados sobre todo en el campo, para imponer cambios polticos y econmicos indispensables para la cons truccin de una sociedad industrial moderna, bajo los auspicios de un rgimen semiparlamentario. El de sarrollo industrial, bajo tales auspicios, fue quiz rpi do. Pero el resultado, tras un breve e inestable perodo 16

de democracia, fue el fascismo. La tercera va es, por supuesto, el comunismo, ejemplificado en Rusia y en China. Las magnas burocracias agrarias de esos pases sirvieron para inhibir los impuestos comerciales y lue go industriales en mayor medida an que en los casos precedentes. Los resultados fueron biformes. En pri mer lugar las clases urbanas fueron demasiado dbiles para constituir siquiera un asociado advenedizo segn la forma de modernizacin adoptada por Alemania y el Japn, aunque hubo tentativas en tal sentido. Y al fal tar los ms mnimos pasos hacia la modernizacin, el campesinado continu siendo ingente. Ese estrato, su jeto a nuevas sobrecargas y presiones al introducirse el mundo moderno, suministr la mayor afluencia de fuerza revolucionaria destructiva que ech abajo el an tiguo orden e impuls a aquellos pases a la era moder na bajo regmenes comunistas que hicieron de los cam pesinos sus vctimas predilectas. Finalmente, podemos ver en la India un cuarto modelo general que se caracteriza por el dbil impulso hacia la modernizacin. En aquel pas, hasta el mo mento, no se ha dado ni una revolucin capitalista des de arriba o desde abajo, ni una revolucin campesina que haya conducido al comunismo. Asimismo el im pulso hacia la modernizacin ha sido muy dbil. Por otro lado, no han dejado de hacer acto de presencia en l algunos, por lo menos, de los requisitos histricos previos de la democracia occidental. Hace cierto tiem po que posee un rgimen parlamentario que es consi derablemente ms que mera fachada. Justamente por que en la India el impulso hacia la modernizacin ha
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sido ms dbil, su caso resulta algo aparte de cualquie ra de los esquemas tericos que parece posible cons truir para los restantes. A la vez sirve de saludable re futacin a tales generalizaciones. Es til, en especial, para tratar de entender las revoluciones campesinas, por cuanto el grado de miseria rural en la India, don de no se ha dado revolucin campesina alguna, es ms o menos igual al de la China, donde rebelin y revolu cin han sido decisivas lo mismo en los tiempos premodernos que en los recientes. Para resumirlo con la mayor concisin posible, nos mueve el propsito de comprender el papel de las clases altas rurales y de los campesinos en las revolu ciones burguesas que condujeron a la democracia ca pitalista, las revoluciones burguesas abortadas que condujeron al fascismo, y las revoluciones campesinas que condujeron al comunismo. Las formas como las clases altas rurales y los campesinos reaccionaron al reto de la agricultura comercial fueron factores decisi vos para que se dieran determinados resultados pol ticos. Espero que en el curso de la exposicin que va a seguir se pondr de manifiesto la aplicabilidad de aquellas etiquetas polticas, los elementos que tienen o no en comn aquellos movimientos en diversos pa ses y distintas pocas. Hay un punto, con todo, que merece ser puesto de relieve en seguida. Aunque en cada caso destaque una configuracin dominante, es posible discernir configuraciones subordinadas que en Otro pas constituyen los rasgos dominantes. As en Inglaterra, durante la ltima parte de la Revolucin Francesa y hasta despus del final de las guerras napo

lenicas, existan algunos de los elementos de una con figuracin reaccionaria reconocibles como rasgos do minantes en Alemania: una coalicin entre las ms rancias lites terratenientes y las comerciales e indus triales en ascenso, dirigida contra las clases bajas ciu dadanas y rurales (pero capaz a veces de atraerse el importante apoyo de stas en determinadas cuestio nes). De uno u otro modo, en efecto, tal combinacin reaccionaria de elementos aparece en cada una de las sociedades estudiadas, incluso en los Estados Unidos. Igualmente el absolutismo real en Francia muestra al gunos efectos sobre la vida comercial idnticos a los de las grandes monarquas burocrticas de la Rusia zaris ta y la China imperial. Observaciones de ese tipo acre cientan un tanto la confianza en la posibilidad de que categoras fundadas empricamente trasciendan los ca sos particulares. Existe, sin embargo, una fuerte tensin entre las exigencias de explicar en debida forma un caso parti cular y la bsqueda de generalizaciones, en especial porque es imposible saber a ciencia cierta cun impor tante puede ser un problema particular hasta que uno ha terminado de examinarlos todos. Esa tensin es res ponsable de una cierta falta de simetra y de elegancia en la manera de presentar esta obra, que deploro, pero que he sido incapaz de eliminar tras varias redaccio nes. De nuevo el paralelo con el explorador de tierras desconocidas puede no estar de ms: no se le pide que construya un camino real llano y directo para el grupo de viajeros que va a seguirle. De ser su gua, se consi derar que cumple adecuadamente con su cometido si
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evita las prdidas de tiempo en marchas atrs y errores de su primera exploracin, se abstiene cortsmente de conducir a sus compaeros por lo ms intrincado de la maleza y, mientras les va guiando con cautela hacia de lante, les indica los pozos de lobo ms peligrosos. Si un torpe desliz le hace caer en una trampa, puede incluso que algunos de los de la partida, lejos de regodearse t a sus expensas, estn dispuestos a darle una mano para ponerle otra vez en su camino. Es para un equipo as de compaeros en busca de la verdad que he escrito este libro.

El Centro de Investigacin Rusa de Harvard me ha favorecido con una preciosa ddiva de tiempo. Por el inters comprensivo que me han manifestado sin el me nor vestigio de impaciencia, estoy especialmente agra decido a diversos funcionarios del Centro durante cuyo ejercicio el libro ha sido escrito: los profesores William L. Langer, Merle Fainsod, Abram Bergson, director, Marshall D. Shulman, director asociado. Mis numerosos descuidos han obligado a la seorita Rose DiBenedetto a mecanografiar repetidas veces inconta bles pginas del manuscrito siempre con inalterado buen humor. A lo largo de toda la empresa, mi excelente amigo el profesor Herbert Marcuse me ha sostenido con su amalgama nica de clido aliento y de crtica pene trante. Quiz cuando ms me ha ayudado ha sido cuando me ha credo menos. Otro buen amigo, el di funto profesor Otto Kirchheimer, ley el manuscrito

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de cabo a rabo y sac a la luz algunas tesis implcitas que despus he tratado de hacer explcitas. El concur so que me ha prestado Elizabeth Carol Moore en to dos los estadios ha sido tan fundamental y tan variado que slo un autor y marido puede apreciarlo. Ambos nos hemos beneficiado a menudo, y en gran medida, de la inteligencia y la prudente inventiva de algunos de los que integran el personal de la Widener Library, en especial del seor Foster M. Palmer y de la seorita Y. T. Feng. Distintos colegas con especiales conocimientos objetivos, gracias a sus observaciones sobre captulos particulares, me han salvado de necios errores y me han hecho sugestiones valiosas. Su generosidad al con fesarme que en esta obra han encontrado materia de reflexin e incitaciones a replantearse algunos puntos en sus respectivas especialidades ha constituido para m una recompensa de sumo valor. Por ms aclaracio nes que hiciera constar, enumerar aqu sus nombres les identificara en cierto modo con mis puntos de vista y conferira a este libro una injustificada aureola de consenso erudito. Por eso he preferido darles las gra cias privadamente. De aquellos no mencionados aqu lo mismo que de los que s lo han sido, he aprendido que la nocin de una comunidad de eruditos es ms que pura retrica.
BARRINGTON MOORE, JR.

PRIMERA PARTE

O RG EN ES REV O LUCIO N ARIO S D E LA D E M O C R A C IA C A P I T A L I S T A

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IN G L A T E R R A Y LA S C O N T R IB U C IO N E S V IO L E N T A S A L G R A D U A L IS M O

X. IMPULSOS ARISTOCRTICOS COADYUVANTES A LA TRANSICIN AL CAPITALISMO EN EL CAMPO

Al acometer el estudio de la transicin del mundo preindustrial al moderno examinando la historia del primer pas que dio el salto, viene a la mente de modo casi automtico esta cuestin: por qu el proceso de industrializacin en Inglaterra culmin en el estable cimiento de una sociedad relativamente libre? Que la Inglaterra contempornea lo es hace ya largo tiempo, y quizs incluso considerablemente ms liberal que los Estados Unidos en las reas cruciales de la libertad de expresin y la tolerancia de oposicin poltica or ganizada, parece bastante claro. E l componente aris tocrtico en esa actitud magnnima de las clases do minantes es asimismo ostensible. Indicar todas las razones importantes por las que vino a crearse tal si tuacin sera una tarea que ir ms all de nuestras ne cesidades, aun siendo necesario contar con otras posi bles causas que las aqu investigadas a fin de mantener una perspectiva apropiada. Este captulo se centrar n el papel particular y muy significativo que las cla-

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ses rurales ejercieron en la transformacin hacia el in dustrialismo. Si el nfasis puesto en las vicisitudes de nobles y campesinos as como en las numerosas gradaciones intermedias que son un rasgo distintivo de la sociedad inglesa procede del plan general de este libro y de las cuestiones de que ha arrancado, otro eje de la in vestigacin resulta del examen de lo dado por eviden te. No es necesario leer mucha historia inglesa, ni ser ms escptico que en el grado prescrito en los textos standard sobre el mtodo cientfico, para reconocer que hay un elemento mtico en los lugares comunes sobre la peculiar capacidad britnica de resolver sus diferencias polticas y econmicas mediante procesos pacficos, limpios y democrticos. Tales ideas, ms que un mito, son una verdad parcial. Limitarse a desacre ditarlas no pone en claro las cosas. Las convenciones de los escritos histricos que inician la crnica de la in dustrializacin inglesa en algn punto despus de 1750 ayudan a perpetuar esa verdad parcial iluminan do la pacfica historia domstica, muy pacfica en con traste con Francia, durante los siglos xvm y xix, y de jando en la sombra la poca de la Revolucin Puritana o Guerra Civil.1 La mera observacin de ese hecho significa enfrentarse con la cuestin de cul ha sido el nexo entre violencia y reforma pacfica: ante todo en las democracias modernas y, ms generalmente, en la transformacin aqu y all de las sociedades basadas en la agricultura, en sociedades basadas en las tecnologas industriales modernas. Las pugnas sociales que estallaron en la Guerra

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Civil inglesa del siglo x v i i tenan sus orgenes en un complicado proceso de cambio que haba empezado varios siglos antes. Es imposible decir con exactitud cundo empez, como tambin lo es probar que deba revestir la forma de una guerra civil. Pero el carcter del proceso en s mismo est razonablemente claro. Una sociedad moderna y secularizada iba abrindose paso poco a poco en su camino ascendente a travs de la vigorosa y muy enmaraada exuberancia del orden feudal y eclesistico.2Ms especficamente, desde el si glo xiv en adelante se manifiestan algunos signos que indican la creciente importancia del comercio tanto en el campo como en las ciudades, la desarticulacin del feudalismo y su reemplazamiento por la relativamente plida versin inglesa del absolutismo real; ambos fe nmenos prosiguieron en el contexto de un conflicto religioso cada vez ms spero, en parte reflejo y en parte causa de las ansiedades y amarguras que necesa riamente acompaan el declive de una clase de civili zacin y el ascenso de otra nueva. Aunque la explotacin de la lana se conociera ya en Inglaterra de antiguo, fue a fines de la Edad Media cuando el pas se convirti en la fuente ms rica e im portante de lana fina.3 Las repercusiones del negocio lanero se dejaron sentir, no tan slo en las ciudades, sino asimismo en el campo, posiblemente an ms en ste, y por supuesto en la poltica. Como los mercados ingleses de la lana estaban en el Continente, en parti cular en Italia y los Pases Bajos, es al desarrollo de ciudades mercantiles en esos pases donde debera acudirse para encontrar los inicios del fuerte impulso

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comercial que con el tiempo iba a regir la sociedad in glesa. Tal anlisis nos llevara demasiado lejos; para nuestros propsitos basta con admitir esa influencia decisiva como puro dato. Operaron tambin otros fac tores importantes. En 1 348-1349, la Peste Negra seg con profunda guadaada la poblacin de Inglaterra y redujo las disponibilidades en mano de obra. No mucho despus estallaron dentro de la Lollardy los primeros retumbos de mal agero de revuelta religio sa, seguidos en 1381 por una seria rebelin campesina. Ms adelante habr ocasin de examinar tales conmo ciones entre las clases bajas y su significado. Por ahora atenderemos sobre todo a las clases al tas. Durante la ltima parte del siglo xiv y la mayor parte del siglo xv, se fueron operando cambios impor tantes en su posicin. La tierra y las relaciones pose sionales basadas en ella cesaron en buena medida de ser el cemento que entrejuntaba seor y hombre. Pese a que otros aspectos del feudalismo, se mantenan vi gorosos, el rey llevaba ya tiempo intentando con xito diverso encauzar dichos reajustes hacia sus propios fi nes, trabajndolos para reforzar su poder. Separado de sus races en el suelo, el feudalismo se haba vuelto pa rastico: sacaba su fuerza de las maniobras de los mag nates poderosos y las contramaniobras del monarca.4 La Guerra de las Dos Rosas (1455-1485) fue para la aristocracia terrateniente, ms que una catstrofe natural, una catstrofe social, una sangra que la debi lit severamente y permiti a la dinasta Tudor, que surgi del conflicto, reasumir con mayor xito el pro ceso de consolidacin del poder real. Bajo Enrique VIII, 28

cuestiones polticas y religiosas tuvieron quiz por consecuencia que se diera otro paso hacia la agricultu ra comercial. Un historiador marxista ha sugerido que es posible que la confiscacin de los monasterios por Enrique V III e n i 5 3 y i 5 3 9 ayudara a promover nue vos propietarios rurales con mentalidad comercial a expensas de la vieja aristocracia y de sus tradiciones centrfugas.5 Parece ms probable, sin embargo, que la significacin capital del reinado de Enrique V III con sisti en menoscabar uno de los pilares del antiguo or den, la Iglesia, y en dar un ejemplo a ese respecto que sus sucesores tendran que lamentar. Entraron en ac cin movimientos ms profundos que no necesitaban ya que los alentara la corona, la cual se enfrent cada vez ms con ellos como a una amenaza al orden esta blecido. Combinada con el estmulo ininterrumpido del negocio lanero, la paz tudoriana engendr un estmu lo poderoso para el desarrollo de una actitud comer cial e incluso capitalista en el campo. Junto con otras obras, el estudio no superado de R. H. Tawney sobre la vida econmica de Inglaterra antes de la Guerra C i vil muestra que haca ya mucho tiempo que aquellas fuerzas haban desquiciado la estructura feudal:
En los turbulentos aos del siglo xv la tierra tena an im portancia militar y social aparte su valor econmico; los se ores salan a caballo a la cabeza de sus sbditos para con vencer a un mal vecino con arcos y lanzas; y un gran nmero de llevadores era ms importante que un alto rendimiento pecuniario del suelo. La disciplina tudoriana, con su rgida prohibicin de la livery y el maintenance, sus jurisdiccio

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nes administrativas y su incansable burocracia, reprimi las guerras privadas con mano dura, y, quitndole los dientes al feudalismo, hizo del manejo de dinero algo ms importante que el manejo de hombres.. [Ese cambio...] marca la transi cin de la concepcin medieval de la tierra como la base de funciones y obligaciones polticas a la moderna, que la con sidera como una inversin que reporta ingresos. La propie dad rural tiende, brevemente, a comercializarse.6

Paz monrquica y lana tuvieron que combinarse de un modo especfico para formar una de las fuerzas decisi vas que propulsaran a Inglaterra tanto hacia el capita lismo como hacia una revolucin que terminara por hacerlo democrtico. En otros Estados, notablemen te Rusia y la China, gobiernos fuertes impusieron su mando sobre dilatados territorios. En Inglaterra, en cambio, el hecho de que el xito de los gobernantes fuera muy limitado contribuy sobremanera al triunfo final de la democracia parlamentaria. Y, por otro lado, entre negocio lanero como tal y democracia no hay una conexin necesaria. En Espaa, durante el mismo perodo, el efecto de la cra de ganado lanar fue ms bien el contrario, ya que los rebaos trashumantes y sus dueos se convirtieron en uno de los instrumentos utilizados por el monarca centralizador en oposicin a las tendencias locales y particularistas, y contribuye ron as al desarrollo de un absolutismo real asfixiante.7 La clave de la situacin inglesa es que la vida comer cial, lo mismo en la ciudad que en el campo, durante los siglos xvi y x v i i se desarroll en gran parte, aunque no enteramente, en oposicin con la corona, por razo nes que se vern a su tiempo.

Bajo la presin de las circunstancias, la nocin me dieval que llevaba a juzgar los hechos econmicos con forme a su contribucin a la salud del organismo social entr en barrena. Ces de creerse que el problema agrario consista en hallar el mejor mtodo posible de mantener a las gentes en la tierra y empez a conside rarse que era cuestin de dar con la mejor manera po sible de invertir capital en ella. Se empez a tratar la tierra, cada vez ms, como algo que poda comprarse y venderse, sujeto a uso y abuso, en una palabra como propiedad privada capitalista moderna. Tambin bajo el feudalismo haba existido, por supuesto, propiedad privada en el campo. Pero, en todas las partes del mundo donde se desarroll el feudalismo, la propie dad de la tierra haba llevado siempre aparejadas las cargas y trabas de una gran variedad de obligaciones respecto a otras personas. El proceso por el que esas obligaciones desaparecieron, y quin sali ganando o perdiendo con el cambio, implic encrucijadas pol ticas de suma trascendencia en todos los pases que co nocieron el feudalismo. En Inglaterra las novedades emergieron pronto a la superficie. Mucho antes de Adam Smith, grupos dispersos de ingleses residentes en el campo empezaron a considerar el inters privado y la libertad econmica como la base natural de la so ciedad humana.8 Ante el prejuicio muy extendido de que el individualismo econmico surgi principal mente entre la burguesa, vale la pena notar que los propietarios rurales cercadores, con anterioridad a la Guerra Civil, proporcionaron ya a tales doctrinas subversivas un semillero por lo menos notable.

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Uno de los signos ms reveladores del cambio de perspectivas fue el boom en el mercado de tierras que empez alrededor de 1580 y dur aproximadamente medio siglo. Las rentas anuales subieron a un tercio del precio de venta de las fincas pocas dcadas antes.9 Semejante boom difcilmente se hubiera dado sin cam bios estructurales de gran envergadura en la misma or ganizacin de la agricultura, y puede interpretarse como una consecuencia de tales cambios. Los ms importantes de ellos fueron las enclomres (cercamientos). Este trmino tiene diversidad de sentidos que se refieren a hechos bastnte diferentes que sucedieron todos por aquellos tiempos y cuya im portancia relativa no est enteramente clara. Durante el siglo xvi el primordial fue el de usurpaciones con sumadas por lords ofmanors o sus farmers de la tierra sobre la que la poblacin de aqullos tena derechos comunales o que consista en labrantos abiertos.10 Movidos por la perspectiva de las ganancias que ob tendran ya por la venta de lana ya por el arrenda miento de sus tierras a los que se dedicaban a ello, con aumento de las rentas, los seores encontraron una gran variedad de mtodos legales y semilegales para privar a los campesinos de sus derechos de cultivo en los campos abiertos y asimismo de sus derechos a uti lizar las tierras comunales para apacentar sus ganados, recoger lea, y otros por el estilo. Aunque el rea con creta afectada por tales enclosures parece que fue pe quea menos de una vigsima parte del rea total de los condados que ms las sufrieron , ese hecho, si realmente es un hecho, no significa que la situacin en 32

aquellas zonas no fuera grave. Del mismo modo se po dra argir, como nota Tawney, que la superpoblacin urbana no tiene en Inglaterra ninguna importancia puesto que el rea total del pas dividida por la pobla cin da un cociente de aproximadamente un acre y medio para cada ser humano. La expulsin de un colono de cada una de cincuenta manors, y el desahu cio de cincuenta colonos de un solo manar, dan exacta mente los mismos resultados estadsticos y muy distintos resultados sociales. Al fin y al cabo, el desor den poltico y social de aquellos tiempos hubo de tener una base real. Los gobiernos no se arriesgan a ofen der a las clases poderosas por mero capricho, ni gran des masas de hombres se amotinan por haber confun dido un labranto con un pasturaje de ovejas.11 No cabe duda que una cantidad considerable de tierra anteriormente sujetas a normas consuetudina rias que prescriban los mtodos de cultivo se iban con virtiendo en tierras de que los individuos podan dispo ner a discrecin. Simultneamente la comercializacin de la agricultura significaba pasar del seor feudal que, en el peor de los casos, era un tirano arbitrario, y, en el mejor, un padre desptico a un terrateniente ms prximo a un avisado hombre de negocios que explota ba las riquezas materiales del dominio pensando en el provecho y el rendimiento.0 Tales hbitos, en el siglo xvi, no eran por entero nuevos. N i estaban tan difundi dos como lo estaran tras la Guerra Civil y durante el siglo xviii y principios del xix. N i quedaban limitados a la aristocracia rural. Tambin se haban propagado entre las capas superiores del campesinado.

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stas estaban constituidas por los yeomen, una cla se cuyos lmites fueron definindose poco a poco entre la pequea gentry arriba y los campesinos menos prs peros abajo.13 Aunque no todos ellos, en modo alguno, fueran poseedores de tierras francas ni disfrutaran de los derechos modernos de la propiedad privada de bie nes races, empujaban apremiantemente en esa direc cin a la vez que se desembarazaban de las obligacio nes feudales que an subsistan.14 Econmicamente eran un grupo de pequeos capitalistas ambiciosos y agresivos, conscientes de que no tenan suficiente sobrante para aventurarse a grandes riesgos, atentos a que con frecuencia el provecho consiste, tanto como en el gastar, en el ahorrar, pero determinados a sacar ventaja de toda oportunidad, cualquiera que fuere su origen, para incrementar sus ganancias.15 Sus pose siones podan ir de veinticinco a doscientos acres en zonas de labranza y hasta unos quinientos o seiscientos en terrenos de pasto. Si bien los grandes ganaderos de ovejas podan, por supuesto, trabajar a costes por uni dad ms bajos y vender su lana con mayores benefi cios, los yeomen e incluso los campesinos menos prs peros se dedicaban asimismo ampliamente a la cra de ovejas.'6 Otra fundamental fuente de ingresos para la yeomanry era el cultivo de cereales comerciales. Los prximos a Londres y a otras florecientes ciudades, as como los que tenan acceso al transporte por agua, po sean sin duda enormes ventajas sobre los otros.17 Los yeomen fueron la principal fuerza impulsora de las enclosures campesinas. Esos cercamientos, que per seguan ganar tierras para la labranza, se diferenciaron

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bastante de los que llevaron a cabo los seores dedica dos a la ganadera lanar. Fueron ante todo una forma de roturar baldos, tierras comunales, y muy a menudo campos de vecinos, incluso de seores que no velaban demasiado por defender sus derechos. Otras veces las enclosures campesinas fueron convenios para consoli dar parcelas y abandonar el sistema de hazas en cam pos abiertos. Dentro de los lmites de su situacin, los yeomen sentan tambin el ansia de superar las ratinas agrcolas tradicionales y de experimentar nuevas tcni cas que dieran mayor rendimiento/8 Desde el punto de vista comparativo, los yeomen del siglo xvi equivalen un tanto a los kulaks de la Rusia de fines del siglo xix y aun de despus de la Revolu cin, si bien vivan en un medio mucho ms favorable a la empresa individual que sus homlogos rusos. Los yeomen, por regla general, son los hroes de la historia inglesa, mientras que los kulaks son los villanos de la rusa, lo mismo para los conservadores que para los so cialistas, contraste muy revelador de las diferencias en tre ambas sociedades y sus respectivas trayectorias ha cia el mundo moderno. Los que promovieron la ola del capitalismo agra rio, los principales beneficiarios de la victoria sobre el antiguo orden, procedan de la yeomanry y an ms de la aristocracia rural. Las mximas vctimas del pro greso fueron, como de costumbre, los campesinos co rrientes. Ello sucedi as, no porque los campesinos ingleses fueran particularmente tercos y conservado res, se apegaran a los hbitos precapitalistas y preindividualistas por pura ignorancia y estupidez, por ms

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que tal pareciera ser el caso para los contemporneos. La persistencia de los viejos hbitos tuvo sin duda un papel; pero ante ese hecho, como ante otros muchos que irn ofrecindose en el curso de este estudio, es necesario preguntarse por qu los viejos hbitos per sistieron. La razn es bastante fcil de advertir. Una de las caractersticas del sistema agrcola de la Edad M e dia en Inglaterra, como en otras muchas partes del mundo, era que la tenencia de cada campesino estaba formada por una serie de hazas estrechas desparrama das entre las de sus iguales en campos no cerrados o abertales. Como el ganado paca en esos campos tras la cosecha, el tiempo de proceder a ella deba ser aproxi madamente el mismo para todos los interesados, y las operaciones del ciclo agrcola deban estar ms o me nos coordinadas. Dentro de tales ajustes, haba cierto margen para las variaciones individuales,'9 pero sobre todo una imperiosa necesidad de organizacin coope rativa que fcilmente poda petrificarse en costumbre como la manera ms fcil de resolver los problemas. No cabe duda que reajustar el uso de las hazas cada temporada, pese a que ello aconteciera alguna que otra vez, hubiera sido una empresa muy ardua. Es tambin obvio que los labriegos estaban interesados en seguir disponiendo de las tierras comunales, que les propor cionaban pastos y lea suplementarios. Mas en gene ral, si se tiene en cuenta que los campesinos ingleses se haban ganado una posicin relativamente envidiable amparndose en la costumbre de cada manor, no es ex trao que consideraran el amparo de la costumbre y de la tradicin como el dique que podra defenderles con

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tra la marea capitalista invasora, de la que difcilmente estaban en condiciones de aprovecharse.20 A despecho de alguna que otra ayuda de la monar qua, el dique empez a desmoronarse. Por as decir, las ovejas se comieron a los hombres. Los labriegos fueron ahuyentados de la tierra; lo mismo las hazas aradas que las tierras comunales, convertidas en dehe sas. Un solo pastor poda encargarse de apacentar los rebaos sobre la tierra que antes haba alimentado a muchos seres humanos.11 Evaluar tales cambios con toda justeza es probablemente imposible, aunque no cabe duda que fueron sustanciales. Ahora bien, como el mismo Tawney pone sumo cuidado en subrayar, las aguas que en el siglo xvi agrietaron el dique no fueron ms que un chorro delgado en comparacin con el torrente que lo destruira tras la Guerra Civil../ As pues, en Inglaterra, los principales promotores de lo que culminara en una sociedad moderna y secu larizada fueron ante todo, a la sazn, hombres de co mercio, tanto en el campo como en las ciudades. En vivo contraste con lo que sucedi en Francia, aqullos empujaron hacia delante por s mismos, y no escudn dose en un patrocinio real paternalista. A veces, claro est, algunos cooperaron de buen grado con la corona, si haba pinges beneficios que ganar con ello. Sin em bargo, especialmente al avecinarse la Guerra Civil, los ciudadanos acaudalados se volvieron contra los mono polios reales, que sentan, si no como cadenas para la produccin, por lo menos como barreras para sus am biciones. La corona, bajo Isabel y los dos primeros Estuardo, realiz algunos esfuerzos para mitigar los

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efectos de tales tendencias sobre los campesinos y las clases ms pobres de las ciudades. Grandes masas de campesinos, desaposentados y a la deriva, constituan cada vez ms una amenaza para el orden establecido, hasta el punto de producirse revueltas intermitentes.2 3 Un historiador concienzudo califica la poltica real de poltica de benevolencia espasmdica. Durante la T i rana de los Once Aos, cuando Carlos I gobern sin Parlamento por medio de Strafford y Lad, el afn de benevolencia fue quiz ms vigoroso. Tribunales rea les como la Star Chamber y la Court of Requests die ron al campesino la nica proteccin que obtuvo con tra las enclosures.Z 4 A la vez, para imponerse, la corona no se olvid de llenar sus arcas con multas. Como quiera que fuere, una imposicin vigorosa estaba fuera de su alcance. A diferencia de la monarqua francesa, la corona inglesa no haba sido capaz de montar una maquinaria ad ministrativa y legal que, independiente y eficaz, hicie ra acatar su voluntad en el campo. Los que velaban por el orden en el campo eran por lo general miembros de la gentry, o sea aquellos, precisamente, contra quienes iba dirigida la poltica protectora de la corona. La con secuencia capital de sta era, entonces, enemistarse con los que propugnaban el derecho de cada cual a ha cer lo que quisiera de su propiedad. La poltica real fa voreca que los elementos ciudadanos y rurales de mentalidad comercial, unidos ya por otros muchos vnculos, se aglutinaran en una oposicin coherente contra la corona.25 En el sector agrario, la poltica agraria de la casa Estuardo constituy un rotundo fra
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caso y contribuy a precipitar la Guerra Civil, un con flicto entre derechos individuales y autoridad real, concebida, en ltimo extremo, como basada en una sancin religiosa.26 Llegados a este punto, debera es tar razonablemente claro de qu derechos individuales se trataba y que no eran, a buen seguro, los de las ma sas campesinas, con todo aplastante mayora de la po blacin de Inglaterra.

2 . ASPECTOS AGRARIOS DE LA GUERRA CIVIL

A la luz de los antecedentes generales expuestos, pare ce que son escasos los motivos para poner en duda la tesis de que elementos de mentalidad comercial entre las clases altas rurales, y en menor proporcin entre los yeomen, fueron una de las principales fuerzas que se opusieron al rey y a las tentativas reales de preservar el antiguo orden, y por lo tanto causa importante, aun que no nica, de que estallara la Guerra Civil. El de sarrollo del comercio en las ciudades durante los siglos xvi y xvn proporcion al campo ingls un mercado para los productos agrcolas, con lo cual se puso en marcha en el propio campo un proceso que conducira a la agricultura comercial y capitalista. La intrusin de influencias comerciales cre una nueva situacin cada vez ms extendida a la que los diferentes grupos dentro de cada una de las clases agrarias, ninguna de las cuales se distingua con rasgos muy acusados de las otras o de las urbanas, se adaptaron en distintas formas y con grados de xito diversos. Los aristcratas titulados,

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con costosos hbitos de pompa y relacionados con la corte, fueron en general los menos capaces de cambiar, si bien algunos se adaptaron/7 E l cuerpo rural cuyos miembros ms emprendedores se adaptaron con pleno xito fue el grupo amplio y algo difuso situado bajo los pares y sobre los yeomen, en otras palabras, la gentry. Pero su xito no se debi por entero a las meras activi dades agrcolas. La gentry, de miras progresivas, tena toda suerte de conexiones personales y de negocios con las capas superiores ciudadanas o burguesa, en el sentido ms riguroso del trmino/8 De la gentry como clase procedieron, pues, los representantes ms desta cados de aquella tendencia histrica decisiva que mo dificara la estructura de la sociedad rural de Ingla terra. En cuanto al contraste de tipos de economa, estructura social, y actitudes correspondientes, entre la gentry y la aristocracia rural, se dio una pugna en tre economas de diferentes tipos, que se correspon dan ms estrechamente con peculiaridades regionales que con divisiones sociales. Hubo bastantes miembros de la gentry que se estancaron o fueron cuesta abajo. Sera fcil encontrar terratenientes nobles que andaron con el tiempo, y sacaron el mejor partido de sus propiedades/9 Los miembros de la gentry que se es tancaron fueron, claro est, los relativamente poco emprendedores que no supieron manipular su situa cin econmica en el campo y carecan de tiles cone xiones urbanas de naturaleza comercial y oficial. Esos grffwlrs and grumblers (gruones y rezongones) proporcionaran parte del elemento radical en que se apoyaron Cromwell y la Revolucin Puritana, aunque 40

el mpetu de sta brot ante todo de ms abajo de la escala social.50 Por el impacto del comercio y de algu na industria, la sociedad inglesa estaba, pues, transfor mndose de arriba abajo dejando bolsas de desconten to radical producidas por las mismas fuerzas que por algn tiempo ocuparan el primer plano. Como vere mos, secuencias similares de desenvolvimientos son tambin caractersticas, a grandes rasgos, de las otras grandes revoluciones modernas, la francesa, la rusa y la china. En ese proceso general, cuando el antiguo orden se desintegra, sectores sociales afectados negati vamente por tendencias econmicas de larga duracin sacan la cabeza y realizan buena parte de la violenta faena sucia de destruir el anden rgime, despejando el camino pata instituciones de nuevo cuo. En Inglaterra la ms notable faena sucia de tal tipo fue el acto simblico de decapitar a Carlos I. La exigencia de juzgar al rey sali en primer lugar del ejrcito. Las influencias populares eran en l bastante intensas. Procedan de estratos inferiores a la gentry, muy probablemente de menestrales urbanos y labriegos.}I Por la poca de la ejecucin, Cromwell y sus ofi ciales haban logrado ya refrenarlas. En cuanto a la ejecucin misma, tuvo que ser impuesta en el Parla mento prcticamente a punta de espada. As y todo, un nmero respetable de sus miembros (cuarenta y nue ve) se negaron a juzgar al rey; los que firmaron la or den de muerte sumaron cincuenta y nueve. Hay indi cios de preponderancia de la gentry menos acaudalada entre los regicidas, y de la ms rica entre aquellos que se negaron a juzgar al rey. La imbricacin entre ambos

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grupos, sin embargo, era considerable; un anlisis so ciolgico mecnico no cerner al justo los sentimien tos polticos del momento.32 Cabe suponer que la mo narqua constitucional hubiera podido advenir de otro modo. Pero la suerte de Carlos I fue una tremenda ad vertencia para el futuro. Ningn rey ingls posterior tratara ya de reintroducir seriamente el absolutismo real. La tentativa de Cromwell de establecer una dicta dura parece un mero intento de recomponer la situa cin a posteriori y, de hecho, no puede compararse con la fase semidictatorial de la Revolucin Francesa, en que an se dio mucha destruccin del anden rgime. Los campesinos y la plebe urbana, por otro lado, que corrieron con la faena sucia en las dems revolucio nes, no se significaron durante la Guerra Civil Inglesa, salvo en ciertos breves actos simblicos muy impor tantes. Innovadores y tradicionalistas se hallaban unidos por muchos vnculos, incluidos temores comunes frente a las capas inferiores, la baja suerte. Tales vnculos ayudan a explicar por qu las alineaciones de ciase estuvieron lejos de ser claras en aquella revolu cin. Carlos I hizo como mejor pudo para cortejar a la gentry, y consta que consigui atrarsela en una escala muy amplia.33 A despecho de la oposicin de los Estuardo a las enclosures, el apoyo de buena parte de la gentry rica a la causa real no puede sorprender dema siado. Difcilmente cabra esperar de gentes acomoda das como eran aqullas que tuvieran la conciencia laxa cuando se trataba de dar un puntapi a dos de los m ximos puntales, rey e Iglesia, que sostenan el orden

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social. A la larga, transformados stos, ms de acuerdo con sus necesidades, volveran a darles la bienvenida. En las tres otras grandes revoluciones mencionadas, as como en la Guerra Civil Norteamericana, se iba a manifestar la misma actitud ambigua respecto a los aspectos del antiguo orden que sostenan los derechos de propiedad. La poltica de los dirigentes de la rebe lin, por el contrario, fue clara y sin rodeos. Se opu sieron a toda interferencia en los derechos de propie dad de los seores rurales por parte del rey y de los radicales de las capas bajas. En julio de 1641, el Long Parliament aboli la Star Chamber, la ms eficaz arma monrquica contra los seores rurales cercadores, a la vez que smbolo relevante del poder real arbitra rio. Las amenazas radicales desde dentro del ejrcito de los levellersy diggers fueron desviadas por Cromwell y sus colaboradores con firmeza y habilidad.34 Existen an otros factores que explican que la Re volucin Puritana no desembocara en ningn mo mento en una pugna bien definida entre estratos su periores e inferiores. En el conflicto se combinaron cuestiones econmicas, religiosas y constitucionales. N o se dispone de suficientes datos para sealar con cluyentemente hasta qu punto coincidieron: la base social del puritanismo est por analizar. Pero los indi cios son de que, en diversos momentos, se produjeron cristalizaciones de l opinin en torno ellas. De ah que, al desplegarse los avatares dramticos de la Revo lucin y encontrarse enfrentados los individuos con acaecimientos que no podan controlar y cuyas im plicaciones no podan prever en otras palabras, al

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avanzar y retroceder el proceso de polarizacin revo lucionaria,. muchos de ellos, ya en encumbrada ya en humilde posicin, se sintieran terriblemente apurados y slo pudieran decidirse con enormes dificultades. Lealtades personales podan arrastrarles en direccin opuesta a principios que slo seguan a medias, y vice versa. En el plano econmico, la Guerra Civil no produ jo un traspaso masivo de la propiedad rural de un gru po o clase a otro. ( ese respecto, todo indica que se ha entendido mal a Tawney.) Sus efectos sobre la pose sin de tierras fueron an menores, probablemente, que los de la Revolucin Francesa, para la cual la in vestigacin moderna ha ratificado la tesis polmica de Tocqueville de que el desarrollo de una clase de cam pesinos propietarios, lejos de ser la consecuencia de la venta de haciendas de migrs, precedi a la Revo lucin. En Inglaterra, el bando parlamentario anduvo crnicamente corto de dinero y financi la guerra en parte usufructuando la administracin de los dominios de los realistas, en parte confiscndolos directamente. Agentes realistas se las arreglaron para readquirir al gunos dominios, aun contribuyendo con ello al financiamiento de sus enemigos. Los dominios recuperados despus fueron muchos ms. Un estudio de esas tran sacciones en la Inglaterra sudoriental, cuyo autor cree que puede tener aplicaciones ms amplias, muestra que ms de las tres cuartas partes de las haciendas vendi das bajo la Commonwealth volvieron a sus propieta rios con la Restauracin. Las otras haban sido ya re cuperadas antes de 1660. Los adquiridores de tierras

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de la corona y de la Iglesia no parecen haber sido ca paces de retenerlas tras la Restauracin, aunque Thirsk no da estadsticas sobre este particular.35 Tales constataciones, sin embargo, no se aducen en apoyo de la tesis de que la Revolucin Puritana no fue en absoluto una revolucin. Sus consecuencias revolu cionarias fueron profundas y duraderas en el rea de la legislacin y de las relaciones sociales. Con la aboli cin de la Star Chamber, los campesinos perdieron su amparo capital contra el incremento de las enclosures. Es cierto que bajo Cromwell, especialmente en la lti ma fase del mando de the major generis, se hicieron an algunas tentativas para atajar sus efectos. Pero fue ya el ltimo esfuerzo en ese sentido.36 Aunque puedan caber dudas sobre las caractersticas sociales de aquella gentry que sostuvo la revolucin, est muy claro quin sali ganando con la victoria. Con la Restauracin el encloser arroll todos los obstculos, si bien los plenos efectos de ello tardaran algn tiempo en dejarse sen tir.37 Tronchando el poder del rey, la Guerra Civil ha ba removido la principal barrera contra el seor rural cercador y, simultneamente, preparado a Ingla terra para el gobierno de un comit de seores rura les, designacin poco lisonjera, pero que cuadra bas tante bien al Parlamento del siglo xvm. Los crticos que califican la Guerra Civil de revo lucin burguesa llevan razn cuando argumentan que el conflicto no vino a parar en la toma del poder pol tico por la burguesa... Las clases altas rurales, como veremos, retuvieron firmemente el control del aparato poltico no tan slo durante el siglo xvm, sino incluso

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tras el bil de reforma de 1 832. No obstante, si se atien de a las realidades de la vida social, semejante circuns tancia resulta trivial. Influencias capitalistas haban penetrado en el campo, y lo haban transformado a fondo, mucho antes de la Guerra Civil. La conexin entre seores rurales cercadores y burguesa lleg a ser tan ntima, que a menudo se hace difcil determi nar dnde empiezan los unos y acaban los otros en los crculos familiares tan ramificados de entonces. El re sultado de aquel conflicto fue una abrumadora, si bien incompleta, victoria para la democracia parlamentaria y el capitalismo coligados. Como puntualiza un histo riador moderno, el orden aristocrtico sobrevivi, pero transformado, pues el dinero, ms que el naci miento, fue ahora su base. Y el Parlamento mismo se convirti en un instrumento de capitalistas terratenien tes, whigs y tories, y de sus conexiones y aliados, cuyos intereses promovi ahora el Estado sin vacilar.18 Para hacerse cargo de la magnitud de las conse cuencias de la Guerra Civil, es necesario alejarse de los detalles y echar un vistazo hacia delante y hacia atrs. El principio fundamental de la sociedad capitalista es que el uso sin restricciones de la propiedad privada para el enriquecimiento personal, a travs del meca nismo del mercado, produce riqueza y prosperidad en constante aumento y en beneficio de toda la sociedad. En Inglaterra ese espritu triunf, a la larga, por mto dos legales y pacficos>>, los cuales, no obstante, durante el siglo xvm y principios del xix, quiz llega ron a causar en realidad ms violencia y sufrimientos que la misma Guerra Civil, tanto en el campo como en 46

las ciudades. Si bien el impulso originario hacia el ca pitalismo es probable que hubiera nacido en las ciuda des en tiempos remotos de la Edad Media, continu obrando despus en el campo tan fuertemente como en las ciudades, de las que aqul reciba una corriente de aire perpetua que le comunicaba las llamas que de voraban el antiguo orden. Los principios del capitalis mo y la democracia parlamentaria son diametralmente antitticos a los que sustituyeron, superados en gran medida durante la Guerra Civil: autoridad de base di vina en poltica, y produccin para satisfacer las nece sidades, ms que para el provecho individual, en eco noma. Sin el triunfo de aquellos principios en el siglo xvii, es difcil imaginar cmo hubiera podido la socie dad inglesa modernizarse pacficamente en la medi da que tal proceso fue de veras pacfico durante los siglos x v i i i y xix.

3.

EN CLO SU RES Y DESTRUCCIN DEL CAMPESINADO

La violencia revolucionaria puede contribuir tanto , como la reforma pacfica al establecimiento de una so ciedad relativamente libre, y en Inglaterra fue, en efec to, el preludio de una transformacin ms pacfica. Pero no toda violencia con relieve histrico adopta la forma de una revolucin. Puede darse tambin, y en gran escala, dentro del marco de la legalidad, incluso de una legalidad encaminada con derechura hacia la democracia constitucional occidental. Tal fue el caso

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de las enclosures que siguieron a la Guerra Civil y con tinuaron producindose al principio de la era victoriana. Medio siglo atrs, muchos eruditos vean en los cercamientos del siglo xvm el principal resorte de que se vali una aristocracia rural casi todopoderosa para destruir al campesinado independiente de Inglaterra.39 La erudicin posterior, lenta y pacientemente, ha ido astillando esa tesis. Pocos historiadores profesionales, excepto tal vez algunos marxistas, la aceptaran en la actualidad. Es incuestionable que la antigua interpre tacin peca de errnea en muchos detalles y resulta dudosa en ciertos puntos cruciales de la argumenta cin central. Con todo, los autores de antao hacan hincapi en un punto que a menudo desaparece en las exposiciones ms recientes: las enclosures fueron el gol pe de gracia para la estructura entera de la sociedad campesina inglesa encarnada en la aldea tradicional. Como hemos visto, la sociedad campesina haba sufrido agresiones mucho antes ya del estallido de la Guerra Civil. La guerra elimin al rey como ltima proteccin que le quedaba al campesinado contra los despojos de las clases altas rurales. Si bien la burocra cia de los Tudor y los Estuardo no haba sido muy efi caz, por lo menos haba procurado contener la marea de cuando en cuando. Tras la Restauracin y la G lo riosa Revolucin de 1688, postreros retumbos del terremoto, Inglaterra se estabiliz en el siglo xvm bajo el gobierno del Parlamento. Aunque el rey no fuera en modo alguno un mero figurante, no intent ya interferirse en la progresin de las enclosures:. El Parlamento 48

era ms que un comit de seores rurales; los intereses comerciales urbanos tenan en l, como mnimo, algu na representacin indirecta a travs del corrompido sistema de representacin municipal.40 La administra cin local, con la que los campesinos estaban en con tacto directo, se hallaba ms firmemente an que antes en manos de la gentry y de la aristocracia titulada. A medida que avanzaba el siglo xvm, la tramitacin de asuntos pblicos en las parroquias, que en nmero de unas quince mil formaban las clulas del cuerpo pol tico de Inglaterra, se llev cada vez ms a puertas ce rradas, hasta perder todo vestigio del carcter popular y democrtico que pudiera haber tenido durante la Edad Media.4' Fue el Parlamento, por otra parte, quien acab por controlar la tramitacin de las enclosures. Formalmen te, los procedimientos por los que un seor rural haca aceptar una enclosure por, decreto del Parlamento eran pblicos y democrticos. En la prctica, sin embargo, los grandes propietarios de haciendas dominaban los procedimientos del principio al fin. Para que el Parla mento aprobara una propuesta de enclosure, se requera el consentimiento de tres cuartas partes a cuatro quin tas partes. Pero qu consentimiento? La respuesta debe buscarse en los bienes, no en las personas. Los sufragios no se contaban, sino que se pesaban. Un gran propietario poda hundir a una comunidad entera de pequeos propietarios y colonos.4* La supremaca poltica y econmica de los grandes seores rurales durante el siglo xvm era en parte el re sultado de tendencias muy anteriores a la Guerra C i

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vil, sobre todo la autoridad de notables locales y la au sencia de un fuerte aparato burocrtico que la refrena ra, incluso bajo los Tudor y los Estuardo. Y los efectos de la propia Guerra Civil, en vivo contraste con los de la Revolucin Francesa, haban sido robustecer en gran manera la posicin de las clases altas terratenien tes. Ya ha habido ocasin de aducir algunos datos que indicaban que el cambio en la distribucin de la pro piedad de la tierra durante la Revolucin Puritana ha ba sido relativamente pequeo.4 3 Con slo dos excep ciones, todas las grandes familias radicadas en 1640 en los condados de Northamptonshire y Bedfordshire se hallaban todava all un siglo ms tarde.4 4 La aristocracia rural de Inglaterra, habindose adap tado temprano al mundo del comercio, hasta el punto de llegar a tomar la delantera en la marcha hacia la nueva era, no fue arrastrada por las convulsiones que acompaaron el cambio. Aunque en el siglo xvm su entrelazamiento con la burguesa fue menor que bajo Isabel y los primeros Estuardo, la conexin entre una y otra clase continu siendo estrecha.4 5 Como ha ob servado sir Lewis Namier, las clases dirigentes inglesas del siglo xvm no fueron agrarias como sus contem porneas de Alemania; la civilizacin que crearon no fue ni urbana ni rural. N o vivan ni en castillos fortifi cados, ni en manor houses, ni en palacios erigidos en las ciudades (como en Italia), sino en casas solariegas ubi cadas en sus dominios.4 6 Existe amplio acuerdo entre los historiadbres acer ca de que el perodo que va poco ms o menos desde 188 hasta el final de las guerras napolenicas fue la

edad de oro de las grandes haciendas rurales. En par tes sustanciales del pas, se ensancharon stas a costa, algunas veces, de la pequea gentry, y en especial de los campesinos. Nadie ha tomado an la voz para negar la importancia fundamental de las enclosures o que innu merables campesinos perdieron sus derechos sobre los terrenos comunales de las aldeas al ser stos absorbi dos por los grandes seores rurales. Fue aqulla una poca de perfeccionamiento de las tcnicas agrcolas: incremento del uso de fertilizantes, nuevos cultivos, rotacin de cultivos... Los nuevos mtodos no podan aplicarse en los campos sujetos a las reglas de la explo tacin comunal; los gastos que exigan resultaban ms penosos para el agricultor de escasos, o hasta media nos, recursos. N o cabe duda que el aumento en exten sin de las granjas se debi, en gran parte, a los mayo res beneficios y menores costos de las unidades ms extensas.4 7 Los contemporneos fueron conscientes de esas ventajas, que les entusiasmaron quizs en demasa. Como su equivalente en las ciudades, y de hecho como todos los revolucionarios modernos, el capitalista rural justificaba la miseria que causaba apelando a los bene ficios que procuraba a la sociedad, a la par con sus in mensas ganancias personales. Sin tales ideas de bene ficio para la sociedad y los sustanciales elementos de verdad que contenan, sera imposible comprender la implacabilidad del movimiento cercador.4 8 Hasta aqu he hablado como si el capitalista rural hubiera sido una sola persona. En realidad fueron dos: el gran propietario de tierras y el gran farm er arrendar

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tario. El primero era un aristcrata que no trabajaba con sus manos y que a menudo confiaba los detalles prcticos de la administracin a un mayordomo, si bien por lo general lo vigilaba de cerca. Antes de exa minar los pliegos oficiales, Walpole lea los informes de su mayordomo. La contribucin del gran seor ru ral al desarrollo de la agricultura capitalista, en aquella etapa, fue sobre todo legal y poltica; era l, por lo co mn, quien estatua las enclosures. Careciendo de sier vos para trabajar la tierra, solan arrendarla a grandes granjeros que la llevaran. Muchos de stos utilizaban mano de obra asalariada. Bastante al principio an del siglo xvm, los propietarios de tierras estaban ya bien enterados de lo que era una buena hacienda. Era la lle vada por grandes granjeros que tuvieran doscientas o ms acres, pagaran sus rentas regularmente y mantu vieran la posesin en buen estado. Los tres mtodos ms importantes de desarrollo en ese perodo fueron todos ellos medios al servicio de tal finalidad conso lidacin de las haciendas, enclosure y reemplazamiento de los contratos de arrendamiento vitalicios por con tratos de duracin limitada a aos y en la prctica estuvieron relacionados unos con otros de muy di versas maneras.4 9 Los grandes farmers pagaban una contribucin econmica. Aunque los propietarios co rrieran con las cargas de gravosos impuestos, los renteros se hallaban en una posicin suficientemente slida para imponerlo , raras veces proporcionaban a stos capital de explotacin.50Tampoco se esperaba de ellos que lo hicieran. Con todo, los grandes renteros, junto con los ms ricos poseedores de tierras francas,

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y no el clebre puado de audaces seores rurales, fueron los autnticos pioneros del desarrollo agrcola, a juicio de un historiador reciente.5' El espacio de tiempo en que tales cambios se pro dujeron con mayor rapidez y profundidad no est del todo claro. Parece muy probable, sin embargo, qu el movimiento de enclosure acumul considerable fuerza alrededor de 1760. Cobr quiz su mxima acelera cin durante las guerras napolenicas, para extinguir se despus de 1832, habiendo contribuido entre tanto a cambiar el campo ingls ms all de todo clculo. El alza de precios de los alimentos y probablemente tam bin las dificultades para obtener mano de obra pare cen haber sido los principales factores que indujeron y compelieron a los seores rurales a ensanchar sus po sesiones y a racionalizar la manera de cultivarlas.52 As pues, en partes sustanciales de Inglaterra, al ha cerse ms extenso el gran dominio y ser dirigido cada vez ms, segn principios comerciales, la comunidad campesina medieval qued, finalmente, destruida. Es bastante probable, aunque no del todo seguro, que la ola de enclosures parlamentarias durante el siglo xvm y principios del xix signific tan slo dar sancin legal a un proceso de erosin de la propiedad campesina que haca ya algn tiempo que vena desarrollndose.53 Por la experiencia de otros pases, sabemos que la intrusin del comercio en una comunidad campesina pone en marcha casi siempre una tendencia a la concentracin de la tierra en menor nmero de manos. Tal tendencia haba sido perceptible en Inglaterra al menos desde el siglo xvi. En el corazn de un rea duramente golpeat

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da por la enclosure, el 70 por ciento de las tierras de una aldea haban sido ya separadas de la economa campe sina antes que el Parlamento decretara la enclosure del lugar. Hacia 1765 slo tres familias de cada diez ocu paban tierras en aquella rea con creciente industria. El resto eran braceros, calceteros, pequeos artesanos. Setenta pequeos campesinos, de menos de un cente nar, posean menos de la quinta parte de todas las tie rras, mientras que una docena de familias selectas po sean tres quintas partes.54 Una situacin similar debi de prevalecer en la mayora de las zonas duramente su jetas a la enclosure en la segunda mitad del siglo xvm. Si, para hacerse cargo del rea afectada, uno mira un mapa de Inglaterra sombreado de acuerdo con las reas totales de los condados donde tuvo lugar la enclo sure de campos comunales, comprueba que estuvo su jeta a ella ms de la mitad del pas. Aproximadamente la mitad, a su vez, de esta rea, sobre todo en los Mid lands pero con una amplia lengua que se extiende ha cia el Norte, sufri el impacto ms fuerte, con propor ciones de un tercio a una mitad, e incluso ms, de las reas totales de los condados.5 5 Como acostumbra a suceder en los cataclismos sot cales de esa naturaleza, el destino de los que salieron perdiendo en la transformacin es muy difcil de dis cernir. En el curso de los procedimientos de enclosure, aquellos que tenan derechos de propiedad que defen der pudieron, por lo comn, capear mejor el temporal que aquellos que no los tenan. Con todo, muchos pe queos propietarios debieron soportar gravosas costas conexas a los procedimientos de enclosure, as como de

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sembolsos de capital para cercar con seto y abrir zan jas, lo cual hizo precaria su situacin.56Aquellos cuyos derechos de propiedad eran tenues o inexistentes no aparecen en la documentacin histrica, precisamente porque carecan de derechos de propiedad que defen der. Esos trabajadores sin, o casi sin, tierras, junto con los pequeos llevadores que desaparecieron con la consolidacin (de las haciendas), representan las ver daderas vctimas de la enclosure y, si no se les tiene en la mente constantemente, pueden ser tambin las vcti mas del mtodo estadstico.57 Dentro de esas capas ms bajas, antes de la enclosure, haba existido cierta va riedad en la posicin econmica y legal. Las familias ms pobres los cottagers, por ejemplo tenan una pequea vivienda y el derecho de cultivar algunas pie zas de tierra y quizs, adems, de criar una vaca, algu nas ocas, un cerdo... Por lo general, hombres y bestias se haban ganado una existencia en la que los derechos sobre los terrenos comunales desempeaban un papel importante. Para los cottagers y, ciertamente, para los braceros sin tierras que tan slo disfrutaban de uso consuetudinario, y no legal, de los terrenos comuna les, la prdida de tal derecho o privilegio significaba el desastre. La apropiacin por los propietarios legales de prcticamente la totalidad de los baldos comunales para usar de ellos en exclusiva significaba que la corti na que separaba al ejrcito creciente de braceros de la proletarizacin completa haba sido arrancada. Era, sin duda, una leve y esculida cortina... pero exista, y privarlos de ella sin proporcionarles un sustittivo implicaba la exclusin de los braceros de los beneficios

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que slo su intensificado laborar haca posibles.58 Las gentes humildes situadas en las bajuras de la colecti vidad rural quedaron, pues, marginadas, y pasaron o bien a engrosar el nuevo ejrcito de braceros rurales, necesario por algn tiempo a fin de dotar a las enclosu res de setos, zanjas y caminos o para llevar adelante las nuevas prcticas agrcolas, que an no era posible eje cutar con maquinaria que ahorrara mano de obra, o bien a unirse a los miserables obreros en ciudades opresoras. La erudicin moderna tiende a creer que los desposedos cottagers y braceros sin tierras prefe ran de ordinario permanecer en el campo, y que los que se convertan en obreros industriales eran el ex cedente no absorbido.5 9 En general, sin embargo, slo los jvenes, los solteros y los artesanos estaban dis puestos a abandonar el suelo natal y los nuevos pa tronos industriales slo queran individuos como ellos. Los hombres maduros con familia no eran tan adiestrables ni tan capaces de erradicarse del tejido de la vida rural. Permaneciendo en el campo, podan re currir a su ltimo derecho el derecho al socorro de pobres.6 0 En una aldea del Leicesterhire, como en millares de otras parroquias de los Middlands y el Sur, los cercamientos de campos comunales, junto con la ruina del estado llano y las exigencias de una economa mo netaria, llevaron consigo un ininterrumpido aumento de las contribuciones de pobres, que, hacia 1832, deban alcanzar a tener casi la mitad de las familias de la aldea en cobranza regular del socorro de pobres y muchas ms cobrando socorro intermitente. En el si

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glo anterior esas mismas familias haban sido peque os granjeros que se bastaban a s mismos o cottagers no en exceso apurados, que podan obtener lo necesa rio para vivir en una economa de campos libres.61 All donde el sistema de campos libres haba funcionado plenamente bien, como para suministrar en cantidad suficiente lo que se necesitaba, haba constituido la base de cierta igualdad econmica aldeana. Haba ser vido tambin para reforzar la red de relaciones sociales basada en la divisin del trabajo que haba sido en rea lidad la sociedad de la aldea. Cuando, en el pasado, la sociedad de la aldea haba sido fuerte, los campesinos haban luchado vigorosamente, y con algn xito, para defender sus derechos. En el siglo xvm, tras el golpe de gracia de las enclosures y las influencias comerciales, los pequeos granjeros dejaron de resistir, no se batie ron ya.6 2 Parece, pues, bastante claro que, al desapare cer los terrenos comunales y empezar a imponerse en el campo un nuevo sistema econmico, la vieja comur nidad campesina, finalmente, cedi y pas a desinte grarse.6 3 Echando una mirada retrospectiva al movimiento de enclosure en conjunto y teniendo en cuenta los re sultados de la investigacin moderna, parece asimismo harto evidente que, junto con la expansin de la indus tria, los cercamientos fortalecieron en gran manera a los propietarios rurales ms poderosos y descalabraron al campesinado ingls, eliminndole como factor de la vida poltica britnica. Desde el punto de vista de los procesos tratados aqu, es ste, por encima de todo, el punto decisivo. Adems, al campesino sobrante, le

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daba lo mismo si el tirn de las ciudades o fbricas era ms o menos importante que el empujn que le ex pulsaba de su mundo rural. A fin de cuentas, en uno u otro caso, estaba atrapado entre alternativas que sig nificaban degradacin y sufrimiento comparadas con la vida tradicional de la comunidad aldeana. Que la vio lencia y la coercin que produjeron tales resultados tu vieran lugar durante un largo espacio de tiempo, y casi por entero dentro del marco de la ley y el orden, que contribuyeran a la larga a establecer la democracia so bre una base ms firme, todo ello no debe ocultarnos la masiva violencia ejercida por las clases altas contra las bajas.

4.

GOBIERNO ARISTOCRTICO PARA EL CAPITALISMO TRIUNFANTE

El siglo xix, por el contrario, se caracteriz por la transformacin pacfica; durante su transcurso, la de mocracia parlamentaria fue establecindose con fir meza y amplindose de precedente en precedente. An tes de examinar qu papel desempearon los cambios agrarios en ese proceso, conviene hacer una breve pausa y considerar cmo la violencia de los siglos x v i i y xvm abierta y revolucionaria en el primero, ms disimulada y legal, pero no por eso menos violenta, en el segundo haban preparado el camino para la tran sicin pacfica del xix. Romper la conexin entre am bos procesos sera falsificar la Historia. Afirmar que aqulla, de algn modo, fue necesaria e indispensable,

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justificar el presente por el pasado con un argumento que es imposible comprobar. Todo lo que puede hacer el historiador social es apuntar una conexin contin gente entre cambios en la estructura de la sociedad. Puede que el legado ms importante del pasado violento fuera el haberse fortalecido el Parlamento a expensas del rey. El hecho de que el Parlamento exis tiera significaba que se contaba con una institucin flexible que constitua, tanto una arena en la cual poda integrarse a nuevos elementos sociales a medida que planteaban sus exigencias, como un mecanismo insti tucional para componer pacficamente los conflictos de intereses entre los distintos grupos. Si bien el Par lamento, tras la Guerra Civil, haba quedado ante todo como un instrumento de las clases altas rurales con mentalidad comercial, no era tan slo eso; como iba a mostrar la experiencia, poda llegar a ser mucho ms. El haber desarrollado aquella clase una base econmi ca que la haba conducido a oponerse violentamente a la corona antes de la Guerra Civil tuvo mucho que ver con la vigorizacin del Parlamento, punto que se ver ms claro cuando ser posible comparar el curso de los hechos en Inglaterra con otros casos en que ello no su cedi. El fuerte tono comercial en la vida de las clases altas rurales, lo mismo de la gentry que de la nobleza ti tulada, llev tambin aparejado que no existiera nin guna falange demasiado compacta de oposicin aristo crtica al progreso de la misma industria. A pesar de que algunos de sus miembros expresaran a menudo sentimientos adversos, se puede afirmar con justicia que el sector ms influyente de las clases altas rurales

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actu como una avanzada poltica del capitalismo co mercial e industrial. As continuaban actuando, slo que de nuevas maneras, durante el siglo xix. La otra gran herencia era la destruccin del cam pesinado. Por brutal y despiadado que parezca el con cluirlo, hay razones de peso para sostener que contri buy al cambio democrtico pacfico en la misma medida, quiz, que la pujanza del Parlamento. Implic que la modernizacin pudiera avanzar en Inglaterra sin el inmenso fondo de fuerzas conservadoras y reac cionarias que ha existido, en determinados momentos, en Alemania y el Japn, para no mencionar a la India, Tambin, por supuesto, que la posibilidad de revolu ciones campesinas a la manera de Rusia y de la China no entrara ya en el orden del da de la Historia. A fines del siglo xvm y principios del xix, la victoria de la democracia parlamentaria no tena, ciertamente, nada de inevitable. Es improbable, en efecto, que la gran mayora de los individuos tuvieran ni la nocin ms vaga de qu podan significar tales palabras y de qu clase de sociedad se dibujaba en el horizonte. El comercio, durante el siglo xvm, haba hecho progre sos considerables. Se manifestaban ahora los primeros signos de conflicto entre los intereses rurales y los re lativos al comercio. Elementos influyentes de ste tra taban de promover una poltica exterior agresiva en pos de materias primas y mercados, mientras que gran parte de la gentry se resista a pasar adelante por miedo de contribuciones ms elevadas, en una poca en que la contribucin territorial era la mxima fuente de ren tas pblicas. Entre tanto empezaban a hacerse or vo

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ces radicales que denunciaban la necesidad de revisar la anticuada estructura social de Inglaterra, en especial su corrompido Parlamento. El clich de que la polti ca del siglo xvm fue un batallar de camarillas sin au tnticos puntos en disputa es simplemente falso. Existan las mismas tensiones entre nuevas y antiguas formas de sociedad y de civilizacin que en el siglo xvn, traspuestas a una nueva era, aunque quiz sea exagera do afirmar que, tras la prdida de las colonias america nas, Inglaterra estaba a dos dedos de la accin revolu cionaria/4 El estallido de la Revolucin Francesa puso fin a toda esperanza de reforma. Ms especficamente, tan pronto como la Revolucin Francesa dej atrs su fase liberal, cuando la huida de Luis XVI a Varennes y su nueva captura arrancaron el velo de ilusiones sobre expectativas liberales y la Revolucin empez a entrar en una fase radical, los que simpatizaban con ella en Inglaterra se encontraron en una posicin cada vez ms embarazosa. Pitt el Joven cort toda especulacin sobre reforma. Inglaterra empez a entrar en una fase de represin que se prolong hasta despus de las guerras napolenicas. Su caracterstica fundamental fue que las clases altas, tanto en las ciudades como en el campo, cerraron filas en torno de lemas patriticos y conservadores contra la amenaza del radicalismo y la tirana franceses y contra la ms remota de que sus pri vilegios peligraran.9 5 Si la amenaza de revolucin y dictadura militar no se hubiera desvanecido con la ba talla de Waterloo, es sumamente improbable que In glaterra hubiera reanudado en el siglo xix aquellos pa
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sos lentos y titubeantes hacia la reforma poltica y so cial que haba interrumpido a fines del x v i i l Que exis tieran regmenes aceptables en Europa y no se cernie ra, por lo tanto, desde sta ninguna amenaza era uno de los requisitos previos para la evolucin democrtica pacfica de Inglaterra. Para comprender por qu la fase reaccionaria fue relativamente breve y por qu el movimiento hacia una sociedad ms libre rebrot durante el siglo xix, es ne cesario llevar la atencin ms all de las clases terrate nientes. Estas haban alcanzado el cnit de su poder, econmico y poltico a la vez, antes del cambio de si glo; su desenvolvimiento posterior combina defensa y concesiones, otorgadas tanto ms fcilmente cuanto el proceso de erosin fue pausado y su base econmica qued firme. Las habituales metforas mecnicas son aqu engaosas. Aunque los elementos urbanos capita listas subieron, las clases rurales superiores no ca yeron al menos no por largo tiempo. Hacia el final de las guerras napolenicas, los ms modernos de aqullos haban alcanzado ya considerable fuerza gra cias a sus realizaciones econmicas, las cuales, como subrayan los historiadores de nuestros das, tenan de trs una dilatada historia. Les haba sido allanado el camino durante el liderazgo de las clases terratenien tes. Los capitalistas ingleses del siglo xix no tuvieron que apelar a nada parecido a Prusia y sus Junker para dar cima a la unidad nacional, romper las barreras in ternas al comercio, establecer un sistema legal unifor me, circulacin monetaria moderna, y otros requisi tos previos para la industrializacin. Haca ya mucho
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tiempo que se haba racionalizado el orden poltico y creado un Estado moderno. Slo con un mnimo de ayuda de ese Estado, lograron, en su calidad de pri mera burguesa plenamente capitalista, convertir gran parte del globo en rea comercial propia. Pese a los perjuicios que le ocasionaron transitoriamente las gue rras napolenicas, el capitalismo industrial ingls consigui extenderse, en general por medios pacficos, y as absorber los recursos forneos y convertir a In glaterra, durante el siglo xix, en el taller del mundo. Las otras tareas capitalistas, como el acrecentamiento de la disciplina obrera, los lderes industriales ingleses fueron tambin capaces de llevarlas a cabo por su pro pia cuenta, slo con un mnimo de ayuda del Estado y de la aristocracia rural. Se vieron obligados a ello, por cuanto el aparato represivo del Estado ingls era relativamente dbil a consecuencia de la Guerra Civil, con la prematura evolucin de la monarqua que haba trado, y de depender ms de la armada que del ejrci to. En contrapartida, la ausencia de una monarqua fuerte apoyada en el ejrcito y la burocracia, como en Prusia, hizo ms fcil el desarrollo de la democracia parlamentaria. Mientras tanto la gentry terrateniente y los ele mentos situados ms arriba que ella en la escala social tenan an firmemente en sus manos las palancas del poder poltico. Nutran los gabinetes, monopolizaban la representacin de las zonas rurales, y aun se senta ban en el Parlamento como representantes de las ciu dades. A nivel local, su influencia segua siendo muy grande. Como ha indicado un historiador de nuestros
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das, la antigua clase dirigente controlaba todava con firmeza el poder a mediados del siglo xix. El sistema poltico an era, en considerable medida, el juguete de la nobleza y de la gentry, y en particular de los propie tarios hereditarios de los grandes dominios. El n cleo de ese sistema no comprenda quiz ms de mil doscientas personas.6 6 Por otro lado, no obstante, tales estratos rectores manejaban las palancas del poder dentro del contexto de enrgicos desafos de otras clases. Poner tan slo de relieve su posicin privilegiada en el aparato poltico formal, e incluso en el informal, dara una impresin engaosa de la potencia de la gentry y de la nobleza.6 7 Aunque el bil de Reforma de 1832, que dio el voto a los capitalistas industriales, decepcion las esperanzas y demostr infundados los temores de, respectivamen te, los ms ardientes abogados y los ms acrrimos ad versarios de aqulla, su aprobacin no deja de signifi car que la burguesa haba enseado los dientes.6 8 Lo mismo se puede decir de la derogacin de las Com Laws (leyes sobre cereales) en 1846. Las clases altas rurales no sufrieron ningn desastre, pero conocieron los lmites de su poder. Tampoco ante la agitacin cartista, durante la dcada 1838-1848, surgi una poltica de reaccin muy dura, intransigente. Cierto es que el gobierno conservador, espoleado por la reina Victoria y el du que de Wellington, recurri a las tropas, abri corres pondencia privada en busca de informacin y enjuici a algunos de los adalides de la conspiracin que el jurado trat con lenidad, y asimismo que aprovech
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la ocasin para desencadenar un ataque contra la pren sa radical del momento. Pero los whigs, que ocuparon el poder al principio y al final de dicho perodo, fueron mucho ms tolerantes. Lord John Russell, ministro del Interior, prohibi toda interferencia a los grandes mtines cartistas celebrados en otoo de 1838. Ex cepto en determinadas fases relativamente breves, el gobierno whig prest muy poca atencin a los cartis tas. Los papeles privados de Russell no contienen sino una referencia ocasional a su movimiento. La ni ca efusin de sangre se dio cuando veintids cartis tas fueron muertos a tiros en un tumulto, episodio que tuvo lugar, irnicamente, pocos das despus de que el fiscal de la corona de los whigs se enorgulleciera de que se haba suprimido el movimiento sin derra mar ni una sola gota de sangre.6 9 Al desarrollar el movimiento cartista intentos armnicos de violencia, pona a dura prueba los prin cipios liberales. El trato relativamente suave que le dispensaron las clases dirigentes puede imputarse a tres factores. En primer lugar, a que entonces exista una fuerte corriente de opinin favorable a hacer algo para aliviar la miseria de las masas, a la vez que mar cadamente adversa a recurrir a la fuerza. Esa corrien te de opinin es atribuible, a su vez, a la experiencia histrica de Inglaterra, cuando menos a partir de la Revolucin Puritana. Russell era un whig doctrinario consagrado al ideal de la libertad y ansioso de evitar todo atentado a la libre discusin de las cuestiones po lticas.7 0Y, en tercer lugar, cabe que, al combinarse una legislacin que tenda a mejorar la situacin de los po
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bres con un giro favorable de la situacin econmica, el movimiento cartista perdiera gas antes de haber llegado a constituir una amenaza realmente seria. La situacin inglesa durante la primera mitad del siglo xix, y aun hasta bastante despus, contrasta viva mente con la que se observa en Alemania, donde en aquel mismo perodo de tiempo (y tambin ms tarde) una burguesa mucho ms dbil se apoyaba en la aris tocracia rural para protegerse contra el descontento popular e imponer las medidas polticas y econmicas necesarias para la modernizacin. En Inglaterra los in tereses terratenientes se enzarzaron, hasta cierto pun to, en una contienda de popularidad con la burguesa para ganarse el apoyo de las masas. Despus de 1840 la clase de los propietarios rurales encontr en el soste nimiento de las leyes sobre las fbricas una forma ade cuada de responder a los ataques de los industriales contra las Com Laws, aunque convendra notar que hubo clarividentes partidarios de reducir la jornada la boral entre los mismos industriales.71 As pues, el tema de la oposicin acrrima al progre so de la democracia parlamentaria no constituy sino una corriente rara y menor entre la aristocracia rural de Inglaterra en el siglo xix.7 2 No es posible encontrar en la historia inglesa el equivalente de aquellos conserva dores alemanes cuyos representantes parlamentarios se pusieron en pie para mostrar su encendido aplauso al desafo resonante de Herm von Oldenburg auf Januschau: El rey de Prusia y Kaiser de Alemania debe estar siempre en condiciones de decir a cualquier teniente: Tome diez hombres y fusile al Reichstag!.73
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Una de las razones por que semejante escena pare ce incongruente con la Inglaterra del siglo xix es que, a diferencia de los Junker, la gentry y la nobleza de In glaterra no tenan gran necesidad de confiar en palan cas polticas para apuntalar una posicin econmica tambaleante. Ni siquiera la abolicin de las Com Laws tuvo los efectos calamitosos pronosticados por algu nos. Si acaso, las condiciones de la agricultura despus de 1850 fueron ms bien mejores que antes. Los pre cios seguan aumentando. La administracin de las ha ciendas se acercaba cada vez ms a la de las empresas capitalistas a medida que los encargados se esforzaban por sacar ventaja de los grandes progresos en tcnicas agrcolas llevados a efecto en las dcadas precedentes. Hubo ah, claro est, considerables diferencias. En los sectores cimeros, confiar gran parte de la responsabili dad a un agente fue una costumbre bastante extendida. De esa manera el propietario ganaba tiempo libre para el deporte, la cultura y la poltica, al paso que el come tido del agente adquira muchas de las cualidades de una profesin liberal. El gran seor rural, con todo, tomaba las decisiones principales o asuma la respon sabilidad de ellas, y no dejaba para los agentes sino la rutina. Para la gentry, la alternativa ms bien estaba en tre una administracin solcita por s mismos o, por el contrario, confiarla a abogados de las ciudades, que a menudo ignoraban las peculiaridades rurales y que se hacan ricos as pensaban algunos de los miembros de aqulla a costa de la pobreza de los propietarios.7 4 Partcipes del avance general de la era victoriana y da das a adquirir de continuo caracteres burgueses y capi
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talistas, las clases altas rurales de Inglaterra tenan mu chas menos razones que sus equivalentes continentales para oponerse al progreso del capitalismo y de la de mocracia. En el siglo xxx, como ya antes, los lmites entre la nobleza acaudalada y la gentry, por un lado, y los sec tores ms elevados del mundo de los negocios y de las profesiones liberales, por el otro, eran desdibujados e inciertos.7 5 En numerosos casos individuales, resulta muy difcil determinar si una persona pertenece a una u otra de aquellas categoras. Esa dificultad, la deses peracin de todos aquellos que emprenden un anlisis estadstico de la estructura de las clases en Inglaterra, constituye en s misma uno de los datos ms importan tes sobre tal estructura.7 6 Cabe la posibilidad de que, cuantitativamente, la osmosis entre mundo de los negocios y aristocracia ru ral en el siglo xix no fuera muy distinta en Inglaterra y en Alemania. Hay incluso algunas exploraciones esta dsticas que indican, cosa bastante sorprendente, que fue ms intensa en Prusia. Un investigador afirma que ha logrado averiguar que, en una dilatada serie de aos antes de 1918, la Cmara de Diputados prusiana in clua entre sus miembros algo ms de un 78 por cien to, por trmino medio, procedentes de la burguesa (Biirgertum) y la nobleza nueva. En la diplomacia y la administracin, por otro lado, autnticas claves del poder en Alemania, las proporciones de elementos no nobles eran, respectivamente, de un 38 y un 43 por ciento. Para Inglaterra, cierto estudio del Parlamento durante los aos 1841-1847 halla tan slo un 40 por
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ciento de miembros relacionados con el mundo de los negocios, mientras que el 6o por ciento restante no es taban unidos a l por ningn vnculo.7 7 El manejo de tales datos plantea espinosos problemas tcnicos; por ejemplo, si las cifras totales estadsticas de cada pas son realmente comparables. Es apropiado poner uno al lado de otro, el 40 por ciento del Parlamento ingls relacionado con el mundo de los negocios y el 78 por ciento de la Cmara de Diputados prusiana proceden te del Brgertum} Soy escptico sobre el particular; creo, por el contrario, que ni siquiera si pudiramos resolver los problemas tcnicos habramos avanzado demasiado. Una medida cuantitativa, por s misma, nos dice bien poco acerca de la anatoma social y el funciona miento de las distintas partes de la sociedad. En la Prusia del siglo xix, los miembros de la burguesa que se asociaron con la aristocracia abrazaron, por lo gene ral, los hbitos y las actitudes de esta ltima. La rela cin entre ambas clases en Inglaterra tuvo un signo casi opuesto. Por lo tanto, aunque dispusiramos de una medida tcnica perfecta que diera una lectura nu mrica idntica de la cantidad total de fusin en Ingla terra y Prusia, caeramos en un error catastrfico si di jramos que los dos pases se comportaron de modo parecido. Las estadsticas, cuando abstraen de la esen cia de la situacin el todo del contexto estructural en que la osmosis social tuvo lugar, tienden un lazo al lec tor incauto. Vale la pena recalcarlo porque las estads ticas estn ahora de moda. Los hombres que detentan el poder no necesariamente lo ejercen en inters, tan
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slo, de la clase de que proceden, sobr todo en las si tuaciones de transicin. Tambin en Inglaterra se dio cierta tendencia a la adopcin de caracteres aristocrticos por la lite co mercial e industrial. Todos los anlisis de la Inglaterra anterior a 1914, y segn y como incluso ms all de aquel hito, dan fuertemente la impresin de que el po seer acres de csped que allanar con el rodillo y una casa en el campo era indispensable para la preeminen cia poltica y social. Sin embargo, a partir aproximada mente de la dcada de 1870, los dominios rurales deja ron, cada vez ms, de ser los fundamentos del poder poltico para convertirse en meros smbolos de pree minencia social. En parte porque el fin de la Guerra Civil America na y el empleo del buque de vapor haban empezado a hacer asequibles en Europa los cereales norteamerica nos, sobrevino entonces una depresin agrcola que pas a erosionar seriamente la base econmica de los estratos rurales superiores.7 8 Ms o menos lo mismo sucedi en Alemania, y ser de nuevo instructivo con templar a Inglaterra sobre el fondo de aqulla. All los Junker pudieron servirse del Estado en sus esfuerzos para preservar su posicin y, asimismo, para formar un frente agrcola unido con los campesinos propietarios del resto de Alemania. En ningn momento atraves Alemania por una experiencia comparable a la aboli cin de las Com Laws. En vez de ello, los sectores prin cipales de la industria forjaron el matrimonio del hierro y el centeno (plenamente consumado por el aran cel de 1902), del que sacaron, como su parte en el ne
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gocio, un programa de construccin naval. La coali cin entre los intereses de los Junker, del campo y de la industria en torno de un programa de imperialismo y reaccin tuvo, en conjunto, resultados desastrosos para la democracia alemana. En la Inglaterra del siglo xix, tal amalgama, no se produjo. Los programas polticos imperialistas tenan ya en Inglaterra mucha historia de trs. Eran una alternativa, quizs incluso un apndice de los programas librecambistas, ms que un fenmeno social completamente nuevo que surgiera del capita lismo avanzado.7 9Ante los problemas agrcolas, los go biernos conservadores de 1874-1879 no tomaron sino tmidas medidas paliativas; los liberales, de 1880 en ade lante, o dejaron que las cosas siguieran su curso o ata caron activamente los intereses agrarios.8 0 La norma fue dejar que la agricultura se las apaara por s misma, es decir, se suicidara de una manera decorosa conforta da por algunas lgrimas retricas. Difcilmente se la hubiera abandonado as a su suerte sin la circunstancia de que a la sazn haca ya tiempo que los estratos supe riores de Inglaterra no eran ya agrarios. El centro de la actividad econmica haba pasado a la industria y al co mercio. Disraeli y sus sucesores demostraron que, con alguna que otra reforma, se poda mantener y sostener una base popular para el conservadurismo dentro de un contexto democrtico. Iban a sobrevenir an conflic tos, como cuando Lloyd George carg la mano sobre la nobleza terrateniente en su presupuesto de 1909 y ello provoc una crisis constitucional. Pero por entonces, pese al furor de los sectores afectados, el problema agrario y la cuestin del poder de la aristocracia rural 71

haban quedado en segundo trmino para ceder el paso a nuevas cuestiones, en especial cmo incorporar el obrero al consenso democrtico. Si echamos una mirada retrospectiva al conjunto del siglo xix, qu factores se destacan como responsa bles del progreso de Inglaterra hacia la democracia? Los herederos de un pasado violento han sido ya men cionados: un Parlamento relativamente fuerte e inde pendiente, influencia del comercio y la industria, con su propia base econmica, ningn problema campesi no serio. Otros factores son especficos del siglo xix. Gobernando dentro del contexto de un capitalismo in dustrial en rpido desarrollo, las clases rurales superio res integraron a los nuevos elementos en sus filas a la vez que competan con ellos en busca del apoyo popu lar o, por lo menos, evitaron un descalabro con con cesiones oportunas. Tal poltica era necesaria por no existir un aparato de represin eficaz. Era, adems, posible, por cuanto la posicin econmica de las clases dirigentes se desgast lentamente y de una manera que les permiti pasar de una base econmica a otra con slo un mnimo de dificultades. Por ltimo, tales orientaciones tan necesarias como posibles se materia lizaron gracias a que lderes prestigiosos vieron y manipularon los problemas harto correctamente y a tiempo. No hay ninguna necesidad de negar la signifi cacin histrica de los hombres de Estado moderados e inteligentes. Es preciso, sin embargo, atender a la si tuacin dentro de la que se movieron, una situacin creada en gran medida por hombres que haban sido tambin inteligentes, pero muy poco moderados. 72

II
EVOLUCIN Y REVOLUCIN EN FRANCIA

I . CONTRASTES CON INGLATERRA Y CAUSAS QUE LOS ORIGINARON

Entre los factores decisivos en el desarrollo de la de mocracia en Inglaterra figuraron, como hemos visto, la independencia de la gentry y la nobleza rurales res pecto a la corona, su adopcin de la agricultura co mercial, en parte como respuesta al ascenso de una clase mercantil y manufacturera con slida base eco nmica propia, y la desaparicin del problema campe sino. La sociedad francesa entr en el mundo moder no por un camino muy distinto. En vez de abrirse paso a brazo partido hacia un alto grado de independencia, la nobleza francesa, o ms especficamente su sector cimero, se convirti en una escolta decorativa del rey. Pese a la inversin de esa tendencia en la segunda mi tad del siglo xvm, la consecuencia final fue la destruc cin de la aristocracia. En vez de una clase alta rural que recurriera a la agricultura comercial a la manera inglesa, en la Francia de la monarqua borbnica en contramos primordialment una nobleza que viva de lo que poda sacar de las obligaciones que gravitaban 73

sobre los campesinos. En lugar de la destruccin de la propiedad campesina, observamos su consolidacin gradual, lo mismo antes que despus de la Revolucin. El comercio y la fabricacin franceses marcharon re zagados con respecto a Inglaterra. Desde el siglo xvi hasta el xvm inclusive, las principales variables estruc turales y tendencias histricas que caracterizaron a la sociedad francesa del anden rgime difirieron en gran manera de las de Inglaterra. Cmo y por qu hubo cierta semejanza en el resultado poltico final durante los siglos xix y xx constituye, junto con algunas de las diferencias importantes, el enigma central que voy a tratar de descifrar en este captulo. Toda vez que sin la Revolucin es muy improbable que se hubiera llegado a ninguna semejanza, aquel gran acontecimiento ser el tema central de mi anlisis. En comparacin con su equivalente en Inglaterra durante el siglo xvm, la nobleza francesa viva en gran parte de los derechos percibidos en especie o en met lico de sus campesinos. Los orgenes de tal diferencia arrancan de suficientemente atrs en las nieblas de la primitiva historia francesa para hacer desaconsejable que un aficionado trate de mirrselos muy de cerca, sobre todo desde el momento que el gran historiador francs Marc Bloch prefiri levantar las manos de la empresa antes que apuntar una explicacin. Me limita r, pues, a decir que, aproximadamente a fines del si glo xiv y durante el siglo xv, haban empezado ya a aparecer muchos de los rasgos fundamentales. Ante todo que el seor consagraba relativamente poca aten cin al cultivo de su dominio estricto, ms bien poco 74

extenso, y que parece habrsele encogido an al ir Cediendo fracciones de l en pequeas parcelas a los campesinos a cambio de una parte de la cosecha. De ser posible, el seor prefera arrendar su tierra en bloque y, en muchos casos, en condiciones que indican que esperaba recobrarla en el futuro. Pero ello no siempre era posible. El noble se encontraba a menudo muy lejos guerreando y, por otro lado, era difcil hallar mano de obra para trabajar la tierra. La mejor solu cin, al menos para muchos, parece haber sido descar garse lo ms posible de las responsabilidades del culti vo en renteros que llevaran grandes unidades o, con mayor frecuencia, directamente en el campesino. Al gn tiempo antes la nobleza francesa haba empezado a adquirir un rgimen jurdico ms preciso mediante reglas estrictamente definidas en trminos de ley.2 Esos dos rasgos de un rgimen legal ms defini do aunque lejos de estar tan claro como el agua y de dependencia de los tributos campesinos iban a dife renciar la nobleza francesa de la gentry inglesa para el resto de sus das. Ya en fecha bastante temprana, el campesino francs haba conseguido escapar de la ser vidumbre personal, sobre todo aprovechndose de la demanda de mano de obra en el campo, que aument cuando el desarrollo de las ciudades ofreci la posibili dad de ganarse la vida de otra manera. Por los tiempos de la Revolucin, los campesinos estaban cerca de po seer derechos de propiedad defacto? Debajo de esa continuidad, hubo tambin impor tantes elementos de cambio. El sistema de grandes po sesiones territoriales trabajadas por siervos, como aca 75

bamos de ver, empez a sufrir modificaciones no ms tarde de la segunda mitad del siglo xrv. Al final de la Edad Media y durante los comienzos de la era moder na, en especial quizs en el curso del siglo xvi, cuando un aumento en la afluencia de oro y plata parece haber hecho subir los precios, hay indicios de cierta crisis en los ingresos seoriales. Amplios sectores de la nobleza militar, la noblesse dpe, resultaron duramente afecta dos. Ello debi de hacer ms fcil para los reyes y sus talentosos ministros extender la autoridad real, proce so que culminara en el largo reinado de Luis X IV (1643-1715). La nobleza, por supuesto, no acept su suerte pasivamente. Frente a la catstrofe, muchos no bles intentaron volver grupas, dejar de ser rentiers y re constituir, bajo su propio control, los dominios.4 Pero, por lo general, les faltaba para ello la base econmica, como la produccin lanera que hizo posible semejante poltica en Inglaterra. Los miembros de la burguesa que haban hecho dinero en las ciudades y empezado a adquirir tierras de los nobles en apuros tuvieron algo ms de xito. El proceso se inici en el siglo xv y prosigui hasta el fi nal del siglo xvm. Gracias a esa afluencia de caudales, se produjo cierta reconstitucin de los dominios rura les, con lo cual se cre en algunas partes de Francia una nueva situacin que presentaba semejanzas con la de Inglaterra, por cuanto los nuevos propietarios vi van en sus haciendas y las administraban pensando en los beneficios. Pero la afinidad es superficial. En la Francia del siglo xvn, e incluso con posterioridad, los beneficios no procedan de la venta de productos en el
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mercado, sino de percibir rentas de, los campesinos. Como observ Bloch, la fortuna que pudiera producir una gran hacienda proceda de percibir una serie de pequeos tributos, algunos de ellos en especies, de una serie de pequeas unidades. Aunque en ocasiones se delegara la responsabilidad en un intermediario, las mejores perspectivas de xito dimanaban de una admi nistracin cuidadosa, detallada y ms bien pleitista/ Era una situacin ideal para los abogados, y en ms de un aspecto. Los cada vez ms extendidos tentculos de la burocracia real necesitaba abogados en su pugna con la nobleza vieja. Y los burgueses ricos que adqui ran tierras escalaban crculos sociales ms altos o por serles concedida nobleza o por compra de un puesto burocrtico {office o cbarg).6 Aunque la noblesse de robe fuera a menudo enojosa para el rey slo Luis XIV supo tratarla a su tiempo con deliberado desdn, proporcion uno de los principales instrumentos al absolutismo en su pugna con las tendencias localistas y con la nobleza militar. Dadas las pinges ganancias que se solan alcanzar en la burocracia real, especial mente en el siglo xvm al aflojarse el control del rey, es probable que sus atractivos sirvieran para menoscabar cualquier tendencia a dirigir las haciendas segn los criterios ingleses. En todo caso, el retorno al gran dominio cons tituy un fenmeno relativamente limitado. No fue, ni de lejos, tan comn en Francia como en Inglaterra o en el Este de Alemania. Grandes sectores del pas si guieron en manos de los campesinos. As pues el siste ma, en conjunto, se caracteriz por la coexistencia de 77

grandes y pequeas unidades.7 Francia no experimen t un vasto movimiento cercado. En lneas generales, el gran propietario tena inters en preservar las te nencias campesinas, desde el momento que le pro porcionaban la base de su propia existencia.8 Slo en la segunda mitad del siglo xvm empez la situacin a cambiar. La decadencia de la noblesse d'pe formaba parte del mismo proceso por el que el rey consolidaba y ex tenda su autoridad. En el curso del siglo xvi, y en los siglos subsiguientes, el rey desposey a los nobles de muchas de sus funciones judiciales, reclut soldados y colect contribuciones en sus tierras, intervino con frecuencia en sus asuntos, y les forz a someterse a sus parlamentos.9 En los tiempos de Lilis XIV, la nobleza pareca haber quedado reducida a un papel de fastuosa indolencia en Versalles o bien al de vegetar plcida mente en las provincias. Esa impresin, sin embargo, es algo engaosa. Es cierto que el Rey Sol la hizo en extremo inofensiva. Pero debi pagar ciertas costas que slo en parte resultaban ventajosas para la corona. Pudo conseguir para muchos de los miembros de aqulla buenos puestos en la Iglesia, que reportaban enormes ingresos, entonces mucho mayores incluso que los del Estado. A cambio de esa colaboracin de la Iglesia hacindose cargo de un sector de la nobleza, el rey protegi a la Iglesia contra la hereja.10 Una de las consecuencias fue la revocacin del Edicto de Nantes. En segundo lugar, la corona debi pagar con la guerra. Si bien Luis XIV barri a la nobleza del centro del go bierno, dej en sus manos tanto el ejrcito como la 78

Iglesia." La guerra perpetua constitua el perpetuo tema de conversacin entre la nobleza cortesana, y ayu daba a crear una atmsfera de lealtad al rey.12 En Versalles, el sistema de vida que compela al consumo ostentativo arruin a muchos nobles. La en cuesta de Colbert, llevada a cabo a travs de los inten dentes, revel asimismo en las provincias una pobreza muy extendida.13 De ah que sea tentador establecer na conexin entre el absolutismo real y el no afianza miento de la agricultura comercial como factores que se afirmaron uno a otro durante un largo perodo de tiempo. Hasta hace bastante poco, la contraposicin por los historiadores de una aristocracia brillante y pa rastica en Pars al noble rural que se desmoronaba orgullosamente en el campo en medio de una agricul tura estancada tenda a explicar as el trasfondo de la Revolucin y la desaparicin de la aristocracia por vio lencia revolucionaria. El trabajo de investigacin del erudito norteamericano Robert Forster, publicado desde 1960, ha modificado en gran manera esa imagen familiar. Al ponernos en condiciones de determinar ms precisamente las diferencias estructurales entre la modernizacin del campo ingls y la del francs, ha hecho una contribucin de sumo valor para compren der el trasfondo y las consecuencias de la Revolucin. Como el papel de la agricultura comercial es bsico para el eje de la argumentacin del presente libro, ser oportuno hacer una pausa para examinar la situacin de cerca.

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2 . LA RESPUESTA NOBILIARIA A LA AGRICULTURA


COMERCIAL

En lo que concierne a las ltimas dcadas del siglo x v i i y la primera del siglo xvm, hay pocos motivos para dudar de la tesis de que el impulso hacia la agricultura comercial fue dbil comparado con el que se dio en In glaterra, y no slo entre la nobleza, sino en Francia en conjunto. Al igual que en Inglaterra, el problema agr cola clave era el de abastecer de grano a las clases que coman pan pero no cultivaban trigo. La produccin de cereales presentaba un cuadro global de estanca miento roto por cierto impulso hacia la produccin para el mercado en los alrededores de las grandes ciu dades. En tales reas, los mximos beneficiarios pare cen haber sido los campesinos ms ricos, con pre ferencia a la aristocracia rural. Generalmente no se extendan ms all de las vecindades de unas pocas grandes ciudades y de ciertos depsitos para la expor tacin en las fronteras. Slo Pars form un hinterland notable. La mayor parte del territorio sacaba sus pro visiones de reas inmediatas.14 La concepcin general que se tena del problema del grano consista en regular un abastecimiento limi tado obtenido de un rea limitada. La succin de las contadas grandes ciudades se senta sobre todo en tiempos de escasez, y entonces como un factor disruptivo.'5 En las ltimas dcadas del siglo xvii y a princi pios del siglo xvm, los mercaderes y sus agentes en al gunas localidades, en especial las cercanas a Pars, adoptaron la prctica de recorrer el campo para com
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piar cualquier excedente que pudieran hallar. Tal prc tica despert grandes rencores por representar un trastorno de las fuentes locales de abastecimiento; se extendi en oposicin a la costumbre reinante y, asi mismo, a la legislacin.16 Aunque los propietarios de dominios ricos podan recibir grano en concepto de derechos feudales y disponer de l a travs de comisio nistas en las ciudades, era prctica muy comn com prar grano de los campesinos ms pudientes, claro in dicio de que stos competan con xito con los nobles por un mercado limitado.17 Si acaso existieron en Francia, en las dcadas finales del siglo xvii y en la primera del xvm, terratenientes emprendedores que acercaran un plano a otro a la manera inglesa, han pa sado inadvertidos a los historiadores. Posiblemente hubo unos cuantos. Pero es sumamente improbable que tuvieran la menor importancia. Durante el siglo xvm, al subir de punto los alicientes del comercio, los nobles franceses respondieron de un modo entera mente distinto. Si slo se considerara el trfico del grano, se corre ra el riesgo de dar una impresin muy engaosa. El vino fue un producto comercial, y de enorme impor tancia. De hecho el vino fue para la agricultura france sa, quizs incluso para el conjunto de la sociedad fran cesa, lo que la lana para la agricultura y la sociedad inglesas en los siglos xvi y xvii. Un estudioso amante de las estadsticas ha calculado que, durante los lti mos tiempos del anden rgime, en un ao ordinario, Francia produca vino suficiente unos treinta millo nes de hectolitros para proporcionar cargamento a

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la totalidad de la flota mercante britnica de enton ces.'8 Era tan imposible para un francs beber todo el vino que poda producir como para un ingls llevar toda la lana de las ovejas que poda criar. De ah que el cultivar la vid y el criar ovejas significaran igualmente ser empujado hacia el mercado, pasar a depender de los derechos de reyes y cancilleres y tratar de influir en ellos, hallar mtodos eficaces y congeniar con los li bros de cuentas ms que con el beau geste, la espada, la largesse y otras actitudes aristocrticas. Pero las simili tudes no van ms all, no afectan a lo que realmente importa. Las consecuencias econmicas y polticas de la vi nicultura y la cra de ovejas son muy distintas. En lo que parece haber sido un arranque de entusiasmo galo, combinado con la mana estadstica norteamericana, el eminente historiador econmico francs C.E. Labrousse se ha esforzado por demostrar con copiosas estadsticas que una prolongada depresin en la eco noma del vino constituy un factor decisivo para el atraso de la economa francesa en general y el estallido de la Revolucin. Los resultados, a mi entender, son ms aplastantes que convincentes. El nexo con el atra so industrial no queda demostrado. Los dos ingentes estudios de Labrousse, tan slo una pequea parte de la totalidad de la empresa tal y como haba sido pla neada originalmente, se limitan casi por entero a aspec tos agrcolas. Aunque sea agradable ver en el consumo de vino una cura, cuando menos potencial, del atraso econmico, algunos hechos aducidos por el mismo au tor indican que, para la Francia del siglo xvm, tal pers
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pectiva era poco realista. Las nueve dcimas partes del vino producido, estima Labrousse, se consuman en la propia Francia. El cultivo de la vid estaba difundido por toda Francia: de las treinta y dos gnralits o divi siones fiscales del anden rgime, slo tres situadas en el Norte y en el Noroeste no eran zonas productoras de vino.19 Malos transportes, cultivo de la vid extendido por todo el pas, la mayor parte del vino bebida en la propia Francia; todos esos hechos inducen a concluir que la mayor parte del vino era vin ordinaire, probable mente bastante ms detestable que el de hoy en da, y no un producto de lujo que posibilitara ganar fortu nas y sostener la economa. Los vinos que proporcionaban un buen rendi miento comercial parecen haber sido producidos en las mismas reas limitadas de Francia que ahora. La fa vorable circunstancia de su proximidad al transporte martimo debi de conferir una enorme ventaja al puerto de Burdeos durante el siglo xvm. El vino depa r la base econmica para el auge, durante el siglo xvm, de una nobleza provinciana muy prspera y fuer temente orientada hacia el comercio en Burdeos y sus cercanas. Las uvas se transmutaban en oro, y el oro en formas muy atractivas de cultura que iban desde las bailarinas hasta el Esprit des Lois de Montesquieu. (Ese destacado filsofo fue ocasionalmente para la industria vincola lo que los modernos llamaran un cabilde ro.)2 0 De suyo, sin embargo, los beneficios vincolas se acaban ah, como parece que sucedi en Burdeos. La vinicultura no puede formar la base de una in dustria textil como la ganadera lanar. Tampoco puede 83

proveer de alimento a la poblacin urbana como el cultivo de trigo. En todo caso, el impulso para el cam bio proviene de las ciudades, no del campo. Lo que acontece en el campo resulta importante primordial mente por los cambios sociales, en la medida que pue dan o no extenderse a la generalidad de los que siguen constituyendo la mayora aplastante de la poblacin durante los primeros estadios del desarrollo industrial. La viticultura no produjo en Francia cambios en tr el campesinado de la naturaleza de los que la agri cultura comercial trajo consigo en Inglaterra, tales como cercamientos masivos. Aqulla, en particular an tes de los fertilizantes artificiales, era lo que los econo mistas llaman una variedad de agricultura intensiva de mano de obra: requera grandes cantidades de mano de obra campesina bastante especializada y, en cambio, cantidades relativamente pequeas de capital en forma de tierra o de bienes de equipo. La situacin inglesa, a grandes rasgos, se caracterizaba por todo lo contra rio. Ahora bien: la sociedad rural francesa del siglo xvm estaba constituida de tal modo, que pudo enfrentarse con los problemas de la agricultura intensiva de mano de obra bastante satisfactoriamente si no desde el punto de vista del campesinado, por lo menos desde el de la aristocracia. Como hay, cosa extraa, escasa di ferencia entre los reajustes sociales de un rea de gran desarrollo vitcola y los de las reas cerealeras donde haban penetrado y adquirido fuerza influencias co merciales, podemos pasar aqu por alto los detalles. La distincin esencial es bien simple: el aristcrata fran cs retena al campesino en la tierra y utilizaba los re
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sortes feudales para extraer de l mayor cantidad de productos. Despus el noble venda esos productos en el mercado. En el caso del vino, sus privilegios legales eran especialmente tiles, puesto que mediante ellos poda hacer mucho para impedir que los campesinos lle varan vino a Burdeos en competencia con el de los cbteaux nobles. Careciendo del privilegio de llevar vino a la ciudad, y asimismo de los recursos necesarios para aplazar su venta hasta el momento ms favorable, los productores ms modestos se vean obligados a vender su vino al terrateniente noble.21 En el Burdeos del siglo xvm, slo encontramos fortunas de grandes dimensiones basadas en el vino entre la noblesse de robe, la nobleza judicial, cuyos or genes eran principalmente burgueses, aunque en el si glo xvm, para muchas familias de robe de toda Francia, el origen burgus poda ser algo que perteneca a un pasado remoto. La rancia nobleza militar, la noblesse de'pe, no era ni rica ni ilustre. Y sus miembros parecen haber constituido la aplastante mayora de las cuatro cientas y pico familias nobles de la regin de Burdeos. Slo unas pocas brillaban en la alta sociedad de Bur deos. La mayor parte vivan en o cerca de soolientas parroquias, a menudo en chateaux celados por lamos o perdidos en las aldeas. Dominios trigueros de alre dedor de cien acres y pensiones reales de algunos cen tenares de livres proporcionaban la base de una exis tencia que no era ni austera ni opulenta, sino en extremo provinciana. Los seores de parroquias,; mu chos de ellos oficiales del ejrcito retirados, tenan in gresos no superiores a tres mil livres por ao, casi de 85

indigencia comparados con los ordinarios de un noble acomodado con viedos en que sustentar su prosperi dad.2 2 Por lo menos en aquella zona, el contraste entre la vieja nobleza militar y la ms reciente noblesse de robe era impresionante. Y deba de haber por toda Francia muchos nobles que se asemejaban a tales seores de parroquias. Muy probablemente los nobles no em prendedores eran una mayora sospecho que una mayora aplastante, aunque todava no se poseen da tos que remachen esa conjetura. Al notar semejante contraste, a un socilogo de nuestros das le vienen a la mente de modo casi automtico ciertas cuestiones. Haba alguna suerte de barreras legales y culturales que impidieran a la noblesse de'pe'e practicar con xito el comercio? Qu importancia tenan esas barreras?, o sea: hasta qu punto explican las caractersticas eco nmicas y polticas de la nobleza francesa y el hecho de que la arrollara una gran revolucin? Un cmulo de constataciones me induce a contes tar con una negativa muy frme al ltimo interrogante y a argir que es un planteamiento falso para com prender la conexin entre cambios econmicos y pol ticos. Tanto Marx como Weber, en algunos de esos puntos, han llevado por mal camino a sus seguidores en particular a aquellos que pretenden ser lo ms es trictamente cientficos posible, por inestimable que haya sido su contribucin en otros aspectos. Pero con sideremos primero las constataciones. Existan, ciertamente, obstculos culturales y lega les que resultaban del prejuicio aristocrtico contra el comercio y de la ley de drogeance, a saber que todo no
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ble que se dedicaba a una ocupacin degradante perda su estado noble. La legislacin sobre drogeance apun taba con preferencia al comercio urbano y a la indus tria. Pretenda trazar una divisoria entre actividades a gran escala tales como la venta al por mayor y el co mercio internacional, que la monarqua fomentaba ac tivamente, a veces enfrentndose a las objeciones del Tercer Estado, y actividades menores como explotar una tienda de venta al detalle, que eran las qe estaban prohibidas a la nobleza. En la agricultura, exista una ley categrica renovada en 1661 contra el que un no ble explotase por s mismo sus tierras, salvo una pe quea extensin, cuatro charrues, o sea cuatro veces el rea que poda labrarse con un solo arado/3 La princi pal fuerza que mantena dichas leyes, as como la opi nin pblica que las respaldaba, era l monarqua. Sin embargo, incluso bajo Luis XrV su poltica en ese te rreno resultaba ambivalente y confusa. La monarqua quera una nobleza prspera como apndice decorati vo de la corona y, asimismo, como auxiliar para retener a las gentes en sus sitios, y se mostraba afligida en las frecuentes ocasiones en que tropezaba con la evidencia de pobreza entre los nobles. Pero la corona no quera que la nobleza se creara una base econmica indepen diente que le permitiera desafiar el poder real. El prejuicio contra la pretensin de ganar dinero dedicndose a la agricultura probablemente pesaba mucho sobre la nobleza ms alta, incluso sobre los no bles sujetos de modo menos directo a las costumbres de la vida cortesana. Una vida de hidalga indolencia y de intriga en Versalles sera sin duda mucho ms apa
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sionante que cuidar de vacas y de campesinos y ense ara a encontrar molesto el tufo del estircol en las botas. Por otro lado, un buen nmero de aristcratas eludan las leyes amasando sus fortunas en las Indias Occidentales, donde a menudo trabajaban hacha en mano y a la cabeza de cuadrillas de negros de su pro piedad. Despus volvan a Versalles o a Pars para par ticipar en la vida cortesana. En otras palabras: dedi carse a una agricultura comercial lucrativa implicaba para el alto aristcrata un abandono temporal de la alta sociedad francesa.2 4 En el primer cuarto del siglo xvm, el prejuicio general contra las ocupaciones hu mildes parece que fue bastante fuerte: Carr cita algu nos testimonios sacados de cartas coetneas, entre ellos el caso de un duque que abri una especiera, con lo cual se granje la inquina del gremio especiero. Cuando el asunto se hizo pblico, los mozuelos le per Den seguan por la calle gritando: II a chi au tro del mismo siglo xvm, se manifest ms tarde una vigorosa corriente de opinin en sentido contrario, fa vorable a que la aristocracia desarrollara actividades comerciales. Inglaterra y todo lo ingls, incluyendo las prcticas agrcolas, se pusieron muy de moda en los altos crculos y, por breve tiempo, ejercieron alguna influencia en el plano poltico. Tuvo lugar una enco nada guerra de panfletos en torno a la conveniencia del comercio para la nobleza. Con el correr de los aos, la elusin de las leyes se extendi ms y ms. Muchos aristcratas estaban envueltos en empresas comerciales, cuya presencia en ellas disimulaban con ficciones y testaferros.2 6
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Todos esos hechos indican que, durante el siglo xvm, las barreras culturales y legales fueron volvin dose mucho menos importantes. Para el noble de pro vincias, el que nos interesa aqu de modo primordial, eran en gran parte letra muerta. Como sealaba un panfleto coetneo, cuando el noble rural haba vendi do su trigo, vino, ganado o lana, nadie le acusaba de droganee.11 Cuando se le presentaba la oportunidad, quiz debera decirse la tentacin, de proceder as, la nobleza de espada no demostraba ninguna repugnan cia por ganar dinero comerciando. En el caso de las cercanas de Tolosa, regin donde podan conseguirse buenas ganancias con el trigo, los hbitos y costum bres de la ms antigua nobleza se hicieron por entero utilitarios e indistinguibles de los de la semiburguesa nobleza de toga/8Refirindose a la nobleza de provin cias en general, Forster ha explicado la siguiente tesis:
Lejos de ser un holgazn, lerdo y empobrecido hobereau, el noble provinciano era igualmente capaz de ser un propieta rio rural activo, sagaz y prspero. Esos adjetivos pretenden sugerir algo ms que una cartera abultada. Implican una ac titud respecto a la fortuna familiar caracterizada por la aus teridad, la disciplina y la administracin estricta habitualmente implicadas en el trmino burgus.29

De ah se desprende con meridiana claridad que la le gislacin y el prejuicio arriba referidos no obstaculi zaron por s mismos de modo significativo que los puntos de vista y comportamientos comerciales se extendieran entre la aristocracia rural francesa. Per no es ste el lugar de perquirir una explicacin, cualquie
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ra que sea, del supuesto atraso de la agricultura france sa con respecto a la inglesa. Es que estaba tan atrasada como eso? Hasta qu punto era representativo el tipo de noble cuyo bosque jo por Forster acabamos de citar? Por ahora la res puesta a interrogantes de ese orden no puede ser sino sumamente provisional. Si fuera posible establecer al gn ndice del grado de penetracin comercial en la agricultura y situar las diferencias en un mapa de la Francia de fines del siglo xvm, nos encontraramos sin duda con mbitos considerables donde algo que po dra llamarse espritu de capitalismo agrario era muy fuerte. La ejecucin de semejante tarea, sin embargo, sera muy laboriosa y, desde el ngulo de las cuestiones planteadas, no servira para mucho. Las estadsticas no resolvern por s solas el problema, que es ante todo de naturaleza cualitativa. Tambin ah est en debate mucho ms que la mera emergencia de una nueva actitud psicolgica y sus posibles causas. Los que siguen a Weber, en espe cial aquellos que hablan en trminos de cierta abstrac ta energa hacia la realizacin, negligen la importancia del contexto social y poltico en que los cambios se manifiestan. El problema no se reduce a saber si los nobles rurales franceses trataron o no de organizar sus dominios cara al rendimiento y de vender sus produc tos en el mercado. N i tampoco consiste simplemente en echar cuentas sobre cuntos nobles adoptaron tal actitud. La cuestin clave estriba en aclarar si, hacin dolo, alteraban o no la estructura de la sociedad rural de modo parecido a lo que tuvo lugar en aquellas par
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tes de Inglaterra donde fue ms fuerte el movimiento de enclosure. La respuesta es negativa. Los nobles que representaban la punta de lanza del avance comercial en el campo francs trataban de sacar ms de los cam pesinos. Por fortuna Forster nos ha obsequiado con un de tallado estudio de la nobleza en una parte de Francia, la dicesis de Tolosa, donde el impulso comercial fue vigoroso y donde el cultivo de granos para el mercado fue una ocupacin noble por excelencia. El cuadro que traza permite poner los dedos con bastante precisin en las similitudes y diferencias entre la gentry reforma dora de Inglaterra y su equivalente en Francia, no me nos atenta a la economa. En la Francia meridional, y quiz tambin en otras partes de Francia ms ampliamente de lo que se ha re conocido, el incentivo a cultivar granos para el merca do fue bastante poderoso. La poblacin se desarroll muy de prisa tanto en la totalidad del reino como en aquella zona, donde aumentaron asimismo los precios de los cereales. Ciertas presiones polticas locales ha ban ocasionado grandes mejoras en el transporte, gra cias a lo cual result posible vender el grano a conside rable distancia de Tolosa y en cantidades notables para el siglo xvm. En todos esos aspectos, la situacin era bastante similar a la de Inglaterra. Como ya hemos in dicado, los nobles de Tolosa, lo mismo los d'pe que los de robe, se adaptaron a las circunstancias que ellos mismos haban contribuido a crear con idntico xito que los audaces seores rurales de Inglaterra.30Qui z los nobles de Tolosa obtenan un porcentaje mayor 9*

de sus ingresos en forma de rentes. Dado que muchas de stas eran rentes sobre los dominios del Languedoc, re gin primordialmente agrcola y de burguesa dbil y atrasada, la mayor parte del dinero que aflua a sus bol sillos se basaba an en el trigo.3' Por otro lado, el modo de practicar la nobleza tolosana la agricultura para el mercado fue por entero distinto del de la gentry inglesa. Dejando aparte la in troduccin del maz durante el siglo xvi como cultivo forrajero para los animales, que increment grande mente la cantidad de trigo que era posible llevar al mercado, no hubo innovaciones tcnicas importantes. La agricultura se mantuvo, fundamentalmente, dentro del mismo sistema tcnico y social de la Edad Media. Tal vez contribuyeran a impedir la transformacin fac tores geogrficos, diferencias en el suelo y el clima,32 pero sospecho que los factores polticos y sociales fue ron ms importantes. A grandes rasgos, lo que aconte ci puede expresarse de modo muy sencillo: los nobles utilizaron el sistema social y poltico existente para arrancar ms grano de los campesinos y venderlo. Si los nobles no hubieran sido capaces de proceder as, venciendo la repugnancia de los campesinos a ceder su grano, las masas ciudadanas no habran tenido nada que comer.33 De modo parecido a lo que tuvo lugar ms de un siglo despus en algunas partes de la China y el Japn, lois campesinos siguieron usufructuando el suelo, pero bajo una serie de obligaciones que permitan a los no bles, convertidos de hecho en propietarios rurales con mentalidad comercial, absorber gran parte de la cose
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cha. Aqu est la principal diferencia con la situacin inglesa. Los nobles tolosanos, diversamente a los de otras muchas partes de Francia, posean por s mismos casi la mitad de sus seoros y sacaban el grueso de sus ingresos estrictamente agrcolas de tales tierras. Pero tambin sas estaban divididas en una serie de peque as parcelas, donde seguan viviendo campesinos.34Al gunos de ellos, conocidos como, matre valets, reciban una choza, bueyes, unos pocos tiles rudimentarios y un salario anual en grano y en dinero. La cosecha en tera de cereales pasaba a los graneros del seor. A un observador falto de sentido crtico, el matre valet con su choza poda parecerle un campesino, por cuanto cultivaba su pequea granja con la ayuda de su familia. Tal vez l mismo se sintiera un campesino: Forster nos dice que tena cierto prestigio porque a menudo su fa milia llevaba generaciones cultivando la hacienda del seor. En estrictos trminos econmicos, no obstante, era un trabajador asalariado.35 Otros campesinos culti vaban la tierra del seor como aparceros. En teora, seor y arrendatario se repartan la cosecha a partes iguales; pero, en la prctica, el contrato fue cada vez ms favorable al seor, en especial porque la manipu lacin de los derechos seoriales le permiti hacerse con la parte del len en lo tocante al ganado, el princi pal capital agrario de aquella regin. Tambin favore ci al seor el crecimiento de la poblacin, al aumen tar la competencia para llevar sus tierras.3 6 En la prctica, asimismo, la diferencia entre matre valet y aparcero era escasa. La unidad bsica de pro duccin era la mtairie, una granja de treinta y cinco a 93

setenta acres, cultivada por una sola familia campesina ya como asalariados ya como aparceros. En el caso de los nobles ms hacendados, la unidad de propiedad poda ser mayor y contener varias mtairies. Una aplas tante mayora de los dominios nobles se administraban de ese modo. El arrendar la tierra a un gran explotador por rentas en dinero, la prctica inglesa, exista tam bin en aquella regin, pero era raro.37 Semejante sistema de tener a los campesinos en la tierra como mano de obra encontraba apoyo en insti tuciones legales y polticas heredadas del feudalismo, pero esos derechos eran de importancia menor como fuente de ingresos en la dicesis de Tolosa. Con todo, el derecho de justicia seorial, por ejemplo, deparaba un buen instrumento para forzar a los llevadores ne gligentes a pagar los atrasos y formaba parte de la serie de sanciones polticas que permitan a la nobleza ganar se su supervit econmico.38 En breve los campesinos iban a hallar aliados que les capacitaran para asaltar tales murallas polticas y desarmar as a la nobleza. Al contrario que en Inglaterra, las influencias co merciales, al penetrar en el campo francs, no minaron ni destruyeron la organizacin feudal. A lo sumo in fundieron nueva vida a los viejos ajustes, aunque de una manera que a la larga tendra desastrosas conse cuencias para la nobleza. Tal es la leccin que se puede deducir de los detallados estudios de Forster, as como de las fuentes clsicas ms antiguas y las descripciones ms generales si se miran con la penetracin que pro porcionan las descripciones mas detalladas. Si trata mos de representarnos la situacin de Francia como 94

un todo hacia el final del armen rgime, lo que proba blemente veremos ser, por un lado, una serie de cam pesinos cultivando la tierra y, por el otro, el noble colectando una parte de lo que han producido, ya di rectamente en forma de productos, ya indirectamen te en forma de dinero efectivo. Es muy posible que las descripciones clsicas del pasado subvaloraran el al cance del papel del noble, que los economistas califica ran de contribucin directiva a la produccin total. Pero estaba atrapado en una situacin embarazosa. Todas las contribuciones que haba aportado bajo el feudalismo en el sentido de salvaguardar el orden po ltico y la seguridad haban pasado a manos de los fun cionarios reales, si bien haba sabido retener ciertos derechos de justicia local y aprovecharlos para fines econmicos. Tampoco haba llegado a convertirse, por otro lado, en un autntico granjero capitalista. Lo que el seor rural posea eran, esencialmente, ciertos dere chos de propiedad, centrados en la exigencia de una parte especfica del excedente econmico, cuyo cum plimiento aseguraba el aparato represivo del Estado. Aunque en trminos formales y legales lo esencial de los derechos de propiedad estribara en la tierra, aque llo que describan los ttulos de propiedad (terriers) cuidadosamente conservados del noble, la tierra slo era til al noble en la medida que los campesinos que la cultivaban le producan ingresos. Poda obtenerlos por convenios de aparcera, que venan a cubrir entre dos terceras partes y tres cuartas partes de Francia. Los aparceros coincidan a menudo con los pequeos, propitaires campesinos, los cuales, de tener esa fottu95

na, tomaban a veces pequeas piezas de tierra en apar cera para aumentar la produccin insuficiente de las reducidas parcelas propias.39 Por lo comn la tierra se arrendaba a campesinos cuyas explotaciones no sobre pasaban las cincuenta hectreas.4 0 En algunas regio nes, los nobles araaban ingresos del campesinado de vengando una serie de tributos feudales, sin poseer por s mismos una hacienda importante.4' Las principales fuerzas que crearon las relaciones econmicas hasta aqu descritas fueron las influencias capitalistas que irradiaban de las ciudades y los persis tentes esfuerzos de la monarqua para sojuzgar a la no bleza. Como en Inglaterra, las relaciones con elemen tos comerciales e industriales y con el rey influyeron de modo decisivo en la determinacin de las caracte rsticas de la nobleza. Tambin como en Inglaterra, la respuesta al nuevo mundo del comercio y de la indus tria implic un grado muy considerable de fusin en tre las clases altas rurales y la burguesa. Pero si esas variables abstractas, rey, nobleza y burguesa, fueron las mismas en ambos pases, su carcter cualitativo y su interrelacin fueron muy distintas. En Inglaterra, la fusin entre campo y ciudad anduvo dirigida en gene ral contra la corona, no tan slo antes de la Guerra Civil sino durante buena parte del perodo subsiguien te. En Francia, la fusin tuvo lugar gracias a la corona, con consecuencias polticas y sociales muy distintas.

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3.

LAS R E L A C IO N E S DE C L A S E BAJO EL A B S O L U T I S M O REAL

Basta con una simple ojeada al comercio, la fabrica cin y la vida urbana durante el apogeo del absolutis mo real en el siglo xvii para que uno se pregunte de dnde pudo salir la fuerza para engendrar una revolu cin burguesa y capitalista en el siglo xvm, y si aque llos que caracterizan as a l Revolucin Francesa no habrn sido vctimas de un espejismo doctrinal, punto que se discutir mejor ms adelante. Bajo la monar qua del siglo xvii, la burguesa francesa no era, como haba pasado a ser su equivalente en Inglaterra, una punta de lanza de la modernizacin que arrastrara consigo el campo hacia el an invisible mundo del ca pitalismo industrial. Dependa, en cambio, estrecha mente del favor real, y estaba sujeta a la regulacin real y orientada hacia la produccin de armas y de ob jetos de lujo para una clientela restringida.4 2 Dejando aparte el grado mucho mayor de control y el ms alto nivel tecnolgico, especialmente en las artes blicas, l situacin quiz se asemeja ms a la del Japn de los ltimos Tokugawa o incluso a la de la India de la era de Akbar que a la de Inglaterra en el mismo perodo. En el plano poltico, tambin la vida municipal estaba sujeta a controles reales, que haban ido aumentando de modo intermitente desde el restablecimiento de la paz y el orden bajo Enrique IV. Tras haberse produci; do un breve renacimiento municipal durante la Ffon; de en Burdeos, Marsella, Lin y Pars, Luis XIV se decidi a no tolerar ya oposicin alguna de sus bonnes

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villes. Los controles reales, a lo largo de su reinado, tomaron rpido incremento en las partes ms anti guas de Francia. A travs de las ciudades el rey con trolaba las provincias, si bien existan muchas dife rencias locales; aun permitiendo a veces que siguieran celebrndose elecciones municipales, era siempre l quien designaba el corregidor, directa o indirecta mente.4 3 De todo ello resulta evidente que, bajo Luis XTV, el impulso hacia el establecimiento de las bases de una sociedad moderna, es decir un Estado unificado e in cluso algunos de los hbitos modernos de precisin y de obediencia, proceda mucho ms de la burocracia real que de la burguesa. Es improbable, sin embargo, que ello obedeciera a un designio deliberado de la co rona. Su autntica funcin consista entonces en man tener el orden, supervisar la economa y extraer de la sociedad francesa cuantos recursos pudiera para sus tentar la poltica real de guerra y de magnificencia. De las dos, la guerra costaba mucho ms cara que la mag nificencia, aunque no sea posible llevar a cabo evalua ciones exactas. Ni qu decir tiene que la burocracia real de los das de Luis XIV era mucho menos eficaz en cumplir tales tareas que el aparato administrativo de un Estado del siglo xx. La administracin real francesa debi afrontar las mismas dificultades que han atormentado tambin a otras burocracias agrarias, como las de la Rusia zaris ta, la India mongol y la China imperial. En las socie dades preindustriales, era prcticamente imposible engendrar y extraer el excedente econmico necesa
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rio para pagar a los miembros de la burocracia un sa lario que asegurara su dependencia efectiva de la co rona. Otros mtodos de pago s que eran posibles, por ejemplo la garanta de obtener ingresos de determina das tierras o la prctica china de tolerar la corrupcin para colmar la diferencia entre los ingresos que co rrespondan a un rango oficial y lo que el monarca po da permitirse pagar en concepto de salarios. Tales compensaciones indirectas, no obstante, implican los riesgos de disminuir el control central y de alentar una explotacin que puede excitar el descontento po pular. La monarqua francesa intent resolver el pro blema vendiendo puestos en la burocracia. Aunque esa prctica no se haya dado nicamente en Francia, la medida en que los reyes franceses recurrieron a ella y el modo como no tan slo impregn toda la buro cracia real sino que adems influy en el carcter de la sociedad francesa en conjunto, distinguen a Francia bien marcadamente de otros pases. La sociedad fran cesa de los siglos xvii y xvm nos depara una ilustrativa mezcla de rasgos encontrados que algunos estudiosos consideran como caractersticamente occidentales y caractersticamente orientales: el feudalismo, la bur guesa y la burocracia. La venta de oficios compendia dicha mezcla de instituciones comerciales y precomerciales, y represent asimismo una tentativa para conciliarias. Durante largo tiempo la venta de oficios fue una nedida poltica de sentido comn. Al dar acceso a la burguesa a la administracin real, ganaba aliados para el rey entre esa clase.4 4 Probablemente, en las condi99

dones francesas, era un ardid indispensable para con solidar el poder del rey y, por lo tanto, para marginar la nobleza vieja, superar las barreras del feudalismo y echar as los cimientos de un Estado moderno. Y, des de el punto de vista del rey, era a la vez una importan te fuente de ingresos y un mtodo barato de admi nistracin, aunque ninguna de esas particularidades resultaba ventajosa para la sociedad francesa en con junto.4 5 Pero encerraba asimismo desventajas, que cobra ron cada vez mayor importancia con el correr del tiempo. La venta de oficios significaba de hecho que los puestos se convertan en una forma de propiedad privada que pasaba de padres a hijos. Fomentaba, pues, que el rey perdiera el control sobre sus subordi nados. La famosa Paulette de 1604, durante el reinado de Enrique IV, garantiz plenos derechos de propie dad a los detentores de oficios a cambio del pago de un impuesto, con lo que vino a sellar la transicin del car go burocrtico a la propiedad. A fin de paliar tal situa cin, los reyes recurrieron a la caracterstica contra medida de crear nuevos oficiales, los intendentes, para que vigilaran las actividades de los otros.4 < s Esos mis mos cargos, no obstante, pasaron a hallarse pronto in directamente sujetos a compra.4 7 Al principio, el estado de nobleza adquirido por la compra de un oficio quedaba limitado a la persona del comprador. Despus se hizo hereditario. Bajo Luis XIV, desapareci la norma de que se requeran tres genera ciones en el mismo cargo para conferir nobleza here ditaria. Como los altos cargos tendan, de todos mo
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dos, a permanecer en la misma familia, el cambio fue ms que nada simblico.4 8 El impulso burgus hacia la propiedad encontr considerable satisfaccin en la bu rocracia real, mientras que cualquier impulso hacia la independencia poltica se vio frenado al convertirse el burgus en un aristcrata. Ms tarde ello iba a limitar muy severamente la capacidad de la monarqua para adaptarse a s misma y a la sociedad francesa a proble mas cada vez ms acuciantes. Las contradicciones y paradojas del sistema eran ya visibles en pleno apogeo del absolutismo. Sin el re curso de la venta de oficios, el man que nunca falta, Luis XIV habra tenido que buscar probablemente el consentimiento de la nacin, a travs de los Estados Ge nerales, para reunir dinero.4 9 La venta de oficios estaba, pues, en la raz de la independencia del rey respecto a la aristocracia y a cualquier control eficaz por un parla mento. Era el punto de apoyo clave del absolutismo real. Al mismo tiempo, con todo, aquella prctica mina ba la independencia del rey. Est en la raz de la para doja el que el rey ms poderoso de Europa, contra quien no era posible, ni siquiera imaginable, la menor resistencia intestina, aparezca an a los historiadores tan mal obedecido, que tenia que considerar la deso bediencia como perfectamente normal.5 0 Si bien en las primeras fases del desarrollo de la monarqua la venta de oficios haba ayudado a vincu lar la burguesa a la arremetida del monarca contra el feudalismo, el recurso continuo a tal medida deba re velar ms y ms que comunicaba tambin caractersti cas feudales a la burguesa. En 1665, Colbert bas su
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propuesta para abolir la venta de oficios en el argu mento de que la suma de dinero envuelta en el trfico de cargos volvera con ello al comercio efectivo, lo que resultara beneficioso para el Estado. Sugiri que dicha suma importaba quizs el valor de todas las tierras del reino.51 No cabe duda que la afirmacin de Colbert era exagerada. Pero es ciertamente correcta su tesis de que el sistema distraa energa y recursos del comercio y la industria. Por otro lado, al dar a los plebeyos burgueses un ttulo de nobleza e imposibili tar que se supervisaran con rigor sus actividades, la venta de oficios ayud a que se crease un sentido de identidad corporativa y de inmunidad a las influencias de fuera, o sea esprit de corps. Los que detentaban car gos se cerraban a la influencia real y se convertan en tenaces defensores de los intereses locales y privile gios establecidos. El proceso se ve con mayor claridad en los parlements, rganos judiciales que, como los de otros pases, incluso en la Norteamrica del siglo xx, haban adqui rido considerable poder administrativo. Durante l Edad Media, haban proporcionado al rey una de las armas ms eficaces contra la nobleza. En tiempos de la Fronde, y con posterioridad, queran pasar por uno d los baluartes de la libertad contra el despotismo abso luto. En el siglo xvm se haban convertido ya en el principal bastin de la reaccin y los privilegios, l barrera inflexible contra la que se haca aicos en vanti el espritu reformador del siglo.5 2 A los parleinents, eri esa pugna con el rey, se unieron otros rganos corpo rativos. Segn Martin Gohring, cuyo estudio sobre ta 102

les aspectos se ha hecho clsico, dieron a la monarqua el empujn final que la derrib.5 3 Por la luz que proyecta sobre nuestro problema, vale la pena referir aqu un episodio de aquel conflicto, la tentativa de Luis X V y su canciller Maupeou de ter minar con la venta de oficios y la venalidad de la justi cia. El incidente tuvo lugar en 1771, poco antes de la muerte de Luis XV, y levant al punto una tempestad de oposicin. Guiada por la nobleza, aqulla se expre s en trminos de derechos naturales del hombre y de libertad individual y poltica, e incluso ech mano del Contrato Social. Voltaire se apercibi de la impostura y apoy a Maupeou. Detestaba a los parlements en cuanto perseguidores no tan slo de Calas sino de lite ratos como l mismo.5 4 Nos equivocaramos si pusiramos a un lado la aparicin de consignas revolucionarias al servicio de una causa reaccionaria por no ver en ello sino un ex ponente de privilegios egostas que buscan justificarse a s mismos mediante cualquier argumento oportuno. Por alguna cosa nada menos que Montesquieu defen di la venta de oficios como parte de su famosa teora de los poderes intermedios. Como seala Gohring, los conceptos de la inviolabilidad de la propiedad y de la libertad individual recibieron un impulso poderoso de aquella situacin histrica concreta.5 5 No era la prime ra vez, ni sera la ltima, que una aristocracia agarrada con testarudez a privilegios reaccionarios ayudaba a poner en marcha ideas revolucionarias. Con todo dif cilmente encontraramos un exponente ms significa tivo de la interpenetracin de rasgos burocrticos, feu
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dales y capitalistas caracterstica de la sociedad france sa de fines del siglo xvm, que la aparicin en ese con texto de tales ideas. Cuando muri Luis XV, la reforma de Maupeou pareca tener posibilidades de xito?6 Luis XVI subi al trono en 1774. Uno de los primeros actos de su rei nado fue deshacer la obra de Maupeou y restaurar el statu quo. Ese hecho tan sorprendente ha llevado a un buen nmero de historiadores, entre ellos el socialista Jaurs, a pensar que un rey fuerte podra haber evitado la Revolucin y guiado a Francia por el camino de la modernizacin con medios pacficos.57 Aunque sea imposible corroborar o refutar a ciencia cierta tal hi ptesis, el reflexionar sobre ella fuerza a uno a formu lar otros interrogantes que ponen al descubierto las cuestiones bsicas. Qu alternativas tena realmente abiertas la monarqua, digamos a la muerte de Luis XTV en 1715? Qu lneas de desarrollo poltico haba ce rrado ya el curso de la historia previa? Era improbable que la sociedad francesa pudiese engendrar un parlamento de seores rurales con inge rencias burguesas de las ciudades a la manera inglesa. El incremento de la monarqua francesa haba privado en gran medida a las clases altas rurales de responsabi lidad poltica y haba desviado el impulso burgus ha cia sus propios objetivos. Pero tal trayectoria no era necesariamente la nica posibilidad, pese a las dificul tades que encierra discernir las alternativas abiertas a la corona. Est claro, con todo, que si el rey hubiese tenido el menor inters en perseguir una poltica acti va habra debido reforjar un instrumento eficaz de go 104

bierno, una burocracia renovada, Y ello hubiera signi ficado poner fin a la venta de oficios y a la justicia ve nal, as como reformar el sistema de impuestos para distribuir las cargas de modo ms equitativo y recau dar las rentas pblicas con mayor eficacia. Habra sido tambin necesario, cuando menos por algn tiempo, reducir la costosa poltica de guerra y de magnificen cia. Las barrers internas al trfico, que continuaban siendo enormes, habran tenido que desaparecer, y el Sistema legal modernizarse considerablemente para permitir el crecimiento del comercio y de la industria, que empezaron a presentar algunos signos de vitalidad independiente hacia el final del siglo xvm. Destacados hombres de Estado, de Colbert a Turgot, propugna ron muchos aspectos de tal programa. Para explicar la incuria de la monarqua, podemos descartar al punto cualquier argumento que pretenda imputarla a que el clima intelectual de la poca imposibilitaba que nadie situado en un puesto de influencia viera el problema. Lb vean muy claramente. Que los intereses creados hubieran opuesto dura resistencia, eso es obvio. Sera difcil, no obstante, argir que tales obstculos eran insuperables. Habran sido acaso ms severos que los afrontados por Enrique IV al forjar la unidad francesa? Por ahora basta con indicar la direccin hacia la que conducen tales consideraciones. Es Concebible que Francia hubiese podido seguir el camino conservador d modernizacin a la manera de Alemania o dl Ja pn. Por otro lado, y debido a razones que slo pue den ir apareciendo de modo gradual en el curso de la totalidad del libro, es probable que en tal caso los obs io 5

tculos hubiesen sido an mayores. Sea como fuere, la monarqua no procedi segn ningn programa pol tico consecuente, y no sobrevivi. Los problemas agra rios contribuyeron con un papel muy importante a ocasionar ese resultado.

4.

LA O F E N S IV A A R I S T O C R T I C A Y EL COLAPSO D E L A B S O L U T I S M O

Durante la segunda mitad del siglo xvm, el campo francs presenci la reaccin seorial y experiment un breve y limitado movimiento cercador. Llamar a aquella reaccin feudal es engaoso. Lo que sucedi, como hemos visto ms arriba en este mismo captulo, fue que penetraron prcticas comerciales y capitalistas en la agricultura a travs de mtodos feudales. Tal fe nmeno llevaba ya largo tiempo producindose, pero en la segunda mitad del siglo xvm adquiri mayor am plitud. Una de las formas que revisti dicha penetra cin fue la restauracin de los derechos y tributos feu dales all donde se haba dejado que cayeran en desuso. Algunos historiadores econmicos ven sus orgenes en la necesidad de dinero contante del seor, en continuo aumento.5 8 Puede que buena parte de la presin pro cediera de los recin ennoblecidos, que adoptaban una actitud ms comercial y menos patriarcal respecto a sus dominios: hacan su administracin ms estrecha, explotaban los derechos feudales antiguos y estable can nuevos tributos cuando era posible.5 9Ese proceso parece haberse caracterizado sobre todo por los es106

fuerzos de los seores para obtener una parte mayor de las cosechas de los campesinos con miras a la venta. Conseguir controlar las tierras de los campesinos era secundario; importaba mucho ms hacerse con sus co sechas. Los tributos feudales pagados en frutos eran los ingresos agrcolas que ms rendan, en parte por que se recaudaban en proporcin directa con la co secha.6 0 Limitarse a acentuar los aspectos puramente eco nmicos, no obstante, representara pasar por alto el punto clave. Como se ha indicado repetidas veces en stas pginas, los reajustes feudales, combinados con los del absolutismo real, constituan los mecanismos polticos a travs de los que la aristocracia rural fran cesa extraa un excedente econmico de los campesinos. Sin esos mecanismos polticos, el sistema econmico del campo no poda funcionar. Tal era el significado concreto de los privilegios. He aqu tambin el rasgo esencial que distingua a la aristocracia francesa de las altas clases rurales inglesas, que desarrollaron mtodos de extraer el excedente totalmente distintos. Y es en ste punto, asimismo, que una versin simplificada del marxismo, cualquier nocin de que la subestructura econmica determina de algn modo automti camente la superestructura poltica, puede llevar por mal camino. El mecanismo poltico era decisivo, y los campesinos, en la poca de la Revolucin, revelaron un agudo instinto poltico al perseguir hacer pedazos tales engranajes y palancas, instinto que no siempre les acompa, como veremos dentro de poco. Contribu yendo a destrozar aqullos, imposibles de reparar, co
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adyuvaron a destruir el anden rgim e. L a significacin de la reacci n seorial, insisto en ello, reside en el impulso, sea cual fuere, que dio a tales cam bios p o l ticos. E l m ovim iento cercador fue una form a ms osten sible de transform acin capitalista de la agricultura. Pas a cobrar fuerza durante la segunda mitad del si glo x v m , aunque jams llegara a ser tan amplio com o en Inglaterra, salvo quizs en la N o rm an d a, donde las industrias textiles, en especial en los contornos de Caux, tom aron increm ento lo m ism o en las ciudades que en el cam po.61 E l movim iento cercador francs sig nific, pues, en parte una respuesta al com ercio, com o en Inglaterra. Pero en Francia, mientras dur, fue m u cho ms asunto de poltica gubernam ental y de discu siones intelectuales que en Inglaterra, donde consisti en un m ovim iento espontneo de la gentry. C uando, por algn tiempo, los fisicratas consiguieron que le prestaran odos im portantes oficiales reales, la poltica de cercam iento fue m om entneam ente prom ovida.62 Sin em bargo, as que el gobierno encontr resistencia, se ech atrs. E l im pulso se extingui, en lo esencial, por el ao 1 7 7 1 - L a tim idez fue la nota dom inante del

anden rgime hasta el final.6^ E l embate fisiocrtico


dur ms. A unque por largo tiem po no se atrevieran los fisicratas a arrem eter contra el feudalismo, en 1 7 7 6 , bajo el m inisterio de T u rgo t, su am igo y secreta rio B o n ce rf propuso, cuando m enos para la siguiente generacin, la redencin m onetaria de los derechos feudales.64 A s pues, el capitalismo se estaba infiltrando en el

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campo francs por cualquier hendedura que se le abrie ra, ya revistiendo la forma del feudalismo a travs de la reaccin seorial, ya la de un ataque al feudalismo, ya bajo la bandera del progreso y la razn a travs del movimiento cercador oficialmente patrocinado. La penetracin ms rpida tuvo que aguardar a las me didas de la Revolucin, y a sus mucho ms tardos re sultados. Ciertos derechos de pasto comunal, por ejem plo, no se abolieron hasta 1 889.6 > Aunque la limitada penetracin capitalista fracasa ra durante el siglo xvm en revolucionar la agricultura y eliminar el campesinado, advino de tal manera, que intensific fuertemente la hostilidad campesina contra el anden rgime. Los campesinos se resintieron del au mento de los derechos feudales y del restablecimiento de antiguos derechos por hbiles abogados. Cosa ms importante an: el flirteo del gobierno con los cercamients motiv que los campesinos se volvieran con tra la monarqua. Muchos cahiers de las communes en 1789 exigan enrgicamente la restauracin del anti guo orden y la retirada de los edictos de cercamiento.6 6 Todo ello trajo por consecuencia alentar la unidad del Tercer Estado y empujar a muchos campesinos y a un sector de los habitantes de las ciudades a una oposi cin ms vehemente contra el antiguo orden. Tales co rrientes explican en gran parte por qu el campesina do ms prspero de Europa lleg a convertirse en una fuerza revolucionaria de primera magnitud. A travs de los parlements, los peldaos ms altos de la noblesse de robe apoyaban e intensificaban la reac cin seorial. Con anterioridad, segn hemos visto, la
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burocracia real haba servido para atraer caudales co merciales a la causa real. A la vez, sin embargo, haba provocado que pequeos, pero influyentes sectores de la burguesa se convirtieran en vehementes defenso res de privilegios concebidos como propiedad privada vinculada al individuo. He aqu, de nuevo, maneras de pensar y de hacer capitalistas infiltrndose por entre los poros del antiguo orden. Durante el siglo xvm, esas tendencias no tan slo continuaron, sino que se intensificaron. Ya en 17 15 trascendan signos de que la nueva nobleza judicial haba ganado aceptacin, de que los muros no cesaban de allanarse y de que, en rea lidad, Francia conocera pronto una sola nobleza que defendera el mismo conjunto de privilegios contra la intrusin real y popular. Hacia 1730, la fusin era muy visible.6 7 Dado que la nobleza vieja careca de cualquier base institucional que le permitiera desafiar con eficacia al rey y que, en cambi, el grupo ms re ciente posea tal base en el sistema de tribunales sobe ranos, el estrato ms antiguo crey necesario, pensan do en dichas ventajas polticas, concederle aceptacin social. Como el estilo de vida de los dos sectores se haca cada vez ms semejante, las dificultades para fu sionarse fueron disminuyendo tambin sin cesar.6 8 Bajo Luis XIV, el aparato judicial del rey continu funcionando como un gran centro de reclutamiento que integraba a los plebeyos ricos en aquella parte de las fuerzas vivas que constitua el punto focal de la opo sicin a la reforma. De novecientos cuarenta y tres parlementaires reclutados durante el perodo 1774-1789 y todava en funciones en 1790, no menos de tres no

cientos noventa y cuatro, o sea el 42 por ciento, eran antiguos roturiers convertidos en nobles en virtud de su nueva posicin.6 9 De la ms o menos operante coalicin que hemos venido exponiendo, la nobleza vieja deveng el poder reservndose ciertas posiciones clave para s misma. Hacia el final del anden rgime consigui, en efecto, le vantar ms y ms barreras al poder del dinero. Los al tos cargos y el ejrcito constituyeron vedados donde aqul encontraba sus fronteras.70Por los aos ochenta, la coalicin aristocrtica en un todo haba arruinado a Maupeou y Turgot, reconquistado todos los obispa dos del reino, impuesto la norma de los cuatro cuarte les de la nobleza para los altos mandos del ejrcito y forzado a la monarqua a una amilanada y, a la larga, fatal solicitud por los intereses privilegiados.71 La integracin de muchos burgueses en la nobleza hace my dudosa una difundida exgesis de la Revolu cin: que una de sus causas capitales fue el carcter cerrado de la aristocracia francesa; cerrado, claro est, en comparacin con los lmites fluidos y la facilidad de acceso que reinaban en la Inglaterra contempornea. Las constataciones precedentes indican que el con traste estrib sobre todo en una formalidad legal. En la;prctica, el acceso al estado aristocrtico puede que no presentase vallas ms difciles en la Francia de la se gunda mitad del siglo xvm que en la Inglaterra del mismo perodo. Estamos faltos de estadsticas. Otra vez nos encontramos aqu, sin embargo, con una cues tin en la que las evaluaciones cuantitativas no pue den penetrar las importantes diferencias cualitativas.

Como se ha indicado antes, la situacin en que se die ron movilidad social ascendente y fusin fue en con junto muy distinta en uno y otro pas. En Inglaterra, la fusin tuvo lugar en gran medida fuera del mbito de influencia de la monarqua y contra el rey. Los pro pietarios rurales cerradores no queran que el rey se entrometiera en los asuntos de sus campesinos; los ciu dadanos acaudalados, qu hiciera de las buenas opor tunidades de negocio un vedado para un puado de favoritos. Importantes sectores de ambas clases ni ne cesitaban ni queran en aquel pas armas polticas reci bidas en prstamo del arsenal de un feudalismo muer to o del absolutismo real. En Francia, por el contrario, la monarqua convirti a plebeyos en aristcratas ha cendados que necesitaban proteccin feudal; a fin de cuentas, por tanto, en obstinados defensores de los privilegios y vigorosos oponentes de sus propios es fuerzos intermitentes para una reforma. Y lo hizo con tales procedimientos, que se cre enemigos entre los sectores de la burguesa que no estaban identificados con el antiguo orden. Estos burgueses, entre tanto, iban volvindose cada vez ms fuertes. Hasta aqu no han recibido atencin de los historiadores y socilogos en el mismo grado que la nobleza y los campesinos.7' No obstante, al gunos puntos de gran importancia para el presente anlisis se hallan pasaderamente bien establecidos. El siglo, en sus lneas fundamentales, fue de acusado pro greso econmico para el comercio y para la industria. Sobre todo se intensific el comercio con el extranje ro, de hecho con mayor rapidez que en la misma In-

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gltrra.73 En lo que concierne a los ltimos aos del anden fgime, hay diversidad de opiniones. C. E. Labrousse, que ha llevado a cabo un detallado estudio de los precios, cree que desde alrededor de 1 778 en ade lante se atraves por un perodo de fuerte depresin, que afect tanto a la industria como a la agricultura.74 n cambio, en una obra anterior, Henri Se describe las dos ltimas dcadas del siglo como una fase en que se produjo un esfuerzo supremo en la gran industria; si Francia continuaba rezagada con respecto Inglaterra al estallar la Revolucin, ello se deba tan slo a que haba partido de mucho ms atrs que su competidora del otro lado del Canal.75 La regulacin por el gobiern de la industria fue an muy importante en el siglo xvm, aunque la oleada de edictos sugiere que las regu laciones no resultaban muy eficaces. En la segunda mitad del siglo, el control del gobierno disminuy.76 Al irse ensanchando la base social del comercio y en menor grado, de la industria, subieron de punto las exigencias de que se desembarazase el trfico y la pro duccin de sus ancestrales cadenas. Turgt sirvi d portavoz a tales fuerzas. Crea firmemente en el despotismo ilustrado y en la liber tad de produccin y de intercambio lo mismo para la industria que para la agricultura, y lleg al poder. Una ojeada a las reformas que intent y a la oposi cin que despertaron nos ayudar a apreciar la po tencia de las fuerzas impulsoras de una versin clsi ca del capitalismo, basado en la propiedad privada y la libre competencia y sin el apoyo de las institucio nes precpitalistas. Su programa, slo en parte reali
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zado, inclua una reforma del sistema contributivo, libre trfico de granos (introducido por el edicto del 13 de setiembre de 1774), la supresin de la corve, la supresin de los gremios, y libertad de los trabajado res para elegir su ocupacin.77 La poltica de Turgot descontent a los pequeos consumidores de alimen tos, gravemente trastornados por el alza de precios que sigui al libre trfico de granos. Estallaron tu multos en todo el pas; algunos amotinados llegaron a invadir el patio de Versalles para exigir que se obli gara a los panaderos a reducir los precios del pan, he cho que prefiguraba los de la Revolucin en el apo geo del Terror. Aunque en esa ocasin Luis XVI se mantuvo firme, el incidente difcilmente poda refor zar el crdito de Turgot en la corte.7 8 No cabe duda que exista una fuerte exigencia popular de una eco noma controlada de tipo muy arcaico, es decir de una economa en que el nfasis no estuviera puesto en el aumento de la produccin, sino en que una au toridad benevolente asegurara una equitativa dis tribucin de las necesidades elementales a los pobres. Ese sentimiento, con hondas races entre los estratos inferiores de los campesinos y de la plebe urbana, los famosos sans-culottes sera la fuente ms importante de medidas radicales a lo largo de la Revolucin. Los proyectos de Turgot despertaron, adems, la oposi cin de los financieros que se aprovechaban de la co rrupcin de la burocracia y de los fabricantes que es taban indignados de que aqul se negara a proteger la industria francesa, en particular la que dependa del algodn y el hierro, contra la competencia extranjera

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y a prohibir la exportacin de materias primas nece sarias para la industria.7 9 La coalicin de intereses contra Turgot es un indi cio ms de que las fuerzas que perseguan romper las duraderas cadenas del feudalismo y establecer algo as como la propiedad privada y la libre competencia esta ban lejos de ser las dominantes en la sociedad francesa en vsperas de la Revolucin, por ms incremento que hubieran tomado durante lo ya transcurrido del si glo xvm. Calificar a la Revolucin de burguesa y capi talista tan slo en ese sentido es a todas luces errneo. Al introducirse en Francia, el capitalismo se revisti a menudo de una mscara feudal, sobre todo en el cam p. La apetencia de derechos de propiedad dentro del sistema reinante era muy fuerte, como lo demuestran la venta de oficios y la reaccin seorial. El capitalis mo, cmo advirti Jaurs, el gran historiador socialis ta de la Revolucin, sin sacar luego de ello las nece sarias conclusiones, impregn el anden rgime, y lo retorci de tal manera, que exasper a importantes sectores de las clases privilegiadas y, asimismo, a los campesinos, a la vez que les volva tambin contra la monarqua. En parte por esa razn, el empuje radical que aliment a la Revolucin, centrado en los sans-culottes y en ciertos sectores del campesinado, fue expl cita e intensamente anticapitalista. Los campesinos ri cos, cmo veremos, fijaron los lmites hasta dnde poda llegar el anticapitalismo radical. A la larga, las fuerzas que pugnaban por una propiedad privada libre de ancestrales cadenas alcanzaron importantes victo rias en la ciudad y en el campo. Para conseguir triun ii5

far, sin embargo, los capitalistas tuvieron con frecuen cia necesidad de la ayuda de sus ms acerbos enemigos.

5.

LA R E L A C I N D E LOS C A M P E S IN O S CON EL R A D IC A L IS M O D U R A N T E LA R EVO LU CI N

Hasta aqu se ha tratado dp iluminar las fuentes tanto de la rigidez como de las exigencias de cambio que se; acumulaban de modo gradual entre las clases domi nantes. Al pasar a analizar la propia Revolucin, los hechos imponen un cambio de enfoque que centre la atencin en las clases bajas. La sociedad francesa se de sintegr de arriba abajo cuando la monarqua, por ra zones institucionales y personales, fue cada vez menos capaz de controlar las fuerzas disgregadoras especifi cadas en los apartados precedentes. El colapso aumen t el descontento latente entre las clases bajas y posibi lit que saliera a luz. Nos consta que haca ya cierto tiempo que ello se fraguaba. Revueltas campesinas en que tambin participaba la gente menuda de las ciuda des salpican el transcurso del siglo xvn. Acontecieron en distintas partes de Francia en 1639, 1662, 1664, 1670, 1674 y 1675.8 0Por s solo, no obstante, el resentimien to popular no poda promover una revolucin. Si s intensific o no en la fase previa a la Revolucin, no est del todo claro; es muy probable que s lo hiciera. Sea como fuere, slo al combinarse, aunque por breve tiempo, con los de grupos ms poderosos, podran los agravios populares contribuir a echar a pique la mo narqua entre fuego, sangre y humo.
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La causa de los estallidos previos, la naturaleza del inundo de los campesinos, los problemas de los que enstituan la gran mayora de la poblacin francesa, no aparecen sino confusamente en los estudios de los grandes das del absolutismo real.81 Al aproximarse la Revolucin, trascienden ms detalles, hasta el punto de que por lo menos algunos de los perfiles esenciales de la sociedad campesina resultan bastante distingui bles; En ausencia de una revolucin comercial como la <|u tuvo lugar en Inglaterra o de una reaccin seorial pt el estilo de la que se dio en Prusia, y tambin en iRipr razones bastante distintas, muchos campesi nos franceses se haban convertido de hecho en peque os propietarios. Si bien es imposible dar cifras preci sas, sobr esos coqs de paroisse cuyos equivalentes recibirn el nombre de kulaks en Rusia en una etapa ls tarda no cabe duda que representaban una mi ona considerable y muy influyente. La gran mayora d los campesinos quedaban por bajo de ellos segn imperceptibles gradaciones, desde los que tenan re ducidos lopins de terre hasta los que no tenan nada de nada, los jornaleros agrcolas. A uno le da la impresin ropero no es ms que una impresin que el nmero d los pequeos explotadores de tierras y de los que no dt|)nari de ninguna haba ido aumentando, con len titud per de continuo, por lo menos desde dos siglos atrs. Lefebvre afirma que en 1789 la gran mayora de los propietarios rurales no posean suficiente tierra ptia yivir y deban trabajar para otros o encontrar al binia ocupacin auxiliar. Tropezamos aqu de nuevo con ia falta de estadsticas de conjunto. Pero, en mu
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chas partes del pas, las familias sin ninguna tierra pue den haber significado del 20 hasta incluso el 70 por ciento de la poblacin campesina.8 2 Entre los campesinos ms pobres, cabe discernir dos grandes reivindicaciones. Primeramente, y quiz ms que cualquier otra cosa, queran una parcela de tierra si no tenan ninguna, y ensancharla un tanto si ya tenan una. En segundo lugar, ansiaban preservar aquellas costumbres especficas de la comunidad al deana que les beneficiaban. El apego de los campesi nos pobres a la comunidad aldeana no se extenda a to dos sus aspectos. Cuando vislumbraron, durante la Revolucin, la oportunidad de conseguir una parcela de tierra si se dividan los terrenos comunales de la al dea, lo reclamaron a voz en grito. Fueron sobre todo los campesinos ricos quienes se opusieron al parcelamiento de aqullos, en parte porque a menudo eran los nicos que los utilizaban como pastos para el gana do con que labraban sus tierras.8 3 Sin embargo, ciertas prcticas colectivistas eran importantes para los cam pesinos pobres. La ms notable consista en el derecho de vaine pture. En las extensiones cultivadas, ese dere cho formaba parte del antiguo sistema de campos abiertos, que imperaba an en amplias zonas de Fran cia a falta de un movimiento cercador poderoso. Los labrantos, dispuestos en hazas, rodeaban el racimo de) viviendas que constituan la aldea. Deban pasar todos por cada fase del ciclo agrcola al mismo tiempo, prc tica conocida en Francia con el nombre de assolement: forc, y con el de Fhirzwang en los pases de habla ale mana. Una vez recogida la cosecha, los derechos del
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propietario, como observa grficamente Bloch, se dor man, y el ganado vagaba libremente por los campos, to cercados. Tambin en los henares, propiedad a la sazn o de un seor o de la aldea en conjunto o de un campesino acomodado, imperaba en muchas zonas un concierto similar: una vez que se haba segado el heno, los prados se dejaban abiertos para que el ganado pu diese pacer en ellos y comerse la segunda hierba {re gain). El derecho de vaine pture era importantsimo para los campesinos ms pobres, expuestos a que se les impidiera hacer mucho uso de los terrenos comunales. Aunque a menudo carecan de caballos y de arados, so lan poseer una vaca o una oveja y algunas cabras que les procuraban carne para comer o la oportunidad de conseguir un poco de dinero. Eran tambin importan tes el derecho de espigar, que llevaba a hordas de cam pesinos pobres a pulular por los campos durante un hmero especificado de das bajo la ansiosa mirada de los propietarios, y los de recoger lea y pastorear ani males en los bosques.8 4 Las consecuencias polticas fueron un cisma den tro del campesinado y una desintegracin muy marca da de la Comunidad campesina. Como en muchas otras partes del mundo, los campesinos ms pobres resulta ron en Francia las vctimas principales cuando las fuer zas d l modernizacin desbarataron la vetusta so ciedad aldeana que haba gobernado la divisin del trabajo y les haba conferido a ellos desde tiempo in memorial un lugar modesto, pero respetado, dentro de su pequeo mundo. Si bien las aldeas francesas, de las que existan muchos tipos distintos, sufrieron por
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Jo general ms tarde y con menor intensidad y por dis tintas razones que sus equivalentes inglesas, no obs tante, al acercarse el siglo xvm a su final, tal forma de sociedad aparece sometida a un embate muy visible.8 5 La situacin creada entonces empuj a muchos pobres rurales a violentas teoras igualitarias. Para ellos la mo dernizacin significaba ante todo que los campesinos prsperos bloqueaban el reparto del suelo (incluso de las tierras confiscadas durante la Revolucin) y les condenaban al hambre al restringir los derechos de es pigar y de pastoreo, una de las secuelas del avance ru ral hacia formas modernas de propiedad privada. En la cspide de la Revolucin, el radicalismo de las ciuda des y el del campo se dieron la mano, hecho que ayu da a explicar la profundidad y violencia de la Revolu cin Francesa en comparacin con su precursor inglesa. No hubo, sin embargo, una sola revolucin campesina que llevara un solo camino, a veces unin dose, a veces oponindose a la revolucin de las ciuda des y de la capital. Coexistieron, por lo menos, dos re voluciones campesinas, la de la aristocracia campesin y la de la ms amplia y difusa mayora, cada una de las cuales sigui su propio curso que, eventualmente, las llev a fusionarse o a entrar en oposicin con las olea das revolucionarias de las ciudades. Volviendo ahora a los rangos superiores del cam pesinado, parece claro, por lo menos pasaderamente claro, que sus motivos de descontento dimanaban de su posicin ambigua: posean la tierra sin que en rigoi les perteneciera.8 6De todas formas, como es bien sabi do, la posicin legal y social del campesinado francs.

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en sus niveles ms altos, estaba sujeta a menos restricciones represivas que en cualquier otro pas del conti nente. La mayora de ellos eran personalmente libres. Por eso sus exigencias, hasta donde podemos alcanzar a ver por las refracciones de los cahiers, apuntaban pri mordialmente a eliminar los aspectos arbitrarios del sistema feudal, que haban venido aumentando duran te los ltimos aos del antiguo orden. En agudo con traste con la burguesa, no impugnaban la posicin social y los privilegios especiales de la nobleza. Al con trario: a menudo los reconocieron de modo expreso,8 7 Hecho que indica que no perciban quiz ninguna co nexin general entre los privilegios de la nobleza y sus propios problemas. No cabe duda que, en 1789, sin que hubieran mediado graves trastornos, no se habran convertido en una fuerza revolucionaria activa. Esas sacudidas no tardaron en llegar. ; illjno de los impulsos revolucionarios procedi de los manejos de la nobleza y de las vacilaciones del rey que precedieron y siguieron a la reunin de los Esta dos Generales. Los campesinos, ciertamente, ni perci ban el alcance ni se preocupaban demasiado de cues tiones tales como la de que se votara por estamentos o por individuos, que agitaba el resto de Francia. Es asi mismo improbable que les inquietase de modo pro fundo el quebranto de las finanzas borbnicas y la perspectiva de bancarrota. La distribucin de las car gas fiscales entre los distintos estamentos tampoco de ba de apasionarles en exceso; el campesino se intere saba por su cuota en su aldea, la cual variaba de un lugar a otro en forma tan aturdidora, que slo los es121

pecialistas podan alcanzar a comprenderla.8 8 Todas esas cuestiones, en cambio, agitaban sobre manera a un amplio sector de los ciudadanos instruidos. La no bleza estaba tratando de aduearse del Estado valin dose del mecanismo de los Estados Generales, lgica secuela de sus objetivos durante la llamada reaccin feudal. Su aversin a transigir en tal empeo hizo mo mentneamente de lo que no era ms que una etique ta para designar los sectores que no pertenecan ni a la nobleza ni al clero el Tiers Etat algo prximo a una tendencia poltica homognea. Muchos de los nobles ms ricos y, en especial, d los liberales, que desempearon un papel conspicuo en aquella primera fase de la Revolucin, estaban bas tante dispuestos a hacer concesiones considerables. En lo tocante a las cuestiones agrarias, incluso lo estaban a sacrificar algunos de los derechos feudales ms opre sivos sin indemnizacin. El elemento reaccionario qu por algn tiempo se fusion con el Tiers Etat proceda muy probablemente en gran medida de la multitud de pequeos seores rurales que vivan de sus derechos y no tenan ni voluntad ni capacidad ni oportunidad de llevar sus negocios como los plebeyos, aun cuando sel les indemnizara por la prdida de los derechos feu dales.8 9 Otros impulsos eran ms fortuitos. En 1 786, el go bierno francs haba reducido fuertemente sus dere chos de aduana sobre las manufacturas inglesas, lo cual dej sin trabajo a mucha gente. Resultaron tambin afectados, en algunas regiones, los campesinos, al que dar restringido o eliminado el empleo exterior. Un de^

crto del ao 1787 anul las restricciones al trfico de granos, entre ellas las que imponan que los cultivadofes los llevasen al mercado local. La cosecha del otoo de 1788 fue desastrosamente escasa. Siguieron un in vierno de extraordinaria crudeza y una primavera pla sm ada de violentas tempestades e inundaciones.9 0 En el verano de 1789, las calamidades naturales se combina ron ton las incertidumbres y ansiedades polticas piara suscitar una serie de pnicos y de revueltas campesinas en muchas partes de Francia. Empez con ello a ponerse de manifiesto el poten cial radical del campesinado. Aunque los trastornos conocidos como la Grande Peur revistieran distintas formas en las diversas partes de Francia, la oposicin al feudalismo se present por doquier. Incluso en las zonas donde no se alzaron, los campesinos se negaban a cmplir con sus obligaciones feudales.91 Se propaga ban con rapidez toda suerte de rumores exagerados; los temores de un complot aristocrtico, no carente de fundamento, facilitaron que los campesinos obtuvie sen el apoyo de las clases ciudadanas ms pobres. Al deteriorarse la autoridad del gobierno central, Francia pareca estarse descomponiendo en una red de peque as ciudades y comunidades. La desintegracin del orden pblico motivaba que los ciudadanos acomodados de la burguesa acogieran de buena gana en sus filas a 5los nobles liberales. Las clases ms pobres, por otro lado, recelaban de ellos y trataban de marginarlos. As, en las zonas donde reinaba el pnico, los dues de propiedades medianas en la ciudad o en el campo se constituan en grupos de defensa locales para prote123

gerse a s mismos contra los bandoleros, que suponan movidos por una aristocracia intrigante.91 All donde se produjeron autnticas revueltas agra rias y jacqueries, no existi Grande Peur.91 En esas zo nas, el bandolero era el campesino en marcha. No ha ba ninguna necesidad de pensar en bandoleros, y ninguna posibilidad tampoco de imaginar que eran el instrumento de los aristcratas. La violencia campesi na en gran escala asustaba a la burguesa, en particular a aquellos burgueses para los que los derechos feudales representaban una forma tan sagrada de propiedad como cualquier otra, y los echaba en brazos de la no bleza. Despus de la toma de la Bastilla, la burguesa de algunas regiones, sobre todo de Alsacia, donde los alzamientos campesinos fueron especialmente violen tos, cooper sin reservas con las clases privilegiadas para reprimirlos.9 4 La Revolucin haba ya desencadenado fuerzas so ciales ansiosamente dispuestas a ponerle fin. La con trarrevolucin tena algo as como su liderazgo en Pars, y valimiento cerca del rey. Por algn tiempo, pareca posible que le sonriera el xito. El 1 1 de julio de 1789, Necker fue destituido precipitadamente y desterrado de Francia. La nobleza haba dado mues tras de que no estaba dispuesta a aceptar la victoria del Tiers Etat, que se haba separado de los Estados Gene rales llevndose consigo al clero y a cuarenta y siete nobles para formar la Asamblea Constituyente, for malmente establecida el 7 de julio de 1789. Se estaban concentrando tropas alrededor de Pars. El campo se hallaba agitado por la razones que ya hemos visto. El
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hambre amenazaba. Existan sospechas de que el rey preparaba un golpe. La Asamblea Constituyente se tema lo peor. En aquel momento, un alzamiento popu lar salv la revolucin moderada y la propuls hacia adelante. La poblacin de Pars no tena la intencin de salvar la Asamblea; actu de rechazo, a manera de reaccin defensiva. En aquellos das fueron con tinuos los pnicos, primeras manifestaciones de la Grande Peur. Viendo Pars rodeado por tropas reales y bandoleros y temiendo que sera bombardeado y entregado al pillaje, masas de ciudadanos levantaron barricadas y se apoderaron de treinta y dos mil rifles en los Invlidos. Por la maana del 14 de julio, se diri gieron a la Bastilla para conseguir ms armas y acaba ron tomando por asalto el famoso smbolo de la auto ridad arbitraria.9 5 En la toma de la Bastilla y la breve oleada de ven ganza popular que le sigui, aparecieron ya, como in dica Lefebvre, algunos de los rasgos esenciales del componente radical de la Revolucin Francesa: el temor de complots contrarrevolucionarios, el alzamien to defensivo de las masas, integradas sobre todo por artesanos pobres y oficiales, y la voluntad de castigar y destruir a los enemigos.9 6 Tales caractersticas reaparecen en cada uno de los principales flujos populares de la Revolucin. Es bien sabido que la Revolucin empez con una ofensiva de la nobleza y fue radicalizndose a medida que avanzaba. Hasta poco antes de la cada de Robespierre, el 9 Trinidor o 27 de julio de 1794, fueron llegando al poder sectores cada vez ms radicales de la burguesa que se
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guan, asimismo, orientaciones polticas ms y ms radi cales. Siempre que las fuerzas conservadoras que, por supuesto, fueron cada vez menos conservadoras y estu vieron representadas, en las sucesivas ocasiones, por un grupo distinto, trataron de frenar la Revolucin, una ofensiva radical desde abajo las propuls hacia delante. Tres grandes convulsiones populares, tres famosasjouS. nesy jalonaron esa serie de giros repentinos hacia la iz quierda. La primera fue la toma de la Bastilla el 14 d julio de 1789. La segunda, la toma de las Tulleras el 10 de agosto de 1792, que condujo a la ejecucin de Luis XVI. El tercer alzamiento, el del 31 de mayo de 1793, tuvo lugar en medio de circunstancias parecidas; pero ms graves, y form parte de la cadena de sucesos; que llevaron al reinado del terror y a la breve supre maca de Robespierre. El principal impulso que deter-; min cada flujo proceda de los sans-culottes parisienses, Y el xito de las sucesivas oleadas duraba siempre tan slo lo que el apoyo activo del campo. Cuando se cesa ba, cuando las exigencias de los sans-culottes entraban eri conflicto con las de los campesinos propietarios, el inu pulso motor de la revolucin radical se iba agotando, y sus residuos urbanos eran fcilmente reprimidos. Por eso es just sostener que el campesinado, aun no siendo la principal fuerza propulsora, fue el rbitrq de la Revolucin, una fuerza muy importante, en una; medida responsable de lo que, retrospectivamente, pa rece el logro ms importante y perdurable de la Revo lucin: el desmantelamiento del feudalismo. Volviendo al curso d los hechos, la toma de k Bastilla fue ms trascendental en un sentido simblico
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que como una victoria poltica o militar concreta. Re sultara ms importante el golpe mortal asestado al feudalismo pocas semanas despus, en la famosa noche del 4 de agosto de 1789, cuyos orgenes, segn se acaba de indicar, pueden hacerse remontar de un modo directo a disturbios campesinos. La Asamblea Constituyente se encontr entonces en delicada postura. La mayora de sus miembros eran hombres de ley y or den, por ms que les hubiera salvado un alzamiento popular. Poseedores de considerables bienes, no te nan por lo general ningn deseo de ver desenfrenarse a los campesinos. Sin embargo, de volver al rey y a lo que quedaba del aparato real para restaurar el orden, liaran el juego a los elementos intransigentes de la aristocracia y se perderan las ganancias de la Revolu cin. Estando as las cosas, las maniobras de una mi nora lograron llevar a la Asamblea a aprobar los de cretos. -V Aunque el texto de la declaracin empiece afir mando que la Asamblea destrua por completo el feu dalismo, ello era exagerado. La anulacin de los dere chos feudales basados en la tierra quedaba sujeta a pagos que los redimiesen, lo cual hubiera significado su supervivencia por bastante tiempo. Subsistan tam bin otros remanentes, entre ellos las prerrogativas honorficas. Slo ms tarde, en fases ms radicales de la Revolucin, vino a consumar la legislacin posterior la casi totalidad de la tarea de desmontar los residuos de la estructura feudal, no cabe duda que en una lnea de continuidad con la obra del absolutismo real, como subray ya De Tocqueville. La Asamblea, con todo,
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vot la igualdad ante la ley, la abolicin de los dere chos feudales de naturaleza personal (sin indemniza-; cin), la igualdad de las puniciones, la facultad de ac ceso de todos los ciudadanos a los servicios pblicos, la abolicin de la venta de oficios y la supresin del diez mo (sin indemnizacin). Semejante serie de decretos justifica que se considere aquel sealado momento; como el certificado de defuncin del anden rgime.91 Permtaseme insistir en que no se trat de un arranque de generosidad espontnea. La Asamblea ac tu con un pual al pecho: los desrdenes populares.9 Echar mano de ocasiones como esa, en que las clases altas se mostraron propicias a las concesiones, fuera de su contexto para argir que no haba necesidad del ra dicalismo revolucionario, sera falsificar completa mente la situacin. La segunda fase radical, provocada tambin por un conato de reaccin, repiti el mismo modelo, pero cot intensidad mayor. La tentativa de fuga del rey, frustra da en Varennes (20-25 de junio de 1791), destruy cualquier hipottica posibilidad de que la Revolucin viniese a parar a una monarqua constitucional gober nada por las clases superiores como en Inglaterra. En la primavera de 1792, estall la guerra con Austria. Los adalides de la Gironde, dentro de la que pesaban fiiertemente los intereses comerciales y exportadores, la promovieron para difundir el evangelio revolucio nario y, a la vez, por razones ms materiales. Lafayett intent utilizarla para un fin radicalmente opuesto: restaurar el orden. El peligro de un golpe militar era real." A partir de noviembre de 1791, se produjeron
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una serie de alzamientos populares en muchas zonas rurales para protestar contra la exportacin de granos en aquel momento de aguda escasez. La idea de enviar granos fuera del pas cuando valan ms en Francia que en el exterior era, de por s, ciertamente absur da. Los alborotos, aunque reprimidos sin grandes difi cultades, revelan el estado de excitacin y de desorden. Las capas pobres de las ciudades, asimismo, sufran duramente los efectos de la creciente inflacin.100 A una atmsfera tan cargada, se aadan an los reveses militares. El golpe que clarific el aire, l toma por asalto de las Tulleras y la famosa matanza de guardias suizos 10 de agosto de 1792 fue obra otra vez de las multitudes parisienses, en especial artesanos po bre^ oficiales, etctera.101 Aunque centrado en Pars, el movimiento popular y radical recibi el apoyo acti vo de las provincias. Fue el gran momento de la can cin de guerra y revuelta de Rouget de Lisie, cantada por los batallones jacobinos en su marcha desde Mar sella para acudir en ayuda de sus camaradas de Pars. L convulsin del 10 de agosto no se limit tan slo a Pars como la del 14 de julio, sino que tuvo carcter de alzamiento nacional.10 2 En el plano poltico interior, las consecuencias fue ron la virtual abdicacin de la Asamblea Legislativa, que haba reemplazado a la Asamblea Constituyente fenoctubre de 1791; el proceso de Luis XVI, si bien no s celebrara hasta fines de 1792; y, ms de inmediato, la venganza popular que trajo las matanzas de sep tiembre de 1792. Dichas matanzas parecen haberse .iniciado tan espontneamente como todas las acciones
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de masas. Un gento al acecho se apoder de un gru po de presos bajo escolta y los ejecut sumariamente; Despus las matanzas se extendieron a las crceles. Perdieron l vida entre mil cien y mil cuatrocientos presos, en su gran mayora ladrones comunes, prosti tutas, falsificadores y vagabundos. Slo alrededor de una cuarta parte eran sacerdotes, nobles, o polticos de toda clase.10 3 Escenas semejantes tuvieron lugar en otras ciudades y poblaciones francesas. Las matanza^ de septiembre son significativas, sobre todo, por re velar la ceguera e irracionalidad de la venganza popu lar. El Terror, del que aqullas constituyeron un preluj dio y que apareci en la fase siguiente, estuvo m s organizado y fue menos caprichoso en sus resultados] Gracias a los levantamientos de 1 791 -1792, los canjf pesinos consiguieron importantes logros por el verano de 1792. El 25 de agosto fueron anulados los derechos feudales, sin indemnizacin, a menos que subsistiera el ttulo original. Por otro decreto, del da 28, se devolva a las aldeas sus terrenos comunales all donde los seo res los hubieran usurpado. Otro decreto an, perse gua facilitar al proletariado rural el adquirir tierras disponiendo la venta de las haciendas confiscadas d| migrs por pequeas unidades. En Pars, la Comuna emple a los desocupados en obras de fortificacin.^ Con tales medidas el gobierno dio un paso hacia la sa tisfaccin de las exigencias de la oprimida mayor campesina integrada por los que tenan poca tierra j los totalmente desheredados, en un esfuerzo para viril cularlos a los intereses de la Revolucin. Pero el pas| fue tmido. El gobierno revolucionario de Pars se mos|

tr vacilante en la cuestin crucial de repartir las tie rras comunales y de migrs entre los campesinos hu mildes. Ello trajo por consecuencia que se agudizara el divorcio entre ricos y pobres. Los campesinos ms ricos proclamaban soliviantados que dar propiedad a los desheredados significaba lo mismo que la loi agraire-. el comunismo de la propiedad.10 5 Ala vez la incertidumbre del gobierno promova la circulacin de ideas radicales entre el campesinado. Los enemigos del radicalismo campesino las engloba ban todas dentro del turbador rtulo general de loi agraire. La igualacin de la propiedad era probable mente la idea que contaba con mayor predicamento ntre los campesinos ms pobres. Pero circulaban tam bin otras que trascendan las concepciones de la propiedad privada en que permanecieron siempre los dirigentes revolucionarios, incluso durante la fase si guiente ms radical. Consistan en una mezcla de ideas cristianas y colectivistas. Es difcil determinar con exactitud cunto eco encontraron entre los campesi nos* no tan slo por la falta de documentos, sino asi mismo por la rgida represin. Camot, que aborreca a los radicales, exageraba sin duda cuando, el 7 de octu bre de 1792, desde Burdeos, escriba que la idea de la loi agraire haba sembrado el terror por todas partes.10 6 Es obvio que el radicalismo campesino asustaba a las autoridades. En un vehemente discurso ante la Con vencin, Barre reclam medidas que mostraran al campo que no se tolerara ni el ms leve ataque a la propiedad privada. El da siguiente, 18 de marzo de 1793, la Convencin estableci la pena de muerte para
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aquellos que predicaran la loi agraire.107 Sobrevivi, sin embargo, lo suficiente del contenido de dichas ideas para indicarnos que se ajustaban a las necesidades de los campesinos pobres y satisfacan algunas de ellas. De ah que convenga examinar con algn detalle esa corriente radical subterrnea. El primer embate radical surgi en conexin con las supuestas exportaciones de granos mencionadas poco ha como parte del trasfondo del alzamiento del 10 de agosto de 1792. En el curso de uno de los dis turbios, los campesinos de los municipios vecinos ase sinaron a un rico curtidor de Etampes (Beauce). El caso se propag a modo de onda por toda Francia; el entierro de la vctima fue convertido en una fiesta na cional. No obstante, un cur jacobino del lugar, Pierre Dolivier, tuvo la valenta de oponerse a la ola de senti mentalismo. En mayo de 1792 present a la Asamblea Legislativa una peticin en que arremeta contra la vctima presentndola como un personaje rico y codi cioso que haba especulado con los granos y que mere ca de todo en todo su suerte. A continuacin Dolivier no tan slo peda controles de precios en beneficio de los pobres y hambrientos, sino que atacaba el mismo derecho de propiedad: La nation seule est vritablement propitaire de son terrain.10 8 Mathiez seala con acier to el elemento arcaico del pensamiento de Dolivier. Luis XIV haba proclamado que era el dueo de la propiedad de sus sujetos. Ahora la nacin haba suce dido al rey. Por otro lado, hay una tesis de Dolivier y sus herederos que sorprende al lector de hoy en da por su modernidad: el Estado tiene la obligacin de
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atender a que la mayora menos afortunada de sus ciudadanos no muera de hambre, y esa obligacin est por encima de los derechos e intereses egostas de pro piedad. As defendiendo la acin violenta de los atropella dos campesinos y atacando la propiedad, Dolivier es candaliz a la asamblea. Pero Robespierre hizo uso de la palabra para abogar por el cur en trminos que anunciaban su comportamiento posterior durante el Terror y contrastaban con l a la vez. Vituper en blo que a la vida clase burguesa que no haba visto en la Revolucin sino un medio de suceder a la nobleza y al clero y que defenda la riqueza con la misma terquedad que las clases privilegiadas haban defendido el naci miento.10 9 Las ideas de los radicales extremistas no eran, pues, del todo incompatibles con las de los pe queos propietarios que tenan en Robespierre su por tavoz... Tras la toma de las Tulleras, afloraron ideas simi lares en otras paites de Francia, junto con espordicas e infructuosas tentativas de ponerlas en prctica. Otro cur deca a sus feligreses: Les biens vont tre communs, il n'y aura qu'une cave qu'un grenier o chacun prendra tmt ce que lui sera ncessaire. Aconsejaba a su rebao que instalaran almacenes comunes de los que podran servirse segn sus necesidades, cosa que permitira su primir el dinero. A ese respecto debemos recordar que la inflacin haba ya hecho elevar muchsimo los pre cios y que un sector del campesinado consuma ms alimentos de los que produca en sus tierras. Los que carecan de tierra, claro est, se encontraban comple
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tamente sin medios para producir sus propias subsis tencias. Un habitante de Lin, esta vez un ciudadano por tanto, elabor y public un detallado sistema para la nacionalizacin de las necesidades bsicas. El Esta do tena que comprar las cosechas a precios fijos; des pus, a fin de garantizar a los campesinos contra las fluctuaciones del mercado, almacenarlas en greniers dabondance; y, adems, distribuir pan a precios fijos. Tal concepcin est prxima a la de granero siempre normal de tiempos ms recientes, aunque esa ltima fue una respuesta a la produccin excesiva y no a la es casez. Nos ha llegado tambin otro panfleto de tono mu cho ms religioso. Peda al cielo la ira de Jehov con tra los ricos soberbios e invocaba en su nombre la loi des Francs... AGRAIRE!. Al igual que los radicales in gleses de los tiempos,de la Revolucin Puritana, el au tor del panfleto volva la mirada hacia un pasado mtico para tratar de demostrar que los galos y los germanos redistribuan sus tierras cada ao.110 Ciertos motivos centrales, es fcil verlo, corren a travs de todas esas protestas agrarias radicales. Todas reclaman o bien la abolicin absoluta de la propiedad privada o bien su limitacin muy estricta conforme a lneas igualitarias. En segundo lugar, proponen medi das para llegar a un control de los mecanismos del mercado, tales como depsitos de almacenaje y libre distribucin de los productos a escala local o los ms complejos greniers dabondance. Las gentes de las ciuda des estaban quiz ms inclinadas a abogar ante todo por el uso de la guillotina como el mejor medio para

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arrancar las necesidades vitales de manos codiciosas y mezquinas.1" Hallamos ya ah las semillas de las diver gencias posteriores. Por el momento, sin embargo, basta con notar que el radicalismo agrario era una res puesta bastante explcita no tan slo a las condiciones perturbadas de aquel momento, sino asimismo a la in trusin del capitalismo en el campo. La agresividad de las ideas que le caracterizaban iba dirigida de lleno contra los que se enriquecan manipulando el merca do. Lo necesario para vivir, se pensaba, era demasiado caro y demasiado difcil de obtener. Respecto a esas cuestiones elementales, los campesinos pobres, e in cluso los no tan pobres, y los sans-culottes de las ciuda des podan estar de acuerdo. Mientras los intereses d ambos grupos convergieron, la revolucin radical pudo mantener encendido un fuego debajo de la revo lucin llevada adelante en nombre de la propiedad pri vada y los derechos del hombre. La revolucin bur guesa necesitaba la ayuda de la revolucin radical, como ya hemos visto a propsito de los hechos del 14 de julio y el 4 de agosto de 1789. Hasta cierto pun to las dos revoluciones varias revoluciones menores, en realidad, que se fundan en dos grandes corrientes fcilmente distinguibles podan trabajar juntas y re forzarse una a otra. En el fondo, no obstante, eran in compatibles, debido a sus actitudes incompatibles res pecto a la propiedad: la incompatibilidad de los que tienen propiedad y los que no la tienen.112 Cuando la corriente radical se fraccion y las clases poseedoras ya no necesitaron de su ayuda, la Revolucin entr n barrena. La convergencia y separacin final de los ra

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dicales y las clases poseedoras es el proceso que vamos a analizar en la tercera fase. El ltimo embate radical empez, como los que le haban precedido, con un levantamiento popular en Pars a fines de mayo de 1793. Fue de nuevo una res puesta correctiva a un peligr real. En marzo, el gene ral Dumouriez se haba vuelto traidor tras su derrota ante los austracos. Haba concertado con ellos un ar misticio para marchar sobre Pars, sentar a Luis XVII en el trono y restablecer la constitucin de 1791 ." 3 La revuelta realista estaba ya en marcha en la Vende. Marsella haba sido vctima de insurrecciones contra los sans-culottes y Lin contra los jacobinos, y haban escapado al control de los revolucionarios.114 El alza miento de mayo fue un golpe muy bien urdido, la joume mejor organizada de la Revolucin, que per miti a la faccin ms radical de la burguesa acaudi llada por Robespierre imponerse sobre la Gironda."5 El radicalismo de los parisienses pobres haba em pezado entre tanto a encontrar expresin articulada, ms o menos por el mismo tiempo que las bolsas dis persas de radicalismo agrario salan a luz en el campo. La poltica de la Gironda tendente a dejar que los precios de los alimentos, en las condiciones de enton ces de guerra y revolucin, hallaran su nivel natural por la mecnica de la oferta y la demanda reuni a los pequeos artesanos, oficiales, obreros y la heterog nea poblacin flotante de Pars en una palabra: los sans-culottes en una miseria comn. La inflacin em peor an las cosas; de hecho fue una manera de car gar el coste de la guerra sobre las espaldas de los po
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bres.116 En enero de 1793, los propios lderes de la Gironda se vieron obligados a confesar que el precio del trigo no bajara por s mismo.117 Tal era la situacin en que Jacques Rouxy los enrags empezaron a despertar inters en Pars. Sus ideas, ms simples an que las de los radicales agrarios recin expuestas, se cifraban en dos proposiciones: a) La li bertad de comercio redundaba en provecho de los es peculadores y causaba agudos sufrimientos a los po bres. b) Debera utilizarse la fuerza para poner fin a la especulacin. Haba tambin un punto en que, signifi cativamente, miraban hacia atrs. En un momento dado, en junio de 1793, Jacques Roux denunci ante la misma Convencin el contraste entre la afabilidad de la existencia bajo el anden rgime y la plaga de miserias que atormentaban al pueblo bajo una revolucin pre tendidamente llevada a cabo en su nombre. Y, acto se guido, expres a las claras su nostalgia por los das en que reglamentaciones paternalistas evitaban que los pobres tuvieran que pagar por las necesidades elemen tales tres veces ms de lo que valan. El programa de Roux, si puede llamarse as, no iba ms all de esas no ciones. Proclamarlas, sin embargo, por muy simples que fueran, representaba impugnar el derecho de pro piedad y la legitimidad de la Revolucin entera, y cier tamente requera valor.118 As pues, los radicales del campo y de la ciudad compartan una hostilidad comn contra los ricos que se estaban aprovechando de la Revolucin y del fun cionamiento sin trabas del mercado. Otro testimonio de que el radicalismo urbano y el rural estaban persi

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guiendo objetivos compatibles, nos lo depara un signi ficativo detalle citado por Mathiez en relacin con el levantamiento del 3 1 de mayo de 1793. Algunos meses antes, haban venido a Pars delegados de los fdrs de ochenta y tres departamentos. Aunque los lderes de la Gironda esperaban utilizar a ese grupo en su pugna contra la Comuna de Pars y la Montaa, los delega dos cayeron bajo la influencia de los enrags.119 Que gentes de las provincias en quienes confiaba la Giron da fueran susceptibles de tales ideas indica la amplitud del radicalismo anticapitalista a la sazn. Fue, probablemente, por ese motivo que la Mon taa, poco despus del levantamiento del 31 de mayo de 1793, crey aconsejable hacer importantes conce siones al campesinado. El 3 de junio decret la venta de las haciendas de migrs por pequeas unidades, pa gaderas en diez aos; el 10, el reparto voluntario de las tierras comunales de las aldeas entre sus habitantes se ignora, sin embargo, si se llev jams a efecto, y, el 17 de julio, la abolicin sin indemnizacin de todo lo que quedaba de derechos seoriales.120 Para resumir el significado del alzamiento y de los hechos que gira ron a su alrededor, diremos que la revolucin burgue sa haba sido fuertemente empujada hacia la izquierda bajo la presin radical y forzada a desembarazarse de los moderados (vicisitud dramatizada en el arresto de treinta y un diputados girondinos el 2 de junio) al mar char codo a codo, aunque en irregular formacin, los radicales urbanos y campesinos. El flujo popular ayud a hacer posible el perodo heroico y desesperado de la Revolucin^ el reinado del
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terror y la llamada dictadura del Comit de Salud P blica, la creacin de un nuevo ejrcito, el rechaza miento de los aliados contra Francia al otro lado del Rin, la derrota de la contrarrevolucin en la Vende. Claro est que, en comparacin con los niveles del si glo xx, la dictadura del Comit de Salud Pblica fue algo informe y primitivo. Los medios tcnicos de co municacin y transporte excluan el control centrali zado de la economa. No se intent ninguna medida a escala nacional para racionar el consumo de la pobla cin.121 Esa negligencia fue una de las razones princi pales de que los sans-culottes urbanos dejaran al final de sostener a Robespierre. En el plano agrario, los pro blemas clave fueron el de conseguir granos, en primer lugar para los ejrcitos y despus para Pars y las gran des ciudades, y el de asegurar su trasiego de las zonas donde haba un excedente a las que padecan escasez. Ese ltimo aspecto prolongaba, en condiciones nuevas y revolucionarias, una dificultad que haba afligido lar go tiempo al antiguo orden. Para resolver dicha serie de problemas, el gobierno revolucionario recurri a requisas y a controles de precios. Pero, en muchos ca sos, el requisar no implic sino, transferencias a un de partamento cercano o a un ejrcito en activo por las inmediaciones.122 El complicado sistema administrati vo se vea embarazado de continuo por conflictos de jurisdiccin, y los representantes del Comit de Salud Pblica tomaban partido bastante a menudo por inte reses locales opuestos a los de Pars y la Revolucin.123 Sin embargo, pese a la dura resistencia, pese a la con fusin reinante, el sistema funcion: abasteci las ciu

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dades y los ejrcitos, salv la Revolucin y evit el ham bre. La necesidad patritica y revolucionaria venci los escrpulos tericos de los dirigentes, entusisticos partidarios del liberalismo econmico.124 Por encima de tales convicciones, la situacin de emergencia lleg a conducir a algunos experimentos dispersos que apuntaban hacia una direccin socialista y que son significativos como antecedentes de las gran jas colectivas del siglo xx. Se habl algo de convertir las grandes haciendas confiscadas a los migrs en granjas nacionales o alguna variedad de empresas comunales con miras a alimentar las ciudades.125 Como comple mento de la leve en masse, o reclutamiento nacional, decretada el 23 de agosto de 1793, el gobierno intent conseguir que los que explotaban haciendas confisca das entregaran la produccin a depsitos nacionales de almacenaje, greniers dabondance, con lo cual pona en efecto, aunque probablemente sin tener conciencia de ello, una de las ideas claves del radicalismo agrario. La tentativa, con todo, result un fracaso.126 Los campesinos ms ricos, aquellos que producan un excedente considerable ms all de sus propias ne cesidades, eran quienes ms vivamente sentan el im pacto de los controles del Comit de Salud Pblica, y constituyeron la fuente principal de resistencia. Aun que la legislacin anticlerical haba motivado que al gunos campesinos se sintieran a disgusto ya desde 1790 (cuando se instituy la Constitucin Civil del Clero), lo que volvi a gran nmero de ellos contra la Revolucin fueron las medidas de urgencia de 17931794 relativas a los suministros de alimentos. Como
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productores, los campesinos evadan el sistema de controles de precios Hacerlo era relativamente fcil; a pesar de los esfuerzos para evitar las ventas clandesti nas, no entraaba demasiados riesgos. La compulsin del antiguo rgimen sobre el campesino para que lle vara sus productos al mercado ya no exista/2 7 Como respuesta a las evasiones y a las imperiosas necesidades que le acuciaban, el gobierno apret los tornillos. Al principio las requisas haban permitido a los campesi nos retener lo suficiente para sus familias y para la siembra, reglamentacin elstica que los campesinos ensanchaban cuanto podan. La Convencin suprimi la reservefamiliale el 25 Brumario (15 de noviembre de 1 793)- 2 8 L s esfuerzos del gobierno para obtener gra no y compeler a su venta por los canales y precios le gales, respaldados por la amenaza de la guillotina y a veces por medidas expresas contra el sacerdote, pare can a las aldeas algo ms que medidas de guerra pro visionales. Y en efecto: en muchos lugares, la fase radi cal de la Revolucin consisti en un ataque directo contra los campesinos acomodados, aunque breve y turbio.129 Quiz lo peor de todo estribara en que sus principales agentes fueron individuos de las ciudades y outsiders con frecuencia mucho ms despiadados que los administradores y recaudadores de impuestos de la monarqua, ayudados algunas veces de un ejr cito revolucionario: en el apogeo del terror popular, o sea, entre la adopcin del mximum genrala el 15 de septiembre de 1793, y la ejecucin de Hbert y otros adalides de los sans-culottes, el 24 de marzo de 1794, el gobierno permiti la formacin de ejrcitos revolu
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cionarios, cuyo objetivo fue ms el de allegar grano que combatir al enemigo.'5 0 El hecho decisivo de la fase radical es, obviamente, ste: los sans-culottes urbanos haban conseguido em pujar a los dirigentes jacobinos a directrices polticas que salvaron la Revolucin, pero a costa de que los campesinos se volvieran contra ella. La fase radical ha bra podido ir ms all si el gobierno de Pars hubiera estado en condiciones de contar con las masas campe sinas contra los campesinos ricos. Pero lo limitado de la capacidad y voluntad del gobierno en cuanto a ro bustecer los controles de precios contribuy a evitar que tal divorcio se materializara. Las subidas de pre cios pusieron en graves apuros a los poseedores de pe queas parcelas, que tenan poco para vender, y a los braceros, que deban comprar por lo menos una parte de sus subsistencias. Fueron esos ltimos quienes ms sufrieron de la violacin del mximum. Durante algn tiempo, su situacin resultaba an tolerable confor me a los detallados y completos estudios del Norte por Lefebvre, por cuanto los precios del pan subieron con menor rapidez que los jornales. Pero, a fines de 1793, padecan estrecheces peores que los habitantes de las ciudades.13' Hasta tal punto, que las condiciones imperantes en el campo enajenaron a la Revolucin el apoyo radical y secaron las fuentes del radicalismo rural. Las medidas que propusieron en marzo de 1794, inmediatamente antes de la ejecucin de los lderes sans-culottes, ponen de manifiesto que Robespierre y Saint-Just eran conscientes de que necesitaban apun talar su rgimen con concesiones a los campesinos po
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bres. Si las propuestas que formularon en aquel mo mento, conocidas como decretos de Ventse,i32 eran o no algo ms que una maniobra poltica, es objeto an hoy de debate. Sea como fuere, lo que demuestra el episodio es que Robespierre y Saint-Just saban muy poco acerca de los problemas de los campesinos y que sus propuestas no llegaban ni con mucho a satisfacer las exigencias de aqullos, expresadas en peticiones cuyo contenido general tenan que haber conocido los dirigentes revolucionarios.133 Por otro lado, aunque hubieran querido hacer ms, Robespierre y Saint-Just disponan de reducidsimo espacio para maniobrar. Las tierras confiscadas a los migrs no habran sumi nistrado lo suficiente para satisfacer las necesidades de los pobres. Dividir toda la tierra disponible y conceder las piezas resultantes a la masa de campesinos con poca o ninguna tierra que las pagaran en plazos cmodos habra desvalorado an ms el assignat.I34 Habra sido muy difcil, quizs imposible, satisfacer los deseos expliritados por los campesinos pobres sin obstaculizar la revolucin burguesa y capitalista. Tal y coftio esta ban las cosas, incluso las moderadas propuestas de Ro bespierre y Saint-Just tropezaron en la Convencin y el Comit de Salud Pblica con una oposicin tan in tensa, que vinieron a parar en nada. As, durante la fase radical, las necesidades y aspi raciones de los sans-culottes urbanos terminaron por entrar en directo y abierto conflicto con todos los sec tores del campo. El sntoma ms revelador fiie el de terioro de los intercambios entre las ciudades y el campo, en particular del aprovisionamiento de las ciu-

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dades, problema que iba tambin a influir en extremo sobre el curso y las consecuencias de la Revolucin Rusa. Durante el invierno de 1 793-1794, la situacin econmica de los sans-culottes parisienses empeor sensiblemente, pues los campesinos, resintindose de las correras de las organizaciones sans-culottes por el campo, suministraron cada vez menos.135 Una encues ta del gobierno simultnea con el proceso de Hbert puso al descubierto que los campesinos ya no llevaban provisiones a Pars debido a que haba individuos que salan al campo y compraban los productos a un precio ms alto que el fijado. Es obvio que ese subterfugio slo era viable para los parisienses que posean algn dinero. Los campesinos, a su vez, se quejaban de que ir a Pars no les reportaba ningn provecho, puesto que no podan obtener all lo que necesitaban.136 Y tal si tuacin no quedaba limitada a Pars. Tambin en otras partes de Francia las ciudades se cerraban a los foras teros, mientras que los mercaderes de las aldeas opina ban que no podan procurarse en ellas lo que les ha ca falta.137 Los historiadores marxistas explican el fracaso de la revolucin radical y la cada dramtica de Robespierre por el aserto de que una revolucin burguesa no poda satisfacer las exigencias de los sans-culottes pari sienses.138 Aunque en parte iluminadora, tal explica cin me parece metafsica y unilateral en conjunto. Es cierto que los sans-culottes no defendieron a Robespierre y que el mismo Robespierre tampoco busc de veras su ayuda durante la crisis, aun cuando otros s in tentaron agitarlos. El descontento de los sans-culottes
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fue, pocas dudas caben al respecto, la causa inmediata de la ruina de Robespierre. El sostn de las masas se haba evaporado. Pero por qu se haba evaporado? En ese punto, hablar de un conflicto ntre una revolu cin burguesa y una revolucin ms radical oscurece las cosas. Robespierre y el Comit de Salud Pblica se haban mostrado dispuestos a ir mucho ms all de los lmites de una revolucin en beneficio de la propiedad privada. Lo malo fue que las medidas polticas en ese sentido, si bien surtieron efecto para asegurar la victo ria militar, pusieron al campo en conflicto directo con los pobres urbanos, y ello en tal forma, adems, que la miseria de los habitantes de las ciudades, lejos de re sultar aliviada, se agrav. En realidad, el lan revolucionario de los sam-culottes no se disip con la ejecucin de Robespierre. Des pus de Termidor y del desmonte de los controles econmicos subsistentes, la situacin material de los parisienses pobres an se deterior ms, si cabe. Repli caron con motines en la primavera de 1795, quiz de mayor violencia todava que las grandes jornadas revo lucionarias del 14 de julio de 1789, 10 de agosto de 1792 y 31 de mayo de 1793. El populacho invadi la sala de la Convencin, mat a uno de sus miembros y enarbol una cabeza en la punta de una pica.I3 S > Pero ese fervor popular revolucionario no tuvo consecuen cias. El campo se resisti a moverse en ayuda de Pars. No exista tampoco ninguna razn para que el gobier no revolucionario hiciera concesiones al radicalismo. El rey haba sido eliminado, la nobleza pareca que tambin, y los ejrcitos revolucionarios defendan vic
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toriosamente las fronteras. De ah que las fuerzas del orden y la propiedad pudieran utilizar el ejrcito (que actu entonces por primera vez contra una insurrec cin popular) para atajar la ltima oleada poderosa de los sam-culottes. '4 La represin subsiguiente dio prin cipio al Terror Blanco. Por muy radical que fuera la ciudad, no poda hacer nada sin la ayuda de los campe sinos. La revolucin radical haba llegado a su fin.

6.

LOS CAMPESINOS CONTRA LA REVOLUCIN: LA VENDE

Antes de pasar a examinar las consecuencias generales del impulso radical en la Revolucin, ser til detener nos brevemente en el anlisis de la resistencia campe sina violenta que caracteriz la famosa contrarrevo lucin de la Vende. En estado latente desde cierto tiempo atrs, se hizo contienda declarada en marzo de 1793, para prolongarse con distintos altibajos hasta 1796. Seguiran sus huellas imitaciones un tanto pli das en las crisis polticas posteriores, como la cada de Napolen en 1815 y el mal concebido alzamiento legitimista de 1832. La contrarrevolucin de la Vende re sulta hoy en da un tema quemante como pocos por ser el nico alzamiento campesino de grandes proporcio nes dirigido contra lo que se ha dado en llamar, con es casa exactitud, la izquierda. Los rebeldes se batan a los gritos de Viva el rey y nuestros buenos curas! Que remos nuestro rey, nuestros curas y el antiguo rgi men!.141 Es quiz significativo que, en aquellos mo
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mentos de espontaneidad, se olvidaran de reclamar el retorno de los nobles, aunque aceptaron lderes no bles. Si miramos los hechos algo ms de cerca, com probamos que la paradoja de una revolucin campesi na conservadora se desvanece. El impulso esencial de la contrarrevolucin fue de signo anticapitalista, con tra los comerciantes y fabricantes de las ciudades pr ximas y los dispersos por el mismo corazn de la Vende. En su violento rechazar el capitalismo que iba introducindose en el campo, la contrarrevolucin de la Vende se asemeja a los grandes alzamientos campe sinos de Rusia y China suministradores de la parte ms considerable de la fuerza popular que derruy los an tiguos regmenes antes de las victorias comunistas del siglo xx. Descubrimos tambin en aqulla, por supuesto, rasgos especficos de Francia y de la poca, anterior a la aparicin de los movimientos anticapitalistas marxistas. Segn acabamos de ver, el anticapitalismo era en el campo francs una fuerza de entidad. Qu fac tores permitieron y provocaron que explotara en la Vende en forma de autntica contrarrevolucin? Con miras a aclarar esa cuestin, dos investigado res han estudiado a fondo hasta qu punto la sociedad de la Vende difera de la de las regiones adyacentes adheridas a la corriente mayor de la Revolucin/4 2 Sus pesquisas han establecido de modo muy convincente que las diferencias existan. En la zona contrarrevolu cionaria, la agricultura comercial no haba penetrado. En vez de vivir en aldeas rodeadas de campos abiertos distribuidos en caractersticas hazas, los campesinos

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habitaban en alqueras individuales aisladas o en case ros dispersos y cultivaban parcelas de tierra cercadas con setos. Las tcnicas agrcolas se hallaban estanca das. Los nobles, absentistas, posean ms de la mitad de la tierra. En las patriticas y revolucionarias re giones adyacentes, en cambio, las influencias comer ciales eran fuertes, aunque coexistan con el arcaico sistema de aldeas apiadas y campos abiertos. Los no bles eran menos influyentes, pero ms numerosos. Con la informacin de que hoy se dispone, sera po sible proceder a dibujar un retrato pasaderamente com pleto de la sociedad de la Vende y determinar en qu se distingua sta de las regiones vecinas leales a la Revolu cin. Tales diferencias en la estructura social, sin em bargo, dan de veras respuesta a nuestra cuestin? A ese respecto, tengo serias dudas. Lo haran si se demostrara que se produjeron conflictos inherentes a las relaciones entre las reas contrapuestas. Si existiera, por ejemplo, algn dato que indicara que la ms comercial necesitaba acrecer de continuo la extensin de las tierras cultivadas e invada, entonces, la Vende, se podra dar fcil crdi to a que tarde o temprano ello hubiera desembocado en un conflicto muy grave. Pero los que han estudiado el problema no intentan siquiera, en rigor, presentar argu mentos de ese tipo. Lo nico que ponen de manifiesto es la existencia de diferencias y el hecho del conflicto. El enlace entre ambas cosas, la conexin entre formas so ciales especficas y el hecho poltico de un estallido con trarrevolucionario, queda oscuro, por lo menos para m.143 En el siguiente captulo, nos encontraremos con un problema similar, aunque a escala ms amplia, al tra
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tar de comprender la conexin entre el esclavismo de plantacin y el capitalismo industrial en la Guerra Civil Americana, Por s solas, las diferencias sociales y econ micas no explican jams un conflicto. En el caso de la Vende, la reflexin general sugie* re en el acto dos posibles conexiones entre los caracte res sociales de la regin y el brote contrarrevoluciona rio. Es lgico sospechar que la presin de la nobleza sobre el campesinado haba sido considerablemente ms leve en aquella parte de Francia. Parece asimismo verosmil que, en ese contexto, se hubiera dado un cre cimiento gradual del comercio y de la fabricacin o bien en la misma Vende o bien en las regiones ve cinas, que de un modo u otro la habran invadido, y ello de tal forma, que las gentes de las ciudades vi nieron a ser en extremo opresivas y odiosas para las masas campesinas. Ni una ni otra hiptesis, con todo, encuentra demasiado sostn en la documentacin, que apunta en su mayor parte hacia el sentido contrario. Desde el momento que todas las fuentes ponen de relieve el aislamiento de la Vende, su apartamiento e inaccesibilidad a las dos grandes fuerzas que estaban modernizando a Francia, la monarqua y las corrientes comerciales, la concepcin general de una penetra cin comercial y un consiguiente descontento social pa rece ya de buenas a primeras poco prometedora. Exis ta, es cierto, una industria textil diseminada por las ciudades del corazn de la Vende y consagrada a te jer linos finos para mercados de fuera de la regin. En los aos anteriores a 1789, se produjo en el ramo textil una fuerte depresin que afect duramente a los teje
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dores. Hay indicios de que algunos tejedores se volvie ron entonces vehementemente antiburgueses. Los datos sobre los tejedores, no obstante, son ambiguos y con tradictorios.144Adems, su conexin con los campesinos, la mayora de la poblacin, era casi inexistente. A dife rencia de otras partes de Francia, los campesinos de la Vende no trabajaban en ocupaciones artesanas para complementar sus ingresos. Un individuo o era cam pesino o era tejedor. En lneas generales, la economa comercial coexista con la rural casi sin tener contacto alguno con ella. Hablar de una explotacin burguesa del campo es forzar los datos ms all de lo admisible. A lo sumo se dio cierta dosis de adquisicin de tierras por las familias burguesas prsperas de las ciudades. En algunas partes de la Vende, ello alcanz sin duda proporciones considerables.'4 5 Pero el mismo proceso se estaba desarrollando en muchas partes de Francia sin engendrar contrarrevoluciones. En resumidas cuen tas, las relaciones entre ciudadanos y campesinos an tes del estallido de la Revolucin dan muy poco de s para justificar los sucesos sangrientos de 1793. En cuan to a los que se produjeron ms tarde, se ya es otro cantar. La presin del rgimen seorial sobre los campesi nos es ms difcil de evaluar. En aquella parte de Fran cia los nobles posean buena parte de la tierra en la zona nuclear de la contrarrevolucin, la parte del len, alrededor del sesenta por ciento.146 La mayora de los nobles eran absentistas. La investigacin moderna ha echado abajo la idea de que los campesinos izaron la bandera de la contrarrevolucin movidos por la lealtad
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a los aristcratas que vivan entre ellos y compartan su rstica existencia.147 Los ingresos de la nobleza proce dan del arriendo de sus tierras a los campesinos. Mu chos nobles contrataban a intermediarios profesiona les que eran burgueses. (Es muy poco probable que esa circunstancia pudiera haber sido la causa de una hosti lidad particular virulenta contra la burguesa, toda vez que exista tambin en muchas otras partes de Fran cia.) Si las rentas aumentaron o no en los ltimos aos del anden rgime, no est claro. Aunque suela decirse que los nobles absentistas de la Vend se hallaban so bre todo interesados en percibir ingresos fijos, resulta difcil comprender por qu habran estado menos ex puestos a las tentaciones del consum ostentativo que otros absentistas. Hay tambin indicios, hacia las pos trimeras del anden rgime, de una reaccin seorial y de un endurecimiento general de las condiciones de vida campesinas.14 8 Nos ha llegado un testimonio, es cierto, que po dra indicar que la carga fue ms ligera: los cahiers de 1789 contienen bastantes menos quejas sobre cuestio nes estrictamente feudales en el rea contrarrevolu cionaria que en las vecinas. Sin embargo, como est alerta a puntualizar Tilly, ese hecho tan slo significa que los grupos reprobadores de los privilegios nobles tenan poco peso en las deliberaciones pblicas que preparaban la redaccin de los cahiers: En otras pala bras, que las voces crticas, intimidadas por l prepo tencia del seor y sus agentes, no se habran atrevido demasiado a hablar alto. Qued manifiesto, por lo de ms, un conglomerado considerable de crticas, y, en

otros aspectos del anden rgime relacionados con todo detalle, los cahiers no revelan nunca una ausencia mar cadamente caracterstica de motivos de queja locales. Salieron a luz todas las quejas habituales.149 Hasta aqu, poco hay que sugiera que las relaciones agrarias eran ms amables para los campesinos de la Vende, por lo menos en materia de cargas estricta mente econmicas. Como hemos notado arriba, una supuesta diferencia fundamental recalcada antes a me nudo por muchos autores la pretendida residencia de la nobleza entre los campesinos y la comunin de ambos sectores en una misma actitud cultural ha re sultado ser un mito. Ahora bien: un aspecto de las relaciones agrarias s que parece lo bastante caracters tico del rea contrarrevolucionaria para que se le con ceda sumo valor explicatorio. En contraste con las regiones patriticas adya centes, donde los campesinos vivan en aldeas bastante grandes y cultivaban campos abiertos distribuidos en hazas, el corazn del territorio contrarrevolucionario se caracterizaba por los cercamientos. Cundo y por qu se haba procedido a cercar no aparece en las fuen tes que he examinado, si bien est muy claro que el sis tema de granjas aisladas haba formado parte del orden establecido desde tanto tiempo atrs, que al estallar la Revolucin no haba ya memoria de su origen. Las granjas, arrendadas a los campesinos por la nobleza, solan tener una extensin de veinte a cuarenta hect reas, bastante grande para Francia, aunque existan tambin unidades ms pequeas. La principal cosecha era, por lo regular, el centeno, para la subsistencia. Los

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contratos de arrendamiento se establecan por pero dos de cinco, siete o nueve aos. Pese a ser renteros, y no propietarios, los cultivadores de mayor importan cia, aquellos que deban de marcar la tnica poltica en el campo, podan renovar los contratos con bastante facilidad. A menudo tales familias llevaban ya genera ciones explotando las mismas tierras.150 El significado poltico de ese hecho, sugerira yo, estriba en que los campesinos ms notables del terri torio que iba a ser contrarrevolucionario disfrutaban ya de algunos de los beneficios capitales de la propie dad privada agraria. No estaban sujetos a las decisio nes colectivas de la aldea respecto a los tiempos de arar, sembrar y cosechar, ni en cuanto al abandono de los campos al ganado una vez recogida la cosecha. Esas decisiones, poda tomarlas por s mismo cada rentero. Y, si cumpla con sus obligaciones, poda transmitir las tierras que explotaba a la generacin si guiente. El obstinado individualismo y la indepen dencia del campesino de la Vende no son, probable mente, meros cliss literarios, desde el momento que tenan fuertes races en el orden social del campo, con su propiedad semiprivada y suma dispersin de ls vi viendas. En muchos casos, el trato con los vecinos de ba de ser nulo durante largos espacios de tiempo.151 De haber llegado a estos campesinos desde el exterior una oleada revolucionaria en pro de una propiedad privada sin trabas que hubiera perseguido en la Ven de abolir el pago de rentas a la nobleza, es razonable pensar que se habran adherido a ella de buena gana. Aun as, con todo, qu ms habran podido prome

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terse de semejante revolucin? Debajo de ellos, vale la pena notarlo, no exista un semiproletariado de brace ros hambrientos de tierra que pudiera empujar a la revolucin, una vez llegada, a dirigirse hacia la iz quierda.152 Por otra parte, qu era de esperar que su cedera si la Revolucin, adems, de no abolir las ren tas, oprima a los campesinos con ms contribuciones que bajo el antiguo orden? Qu, si promova una considerable apropiacin de tierras por los burgue ses? Qu, finalmente, si advena como un ataque en masa contra la sociedad campesina? Pues bien: as ocurri. Las rentas eran una forma burguesa de propie dad, y continuaron siendo exigidas hasta producirse la contrarrevolucin, quizs incluso posteriormente. Cuando el valor del assignat se hundi, los propietarios cobraron sus rentas en especie, y puede que de ese modo las incrementaran. El desarraigo de las obliga ciones ms estrictamente feudales no parece haber aliviado a los campesinos. Cuando fue abolido el diez mo, los propietarios procedieron a aumentar sus ren tas en la cuanta correspondiente.153 En materia de contribuciones, el gobierno revolucionario exigi mu cho ms que el anden rgime. Tericamente, los pro pietarios deban absorber esa sobrecarga; pero hay indicios de que, en la prctica, la echaron sobre las espaldas de sus renteros.154 La poltica fiscal revolucio naria, con todo, no es probable que resultara decisiva, por cuanto ocurri ms o menos lo mismo en otras partes de Francia. Lo que ms cont, dentro de las condiciones especficas de la Vende, fue la acometida

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contra el clero, que formaba parte de una ofensiva ge neral: econmica, poltica y social a la vez. Una de las fases de esa ofensiva fue la reorganiza cin del rgimen local de la Vende durante 1790. Su mxima consecuencia se cifr en la instalacin de un cargo electivo de nuevo cuo, el maire, como portavoz de la comunidad local, la commune. En muchos casos, sus habitantes respondieron de un modo significativo eligiendo al cur como alcalde. En la Vende, el cur era el dirigente natural, pues se hallaba en el centro de las relativamente escasas redes de cooperacin que existan en aquella sociedad de casas de campo aisladas y aldchuelas dispersas. Los asuntos religiosos depara ban en la Verde las ms sealadas ocasiones en que se reunan los campesinos, situacin muy distinta de la que imperaba en las aldeas del resto del pas, donde los campesinos se rozaban da por da. Casi todas las orga nizaciones formales a que poda pertenecer un cam pesino escuela, hermandades, juntas parroquiales, y por supuesto la misma Iglesia eran religiosas. Todo el dinero que daba el seor para buenas obras, lo ad ministraba el cur. Era l, esencialmente, quien rega los asuntos internos de la commune, incluso durante los primeros tiempos del perodo revolucionario.I5S Invo car los especiales sentimientos religiosos de los cam pesinos de la Vende para explicar el hecho de que se dejaran llevar por lps curs a la contrarrevolucin re presenta tomar el rbano por las hojas. Es muy pro bable que tales sentimientos fueran all ms fuertes. Pero qu hubiera podido mantenerlos vivos sino la circunstancia de que el cur desempeaba un singular

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papel en aquella diferenciada sociedad rural, haca co sas que buena parte de los campesinos deseaban que se hicieran por razones bastante obvias? Ir contra el cur equivala a amenazar la mdula de la sociedad rural. La gran ofensiva revolucionaria se concret en la incautacin de bienes eclesisticos y la exigencia de que los sacerdotes juraran su lealtad al nuevo rgimen de Francia dentro de la Constitucin Civil del Clero. En aquella parte de Francia, sus efectos empezaron a hacerse sentir en 1790, o sea en simultaneidad con la ofensiva en las communes. La venta de bienes de la Iglesia sirvi para que la burguesa cargase con nume rosas tierras. Los intentos de los campesinos ms aco modados en el mismo sentido fracasaron. Parte de los compradores no eran forasteros, sino comerciantes, notarios y funcionarios locales, los responsables de traducir las reformas generales de la Revolucin en cambios en el seno de sus comunidades rurales.156 Por importante que fuera la apropiacin de tierras, no hay ningn motivo para creer que result determinante. En el corazn de la Vende, el cur, aunque hombre acaudalado, sacaba por lo regular sus ingresos exclusi vamente de los diezmos.157 Es, pues, improbable que desapareciesen de la vista de los campesinos muchos terrenos visibles o disponibles. La medida clave fue la de exigir que el cur presta ra juramento de fidelidad al gobierno revolucionario, con la secuela de su reemplazo por un forastero si se negaba a hacerlo. En la Vende, el juramento se tomi en 1791. Prcticamente todo el clero se rehus a preset tarlo en los lugares que iban a ser los principales cen15 6

tros de la contrarrevolucin, mientras que en las reas patriticas adyacentes, menos de la mitad.158 Los nuevos sacerdotes que fueron mandados a la regin desde otras partes, y que, claro est, haban prestado el juramento, pronto se hallaron, en el mejor de los ca sos, aislados en medio de un ambiente hostil, y, en el peor, en serio peligro fsico. Entre tanto densas masas de la poblacin se congregaban clandestinamente, a veces en iglesias cerradas y abandonadas, pero ms y ms a menudo en hrreos y en campos abiertos, o en cualquier sitio donde no pudiera descubrirles un pa triota local. Las misas clandestinas se caracterizaban por el entusiasmo.159 He aqu la ruptura con la legali dad imperante. La sociedad que haba constituido un mundo tenido por inmutable pas de un golpe intacta a constituir un mundo contrarrevolucionario. El in tento de imponer una recluta forzosa en 1793 no fue siiio la chispa que hizo estallar una situacin ya explo siva. Y hemos llegado, con los precedentes comenta rios, al fin de nuestra relacin. En las revoluciones, lo mismo que en las contrarre voluciones y las guerras civiles, sobreviene un punto crucial en que de sbito las gentes constatan que han roto de manera irrevocable con el mundo que han co nocido y aceptado toda la vida. Para las distintas clases e individuos, ese destello de una nueva y sobrecogedora verdad se presentar en sucesivas fases del colapso del sistema imperante. Hay tambin decisiones y momen tos nicos la toma de un palacio, la decapitacin de un rey o, ajla inversa, el derrocamiento de un dictador re,( tolucionario despus de los cuales no se puede volver

papel en aquella diferenciada sociedad rural, haca co sas que buena parte de los campesinos deseaban que se hicieran por razones bastante obvias? Ir contra el cur equivala a amenazar la mdula de la sociedad rural. La gran ofensiva revolucionaria se concret en la incautacin de bienes eclesisticos y la exigencia de que los sacerdotes juraran su lealtad al nuevo rgimen de Francia dentro de la Constitucin Civil del Clero. En aquella parte de Francia, sus efectos empezaron a hacerse sentir en 1790, o sea en simultaneidad con la ofensiva en las communes. La venta de bienes de la Iglesia sirvi para que la burguesa cargase con nume rosas tierras. Los intentos de los campesinos ms aco modados en el mismo sentido fracasaron. Parte de los compradores no eran forasteros, sino comerciantes, notarios y funcionarios locales, los responsables de traducir las reformas generales de la Revolucin en cambios en el seno de sus comunidades rurales.56 Por importante que fuera la apropiacin de tierras, no hay ningn motivo para creer que result determinante. En el corazn de la Vende, el cur, aunque hombre acaudalado, sacaba por lo regular sus ingresos exclusi vamente de los diezmos.157 Es, pues, improbable que desapareciesen de la vista de los campesinos muchos terrenos visibles o disponibles. La medida clave fue la de exigir que el cur presta ra juramento de fidelidad al gobierno revolucionario, con la secuela de su reemplazo por un forastero si se negaba a hacerlo. En la Vende, el juramento se tom en 1791. Prcticamente todo el clero se rehus a pres tarlo en los lugares que iban a ser los principales cen
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tros de la contrarrevolucin, mientras que en las reas patriticas adyacentes, menos de la mitad.'58.Los nuevos sacerdotes que fueron mandados a la regin desde otras partes, y que, claro est, haban prestado el juramento, pronto se hallaron, en el mejor de los ca sos, aislados en medio de un ambiente hostil, y, en el peor, en serio peligro fsico. Entre tanto densas masas de la poblacin se congregaban clandestinamente, a veces en iglesias cerradas y abandonadas, pero ms y ms a menudo en hrreos y en campos abiertos, o en cualquier sitio donde no pudiera descubrirles un pa triota local. Las misas clandestinas se caracterizaban por el entusiasmo.159 He aqu la ruptura con la legali dad imperante. La sociedad que haba constituido un mundo tenido por inmutable pas de un golpe intacta a constituir un mundo contrarrevolucionario. El in tento de imponer una recluta forzosa en 1793 no fue sino la chispa que hizo estallar una situacin ya explo siva. Y hemos llegado, con los precedentes comenta rios, al fin de nuestra relacin. En las revoluciones, lo mismo que en las contrarre voluciones y las guerras civiles, sobreviene un punto crucial en que de sbito las gentes constatan que han roto de manera irrevocable con el mundo que han co nocido y aceptado toda la vida. Para las distintas clases e individuos, ese destello de una nueva y sobrecogedora verdad se presentar en sucesivas fases del colapso del sistema imperante. Hay tambin decisiones y momen tos nicos la toma de un palacio, la decapitacin de un rey o, a la inversa, el derrocamiento de un dictador re volucionario despus de los cuales no se puede volver
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atrs. Determinada accin violenta se convierte en la base de una nueva legalidad. Amplios sectores de la po blacin pasan a formar parte de un nuevo orden social. Esos rasgos, la contrarrevolucin de la Vende los comparte con otros cataclismos sociales violentos, aun que all no se manifestaran casi nunca ms que a la diminuta escala de la parroquia o de la commune. Lo que parece bastante ms singular es la simple transfor macin de la organizacin social imperante en el cam po, que constitua el orden legal y aceptado, en la base de la revuelta. En mis pesquisas, no he dado con nin gn indicio del estallido de la sociedad tradicional en masas de individuos errantes, de multitudes revolucio narias, ni de la consiguiente generacin de nuevas organizaciones revolucionarias y nuevas formas de solidaridad, proceso que ms tarde los comunistas aprenderan, a travs de las adversidades y yerros de la experiencia, a dirigir hacia sus objetivos. No obstante, en muchos de sus rasgos, la contrarrevolucin de la Vende prefiguraba lo que iba a suceder cuando el ca pitalismo chocara con las sociedades campesinas premodernas. En cuanto a la contienda armada en s mis ma, podemos prescindir.de relacionarla, toda vez que lo ocurrido previamente encierra las lecciones de ma yor inters para nuestros propsitos. Baste con decir que la represin del movimiento contrarrevoluciona rio fue el acto ms sangriento del drama revolucio nario francs. Pasemos, en cambio, a relacionar de un modo general el terror revolucionario, dentro del que la venganza exigida por campesinos, y contra campesi nos, dio lugar a un enorme y trgico nmero de vctimas.

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7 - CONSECUENCIAS SOCIALES
DEL TERROR REVOLUCIONARIO

La experiencia del Terror y de la Revolucin Francesa en general dieron un fuerte impulso a aquella operati va corriente del pensamiento poltico occidental ca racterizada por su repudio de la violencia poltica, sea cual fuere su forma. An en la actualidad, probable mente, muchas personas cultas consideran el Terror como un demonaco estallido de violencia populache ra indiscriminada en la seleccin de sus vctimas, ex presin despus del odio y el extremismo ms ciegos, en el fondo de una caracterstica mentalidad utpica que est en las races del totalitarismo del siglo xx. Tratar de demostrar que esa interpretacin no es ms que una deformada caricatura. Como toda caricatura, contiene algunos elementos verdicos, sin los que la imagen resultante no guarda ra ninguna relacin reconocible con la realidad. Las vctimas de las matanzas de septiembre en su ma yora pobre gente que el azar quiso que se hallaran en la crcel cuando la muchedumbre irrumpi en ella evidencian que el resentimiento popular poda estallar en ramalazos de venganza indiscriminada. Sin embar go, un anlisis desapasionado no puede quedar reduci do a echarse atrs con horror; es necesario discernir las causas. Esas residen, la cosa est bastante clara, en las circunstancias agravantes del momento y en la historia de degradacin y opresin que tenan tras s las masas populares hundidas en el fondo del orden social. Ex presar repugnancia por las matanzas de septiembre

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olvidando los horrores subyacentes significa caer en una trampa partidista. En ese sentido, no hay ah nin gn misterio. En otro, s. Como veremos con mayor claridad ms adelante, al tratar de la India, los sufri mientos, por atroces que sean, no siempre engendran por necesidad estallidos revolucionarios, y menos an una situacin revolucionaria. Tal problema, con todo, no podemos abordarlo todava. Limitmonos, por el momento, a constatar que la desesperacin y la ira del pueblo fueron reacciones comprensibles a las circuns tancias. Para que el Terror llegara a ser un instrumento po ltico efectivo, es decir para que produjera resultados polticos sustanciales, debi someterse el impulso po pular a cierto control racional y centralizado. El im pulso proceda ante todo de los sans-culottes. Ya desde el principio, hubo algo ms que mero resentimiento en el clamor por la guillotina. Era tambin una protes ta contra las manipulaciones del mercado, que estaban produciendo inenarrable miseria, y una primaria ma nera de forzar a los enriquecidos especuladores a desa sirse de ls mercancas acaparadas. Aunque durante algn tiempo la situacin y las exigencias de los cam pesinos pobres corrieron paralelas con las de los ciu dadanos pobres, aqullos no fueron en absoluto una fuerza sustancial para el imperio del terror organi zado de 1793-1794. La violencia campesina desempe un papel relevante en la Revolucin Francesa, so bre todo como fuerza aplicada a desmantelar las prcticas feudales, pero fundamentalmente en las pri meras fases.
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Las cosas rodaron de tal modo, que el impulso po pular y el burocrtico estuvieron parcialmente fundi dos y parcialmente en contradiccin. En esencia, lo que sucedi fue que Robespierre y la Montaa adopta ron gran parte del programa de los sans-culottes, inclu so el terror en masiva escala, trataron de utilizarlo para sus propios fines y, con el tiempo, volvieron las armas contra las fuerzas populares.10 0 Su proceder, en globo, fue racional. Nos consta, gracias a detalladas in vestigaciones, que el terror se ejerci sobre todo contra las fuerzas contrarrevolucionarias y que fue ms severo all donde la contrarrevolucin haba pren dido ms.101 Hubo, ciertamente, excepciones e injusti cias. Pero el Terror, en sus rasgos esenciales, no con sisti en un derramar sangre por el insano placer de derramarla. Dentro de Francia, las fuerzas contrarrevoluciona rias tuvieron dos bases geogrficas distintas: la Vende y las ciudades mercantiles y portuarias de Lin, Mar sella, Toln y Burdeos. El contraste entre uno y Otro foco de la contrarrevolucin proyecta una luz esclarecedora sobre el carcter social de la propia Revolu cin. La Vende era la parte de Francia donde las in fluencias comerciales y modernas haban penetrado menos; las ciudades meridionales, en cambio, donde ms. En la Vende, ni que decir tiene, el Terror requi ri el mayor nmero de vctimas. La situacin en que se hallaba el Sur parece casi diametralmente opuesta a la de la Vende, en particular por lo que respecta a Lin, donde la industria sedera se haba desarrollado hasta el punto de arruinar a los artesanos y engendrar
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tin incipiente proletariado moderno. En buena parte del Sur de Francia, el elemento comercial ms acauda lado de las ciudades mostr marcada inclinacin a dar se las manos con la nobleza y el clero, que esperaban utilizar la Gironda y el movimiento federalista como cua para la restauracin de la monarqua. Al radicali zarse la Revolucin, se desarroll en algunas ciudades una pugna con bruscos vaivenes. Lin, Marsella, To ln y Burdeos cayeron bajo el control de la burguesa ms rica, coligada con los estamentos privilegiados, y se volvieron contra la Revolucin. Su reconquista por sta present distintas formas, segn las circunstancias y personalidades locales. En Burdeos, tuvo lugar pac ficamente; en Lin, tras una encarnizada lucha, se de sencaden una de las represiones ms sangrientas del Terror.10 2 Tanto en la Vende como en las ciudades portuarias, las ejecuciones representaron tan slo un aspecto relativamente pequeo del terror rojo en con junto. Las autoridades revolucionarias mandaron eje cutar a menos de diecisiete mil personas. Cuntas mu rieron en las crceles o de otra manera, en definitiva vctimas como aqullas de la Revolucin, no lo sabe mos. Greer estima que, en total, de treinta y cinco mil a cuarenta mil personas pueden haber perdido la vida como consecuencia directa de la represin revolucio naria, cifra que Lefebvre considera una conjetura bas tante razonable, aunque poco ms que eso significa.16 3 Que ese bao de sangre encerr aspectos trgicos e in justos, ningn autor serio lo negar. Al valorarlo, sin embargo, es preciso tener en cuenta los aspectos re presivos del orden social que lo motivaron a modo de
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reaccin. El orden social imperante va produciendo mecnicamente ao tras ao un trgico nmero de vctimas por muertes innecesarias. Sera muy instruc tivo calcular el porcentaje de muertes en el anden rgime por factores tales como inanicin evitable e injusti cia, si acaso fuera posible proceder a ello de una forma u otra. A primera vista, parece sumamente poco pro bable que quedase muy por bajo de la proporcin de o,0016 que resulta de la cifra de cuarenta mil vctimas de Greer si se compara con la de una poblacin esti mada en veinticuatro millones, la ms baja que nos propone Greer.10 4 Yo pienso que sera mucho ms alta. Las cifras mismas son discutibles. La conclusin hacia la que apuntan lo es menos: hacer hincapi en los horrores de la violencia revolucionaria olvidando la de los tiempos normales es pura hipocresa partidista. No va nada descaminado, en cambio, el lector que siente que hay algo de inhumano en ese pasar balance a base de inexorables estadsticas. Incluso si fuesen perfectas, no contestaran a algunas de las cuestiones ms importantes y difciles. Era necesario el terror, el derramamiento de sangre por la Revolucin? Y en todo caso, qu se logr con l? Pasaremos, para ter minar, a comentar brevemente esos puntos. La revolucin radical fue parte integrante de la re volucin en nombre de la propiedad privada y los de rechos del hombre justamente en cuanto respuesta negativa a la revolucin burguesa. Los elementos an: {capitalistas de la revolucin de los sam-culottes y de i las protestas de los campesinos ms pobres representa^ ;banuna reaccin contra las penalidades acarreadas por

la ininterrumpida penetracin de rasgos capitalistas en la economa durante la ltima fase del anclen rgime y durante la propia Revolucin. Considerar a los radi cales como una bandera extremista, una excrecencia de la revolucin liberal y burguesa, equivale a volver las espaldas a esa evidencia. Lo uno era imposible sin lo otro. Est tambin bastante claro que la revolucin burguesa no habra ido tan lejos como lo hizo sin la presin de los radicales. Segn hemos visto, los con servadores de las sucesivas fases trataron ms de una vez de frenar la Revolucin. Lo verdaderamente trgico es que fracasaran, se apresurar quiz a decir el oponente democrtico de la violencia. Si hubieran tenido xito, si la Revolucin Francesa hubiera venido a parar en la suerte de com promiso alcanzado por el impulso revolucionario ingls hacia 1689, la democracia habra podido irse esta bleciendo paso a paso ms o menos como en Inglate rra, con lo que Francia se habra ahorrado las innece sarias y sangrientas sacudidas posteriores. Aunque en ltima instancia indemostrable, esa tesis merece una respuesta razonada. El mximo argumento contra ella ha sido dado ya con bastante detalle: la estructura so cial subyacente de Francia era fundamentalmente dis tinta y exclua, por tanto, una transformacin pacfica que, como hemos visto, en realidad estuvo lejos de ser tal semejante a la experimentada por Inglaterra durante los siglos xvm y xix. En una palabra: es muy difcil negar que, si Fran cia deba entrar en el mundo moderno por la puerta democrtica, no poda menos que pasar por los fuegos
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de la Revolucin, tambin en sus aspectos violentos y radicales. La conexin me parece en verdad casi tan estrecha como la que haya podido establecer jams cualquier investigacin histrica, pese a estar no me nos cierto de que va a continuar siendo objeto de de bate en tanto y mientras existan historiadores de dis tintas convicciones..Para todo aquel que acepte dicha conclusin, ser legtimo plantear el segundo interro gante: qu contribucin visible aport a las institu ciones democrticas el derramamiento de sangre, la violencia? En el caso de la Revolucin Francesa, no es ni con mucho posible sostener la contribucin de la violencia al gradualismo democrtico con argumentos tan fir mes como en el de la Revolucin Puritana. El mero hecho de las guerras napolenicas excluye semejante interpretacin. Para mencionar tan slo otro extremo, los investigadores franceses del siglo xx sealan las hendiduras dejadas por la Revolucin como la causa primordial de la inestabilidad de las instituciones pol ticas de Francia. Sin embargo, ciertos cambios de la sociedad francesa obrados gracias a la Revolucin re sultaron en definitiva favorables al desarrollo de la de mocracia parlamentaria. La Revolucin hiri mortalmente a todo el engra nado complejo de los privilegios aristocrticos: mo narqua, aristocracia terrateniente y derechos seoria les, complejo que constitua la esencia del anden rgime. Lo hizo en nombre de la propiedad privada y la igualdad ante la ley. Negar que el impulso predomi nante y las consecuencias capitales de la Revolucin
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fueron burguesas y capitalistas no pasa de ser una so fistera trivial. Lo que s es cuestionable de tal perspec tiva es cualquier argumentacin en el sentido de que un grupo relativamente slido de intereses comercia les e industriales haba alcanzado suficiente poder eco nmico en el ltimo cuarto del siglo xvm para sa cudirse las cadenas feudales, en lo esencial por sus propias fuerzas, a fin de iniciar un perodo de expan sin industrial. As presentada, la tesis pone excesivo nfasis en la influencia independiente de aquellos inte reses. Que el resultado ltimo de todas las fuerzas en accin, no obstante, no fue otro que la victoria de un sistema econmico basado en la propiedad privada y de un sistema poltico basado en la igualdad ante la ley, las caractersticas bsicas de las democracias parla mentarias occidentales, y que la Revolucin fue un hito crucial en ese proceso, son verdades innegables, por muy tpicas que parezcan. Con la Restauracin, es cierto, un rey de la dinas ta borbnica rein de nuevo durante una dcada y media, de 1815 a 1830, y la aristocracia rural recon quist temporalmente gran parte de lo que haba per dido. Algunos estudiosos estiman que recuper alre dedor de la mitad de la propiedad territorial perdida con la Revolucin. Volvi a ser, no cabe duda, el gru po poltico predominante, de hecho el nico. El no compartir el poder con la ha-ute bourgeoisie, o sea el no hacer de esa clase su aliado en vez de su enemigo, fue una de las causas importantes de la Revolucin de 1830. En esa fecha la aristocracia desapareci de la arena poltica en cuanto grupo poltico coherente y
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efectivo, aunque conservara considerable prestigio so cial hasta mucho tiempo despus.10 5 Desde el punto de vista de las cuestiones plantea das en este libro, la destruccin del poder poltico de la aristocracia rural constituye el ms significativo proce so de los que se desarrollaron en el curso de la moder nizacin francesa. En ltimo extremo, su origen puede atribuirse mayormente, aunque no de todo en todo, a la respuesta que dio la nobleza francesa a los proble mas agrcolas en una sociedad cada vez ms comercial. El absolutismo real pudo domar y controlar a una aris tocracia que tena dificultades para establecer una base econmica independiente. La Revolucin complet la obra de los Borbones, como percibi ya De Tocqueville. Ello trajo por consecuencia la destruccin de una de las bases sociales indispensables de los regmenes autoritarios derechistas, que muestran una fuerte ten dencia a culminar en el fascismo al sufrir el impacto de la industria avanzada. Dentro de esa perspectiva muy amplia, la Revolucin Francesa aparece como sustitutivo parcial o alternativa histrica para l desarrollo de una agricultura comercial libre de rasgos preindjustriales. En otros pases de primer plano, si el impulso subyacente a la revolucin burguesa ha sido dbil o ineficaz, ha advenido o bien el fascismo o bien el co munismo. Al destruir una de las causas capitales de se mejante resultado, la supervivencia de la aristocracia rural en tiempos modernos, y llevarlo a cabo a fines del siglo xvm, la Revolucin Francesa aport una contri bucin capital al desarrollo de la democracia parla mentaria en Francia.
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As pues, en lo tocante a la aristocracia rural, la contribucin de la Revolucin parece haber sido favo rable y aun decisiva. Pero justamente los mismos pro cesos destructores de la aristocracia rural iban a la vez creando pequea propiedad campesina. En ese aspec to, las consecuencias fueron mucho ms ambiguas. Lefebvre nos recuerda que la venta de tierras confisca das a la Iglesia y a los migrs no constituy la fuente de la propiedad campesina, que trae sus orgenes de tiem pos muy anteriores. En realidad fue la burguesa la que, por lo general, se aprovech ms de las ventas, aunque localmente se dieran aumentos importantes en la propiedad campesina.16 6 Otro de los mximos bene ficiarios de la Revolucin fue la aristocracia campesi na. Sin embargo, las requisas, el intento de imponer precios topes a los precios de los granos y el bro co municado a los pequeos explotadores y braceros du rante la fase radical de la Revolucin motivaron que el estrato superior de los campesinos se volviera contra la Repblica, hecho de gran transcendencia que dejara un legado funesto por largo espacio de tiempo.167 Se posee informacin menos slida acerca de la so ciedad campesina durante el siglo xix, e incluso el xx, que para la del siglo xvm.16 8 Ese soporte posibilita las generalizaciones que siguen. En primer lugar, que a los campesinos de mayor cuanta les importaba muy poco la democracia como tal. Lo que ambicionaban eran garantas efectivas para la propiedad y la posicin social en sus propias aldeas. Ms concretamente, ga rantas contra cualquier recusacin seria de la propie dad adquirida por la vente des biens nationaux de proce
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dencia aristocrtica o contra cualesquiera ideas radi cales que propugnasen una redistribucin de la pro piedad. En segundo lugar, que el continuo incremento de la industria capitalista tenda a socavar la pequea propiedad campesina, que se hallaba en desventaja en la produccin para el mercado. Los portavoces de los campesinos se quejaron a menudo de que las condicio nes en que deban operar les eran adversas. Esas razo nes concurrentes explican que la propiedad campesina haya tenido consecuencias ambiguas: nos aparece como una amenaza contra la gran propiedad tanto en sus formas capitalistas como en las aristocrticas precapitalistas y, a la vez, como una muralla exterior que la protege. En el siglo xx, la ambigedad se mani fiesta ms por lo claro all donde los campesinos apo yan al Partido Comunista Francs. Tal paradoja, en realidad, es ms aparente que real. En su calidad de grupo precapitalista, los campesinos a menudo despliegan fuertes tendencias anticapitalists. En el curso de esta exploracin, tratar de indicar las condiciones en que dichas tendencias adoptan for mas reaccionarias o revolucionarias.

8.

R E C A P IT U L A C I N

El mensaje central que he sabido discernir en los or genes, curso y consecuencias de la Revolucin es que la destruccin violenta del anden rgime fue un paso crucial para Francia en el largo camino hacia la demo cracia. Es necesario subrayar que lo fue precisamente
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para Francia, donde los obstculos con que se enfren taba la democracia no eran los mismos que en Inglate rra. La sociedad francesa no haba engendrado ni probablemente poda engendrar un parlamento de seores rurales con injerencias burguesas al modo de Inglaterra. En Francia, tendencias previas haban de terminado que las clases altas, en vez de formar parte de la cua introductoria de la democracia liberal, le fueran adversas. Por lo tanto, para que la democracia triunfara en Francia, deban quitarse de en medio cier tas instituciones. Constatar semejante conexin entre ambos fenmenos no implica en absoluto la tesis de que la historia francesa tena que culminar necesaria mente en la democracia liberal o de que la Revolucin era inevitable. Al contrario: hay motivos para sostener que todo el proceso hubiera podido desarrollarse de modo muy distinto y que, por esa misma circunstan cia, la Revolucin fue an ms decisiva. Dentro de las condiciones creadas por el absolu tismo real, las clases altas rurales de Francia se adapta ron a la intrusin gradual del capitalismo oprimiendo ms a los campesinos, aunque dejndolos en un rgi men propincuo a la propiedad de facto. Hasta aproxi madamente la mitad del siglo xvm, la modernizacin de Francia tuvo lugar por obra de la corona. Como parte de ese proceso, la nobleza y la burguesa fueron fusionndose, en forma bastante distinta que en Ingla terra. Tal fusin se efectu ms bien a travs de la mo narqua que contra ella; para decirlo de un modo taqui grfico, inexacto pero que quiz resulte aqu til, por la feudalizacin de un sector considerable de la bur
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guesa, y no al contrario. Ello trajo por resultado final que quedara en extremo limitada la libertad de accin de la corona, su capacidad de decidir qu cargas deb an establecerse y cmo deban repartirse entre los dis tintos sectores sociales. Esa limitacin, acentuada por los defectos de carcter de Luis XVI, creo yo que fue el principal factor determinante de la Revolucin, an tes que cualquier conflicto de intereses sobre manera violento entre clases o grupos. Sin la Revolucin, aquel proceso integrador de la nobleza y la burguesa habra quiz continuado e impulsado a Francia hacia una forma de modernizacin desde arriba, semejante en sus rasgos esenciales a la de Alemania y el Japn. Pero la Revolucin lo impidi. No fue aqulla una revolucin burguesa en el sentido estricto de la con quista del poder poltico por una burguesa que ya con anterioridad hubiera ganado las alturas cimeras del poder econmico. Hubo un grupo de tal naturaleza dentro de la burguesa, pero la historia previa el ab solutismo real haba impedido su pleno desarrollo, de modo que no era lo bastante fuerte para poder con seguir demasiado por s solo. Lo que en realidad acon teci fue que determinados sectores de la burguesa escalaron el poder apoyndose en movimientos radi cales de la plebe urbana, desatados por el colapso del orden y la monarqua. Esas mismas fuerzas radicales impediran despus que la Revolucin diera marcha atrs o se detuviera en alguna coyuntura favorable para aquellos sectores burgueses. Mientras tanto los cam pesinos, entonces sobre todo los estratos superiores, haban sacado partido de las circunstancias para impo
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ner el desmantelamiento del sistema seorial, el logro ms sealado de la Revolucin. El radicalismo rural y el urbano, que compartan una contradictoria amalga ma de ansias de pequea propiedad y de afanes colec tivistas que miraban hacia el pasado, pudieron mar char juntos por algn tiempo, hasta y durante las fases ms radicales de la Revolucin. Pero la necesidad de abastecer a los estratos urbanos ms pobres y a los ejrcitos revolucionarios choc con los intereses de los campesinos ms acomodados. La creciente resis tencia de los campesinos, al dejar sin subsistencias a los sans-culottes dz Pars, enajen a Robespierre el apoyo popular y paraliz la revolucin radical. En adelante los sans-culottes haran la Revolucin burguesa; los campesinos determinaran hasta dnde poda llegar. La manquedad de la Revolucin, por otro lado, impu table en gran parte a la estructura de la sociedad fran cesa a fines del siglo xvm, acarre que hasta pasado mucho tiempo no pudiera establecerse en la sociedad francesa una democracia capitalista hecha y derecha.

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Ill
> LA GUERRA C IV IL A M ER IC A N A : LA U L T I M A R E V O L U C I N C APITALISTA

I. PLANTACIN Y FABRICA: UN CONFLICTO INEVITABLE?

Las principales diferencias entre la ruta norteamerica na hacia la democracia capitalista moderna y las segui das por Inglaterra y Francia dimanan del arranque posterior de Norteamrica Los Estados Unidos no se vieron con el problema de desmantelar una compleja y arraigada sociedad agraria de formas o feudales o bu rocrticas. La agricultura comercial fue importante ya desde el principio, por ejemplo en las plantaciones de tabaco de Virginia, y muy pronto, al poblarse el pas, pas a predominar. Las pugnas polticas entre una aris tocracia rural precomercial y un monarca no fbrmajn parte de la historia norteamericana. Tampoco ha pose do nunca la sociedad norteamericana una clase maciza de campesinos comparable a las de Europa y Asia,1 Por todos esos motivos, puede ser que alguien arguya que la historia norteamericana no contiene ninguna revo lucin comparable a la Revolucin Puritana y a la Francesa, ni, por supuesto, a las revoluciones del si glo xx en Rusia y la China. Sin embargo, se han produT73

cido en nuestra historia dos grandes estallidos de vio lencia, la Revolucin Americana y la Guerra Civil, sa ltima uno de los conflictos ms sangrientos registra dos hasta entonces en la Historia moderna. Es bastan te obvio que ambas han sido elementos importantes en el proceso por el que los Estados Unidos se han con vertido hacia la mitad del siglo xx en la suprema de mocracia capitalista industrial. Se considera, por lo co mn, que la Guerra Civil marc una violenta divisoria entre las pocas agrarias e industriales de la historia norteamericana. De ah que este captulo verse sobre sus causas y consecuencias, con miras a dilucidar si, en efecto, fue una ruptura violenta con una estructura so cial ms antigua que condujo al establecimiento de la democracia poltica, de un modo comparable a las re voluciones Francesa y Puritana. Ms en general, espe ro mostrar cul es su sitio en la secuencia gentica de grandes sacudidas histricas que podemos hacer arrancar de las guerras campesinas del siglo xvi en Alemania, y que, a travs de la Revolucin puritana, la francesa y la rusa, culmina en la Revolucin china y an en los conflictos de hoy en da. Tras muchas dudas, he llegado a la conclusin de que la Guerra Civil americana fue la ltima ofensiva revolucionaria por parte de lo que se puede llamar le gtimamente democracia capitalista urbana o burgue sa. El esclavismo de plantacin en el Sur, ser mejor aadirlo en seguida, no representaba ningn lastre econmico para el capitalismo industrial. Ms bien pa rece, al contrario, que ayud a promover el crecimien to industrial norteamericano en los primeros estadios.
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Pero el esclavismo era un obstculo para la democracia poltica y social. Esa interpretacin encierra ambige dades. Las que proceden del carcter de los datos irn siendo expuestas a medida que se desarrolle el anlisis. Otras estn ms en el fondo y, como tratar de demos trar al final del captulo, no desapareceran cualesquie ra que fuesen los datos que se sacaran a luz. Adems de cuestiones de espacio y tiempo, no me nos asequibles al lector que al autor, existen factores objetivos para dejar a un lado la Revolucin americana tras dedicarle unos breves comentarios. Desde el mo mento que no dio lugar a cambios fundamentales en la estructura de la sociedad, hay motivos para que uno se pregunte si merece en lo ms mnimo ser llamada re volucin. En el fondo fue un conflicto entre intere ses comerciales de Inglaterra y Norteamrica, aunque ejercieran tambin un papel asuntos ms elevados. El empeo en que Norteamrica haya tenido una revolu cin anticolonialista puede ser bueno para fines de propaganda, pero es mala historia y mala sociologa. La caracterstica distintiva de las revoluciones antico lonialistas del siglo xx es el esfuerzo por establecer una nueva forma de sociedad con sustanciales elementos socialistas. Sacudirse el yugo extranjero no es sino un medio para conseguir tal fin. Las corrientes radicales que existieron dentro de la Revolucin americana no fueron capaces, en su mayor parte, de abrirse camino hasta la superficie. El efecto capital de aqulla fue pro mover la unificacin de las colonias en una sola unidad poltica y su separacin de Inglaterra. Se suele presentar a la Revolucin americana como

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un buen ejemplo del genio norteamericano (o anglo sajn) para el compromiso y la concordia. La Guerra Civil, en cambio, no sirve para ello; corta una raja san grienta en nuestra historia. Por qu sucedi as? Por qu nuestra cacareada capacidad de componer nues tras diferencias nos fall en aquel punto? Como a san Agustn el problema del mal humano y la cada de Roma, esa cuestin ha fascinado profundamente du rante largo tiempo a los historiadores norteamerica nos. Una ansiosa inquietud, bien comprensible, parece estar en la misma base de su inters. Por espacio de cierto tiempo, adopt la forma de si la guerra hubiera podido o no evitarse. La generacin presente de histo riadores ha empezado a mostrar impaciencia ante ese modo de plantear el problema. A muchos les parece ste puramente semntico, toda vez que si uno de los dos bandos hubiese estado dispuesto a someterse sin luchar la guerra no se habra producido.2 Pero as elu den la verdadera cuestin: por qu no hubo voluntad de someterse, ya en uno de los bandos ya en ambos? Tal vez convendra plantearlo en trminos menos psicolgicos. Haba, en un sentido objetivo, un con flicto mortal entre las sociedades del Norte y del Sur? El pleno significado de esa cuestin aparecer ms cla ramente si tratamos de darle respuesta, no mediante una disquisicin terica, sino a base de hechos espec ficos. En sustancia, nos estamos preguntando si los re quisitos institucionales para el desarrollo de una eco noma de plantacin basada en el esclavismo chocaron seriamente en un momento dado con los necesarios, a su vez, para el desarrollo de un sistema industrial capi
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talista. Doy por sentado, en principio, que es posible descubrir de qu requisitos se trataba en realidad, en el mismo sentido objetivo en que un bilogo puede des cubrir para cualquier organismo viviente las condiciones necesarias para su reproduccin y supervivencia, tales como tipos especficos de nutricin, grado de hume dad... Tambin debera estar claro que los requisitos o imperativos estructurales para el esclavismo de planta cin y el primitivo capitalismo industrial van mucho ms all de los simples ajustes econmicos; que llevan, sin duda, al mbito de las instituciones polticas. Las sociedades esclavistas no revisten las mismas formas polticas que las basadas en una mano de obra libre. Pero, para volver a nuestra cuestin central, es ello acaso motivo para que deban contender? Cabra partir de un concepto general a guisa de que hay un conflicto inherente entre la esclavitud y el sistema capitalista de mano de obra asalariada formal mente libre. Aunque tal conflicto constituye una parte bsica del anlisis de los hechos aqu debatidos, no voy a utilizarlo a ttulo de proposicin general de la que la Guerra Civil derivara como un caso particular. Segn veremos dentro de poco, el algodn producido por la mano de obra esclava desempe un papel decisivo en el desarroll, no tan slo del capitalismo norteameri cano, sino tambin del capitalismo ingls. Los capi talistas no tuvieron escrpulo alguno en adquirir mercancas producidas por esclavos si podan sacar provecho de ellas elaborndolas y vendindolas. Desde un punto de vista estrictamente econmico, la mano de obra asalariada y el esclavismo de plantacin
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contienen idntico potencial para intercambios y rela ciones polticas complementarias que para un conflic to. Podemos, pues, contestar al interrogante que nos hemos planteado con una negativa provisional: no hay ninguna razn general abstracta por la que Norte y Sur debieran contender. En otras palabras: tuvieron que darse circunstancias histricas especiales para que resultara inviable el acuerdo entre una sociedad agra ria basada en una mano de obra no libre y el capitalis mo industrial ascendente. Para rastrear qu circunstancias estuvieron de por medio, es til echar un vistazo a un caso en que se pro dujo un acuerdo entre ambos tipos de subsociedades dentro de una unidad poltica ms amplia. Si sabemos qu posibilita un acuerdo, tambin sabemos algo de las circunstancias que podran imposibilitarlo. Otra vez el paralelo con Alemania resulta til y sugestivo. La his toria alemana del siglo xix demuestra bastante por lo claro que la industria avanzada puede muy bien ave nirse con una forma de agricultura que posea un siste ma de mano de obra sumamente represivo. El Junker alemn, ciertamente, no era del todo un propietario de esclavos. Y Alemania no era los Estados Unidos. A punto fijo, sin embargo, dnde radicaron las diferen cias decisivas? Los Junker se las arreglaron para atraer a los campesinos independientes dentro de su rbita y establecer una alianza con sectores de la gran industria gozosos de contar con su ayuda para, combinando re presin y paternalismo, retener a los obreros indus triales en sus puestos. Las consecuencias, a la larga, fueron fatales para la democracia en Alemania.
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La experiencia alemana sugiere que, si el conflicto entre Norte y Sur se hubiera arreglado por las buenas, el compromiso habra sido a expensas del desarrollo democrtico subsiguiente de los Estados Unidos, posi bilidad, que yo sepa, no explorada por ningn historia dor revisionista. Tambin nos indica dnde podra mos bucear con provecho. Por qu los capitalistas del Norte no necesitaron de ios < < Junker del Sur para es tablecer y afianzar el capitalismo industrial en los Es tados Unidos? Es que faltaban en los Estados Unidos los vnculos econmicos y polticos que existieron en Alemania? Es que haba en la sociedad norteamerica na grupos distintos, por ejemplo granjeros indepen dientes en vez de campesinos? Dnde y cmo estaban alineados los principales grupos en la situacin norte americana? Pero ya es tiempo de examinar ms de cer ca el escenario norteamericano.

2 . TRES FORMAS DE CRECIMIENTO


CAPITALISTA NORTEAMERICANO

Antes de i860, los Estados Unidos haban desarrolla do tres formas de sociedad bastante distintas en partes del pas tambin diversas: el Sur algodonero; el Oeste, tierra de granjeros independientes; y el Nordeste, en rpido proceso de industrializacin. Las lneas divisorias y de cooperacin no haban seguido siempre, ni mucho menos, tales direcciones. Es cierto, sin embargo, que desde los das de Hamilton y Jefferson se haba dado una pugna a ultranza entre
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los intereses agrarios y los urbanos comerciales y fi nancieros. La expansin del pas hacia el Oeste insinu por un momento, bajo el presidente Jackson, en los aos treinta del siglo xix, que los principios democr ticos del campo en la prctica, un mnimo absoluto de autoridad central y una tendencia a favorecer ms a los deudores que a los acreedores haban alcanzado una victoria definitiva sobre los de Alexander Hamilton. Pero, incluso en los propios tiempos de Jackson, la democracia agraria tropez con graves dificulta des. Dos desenvolvimientos estrechamente relaciona dos iban a destruirla: el ininterrumpido crecimiento del capitalismo industrial en el Nordeste, y la aper tura de un mercado de exportacin para el algodn del Sur. Aunque la importancia del algodn para el Sur sea muy sabida, su significado para el desarrollo capitalis ta global se conoce menos bien. Entre 1815 y 1860, el algodn ejerci una influencia decisiva sobre el ndice de crecimiento de la economa norteamericana. Hasta alrededor de 1830, fue la causa ms importante del au mento de la fabricacin en el pas.3 Sin que perdiera su relieve en el orden interno, por entonces las exporta ciones algodoneras adquirieron enorme magnitud.4 En 1849, un 64 por ciento de la cosecha de algodn iba al extranjero, sobre todo a Inglaterra.5 Desde 1840 hasta la Guerra Civil, Gran Bretaa sacaba de los Es tados Unidos del Sur las cuatro quintas partes de sus importaciones de algodn.6 Est muy claro, por con siguiente, que la plantacin explotada por medio de esclavos no represent tina excrecencia anacrnica
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para el capitalismo industrial. Fue parte integrante de ese sistema, y uno de sus motores en todo el mundo. En la sociedad surea, los propietarios de planta ciones y de esclavos significaban una minora muy re ducida. Hacia 1850, probablemente haba menos de trescientos cincuenta mil propietarios de esclavos den tro de una poblacin blanca total, en las reas de escla vitud, de unos seis millones.7 Con sus familias, ascen dan como mximo a una cuarta parte de la poblacin blanca. Y aun, dentro de tal grupo, los que posean la mayora de los esclavos no pasaban, a su vez, de exigua minora: cierto cmputo para 1860 estima que un 7 por ciento de los blancos posean casi las tres cuartas partes de los esclavos negros.8 Lo mismo las mejores tierras que el meollo del poder poltico tendan a re caer en sus manos.9 De esa lite de poseedores de plantaciones, se pa saba gradualmente a los granjeros que cultivaban la tierra valindose de unos pocos esclavos, entre un gran nmero de pequeos propietarios de haciendas sin es clavos, hasta llegar a los blancos pobres de las zonas donde la agricultura se reduca a un desmazalado cavar maizales de escasa extensin e improductivos. Los blancos pobres quedaban al margen de la economa de mercado; muchos de los pequeos granjeros no esta ban sino en su periferia.10 Los ms acomodados aspi raban a poseer algunos negros ms y a convertirse en plantadores a gran escala. Es probable que la influen cia de ese grupo intermedio declinara despus de los tiempos de Jackson, aunque existe toda una escuela de historiadores del Sur empeados en romantizar a los
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yeomen y gente sencilla del viejo Sur como la base de un orden social democrtico/1 Ello, a mi entender, es un solemne disparate. En todas las pocas y en todos los pases, los reaccionarios, los liberales y los radicales han pintado retratos de los campesinos segn sus res pectivas teoras. El elemento de verdad, ciertamente importante, contenido en aquella imagen particular estriba en que los pequeos granjeros del Sur acepta ron, por lo general, el liderazgo poltico de los grandes plantadores. Los autores impregnados de marxismo proclaman que tal unidad dentro de la casta blanca era contraria a los autnticos intereses econmicos de los pequeos granjeros y que tan slo vino a producirse porque el temor a los negros cohesionaba a los blan cos. Es una exgesis tan posible como dudosa. En mu chas ocasiones, si no existe una alternativa manifiesta y, en cambio, se vislumbra alguna posibilidad de con vertirse uno en gran hacendado, los pequeos propie tarios se dejan guiar por los grandes. Dado que el esclavismo de plantacin fue el hecho dominante de la vida surea, parece necesario examinar el funcionamiento del sistema para descubrir si engen draba fricciones de cuenta con el Norte. Se puede avan zar al acto una consideracin: el esclavismo, casi de se guro, no estaba a punto de extinguirse por razones internas. Resulta difcilmente sostenible la tesis de que la guerra era innecesaria, en el sentido de que tarde o temprano tambin se habra llegado a los mismos resul tados por medios pacficos, o sea que no exista un au tntico conflicto. Si el esclavismo tena que desaparecer de la sociedad norteamericana, era necesaria la fuerza.
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Sobre ese particular, los mejores indicios provie nen del Norte, donde la emancipacin pacfica duran te la Guerra Civil choc con dificultades casi insupera bles. Los Estados de la Unin cerraron los odos y expresaron toda suerte de aprensiones cuando Lincoln intent introducir un moderado proyecto emancipa dor con compensacin para los antiguos propietarios. Lincoln tuvo que abandonar el plan.12 La Proclama cin de Emancipacin (i de enero de 1863), como es bien sabido, exceptu los Estados esclavistas de la Unin y los territorios del Sur comprendidos dentro de sus lmites; para decirlo con palabras de un obser vador ingls contemporneo (Earl Russell, antepasado de Bertrand Russell), emancip tan slo a los esclavos all donde autoridades de los Estados Unidos no pue den ejercer ninguna jurisdiccin.13 Si la emancipa cin pacfica tropez con tales dificultades en el Nor te, las del Sur apenas requieren ya comentario alguno. Las consideraciones precedentes inclinan con fuerza a concluir que el esclavismo resultaba provechoso eco nmicamente. El autor de una monografa aparecida hace poco arguye de un modo muy lgico que ah ra dic la causa principal de que persistiera en el Sur. Los lamentos del Sur de que, con el esclavismo, se estaba perdiendo dinero, los rechaza por considerarlos una de las racionalizaciones con que los portavoces sure os intentaban hallar un fundamento moral ms eleva do para aqul, con lo cual nos encontraramos ante una temprana versin de las responsabilidades civiliza doras del hombre blanco. Avergonzndose de justifi carlo con razones puramente econmicas, cosa que les
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hubiera puesto al mismo nivel de los mezquinos y ra paces yanquis, preferan proclamar que era la forma natural de sociedad humana, no menos beneficiosa para el esclavo que para el amo.'4 Ms recientemente an, dos economistas insatisfechos con los datos sobre los que descansaban los estudios anteriores, en su ma yor parte registros de contabilidad fragmentarios e in completos de las primeras actividades efectuadas en las plantaciones, han intentado aclarar los interrogantes planteados examinando informacin estadstica ms general. A fin de averiguar si el esclavismo resultaba ms o menos provechoso que otros sistemas, han reu nido estadsticas sobre los precios medios de los escla vos, los tipos de inters sobre los papeles comerciales bsicos, los costes de mantenimiento de los esclavos, los rendimientos por palmo de terreno de primera cla se, los costes de comercializacin del algodn, los pre cios del algodn, y otros datos relevantes. Aunque so)? algo escptico acerca de la fiabilidad y el valor repre sentativo de las estadsticas originales, sus conclusio nes estn en la lnea de otras conjeturas y probable mente lo ms cerca posible de la realidad a que puedan llevar tales mtodos. Tambin ellos concluyen que el esclavismo de plantacin report pinges ganancias, adems de constituir un sistema eficaz desarrollado e' las zonas ms apropiadas para la produccin de algo dn y otras fibras. En cuanto a las reas sureas menos productivas, producan esclavos y exportaban el exc-, dente a las regiones productoras de cosechas de fi bras.15 ifj Saber que el esclavismo de plantacin era, en con-;
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junto, algo lucrativo es importante, pero insuficiente. Entre los dueos de plantaciones, hubo diferencias de tiempo y de lugar, que acarrearon notables consecuen cias polticas. Por los tiempos en que estall la guerra, l esclavismo de plantacin se haba convertido en un rasgo caracterstico del bajo Sur. Haba desaparecido de las plantaciones de tabaco antes de 1850, en espe cial porque no resultaba demasiado ventajosa para las i explotaciones a gran escala. En Maryland, Kentucky y Missouri, el propio trmino de plantacin haba cado casi en desuso con anterioridad a la Guerra Civil.16 Alrededor de 1850, donde se poda obtener ganancias ms crasas era en las tierras vrgenes: inicialmente, las mejores oportunidades se haban presentado en regiories como Alabama y Misisip; despus de 1840, en Te, jas. Incluso en las tierras vrgenes, lo ms indicado era | saldar y trasplantarse antes de que el suelo se agotara.'7 U Ese migrar el esclavismo de plantacin del Sur ha ll C a el Oeste cre un grave problema poltico. Extensas || reas del Oeste se hallaban todava despobladas o escaphsalnnte pobladas. Aunque el cultivo del algodn tuJ vira ante s obvias limitaciones de clima y suelo, nadie |;-.poda estar seguro de cules eran a punto fijo. Si el esclavismo se extenda, el equilibrio entre los Estados es clavistas y los de hombres libres poda romperse lo ll cal claro est, tan slo resultaba importante si lo era, fjfcsuvez, la diferencia entre uno y otro tipo de soci|rdd. Para 1820, el problema ya se haba agudizado en !|gan manera, si bien se alcanz una composicin en el | Compromiso de Missouri, que contrapes la entrada ff/d Missouri como Estado esclavista con la de Maine

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como Estado de hombres libres. A partir de entonces, sigui un curso intermitente. Solemnes y magistrales acuerdos polticos parecan resolverlo de una vez para siempre, y al poco se deshacan. La cuestin de la es clavitud en los territorios, como se llamaba a las reas que an no haban pasado a ser Estados, tuvo un papel de primera magnitud en el desencadenamiento de la guerra. La incertidumbre inherente a la situa cin, muy probablemente, exager los conflictos eco nmicos de un modo desproporcionado. La tendencia migratoria del esclavismo de planta cin fue tambin importante en otros aspectos. Al de clinar en el viejo Sur el cultivo del algodn, hubo cier ta tentativa de adaptarse a las circunstancias criando esclavos. Es difcil determinar su alcance. Pero existen indicios cuando menos bastante fehacientes de que ello no bast para satisfacer la demanda. El precio de los esclavos aument casi de continuo desde los pri meros aos cuarenta hasta el estallido de la guerra. El precio del algodn tendi asimismo a aumentar, pero con fluctuaciones mucho ms marcadas. Tras el pni co financiero de 1857, el ltimo se desplom, mientras que aqul continu subiendo sin tasa.18 La prohibicin de importar esclavos parece haber cuajado en un blo queo bastante efectivo. Los clamores del Sur en torno a la reapertura de la trata de esclavos, clamores que se intensificaron inmediatamente antes de la ruptura de finitiva de las hostilidades, mueven a pensar en una se ria escasez de mano de obra que entorpeca el sistema de plantacin. Cun seria, sin embargo, ya es ms dif cil decirlo. Como los capitalistas estn casi siempre in
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quietos por la perspectiva de que la mano de obra es casee, parece oportuno considerar los lamentos del Sur en ese sentido con un poco de escepticismo. Es muy dudoso que el sistema de plantacin estuviera a punto de expirar por la estrangulacin econmica del Norte. Hasta aqu, la tesis de que los requerimientos de la economa de plantacin significaron una fuente de conflicto econmico con el Norte industrial no resul ta demasiado convincente. A fin de cuentas, no era tambin un capitalista el propietario de plantacin? Nevins observa con acierto: Era tan difcil explotar una gran plantacin como una compleja fbrica mo derna, con la que aqulla se asemejaba en importantes aspectos. Los mtodos al buen tuntn no servan; ha ba necesidad de incesante planificacin y solcita dili gencia.19 No hubiera sido, pues, perfectamente po sible para el plantador entenderse con sus hermanos capitalistas del Norte, no ms calculadores que l? A mi juicio, lo habra sido, en efecto, de haber estribado tan slo el problema en clculos econmicos estricta mente racionales. Pero, para Max Weber, la actitud ra cional y calculadora, la visin del mundo en trminos de cuentas y balances, puede existir en una amplia gama de sociedades, que en algunos casos pueden en frentarse por otras cuestiones.2 0 Como ya hemos nota do l tratar de la nobleza francesa, tal actitud no basta, por s sola, para engendrar una revolucin industrial. No lo hizo, ciertamente, en el Sur, donde el desarrollo urbano, salvo algunos grandes entrepots como Nueva Orleans y Charleston, se qued muy atrs comparado
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con el del resto del pas. La civilizacin del Sur, por tanto, fue capitalista, pero escasamente burguesa. No se bas en la vida urbana. Y, en vez de impugnar la idea de calidad segn el nacimiento, al igual que la burgue sa europea cuando haba puesto en tela de juicio el de recho de la aristocracia a gobernar, los plantadores sureos asumieron la defensa de los privilegios heredi tarios. He aqu una diferencia y un conflicto reales. La idea de que todos los hombres han sido creados iguales se contradeca, para mucha gente del Sur, con los hechos de la experiencia cotidiana, hechos que ellos mismos haban creado por considerables y bue nas razones. Bajo la presin de la crtica del Norte y frente a la tendencia universal a rechazar el esclavis mo, los del Sur elaboraron toda una serie de defensas doctrinales para el sistema. Las tesis liberales burgue sas, las de las revoluciones Americana y Francesa, se convirtieron en peligrosas doctrinas subversivas para el Sur, por cuanto amenazaban la misma mdula de su sistema: la propiedad de esclavos. Para comprender cmo debi de sentirse un plantador del Sur, un habi tante del Norte de nuestros das hara bien en pregun tarse cmo se sentira hoy un slido hombre de nego cios norteamericano s la Unin Sovitica ocupara el rea geogrfica del Canad y estuviera tomando incre mento a ojos vistas. Imagnese, adems, que el gigante comunista escupiera advertencias como un descosido (aun negando el gobierno que reflejaran su autntica poltica) y mandara sin cesar agentes a travs de la frontera. La amargura y ansiedad del Sur no proce dan tan slo de una minora exaltada. En un llama188

miento al compromiso entre las dos partes, Henry Clay, el ms famoso de los moderados del Sur, profiri palabras reveladoras, muchas veces citadas: Vosotros los del Norte estis de mirones a salvo y en seguro mientras la conflagracin que he descrito est ardien do en los Estados de esclavos... En uno de los platillos de la balanza, tenemos, entonces, sentimiento, senti miento, meramente sentimiento; en el otro, propie dad, el tejido social, vida, y todo lo que hace la vida de seable y feliz.21 A medida que el capitalismo industrial se afianzaba ms y ms en el Norte, los sectores privilegiados del Sur miraban a su alrededor para descubrir y enfatizar cualesquiera rasgos aristocrticos y preindustriales que pudieran hallar en la sociedad a la que pertenecan: cortesa, elegancia, refinamiento, actitud desprendida muy diversa de la del Norte, tachada de mezquina y rapaz. Poco antes de la Guerra Civil, tom cuerpo la tesis de que el Sur produca con el algodn la principal fuente de riqueza norteamericana, de la que el Norte ; perciba las utilidades. Segn indica Nevins, esas ideas corran parejas con doctrinas fisiocrticas acerca de I que los beneficios de la industria y el comercio procei i dan de la tierra.2 2 Nunca dejan de aflorar con la in dustrializacin; tambin, a veces, sin necesidad de sta: f la expansin de la agricultura comercial en una socie; dad precomercial engendra distintas formas de nostalgia romntica, as la admiracin de Atenas por Espar!; tao la de la Roma republicana en su ltima fase por las j supuestas virtudes de los orgenes, p Las racionalizaciones sureas entraaban cierta ver

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dad. De lo contrario difcilmente habran podido ob tener crdito. Existan, en efecto, diferencias del tipo de las sealadas entre las civilizaciones del Norte y del Sur. Y los del Norte se lucraban, en gran manera, co mercializando el algodn. No cabe duda, sin embargo, que la dosis de falseamiento era mucho mayor. Las supuestas virtudes aristocrticas y precomerciales, o anticomerciales, de la aristocracia de plantacin des cansaban en los provechos estrictamente comerciales sacados del esclavismo. Delimitar lo cierto de lo falso sera en extremo difcil, quiz imposible. Para nuestros propsitos, no es necesario. Intentarlo quiz tan slo conducira a borrar relaciones importantes y oscurecer as el discernimiento. Es tan injusto imputar las causas motivas de la guerra a factores puramente econmicos como ver en ella ante todo el resultado de diferencias morales acerca del esclavismo. Esas ltimas dimana ban de las diferencias econmicas. El hecho de la es clavitud fue el pleito moral que despert mayor apa sionamiento en ambos bandos. Sin el abierto conflicto de ideales en torno a l, los sucesos que condujeron a la guerra y la propia guerra resultaran incomprensi bles. Est claro como la luz del sol, por otro lado, que fueron factores econmicos los que crearon una eco noma esclavista en el Sur, as como estructuras socia les diferentes con ideales antagnicos en otras partes del pas. Argumentar as no equivale a sostener que el mero hecho diferencial, de un modo u otro, ocasion inevi tablemente la guerra. Buena parte de la poblacin, lo mismo del Sur que del Norte, no se interesaban por el
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problema de la esclavitud, o bien obraban como si no les interesara. Nevins llega a afirmar que las elecciones de 1859 pusieron de manifiesto que aun entonces, casi ya en el ltimo momento, por lo menos tres cuartas partes de la poblacin nacional se oponan a las ideas radicales proesclavistas y antiesclavistas.23 Incluso si su clculo exagera la fuerza del sentimiento neutral, uno de los aspectos ms notables y dignos de estudio de la Guerra Civil es que aquella masa de opinin indife rente no lograra impedirla. De ah que historiadores tan inteligentes como Beard duden de la importancia del esclavismo como punto conflictivo. Eso, a mi en tender, es un error, y un error muy grave. No obstan te, el fracaso y colapso de la moderacin constituye una parte esencial del proceso, sobre la que los histo riadores simpatizantes con el Sur han vertido buena luz. Para que se creara una situacin propicia a la guerra, haban de tener lugar cambios no tan slo en el Sur, sino adems en otras partes del pas. El impulso principal para el desarrollo del capita lismo del Norte durante la dcada de los aos treinta haba provenido, como hemos visto, del algodn. Du rante la dcada siguiente, el ritmo del crecimiento in dustrial se aceler sobre manera, hasta el punto de que el Nordeste se convirti en una regin manufacturera. Esa expansin puso trmino a la dependencia de la economa norteamericana de una sola materia prima agrcola. El Nordeste y el Oeste, que en el pasado ha ban abastecido al Sur de buena parte de sus subsisten cias y continuaban hacindolo, pasaron a depender menos del Sur y ms uno de otro. El algodn era an
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importante para la economa del Norte, pero ces de dominarla.2 4En orden al valor de su producto, el algo dn ocupaba el segundo lugar entre las manufacturas norteas en 1860. Ya en aquel tiempo, por otro lado, produca el Norte una amplia gama de artculos ma nufacturados aunque generalmente en pequeas fbricas. Un alto porcentaje de la produccin iba des tinado a satisfacer necesidades propias de una comuni dad agrcola: harina, maderas, botas y zapatos, ropas para hombres, hierro, cuero, gneros de punto, licor, maquinaria/5 Segn veremos dentro de poco, la pro duccin manufacturera del Norte vino a ser objeto de intensos intercambios con las reas occidentales del pas, en rpido crecimiento. Si bien el pasar a depender menos el Norte del al godn del Sur y el desarrollo de ciertos antagonismos econmicos fueron las tendencias dominantes, no son las nicas que merecen nuestro inters* Conviene no sobrevalorar las tendencias divisorias. En los inter cambios con la economa de plantacin, el Nordeste suministraba los servicios de financiacin, trasporte, aseguramiento y comercializacin/6 El grueso del al godn exportado sala de puertos del Norte, de los que Nueva York era el ms importante. As pues y ello, ciertamente, constitua un motivo de choque, los in gresos del Sur se gastaban en buena medida en el Nor te a fin de adquirir los servicios para comercializar el algodn, comprar todo lo necesario para las plantacio nes que no poda producirse in situ, y an, tem no in significante, en virtud de las vacaciones de los ricos plantadores, que gustaban de huir del calor. Tanto el
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Norte como el Oeste, adems, vendan artculos ma nufacturados y subsistencias al Sur. Los aos cincuen ta vieron llegar a su apogeo el trfico por vapores a lo largo del Misisip/7 Lo ms importante de todo: el rendimiento de las tejeduras de algodn de Nueva In glaterra, relativamente a la competencia extranjera, se increment entre 1820 y el estallido de la guerra. De 1830 en adelante, los Estados Unidos estuvieron en condiciones de participar en el mercado de exporta cin/8 Si ese impulso hubiese sido ms fuerte, es pro bable que los intereses del Norte y del Sur se habran acercado, y cabe presumir que la guerra no habra te nido lugar. Sea como fuere, los intereses de los hom bres de negocios del Norte estaban muy lejos de em pujar a una guerra de liberacin, ni siquiera a una guerra por motivo de la Unin. No existe ningn es tudio completo de las actitudes y actividades de los in dustriales del Norte/9 Parece desatinado, no obstante, cualquier razonamiento a base de que los industriales del Norte rabiaban por manejar los resortes del go bierno federal exclusivamente en pro de sus intereses econmicos. Lo que el capitalismo del Norte necesitaba era que el gobierno, del tipo que fuera, protegiese y legitimase l propiedad privada. Para que los propietarios sure os de plantaciones, y esclavos apareciesen como una amenaza contra tal institucin, se requeran circuns tancias muy especiales. Los capitalistas del Norte reclmaban, asimismo, cierta ayuda del gobierno en el proceso de acumular capital y llevar adelante una eco noma de mercado:' ms especficamente, cierta pro-

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teccin arancelaria, favorecer el establecimiento de una red de transportes (empeo en que no siempre se procedi de un modo estrictamente tico, aunque los grandes escndalos en torno a los ferrocarriles se pro dujeron ms tarde), moneda slida, y un sistema bancario central. Sobre todo, los lderes norteos ms ca lificados deseaban estar en condiciones de comerciar sin que les embarazaran fronteras regionales y estata les. Estaban orgullosos de ser ciudadanos de un gran pas como tambin lo estaban muchos otros, por su puesto, y, al desatarse finalmente la crisis secesionis ta, reaccionaron contra la perspectiva de una Nortea mrica balcanizada.30 La cuestin econmica que excit ms los nimos fue la arancelaria. Desde el momento que la industria norteamericana progres en gran manera bajo arance les relativamente bajos tras 1846, la exigencia del Nor te de que se elevaran y la correspondiente oposicin del Sur parecen, a primera vista, un falso problema, un motivo para disputarse cuando, en realidad, se est fu rioso por algo distinto. Si la industria nortea iba en, bonanza, qu necesidad poda tener de proteccin poltica? Toda la tesis de que el Sur estaba intentando ejercer algo as como un veto contra el progreso in dustrial del Norte empieza a parecer muy dudosa en cuanto uno plantea esa cuestin. Al mirar ms de cer ca secuencia temporal, buena parte del misterio se di sipa, aunque ser necesario volver a debatir este punto una vez que hayan surgido otros hechos relevantes. Es cierto que, despus de 1850, se produjo un crecimien to industrial muy rpido. No lo es menos, sin embar-

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go, que en determinados sectores, los frreos y los tex tiles, surgieron agudos trastornos a mediados de la l tima dcada antes de la guerra. A fines de 1854, las existencias de hierro se estaban acumulando en todos los mercados del mundo, y la mayor parte de las fbri cas norteamericanas haban cerrado. En cuanto al sec tor textil, el Lancashire haba conseguido producir g neros de bajo precio con costes ms reducidos que las fbricas de Nueva Inglaterra; entre 1846 y 1856, las importaciones de estampados de algodn saltaron de 120.000 a 1.042 millones de metros; las de calic ordi nario, de 915.000.000 a 8.230.000.000. En 1857, en medio de una grave crisis financiera, se aprob bajo las presiones del Sur un arancel que, lejos de intentar ali viarla, reduca los derechos de aduana en aquellos sec tores.3' En parte poi'que seguan a un perodo de pros peridad y rpido crecimiento, parece que tales cuitas despertaron profunda indignacin en los crculos in dustriales del Norte. Otra necesidad de los capitalistas del Norte era disponer de mano de obra suficientemente abundante que trabajara por salarios que pudiesen permitirse pa gar. He aqu un grave punto conflictivo. El territorio libre del Oeste motivaba que los obreros tendieran a marcharse, o por lo menos mucha gente lo crea as. Y una de las principales fuerzas impulsoras del sistema de Jackson haba sido una operativa coalicin de plan tadores, mecnicos u obreros y granjeros libres con tra las finanzas y la industria del Nordeste. Dnde podra, pues, obtenerse mano de obra? Cmo rompe ra el capital norteo su cerco poltico y econmico? 195

Los lderes polticos y econmicos del Norte dieron' con una solucin: desprender del Sur a los granjeros del Oeste y vincularlos a su propia causa. Tales cam bios fueron posibilitados por importantes alteraciones en la estructura econmica y social del Oeste. Pasare mos en breve a examinarlas con algn detalle. Pero ya desde ahora podemos percibir su significado: valin dose de esas tendencias, los capitalistas del Norte elu dieron la necesidad de apelar a los Junkei' del Sur para retener a la mano de obra. Aqullas, ms quiz que cualquier otro factor, establecieron la plataforma para un conflicto armado y alinearon a los combatien tes de tal forma, que fue posible una victoria parcial para la libertad humana. Entre el trmino de las guerras napolenicas y el estallido de la Guerra Civil, lo que ahora se conoce como el Oeste Medio, pero que entonces era simple mente el Oeste, fue transformndose de tierra de pio neros en tierra de agricultura comercial. Parece, en efecto, que muchos de los que vivieron la poca ruda del pionero se alejaron de ella muy aprisa, dejando los panegricos para la posteridad. Se,dispuso bastante pronto de excedentes comerciales de comestibles, que servan para comprar algunos elementos necesarios y, en menor escala.an, superfluos. Hasta los aos trein ta, el grueso de los excedentes se diriga hacia el Sur para nutrir la economa ms especializada de aquella rea, tendencia que iba a continuar, pero perdiendo su primado, cuando el mercado del Este pasara a ser ms importante.3 2 Abandonados an en gran manera a sus propios recursos, los pequeos granjeros indepen196

clientes, en el primer tercio del siglo xix, ansiaban arrebatar el control de las tierras pblicas a los polti cos de Washington, que o bien especulaban con ellas a gran escala o bien se mostraban indiferentes a las de mandas y necesidades del Oeste. Pretendan la auto noma local, algunas veces a expensas del delgado hilo que les vinculaba con la Unin.33 Simpatizaban con los ataques de Andrew Jackson contra las ciudadelas de ri queza del Este, y formaban una de las alas de la coali cin ms o menos plebeya que gobernaba entonces el pas. El desarrollo de la industria en el Este y el consi guiente aumento de la demanda de granos y carne al Oeste cambiaron tal estado de cosas. Las olas de ex pansin hacia el Oeste, en 1816-1818, 1832-1836, 1846-1847 y 1850-1856, reflejan la rentabilidad cre ciente del trigo, el maz y sus derivados.34 De los aos treinta en adelante, la produccin del Oeste se reo rient gradualmente hacia la costa oriental. La revo lucin en los transportes, la construccin de canales y vas frreas, resolvi el problema del acarreo a travs de las montaas e hizo as posible una nueva salida para los productos agrcolas del Oeste. En trminos absolutos, el trfico del Oeste con el Sur no declin; incluso, de hecho, aument. Fueron las proporciones las que cambiaron y contribuyeron a acercar el Oeste al Norte.35 La demanda de productos agrcolas fue transfor mando gradualmente la estructura social y las actitu des psicolgicas del Oeste, hasta el punto de posibili tar un nuevo alineamiento. La actitud del primitivo
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capitalismo individualista y a pequea escala, caracte rstica del Nordeste, se extendi al estrato superior dominante de los granjeros del Oeste. Dentro de las condiciones tecnolgicas de la poca, la granja familiar fue un mecanismo social eficaz para la produccin de trigo, maz, cerdos, y otros productos comerciables.3 6 Al llevar el transpiorte rpido los productos agrcolas a los mercados del Este y reportar a cambio dinero contante y sonante dice Beard en uno de los muchos pasajes de American Civilizaran que condensan la esencia de un cambio social bsico en unas pocas sen tencias contundentes al elevar los ferrocarriles, la poblacin creciente y las buenas carreteras, el valor de las tierras, las casas de ladrillo y de esqueleto de made ra empezaron a reemplazar a las cabaas de leos; con profundo significado poltico, la prosperidad tenda a apagar la pasin por el dinero fcil y a adormecer el inveterado odio contra los bancos. En fin, ms all de las montaas los cnticos de los granjeros afortunados cubran los lamentos de los blancos pobres...37 Otra de las consecuencias fue la extensin e intensifica cin del sentimiento antiesclavista, atribuible proba blemente al arraigo de la granja familiar como produc tiva empresa comercial en el suelo del Oeste.38 Se nos plantea aqu un problema: la granja familiar sin escla vos era tambin muy corriente en el Sur, aunque pare ce haberse tratado en el mismo menos de una empresa comercial y ms de una empresa de subsistencia. En todo caso, es obvio que el sistema agrcola del Oeste, al desarrollarse fuera de la esfera de influencia de la plan tacin y basarse primordialmente en miembros de la
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familia para la labranza, haba de engendrar considera ble temor a la competencia del esclavismo.39 A su vez, los plantadores del Sur, que al principio haban dado la bienvenida a los granjeros del Oeste como aliados contra la plutocracia del Norte, antes ya de la mitad del siglo xix pasaron a ver en la expan sin de la agricultura independiente una amenaza con tra el esclavismo y la totalidad de su sistema. Prece dentemente, las propuestas de repartir las tierras del Oeste entre pequeos granjeros que las pagaran a pla zos haban creado un antagonismo entre aqul y las re giones de la costa del Este, que teman la emigracin o sea la prdida de mano de obra, adems de al gunas del Sur, como Carolina del Norte. Las iniciati vas en apoyo de un sistema de granjas independientes haban procedido del Sudoeste. Con el establecimien to de la agricultura comercial en el Oeste, tales alinea ciones se modificaron. Muchos de los habitantes del Sur se volvieron contra las tesis radicales de dar la tierra a granjeros que abolicionaran la regin.4 0 Los intereses plantacionistas en el Senado desbarata ron el Homestead Bill de 1852. Ocho aos ms tarde, el presidente Buchanan vet una medida similar, a plena satisfaccin de casi todos los congresistas del Sur, que no haban podido impedir que se aprobara.41 La reaccin del Norte a los cambios en la sociedad agraria del Oeste fue ms compleja. Los fabricantes norteos no eran de suyo favorables a que se concedie ra tierra a cualquiera que la pidiese, puesto que de ello slo poda resultar la disminucin del nmero de bra zos que acudan a ofrecerse ante las verjas de las fbri
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cas. La hostilidad del Sur contra el Oeste deparaba al Norte una buena oportunidad para aliarse con los granjeros, pero se tard en comprenderlo. La coalicin no se convirti en una fuerza poltica hasta la campaa electoral republicana de 1860 que llev a Lincoln a la Casa Blanca, pese a que se le oponan la mayora de los votantes del pas. El acercamiento parece haber sido obra, ms que de los hombres de negocios, de polticos y periodistas. La propuesta de abrir las tierras del Oes te a pequeos colonizadores era un medio oportuno para que un partido vinculado a los intereses de aque llos con bienes e instruccin lograra atraerse una masa de seguidores, en especial entre los obreros urbanos.4 2 La esencia del pacto era muy simple: el mundo de los negocios deba sostener la exigencia de los granje ros de tierra, popular tambin entre los obreros indus triales, a cambio de su apoyo para un arancel ms ele vado. Vota por tu granja! vota por tu arancel! fue la consigna solidaria republicana en 186o.4 3 Vino as a constituirse un matrimonio del hierro y el centeno para establecer una vez ms un paralelo con el pacto alemn entre industria y Junker, pero con familias granjeras del Oeste, y no con aristcratas rurales, y por ende con consecuencias polticas diametralmente opuestas. No faltaron ni objeciones al enlace ni clamo reos por el divorcio, incluso durante la misma Guerra Civil. En 1861, C. J. Vallandigham, un paladn de los pequeos granjeros, arga an que el Sur plantador era el aliado natural de la Democracia del Norte y es pecialmente del Oeste, porque el pueblo del Sur era un pueblo agrcola.4 4
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Pero eran voces del pasado. Lo que haba posibili tado la realineacin, adems de los cambios en el ca rcter de la sociedad rural del Oeste, haban sido las circunstancias especficas del desarrollo industrial en el Nordeste. La existencia de tierra libre dio un sesgo nico a las relaciones entre capitalistas y obreros en los estadios primitivos del capitalismo norteamerica no, estadios caracterizados en Europa por la continua expansin de los movimientos radicales violentos. Las energas que en Europa se habran invertido en orga nizar sindicatos y elaborar programas revolucionarios, se aplicaron en los Estados Unidos a forjar proyectos para dar a todos los trabajadores una granja libre, la quisieran o no. A algunos contemporneos, tales pro puestas les sonaban a subversivas.4 5 Los efectos reales de la marcha hacia el Oeste, sin embargo, no fueron otros que robustecer las fuerzas del primigenio capita lismo competitivo e individualista, al difundir el inte rs en la propiedad. Beard nos lo pinta demasiado bo nito cuando califica el ofrecer los republicanos al proletariado famlico los dominios nacionales como un don espontneo ms significativo que el pan y los circenses, gesto que hundi al movimiento socialis ta.4 6 Apenas hubo tiempo para que todo eso sucedie ra. Fue la Guerra Civil, como l mismo observa unas frases ms adelante, que ataj el radicalismo. Y qu so corro proporcionara en realidad la tierra del Oeste a los trabajadores del Este antes de la Guerra Civil, es an hoy una cuestin sumamente incierta. Los especu ladores ya estaban metiendo mano a grandes propor ciones de ella. Tampoco parece muy probable que los

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habitantes verdaderamente pobres de las ciudades del Este pudiesen abandonar el pozo de la mina o el ban co de la fbrica para comprarse una pequea granja, equiparla con herramientas, por ms sencillas que fue ran, y explotarla con provecho, aun cuando se benefi ciasen de la perspectiva de que otros s podan hacerlo. A pesar de todas esas restricciones, queda de la fa mosa tesis de Turner sobre la importancia de la fron tera para la democracia norteamericana un residuo esencial de verdad: la realineacin de las clases sociales y sectores geogrficos que produjo, por lo menos tem poralmente, el Oeste abierto. El engarce entre la in dustria del Norte y los granjeros libres excluy por el momento la clsica solucin reaccionaria a los proble mas del industrialismo ascendente. La que se hubiera dado de alinearse los industriales del Norte con los plantadores del Sur contra los esclavos, los pequeos granjeros y los obreros industriales. No es ninguna fantasa abstracta. No pocas fuerzas empujaban en tal sentido antes de la Guerra Civil, y ello ha pasado a ser una caracterstica relevante dl paisaje poltico nortea mericano desde el final de la Reconstruccin. En las circunstancias de la sociedad norteamericana a media dos del siglo xix, cualquier solucin pacfica, cualquier victoria de la moderacin, del sentido comn y del proceso democrtico, hubiese significado sin remedio una solucin reaccionaria.4 7 Habra tenido que ser a expensas del negro, como de todas formas iba a serlo a la postre, a menos que se quiera tomar en serio la es pecie de que hace ms de cien aos lo mismo los po bladores del Norte que los del Sur estaban dispuestos

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a abandonar el esclavismo e incorporar al negro en la sociedad norteamericana. La ensambladura entre la industria del Norte y los granjeros del Oeste, tan len ta en sus preparativos como sbita en su llegada, con tribuy en gran manera a eliminar por el momento la posibilidad de una expeditiva solucin reaccionaria a los problemas polticos y econmicos del pas en bene ficio de los estratos econmicos dominantes Por el mismo motivo, aboc el pas a la Guerra Civil.

3. HACIA UNA EXPLICACIN DE LAS CAUSAS DE LA GUERRA CIVIL

La alineacin de las grandes agrupaciones sociales dentro de la sociedad norteamericana en 1860 procura un buen camino para explicar el carcter de la guerra, las divergencias capaces o no de desencadenarla ms llanamente: qu debi de ventilarse en la guerra. Nos dice hasta qu punto era probable que estallase una con tienda; de suyo, sin embargo, la alineacin no explica demasiado por qu, en efecto, se produjo aqulla. Aho ra que algunos de los hechos relevantes estn ya a la vista, podemos debatir con mayor provecho la cues tin de si exista o no un ingnito conflicto a muerte entre Norte y Sur. Consideremos los requisitos econmicos de los dos sistemas lado a lado en orden a: a) requisitos de ca pital, b) de mano de obra, y c) los conexos con la co mercializacin de los productos. Aunque ese punto sea objeto an de ciertas con
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troversias, se pueden detectar en la economa de plan tacin definidas urgencias expansionistas. El incre mento de los beneficios exiga nuevas tierras vrgenes. Haba, pues, cierta urgencia en lo tocante a los requi sitos de capital. Existen asimismo los correspondientes indicios de que la mano de obra escaseaba. Ms escla vos, habran sido muy tiles. Por ltimo, para que todo el sistema funcionase, el algodn, y en menor medida los otros productos, tenan que venderse a buen precio en el mercado internacional. La industria del Norte requera cierta asistencia del gobierno en lo que podramos llamar costes gene rales de la acumulacin de capital, as como la crea cin de un medio institucional favorable: un sistema de transporte, un arancel, y una circulacin monetaria lo bastante contenida para que los deudores y la gen te menuda en general no pudiesen disfrutar de excesi vas ventajas. (Algo de inflacin, por otro lado, que mantuviese los precios en continuo ascenso le era, probablemente, ms bien grata, al igual que en nues tros das.) En cuanto a la mano de obra, la industria necesitaba de un modo perentorio obreros libres asa lariados, si bien no parece nada fcil probar que la mano de obra libre conviene por principio ms que la esclavitud a un sistema fabril, a no ser porque tiene que haber quien gane dinero para comprar lo que produce la industria. Pero quiz esa consideracin baste. Por ltimo la industria en desarrollo necesita ba, claro est, un mercado expansivo, en aquel enton ces proporcionado an sobre todo por el sector agr cola; en considerable medida por el Oeste, que, con
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arreglo a ese rudimentario esquema, puede conside rarse como una parte del Norte. Es difcil percibir algn grave conflicto estructural o mortal en el anlisis precedente de los requisitos econmicos bsicos, pese a que he tratado de sesgarlo en ese sentido. Importa aqu recordar que, como su brayan acertadamente los historiadores revisionistas de la Guerra Civil, cualquier Estado grande rebosa de conflictos de intereses. Meter mano y arramblar con todo lo que se puede, andar a la grea para despojar al vencido, junto con mucha injusticia y represin, ha sido la experiencia cotidiana de todas las sociedades humanas a lo largo de toda la Historia. Poner un re flector sobre tales hechos inmediatamente antes de una sacudida violenta como la Guerra Civil y conside rarlos sus causas determinantes, ni qu decir tiene que es engaoso. Recalquemos de nuevo que seria necesa rio demostrar que, dada la naturaleza de la situacin, el compromiso era imposible. A juzgar por el anlisis efectuado hasta aqu, no parece que ste sea el caso. Lo ms que puede decirse al respecto es que un incre mento del rea esclavista habr/a daado gravemente a los granjeros libres del Oeste. Aunque las regiones donde cada tipo de agricultura resultaba provechoso estaban determinadas por el clima y la geografa, nadie poda tener la seguridad de dnde se hallaban sus lmi tes sin experimentarlo. Ese solo factor, sin embargo, no parece suficiente para justificar la guerra. La indus tria del Norte hubiese estado tan satisfecha con un mercado de plantacin en el Oeste como con cual quier otro, si tales consideraciones eran todo lo que
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importaba, y muy probablemente el conflicto habra sido allanado. Los dems puntos conflictivos potencia les o reales parecen menos serios. Los requisitos nor teos en cuanto a la acumulacin de capital, las exi gencias de reformas internas, de un arancel, etc., no puede considerarse que amenazaran con agobiar terri blemente la economa del Sur. Sin duda hubiesen gol peado fuerte a un numero bastante elevado de planta dores marginales, factor de cierta importancia. Pero si la sociedad surea estaba dirigida por los plantadores ms prsperos, o cuando menos su influencia era muy importante, los ms humildes podan ser sacrificados en aras de un acuerdo. En lo tocante al supuesto anta gonismo entre mano de obra esclava y libre, uno no ve ah ningn conflicto econmico real, puesto que las reas de una y otra eran geogrficamente distintas. To das las referencias que he examinado indican que la mano de obra del Norte o era indiferente o era hostil al antiesclavismo. Adems del conflicto entre los granjeros libres del Oeste y el sistema de plantacin, el argumento ms s lido que se puede aducir en trminos estrictamente econmicos es quiz que la secesin no representaba en conjunto para el Sur un propsito irrazonable, ante todo porque no necesitaba demasiado lo que el Norte tena realmente para ofrecerle. En el futuro inmedia to, el Norte no poda comprar mucho ms algodn del que ya compraba. Lo mximo que hubiese podido ofrecer el Norte habra sido volver a abrir el trfico de esclavos. Se habl de ocupar Cuba para la cra de es clavos, e incluso se dio alguna accin suelta en ese sen
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tido. Conforme han demostrado sucesos bastante re cientes, en otras circunstancias un tal movimiento ha bra podido ser en extremo popular en todo el pas. Entonces, no obstante, parece haber sido tan infruc tuoso como impoltico. En suma: muy probablemente los antagonismos estrictamente econmicos eran negociables. Por qu, pues, se produjo la guerra? Qu se ventil en ella? La manifiesta insuficiencia de una explicacin estricta mente econmica si bien en breve voy a reargir que las causas fundamentales fueron, en rigor, de or den econmico ha inducido a los historiadores a buscar explicaciones distintas. Cabe reducirlas a tres tipos. En primer lugar, que la Guerra Civil consisti fundamentalmente en un conflicto moral en torno al hecho de la esclavitud. Dado que amplios e influyentes sectores del pas, tanto en el Norte como en el Sur, se negaron a adoptar una postura radical ya en pro ya en contra del esclavismo, esa exgesis tropieza con graves dificultades, de hecho las mismas que Beard y otros trataban de burlar en su bsqueda de causas econmi cas. La segunda exgesis intenta deshacerse de ambas clases de dificultades mediante la proposicin de que todos los pinitos conflictivos eran en realidad negocia bles; slo los desatinos de los polticos llevaron a una guerra que la mayora de la poblacin, del Norte y del Sur, no quera. La tercera interpretacin viene a ser una tentativa de desarrollar algo ms la anterior anali zando cmo la maquinaria poltica, que deba crear consenso dentro de la sociedad norteamericana, se de sintegr, con lo que dio lugar a que la guerra estallase.
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En ese empeo, no obstante, los historiadores suelen verse constreidos a retreparse en una explicacin en trminos de causas morales.4 8 Todas las tesis comentadas, incluso la que hace hin capi en los factores econmicos, pueden aducir en su favor un acervo considerable de hechos: Cada una de ellas ha dado con una porcin de la verdad. Pero limi tarse a esa observacin equivale a contentarse con el caos intelectual. Es preciso relacionar dichas porcio nes de la verdad unas con otras, percibir el todo a fin de comprender la interrelacin y el significado de las verdades parciales. Que nunca pueda darse fin a una tal bsqueda, que las propias relaciones descubiertas no sean a su vez ms que verdades parciales, ello no quiere decir que deba abandonarse. Para volver a los factores econmicos, el tomarlos aparte de los otros polticos, morales, sociales, etc., segn las etiquetas tradicionales es engaoso, aun que a veces necesario. De modo parecido, la necesidad de ofrecer una exposicin comprensible impone que los puntos conflictivos se analicen uno a uno en algu nas series distintas, tales como el esclavismo en s mis mo, el esclavismo en los territorios, el arancel, la cir culacin monetaria, las vas frreas y otras mejoras internas, los tributos del Sur al Norte de que aqul se lamentaba. Pero el anlisis en categoras separadas fal sifica en parte lo que describe, puesto que los indivi duos que componan a la sazn la sociedad vivan to dos los aspectos a la vez, y la misma persona que era indiferente a una de las cuestiones poda apasionarse por otra. Cuanto ms se patentizaba la conexin entre
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los diversos puntos conflictivos, ms se extenda el enardecimiento entre los sectores calificados. Aun en el hipottico caso de que uno por uno hubiesen sido negociables, casi no caba que lo fuesen en bloque, como unidad. Y, ciertamente, constituan una unidad, percibida como tal por no pocos contemporneos, toda vez que eran manifestaciones de sociedades entras. Renovemos, pues, el anlisis a partir de ese punto de vista. Ante todo por motivos econmicos y geogr ficos, la estructura social norteamericana se desarroll durante el siglo xix en distintas direcciones. Se impu so en el Sur una sociedad agraria basada en el esclavisrilo de plantacin. En el Nordeste, en cambio, se esta bleci el capitalismo industrial, que fue anudndose con la sociedad del Oeste, basada en el cultivo por mano de obra familiar. Junto con el Oeste, el Norte fue creando una sociedad y una cultura cuyos valores cda vez estaban ms en contradiccin con los del Sur. El punto focal de las diferencias era el esclavismo. Po demos, por tanto, convenir con Nevins en que las cuestiones morales fueron decisivas. Pero sas resultan incomprensibles sin las estructuras econmicas que las suscitaron y mantuvieron en pie. Slo habra motivos para considerar los sentimientos morales como un fac tor independiente por derecho propio si el sentimien to abolicionista hubiese florecido en el Sur. La cuestin fundamental, y cada vez en mayor me dida, era si la maquinaria del gobierno federal deba utilizarse para apoyar a una u otra sociedad. He aqu el significado profundo de puntos conflictivos en apa209

rienda tan poco capaces de encender los nimos como el arancel, as como de los apasionados clamores sure os sobre a santo de qu el Sur estaba pagando tributo al Norte. Fue tambin la cuestin del poder en el cen tro lo que hizo del esclavismo en los territorios un problema crucial. Los dirigentes polticos saban que la admisin de un Estado esclavista o de uno de hom bres libres decantara la balanza en un sentido u otro. El hecho de que la incertidumbre fuese parte constitu tiva de la situacin debido a las despobladas o slo par cialmente pobladas tierras occidentales aument las dificultades para alcanzar un compromiso. Los diri gentes polticos de cada bando tenan cada vez mayor necesidad de estar alerta a cualquier maniobra o medi da que pudiese incrementar las ventajas del otro. En ese contexto ms amplio, la tesis de que el Sur intent poner un veto al progreso del Norte parece ofrecer, en efecto, una importante causa de la guerra. Una tal perspectiva tambin hace justicia, eso es pero, a la tesis revisionista de que la guerra fue en pri mer lugar una guerra de polticos, quizs incluso de agitadores, siempre que esos trminos no se entiendan como meros eptetos insultantes. En una sociedad compleja con un alto grado de divisin del trabajo, y especialmente en una democracia parlamentaria, los polticos, los periodistas y, casi en la misma medida, los clrigos tienen la misin especfica y necesaria de ser sensibles a aquello que influye sobre la distribucin del poder en la sociedad. Son ellos asimismo quienes suministran los argumentos, favorables o adversos, y para cambiar la estructura de la sociedad, ya para que

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las cosas sigan como estn. Siendo, pues, tarea suya es tar alerta a los cambios potenciales, mientras los de ms estn absorbidos por entero en la de ganarse la vida, constituye una de las caractersticas del sistema democrtico que a menudo los polticos tengan que ser vocingleros e intensificar la divisin. El papel del poltico democrtico moderno es sobre manera para djico, por lo menos superficialmente. Hace lo que hace de tal modo, que la mayora del pueblo no ha de ocuparse de poltica. Por esa misma razn, no obstan te, a menudo cree necesario despertar la opinin p blica en torno a peligros reales o supuestos. Desde un tal punto de vista, se hace aun compren sible el fracaso de la opinin moderada en contener el impulso hacia la guerra. Su ncleo estaba constituido por potentados, del Norte y del Sur. Por aquellos, pes, que en tiempos ordinarios llevan la iniciativa en la comunidad creadores de opinin, as les llamara probablemente un estudioso actual de la opinin p blica. En su calidad de beneficiarios del orden impe rante, y estando primordialmente interesados en ganar dinero, preferan arrumbar la cuestin del esclavismo a buscar reformas estructurales, tarea en verdad muy difcil. El Compromiso Clay-Webster de 1850 repre sent una victoria para ese grupo. Se estipularon en l leyes ms estrictas en el Norte en cuanto a la devolu cin de esclavos fugitivos, y que fuesen admitidos en la Unin varios nuevos Estados: California como Estado de hombres libres, en fecha futura an por determinar Nuevo Mxico y Utah con o sin esclavitud, segn lo dispusieran sus constituciones llegado el momento de

la admisin.4 9 Pero cualquier tentativa de airear l cuestin de la esclavitud y buscarle una nueva solucin motivaba que gran nmero de los moderados dejaran de serlo. Tal fue el caso cuando, slo cuatro aos des pus del Compromiso, el senador Stephen A. Douglas le puso fin replanteando la cuestin de la esclavitud en los territorios. Al proponer en el Acta de Kansas-Nebraska que los colonizadores decidieran de ello por s mismos en uno u otro sentido, hizo pasar a amplios sectores de opinin norteos de la moderacin a miras prximas al abolicionismo, cuando menos por el mo mento. En cuanto al Sur, su apoyo no pas de tibio.5 0 En lneas generales, los moderados posean aque llas virtudes que muchos creen necesarias para que la democracia funcione: disposicin a transigir y com prender el punto de vista del adversario, o sea una ac titud pragmtica. Eran lo opuesto a doctrinarios. Aho ra bien: ello, en realidad, tan slo significaba que no queran mirar los hechos cara a cara. Siendo su inten to primordial poner a un lado la cuestin de la esclavi tud, los moderados no pudieron ni influenciar ni con trolar la serie de acaecimientos engendrados por la situacin subyacente.51 Crisis como las luchas por el sangriento Kansas, el pnico financiero de 1857, la tentativa melodramtica de John Brown de ponerse al frente de una insurreccin esclava, y tantas otras, ero sionaron la posicin moderada, desorganizaron y con fundieron a sus adeptos. El espritu prctico que trata de resolver los problemas ignorndolos pacientemen te, actitud que a menudo ha sido considerada con suma complacencia como el mismo meollo de la mo

deracin anglosajona, se revel por entero inadecua do. Una actitud, un estado de nimo, sin un anlisis y un programa realistas, no basta para hacer funcionar la democracia, ni siquiera si la comparte la mayora. El consenso, de por s, poco significa; lo que importa es acerca de qu se da. Finalmente, en este intento de ver la sociedad nor teamericana como un todo a fin de discernir las causas y el sentido de la guerra, conviene recordar que la bs queda de las fuentes de disensin oscurece sin remedio una parte capital del problema. En cualquier unidad poltica que lleva ya tiempo existiendo, tiene que ha ber causas que produzcan la unidad, razones por las que los hombres deseen acomodar sus inevitables dife rencias. Es difcil hallar en la Historia algn caso en que dos regiones diferentes hayan desarrollado siste mas econmicos basados en principios diametralmen te opuestos y hayan permanecido, con todo, bajo un gobierno central que conservara autoridad efectiva so bre ambas reas. Yo no encuentro ninguno.5 2 Una tal situacin requerira fuerzas cohesivas muy poderosas para contrarrestar las tendencias divisorias. En los Es tados Unidos, a mediados del siglo xix, las fuerzas co hesivas parecen haber sido dbiles, aunque siempre se corre el peligro de exagerar su debilidad a causa de que la Guerra Civil vino efectivamente a producirse. El comercio, sin duda, es uno de los factores que pueden engendrar vnculos entre los diversos sectores de un pas. El que el algodn del Sur se colocase prin cipalmente en Inglaterra representa casi de cierto un hecho muy importante. Significa que los vnculos con
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el Norte eran tanto ms dbiles. La parcialidad ingle sa por la causa sudista durante la guerra es bien cono cida. Pero no se puede poner excesivo nfasis en la di reccin del comercio como signo de desunin. Segn se ha indicado antes, las tejeduras del Norte estaban empezando a consumir ms algodn. Al menguar fuer temente el mercado del Oeste tras la crisis de 1857, los hombres de negocios de Nueva York pasaron de mo mento a estrechar las conexiones con el Sur.5 3 En una palabra: la situacin comercial se estaba transforman do; de no haberse producido la guerra, los historiado res que indagan ante todo las causas econmicas no hubiesen tenido ninguna dificultad para dar con una explicacin. Si fue importante el hecho de que el algodn an vinculase ms al Sur con Inglaterra que con el Norte, puede que lo fueran en mayor medida otros dos aspec tos. El uno ya ha sido mencionado: la ausencia de una clase obrera radical que amenazase la propiedad capi talista industrial en el Norte. El segundo estriba en que los Estados Unidos no tenan enemigos extranje ros poderosos. A ese respecto, la situacin era entera mente distinta de la que se dio en Alemania y el Japn, pases que pasaron por sus propias versiones de crisis de modernizacin poltica algo ms tarde, en 1871 Alemania, en 1868 el Japn. Por tal amalgama de ra zones, los estmulos para el caracterstico compromiso conservador entre lites agrarias e industriales no eran muy fuertes. Poco haba que empujara a los propieta rios de tejeduras del Norte y a los de esclavos del Sur a aliarse bajo la bandera sagrada de la propiedad.
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Para resumirlo con expeditiva concisin, las causas ltimas de la guerra pueden verse en el desarrollo de sistemas econmicos distintos que condujo a civiliza ciones tambin distintas (aunque ambas capitalistas) con actitudes incompatibles respecto al esclavismo. La conexin entre el capitalismo del Norte y la agri cultura del Oeste contribuy a hacer innecesaria por el momento la caracterstica coalicin reaccionara entre lites urbanas y rurales, a excusar, pues, el nico com promiso que hubiese podido impedir la guerra. (El compromiso, por lo dems, que a la postre liquid la guerra.) Otros dos factores coadyuvaron tambin a ha cer en extremo difcil el tal compromiso. En primer lugar, que el futuro del Oeste apareca incierto y ello volva incierta la distribucin del poder en el centro, con lo que se intensificaban y agrandaban todas las causas de recelo y discordia. Luego, como se acaba de notar, que las principales fuerzas cohesivas de la socie dad norteamericana, aunque a la sazn se estaban re forzando, eran an muy dbiles.

4. EL IMPULSO REVOLUCIONARIO Y SU FRACASO

Sobre la misma Guerra Civil, no es necesario decir ms que unas pocas palabras, en especial porque el acontecimiento poltico ms importante, la Proclama cin de Emancipacin, ha sido ya mencionado. La guerra reflej el hecho de que las clases dominantes de la sociedad norteamericana se haban hendido neta mente en dos, mucho ms netamente que los estratos

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dirigentes de Inglaterra cuando la Revolucin Purita na o los de Francia cuando la Revolucin Francesa. En aquellas dos grandes convulsiones, las divisiones den tro de las clases dominantes haban permitido a las tendencias radicales borbotar hacia arriba desde los es tratos inferiores mucho ms, claro est, en el caso de la Revolucin Francesa que en Inglaterra. En la Guerra Civil americana, no hubo ninguna oleada radi cal verdaderamente comparable. Cuando menos a grandes rasgos, las razones son fciles de ver: las ciudades norteamericanas no hervan de artesanos empobrecidos y potenciales sans-cuhttes. Aunque no fuese sino indirectamente, la existencia de las tierras del Oeste reduca el potencial explosivo. Faltaban tambin los materiales para una conflagra cin campesina. En vez de campesinos, el Sur tena esencialmente esclavos negros en el peldao ms bajo de la escala social. O no podan o no queran rebelar se. No nos importa aqu si se trataba de lo uno o de lo otro. Si bien hubo algunas revueltas esclavas espordi cas, no tuvieron consecuencias polticas. De esa parte no vino ningn impulso revolucionario.5 4 Lo poco que se manifest a modo de impulso re volucionario, es decir, un intento de alterar por la fuer za el orden social establecido, provino del capitalismo del Norte. Dentro del grupo conocido como republi canos radicales, los ideales abolicionistas se combina ron con los intereses industriales para encender un breve relmpago revolucionario, pronto extinguido en un fango de corrupcin. Aunque los radicales fueron durante la guerra una espina en el costado de Lincoln,
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ste pudo llevarla a una conclusin militar feliz a base, ante todo, de preservar la Unin, o sea sin ninguna ofensiva seria contra los derechos de propiedad de los plantadores. Por corto tiempo, aproximadamente du rante los tres aos que siguieron al trmino de la con tienda (1865-1868), los republicanos radicales ocupa ron el poder en el victorioso Norte y desencadenaron una ofensiva contra el sistema de plantacin y los resi duos del esclavismo. Los dirigentes del grupo vean la guerra como una lucha revolucionaria entre un capitalismo progresista y una sociedad agraria reaccionaria basada en el escla vismo. Si el conflicto entre Norte y Sur algunos de cuyos combates ms importantes se libraron termina da ya la guerra lleg a revestir realmente en cierta medida un tal carcter, ello se debi a los republicanos radicales. Desde la perspectiva actual, a cien aos de distancia, aparecen como la ltima vibracin revo lucionaria estrictamente burguesa y estrictamente ca pitalista, los ltimos sucesores de los ciudadanos me dievales que iniciaron la rebelin contra los seores feudales. A partir de la Guerra Civil, los movimientos revolucionarios han sido o bien anticapitalistas, o bien fascistas y contrarrevolucionarios si han surgido en apoyo del capitalismo. Inspirndose en los idelogos abolicionistas y los radicales del Suelo Libre, una pequea partida de po lticos republicanos tomaron la voz por la idea de que el esclavismo era un anacrnico residuo de un mun do en extincin de barn y siervo-noble y esclavo. Vean en la Guerra Civil una oportunidad para de
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sarraigar y destruir aquel anacronismo opresivo, y re construir despus el Sur a imagen del Norte democr tico y progresista, basado en libertad de palabra, li bertad laboral, escuelas y urnas electorales. Aunque sus declaraciones pblicas fuesen algo ms mesuradas, el lder de los republicanos radicales en la Cmara de Diputados, Thaddeus Stevens, escribi en una carta privada que lo que necesitaba el pas era alguien en el poder (es decir: no Lincoln) con suficiente clarividen cia, y suficiente valenta moral, para tratar esto como una revolucin radical, y remodelar nuestras institu ciones... Ello implicara tanto el arrasamiento del Sur como la emancipacin, y una repoblacin de medio Continente... Lo que dio alas a ese movimiento e hizo que no quedara reducido a vana palabrera fue el hecho de que coincida con los intereses de sectores cruciales de la sociedad nortea.55 Uno de ellos era la industria de hierro y acero de Pensilvania, en su fase inicial. Otro, una serie de intereses en torno a las vas frreas. Ste vens actuaba en el Congreso de medianero para ambos sectores, de cada uno de los cuales reciba dinero, con forme a la moralidad poltica reinante.5* 5 Los republi canos radicales tambin encontraron considerable au diencia entre los obreros del Norte. Estos, aunque muy refractarios a la propaganda abolicionista, teman la competencia de los negros y consideraban a los abo licionistas de Nueva Inglaterra como hipcritas repre sentantes de los industriales, por lo que acogieron con entusiasmo las concepciones radicales de proteccin arancelaria y de contraer lentamente la intensa infla-

cin monetaria del Norte.57 Los intereses financieros y comerciales, en cambio, no mostraron ningn entu siasmo por los radicales. Tras la guerra, los radicales con principios se volvieron contra la plutocracia del Norte.5 8 La ofensiva radical, por tanto, no representaba una ofensiva capitalista aunada contra el sistema de planta cin. Era una combinacin de obreros, industriales e intereses relacionados con los ferrocarriles, en su mo mento de mayor pujanza. Cabe, con todo, estimarla producto del capitalismo emprendedor, incluso pro gresista; se atrajo las principales fuerzas creadoras (y filisteas) que, ms tarde, Veblen ponderara en la so ciedad norteamericana, y repeli las que aqul deni grara: los financieros esnobs que ganaban dinero, no actuando, sino vendiendo. En Thaddeus Stevens y sus asociados, la tal combinacin hall gua poltica exper ta y suficiente inteligencia menor para trazar una es-1 trtgia general. Los radicales proporcionaban una ex plicacin de adonde se estaba dirigiendo la sociedad y de cmo se poda sacar partido de esa encaminadura. Para ellos, la Guerra Civil era una revolucin, cuando menos potencialmente. La victoria militar y el asesina to de Lincoln, que acogieron con alegra apenas disi mulada, les depararon una oportunidad, aunque por breve tiempo, para intentar transformarla en una re volucin real. De nuevo Thaddeus Stevens aport el anlisis, as como el liderato poltico cotidiano. Su estrategia, esen cialmente, consista en controlar la maquinaria del go bierno federal en beneficio de los grupos de que era
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sarraigar y destruir aquel anacronismo opresivo, y re construir despus el Sur a imagen del Norte democr tico y progresista, basado en libertad de palabra, li bertad laboral, escuelas y urnas electorales. Aunque sus declaraciones pblicas fuesen algo ms mesuradas, el lder de los republicanos radicales en la Cmara de Diputados, Thaddeus Stevens, escribi en una carta privada que lo que necesitaba el pas era alguien en el poder (es decir: no Lincoln) con suficiente clarividen cia, y suficiente valenta moral, para tratar esto como una revolucin radical, y remodelar nuestras institu ciones... Ello implicara tanto el arrasamiento del Sur como la emancipacin, y una repoblacin de medio Continente... Lo que dio alas a ese movimiento e hizo que no quedara reducido a vana palabrera fue el hecho de que coincida con los intereses de sectores cruciales de la sociedad nortea.5 5 Uno de ellos era la industria de hierro y acero de Pensilvania, en su fase inicial. Otro, una serie de intereses en torno a las vas frreas. Ste vens actuaba en el Congreso de medianero para ambos sectores, de cada uno de los cuales reciba dinero, con forme a la moralidad poltica reinante.5 6 Los republi canos radicales tambin encontraron considerable au diencia entre los obreros del Norte. Estos, aunque muy refractarios a la propaganda abolicionista, teman la competencia de los negros y consideraban a los abo licionistas de Nueva Inglaterra como hipcritas repre sentantes de los industriales, por lo que acogieron con entusiasmo las concepciones radicales de proteccin arancelaria y de contraer lentamente la intensa infla218

ein monetaria del Norte.57 Los intereses financieros y comerciales, en cambio, no mostraron ningn ntusiasmo por los radicales. Tras la guerra, los radicales con principios se volvieron contra la plutocracia del Norte.5 8 La ofensiva radical, por tanto, no representaba una ofensiva capitalista aunada contra el sistema de planta cin. Era una combinacin de obreros, industriales e intereses relacionados con los ferrocarriles, en su mo mento de mayor pujanza. Cabe, con todo, estimarla producto del capitalismo emprendedor, incluso pro gresista; se atrajo las principales fuerzas creadoras (y filisteas) que, ms tarde, Veblen ponderara en la so ciedad norteamericana, y repeli las que aqul deni grara: los financieros esnobs que ganaban dinero, no actuando, sino vendiendo. En Thaddeus Stevens y sus asociados, la tal combinacin hall gua poltica exper ta y suficiente inteligencia menor para trazar una es-1 trategia general. Los radicales proporcionaban una ex plicacin de adonde se estaba dirigiendo la sociedad y de cmo se poda sacar partido de esa encaminadura. Para ellos, la Guerra Civil era una revolucin, cuando menos potencialmente. La victoria militar y el asesina to de Lincoln, que acogieron con alegra apenas disi mulada, les depararon una oportunidad, aunque por breve tiempo, para intentar transformarla en una re volucin real. rD e nuevo Thaddeus Stevens aport el anlisis, as como el liderato poltico cotidiano, Su estrategia, esen cialmente, consista en controlar la maquinaria del go} bierno federal en beneficio de los grupos de que era
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portavoz. Era necesario para ello cambiar la sociedad del Sur, no fuese que el antiguo tipo de liderato plan tador volviera al Congreso y frustrara la maniobra. De esa necesidad diman todo el impulso revolucio nario, escaso, que existi en la generalidad del conflic to. Stevens posea suficiente intuicin sociolgica para ver dnde estaba el problema y buscarle un remedio posible, a la vez que bastante nimo para intentar apli carlo. En sus discursos de 1865, Stevens present ai Con greso y a la opinin pblica en general un anlisis pas mosamente coherente, acompaado de un programa de accin. Deba tratarse al Sur como un pueblo con quistado, y no como un conjunto de Estados que por una cosa o por otra haban abandonado la Unin y que ahora convena readmitir en su seno con los brazos abiertos. Los cimientos de sus instituciones, polti cas, municipales y sociales, deben ser desmontados y re hechos, de lo contrario toda nuestra sangre y caudales han sido despendidos en vano. Ello slo puede lograr se tratndolos y considerndolos como un pueblo conquistado.5 9 No debera readmitrseles, afirmaba, hasta que la Constitucin haya sido enmendada en orden a hacer de ella lo que sus forjadores se propo nan; y en orden -a asegurar perpetuo ascendiente al partido de la Unin, es decir los republicanos.6 0 Los Estados del Sur, de no ser reconstruidos grfico eufemismo para la revolucin desde arriba que ha pasado del uso contemporneo a los hechos a todas les relaciones histricas subsiguientes, era muy posible que terminasen por arrollar al Norte,
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alertaba Stevens por lo claro, de modo que el Sur ven dra a ganar la paz despus de haber perdido la guerra.61 Se segua de esas consideraciones un programa de finido para reconstruir la sociedad del Sur de arri ba abajo. Stevens quera quebrantar el podero de los dueos de plantaciones confiscando las haciendas de tns de doscientos acres, aun cuando ello empujara a la nobleza (los plantadores sureos) al exilio. De ese modo, arga alegando estadsticas, el gobierno fede ral dispondra de suficiente tierra para dar a cada fami lia negra unos cuarenta acres.6 2 Cuarenta acres y una mua se convirti a la sazn en una matraca para de sacreditar las esperanzas supuestamente utpicas de los recin emancipados negros. Pero ni los republica nos radicales ni Stevens eran meros utopistas. La exi gencia de una profunda reforma agraria reflejaba la vi sin realista de que ninguna otra cosa quebrantara la prepotencia de los plantadores. stos se haban puesto ya a reconquistar la sustancia de su antiguo poder por distintos medios, lo cual estaba a su alcance porque los negros eran nulos econmicamente. Todo ello, lo vean con bastante claridad los radicales, cuando me nos algunos de ellos. Y existen indicios de que el divi dir las plantaciones para dar a los negros pequeas granjas era algo factible. En 1864 y 1865, las autorida des militares norteas hicieron dos experimentos en ese sentido a fin de remediar el embarazoso problema de miles de negros indigentes. Entregaron tierras con fiscadas y abandonadas a ms de cuarenta mil negros, que parecen haberlas cultivado con buen xito como pequeos granjeros hasta que el presidente Johnson

devolvi las haciendas a sus antiguos propietarios blan cos.6 3 La experiencia de la esclavitud, sin embargo, poco poda haber preparado a los negros para dirigir sus propios negocios como pequeos capitalistas rura les. Stevens era consciente de ello, y asimismo de que los negros an necesitaran durante largo tiempo la su perintendencia de sus amigos en el Congreso. Com prenda, adems, que, sin un mnimo de seguridad econmica y de derechos polticos, entre ellos el de voto, poco podran hacer ni por sus propios intereses ni por los del Norte.6 4 En suma: la versin radical de la reconstruccin estribaba en utilizar la potencia militar del Norte para destruir la aristocracia de plantacin y crear un facs mile de democracia capitalista asegurando propiedad y derechos electorales a los negros. A la luz de las condi ciones imperantes entonces en el Sur, era realmente revolucionaria. Un siglo despus, el movimiento de derechos civiles para los negros no pretende ms, de hecho pretende menos, por cuanto deja a un lado lo econmico. Si el anticiparse a la poca en que se vive es revolucionario, Stevens lo era. Los propios simpati zantes del Norte confesaban su estupor. Horace Greeley, editor del New York Tribune, simpatizante de anti guo con la causa abolicionista, escribi en respuesta al discurso pronunciado por Stevens el 6 de septiembre de 1865: ... protestamos contra toda agresin a la propiedad surea... porque la clase ms acaudalada de habitantes del Sur, siendo ms instruidos v humanos que los ignorantes y vulgares, son menos enemigos de los negros.6 5 Las aprensiones de Greeley anunciaban
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lo que iba a suceder cuando los sectores acaudalados del Norte y del Sur enterraran sus diferencias y, por otro compromiso famoso, dejaran que los negros se las compusieran como pudiesen con su libertad. No es, por tanto, sorprendente que la derrota de los radicales, o ms precisamente de lo que era radical en su programa, adviniese pronto, tan pronto como tropezaron con los intereses de propiedad norteos. Los radicales no pudieron introducir en los derechos de reconstruccin de 1867 la confiscacin forzosa, re chazada por los republicanos ms moderados. En la Cmara, el proyecto de ley de los 40 acres de Ste vens obtuvo slo treinta y siete votos.6 6 Los sectores privilegiados del Norte no estaban en modo alguno dispuestos a tolerar un ataque declarado contra la pro piedad, ni siquiera contra la de rebeldes, ni siquiera en nombre de la democracia capitalista. La Nacin advirti que un reparto de las tierras de los ricos en tre los desheredados... dara una mazada a todo nues tro sistema poltico y social de la que difcilmente se recobrara sin prdida de la libertad. El fracaso de la reforma agraria significaba una derrota decisiva, extir paba el'corazn mismo del programa radical. Sin la reforma agraria, el resto del programa no poda ir ms all de paliativos o irritantes, segn el punto de vista que se adopte. Quiz sea una exageracin, no obstan te, decir que tal fracaso despej el camino para la su premaca definitiva de los terratenientes blancos del Sur y otros intereses propietarios.6 7 Los radicales, en hecho de verdad, nunca haban llegado a obstruir el camino. Su fracaso en aquel momento revel los lmi
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tes que impona la sociedad norteamericana al impul so revolucionario. Abortada la confiscacin y redistribucin de la tierra, el sistema de plantacin volvi sobre s median te un nuevo sistema de mano de obra. Al principio hubo algunas tentativas a base de mano de obra asala riada, que fracasaron, en buena parte porque los ne gros propendan a cobrar sus salarios durante los me ses de inactividad y largarse despus, cuando el algodn tena que ser recogido. De ah que se virara hacia la aparcera, que daba a los plantadores mayor control sobre su mano de obra. El cambio era signifi cativo. Como se ver a su debido tiempo, la aparcera ha constituido en muchas partes de Asia un medio de extraer un excedente de los campesinos ms por mto dos econmicos que polticos, aunque los ltimos sean a menudo necesarios para reforzar a los primeros. Es notable, por tanto, ver aparecer formas fundamental mente similares en Norteamrica, sin previa existencia de campesinado. Lo que dio un sesgo peculiar a la situacin nortea mericana fue el comerciante rural, por ms que tam bin se han desarrollado artificios semejantes en Chi na y otras partes. El comerciante rural sola ser el propio gran plantador. Anticipando gneros al lleva dor y al aparcero, con recargos muy elevados sobre los precios al detalle ordinarios, mantena bajo su control a la mano de obra. Aqullos no podan comprar en otros almacenes, puesto que en ningn otro tenan crdito y por lo regular andaban cortos de dinero.6 8 De ese modo, los vnculos econmicos reemplazaban
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a los de esclavitud. Si el cambio significaba alguna me jora real, es muy difcil decirlo. Pero sera un error suponer que los propietarios de plantaciones prospe raron grandemente con el nuevo sistema. El efecto principal de ste parece haber sido intensificar an ms en el Sur la economa de monocultivo, por cuan do el banquero presionaba al plantador, y el plantador presionaba al aparcero a cultivar aquello que poda convertirse rpidamente en dinero.6 9 El restablecimiento poltico avanz a la par con el econmico; ms que una simple relacin de causa a efecto, exista entre ambos un mutuo reforzarse. No procede aqu historiar las idas y venidas polticas de los que sucedieron en el Sur a los grupos dirigentes de la anteguerra en pos de influencia poltica, pero vale la pena sealar que, entre los scalawags colaboracionistas, se les llamara hoy quiz, figuraban numerosos plantadores, comerciantes e incluso capitanes de in dustria.7 0 Una hartura de violencia, deplorada tal vez pbr los mejores, aunque al respecto sea de rigor el es cepticismo, ayud a poner a los negros en su sitio y restaurar as cumplidamente la supremaca blanca.71 Los intereses industriales y ferroviarios, entre tanto, iban cobrando ms y ms influencia en los negocios del Sur.7 2 En una palabra: tambin en el Sur, al igual que en el Norte, la gente gorda moderada estaba re cuperando poder, autoridad e influencia. Se estaba preparando la escena para una alianza entre ambos sec tores que deshiciese las antiguas lneas de batalla. Dicha alianza fue consumada formalmente en 1876, cuando la disputada pugna electoral Hayes-Tilden se resolvi
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dando el poder al republicano Hayes a cambio de que se eliminasen los residuos del rgimen ocupacional nordista. Ante la carga de los agrarios radicales en el Oeste y de los obreros radicales en el Este, el partido; norteo de la riqueza, la propiedad y los privilegios se decidi a dejar definitivamente de lado toda ostensin; de un defender los derechos de las desheredadas y oprimidas masas negras.7 5 Puesto que los Junker del Sur no eran ya propietarios de esclavos y haban ad quirido cierto barniz de hombres de negocios urbanos, y, por otro lado, los capitalistas del Norte deban hacer frente a agitaciones radicales, la clsica coalicin con-; servadora resultaba posible. Tal fue el Termidor qu vino a liquidar la Segunda Revolucin Americana.

5 . EL SIGNIFICADO DE LA GUERRA CIVIL

Qu es una revolucin? No, por cierto, en el sentido de un levantamiento popular contra opresores. Deter minar el significado de la Guerra Civil, asignarle el lu gar que le corresponda en una historia que an est ha cindose, es tan difcil como dar cuenta de sus causas y su desarrollo. Uno de los sentidos de la revolucin es l destruccin violenta de instituciones polticas que per mite a la sociedad en que se ha producido tomar un nuevo curso. Tras la Guerra Civil, el capitalismo indus trial norteamericano avanz a pasos agigantados. En eso, sin duda, pensaba Charles Beard cuando acu su frmula famosa: la Segunda Revolucin Americana! Sin embargo, fue realmente el mpetu del crecimiento
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capitalista industrial una consecuencia de la Guerra Ci vil? Y qu decir de su contribucin a la libertad huma na, que todos, excepto los ms conservadores, asocian con la palabra revolucin? La historia de la Decimo cuarta Enmienda, que prohibi a los Estados privar a cualquier persona de vida, libertad o propiedad, com pendia la ambigedad del ltimo extremo. Como sabe toda persona instruida, la Dcimocuarta Enmienda ha protegido muy poco a los negros y muchsimo a las so ciedades annimas. La tesis de Beard de que tal fue el designio original de los que la redactaron ha sido im pugnada por algunos.74 Que lo fuese o no, me parece trivial. Las consecuencias no ofrecen dudas. En ltimo trmino, la valoracin de la Guerra Civil depende de cmo se valoren la libertad en la sociedad norteameri cana moderna y la conexin entre las instituciones del capitalismo avanzado y la Guerra Civil. Para debatir a fondo esos puntos, apenas bastara un libro entero como ste. Aqu voy a limitarme a esbozar algunas de las consideraciones ms importantes. Acompaaron y siguieron la victoria ciertos cam bios polticos de gran alcance. Pueden resumirse di ciendo que el gobierno federal qued convertido en una serie de murallas alrededor de la propiedad, as como en un agente de la sentencia bblica: A quien tiene, se le dar. La primera de las murallas fue la sal vaguardia de la propia Unin, lo cual, ai irse poblando el Oeste despus de la Guerra, vino a significar uno de los ms dilatados mercados interiores del mundo; tam bin un mercado protegido por el arancel ms alto hasta la fecha en la historia de la nacin.7 5 La propie
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dad, en virtud de la Dcimocuarta Enmienda, recibi proteccin de los gobiernos estatales con malas incli naciones. Tambin la circulacin monetaria fue asen tada sobre slidos cimientos mediante el sistema bancario nacional y la reanudacin del pago en metlico.: Si tales medidas hirieron a los granjeros del Oeste tan to como se haba venido suponiendo, se pone hoy en duda; hay indicios de que se desenvolvieron bastante bien lo mismo durante la guerra que en los aos subsi guientes.7 6En todo caso, recibieron alguna compensa-; cin con la apertura de los dominios pblicos en el Oeste (Homestead Act de 1862), si bien es precisamen te a ese respecto que el gobierno federal merece el calificativo de agente de la recin citada sentencia b*j blica. Las compaas de ferrocarriles recibieron con cesiones fabulosas, y la adjudicacin de dominios pblicos cre tambin la base de grandes fortunas madereras y mineras. Finalmente, en concepto de compensacin a la industria, que tal vez perdera obre ros con el desarrollo del Oeste, el gobierno federal mantuvo abiertas las puertas a la inmigracin (Immigraton Acts de 1864). Como observa Beard, Todo lo que dos generaciones de Federalistas y Whigs haban intentado conseguir, y todava ms, se gan en el espa cio de cuatro breves aos.77 Cuatro breves aos, ciertamente, es una exageracin retrica; algunas de las medidas mencionadas fueron tambin propias de la Reconstruccin (1865-1876), y la readopcin del pago en metlico no se produjo hasta 1879. Pero da lo mis mo: la Reconstruccin, en definitiva, no fue ms que una parte del conflicto total. Si se mira hacia atrs y se
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compara lo llevado a cabo con el programa plantador de 1860: sancin federal del esclavismo, nada de aran celes proteccionistas elevados, nada de subvenciones ni de dispendiosas mejoras internas que recargaran los impuestos, ningn sistema monetario y bancario nacional,7 8 entonces la tesis de una victoria del capita lismo industrial sobre las cadenas de la economa de plantacin, victoria que requiri hierro y sangre, pare ce e verdad muy convincente. La reflexin puede hacer que buena parte de ese convencimiento se evapore. Merece la pena notar que la actitud del propio Beard es bastante ambigua. Tras extenderse sobre las victorias del capitalismo norteo arriba resumidas, observa: Los principales resultados econmicos de la Segunda Revolucin Americana in dicados hasta aqu se habran tambin conseguido aunque no hubiese tenido lugar un conflicto arma do....7 9Tngase en cuenta, sin embargo, que los pun tos de vista de Beard no son cuestionables sino por el mismo hecho de que los escritos innovadores de todo historiador puntero sacan a luz cuestiones antes igno radas. Contra la tesis de que la Guerra Civil fue una victoria revolucionaria de la democracia capitalista inv dstrial, e indispensable para tal victoria, cabe aducir tres argumentos ntimamente interrelacionados. El primero, que no existe ninguna conexin real entre la Guerra Civil y la subsiguiente victoria del capitalismo industril; abogar por ella sera incurrir en un sofisma del tipo de post hoc, ergo propter hoc. En segundo lugar, 1 que los cambios ya iban producindose espontneaI mente por los procesos ordinarios del crecimiento

econmico sin necesidad de que los desencadenara una guerra civil.8 0 Por ltimo, a base de los indicios debatidos bastante detenidamente al principio de este captulo, se podra argir que las economas del Norte y el Sur no se hallaban de verdad enfrentadas en una competencia a muerte: o eran complementarias o, en el peor de los casos, si no estaban enlazadas una con otra, se deba tan slo a circunstancias fortuitas, tales como el hecho de que el Sur venda la mayor parte de su algodn a Inglaterra. Para refutar categricamente tales argumentos, se ra preciso demostrar que la sociedad surea, domina da por la plantacin, constitua un obstculo formida ble para el establecimiento de la democracia capitalista! industrial. Todo parece indicar que el esclavismo de plantacin era, en efecto, un obstculo para la demo cracia, por lo menos para un concepto de la democra cia inclusivo de los objetivos de igualdad humana siquiera sea en la forma limitada de igualdad de, oportunidades y libertad humana. Pero los datos de que se dispone no establecen en absoluto que el escla vismo de plantacin fuese un obstculo para el capitar lismo industrial en s mismo. Y la perspectiva compa rativa muestra a las claras que el capitalismo industrial puede desarrollarse en sociedades que no profesen aquellos objetivos democrticos o, para ser algo ms cautos, donde tales objetivos no representen ms que una corriente secundaria. Alemania y el Japn de antes de 1945 ejemplifican por antonomasia esa tesis. Una vez ms el curso de la investigacin nos lleva a discrepancias e incompatibilidades polticas entres
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dos tipos diferentes de civilizaciones: la del Sur, por un lado, y la del Norte y el Oeste, por otro. Los sistemas agrcolas que oprimen a la mano de obra, y en particu lar el esclavismo de plantacin, son obstculos polti cos para una clase particular de capitalismo, en un esta dio histrico especfico: a falta de un trmino ms preciso, tenemos que llamarle capitalismo democrti co competitivo. El esclavismo constitua una amenaza y un obstculo para una sociedad que, en rigor, era la heredera de las revoluciones Puritana, Americana y Francesa. La sociedad surea estaba firmemente asen tada sobre la calidad hereditaria como base de va loracin humana. Junto con el Oeste, el Norte, con| trariamente, aunque en pleno proceso de cambio, se | fundaba en el concepto de igualdad de oportunidades. | En ambos casos, los ideales reflejaban ordenaciones econmicas que les conferan mucho de su atractivo y fuerza. Dentro de la misma unidad poltica, a mi modo i de ver, era de suyo imposible establecer instituciones polticas y sociales que satisficieran a una y otra parte. | S la separacin geogrfica hubiese sido mucho mayor, | si el Sur, por ejemplo, hubiese sido una colonia, en| tonces, con toda probabilidad, el problema habra sido | relativamente fcil de resolver a expensas del negro. t Que la victoria del Norte, a pesar de todas sus con; secuencias ambiguas, represent una victoria poltica para la libertad a vista de lo que habra implicado una : victoria del Sur, parece tan obvio, que excusa un co{imentario extenso. Basta con considerar lo que habra sucedido si el sistema de plantacin sureo hubiese podido establecerse en el Oeste a mediados del siglo xix
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y rodear al Nordeste. Entonces los Estados Unidos se habran hallado en la situacin de ciertos pases que estn modernizndose al presente, con una economa latifundista, una aristocracia antidemocrtica dominan te, y una clase comercial e industrial dbil y subor dinada, ni capaz ni deseosa de promover la democra cia poltica. Tal era, a grandes rasgos, la situacin de Ru sia en la segunda mitad del siglo xix, slo que su agri cultura estaba menos comercializada. Habran sido entonces mucho ms probables que una democracia firmemente arraigada pese a todas sus limitaciones y deficiencias o una explosin radical, del tipo que fuere, o un perodo prolongado de dictadura semirreaccionaria. Acabar con el esclavismo fue un paso decisivo, un hecho no menos importante que la aniquilacin de la monarqua absoluta en la Guerra Civil Inglesa y la Re volucin Francesa, un preliminar esencial para futuros adelantos. Como en aquellas sacudidas violentas, los ma yores logros de la Guerra Civil Americana fueron polti cos, en el sentido ms amplio del trmino. Generaciones posteriores iban a esforzarse por insuflar un contenido econmico en el esqueleto poltico, por elevar el nivel del pueblo hacia cierta conciencia de la dignidad huma na poniendo en sus manos los medios materiales para determinar su propio destino. No otra cosa se han pro puesto las revoluciones llevadas a cabo ms tarde en Ru sia y la China, aunque hasta la fecha los medios hayan borrado y torcido en gran manera los fines. Es en ese contexto, a mi entender, que conviene ubicar la Guerra Civil Americana si se quiere evaluarla correctamente.
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El que el gobierno federal se negara a sancionar el esclavismo no fue cosa balad. Es fcil imaginarse con qu dificultades habra tropezado la clase obrera orga nizada, por ejemplo en sus esfuerzos para conseguir aceptacin legal y poltica, de no haber sido franquea da aquella barrera. Si los movimientos consecutivos a la Guerra Civil para ensanchar los lmites y el signifi cado de la libertad han venido chocando con obstcu los ya desde su mismo final, ello se ha debido en gran parte al carcter incompleto de la victoria alcanzada en 1865 y a las subsiguientes tendencias hacia una coali cin conservadora entre los intereses propietarios del Norte y el Sur. Tal manquedad qued empotrada en la estructura del capitalismo industrial. Con nuevas tra zas, ms puramente econmicas, volvi al Sur mucha de la antigua represin, al paso que en el resto de los Estados Unidos iban apareciendo formas represivas nuevas a medida que el capitalismo industrial creca y se afianzaba. Si el gobierno federal se desinteres de que subsistieran las leyes de esclavos fugitivos, es que o bien asenta o bien serva de instrumento a la re presin. Por lo que respecta a los negros, el gobierno fede ral no ha empezado a cambiar de actitud hasta tiempos bastantes recientes. Cuando se escriben estas lneas, los Estados Unidos se hallan inmersos en un encarni zado conflicto acerca de los derechos civiles de los ne gros, conflicto que probablemente alternar flujos y reflujos en los aos venideros. Implica mucho ms que la cuestin de los negros. Debido a las peculiaridades de la historia norteamericana, el ncleo de la clase ms

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baja del pas est formado por personas cuya piel es negra. En su calidad de nico gran sector de la socie dad norteamericana con descontentos activos, los ne gros constituyen en el presente casi el nico campo potencial de reclutamiento para las tentativas de cam biar el carcter de la democracia capitalista ms pode rosa del mundo. Si este potencial se traducir en algo palpable, si se astillar y evaporar o, por el contrario, se combinar con otros grupos descontentos para lle gar a resultados significativos, se ya es otro cantar. En el fondo, la lucha de los negros y sus aliados blancos pone a prueba la capacidad de la democracia capitalista contempornea para vivir de acuerdo con los nobles principios que profesa, algo que ninguna sociedad ha realizado hasta hoy. Estamos aqu ante la ambigedad fundamental en la valoracin e interpre tacin de la Guerra Civil. Una ambigedad recurrente a lo largo de la Historia. No es mera coincidencia que dos conspicuos adalides de sociedades libres, sepa rados por un intervalo de ms de dos mil aos, hayan optado ambos por expresar sus ideales en discursos conmemorativos de quienes encontraron la muerte defendindolos. Para el historiador critico, lo mismo Pericles que Lincoln aparecen como figuras ambiguas cuando confronta lo que hicieron y lo que acaeci con lo que decan y, con toda probabilidad, esperaban. La lucha por lo que expresaron no ha terminado todava, y no llegar a su fin hasta que la raza humana cese de habitar la .tierra. Quien observa ms y ms de cerca y profundamente las ambigedades de la Historia para tratar de esclarecerlas, acaba hallndolas en s mismo y

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en su prjimo como en los supuestamente mu chos histricos. Quirase o no, estamos dentri jo y reflujo de tales acontecimientos, y desempenam^ un papel, no importa cun pequeo e insignificante in dividualmente, en aquello que el pasado llegar a sig nificar. para el futuro.

baja del pas est formado por personas cuya piel es negra. En su calidad de nico gran sector de la socie dad norteamericana con descontentos activos, los ne gros constituyen en el presente casi el nico campo potencial de reclutamiento para las tentativas de cam biar el carcter de la democracia capitalista ms pode rosa del mundo. Si este potencial se traducir en algo palpable, si se astillar y evaporar o, por el contrario, se combinar con otros grupos descontentos para lle gar a resultados significativos, se ya es otro cantar. En el fondo, la lucha de los negros y sus aliados blancos pone a prueba la capacidad de la democracia capitalista contempornea para vivir de acuerdo con los nobles principios que profesa, algo que ninguna sociedad ha realizado hasta hoy. Estamos aqu ante la ambigedad fundamental en la valoracin e interpre tacin de la Guerra Civil. Una ambigedad recurrente a lo largo de la Historia. No es mera coincidencia que dos conspicuos adalides de sociedades libres, sepa rados por un intervalo de ms de dos mil aos, hayan optado ambos por expresar sus ideales en discursos conmemorativos de quienes encontraron la muerte defendindolos. Para el historiador critico, lo mismo Pericles que Lincoln aparecen como figuras ambiguas cuando confronta lo que hicieron y lo que acaeci con lo que decan y, con toda probabilidad, esperaban. La lucha por lo que expresaron no ha terminado todava, y no llegar a su fin hasta que la raza humana cese de habitar la tierra. Quien observa ms y ms de cerca y profundamente las ambigedades de la Historia para tratar de esclarecerlas, acaba hallndolas en s mismo y

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en su prjimo como en los supuestamente muertos he chos histricos. Quirase o no, estamos dentro del flu jo y reflujo de tales acontecimientos, y desempeamos un papel, no importa cun pequeo e insignificante in dividualmente, en aquello que el pasado llegar a sig nificar para el futuro.

SEGUNDA PARTE
TRES RUTAS H ACIA EN EL MUNDO

MODERNO

ASIA

NOTA PRELIMINAR

PROBLEMATICA DE LA COMPARACION EN TRE PROCESOS POLTICOS EUROPEOS Y ASITICOS

En un pasado an prximo, muchos tericos inteli gentes creyeron que haba un solo gran camino hacia el mundo de la sociedad industrial moderna: el que lle vaba al capitalismo y la democracia poltica. La expe riencia de los ltimos cincuenta aos lo ha desmenti do, aunque todava subsisten considerables vestigios de una concepcin unilineal, no tan slo en la teora marxista, sino asimismo en algunos escritos occidenta les sobre el desarrollo econmico. La democracia oc cidental no es ms que un resultado, producto de cir cunstancias histricas especficas. Las revoluciones y guerras civiles objeto de nuestra atencin en los tres captulos precedentes fueron parte importante del proceso que condujo a la democracia liberal. Existie ron, segn hemos visto, marcadas divergencias dentro de la lnea general de desarrollo que llev a la demo cracia capitalista en Inglaterra, Francia y los Estados Unidos. Pero hay disparidades mucho mayores que las que existen dentro de la familia democrtica. La histo2 39

ra alemana revela un tipo de desarrollo que culmina en el fascismo, la historia rusa un tercer tipo an. La posibilidad de una convergencia final de las tres for mas no es excluible de buenas a primeras; hay, cierta mente, algunos aspectos en que todas las sociedades industriales se asemejan unas con otras y difieren de las sociedades agrarias. Sin embargo, si tomamos la sptima dcada del siglo xx como nuestro punto de mira teniendo siempre en cuenta, claro est, que al igual que toda atalaya histrica, es arbitrariamente im puesta, sale a luz la verdad parcial de que la moder nizacin ,110 democrtica, incluso antidemocrtica, es tambin operativa. Por razones que se harn ms claras en los captu los siguientes, acaso tal afirmacin sea menos cierta por lo que se refiere a las formas de modernizacin que culminan en el fascismo que para las del comunis mo. Aqu, por de pronto, no nos interesa determinar lo. Lo que est fuera de toda duda es que, por medios muy distintos, tanto Alemania como Rusia lograron convertirse en poderosos Estados industriales. Bajo la direccin de Prusia, Alemania consigui llevar a cabo una revolucin industrial desde arriba en el siglo xix. Cuanto impulso exista hacia una revolucin burguesa y el realmente revolucionario no era burgus se agot en 1848. Los rasgos esenciales del sistema social preindustrial quedaron intactos incluso tras la derrota de 1918. El resultado final, si no inevitable, fue el fas cismo. En Rusia, el impulso hacia la modernizacin fue mucho menos eficaz antes de 19x4. Como es bien sabido, una revolucin cuya principal fuerza destructi
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va proceda de los campesinos destruy en ella a las an tiguas clases dirigentes, todava en 1917 principalmen te agrarias, para abrir paso a la versin comunista de una revolucin industrial desde arriba. Aduzco todos esos hechos consabidos para poner de manifiesto que palabras tales como democracia, fas cismo y comunismo (y tambin dictadura, totalitaris mo, feudalismo, burocracia) parecieron en el con texto de la historia europea. Pueden aplicarse a las instituciones polticas asiticas sin retorcerlas dispara tadamente? No es necesario aqu pronunciarse sobre la cuestin general de si es o no posible transferir los trminos histricos de un contexto y pas a otros; slo notar que, sin cierto grado d transferibilidad, la expo sicin histrica degenera en una ftil descripcin de episodios inconexos. Tales cuestiones son estriles e insolubles en un plano estrictamente filosfico: slo traen enfadosos juegos de palabras, sustitutivos del es fuerzo por ver lo que ha pasado realmente. Pero me parece obvio que existen criterios objetivos para dis tinguir entre las semejanzas histricas superficiales y las significativas; a ese respecto, quiz ser oportuno un breve comentario. Semejanzas superficiales y accidentales sn las no relacionadas con otros hechos importantes o las que llevan a un concepto errneo de la situacin real. Un autor que pusiera de relieve, por ejemplo, las similitu des entre los estilos polticos del general De Gaulle y Luis XIV digamos su imposicin puntillosa de la etiqueta de deferencia sacara a luz trivialidades en gaosas si pretendiese hacer de ello algo ms que una
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chanza. Las diferentes bases sociales de su poder, las diferencias entre la sociedad francesa del siglo x v i i y la del xx, pesan mucho ms que semejanzas superficiales como las anteriores.* Si advertimos, en cambio, que lo mismo en Alemania que en el Japn se dieron antes de 1945 toda una serie de prcticas institucionales rela cionadas causalmente cuya estructura y orgenes eran semejantes, hay motivo para designar en ambos casos tal unidad compleja con el nombre de fascismo. Igual mente por lo que respecta a la democracia y el comu nismo. Debe establecerse la naturaleza de las conexio nes por una investigacin emprica. Es muy probable que los rasgos esenciales que permiten hablar de co munismo, fascismo y democracia parlamentaria sean por s solos insuficientes para dar una explicacin ade cuada de las principales caractersticas polticas de la China, el Japn y la India. Puede que cadenas especfi cas de la causacin histrica hayan de soportar una parte sustancial de la carga explicatoria. Tal ha sido el caso al estudiar las sociedades occidentales; no hay ninguna razn para pensar que en Asia ser distinto.

* Si fuese posible demostrar que las semejanzas entre De Gaulie y Luis X IV son, en realidad, sntomas y consecuencias de una conexin ms profunda y significativa, ya no seran superficiales. N o se puede excluir de antemano la posibilidad de tales descubri mientos. Los lapsus linguae haban parecido triviales hasta que Freud descubri su conexin con serios problemas humanos. Una vez ms es necesario insistir en que tales cuestiones slo pueden resolverse estudiando los hechos.

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IV
LA D E C A D E N C I A D E L A C H I N A I M P E R IA L Y LOS O R G E N ES DE LA V A R IA N T E COM UNISTA

I. LAS CLASES ALTAS Y EL SISTEM A IMPERIAL

Hace tiempo, muchsimo tiempo, existi en la China una escuela de filsofos que postulaba una rectifica cin de los nombres. Crean, por lo visto, que el prin cipio de la sabidura poltica y social estriba en llamar las cosas por sus nombres adecuados. Quienes es tudian hoy la China estn empeados en una tarea si milar; los nombres que barajan son palabras como gentryy feudalismo y burocracia. La decisiva cuestin subyacente a tal debate terminolgico ha de ser el punto de partida de nuestro examen: cmo es taban ligadas las clases altas con la tierra en aquella so ciedad donde la aplastante mayora eran labradores? Descansaban su poder y autoridad en ltima instancia sobre el control de bienes races o fue eso un resultado de su casi monopolio de los puestos burocrticos? Si uno y otro hecho se combinaron, de qu naturaleza fue la combinacin? Puesto que el debate lleva consi go una considerable carga de implicaciones polticas contemporneas, conviene empezar por ponerls al descubierto, a fin de intentar despejar el camino hacia

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una comprensin justa de la manera como la sociedad china imperial funcionaba realmente. Algunos estudiosos occidentales encarecen el ca rcter burocrtico del Imperio chino y desvaloran el nexo entre la burocracia imperial y la propiedad del suelo. Tal interpretacin obedece al doble propsito de dar razones para criticar, por un lado, la tesis marxista de que el poder poltico deriva del econmico y, por otro, a los Estados comunistas modernos como una regresin a una supuesta forma de despotismo oriental.1 Los marxistas, y especialmente los comunis tas chinos, tratan, en cambio, la era imperial, e incluso el perodo Kuomintang como una forma de feudalis mo, en el sentido de una sociedad en que la mayor par te de la tierra pertenece a seores rurales cuyos princi pales ingresos derivan de rentas.2 Desvalorando el carcter burocrtico, los marxistas velan incmodas semejanzas con sus propias prcticas. El concepto de feudalismo es quizs una caracterizacin an menos vlida que el de burocracia. En la China imperial, no hubo ningn sistema de vasallaje, y slo muy limitadas concesiones de tierra a cambio de servicios militares. Sin embargo, el nfasis marxista en la importancia del colonato est por entero justificado, como veremos. En suma: a mi parecer, los estudiosos occidentales se esfuerzan desesperadamente por negar la conexin en tre posesin de la tierra y oficio poltico, mientras que los marxistas pugnan no menos desesperadamente por establecerla. Cul/we, pues, la conexin? Cules fueron las caractersticas decisivas de la sociedad china durante
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la ltima gran dinasta, los manches (1644-19x1)? Cmo comunicaron esos rasgos estructurales una di reccin al desarrollo ulterior de la China que ha cul minado a mediados del siglo xx en la victoria comu nista? Qu caractersticas de las altas clases rurales chinas ayudan a explicar la ausencia de todo impulso poderoso hacia la democracia parlamentaria cuando el sistema imperial se vino abajo? Resaltan algunos puntos elementales sobre los que hay amplio acuerdo y que nos permitirn determinar algunas marcaciones preliminares. Ante todo que, mu cho antes de que se iniciase nuestra historia, la organi zacin estatal china haba ya eliminado el problema de una aristocracia rural turbulenta. Los estadios por los que vino a producirse aquella enorme transformacin no nos interesan aqu, excepto mencionar que desem pe un papel en tal proceso el famoso sistema de ex menes, que ayud al emperador a reclutar una buro cracia con que combatir a la aristocracia. El sistema de exmenes estuvo durante la dinasta T ang, que se ex tingui en el ao 907 d. J.C . Al sucederle la dinasta Sung, no quedaba ya mucho de la antigua aristocra cia.3 Si sa fue o no feudal, si el estadio primitivo de la sociedad china antes de su primera unificacin bajo la dinasta Chin durante el siglo ni a. de J.C . merece o no el calificativo de feudal, son cuestiones que perfec tamente podemos dejar aqu de lado.4 Es preciso, por otra parte, prestar cuidadosa aten cin al problema de si durante la era manch, o dinas ta Ching, como es conocida generalmente entre los sinlogos, sigui o no existiendo una aristocracia ru

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ral tras una fachada de centralizacin administrativa. Creo que todos los estudiosos covienen en la existen cia de una clase de ricos propietarios rurales; los pro blemas surgen cuando se trata de dnde trazar exacta mente la divisoria entre los opulentos y los meramente acomodados. Existe asimismo amplio acuerdo sobre la existencia de una clase de oficiales y eruditos, con los correspondientes problemas en cuanto al trazado de una divisoria dentro del grupo, aunque era muy mar cada la que mediaba entre quienes tenan un barniz de cultura acadmica y quienes no lo tenan. Se da aun acuerdo en torno al punto de que los dos grupos esta ban imbricados, pero no eran del todo idnticos. Ha ban, por lo menos, los terratenientes medianamente ricos que no tenan ningn grado acadmico y los gra duados que no tenan ninguna tierra. La medida exac ta de imbricacin es incierta.5 Quedarse en tales unanimidades, con todo, sera omitir lo esencial. Aun cuando contsemos con datos sobre la proporcin exacta de los individuos que perte necan a ambos grupos, es decir los que eran a la vez terratenientes y oficiales o eruditos, no sabramos tam poco demasiado. Ningn fisilogo se dara por satisfecho con la informacin de qu porcentaje del cuerpo huma no es hueso y qu porcentaje es msculo. Lo que quie re saber es cmo cooperan osamenta y musculatura en los procesos orgnicos. Idntica clase de conocimiento se requiere para comprender la conexin entre poseer tierra, tener grado y ejercer oficio poltico en la China. El mecanismo que lo engranaba todo era la fami lia, o ms precisamente el linaje patrilineal. En las
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reas de agricultura ms productiva, sobre todo en el Sur, el linaje era ms amplio, y se le conoce como clan. La familia, en cuanto mecanismo social, funcionaba de la siguiente manera. Las fortunas adquiridas mediante el servicio imperial se invertan en terrenos, una prc tica que ha subsistido hasta tiempos recientes. El indi viduo acumulaba propiedad en beneficio del linaje. Toda familia con pretensiones aristocrticas, a su vez, deba hacerlas buenas contando con un graduado o un futuro graduado, al que sostena con la esperanza bas tante justificada de que alcanzara un puesto oficial y lo usara para incrementar los bienes materiales de la fa milia. Por medio del puesto imperial, el erudito resta bleca o extenda la forma de la familia y mantena el estado del linaje, cerrando as el crculo. El clan fun cionaba de la misma manera, sino que, como grupo ms amplio, inclua una proporcin considerable de simples campesinos. Aunque en teora la dignidad de oficial estaba abierta al campesino ms humilde con talento y ambicin, la inexistencia de un sistema gene ral de educacin popular obligaba de ordinario a que el estudiante contase con el sostn de una familia acau dalada para los largos aos de arduo estudio. A veces las familias acaudaladas cuyos vstagos carecan de do tes acadmicas tomaban a su cargo a un muchacho ta lentoso de extraccin baja. El nexo entre oficio y ri queza a travs del linaje era, pues, uno de los rasgos ms importantes de la sociedad china. De ah que est justificado el denominar gentry a tal clase superior de oficiales-eruditos y terratenientes.6 Hay an otros: as pectos significativos de la conexin entre los dos gru

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pos, que aparecern si los examinamos ms de cerca por separado. Podemos empezar por el terrateniente, sin presu poner por ello que' tuviera un papel ms importante que el oficial. La primera cuestin que se nos plantea es la de cmo se las arreglaba para conseguir que los campesinos trabajaran para l, pues sabemos que no dispona de compulsiones feudales. Pese a la falta de detalles se trata de una materia todava por investi gar a fondo, la respuesta general no es dudosa: por convenios arrendatarios que no diferan en ningn as pecto esencial de los propios del capitalismo moderno. Con algunas variaciones regionales, consistan bsica mente en una forma de aparcera complementada con mano de obra contratada, cuando menos a principios del siglo xix.7 El propietario, sin duda ms preeminen te en unas zonas que en otras, aportaba la tierra, y los campesinos el trabajo. La cosecha se divida entre las dos partes. El hecho de que el propietario difcilmente poda producir tierra en la misma medida que el cam pesino trabajo nos da ya una buena pista acerca de los servicios prestados por la burocracia imperial: garanti zaba el control de aqul sobre la tierra.8Un campesino rico que no tuviese l mismo pretensiones de cultura acadmica, aun cuando la esperanzara para su hijo, se aplicaba a la labranza como cualquier otro. El erudito, en cambio, no trabajaba con las manos. Si bien los terratenientes-eruditos vivan en el campo, a diferen cia de sus paralelos de Inglaterra y Alemania (e inclu so, paralmente, de Rusia y Francia), parece que no de sempeaban papel alguno en la prctica agrcola, ni
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siquiera el de supervisores.9Su posicin social contras ta sobre manera con la del seor japons, segn ve remos ms adelante. Muchas de las diferencias entre los destinos polticos de la China y el Japn, tanto en los tiempos modernos como en el pasado, pueden atri buirse en ltimo extremo a tal disparidad. Pese a que abundan las referencias a la compra y venta de arroz en escala bastante grande, no cabe duda que la aparcera predominaba; el propietario reciba su parte en grano (arroz en el Sur, trigo y otros cereales en el Norte) ms bien que en moneda. El propio em perador era un super-terrateniente que recaudaba gra no de sus sbditos.10 Si el sistema imperial descansaba tanto en las recaudaciones en especie, es seguro que asimismo prevalecan considerablemente en general. Como un gran propietario no poda comerse todo el arroz recaudado en rentas, bien poda vender parte del excedente. Esto, con todo, era secundario, en modo alguno el mejor medio para medrar. El predominio de la aparcera explica que el terra teniente tuviese un marcado inters en lo que suele lla marse, de modo poco preciso, superpoblacin. Un sobrante de campesinos elevaba sus rentas. Si un cam pesino hambriento estaba dispuesto a ofrecer la mitad de la cosecha para tener tierras que cultivar, otro an ms hambriento se avena a ofrecer un poco ms. Tal competencia, por supuesto, no lo era todo. Tanto la costumbre como el inters del propio terrateniente en la calidad de sus renteros le apartaban de apretar de masiado los tornillos. Pero el inters del terrateniente en tener numerosos campesinos como, al menos, ren

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teros potenciales era un elemento decisivo de la si tuacin. Importa subrayar dos circunstancias. La pltora de poblacin slo poda favorecer los intereses del terra teniente mientras existiese un gobierno fuerte para mantener el orden, garantizar sus derechos de propie dad y asegurar la recaudacin de sus rentas. Tal fue la tarea de la burocracia imperial. De ah que la superpo blacin no consistiese en una simple razn aritmtica entre tierra y hombres; en la China, como en el Japn y la India, tuvo causas econmicas y polticas especfi cas. En segundo lugar, las causas institucionales pre cedieron en mucho al impacto occidental. El temor imperial a que la marea creciente de poblacin no rompiera los diques levantados por la sociedad china y arrollara el sistema entero empez ya a manifestarse antes del segundo cuarto del siglo xvm.11 As, pues, la pltora de poblacin en el campo no es, como algunos marxistas han proclamado, mera consecuencia del im pacto occidental, a saber el impedir la industrializa cin, la destruccin de las artesanas nativas, y el con siguiente represar a las masas en el campo. Todas esas cosas sucedieron e intensificaron en gran ma nera una situacin que ya exista. Sin embargo, el pro pietario rural parastico, que encontraremos asimismo en el Japn y la India en diversas formas y en distintos estadios de su desarrollo, surgi tambin en la China con anterioridad al impacto occidental. Como ya se ha indicado, el terrateniente dependa de la burocracia imperial para conservar sus derechos de propiedad e imponer la recaudacin de rentas en
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especie o en moneda. La burocracia an le prestaba algunos otros servicios importantes. El terrateniente tena gran inters en que existiese la irrigacin necesa ria para que sus renteros hiciesen buenas cosechas. De ah que las familias hacendadas locales estuvieran apremiando de continuo al gobierno a construir siste mas hidrulicos, cosa que slo podan conseguir efec tivamente si algunos de sus miembros tenan grado acadmico y los contactos oficiales que l mismo po sibilitaba.'3 Ese empleo de sus resortes en la esfera administrativa parece haber sido la principal contri bucin econmica del terrateniente, en vez de la su pervisin directa en el curso del ciclo agrcola. Los proyectos de ms envergadura a escala provincial eran obra de camarillas provinciales de terratenientes. Los proyectos imperiales lo eran de camarillas an ms po derosas con una visin nacional. Como ha observado Owen Lattimore, detrs de cada proyecto imperial ha ba un ministro poderoso, y detrs de cada ministro un poderoso cuerpo de terratenientes. Esos hechos, a mi juicio, colocan las nociones de aprovechamiento del agua y burocracia oriental dentro de la perspectiva correcta.'4 En segundo lugar, la burocracia, deparaba los mayores beneficios materiales, ms an que la mis ma tierra.15 No existiendo la primogenitura, una fami lia acaudalada poda verse reducida a la penuria en po cas generaciones por la divisin en partes iguales del patrimonio. La mejor manera de evitarlo consista n hacer entrar a alguien con aptitudes acadmicas en la burocracia. Mediante la corrupcin formalmente ilegal, pero aceptada socialmente, este miembro se

lucraba de lo lindo y poda aadir bienes a la familia. La prctica de comprar tierra a guisa de inversin y re tirarse a ella tras una carrera burocrtica era bastante comn. La burocracia constitua, pues, un medio al ternativo de extraer un excedente econmico de los campesinos y asimismo de los ciudadanos, segn ve remos dentro de poco. Los contradictores de las tesis marxistas tienen ah un buen asidero. Por ltimo, las doctrinas confucianas y el sistema de exmenes legiti maban, cuando menos a sus propios ojos, el estado so cial superior del terrateniente y su estar exento de tra bajo manual slo con que algn miembro de la familia, o un talentoso jovencito adoptado, lograse adquirir grado. Amn de las obras pblicas, sobre todo los proyec tos de irrigacin ya mencionados, la tarea bsica de la burocracia imperial consista de hecho en mantener la paz y recaudar impuestos, que luego se trasmutaban en libros, pintura, poesa, concubinas y dems super fluidades similares que tambin en otras civilizaciones hacen bastante llevadera la vida para las clases altas. El problema de mantener la paz fue en la China de orden domstico hasta la intrusin occidental, que empez en serio a mediados del siglo xix, cuando la decadencia interna haba ya efectuado una de sus peridicas rea pariciones.16 En conjunto, la amenaza extranjera se li mit a peridicas conquistas por brbaros. Una vez que stos haban conquistado suficiente territorio y se haban establecido como una nueva dinasta, se adap taban al rgimen social en vigor. Durante la era impe rial, los gobernantes chinos no debieron afrontar el
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problema de una continua competencia militar, por ms o menos la igualdad de fuerzas, con otros gober nantes. De ah que el ejrcito regular no absorbiese una gran proporcin de los recursos de la sociedad ni impusiese un sesgo al desarrollo del Estado como lo hizo en Francia y, ms an, en Prusia. Tampoco se ci fr el problema de mantener la paz en controlar a los magnates, aunque algo de eso hubo en tiempos de de cadencia. Ms bien estuvo en la necesidad de no opri mir tan duramente a los campesinos, que se convir tieran en bandidos o alimentaran una insurreccin acaudillada por elementos insatisfechos de las clases altas. La inexistencia de un mecanismo efectivo para im pedir tal opresin fue quizs una de las debilidades es tructurales ms importantes del sistema. El recaudar los impuestos justa y eficientemente iba con los intere ses de la dinasta. Pero contaba con pocos medios para obligar a que se hiciera as, y con un personal muy li mitado. El oficial propenda a llenarse los bolsillos a ms y mejor; lo nico que le frenaba era el miedo a que una corrupcin y exaccin demasiado flagrantes no causaran un escndalo y perjudicaran su carrera. Ese punto merece un examen ms detenido. En cualquier sociedad preindustrial, el intento de establecer una burocracia a gran escala tropieza pron to con el obstculo de que es muy difcil extraer de la poblacin suficientes recursos para pagar los salarios adecuados y posibilitar as que los oficiales dependan de sus superiores. La manera como los gobernantes tratan de obviar esa dificultad repercute intensamente

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en toda la estructura social. La solucin francesa fue la venta de oficios, la rusa, conforme a la mayscula ex pansin territorial de Rusia, el conceder dominios con siervos en recompensa por el servicio en la oficiala za rista. La solucin china fue el permitir una corrupcin ms o menos manifiesta. Max Weber cita un clculo segn el cual los ingresos extralegales de un oficial ve nan a cuadriplicar su salario regular; un investigador de hoy da una cifra mucho ms alta: de diecisis a die cinueve veces ms que el salario regular/7 Es probable que la cantidad exacta quede siempre en secreto hist rico; bstenos la certeza de que era elevada. Naturalmente, esa prctica reduca de un modo considerable la efectividad del control desde el centro, que vari mucho en los distintos perodos histricos. El oficial situado en el peldao ms bajo del escalafn administraba un hsien de ordinario una ciudad amu rallada y el campo circundante y se encargaba, en teora* de por lo menos veinte mil personas, a menudo de muchas ms.18 Como permaneca poco tiempo en el lugar el plazo usual era de unos tres aos, difcil mente poda llegar a conocer las condiciones locales. Si acaso llevaba a efecto algo, tena que ser con el be neplcito y apoyo de los notables locales, o sea erudi tos-terratenientes de cuenta, quienes despus de todo eran la gente de su clase. El contacto directo con los campesinos, al parecer, casi no existi. Andadores que dependan del magistrado (yamen), una clase baja de individuos exclusos de hacer los exmenes y mejorar su suerte, cumplimentaban la recaudacin efectiva de los impuestos, tomndose su parte en ronte'9 Parece

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justo decir que el sistema era muy explotador, en el sentido estrictamente objetivo de que extraa ms de la sociedad en recursos que no le devolva en forma de servicios. Por otro lado, puesto que slo poda funcio nar siendo explotador, tena que dejar a la poblacin subyacente muy desatendida y suelta. No haba, en suma, ninguna posibilidad de reordenar la vida coti diana del pueblo as como lo hacen los regmenes tota litarios modernos o incluso, en menor grado, los for malmente democrticos en el curso de una prolongada situacin crtica. Se dieron, s, algunas ftiles tentati vas de controlar la vida del pueblo, segn se expondr en breve. Pero la crueldad premeditada a escala masi va, a contrario de la negligencia y el egosmo, no esta ba al alcance del sistema.2 0 Antes de pasar a debatir problemas ms especficos conexos con su agona ltima, conviene sealar otra caracterstica estructural, en parte a causa de su inters comparativo con respecto al Japn. El sistema de ex menes tenda a producir un exceso de futuros burcra tas, sobre todo en los ltimos aos.21 En el fondo del sistema jerrquico oficial, haba gran nmero de can didatos a grado (shang-yan), grupo de transicin en tre los calificados para tener oficio y el comn de las gentes. Su posicin difcil en el fondo de la escala de privilegios recuerda la de las categoras ms bajas de los samurai durante el siglo xix. Ambos grupos consti tuyeron ncleos de oposicin al sistema vigente. Pero, mientras una minora significativa del japons aport mucho del mpetu hacia la modernizacin, en la Chi na tal energa se disip en vanas revueltas e insurrec2 55

dones dentro de aqul. Sin duda el efecto entumecedor del sistema de exmenes fue en parte responsable de esa disparidad. Con todo, hay razones mucho ms profundas. Tienen que ver con la manera como la so ciedad china estrangul la modernizacin hasta que fue ya demasiado tarde para irla adoptando paso a paso. Empecemos ahora a considerar algunos de los aspectos ms recientes de ese vasto problema.

2 . LA G E N T R Y Y EL MUNDO DEL COMERCIO

La sociedad china imperial nunca lleg a crear una cla se urbana mercantil y manufacturera comparable a la que surgi durante los ltimos estadios del feudalismo en la Europa occidental, si bien en determinados mo mentos hubo arranques en esa direccin. El xito im perial en unificar el pas puede proponerse como una de las razones ms obvias para explicarlo. En Europa, el conflicto entre papa y emperador, entre reyes y no bles, ayud a ios mercaderes de las ciudades a romper la costra de la sociedad agraria tradicional, pues cons tituan una estimable fuente de potencia para cada una de las partes de aquella compleja pugna. Es digno de notarse que la ruptura se produjo primero en Italia, donde el sistema feudal fue por lo comn ms dbil. El sistema de exmenes chino, asimismo, desvi del comercio a los individuos ambiciosos. Ese factor es notorio en uno de los postreros y mximos esfuerzos por la expansin comercial, durante el siglo xv. Un historiador francs va tan lejos que habla, para aquel
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perodo, de una grande bourgeoisie financien en pug na con la gentry por la primaca, pero aade, significa tivamente, que aquella nueva burguesa encaminaba a sus hijos hacia los exmenes.23 Otro historiador apun ta la interesante hiptesis de que la difusin de la imprenta quizs acreciera la capacidad asimilativa del mandarinazgo. La imprenta posibilit que algunos de los pequeos mercaderes adquiriesen suficiente cultu ra literaria como para obtener un puesto oficial. Aun que los dispendios que exigan los exmenes continua ban representando una barrera importante, el acceso los puestos oficiales se hizo algo ms fcil. El mismo historiador presenta un singular indicio del atractivo que ejerca el servicio imperial. Haba pequeos mer caderes que se castraban para hacerse eunucos y poder as ocupar una posicin cercana al trono, con la venta ja de que ya posean la educacin prohibida a los eu nucos corrientes (los mximos contrincantes de los oficiales-eruditos en la corte).2 4 Ahondando un poco ms, puede advertirse en se guida que las actividades gananciosas representaban una amenaza de cuidado para los oficiales-eruditos, por cuanto constituan una escala alternativa de presti gio y un fundamento alternativo de legitimacin para un estado social alto. Era de presumir que todas las sentencias confucianas y cualesquiera leyes suntuarias no iban a soterrar para siempre el hecho de que quien ganaba montones de dinero poda comprar las exquisi teces de la vida, incluso una dosis considerable de res petabilidad. Si dejaban que la situacin se les escapara de la mano, toda la cultura clsica penosamente adqui
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rida se volvera intil y anticuada. Detrs de ese con flicto de culturas y sistemas de valores, y en su misma raz, haba fuertes intereses materiales. La sola tradi cin era una barrera dbil: de quererse, se poda en contrar justificacin para el comercio en los propios clsicos confucianos/5 En todo caso, la gentry fue lo bastante perspicaz para darse prisa en procurar que la situacin no se le escapara de la mano. Impusieron contribuciones al comercio 'para incautarse las ganan cias. O bien lo convirtieron en un monopolio estatal reservndose los puestos ms lucrativos. La actitud de los oficiales era primordialmente explotadora. El co mercio, como la tierra, deba ordearse en beneficio de una clase superior culta. Constatamos aqu una vez ms que la burocracia imperial serva de instrumento para sacar recursos de la poblacin y ponerlos en ma nos de los gobernantes, que por su parte estaban aten tos a controlar cualesquiera procesos que amenazaran sus privilegios. Con la decadencia del aparato imperial, percepti ble ya a fines del siglo xvm, su capacidad para absorber y controlar los elementos comerciales declin tambin sin remedio. Aun cuando el sistema imperial hubiese estado en pleno vigor, difcilmente habra podido re sistir a las nuevas fuerzas que lo socavaban. Porque, detrs de las mismas, vena el empuje diplomtico y militar de Occidente, slo embotado en tanto que la co dicia de una potencia estorbaba la de sus rivales. Hacia la segunda mitad del siglo xix, el predominio tradicio nal del oficial-erudito se haba desintegrado en las ciu dades costeras. Haba surgido all una nueva sociedad

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hbrida en que el poder y la posicin social ya no es taban de firme en las manos de quienes posean una educacin clsica.2 6Tras la conclusin de la Guerra del Opio en 1842, los compradores se esparcieron por todos los puertos chinos comprendidos en el tratado. Tales individuos servan de intermediarios, para los fines ms diversos, entre la decadente oficiala china y los comerciantes extranjeros. Su posicin era ambigua. Turbios mtodos les permitan acumular grandes for tunas y llevar una vida regalada. Por otro lado, muchos chinos les condenaban como servidores de los diabli cos extranjeros que estaban destruyendo los cimientos de la sociedad china.2 7 De ah en adelante, buena par te de la historia diplomtica y social de la China es un registro de las tentativas chinas para controlar dicha sociedad hbrida y de los esfuerzos opuestos de las po tencias ms fuertes por utilizarla como una cua intro ductoria de sus intereses polticos y comerciales. Cuando, en el decenio 1860-1870, la industria chi na empez por s misma de una manera modesta, lo hizo a la sombra de la gentry provincial, que a la sazn esperaba valerse de la tecnologa moderna para sus ob jetivos separatistas. Estando en vanguardia los proble mas militares, las primeras plantas fueron empresas exclusivamente militares: arsenales, astilleros para bu ques de guerra, y otras por el estilo. A sobre haz, la si tuacin recuerda la era mercantilista de la historia so cial europea por el inters de los gobernantes en formas de industria que reforzaran su poder. Las dife rencias son mucho ms importantes. En Europa, los gobiernos eran fuertes e iban hacindose ms y ms

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fuertes. En la China, la dinasta manch era dbil. Una poltica mercantilista a lo Colbert resultaba imposible, por cuanto el elemento industrial y comercial era ex tranjero y escapaba en gran parte el control imperial. El impulso chino hacia la industrializacin provino ante todo de los focos de poder provinciales, muy poco del gobierno imperial/8 De ah que fuese un factor ms disruptivo que unificante. En cuanto a los ele mentos industriales y comerciales, proclives a echar el agua a su molino, la norma es que se atengan a los gru pos polticos con poder efectivo, cualesquiera que sean. Si se trata del rey, enhorabuena, y su poder cre cer. Si de un administrador local, tambin enhora buena, y el poder del rey menguar. Los marxistas in sisten demasiado en que los imperialistas occidentales ahogaron el desarrollo industrial de la China. (Tam bin los nacionalistas indios recurren a la misma vcti ma expiatoria, tan oportuna.) Eso no hubiera podido acaecer sin un ahogamiento previo por fuerzas pura mente internas. La clase mercantil china no empez a dar mues tras inequvocas de que tenda a sacudirse el yugo bu rocrtico hasta 191o.2 9 Un estudio reciente mueve a pensar que el comerciante chino estaba ya en camino de emanciparse de la dependencia respecto al extran jero a fines del siglo xix.3 Sin embargo, las reas de cisivas quedaron an largo tiempo en manos extranje ras. El impulso industrial y comercial indgena sigui siendo levsimo. En las postrimeras del rgimen im perial, se calculaba que existan en la China unas vein te mil fbricas. De stas, slo 363 empleaban fuer
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za mecnica. El resto no utilizaban sino fuerza animal y humana.31 As, pues, la China, como Rusia, entr en la era mo derna con una clase poco numerosa y, en el plano po ltico, dependiente. Ese estrato no desarroll una ide ologa independiente como en la Europa occidental. Contribuy, sin embargo, de modo notable a minar el estado de los mandarines y a crear nuevos agolpa mientos polticos para reemplazarlo. El aumento de tal clase a lo largo de la costa se combin con la desin tegracin del imperio en satrapas regionales de una forma que prefiguraba la combinacin de los factores burgus y militar en el apogeo de los caciques gue rreros (aproximadamente de 19 11 a 1927) y despus en la era Kuomintang. Un ejemplo temprano (18701895) de ese proceso general es Li Hung-chang, quien por espacio de veinticinco aos avanz hacia el con trol autnomo de los negocios extranjeros, el dominio de los ingresos por derechos de aduana martimos, el monopolio de la produccin de armamentos, y el completo control de las fuerzas militares en la mitad norte del imperio.3 2 Poco a poco, fue tambin produ cindose una amalgama considerable entre sectores de la gentry (y ms tarde sus sucesores convertidos en terratenientes a secas) y lderes urbanos del comercio, finanzas e industria.33 La misma constituy el apunta lamiento social bsico del Kuomintang, una tentativa de restablecer la esencia del sistema imperial o sea el apoyo poltico a los terratenientes, ms una combina cin de bandolerismo indgena y cierto barniz de pseudoconfucianismo que presenta interesantes simi
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litudes con el fascismo occidental, examinadas ms de tenidamente en una parte posterior de este libro. Di cha amalgama se origin n gran parte del hecho que la gentry no llev a cabo la transicin de las formas de agricultura preindustriales a las comerciales. Las razo nes para ello van a ocupar ahora nuestra atencin.

3 . LA NO ADOPCIN DE LA AGRICULTURA COMERCIAL

Una explicacin cultural y psicolgica, por va de que la busca metdica de la ganancia en la agricultura era incompatible con el ideal confuciano de florido ocio, choca muy pronto con dificultades. Los historiadores occidentales, a mi entender, han exagerado el alcance de la actitud condescendiente del estrato superior chi no respecto a los brbaros occidentales. Segn se ha insinuado en el apartado precedente, cuando la gentty china tuvo la oportunidad de adoptar la civilizacin tcnica de Occidente, y hasta algunos de sus hbitos sociales, parte de ella no vacil en hacerlo. Refirindo se al primer estadio del impacto occidental, un con cienzudo investigador observ que una fase conspicua del perodo anterior a 1894 fue la iniciacin de empre sas industriales y mecnicas por miembros preeminen tes de la clase oficial, aquel grupo que en Occidente se tiene de ordinario por compuesto de archiconservadores.34 Otro investigador ms reciente ha comentado que los mejores pensadores chinos del decenio 18901900 consideraban el estudio de la tecnologa occiden tal casi como una panacea para el atraso econmico
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de la China.35 Si existi alguna barrera cultural al pro greso tcnico, no parece que pudiera ser insuperable. Puesto que la clase alta china mostr considerable in ters por la tecnologa con fines militares e industria les, cabra suponer afortiori que haba de manifestarlo an mayor en lo tocante a la agricultura, tan bsica para todo su estilo de vida. (Podemos tener la casi se guridad de que, si hubiese arraigado una agricultura comercial tcnicamente avanzada, se habra propues to una explicacin a ese tenor.) Pero, salvo algunas excepciones espordicas, y limitadas a planteamien tos programticos, tal inters no apareci en abso luto.36 Cabe elaborar una explicacin ms convincente examinando las condiciones materiales y polticas de la China cuando sufri el impacto del mundo moderno. Pese a existir en ella grandes ciudades, o hubo una poblacin urbana en rpido aumento y de prosperidad creciente y, a lo menos, pasaderamente difundida que pudiera servir de estmulo a una produccin racionali zada para el mercado. A juzgar por la situacin en tiempos ms avanzados, la proximidad de una ciudad, por populosa que fuera, sirvi ante todo para estimu lar la horticultura campesina de carretilla, es decir el cultivo de frutas y verduras que podan llevarse a mano al mercado. En los vigorosos inicios de la dinas ta, parece que la poltica imperial se haba opuesto a la formacin de latifundios. En la segunda mitad del si glo xix, no obstante, predominaban en algunas regio nes del Imperio.37 Aunque este punto tendra que in vestigarse ms a fondo, parece que un latifundio no era
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sino una aglomeracin de pequeas haciendas, o sea un dominio compuesto de ms campesinos que, por ende, daban al propietario una renta global ms ele vada. Nos estamos acercando al nudo de la cosa. La rela cin propietario-rentero era en la China un dispositi vo poltico para extraer un excedente econmico del campesino y convertirlo en las comodidades de la civi lizacin. (Lo que el campesino sacaba o dejaba de sacar de dicha relacin es un aspecto tambin importante, pero que por el momento podemos omitir.) No exis tiendo un gran mercado urbano, haba pocos motivos para modificarla, quizs an menos posibilidades de hacerlo. Los individuos enrgicos y ambiciosos obte nan un puesto burocrtico, el mejor medio para au mentar las besanas de la familia. La agricultura china, por supuesto, no se qued es ttica durante la segunda mitad del siglo xix y prime ras dcadas del xx. El incremento de la vida urbana tuvo efectos de gran alcance en el sector agrario, algu nos de los cuales han sido ya comentados, mientras que otros lo irn siendo a continuacin. Aqu tan slo conviene mencionar un punto saliente. Dadas las con diciones que imperaban: tecnologa simple y abundan te mano de obra, el terrateniente chino no necesitaba en absoluto racionalizar la produccin de su granja a fin de producir para el mercado urbano. Si su granja se hallaba en las cercanas de una gran ciudad, les resulta ba mucho ms simple y cmodo hacerse a un lado arrendando la tierra a campesinos y dejando que la competencia por la misma elevara sus ingresos con 264

bien poco esfuerzo personal. De modo parecido, los ciudadanos ms prsperos tendieron asimismo a ver en la tierra una provechosa inversin. En lo econmi co, ese proceso entra el desarrollo del absentismo en las proximidades de las urbes. En lo sociolgico, contribuy a la fusin parcial de sectores de la antigua gentry con los elementos ms acaudalados de las gran des ciudades. Pero esa situacin slo poda ser estable siempre y cuando pudieran hallarse mtodos polticos para retener a los campesinos en la labor y percibir rentas de ellos. No muy a la larga, tal problema resul tara insoluble. No parece, pues, que ninguna suerte de inadaptabilidad innata impidiese a la gentry efectuar una tran sicin lograda al mundo moderno. Ms importante fue la falta de incentivos, as como, por el contrario, la existencia en aquella situacin histrica de otras alter nativas ms fciles. Durante buena parte de aquel pe rodo, no hubo bastante mercado para que valiese la pena hacer el esfuerzo. Cuando y donde el mercado vino a aparecer, tal hecho transform a los miembros de la gentry en rentistas con conexiones polticas ms bien que en empresarios agrcolas. Slo dio el paso una minora. Pero sa form la punta de lanza de una poderosa tendencia histrica. Dadas las condiciones que debi afrontar, uno no ve qu ms hubiera podido hacer. En cuanto ocaso de una clase dirigente, la suer te de la gentry china que no es ni con mucho la clase dirigente ms desagradable de la Historia tiene sus visos de tragedia.

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4 - COLAPSO DEL SISTEM A IMPERIAL Y AUGE DE LOS


CACIQUES GUERREROS

En todos los grandes pases de Europa, el conflicto en tre la nobleza y la corona fue durante largusimo tiem po uno de los elementos polticos decisivos. Por todas partes, incluso en Rusia, se puede advertir en un mo mento u otro el desarrollo de estados, lo que los histo riadores alemanes llaman Stnde, grupos con un grado considerable de identidad corporativa e inmunidades pblicamente reconocidas que defendan a capa y es pada contra otros grupos y en particular contra la co rona. El inicio de la modernizacin efectu tal conflic to de diversos modos, segn el tiempo y la situacin en que tuvo lugar. En Inglaterra, el proceso fue favora ble al desarrollo de la democracia parlamentaria; en el continente; lo fue mucho menos o incluso desfa vorable en conjunto, pese a que de ordinario se diese en un momento u otro una oposicin liberal aristocr tica. Durante el perodo que nos ocupa, las clases altas rurales de la China no desplegaron ninguna oposicin de principio significativa al sistema imperial. No cabe duda que algunos de sus miembros acogieron las ideas parlamentarias occidentales a modo de juguete inte lectual, pero no hubo ningn movimiento poltico de oposicin con firmes races en las condiciones chi nas. Favorecieron ese curso de los hechos determina das circunstancias. La clase burocrtica china hablo aqu de los graduados, fuesen o no terratenientes te na un fuerte sentimiento de identidad corporativa, as
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como inmunidades y privilegios reconocidos por el emperador y, en considerable medida, por amplios sectores de la poblacin.3 8 En Europa, con el feudalis mo, los aristcratas crearon tambin privilegios, in munidades y un sentimiento de identidad corporativa, instituciones que algunos historiadores consideran parte capital del impulso que culmin en la democra cia parlamentaria. En la China, tal impulso tropez con dificultades mucho mayores. Era muy problemtico en la sociedad china que la propiedad territorial pudie se servir de base para un poder poltico separado del mecanismo poltico que la haca redituable. Tanto ms cuanto que el sistema imperial no slo constitua un medio para que la propiedad rentara, sino aun para ad quirirla. El hecho de que las circunstancias, en conjunto, excluyesen el brote de una oposicin aristocrtica libe ral disminuy la flexibilidad de la respuesta china a un reto histrico totalmente nuevo y ayuda a explicar un fenmeno con que nos encontramos por primera vez en el caso chino: la casi absoluta desintegracin del go bierno central. Un rgimen, muchas de cuyas caracte rsticas bsicas se haban mantenido a lo largo de siglos y siglos, se vino abajo en menos de un centenar de aos al sufrir el influjo occidental. A decir verdad, tambin en la reaccin rusa a pre siones algo similares hubo un breve perodo en que el gobierno central, de hecho, desapareci. Pero en Ru sia, desde el punto de vista de las tendencias sociales fundamentales, tal perodo de colapso apenas pas de episodio. En la China, por el contrario, el perodo fi
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nal de semianarqua se prolong mucho ms; como mnimo, desde la proclamacin de la Repblica en 19 11 hasta la victoria formal del Kuomintang en 1927. El ltimo inici una dbil fase reaccionaria abajo considerada con ms detalle, que difiere asimismo de la experiencia rusa, por cuanto, ms que preceder al colapso, le sigui. En este apartado, tratar de indicar algunas de las razones para la desintegracin y cmo se las apaaron los altos estratos para salvarse cuando el viejo edificio se desmoron sobre sus cabezas. Durante su ltimo medio siglo de mando, el go bierno manch estuvo en un serio dilema. Por un lado, necesitaba mayores rentas pblicas para sofocar la re belda interna y enfrentarse con los enemigos extran jeros. Por el otro, no poda obtenerlas sin destruir todo el sistema de privilegios de la gentry. Colectar los tributos adecuados hubiera requerido el fomento del comercio y la industria, El que los derechos de aduana estuviesen administrados por extranjeros haca an ms difcil semejante programa poltico. Para elevar las rentas pblicas, hubiera sido tambin indispensable la introduccin de un sistema tributario eficiente y po ner fin al hbito de los oficiales de embolsarse la parte del len de lo que el gobierno perciba de sus sbditos. En suma: el gobierno hubiera tenido que eliminar una enjundiosa fuente de ingresos para la gentry y fomen tar el desarrollo de una clase social que, a buen seguro, habra pasado a competir ms y ms aventajadamente con la gentry. Mientras el gobierno mismo descansara en la gentry, tal trayectoria era en extremo improba ble.39 Un gobernante sagaz y poderoso por el estilo de
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Bismarck puede permitirse perder porciones sustan ciales de su base a fin de llevar a cabo programas que, segn espera, redundarn en mayores ventajas y un apuntalamiento ms slido para el rgimen. Ganar la apuesta asegura al estadista un lugar seero en los li bros de texto histricos, el juicio de la Historia a que apelan todos los polticos. Ningn gobernante puede deshacerse por ensalmo de su principal cuerpo de apoyo pidindole, ni ms ni menos, un suicidio po ltico. Decir que las circunstancias obstaculizaban una re forma efectiva en la China del siglo xix no implica que el gobierno se desentendiese por entero de la misma. Ni el gobierno ni la gentry se dejaron llevar a la deriva por la corriente de la Historia. Hubo tentativas de re forma, cuyo fracaso sirve para evidenciar los formida bles obstculos que se oponan a los gobernantes. El esfuerzo ms enrgico, descrito por Mary C. Wright en una iluminadora monografa, se desarroll a lo largo de doce aos, de 1862 a 1874, y es conocido como la Restauracin T ung-chih. Los preeminentes oficiales que acaudillaron el movimiento afrontaron los problemas de rebelda interna y agresin extranje ra con una poltica decididamente retrgrada. Una de sus lneas principales consisti en esfuerzos por forta lecer la posicin de la gentry. Respetaron escrupulosa mente sus privilegios legales y econmicos, restaura ron el statu quo ante all donde revoluciones habain dado al traste con los ttulos de propiedad territorial, jy procedieron a un aligeramiento de las contribuciones, ante todo para el alivio del terrateniente. Trataron el
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comercio y la industria como excrecencias parasti cas de una sociedad agraria inamovible.4 0 Lejos de pasar por alto los problemas econmicos y sociales de su sociedad, hablaron a ms y mejor, casi siempre en trminos ticos, de forjar el hombre justo de carc ter justo para obrar lo justo, justicia definida, claro est, en trminos confucianos. Semejante plto ra de retrica tradicional acostumbra a presentarse cuando una clase dirigente se ve ahogada. Aunque la Restauracin T'ung-chih tuvo xito por el momento, puede que ese mismo xito al vigorizar temporalmen te las fuerzas ms contrarias a un reajuste bsico de la sociedad china, acelerara el desenlace final. De ese modo, los estadistas de la Restauracin habran contri buido a la remocin violenta de la clase e instituciones sociales que trataban de restaurar. La rfaga d reformas bajo la Emperatriz Viuda en los aos iniciales del siglo xx fueron de un carcter dis tinto y revelan otro aspecto del problema. Sus tentati vas para modernizar el sistema educacional y abolir el sistema de exmenes, slo podemos aqu mencionar las. Sigui en 1906 una proclamacin del trono por la que se adhera al principio de gobierno constitucional, no aplicable, con todo, hasta que el pas estuviese pre parado. La Emperatriz Viuda, a la vez, proyect una reforma de la burocracia, por la que incluso llev a cabo varias enrgicas tentativas. Al chocar sus planes con una porfiada oposicin, demostr que eran firmes destituyendo a cuatro de sus seis ministros en el Gran Consejo.41 Aunque esa chorretada de energa refor mista qued en nada, aunque contrasta de un modo 270

casi ridculo con el proceder previo de la emperatriz, irascible archirreaccionaria y hbil intrigante, echarla a un lado sonrindose como una insignificante bufo nada sera interpretar mal un episodio revelador. La n dole de sus actos sugiere que su autntico objetivo era el establecimiento de un gobierno burocrtico fuerte mente centralizado sobre el que ella pudiese ejercer un control personal directo, grosso modo a semejanza de una Alemania o un Japn.41 El punto ms interesante, en orden a nuestros pro psitos, es que la base social para un rgimen de ese tipo faltaba en la China an ms que en Rusia. La caracterstica central de tales regmenes, como de muestran tambin los casos de Italia y Espaa, es una coalicin entre sectores de las antiguas clases dirigen tes agrarias con notable poder poltico pero alicada posicin econmica y una nueva lite comercial e in dustrial con algn poder econmico pero con desven tajas polticas y sociales. Los grupos urbanos comer ciales de la China no posean entonces bastante fuerza para ser un aliado til. Tendra que transcurrir un cuarto de siglo antes que pudiera llevarse a cabo una tentativa antirreaccionaria en el mismo sentido bajo nuevos auspicios, los del Kuomintang, con por lo me nos algunas probabilidades de xito. Haban preparado el terreno importantes cambios en el carcter y posicin de la gentry a lo largo del lti mo tercio del siglo xix. El ideal erudito confuciano, y con l el sistema jerrquico tradicional de la China en conjunto, haba ido derrumbndose a medida que la base material del papel de oficial-erudito y su signifi
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cado en la sociedad china iban disminuyendo sin cesar. Hemos tenido ya ocasin de indicar el apuro del go bierno entrecogido por la necesidad de ingresos adi cionales y, a la vez, el temor a menoscabar la posicin de la gentry. Los expedientes a que recurri contribu yeron al colapso final del rgimen. Tras haber devastado la Rebelin Taiping (18501866) inmensas reas de la China, el gobierno, en bus ca de ingresos, abri algo ms el acceso a la burocracia por una puerta trasera dejando que mayor nmero de personas compraran su rango en vez de obtenerlo por la senda regular de los exmenes.4 3 Aunque los nuevos y acaudalados reclutas no hundieron la jerarqua, s qued disminuido el prestigio de los exmenes y des gastado un puntal bsico del antiguo rgimen. En 1905, tras algunas tentativas modernizadoras que slo sirvieron para despertar el antagonismo de los erudi tos tradicionales, temerosos de que sus pericias no se volviesen anticuadas, se promulg la abolicin del sis tema de exmenes. No habiendo nada con que reem plazarlo, el aparato gubernativo qued tambaleante. Al declinar el papel tradicional del erudito y debi litarse el poder del gobierno central, la gentry pas a controlar ms y ms por s misma los asuntos locales, inicindose as el largo perodo de caos y guerra de aniquilacin mutua que, de hecho, no terminara has ta la victoria comunista en 1949. En muchas partes del pas, la gentry impuso y recaud sus propias contribu ciones y prohibi pagarlas al gobierno central.4 4 Esta bleciendo el famoso likin, una contribucin impuesta a los tenderos y merchantes, el gobierno imperial inten
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sific las tendencias disgregativas. La nueva contribu cin fue una medida de urgencia para reunir los fondos que necesitaba en virtud de la Rebelin Taiping, impo sibles de recaudar por los mtodos tradicionales. Ape nas sorprende que distintos dirigentes de la Restaura cin prefirieran el likin a una contribucin territorial ms onerosa.4 5 El control del likin acab escapando al gobierno imperial, pero la contribucin misma subsis ti como uno de los medios para proporcionar una base econmica a las nuevas autoridades regionales, especie de prototipos de la era de los caciques guerre ros.4 6 El fin de la dinasta manch en 1 9 1 1 y la procla macin de la Repblica en 1912 no hicieron sino dar reconocimiento constitucional indirecto al hecho de que el poder efectivo haba pasado a manos de los s trapas locales, donde permanecera por lo menos otra dcada y media. Durante ese perodo, considerables sectores de lo que haba sido la gentry sz, arrogaron el poder ya convirtindose en caciques guerreros ya coli gndose con militares que obraban por su cuenta. Todo el aparato social y cultural que la haba legitimdo estaba descompuesto sin remedio. Sus sucesores iban a ser terratenientes a secas, bandoleros, o una combina cin de ambos, tendencia que ya exista, casi a flor, en los tiempos imperiales. Entre el terrateniente y el bandolero-cacique gue rrero, hubo una relacin simblica. Eso aparece muy por lo claro en el funcionamiento del sistema de re quisas, contribuciones en trabajo y en especie, que si gui siendo el principal medio compulsivo para que el

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campesinado sustentase a las lites rurales. Tambin tu vieron ah un papel comerciantes, anunciando la coali cin entre grupos comerciales y terratenientes que servira de base al Kuomintang. En teora, las requisas militares se basaban en la contribucin territorial. El sistema era sumamente fle xible, sobre todo en perjuicio del campesino, quien ha ba perdido mucho del amparo que antes hallara en los oficiales imperiales y el cdigo de explotacin legti ma limitada, deterioro que vena ya dndose, cada vez ms acentuado, desde algn tiempo atrs. Un gra vamen de dos catties de harina poda pasar a ser de dos y medio, tres catties de heno podan convertirse en seis, cuatro carros en diecisis, etc. Los comerciantes en granos, en colusin con los colectores de requisas y a menudo actuando como agentes de hacendados, po dan lucrarse pagando la suma tasada y luego alzando los precios del grano, con lo que ganaban la diferencia entre el precio fijo y el de mercado. A veces las exac ciones proseguan aunque las tropas se hubiesen mar chado. Los grandes terratenientes, a menudo tambin militares, por lo general obligaban a sus renteros a sa tisfacer las requisas para aqullos.4 7 Si bien sospecho que las fuentes de donde he espigado esa informacin quizs exageren el apuro de los campesinos, no cabe ninguna duda sobre la existencia de un horroroso su frimiento producido por hombres. Pero, de la situacin del campesinado, ya nos ocu paremos a su debido tiempo. Aqu nos interesa notar ciertas caractersticas ms generales de la era de los ca ciques guerreros. El sistema de requisas represent
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una continuacin de la relacin de la gentry con la po ltica bajo el mandarinato, por la que el poder poltico generaba y sostena el poder econmico y se, a su vez, generaba de nuevo poder poltico. Con la desapa ricin del gobierno central, la clase alta rural perdi uno de los mecanismos que ms haban contribuido a preservar el antiguo carcter de la sociedad china, per manencia, por otro lado, en modo alguno indemne de peligrosas fisuras y grietas. En el pasado, segn algu nas autoridades, la sociedad se haba restablecido gra cias a que la gentry y los campesinos forjaban un nuevo modus vivendi y asuma el poder una nueva y vigorosa dinasta. En el siglo xx, estando de por medio nuevas fuerzas, los sucesores de la antigua clase dirigente re curren a nuevos aliados, sin xito. Esa es la historia del Kuomintang, al que vamos a referirnos ahora.

5 . EL INTERLUDIO DEL KUOMINTANG Y SU SENTIDO

Hacia los aos veinte, los intereses comerciales e in dustriales haban llegado a ser un factor significativo de la vida poltica y social china, si bien su dependen cia persistente de los extranjeros y su subordinacin a los intereses agrarios les forzaba a representar un pa pel muy distinto del de sus paralelos europeo-occiden tales. En el entretanto, como se ver en breve con ma yor detalle, un sector numricamente escaso pero polticamente significativo de los terratenientes prxi mos a las urbes portuarias haban empezado a amalga marse con aquella clase y a convertirse en rentistas.

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Los trabajadores urbanos, asimismo, haban ya apare cido en la escena histrica; de un modo borrascoso y violento. Tal era la situacin en que el Kuomintang entr en actividad. La historia de su ascensin al poder ha sido narrada demasiado a menudo para que aqu la repita mos con pelos y seales.4 8 Aunque todava algo sujeta a controversia, los puntos esenciales a nuestro prop sito parecen ser los que siguen. Con notable ayuda de los soviticos y los comunis tas nativos, a fines del ao 1927 el Kuomintang haba conseguido controlar buena parte de la China operan do desde su base en el Sur. Hasta entonces, su xito se haba debido ante todo a su habilidad en capear y en cauzar las corrientes de descontento entre los campe sinos y los obreros. El programa social del Kuomin tang lo distingua de los caciques guerreros y le daba ventaja sobre ellos. Por algn tiempo, cundi la espe ranza de que la fuerza militar del Kuomintang aplasta ra a los caciques guerreros y unificara a la China so bre la base de un programa revolucionario. No iba a ser as, pese a que la unificacin formal s se produjo. El xito parcial del Kuomintang sac a la lz conflictos latentes entre los dispares elementos que un programa nacionalista de unificacin haba ensam blado temporalmente. Las clases altas rurales, que sur tan de oficiales al ejrcito, se pusieron ms y ms nerviosas de miedo a que los campesinos no se les es caparan de la mano. Por una irona de la Historia, los comunistas chinos, a instancias de Mosc, apoyaron en aquella coyuntura a los sucesores de la gentry a san
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to de que la revolucin nacional primaba sobre la so cial.4 9 El papel de los comerciantes y financieros ur banos est menos claro.50 Pero es improbable que la perspectiva de una victoria del Kuomintang con un programa izquierdista les alegrara ms que a la gentry. En tales circunstancias, Chiang Kai-chek, que controlaba firmemente a un crecido sector de las fuer zas militares, maniobr para disociarse de la revolu cin, alternando intrigas y golpes militares. Hacia el final de ese proceso, Chiang se volvi contra los obre ros segn el clsico modelo de la alianza agrario-burguesa. El 12 de abril de 1927, sus agentes, en colabo racin con otros extranjeros sobre el terreno, entre ellos polica y fuerzas militares francesas, britnicas y japonesas, llevaron a cabo una matanza masiva de obre ros, intelectuales y toda suerte de personas acusadas de simpatizar con los comunistas.51 Chiang y su mquina militar no fueron, sin embargo, un mero instrumento pasivo de dicha alianza. El dictador tambin se volvi contra los propios elementos capitalistas sujetndoles a confiscaciones y emprstitos compulsivos, entr amenazas de prisin y ejecucin.*2 La victoria de Chiang inaugur una nueva fase en la poltica china. Tanto de palabra como de obra, el Kuomintang dio prioridad a la unificacin nacional, que deba preceder a la reforma poltica y agraria. Eso, en realidad, significaba la bsqueda de una solucin al problema agrario por la fuerza militar, o sea la supre sin del bandidaje y el comunismo. Afirmar que tal in tento estaba condenado al fracaso desde el principio es mucho decir. La modernizacin tuvo lugar bajo auspi277

dos reaccionarios y con una buena dosis de represin lo mismo en el Japn que en Alemania, pas este lti mo que tambin tenia por resolver el problema de la unificacin nacional. Con todo, los problemas de la Chi na eran muchsimo ms difciles. De pretender especificar los aspectos agrarios un poco detalladamente, uno tropieza pronto con solu ciones de continuidad en los datos, especialmente la casi absoluta ausencia de estadsticas fidedignas, lagu nas mucho mayores en el caso de la China que para los otros pases estudiados en este libro. Sin embargo, las lneas maestras de la cuestin estn bastante claras. El primer punto que merece sealarse es uno negativo. Salvo quizs en ciertas reas, la China, tras la Primera Guerra Mundial, no era un pas donde una clase de aristocrticos propietarios de enormes latifundios ex plotara a una masa de campesinos pobres y braceros sin tierra. Sobrevalorar ese hecho, con todo, sera de formar gravemente la imagen de lo que en realidad es taba sucediendo. Bajo la presin cada vez ms intensa del comercio y la industria, la China iba encaminndo se sin pausa hacia un sistema de propiedad absentista con crecientes diferencias en riqueza. Ese cambio era muy marcado en las zonas costeras, especialmente cer ca de las grandes ciudades. En muchas partes del inte rior, asimismo, los problemas del rgimen de cultivo eran agudos, aunque all parecen ms el legado de an tiguas prcticas que no las consecuencias de fuerzas nuevas.5 3 Que la agricultura china implicaba tremen das aportaciones de trabajo humano y, en cambio, exi guos tiles costosos o ganado slo tenan caballos
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algunas familias ricas del Norte triguero es un he cho tan sabido, que huelga casi mencionarlo. Como de costumbre, Tawney sita ese punto dentro de su con texto social y poltico, en una lapidaria prosa clsica. La nota distintiva de la sociedad china, observa, era economa de espacio, economa de materiales, eco noma de tiles, economa de forraje, economa de com bustible, economa de desperdicios, economa de todo excepto de bosques, que han sido arrasados, con pr diga temeridad, para la ruina del suelo, y del trabajo de seres humanos, que los hbitos sociales han hecho abundantes y, en su abundancia, baratos/4 Inexistente una tradicin de dominios feudales pri vilegiados, la relacin entre propietario y rentero con tena muchos elementos de un contrato mercantil. Pero, en todo caso, an preindustrial, fuertemente matizado por la costumbre local. As la categora esta dstica del arrendamiento inclua una amplia variedad de situaciones. Algunos hacendados que se haban so brecargado d deudas a fin de comprar tierra andaban ms cortos de medios que muchos renteros. Esos, por otro lado, podan ser ya personas acomodadas con di nero disponible y tiles, ya campesinos pobres con es casa o ninguna tierra, a quienes el menor infortunio poda poner en condiciones prximas a la esclavitud.55 Consideraciones como sas muestran lo difcil que es relacionar los trminos especficos de hacendado y campesino con cualquier concepto general de clases sociales. Pero uno tampoco tiene que ser vctima de la ilusin opuesta: que no se puede hablar de clases so ciales porque los datos estadsticos no las evidencian
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claramente. Hasta qu punto hubo o no en el campo una lucha de clases explosiva es un problema an ms complicado, del que nos ocuparemos a su debido tiempo. Hay unos cuantos clculos estadsticos dignos de atencin. A fines del primer cuarto del siglo xx, la tierra haba venido a ser casi por entero propiedad pri vada. El Estado slo posea alrededor de un 7 por cien to. La casi totalidad del 93 por ciento restante estaba en manos de particulares. De sa, sobre las tres cuartas partes perteneca al mismo cultivador, y la otra cuarta parte estaba arrendada.5 6A primera vista, tales cifras pa recen indicar que el sistema de explotacin de la tierra no representaba un problema grave. El colapso que se produjo en varias regiones dice todo lo contrario. En las regiones trigueras del Norte, segn el clculo ms fidedigno,5 7 las tierras laboradas en propiedad ascen dan aproximadamente a unas siete octavas partes del total. El arrendamiento adoptaba all a menudo la for ma de aparcera, generalmente preferida por los rente ros en zonas donde hubiese gran riesgo de inundaciones o sequas.5 8A la luz del subsiguiente atrincheramien to comunista en muchas partes del Norte, desconfo de tales estadsticas, pero no puedo hacer ms que cons tatar la existencia del problema. Segn cierta fuente, el colonato iba en aumento a ojos vistas y estaba firme mente arraigado en la estructura social de una zona del Nordeste que luego qued bajo control comunis ta.59 En el Sur, sobre todo en las zonas arroceras, el rentista era una figura mucho ms importante. En al gunas provincias, el rea de tierra arrendada llegaba
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al 40 por ciento y ms, si bien en la totalidad de la re gin arrocera an pertenecan al propio cultivador unas tres quintas partes de la tierra.6 0 Cerca de las gran des ciudades, en cambio, el propietario ocupante era raro; en los ltimos aos veinte, si no antes, haba ve nido a predominar all el propietario absentista, que acostumbraba a recaudar sus rentas en moneda.61 El mapa nos cuenta, pues, una trama histrica familiar, la de una sociedad en que los influjos comerciales es taban corroyendo la propiedad campesina y concen trando riqueza en las manos de una nueva formacin social, amalgama entre sectores de la antigua clase di rigente y nuevos elementos urbanos en alza. Formando esa amalgama la mayor base social del Kuomintang, la poltica agraria de ste se cifr en in tentar mantener o restaurar el statu quo. Por aadidu ra, la presencia del rival comunista con independencia defacto tenda a polarizar la situacin e hizo ms reac cionaria y opresiva la poltica del Kuomintang. Un es tudioso norteamericano simpatizante con el mismo traza esta caracterizacin general: Los comunistas ac tan como herederos de las temporalmente fanticas rebeliones campesinas: el gobierno nacional y el Kuo mintang, de los prepotentes mandarinatos.6 2 Aunque no lo diga todo, no cabe duda que el juicio es certero. El propio estudioso, que parta de la observacin di recta, escribe en otro lugar:
Puesto que [el Kuomintang]... no promueve la lucha de cla ses rural, las relaciones de clases preexistentes continan. E l partido y el gobierno, si bien no siempre eficiente o perse-

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verantemente hasta el grado ensimo, han intentado poner por obra los programas de reforma agraria... E l Kuomin tang ha tolerado una muy difundida aparcera, la indigencia campesina, la usura y el despotismo rural porque hall todo eso existente y porque se orient a establecer un go bierno nacional, un ejrcito moderno, finanzas adecuadas, y a erradicar algunos de los peores males, como el opio, ban didos y comunistas....63

En este pasaje el autor acepta al pie de la letra las razo nes que alegaba el Kuomintang para justificar su pol tica. Constituye, sin embargo, un importante testimo nio dado por un testigo favorable al Kuomintang de que era una poltica tendente a mantener el statu quo rural, en rigor una situacin de lucha de clases. La ineptitud del Kuomintang para llevar a cabo una revisin a fondo de las relaciones agrarias no sig nifica la inexistencia de todo progreso. De vez en cuando, el Kuomintang promulgaba decretos y reso luciones cara a mejorar la vida del campesinado.6 4 Al gunas zonas, como Szechuan, al pasar de la exacciones de los caciques guerreros al reglamento del Kuomin tang, experimentaron probablemente una mejora efec tiva.6 5 Segn un informe oficial norteamericano, haba zonas donde los propietarios perciban, por trmino medio, un tercio del producto agrcola bruto, es decir algo menos del 37,5 por ciento establecido en cierta poca como un tope lo mismo por los comunistas que por la legislacin del Kuomintang.6 6 Los elementos li berales podan desplegar tentativas de reforma gra dual, por ejemplo el movimiento de reconstruccin rural, toleradas siempre y cuando se mantuviesen po282

lricamente innocuas. E l objetivo del m ovim iento de reconstruccin era refo rm ar la com unidad entera sin revolucionar su estructura de clases.67 A lg o por el es tilo pretendi el laboratorio social vivien te de T in g H sien, distrito del N o r te con unos 400.0 00 habitantes, donde por prim era vez los intelectuales se aproxim a ron deliberadam ente al pueblo.68

Tanto de los testimonios amistosos como de los hostiles, se desprende con la mayor claridad que las re formas del Kuomintang eran puro camuflaje, por cuanto se guardaban de alterar el control de la lites so bre la vida local. En las zonas salvas de todo intento re formista, su retencin del poder no fue problema. Hasta una fuente tan pro Kuomintang como Linebarger observa que Muchos hsien estn bajo camarillas locales que permiten a los conservadores acaudalados evadir el pago de impuestos, distraer los fondos del gobierno y reprimir la genuina organizacin agra ria.0 9 En amplias reas de la China, el fin del rgimen imperial no trajo consigo cambios fundamentales en el papel poltico y econmico de las altas clases rurales. Dentro de las ms o menos unificadas satrapas del Kuomintang, continuaron comportndose de la mis ma manera que bajo los caciques guerreros y bajo la dinasta manch. Las fuentes crticas son an ms ex plcitas. A propsito de una reforma de la legislacin territorial promulgada por el Kuomintang en 1937, que persegua fomentar las granjas campesinas, un au tor chino observa que en las aldeas el poder poltico segua sindo controlado por la antigua gentry. No cabe entonces esprar que esos gentlemen cumplan
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lealmente las normas arrendatarias de una nueva ley que tendera a aflojar el fuerte dominio econmico que ejercen sobre el campesinado.7 0 De modo parecido un estudio de gobierno local seal que, en la mayora de las provincias, a nivel del hsien, no se haban llevado a efecto los procedimientos electorales, debido no slo a la constante turbulencia de los tiempos, sino tambin al sabotaje de aqullos por los oficiales del gobierno, tanto los locales como los ms altos.71 Segn otra fuente, los propietarios a menudo amenazaban a los renteros que insistan en una reduccin de las rentas con acusarles de comunistas, por lo que poda detenr seles.7 2 Casi seguro, por supuesto, que no en todas partes la situacin era tan mala como quiz sugieran esas cr ticas dispersas. Ya el mero hecho de que pudiesen pu blicarse, desde principios hasta mediados del decenio 1930-1940, es de suyo significativo, sobre todo si uno piensa en la sangrienta represin de Chiang pocos aos antes. Estudios antropolgicos de varias comuni dades chinas efectuados durante aquel perodo indican que las actitudes e instituciones patriarcales seguan refrenando en muchos lugares las formas de explota cin ms groseras. Como parte del mismo cuadro, sin embargo, documentan la continuidad de la ex gentry a nivel local. Remachan, pues, la conclusin de que la poltica agraria del Kuomintang, en conjunto, signifi c una tentativa de conservar el antigu orden. La medida en que las antiguas instituciones subsis tieron en el perodo Kuomintang vari mucho de unas regiones a otras. Tales diferencias regionales, como ya 284

se ha notado, reflejan estadios de desarrollo histrico diversos y escalonados. En algunas remotas aldeas in teriores, unas cuantas familias dominantes, aceptando un nivel de vida que, a ojos occidentales, parecera abismalmente bajo, podran an presentar algunos de los caracteres de una clase acomodada, tales como exencin de trabajo fsico y adhesin a una filosofa de contento, ayudada a veces por el opio, si bien queda ban muy lejos del ideal de la gentry educada segn cri terios clsicos.7 3 En el extremo opuesto de la escala, tendramos cierta aldea cercana a una gran ciudad, prcticamente sin vestigios ya de la antigua gentiy, pero donde hacendados absentistas establecidos en la ciudad haban venido a poseer unos dos tercios del subsuelo, dejando la propiedad del suelo superficial para el cultivador.74 En otra aldea, sin embargo, no le jos de Nanking, estudiada muy poco antes de que los comunistas se impusieran, la supervivencia de la anti gua clase dirigente y de algunos de sus mtodos para mantenerse aparece mucho ms por lo claro. All el es tado de gentleman slo era propio de terratenientes acaudalados. Incluso all, sin embargo, el poder del propietario no alcanzaba sino hasta donde pudiera ex tender su proteccin la guarnicin local, un significa tivo signo de los tiempos. Los pobladores de la zonas perifricas del hsien, emancipadas del poder policial de la ciudad, desafiaban a los propietarios y no pagaban renta alguna.7 5 Tales hechos nos dicen mucho sobre la verdadera relacin entre fuerza militar, burguesa y terratenientes acaudalados o neo-genuy durante la ltima parte del perodo Kuomintang.7 6
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La supervivencia de las antiguas clases altas rurales y de su importancia poltica an se manifiesta ms en las orientaciones estratgicas del Kuomintang lo mis mo previamente a la guerra con el Japn que duran te su curso. Es bien sabido que, bajo el Kuomintang, los intereses comerciales e industriales no registraron grandes progresos. A primera vista, ese hecho parece atribuible al bloqueo y la ocupacin del enemigo. Pero eso difcilmente puede explicarlo todo, ya que el blo queo slo empez en 1937. Asoma otro factor, muy significativo: la persistente oposicin agraria a la trans formacin de la China en una potencia industrial. Un historiador militar, nada afecto al marxismo, observa que, antes del inicio de la guerra, la China prefera im portar cualesquiera pertrechos credos indispensables a crear una base industrial nativa.77 Las tcticas sobre el campo de batalla reflejaron asimismo la estructura social de la China, aunque esa conclusin, tan obvia, se le escapa a Liu. A falta de mejores armas, la China us grandes cantidades de potencial humano, e inst a sus soldados a defender la patria con denuedo. Tal actitud de resistencia hasta la muerte se tradujo en enormes bajas. Segn Liu, solamente las batallas de 1940 costa ron a China el 28 por ciento de sus fuerzas. La misma fuente estima que, por junto, fueron bajas el 28 por ciento de todos los hombres aptos para el servicio lla mado a filas durante los ocho aos de guerra.7 8 Quiz se nos objete que cualquier Estado preindustrial, pues to en la misma situacin, habra sufrido ms o menos la misma experiencia. Semejante objecin, a mi enten der, pasara por alto el punto clave: la China segua
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siendo preindustrial debido, en gran parte, a que los sucesores de la gentry retenan el meollo del poder poltico. Cambiemos ahora de enfoque y pasemos a consi derar el rgimen Kuomintang desde el punto de vista de la historia institucional comparativa. En cuanto nos distanciamos de los detalles (aunque querramos dis poner de muchos ms y ms exactos), las dos dcadas de gobierno del Kuomintang presentan algunas de las caractersticas esenciales de la fase reaccionaria en la respuesta europea al industrialismo, entre ellas nota bles rasgos totalitarios. La mayor base social del Kuo mintang, como ya hemos visto, fue una coalicin, o quiz mejor una suerte de cooperacin antagnica en tre los sucesores de la gentry y los intereses urbanos comerciales, financieros e industriales. El Kuomin tang, gracias a su control de los medios de violencia, sirvi de vnculo para mantenerla unida. El poseer aqul le permiti, adems, intimidar al sector capita lista urbano y hacer funcionar, directa e indirectamen te, el aparato gubernativo. En ambos aspectos, el Kuo mintang se asemeja al NSDAP de Hitler. As en la base social como en las circunstancias his tricas, sin embargo, advertimos marcadas diferencias entre el Kuomintang y sus paralelos europeos, que ex plican bastante el carcter relativamente dbil de la fase reaccionaria china. Una disparidad obvia es la ine xistencia en la China de una plataforma industrial sli da. El elemento capitalista, por ende, fue all mucho ms dbil. No cabe duda que la ocupacin japonesa de las ciudades costeras redujo an ms el podero del
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grupo. Por ltimo, la invasin japonesa, si bien pro porcion un blanco directo al sentimiento nacionalis ta, impidi en cambio que la fase reaccionaria china culminase en expansin exterior, como sucedi bajo los fascismos alemn, italiano y japons. Debido a to das esas razones, la fase reaccionaria y protofascista china, ms que a las fases correspondientes de Alema nia o Italia, se asemeja a las de otros pases europeos subdesarrollados donde la lite agraria se mantuvo tam bin arriba, pero sin poder llevar a cabo una poltica exterior agresiva. Las semejanzas ms ostensibles entre el perodo reaccionario chino y sus paralelos europeos se hallan en el terreno doctrinario, no tan sujeto a las considera ciones realistas. Durante su fase revolucionaria previa a la conquista del poder, el Kuomintang se haba iden tificado con la Rebelin Taiping. Tras alcanzar el po der y quedar de hecho bajo el caudillaje de Ching Kai-chek, el partido dio media vuelta: pas a identifi carse con el sistema imperial y su aparente xito du rante la Restauracin de 1862-1874,7 9 es un giro que recuerda la conducta inicial del fascismo italiano. Des pus de la victoria, la doctrina del Kuomintang se vol vi una curiosa amalgama de elementos confucianos y jirones del pensamiento liberal occidental. Los lti mos, como es bien sabido, haban entrado por influjo de Sun Yat-sen, la figura pretrita ms venerada del movimiento. Las analogas con el fascismo europeo emanan sobre todo del tipo de nfasis con que Chiang Kai-chek, o quienes redactaban sus proclamas doc trinales, aderezaba aquellos heterogneos elementos.
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El principal diagnstico de los problemas chinos, El destino de la China 1943, consiste en una sarta de tpicos morales y filosficos semiconfucianos a fin de expresar que, si tras la revolucin de 1 91 1 las cosas haban seguido funcionando mal, era porque el pueblo chino no pensaba correctamente. Segn Chiang, la mayor parte de los chinos no haban penetrado el ver dadero sentido de una profunda sentencia filosfica de Sun Yat-sen: comprender es difcil; obrar es fcil, y an pensaban que comprender es fcil; obrar es dif cil. El nico ingrediente concreto del diagnstico es el perjuicio que la dominacin extranjera y los desi guales tratados ocasionaban a la China, junto a unos pocos comentarios sobre la debilidad y corrupcin de la dinasta manch.8 0 No contiene, prcticamente, ninguna referencia a los factores sociales y econmi cos que haban llevado a la China al aprieto de enton ces. Sacarlos a luz sin rebozo habra entraado el gra ve riesgo de enajenarse el apoyo de la clase alta. En ese omitir cualquier anlisis realista y en algunas de las ra zones que lo motivaron, la doctrina del Kuomintang recuerda el fascismo europeo. Las tesis del Kuomintang cara a la accin futura corran por la misma cuenta. En el libro semioficial de Chian, leemos aqu y all observaciones ocasionales so bre la importancia de los medios de vida del pueblo, trmino que serva en parte de eufemismo para aludir a la cuestin agraria. Pero, como ya se ha indicado, en realidad poco se hizo o se intent siquiera para resol verla. Hubo, es cierto, un plan decenal de industriali zacin: asimismo casi un puro embadurnar papel; pre289

grupo. Por ltimo, la invasin japonesa, si bien pro porcion un blanco directo al sentimiento nacionalis ta, impidi en cambio que la fase reaccionaria china culminase en expansin exterior, como sucedi bajo los fascismos alemn, italiano y japons. Debido a to das esas razones, la fase reaccionaria y protofascista china, ms que a las fases correspondientes de Alema nia o Italia, se asemeja a las de otros pases europeos subdesarrollados donde la lite agraria se mantuvo tam bin arriba, pero sin poder llevar a cabo una poltica exterior agresiva. Las semejanzas ms ostensibles entre el perodo reaccionario chino y sus paralelos europeos se hallan en el terreno doctrinario, no tan sujeto a las considera ciones realistas. Durante su fase revolucionaria previa a la conquista del poder, el Kuomintang se haba iden tificado con la Rebelin Taiping. Tras alcanzar el po der y quedar de hecho bajo el caudillaje de Chiang Kai-chek, el partido dio media vuelta: pas a identifi carse con el sistema imperial y su aparente xito du rante la Restauracin de 1862-1874,7 9 es un giro que recuerda la conducta inicial del fascismo italiano. Des pus de la victoria, la doctrina del Kuomintang se vol vi una curiosa amalgama de elementos confucianos y jirones del pensamiento liberal occidental. Los lti mos, como es bien sabido, haban entrado por influjo de Sun Yat-sen, la figura pretrita ms venerada del movimiento. Las analogas con el fascismo europeo emanan sobre todo del tipo de nfasis con que Chiang Kai-chek, o quienes redactaban sus proclamas doc trinales, aderezaba aquellos heterogneos elementos.
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El principal diagnstico de los problemas chinos, E l destino de la China 1943, consiste en una sarta de tpicos morales y filosficos semiconfucianos a fin de expresar que, si tras la revolucin de 1 91 1 las cosas haban seguido funcionando mal, era porque el pueblo chino no pensaba correctamente. Segn Chiang, la mayor parte de los chinos no haban penetrado el ver dadero sentido de una profunda sentencia filosfica de Sun Yat-sen: comprender es difcil; obrar es fcil, y an pensaban que comprender es fcil; obrar es dif cil. El nico ingrediente concreto del diagnstico es el perjuicio que la dominacin extranjera y los desi guales tratados ocasionaban a la China, junto a unos pocos comentarios sobre la debilidad y corrupcin de la dinasta manch.8 0 No contiene, prcticamente, ninguna referencia a los factores sociales y econmi cos que haban llevado a la China al aprieto de enton ces. Sacarlos a luz sin rebozo habra entraado el gra ve riesgo de enajenarse el apoyo de la clase alta. En ese omitir cualquier anlisis realista y en algunas de las ra zones que lo motivaron, la doctrina del Kuomintang recuerda el fascismo europeo. Las tesis del Kuomintang cara a la accin futura corran por la misma cuenta. En el libro semioficial de Chian, leemos aqu y all observaciones ocasionales so bre la importancia de los medios de vida del pueblo, trmino que serva en parte de eufemismo para aludir a la Cuestin agraria. Pero, como ya se ha indicado, en realidad poco se hizo o se intent siquiera para resol verla. Hubo, es cierto, un plan decenal de industriali zacin: asimismo casi un puro embadurnar papel;1pre
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dicaba una reforma moral y psicolgica desde arriba, sin ningn contenido social. Tanto el diagnstico como el plan de accin quedan resumidos en estas frases de Chiang Kai-chek:
De cuanto se ha dicho vemos que la clave para el xito de la reconstruccin nacional se halla en un cambio de nuestra vida social y el cambio de nuestra vida social, a su vez, depende de aquellos que tienen visin, fuerza de voluntad, conviccin moral y sentido de la responsabilidad, y que, mediante su sa bidura y esfuerzos, conducen al pueblo en una ciudad, un distrito, una provincia o el pas todo a un nuevo camino, has ta que venga a acostumbrarse a se por rutina. Como he tam bin sealado, la reconstruccin nacional y social podra cumplirse fcilmente con tal que la juventud, a lo largo y an cho de la nacin, se resuelva a realizar lo que otros no se atre ven a realizar, a soportar lo que otros no pueden soportar...81

Aqu la teora confuciana de una lite benevolente ha revestido, bajo la presin de las circunstancias, un ca rcter marcial y heroico, compuesto que ya nos es familiar a los occidentales gracias al fascismo. La semejanza an se hace ms fuerte cuando con sideramos la forma orgnica que ese elitismo heroi co deba adoptar, a saber el propio Kuomintang. A ese respecto, con todo, se advierte por otro lado una clara diferencia. El Kuomintang estaba ms cerca del con cepto de nacin en armas. Todo el mundo deba sen tirse igualmente estimulado por la fuerza de sus idea les y el ejemplo moral de sus guas. La idea de un partido omnmodo databa ya de Sun Yat-sen y ofreca ciertas ventajas tcticas. Chian cuidaba de mantener la
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puerta abierta a los comunistas con la esperanza de que llegaran a sumarse a su organizacin.8 2 Claro est que, de hecho, el Kuomintang, al igual que los partidos totali tarios europeos, de derechas o de izquierdas, se redujo siempre a una muy pequea minora de la poblacin en conjunto.8 3 El fin manifiesto de dicha reforma moral y psico lgica, y su encarnacin orgnica ostensible, era, por supuesto, el poder militar. Este, por su parte, haba de consagrarse a la defensa nacional y a la unificacin na cional. Una y otra vez pone Chiang la unificacin por el ejrcito como requisito previo para cualquier otra reforma. El principal argumento de Chiang para justi ficar ese punto de vista resulta claramente totalitario. Cita el juicio de Sun Yat-sen relativo a que Rousseau y la Revolucin Francesa no podan servir de modelos a la China por cuanto a la sazn los europeos no tenan libertad, mientras que los chinos al presente tenan de masiada. Los chinos, segn una metfora tan grata a Chiang como a Sun, se asemejaban a un montn de arena suelta, con lo que eran fciles vctimas del impe rialismo extranjero. Para resistir a la opresin extran jera contina la frase de Sun directamente citada por Chiang, debemos desembarazarnos de la idea de libertad individual y unirnos en un consistente cuerpo cohesivo, similar a la slida masa formada por la mezcla del cemento con la arena. Chiang amplifi ca el pensamiento de Sun con el siguiente comentario.
En otras palabras, si la nacin Chunghua [o sea la China] ha de consolidarse en una unidad fuerte para la defensa nacio-

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nal, tan slida como una roca, ni qu decir tiene que los in dividuos no pueden gozar de excesiva libertad como si fue sen arena suelta. Para expresarlo ms concretamente, dir-; mos que la China debe convertirse en una fuerte unidad ; nacional de defensa si ha de lograr la victoria final en esta guerra y, en el perodo de posguerra, junto con las otras na ciones independientes y libres del mundo, salvaguardar la paz permanente del mundo y laborar por la liberacin del; gnero humano. De ah que... una excesiva libertad perso nal... no pueda dejarse existir ni durante el tiempo de guerra ni en el perodo de posguerra.84

En esa breve revisin de la doctrina del Kuomintang tal y como la formul Chiang Kai-chek, destacan tres rasgos. El primero es la ausencia casi absoluta de cual quier programa social y econmico para resolver los problemas de la China, con una muy marcada elusin! ritual de las realidades de los mismos. Las elucubracio nes en torno a conceptos como tutela poltica y pre paracin para la democracia eran ante todo retrica. De hecho, la lnea poltica estribaba en perturbar lo menos posible las relaciones sociales existentes. Tal di-: rectriz no exclua el chantajear a cualesquiera sectores de la poblacin vulnerables a fin de sacarles contribu ciones. Lo mismo hacen los gnsteres en las ciudades norteamericanas, sin el menor propsito de subvertir el orden social existente, sobre el que en realidad des cansan. El segundo rasgo es, por as decir, el disimu lo de la falta de objetivos-polticos y sociales especfi cos con tentativas un tanto grotescas de reavivar los ideales tradicionales, cuando las condiciones objeti vas haca ya largo tiempo que venan minando ms y
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fiis su base social. Puesto que la profesora Mary C. Wright ha argido ese punto de un modo convincente y a base de abundantes datos en The Last Stand of Ch flese Conservatism, aqu slo necesitamos recordar que la deformada idealizacin patritica del pasado es tam bin uno de los grandes estigmas del fascismo occi dental. El tercer y ltimo rasgo es el intento del Kuo mintang de resolver sus problemas por la fuerza militar, asimismo una caracterstica mayor del fascis mo europeo. No subrayo esos tres rasgos para mostrar que el Kuomintang fue idntico al fascismo europeo o prece dentes movimientos reaccionarios. En historia nunca se da la identidad, ni se trata aqu de buscarla. Mi pro psito es sealar que dichas similitudes constituyen un todo articulado, significativo no slo para comprender a la China sino tambin para penetrar la dinmica de los movimientos totalitarios en general. En otras pala bras: no nos hallamos ante unas cuantas semejanzas accidentales por las que ciertos rasgos menores chinos nos traen a la memoria otros mayores europeos, sino ante una misma unidad compleja que caracteriz por algn tiempo el clima poltico, social e intelectual tan to de Europa como de la China. La tentativa del Kuomintang de empujar a la Chi na hacia el Estado moderno por la ruta reaccionaria termin en completo fracaso. Tambin en Rusia haba fracasado una tentativa similar, aunque ms promete dora. En ambos pases, tal fracaso fue la causa inme diata y el prembulo de las victorias comunistas. En Rusia, los comunistas han logrado crear un podero in

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dustrial de primera magnitud; en la China, la cosa to dava est algo en balanza. En ambos casos, asimismo, las insurrecciones y rebeliones campesinas contribu yeron decisivamente a empujar hacia la ruta comunis ta de modernizacin y no hacia la reaccionaria o hacia las variantes democrticas del capitalismo. En la Chi na tal contribucin an tuvo mayor importancia que en Rusia. Ya es tiempo, pues, de examinar ms a fondo el papel de los campesinos en esas vastas transforma ciones.

6.

REBELIONES, REVOLUCIN Y CAMPESINOS

La frecuencia de las rebeliones campesinas en la Chi na es conocida. Fitzgerald enumera seis rebeliones mayores a lo largo de la dilatada historia china ante rior a 1900.8 5 Hubo otras muchas locales o malogra das. Aqu tratar de indicar algunas de las principales razones por las que la sociedad china premoderna era propensa a las rebeliones campesinas, limitando el examen esencialmente a la ltima fase de la dinasta manch, aunque sea probable que varios de los facto res que voy a mencionar operaran ya asimismo duran te las dinastas precedentes, punto que queda fuera del mbito de esta obra y, en definitiva, de la competencia del autor. Podemos, sin embargo, levantar acta del he cho que fueron rebeliones, no revoluciones; es decir, que no alteraron la estructura bsica de la sociedad. En segundo lugar, intentar mostrar cmo facilit esa de bilidad estructural constitutiva una verdadera revolu
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cin al aadirse nuevas tensiones provocadas por el impacto del comercio y la industria durante los si glos xix y xx. El proceso entero contrasta de un modo muy instructivo con la India, donde en el perodo premoderno las rebeliones campesinas fueron relativa mente raras y completamente estriles, y donde la mo dernizacin empobreci a los campesinos tanto o ms que en la China y por un espacio de tiempo no menos largo. El contraste con el Japn es asimismo ilustrati vo, aunque menos sorprendente. All los gobernantes pudieron contener los impulsos hacia rebeliones cam pesinas, en parte porque la sociedad campesina japo nesa estaba organizada sobre principios distintos de los de la China. Su xito, por otro lado, permiti al Ja pn seguir una pauta de modernizacin reaccionaria que, como la de Alemania, culmin en el fascismo. Antes de empezar a referimos al campesinado chi no, conviene recordar que durante el siglo xix la es tructura poltica de la China manifest ciertas debili dades graves cuya conexin con el campesino parece tan slo muy indirecta y que, en cambio, pueden atri buirse ms propiamente al carcter y organizacin del estrato dirigente, o sea los hacendados y los oficiales. Ya he sealado algunas de las razones por las cuales ese sector de la sociedad china no se. adapt, en general, al mundo moderno del comercio y la industria. Hay tambin indicios bastante claros de una falla en el me canismo poltico de la China tradicional. En su hbitat local y como clase terrateniente, la gentry necesitaba un sistema imperial lo bastante fuerte para asegurar su autoridad sobre los campesinos. A la vez, las acciones

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necesarias para vigorizar el sistema imperial contraria ban los intereses a corto plazo de la gentry local. Esa era muy refractaria a pagar sus cuotas; y generalmente pretera que los asuntos locales marcharan por s mis mos.8 6Poco poda hacer ah el magistrado del distrito. Al ir aumentando la corrupcin y volvindose menos obvia la utilidad del gobierno central, las tendencias centrfugas tambin se acentuaron, y sas, a su vez, fueron debilitando ms y ms el aparato gubernativo, desarrollndose as un crculo vicioso. Desde el punto de vista del problema que ahora debatimos, las fallas estructurales ms importantes fue ron una serie de debilidades en los lazos que ataban al campesinado con las clases altas y el rgimen vigente. Como se ha indicado arriba los miembros de la gentry no parece que desempearan en el ciclo agrcola nin gn papel, ni siquiera de supervisin, que les diese un estado legtimo como dirigentes de la comunidad campesina. Una de las distinciones capitales entre un seor rural y un mero terrateniente rico era, al pare cer, que el primero se abstena de todo trabajo manual, considerado como deshonroso, y se consagraba a la erudicin y a las artes. Es cierto que la gentry negocia ba con el gobierno a fin de mejorar la irrigacin y que los resultados de sus gestiones eran tangibles para los campesinos podemos estar seguros, adems, de que la gentry se esforzaba por imbuirles cunto no se haba hecho por ellos. Pero, por su misma naturaleza, esa ac tividad no poda ser ni continua ni frecuente. Los ca nales de trigo obtenibles para una zona determinada no eran infinitos. Por otra parte, al disminuir los re
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cursos del gobierno central, y tambin de muchos de los locales, se hizo difcil salvar los proyectos antiguos e imposible lograr proyectos nuevos. Al indagar posibles contribuciones econmicas de la gentry que legitimasen su estado, viene a la mente un hecho bien conocido: que controlaba el saber astron mico, necesario para determinar el tiempo en que es oportuno proceder a cada una de las distintas faenas del ciclo agrcola. Aunque ese punto merecera un exa men ms a fondo hacen falta ms datos, y ms firmes que los existentes, sobre la generalidad de la relacin entre los campesinos y la gentry, hay varias razones para dudar que tal monopolio tuviese importancia al guna en el siglo xix.8 ? A mayor abundamiento, los campesinos siempre desarrollan, generalmente a par tir de su propia experiencia prctica, un rico saber so bre todos los aspectos del ciclo agrcola: el mejor tiem po y lugar para plantar cada tipo de cultivo, cundo conviene cosecharlo, etc. Ese saber est tan firmemen te establecido por la experiencia y la mayora de los campesinos ven tales riesgos en desviarse de l, que los gobiernos modernos tienen muchas dificultades en persuadirles de variar sus rutinas. De ah que parezca ms probable que los astrnomos adaptasen sus cono cimientos, cualesquiera que fuesen, a los ya posedos por los campesinos, que no a la inversa. En suma: todo indica que, en los tiempos modernos, no hacan nada en absoluto que el campesino pudiera tener por indis pensable. Y el gobierno, qu haca por el campesino? A mi juicio, los socilogos occidentales modernos propen
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den demasiado a descartar como imposible la respues ta de que prcticamente nada, que sospecho que es la correcta. Razonan que cualquier institucin largo tiempo subsistente no puede ser slo nociva para quie nes viven bajo ella (lo cual me parece bien desacorde con una parte considerable de la experiencia histrica y contempornea), y entonces le buscan, casi a la de sesperada, una u otra funcin. Aqu no es el lugar apropiado para debatir los mtodos o la manera como los supuestos conscientes e inconscientes determinan las cuestiones suscitadas en cualquier investigacin cientfica. No obstante, me parece ms realista presu mir que grandes masas del pueblo, y en particular los campesinos, se limitan a aceptar el orden social en que viven, sin detenerse a pasar balance de los beneficios y perjuicios que les reporta y, ciertamente, sin que se les venga nunca al pensamiento si no sera posible esta blecer otro mejor, a menos que suceda algo que ame nace y destruya su rutina cotidiana. De ah que muy bien puedan aceptar una sociedad de cuyo funciona miento no sean ms que las vctimas. Quiz se nos objete qxie la burocracia imperial, cuando an funcionaba bien, como en los siglo xvii y xvm, mantuvo el orden pblico, e impuso una norma objetiva de justicia notablemente adelantada respecto a la que imperaba en la mayora de los pases de la Eu ropa contempornea. Eso es bastante cierto. Pero la administracin de justicia y la imposicin de orden pblico tenan poco que ver con los campesinos. Ver dad es que, tericamente, los pleitos criminales, por homicidio, robo, hurto, adulterio y secuestro, podan
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llevarse al magistrado del distrito en todo tiempo. Cierto magistrado lleg a permitir que los demandan tes solicitasen audiencia golpeando el gong de su ya nten. Durante la estacin de actividad para los agri cultores, no poda orse ningn pleito civil.8 8 Tales hechos, a primera vista, parecen indicar que el magis trado desempeaba un papel importante en la vida del pueblo. Al profundizar ms, sin embargo, uno ve en seguida la improbabilidad de que fuese as. El magis trado era responsable de administrar justicia, incluso en sus formas ms insignificantes, a muchos miles de personas. Su yamen estaba ubicado en la ciudad amu rallada que serva de sede al distrito. No tena, por lo regular, ningn contacto directo con los campesi nos.8 9 Cuanto contacto hubiese, se efectuaba a travs de andadores, la hez de la poblacin, conchabados con los elementos criminales, y era sumamente explo tador. Parece probable que, de tiempo en tiempo, el magistrado entendiera en algn caso de homicidio entre el campesinado. Por lo dems, el contacto era sin duda mnimo. Dentro de la familia y el clan, los campesinos tenan sus propios ajustes para guardar el orden y administrar justicia por s mismos. No nece sitaban en absoluto el aparato imperial, salvo para mantener alejados de sus campos a los merodeadores y bandidos. Pero el que el bandidaje constituyese una amenaza bastante seria para los campesinos, de suyo, se deba en gran parte a la actitud explotadora de la burocracia. Durante el siglo xix, la burocracia impe rial fue cada vez menos capaz de asegurar ni siquiera un mnimo de orden en vastas reas de la China; al

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contrario: su propio proceder contribuy a engendrar estallidos campesinos. As, pues, en resumen, los indicios de que dispone mos mueven fuertemente a concluir que el gobierno y las clases altas no cumplan ninguna funcin que los campesinos considerasen como esencial para su modo de vivir. La atadura entre dirigentes y dirigidos, por tan to, era dbil y, en gran medida, artificial, fcil de rom perse en cuanto sobreviniera cualquier tensin recia. El rgimen imperial trat de compensar el carcter artificial de dicha vinculacin con tres procedimien tos. En primer lugar, estableciendo una red de graneros, almacenes locales e imperiales para grano distribuible a la poblacin en pocas de escasez. Los gobernantes perciban muy claramente la conexin entre el hambre y las rebeliones campesinas, aunque el hambre no era su nica causa, segn veremos. Sin embargo, el siste ma de graneros pblicos decay y, en gran parte, fue abandonado en el siglo xix, cuando ms necesario hu biera sido. El principal motivo para ello fue, probable mente, que el vender grano al gobierno, o proporcio nrselo gratis, no beneficiaba de inmediato a la gentry y propietarios prsperos. Los perodos de escasez, adems, permitan lucrarse de lo lindo a quienes te nan grano.9 0 Un segundo arbitrio fue el famoso paochia, sistema de vigilancia mutua que se asemeja a los procedimientos totalitarios modernos. Cada diez ho gares estaban agrupados en un pao, con un responsable a la cabeza para informar de la conducta de sus miem bros. Cierto nmero de esos paos (que vari diversas veces) integraban otro grupo similar con similares res
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ponsabilidades, y as sucesivamente, segn una jerar qua ascendente. El sistema pao pretenda extender el poder de observacin y supervisin del gobierno por debajo del magistrado de distrito. Los estudiosos mo dernos de la China juzgan que fue bastante ineficaz.9' La vigilancia mutua vino a enredarse con la recauda cin de impuestos, cosa que poco poda favorecerla a ojos del campesino. La efectividad de tales dispositivos depende de que no falten a lo largo y ancho del pas in dividuos del montn que, por un lado, tengan sufi ciente inters en el sistema para conformarse al ingra to papel de soplones y, por el otro, gocen de suficiente respeto entre la poblacin para poder enterarse de lo que va sucediendo. Esas condiciones, por lo visto, no existan demasiado en la China manch. El tercer ar bitrio tambin recuerda las prcticas totalitarias mo dernas, y es el hsiang-yeb, sermones peridicos a la poblacin sobre tica confuciana. Parece que esa prac tica empez en el siglo xvn. Algunos emperadores se la tomaron muy en serio. Pero hay abundantes indi cios de que la poblacin no, e incluso de que conside raba los sermones como un ritual absurdo. Aunque perdur hasta 1865, el sistema de los sermones dege ner en un formalismo vaco, no tomado en serio ni por los oficiales que tenan que darlos ni por la gente que tena que orlos.9 2 La combinacin de programas de asistencia social, vigilancia policiaca y adoctrinamiento popular consti tuye de arriba abajo un revelador precedente de las prcticas totalitarias modernas. A mi juicio, demuestra de un modo irrefragable que las caractersticas funda
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mentales del complejo totalitario ya existan en el mun do premoderno. Ahora bien: en las sociedades agrarias, antes que la tecnologa moderna creara instrumentos totalitarios infinitamente ms eficaces y nuevas formas de receptividad a sus presiones, el complejo totalitario signific poco ms que un inerte embrin. Conviene notar an una cuarta atadura entre los campesinos y la clase superior, a buen seguro bastante ms eficaz que las antedichas: el clan. Como recordar el lector, era un grupo de gente que deca descender de un antepasado comn. Aunque dirigido por los miem bros que pertenecan a la gentij, el clan inclua asimis mo gran nmero de campesinos. Tena normas de con ducta transmitidas oralmente en ceremonias llenas de color en que se congregaban todos los miembros y rea firmaban de un modo expreso su participacin en la unidad colectiva. A travs del clan, se infiltraban en el campesinado algunas ideas confucianas. Cuando me nos las compatibles con la estructura de la sociedad campesina. Lo era* ciertamente, el respeto por la edad, dado el valor de la experiencia acumulativa en un mun do de cambio social muy lento. Cabe ver ah una de las fuerzas ms vigorosas entre las que creaban el conser vadurismo campesino. La tierra ritual, poseda en pro piedad colectiva, proporcionaba al clan la base eco nmica de mayor entidad. Poda ser arrendada a sus miembros ms pobres a un precio inferior al corriente. En algunos casos, procuraba los medios que permitan a miembros del clan aptos, pero indigentes, obtener una educacin clsica y elevarse al mundo de la buro cracia, desde el que estaban en condiciones de aumen

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tar los recursos del clan. Se cree que las aldeas donde los clanes eran fuertes, especialmente aquellas cuyos habitantes constituan un solo clan, formaban unidades mucho ms cohesivas y solidarias. Aunque tambin los hubo en el Norte, fueron mucho ms fuertes en el Sur, de agricultura ms rica, y generalmente un fenmeno conexo con la mayor riqueza agrcola.9 3 As, pues, no existieron en todas partes. Sin embargo, no siendo el clan sino una versin ampliada del linaje patrilineal y patrilocal con intensos rasgos patriarcales, muy di fundido entre las clases altas, cabe suponer que en las partes de la China donde los clanes no predominaban existan numerosos linajes menores que agrupaban tambin hogares gentry y campesinos y que respondan al mismo propsito: vincular a dirigentes y dirigidos. Por tanto, de un modo general, el clan y el linaje patrilineal aparecen como la nica atadura importante entre los estratos altos y bajos de la sociedad china. Como tal, su importancia no debera subestimarse, si bien, segn veremos, el clan era un arma de doble filo: poda servir asimismo de mecanismo clave para man tener unidos a grupos rebeldes. La debilidad general de la atadura entre dirigentes y dirigidos, en compara cin con otras sociedades, excepto Rusia, que estuvo igualmente sujeta a insurrecciones campesinas, parece bastante probada, al menos por lo que respecta a la era manch, y, a mi ver, explica en buena parte el que las rebeliones campesinas fuesen endmicas en la socie dad china. Ahora bien: contribuyeron adems a esa notable caracterstica de la poltica china aspectos es tructurales de la comunidad campesina como tal?
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Al respecto, poseemos muy poca informacin di recta del propio perodo manch. Pero, varios antro plogos han llevado a cabo buenos estudios in situ de aldeas chinas modernas, incluso de algunas ubicadas en el interior, remotas a los influjos modernos. De los mismos, una vez eliminados los hechos claramente de bidos a influjos recientes, podemos extraer inferencias sobre el perodo anterior. La aldea china, la clula bsica de la sociedad ru ral de la China como de todas partes, careca sin duda de cohesividad en comparacin con la de la India y el Japn o de tantas regiones de Europa. Deparaba a sus numerosos miembros muchsimas menos ocasio nes para cooperar en una tarea comn que crease h bitos y sentimientos de solidaridad.9 4 Se hallaba ms cerca de una aglomeracin residencial de numerosos habitculos campesinos que no de una comunidad viva y operante, sin que llegara, con todo, a estar tan ato mizada como, por ejemplo, la aldea moderna del Sur de Italia, donde la vida parece haber consistido en un conflicto pacfico de todos contra todos.9 5 Pese a ello, hay algo ms que retrica poltica en las frecuentes manifestaciones de Sun Yat-sen y Chiang Kai-chek de que la China era similar a un montn de arena. La unidad primaria de produccin econmica (y asimismo de consumo) de la aldea era el hogar, un hombre con su mujer e hijos.9 6Un antroplogo de pri mera fila, Fei, ha sostenido que fue el uso de la azada para cultivar los arrozales lo que motiv que la mayor parte del trabajo fuese muy individualista. El trabajo colectivo no rinde sino la suma total de esfuerzos indi
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viduales. Tampoco acrece demasiado la eficiencia.9 7 Aunque sobre el Norte triguero se posean menos da tos, bsicamente regan all el mismo sistema de traba jo humano intensivo en una serie de pequeas parcelas dispersas y el mismo tipo de sociedad aldeana.9 8 Es, por tanto, bastante improbable que la sola tecnologa explique el desarrollo relativamente dbil de las prc ticas cooperativas. Alguna cooperacin s existi, y los breves comen tarios al respecto que se leen en las fuentes sugieren una explicacin de por qu no hubo ms. El cultivo del arroz, para que rinda al mximo, requiere grandes can tidades de mano de obra en la temporada en que se trasplantan los plantones y en la de la cosecha. Ms adelante veremos la muy eficaz organizacin con que la aldea japonesa supo resolver ese problema y la muy ineficaz que an hoy prevalece en varias regiones de la India. Los aldeanos chinos lo afrontaron de diversas formas. A veces intercambiando trabajo: a tal fin sem braban en fechas escalonadas, de manera que el tiem po de cosecha no fuese el mismo para todos y los pa rientes pudiesen ayudarse eitre s. Los intercambios de trabajo dentro de agrupaciones por parentesco eran considerados como la mejor solucin.9 9 Si la parentela no poda aportar suficientes brazos en los momentos cruciales del ciclo agrcola, se contrataban jornaleros suplementarios. La mano de obra sobrante proceda de tres fuentes. En primer lugar, de los campesinos lo cales que tenan poca tierra para sustentar a sus fami lias.100 La existencia de ese grupo posibilit a los que tenan suficiente tierra imponer a los dems el trabajar

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para ellos dentro del sistema social y poltico vigente. En segundo lugar, de aquellos que no tenan ninguna tierra. Por ltimo, de personas que no podan sacar lo necesario para vivir de tierras insuficientes situadas en zonas distantes y ms pobres. An a mediados de los aos treinta, muchos braceros migratorios eran de dis tintos orgenes tnicos (almas errantes, gente de barca), aventureros que por lo general se conforma ban con estipendios muy reducidos, cosa que mante na bajos los niveles salariales. En ocasiones algunos chinos desheredados procedentes de otras comarcas podan asentarse en la aldea, pero, sin clan ni acceso a ninguna porcin de tierra, vivan solos, fuera del flujo de la vida aldeana.101 Dada la abundancia y el excedente de mano de obra a causa de la situacin que se acaba de describir, poco sorprende que la cooperacin econmica entre cuales quiera clases de individuos en la aldea clna careciese de permanencia y de la base institucional que an hoy exis te en la India con el sistema de castas y, de otra forma, en el Japn. En la China premodema, los ajustes para el intercambio o la contratacin de mano de obra suple mentaria eran fluidos, provisionales y poco urgentes. Y ello lo mismo en el Sur arrocero que en el Norte.10 2 Incluso entre parientes prximos, los intercambios de trabajo se discutan y ajustaban de nuevo cada ao, y, en los perodos de mayor actividad, los hacendados podan permitirse esperar hasta el ltimo momento a contratar braceros suplementarios por jornales mnimos. La nica actividad frecuente que requera coopera cin era el reparto del suministro de agua. Pero, ms
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que de aunarse en una tarea comn, se trataba de cmo distribuir un recurso escaso, y a menudo paraba en conflicto ya dentro de la aldea ya entre aldeas dis tintas.103 Contrastando con el Japn y tambin con la Europa premodema-, las principales decisiones del ci clo agrcola se tomaban individualmente. No hay ras tro de nada que se parezca, ni de lejos, al Flurzivang: la prctica por la que la comunidad aldeana europea de cida cundo deban pasar todos los campos que abar caba a pastos para el invierno tierras comunales apro vechable por todos y cundo deban volver como hazas separadas que arar y sembrar a la responsabili dad privada. Tambin en la China se posea el suelo en hazas dispersas por el territorio de la aldea. Pero la ra reza de los animales y la intensa presin sobre el suelo imposibilitaron dicha prctica europea, incluso en las zonas trigueras del Norte. Puesto que algunos historiadores de Rusia y el Ja pn han subrayado la importancia de la responsabili dad colectiva del pago d contribuciones como factor causativo de las aldeas solidarias caractersticas de tales pases, vale la pena llamar la atencin sobre el hecho de que el sistema imperial de la China tambin la impu so.10 4 A juzgar por los datos de tiempos ms recientes, el sistema chino no produjo resultados similares. Es evidente que las prcticas tributarias, por s solas, no bastan para crear comunidades aldeanas cohesivas, aunque son sin duda un factor importante. Segn he mos visto, el Imperio, mirando a sus conveniencias, trat de crear solidaridad por medio del pao~chia. El fracaso, generalmente admitido, del pao-chia en la Chi

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na y, por otro lado, el que en el Japn tuviese ms xito una estructura similar basada en el modelo chino refuerzan de un modo considerable la tesis de que la cohesividad de las aldeas chinas tradicionales era dbil. Es muy posible que la impresin de descuidado indivi dualismo y de mnima cooperacin organizada resulte algo exagerada debido a la necesidad de descansar en relaciones de antroplogos sobre tiempos bastante re cientes. Con todo, es sumamente improbable que las formas estructurales bsicas de la vida aldeana en el Imperio divergiesen en ningn aspecto fundamental de las observadas recientemente. El sistema de aparce ra y el apego de la clase alta al ocio refinado, que en traaba la necesidad de una mano de obra a la que no tuviese que supervisar directamente, todo apunta a or denaciones similares, grosso modo, a las que acabamos de esbozar. As, pues, las necesidades polticas de las clases altas se combinaron con las prcticas agrcolas para engendrar una combinacin de individualismo campesino y excedente de mano de obra, la cual llev a una sociedad campesina relativamente atomstica. Con esas observaciones, no pretendo sugerir que la aldea china fuese una guerra en miniatura de cada uno contra todos. No dejaba de haber en ella algn sentimiento de comunidad. Cada aldea, por lo regular, tena un templo y numerosas festividades en que po dan participar, en mayor o menor medida, todos los aldeanos de buena fe. Asimismo, en la oligarqua local de notables, tena un medio en general eficaz para componer las diferencias entre los convecinos y evitar que culminaran en las agresiones que suelen producir
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se en cualquier grupo de personas que vivan en inme diata proximidad. Indica, por otro lado, que exista cierto sentimiento de comunidad el hecho de que mu chas aldeas excluan rgidamente de la misma a los ad venedizos. Ello obedeca a una razn muy simple: la tierra no alcanzaba para todos. Ah encontramos otro principio bsico de la socie dad china: la posesin de tierra era absolutamente ne cesaria para ser un miembro hecho y derecho de la aldea. Ya hemos sealado antes que la tierra propor cionaba la base a las actividades del clan. Lo mismo cabe decir, reduciendo la escala, de la familia. Puesto que sa constitua la principal unidad de produccin econmica, la ocupacin del suelo era lo nico que conduca a vnculos familiares fuertes y estables.'0 5 Toda la tica confuciana de respeto filial resultaba im posible sin propiedad, y era mucho ms dbil entre los campesinos pobres. Para ellos, a menudo resultaba im posible la misma vida de familia. Contrastando con la situacin que imper por largo tiempo en la sociedad occidental, los campesinos chinos ms pobres tenan menos hijos y, claro est, de sos tambin eran menos los que llegaban a la madurez.10 6 Muchos ni siquiera podan casarse. Las aldeas chinas modernas incluan cierto nmero de pelagatos, solteros demasiado po bres para casarse. Eran objeto de lstima e irrisin por parte de los aldeanos, cuya vida se centraba en la familia.107 Y, claro est, era el pobre quien venda a sus hijos, sobre todo nias pero a veces tambin nios, porque le era imposible criarlos. En una palabra: sin propiedad, ni familia ni reli
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gin. Tal sntesis extrema un tanto la cosa. En la aldea china, haba un sitio, aunque reducido y precario, para el trabajador agrcola sin tierra; en cuanto a los cam pesinos con poca tierra, lo ms frecuente era que se ga naran mal que bien la vida trabajando para sus vecinos ms ricos. Sin embargo, el antiguo concepto erudito de una tica confciana que unificaba la sociedad chi na a travs de millones de familias campesinas es bas tante disparatado. Esa imagen patriarcal constituy un costoso ideal aristocrtico fuera de alcance para la ma yora de los campesinos. Si, en mayor o menor medi da, existi tambin entre ellos, pocos ms efectos tuvo que proporcionar un fundamento racional al despotis mo dentro de la familia campesina, una rgida y meti culosa vigilancia exigida por una existencia brutalmen te apurada. Con l la familia campesina china llevaba en su seno un potencial sumamente explosivo al que los comunistas, en su da, iban a echar la chispa.10 8 As pues, en suma, la cohesividad de la sociedad campesina china parece que fue considerablemente menor que la de otras sociedades campesinas, y que dependi en gran manera de la posesin de una canti dad suficiente de tierra. Adelantemos que en la India, por el contrario, el sistema de castas encuadr a los la briegos sin tierra y Ies implic en la divisin del traba jo dentro de la aldea, y que la vigencia de sus sanciones dependi mucho menos directamente de la posesin de tierra. Es difcil apreciar la significacin poltica de tales diferencias, cunto ms si uno repara en el hecho de que, en la sociedad zarista rusa, las revueltas cam pesinas fueron endmicas, pese a haber desarrollado 310

los campesinos rusos fuertes hbitos solidarios. No cabe duda que, mientras unas formas de solidaridad promueven la insurreccin campesina, otras la frenan, punto muy complejo cuyo anlisis es mejor dejar para ms adelante. La estructura de la sociedad campesina china, jun to con la debilidad de los vnculos entre el campesina do y las clases altas, ayuda a explicar por qu la China fue especialmente propensa a las insurrecciones cam pesinas, as como algunos de los obstculos y lmites de las mismas. Indica las lneas de fractura de la socie dad china, que se haran ms y ms obvias a lo largo del siglo xix y parte del xx, a medida que la pobreza fue agobiando ms y ms duramente amplios sectores del pas. Entonces los vnculos se romperan. Muchos campesinos abandonaran sus hogares para convertirse en bandidos o integrarse en los ejrcitos de los caci ques guerreros. El carcter de la sociedad china posi bilitaba la formacin de enormes masas de detritos humanos, yesca fcilmente encendida por cualquier chispa insurreccional. Por otro lado, la rebelin re quiere algo ms que la destruccin de los vnculos so ciales existentes; tambin requiere la forja de nuevas formas de solidaridad y lealtad, cosa nada fcil en la China, toda vez que los campesinos no estaban acos tumbrados a cooperar unos con otros ms all de los lmites de la familia o el clan. La empresa es an ms ardua en el caso de una revolucin, que intenta insti tuir un nuevo tipo de sociedad. De no haber mediado ciertas circunstancias fortuitas (es decir que no arran caban de hechos internos), quiz los comunistas chi
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nos nunca hubiesen llegado a resolver el problema. El examen de las formas concretas que revisti la violen cia al final del Imperio y en los tiempos subsiguientes dar mayor sentido a esas observaciones necesaria mente generales. Incluso en tiempos normales, la ineptitud del sistema imperial para mantener la paz y la seguridad en el campo dejaba a sus moradores a merced de lo que, a falta de una palabra mejor, podemos llamar sim plemente gangsterismo, el uso de la violencia para de predar a la poblacin de un modo indiscriminado y sin el menor inters en transformar el sistema poltico, ni siquiera en sustituir el equipo de gobernantes en el po der por otro nuevo. Conviene guardarse as de idea lizar al bandolero a manera de un amigo del pobre como de aceptar la imagen oficial. Cosa tpica, los lu gareos solan ajustarse con los bandoleros a fin de que les dejasen en paz. Bastante a menudo los adalides locales de la gentry estaban en muy buenos trminos con ellos. Los haba profesionales y por herencia.10 9 Todo eso, de suyo, no tiene nada de particular. El gangsterismo tiende a aflorar dondequiera que las fuerzas del orden pblico son dbiles. El feudalismo europeo era, fundamentalmente, gangsterismo que se haba hecho sociedad y que haba adquirido un aire respetable gracias a los ideales caballerescos. Como el que el feudalismo surgiese de la ruina del sistema ad ministrativo romano, tal ayudarse a s mismo inmo lando a otros se opone en principio al funcionamiento de un sistema burocrtico eficaz. Una burocracia, para perdurar, debe obtener el monopolio de las vctimas y
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sacrificarlas con arreglo, a un principio racional, pro porcionado en la China por el confucianismo. Al des componerse en las satrapas de los caciques guerreros, dbil y temporalmente reunificadas bajo el Kuomin tang, el sistema imperial entero fue adquiriendo atri butos gansterianos, con lo que se hizo cada vez ms impopular. Durante el perodo manch, la divisoria entre mero bandolerismo depredador y rebelin organizada fue, si acaso, leve. Y es que, a una rebelin, no le basta el poder captar un flujo continuo de individuos de las aldeas, cosa relativamente fcil en el campo chino, da das las condiciones de su estructura social. Aunque ello fuese indispensable para empezar, de suyo no po da tener ms efecto que suministrar un reclutamiento continuo al bandolerismo. Para que una rebelin re presente una amenaza seria, debe adquirir una base territorial independiente del gobierno, e irla exten diendo sin cesar. La adquisicin de una base territo rial, a su vez, implica conseguir que aldeas en bloque cambien de fidelidad, cosa que en la China significaba: lograr que los notables locales, entre ellos la gentry re sidente, cooperasen y, por otra parte, brindar mejores condiciones de vida a los campesinos. Por desgracia, no hay ninguna buena monografa sobre la gran Rebelin Taiping del decenio 1850-1860 escrita por un historiador sensible a los problemas de estructura social. Hay, sin embargo, un instructivo es tudio de la Rebelin Nien (1853-1868), por algn tiempo conexa con la anterior. El mismo nos permite discernir algunas de las causas y limitaciones de la re 313

belin tradicional en el siglo xix. Vale la pena hacer al gunos comentarios al respecto. Como las dems rebeliones del siglo xix, la de los nien fue producto de la decadencia imperial, y contribu y a intensificarla y acelerarla. La mala administracin y el hambre, a veces agravadas por grandes desastres na turales en forma de inundaciones que movan a muchos campesinos a abandonar sus hogares, contaban entre las causas inmediatas de aquellos estallidos. Hasta cierto punto, las inundaciones no eran tan slo desastres natu rales; tambin se originaban de un hecho poltico-so cial: el frecuente descuido de los diques y sistemas de canalizacin.110 Dada la impotencia del gobierno impe rial para proteger a las comunidades locales contra los merodeadores, sos mismos pasaban a hacerse cargo de su defensa y administracin, e imponan contribuciones a sus miembros. En la regin de los nien, los rebeldes le vantaron terraplenes alrededor de las aldeas. Las socie dades secretas tuvieron ah un importante papel, so pretexto que ayudaban a la defensa de los lugareos cuando las aldeas contendan entre s. Simultneamente, la gentry local se hizo con el control de las fuerzas mili tares regionales. El gobierno central crey necesario servirse de fuerzas militares locales contra otras que es taban en rebelin abierta, compromiso que a la larga an debilitara ms su poder y autoridad. Esos dos fac tores, las sociedades secretas y la existencia de unidades militares dirigidas por la gentry, deslindaron la rebelin del mero bandolerismo.111 Los nien extendieron su base tomando aldeas cir cundadas de terraplenes, o sea ya considerablemente

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desasidas de la autoridad del gobierno central. Para in ducir a los notables locales a cooperar, les dejaban en el poder con tal que estuviesen dispuestos a hacerlo, y los ms, al parecer, lo estuvieron. A los oficiales leales al gobierno que permanecan en la zona, se les humi llaba pblicamente. El clan, vale la pena notarlo, for m la base de la organizacin rebelde. Slo las familias acaudaladas y poderosas capitaneaban a un nmero de adictos y clientes lo bastante crecido como para que su adhesin fuese valiosa. Eso no lo era todo, sin embar go; las lealtades de clan sustentaban una fidelidad apa sionada del campesinado a sus adalides rebeldes.111 Aun operando primordialmente a travs del orden so cial establecido, los rebeldes no dejaron de tener un rudimentario programa econmico y social. Com prendan que el alivio de la masa hambrienta era la lla ve para ganarse su lealtad. Intensificaron la produc cin de trigo y de cebada en sus dominios. La presa de cosechas pas a ser un estmulo importante para las campaas a lo largo de los lmites de su territorio.113 Posiblemente por influjo de los taiping, llevaron a efecto una tosca tentativa de reforma agraria distribu yendo los frutos a partes iguales y limitando la autori dad de los terratenientes de mayor cuanta.114 A la vista estn algunas de las limitaciones de la re belin tradicional, que los comunistas iban a superar, aunque no sin dificultades. La participacin y el caudi llaje de la gent'ij limitaban la posibilidad de cualquier cambio efectivo. El sistema nien, adenis, era de por s depredador: captaba provisiones mediante correras sobre reas vecinas, con lo que se ganaba su enemis
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tad. 5 Ello equivala a autoderrotarse, y explica por qu no todos los grupos locales se identificaron con los rebeldes. Algunos se inclinaron por la autodefensa neutral; otros incluso tomaron partido por el Impe rio. 6 Parece que concurrieron factores algo similares en el caso de la Rebelin Taiping. Al principio, los ha bitantes de muchas zonas preferan los rebeldes a sus gobernadores imperiales. Despus, cuando los rebel des se demostraron incapaces de llevar a cabo ninguna reforma efectiva, y quizs a medida que sus exacciones se hicieron ms y ms duras en el curso de la lucha contra el gobierno, perdieron mucho de su apoyo po pular."7 Por largo tiempo, las fuerzas imperiales siguieron contra los nien una estrategia puramente militar, in tentando sin xito destruir los terraplenes. A la postr, el gran ministro imperial Tseng Kuo-fan, que, dentro de las circunstancias chinas, tiene visos de un Bismarck manqu, logr la victoria adoptando las tcticas rebel des. Tambin l oper con y por los notables locales y ofreci beneficios concretos a los campesinos: promo cin de la agricultura y paz, a buen punto, pues ya es taban cansados de desorden. Cerca ya del final, ddi vas monetarias y la perspectiva de hallar subsistencias en las fuerzas militares del gobierno indujeron a mu chos a rendirse.118 La rebelin, que haba empezado en el invierno de 1852-1853, no termin hasta 1868. Uno de sus rasgos ms interesantes, desde el punto de vista de los problemas aqu debatidos, es que tanto las auto ridades rebeldes como las imperiales pudieron mani pular la estructura social local con, a poco ms o me
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nos, el mismo grado de facilidad o dificultad. Las ar mas organizacionales, parece, no fueron decisivas. Mucho ms importantes fueron los motivos de queja del campesinado. Cambios de signo en su lealtad, ni qu decir tiene que manipulados y acelerados por am bos bandos, determinaron as el estallido como el final de la rebelin. Por tanto, la estructura de la sociedad china tradi cional, por un lado, empujaba a la rebelin y, por el otro, impona seras limitaciones a sus posibilidades. Una rebelin poda derrocar la dinasta reinante, y en este caso, segn observa una fuente china, los historia dores doraran despus el asunto.119 O poda volverse una forma peor de opresin e irse agotando a medida que las fuerzas imperiales recobraban una apariencia de control. Slo cuando el impacto del mundo moder no hubo carcomido la superestructura por las vas antes indicadas, slo entonces pas a ser posible una verdadera tentativa revolucionaria. Tratemos de com prender ahora qu efectos tuvo la venida del mundo moderno para el campesino, base de la estructura so cial china. Durante el siglo xix, fueron manifestndose signos dispares, pero inequvocos, de un empedramiento en la situacin econmica del campesino: abandono de la labranza, deterioro de los sistemas de irrigacin, cre ciente desempleo agrcola. Si bien tales signos eran perceptibles en prcticamente todo el Imperio, quizs en las provincias norteas ms que en ninguna otra parte, la diversidad regional de la China opone excep ciones a cualquier generalizacin. Algunas provincias 3i 7

continuaron disfrutando de prosperidad y abundancia, mientras que otras sufran hambre y condiciones co nexas con el hambre.120 Las industrias artesanas cam pesinas, un importante suplemento a los escasos recur sos de los campesinos y un modo de emplear la mano de obra sobrante en los perodos de inactividad del ci clo agrcola, fueron quebrantadas por la introduccin de los baratos tejidos occidentales. Hasta tiempos muy recientes, los estudios bsicos han subrayado ese he cho, posiblemente en demasa. Es verosmil que los campesinos acabaran hallando otra ocupacin: las re laciones antropolgicas sobre aldeas modernas suelen insistir en la importancia de las labores artesanas como aditamento, aunque reducido, vital a los medios de subsistencia de los campesinos.121 En todo caso, no cabe duda que, por algn tiempo, el impacto fue duro en muchas zonas. La difusin del opio, fomentada al principio por el Occidente y ms tarde por los japone ses, aument la desmoralizacin, as como la desgana a pugnar por reformas. A la vez, cerca de las urbes costeras y a lo largo de los grandes ros, el mercado aldeano local iba cedien do paso al gran mercado urbano; los efectos de una economa de mercado penetraban asimismo ms y ms profundamente en las reas rurales. Haca ya largo tiempo que la China conoca la prctica de una econo ma monetaria. No es, por tanto, que esos cambios introdujesen algo del todo nuevo. En la dcada 19301940, la inmensa mayor parte de la produccin agr cola an se venda en la poblacin-mercado comarcal o, a lo sumo, en la capital del distrito (hsien) , 121 Sin em
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bargo, la creciente importancia del trfico vino a oca sionar muchas de las dislocaciones sociales y pol ticas que se haban dado durante una fase ms tempra na de la historia europea. Al evolucionar el trfico hacia una prctica ms gil y organizada centralmente, el campesino fue dejado atrs, y su posicin en el mis mo se deterior. Sin reservas y operando acerca del margen de subsistencia, a menudo tenia que vender inmediatamente despus de la cosecha, cuando los precios estaban en baja. Huelga casi decir que en la China, donde escaseaban las facilidades de transporte y de almacenaje, las variaciones estacionales de los precios eran violentas. El apuro del campesino favore ca al comerciante o especulador, por lo comn coliga do con el terrateniente. Los comerciantes tenan ms reservas, ms fuentes de informacin y ms oportuni dades para hacer combinaciones que los campesinos. A veces estaban slidamente organizados en ligas que fi jaban los precios y prohiban la competencia entre sus miembros. A la vista de las circunstancias, poco sor prende que el comerciante, en general, llevase la me jor parte sobre el campesino.123 Cuando se endeudaban, los campesinos tenan que pedir prstamos, de ordinario a intereses muy altos. De no poder amortizarlos, tenan que transferir a un terrateniente el ttulo de propiedad sobre su tierra, si bien acostumbraban a seguir cultivndola por tiempo indefinido. Esa serie de procesos hizo mella de un modo espe cial en las provincias costeras. All estall la rebelin de campesinos de 1927, segn su historiador, Harold

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Isaacs, la mayor desde los das de los melenudos taiping.12* A la luz de la conexin entre propiedad y cohesin social, quiz el aspecto ms importante de los cambios que estamos considerando fue el desarrollo de una masa de campesinos marginales en el fondo de la je rarqua social de la aldea. Algunas monografas mo dernas indican que llegaron a significar sobre la mitad o ms de sus vecinos.125 Qu incremento pueda repre sentar esa cifra para el siglo xix, caso de que en efecto lo hubiese, hasta la fecha se desconoce. Est, en cam bio, bastante claro que aquellos campesinos represen taban un material potencialmente explosivo.126 Eran marginales, no slo en el sentido fsico de que vivan al borde de la inanicin, sino tambin en el sociolgico de que la prdida de propiedad implicaba un desgaste de las ataduras que los unan al orden establecido. De hecho sus vnculos con la aldea eran probablemente menos fuertes de lo que uno concluira a base de los estudios antropolgicos modernos, toda vez que sos hubieron de llevarse a cabo en reas donde el orden pblico y la estabilidad an imperaban. Pero, mientras tanto, vastas reas del pas estaban trastornadas por la revolucin o incluso bajo el control de bandoleros. Y la base masiva de la revolucin que empez en 1927 y culmin en la victoria comunista de 1949 fue un cam pesinado falto de tierra. Ni en la China ni en Rusia lle g a existir nunca un proletariado agrcola copioso que trabajara en modernos latifundios capitalistas, fuente de mucha de la subversin rural en Espaa y en Cuba, y posiblemente tambin en otras partes. Los hechos
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tampoco se desarrollaron como en 1789 en el campo francs, donde la revolucin no provino de los campe sinos sin tierra, pese a ser muy numerosos, sino del es trato superior del campesinado, que la fren en cuan to apuntaron signos de qu tenda a ir ms all de la confirmacin de los derechos de propiedad y elimina cin de los vestigios feudales. La miseria y la explotacin masiva no bastan de por s para crear una situacin revolucionaria. Es pre ciso,. adems, que la injusticia empotrada en la estruc tura social salga a luz, es decir, o nuevas exigencias a las vctimas o algn motivo para que las vctimas perciban que las exigencias de siempre son injustificables. Ese ingrediente necesario, lo proporcion en la China la decadencia de las clases altas. La gentry haba perdido su raison d'etre, y sus ex miembros ya no eran ms que simples terratenientes usureros. El fin del sistema de exmenes signific el fin de su legitimacin y del siste ma confuciano que la haba fundamentado. En qu medida los campesinos haban aceptado realmente el confucianismo hasta entonces, es extremo algo dudo so. Segn ha observado Max Weber, la religin de las masas consista ante todo en una sntesis de taosmo y magia, ms adecuada a sus propias necesidades. Algu nas ideas confucianas, no obstante, s penetraron en ellas, a travs del clan. Sea como fuere, la estimacin propia que haba dado aplomo a las antiguas clases di rigentes ante los campesinos se haba evaporado en gran manera. Para llenar el vaco dejado por el colap so del antiguo estrato rector, surgieron toda clase de lites turbias: chantajistas, gnsteres, etc. La falta de un
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poder central fuerte motiv que cundiese la violencia privada, indispensable ahora a los terratenientes para seguir sujetando al campesinado. Muchos terratenien tes se trasladaron a la ciudad, donde estaban ms res guardados. Aquellos que se quedaron en el campo convirtieron sus residencias en fortalezas y cobraban sus deudas y rentas a punta de pistola.127 Por supuesto, no todos los terratenientes se conducan as. Es muy posible que los tales no pasasen de una pequea mino ra, si bien en sus medios, a juzgar por los estudios an tropolgicos, debieron de ser las figuras ms podero sas e influyentes. Junto a la explotacin desnuda y brutal, continuaron existiendo relaciones patriarcales. Pero aqulla se difundi lo bastante como para contri buir a crear en muchas comarcas de la China una si tuacin potencialmente explosiva, que dara a los co munistas su oportunidad. Vale la pena notar que en la India, hasta aqu, no ha tenido lugar ningn deterioro comparable de las clases altas. Decir que exista una situacin revolucionaria no implica que la conflagracin debiese estallar de un modo espontneo. La interesada verdad a medias de que los tumultos y revoluciones se deben a agitadores externos verdad a medias que, en el fondo, es una mentira, por cuanto ignora las circunstancias que ha cen efectiva la labor de los agitadores descansa en el caso de la China sobre una slida base de datos. En nu merosas descripciones de la vida aldeana china, no he dado con el menor indicio de que los campesinos estu vieran bregando motu proprio para organizar efectiva mente o llevar a cabo alguna accin subversiva. La idea
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de que las aldeas campesinas se hallaban ya en revuel ta abierta antes que entrasen en juego los comunistas no se corresponde con el arsenal de testimonios que aportan estudios antropolgicos realizados sobre el terreno.128 Quienes juzgaran intolerable el estado de cosas deban de abandonar sus lugares nativos, en mu chos casos para unirse a una partida de bandidos o a las huestes de un cacique guerrero, y a veces para en grosar las fuerzas comunistas, en constante aumento. Dentro del viejo entramado de la aldea, poco se inten t hacer espontneamente. Al igual que en los tiempos manches, para que los campesinos se volvieran de un modo activo contra el orden social existente, fue pre ciso que se les guiase desde fuera. Por lo que toca a la aldea misma, casi seguro que la situacin podra haber seguido deteriorndose hasta que, simplemente, la mayora de los aldeanos murieran en la prxima ham bre. As, ni ms ni menos, haba ocurrido repetidas veces. Con esas observaciones, no estoy insinuando en absoluto que los campesinos chinos fuesen de suyo es tpidos o faltos de iniciativa y coraje. La conducta de las huestes revolucionarias, incluso despus de la debi da rebaja a la propaganda de heroicos revoluciona rios y tal, ms bien demuestra todo lo contrario. No, mi nico propsito es sealar que, en muchas zonas, los tentculos del antiguo orden envolvieron hasta el ltimo momento al individuo, tanto, que no le dejaban actuar como unidad aislada y, muy a menudo, ni si quiera pensar en semejante manera de comportarse. La ya mencionada falta de cohesividad d la aldea chi

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na, por otro lado, puede que ayudara a los comunis tas originando un flujo continuo de reclutas hacia las reas comunistas. Tambin es probable que facilitara su tarea de demoler y transformar la vieja estructura aldeana. Para emitir juicios ms firmes, se requerira informacin ms precisa. Pero, por muy desvencijado que estuviese, el antiguo orden no debi de desapare cer en virtud de una accin espontnea de la aldea como tal. Cierto que tampoco fue as en ninguna de las dems grandes revoluciones modernas, pblica voz y fama. La misma entrada en aquella escena de general mi seria y decadencia del Partido Comunista Chino fue de por s insuficiente. El Partido haba sido fundado en 1921. Trece aos despus, los comunistas tenan que abandonar su mxima base territorial, el Kiangsi, y emprender la famosa Larga Marcha hacia el remoto Yenan. Sus posibilidades, a juicio de algunos historia dores, estaban entonces en lo ms bajo del menguante. Apenas haban demostrado otra cosa que una tenaz capacidad para sobrevivir: las cinco grandes ofensivas militares de Chiang entre 1930 y 1933 no haban al canzado a desarraigarlos. Pero no haban sido capaces ni de extender su base territorial ni de aquistarse gran influencia fuera de las zonas que controlaban de inme diato. El fracaso de los comunistas durante todo aquel tiempo puede explicarse en parte por su estrategia equivocada. Inters en serio por utilizar a los campesi nos como base para un movimiento revolucionario, no haba empezado a manifestarlo hasta 192 6.129 Tras la
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ruptura con Chiang Kai-chek en 1927, el Partido an intent tomar el poder por medio de sublevaciones proletarias en las grandes ciudades, con desastrosos y sangrientos resultados. No cabe duda que el abandono de ese aspecto de la ortodoxia marxista y la adopcin de la estrategia de Mao de apoyarse en el campesinado eran indispensables. Pero, para triunfar, haca falta ms.'3 En primer lugar, adoptar una actitud ms con temporizadora respecto a los campesinos acomodados, tctica no adoptada, hasta 1942, si bien venan ya pre sentndose vislumbres de la misma desde mucho an tes.131 Por importantes que fuesen tales giros, es de presumir que, por s solos, no habran permitido una victoria revolucionaria a los comunistas chinos. El in grediente decisivo fue la conquista japonesa, y los m todos que suele emplear un conquistador extranjero para realizar la ocupacin. A raz de la ocupacin japonesa, los oficiales del Kuomintang y los terratenientes se trasladaron del cam po a las ciudades, dejando a los campesinos en la es tacada. En segundo lugar, las intermitentes operacio nes de limpieza y campaas de exterminio del ejrcito japons unieron a los campesinos en una masa soli daria. As, los japoneses hicieron por los comunistas dos tareas revolucionarias esenciales: eliminar a las antiguas lites y forjar solidaridad entre los oprimi dos.'32 Confirma esa conclusin a primera vista para djica un indicio negativo. All donde los japoneses o su rgimen ttere dieron algn amparo a los campesi nos, las organizaciones guerrilleras no medraron. Los comunistas no pudieron establecer bases de guerrilla
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en las regiones que no vivieron la experiencia del ejr cito japons.133 Dada la importancia de la contribucin japonesa, conviene sobre manera considerarla en su perspectiva justa. Ver en ella alguna suerte de pacto diablico en tre los japoneses y los comunistas, enemigos en lucha abierta, sera, por supuesto, una necedad. Favorecien do las circunstancias a los comunistas, sos sacaron partido de su ventaja a la vez contra los japoneses y contra el Kuomintang, que mostr marcadas tenden cias colaboracionistas y que, claro est, no deseaba en absoluto ver culminar la guerra en una revolucin so cial.134 La guerra intensific la situacin revoluciona ria, y la llev hasta el cabo. Desde el punto de vista de la sociedad y la poltica chinas, la guerra fue un acci dente. Desde el punto de vista de la interaccin de las fuerzas polticas y econmicas en el mundo todo, ya no lo parece tanto. As como en el caso de la victoria bolchevique en Rusia, que algunos historiadores esti man un resultado accidental de la Primera Guerra Mundial, la ineludible necesidad analtica de aislar de terminadas reas manejables de la Historia puede con ducir a verdades parciales que son engaosas e incluso falsas, a menos que uno las devuelva despus a su debi do contexto. Concluiremos con unos breves comentarios sobre cmo se valieron los comunistas de las lneas de frac tura existentes en la aldea para destruir los residuos del antiguo Orden. Por fortuna poseemos dos buenos es tudios acerca de dos aldeas, una del Norte y otra del Sur, durante el perodo de la toma del poder por los
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comunistas, proceso cuyos sucesivos estadios y proble mas nos muestran. La aldea nortea estaba situada en la regin fron teriza Shansi-HopehrShantung-Honan, donde los co munistas lograron establecerse y combinar su lucha social con la resistencia nacionalista a los japoneses. Siendo as que los elementos ms acaudalados de la zona, entre ellos los vestigios de la administracin Kuomintang, se haban identificado con los japoneses a fin de preservar sus bienes, los comunistas pudieron combinar su programa social, entonces muy modera do, con la resistencia a la opresin extranjera, cosa que les favoreci en extremo. Veamos el caso de nuestra al dea. Los comunistas, poco a poco, vinieron a estable cer en ella su propia organizacin poltica en lugar de la existente, y pasaron a desarrollar un programa que beneficiaba a los numerosos campesinos pobres e im pona las cargas a los ricos. Para empezar, se suprimie ron los tributos que hasta ah haban llenado las arcas del Kuomintang, al paso que las nuevas cargas destina das a organizar la retaguardia se distribuyeron, grosso modo, segn la capacidad para pagarlas. El nuevo lema fue: Los adinerados tributan dinero; los trabajadores tributan trabajo. La crisis decisiva se produjo cuando los japoneses impusieron una contribucin a la aldea. Suscitando la controversia sobre si deba pagarse se gn el repartimiento igualitario japons o segn el sis tema comunista de cargar a los ricos, los comunistas, por de pronto, escindieron de parte a parte la aldea en ricos y pobres. A la vez haban estado apremiando a los campesinos a esconder su grano en cuevas y a prepa
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rarse para evacuar el pas. Como los ricos no haban hecho lo mismo, se hallaban ahora expuestos a que vi nieran los japoneses y les tomaran todo su grano. De ah que terminaran por plegarse a la propuesta comu nista. Ese episodio muestra cmo los comunistas, al igual que los revolucionarios anteriores, podan com peler a aldeas y regiones enteras a pasarse a su bando y aceptar su administracin, y tambin cmo contribu yeron los japoneses a forjar una nueva solidaridad en beneficio de los comunistas. Pero los comunistas fue ron mucho ms lejos. Aun valindose a veces de las corrompidas autoridades preexistentes, crearon nuevas organizaciones entre los campesinos pobres e incluso entre las mujeres, el grupo ms oprimido de la socie dad china. Sobre todo con su programa de autarqua local (establecieron, por ejemplo, una cooperativa), y por otros muchos conceptos, presentaron a los campe sinos una alternativa concreta a la sumisin y el ham bre. La reforma agraria en gran escala era algo que poda esperar. Cuando lleg, trajo consigo venganzas contra colaboracionistas y antiguos opresores. La lec tura de tal relacin ayuda a comprender el lan revolu cionario que propuls as la resistencia a los japoneses como el viraje comunista hacia la victoria sobre el Kuomintang.135 Unos aos ms tarde la revolucin comunista lle gaba a Nanching, aldehuela cercana a Cantn, y no en forma de ayuda a resistir a los japoneses, sino desde arriba. Una atronadora explosin, provocada por sol dados nacionalistas en retirada al volar el puente de acero sobre el Ro de Perlas, estremeci las ventanas
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de la aldea y anunci la cada del antiguo gobierno. A los pocos das se presentaron bien armados destaca mentos de soldados comunistas que fijaron carteles donde se proclamaba la abolicin del rgimen poltico establecido y se ordenaba al personal del antiguo go bierno que permaneciesen en sus puestos hasta que hubieran traspasado sus funciones y documentos a nuevo personal. Al cabo de diez meses, durante los cua les apenas ocurri nada, aparecieron por fin los cuadros para la reforma agraria, tres hombres y una mujer de ms o menos veinte aos que disfrazaban sus orgenes burgueses y urbanos con uniformes grises sucios y concienzudos esfuerzos por imitar el modo de vivir de los campesinos.'3 6 Una vez en marcha, el proceso de destruir el anti guo orden y tomar las medidas preliminares para la creacin de uno nuevo se desarroll aprisa, siempre bajo la direccin del gobierno. En esencia, se cifr en quitar la tierra al rico y drsela al pobre. La estrategia general consisti en unir a los campesinos pobres, tra bajadores agrcolas y campesinos medianos y en neu tralizar la resistencia de los campesinos ricos, as como en aislar a los terratenientes.137 Los resultados fueron ms bien otros. Aunque los comunistas utilizaban ca tegoras que se correspondan bastante bien con las rea lidades sociales de la aldea, la consecuencia ms sea lada fue la incertidumbre general, incluso entre los campesinos pobres, que eran los mximos beneficia rios inmediatos, pero que parecen haber abrigado tan tas dudas como los otros aldeanos acerca de cunto iba a durar todo aquello. Antes haba campado un odio re
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primido entre los dos extremos: el terrateniente rico, explotador y cruel, y sus renteros. Con el nuevo siste ma, se dividi metdicamente a la aldea entera en nu merosos compartimientos, todos contrapuestos en tre s.38 Hay un aspecto que merece especial atencin por la luz que arroja retroactivamente sobre los mecanis mos de la era precomunista, as como sobre las tcticas comunistas. La tierra fue redistribuida no a la familia en conjunto, sino a cada uno de sus miembros por par tes iguales, sin atender a la edad ni al sexo. De ese modo, los comunistas desintegraron la aldea en sus mismos cimientos, al deshacer la conexin entre pro piedad territorial y familia. Destruyendo la base eco nmica para los vnculos de parentesco, o cuando me nos debilitndolos en gran manera, los comunistas liberaron poderosos antagonismos entre alineaciones de clase, y asimismo de edad y sexo. Slo a partir de la realizacin por los comunistas de tal labor disolvente, slo entonces se hizo abierto y encarnizado el enfren tamiento de los campesinos con los terratenientes, de los renteros con los colectores de rentas, de las vcti mas con los matones locales. Los ltimos en formular cargos fueron los jvenes contra los viejos. Tambin ah vino a aflorar ahora un spero conflicto.139 El rgimen comunista forj un nuevo enlace entre la aldea y el gobierno nacional. Pas a ser evidente para cada campesino que su vida cotidiana dependa de un poder poltico nacional. Estima C. K. Yang que, a travs de esa nueva vinculacin, los comunistas an sa caron ms de la aldea que el terrateniente rentista y el

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Kuomintang. Sin embargo, las nuevas y mayores cargas se distribuyeron mucho ms equitativamente que antes.140 Todos esos cambios fueron temporneos y transicionales. El destruir el antiguo orden, el forjar nuevos vnculos con el gobierno, el extraer ms recur sos de los campesinos no eran sino preliminares nece sarios para resolver el problema bsico de incrementar la produccin econmica y hacer figura en un mundo de gigantes armados en competencia universal. Pero esa parte de la historia cae fuera del alcance de este li bro. En la China, ms an que en Rusia, los campesi nos suministraron la dinamita que al cabo hizo estallar el antiguo orden. De nuevo aportaron la principal fuerza motriz para la victoria de un partido consagra do a actualizar por el terror ms riguroso una fase su puestamente inevitable de la Historia en que el cam pesinado cesara de existir.

V
EL FASCISM O A SI TIC O : EL JA P N

I . REVOLUCIN DESDE ARRIBA: RESPUESTA DE LAS CLASES DIRIGENTES A LAS NUEVAS Y A LAS VIEJAS AMENAZAS

Durante el siglo x v i i , llegaron al poder en l Japn, la China y Rusia nuevos gobiernos que pusieron fin a un prolongado perodo de desorden y luchas intestinas en cada uno de los tres pases. En Rusia y la China, el es tablecimiento del orden pblico marc el comienzo (si puede hablarse de comienzos en historia) de un proce so que culminara en revoluciones campesinas. Las bu rocracias agrarias de esos dos pases impidieron el medro de una clase de comerciantes y fabricantes in dependientes. Simplificando, algo en exceso, podemos decir que, al faltar una revolucin burguesa, se dio una revolucin campesina que abri paso a la moderniza cin totalitaria. El desarrollo japons, en cambio, si gui un curso muy distinto, ms prximo al de Alema nia. Aunque los influjos mercantiles minaron el orden agrario, al igual que en el caso de Alemania no hubo ninguna revolucin burguesa lograda. Y los japoneses consiguieron contener y desviar los descontentos cam-

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pesinos, de modo que evitaron una revolucin campe sina. A fines de la tercera dcada del siglo xx, lo que haba resultado de todo ello se asemejaba mucho al fascismo europeo. Qu explica la disparidad entre el curso de la mo dernizacin japonesa y el de Rusia y la China? Como una posible explicacin, nos viene en seguida a la men te el feudalismo. Tanto en Rusia como en la China, el feudalismo no significaba ms que una noticia remota, si es que de veras puede decirse que haban llegado a conocerlo en algn tiempo, materia de polmica entre los estudiosos. La versin japonesa del feudalismo, en cambio, se mantuvo vigorosa hasta muy adelante del siglo xix. Siendo asimismo el Japn el nico pas asi tico que se haba transformado en una respetable po tencia industrial por la tercera dcada del siglo xx, la hiptesis de que el feudalismo aporta la clave resulta muy atractiva, ms an dado el amplio cuadro de his toria que ayudara a hacer ms ordenado e inteligible.1 Puesto que el feudalismo japons contribuy en efecto a posibilitar que un sector de las clases dirigentes tra dicionales se desgajara del orden imperante y llevara a cabo una revolucin desde arriba a fin de promover los cambios sociales necesarios para el progreso indus trial, no cabe duda que encierra una parte importante de la explicacin. Sin embargo, es preciso ver por qu fue ello posible y cmo estuvo enlazado concretamen te el proceso de modernizacin con el feudalismo tal cual era en el pas. Lo mismo para explicar que para valorar dicha transformacin, importa tener presentes las limitacio

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nes de nuestra perspectiva histrica actual. Dentro de cien aos, y quiz mucho antes, el carcter parcial de la revolucin industrial y. social japonesa, en particular la muy limitada revolucin de la Restauracin Impe rial en 1868, puede que parezca el nudo de la tragedia del Japn. Vale la pena recordar que los historiadores modernos ponen en cuarentena el xito de Bismarck en combinar lo viejo y lo nuevo. Por otro lado, la so ciedad china contempornea, pese a serias dificultades y reveses, parece que va para adelante. Tal vez la Chi na, aprendiendo de los errores soviticos, termine por sobrepasar a Rusia. Claro est: es imposible anticipar perspectivas futuras. Pero s podemos rehuir el dar las muestras por absolutas. Es insensato presentar la res puesta japonesa al reto del mundo moderno como un xito y la china como un fracaso. Con esas cautelas en la mente, tratemos de descu brir qu caractersticas de la sociedad japonesa premoderna tuvieron un papel sealado en el curso de la modernizacin. Al erosionarse el antiguo orden, apa recieron fisuras verticales y fisuras horizontales, quiz tan importantes las unas como las otras. Hubo, adems, significativas diferencias entre el feudalismo japons y el occidental. Pero tales observaciones son terrible mente abstractas; es necesario que nos adentremos en los mecanismos concretos de la sociedad durante un perodo especfico a fin de ver qu significan de hecho. Gracias a su victoria en la batalla de Sekigahara en el ao 1600, Tokugawa Ieyasu, uno de los ms famosos gobernantes de la historia japonesa, puso fin al pero

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do de guerras entre barones e inaugur una era de paz interior. En sus aspectos polticos formales, ese rgi men, conocido por los historiadores como el Shogunato Tokugawa, perdur hasta la Restauracin del em perador en 1868.2 La idea poltica dominante del Shogunato fue de naturaleza esttica: mantener el or den pblico. Bajo el mismo la sociedad estuvo marca damente dividida en dirigentes y dirigidos. Los l timos eran por la mayor parte campesinos, a los que las clases militares dirigentes consideraban ante todo como un instrumento para cultivar la tierra y percibir tributos.3 En compensacin, mientras el sistema fun cion bien, los campesinos obtuvieron a lo menos un poco de seguridad econmica y justicia poltica. Pol los ms diversos medios, desde severos edictos suntua rios hasta el aislamiento del Japn de casi todo contac to con el mundo exterior entre 1630 y la venida del co modoro Perry en 1854, los gobernantes se esforzaron por reprimir cualesquiera influjos que pudiesen minar el orden vigente. Los mercaderes de las ciudades, de quines nos ocuparemos ms abajo, seran con el tiem po una de las mximas fuentes de ruptura, y de inquie tud para los gobernantes. Dentro de los grupos dirigentes, haba notables grados y distinciones. El emperador era una figura ne bulosa y remota; no alcanz a convertir su prestigio en poder efectivo para otros hasta tiempos muy avanzados. Las riendas de la autoridad estaban en ma nos del sbogun, cabeza de un sistema que se pareca mucho ms al absolutismo del Roi Soleil que no a las instituciones feudales descentralizadas de la primitiva
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historia europea. Junto con las diversas ramas de la fa milia Tokugawa y sus vasallos inmediatos, el shogun posea entre un cuarto y un quinto de toda la tierra la branta del pas. La mayor parte de sus recursos dima naban de esa fuente.4 Para administrar tales dominios, empleaba a unos cuarenta intendentes con salarios re gulares.5 Por tanto, como en la Europa occidental contempornea, el feudalismo japons contena una buena dosis de burocracia. Conviene notar algunos aspectos del sistema de autoridad de los Tokugawa. Primero, que represent una tentativa de sobreponer cierta autoridad burocr tica central a un rgimen feudal fragmentado en que importaba enfrentar a los grandes feudos entre s. En segundo lugar, que esa fragmentacin nunca se elimi n del todo. Cuando, a mediados del siglo xix, el Esta do de los Tokugawa pas a tropezar con crecientes di ficultades, algunas de las ms profundas hendeduras verticales fueron las mismas que las recubiertas por el sistema establecido en 1600. Directamente debajo del shogun en rango, vena el pequeo cuerpo de los grandes seores o daimyo.6 En 1614, haba 194, y slo 266 inmediatamente antes de la Restauracin de 1868. En la ltima fecha, la produccin del mayor feudo estaba registrada en 1.022.700 koku de arroz. Por trmino medio, era de unos 70.000 kokuJ Debajo de los daimyo se hallaba el gran cuerpo de los samurai, o militares, entre los que haba considera bles diferencias en poder y riqueza.8 Eii vsperas de la Restauracin, se estimaba que, con sus familias, ascen

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dan a unos 2.000.000 de personas, o sea a sobre una dieciseisava parte de la poblacin total.9Formalmente, eran vasallos militares de los daimyo, de quienes reci ban un estipendio anual en arroz. Al hacerles depen der de estipendios, los Tokugawa les desasentaron de sus bases autnomas de poder en el campo, y as elimi naron de un golpe una de las mximas fuentes de ines tabilidad poltica en la era precedente.10 A la vez, im poniendo la paz, el Shogunato priv a los samurai de cualquier funcin real en la sociedad japonesa y con tribuy a la creacin de un grupo los samurai empo brecidos que, a la larga, tendra un papel decisivo en su derrocamiento. Haca ya mucho que haban llegado a su fin los das en que el soldado, en tiempo de paz, cultivaba su pro pia tierra. En 1587, Hideyoshi, el gran general que ayud a fundar el rgimen de los Tokugawa, haba de cretado que todos los campesinos deban entregar sus armas. Esa medida tuvo por fin no slo eliminar el pe ligro de un campesinado armado, sino asimismo acen tuar la claridad y estabilidad de las diferencias de cla se.11 En lo sucesivo el derecho a llevar espada pas a ser la mxima distincin entre un samurai y un campe sino rico.12 Cuando no se hallaba en la corte del shogun, el daimyo viva rodeado de sus samurai en una poblacin con castillo. Algunas aldeas campesinas estaban a ms de veinte millas de la misma/3 Tales plazas eran los centros locales a travs de los que las clases militares sacaban del campesinado, en forma de contribuciones, el excedente econmico que las sostena. Esencialmen
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te, la administracin para recaudarlas constaba de dos clases de oficiales: el personal de las oficinas centrales situadas en el castillo o en la poblacin adyacente y los magistrados de distrito esparcidos por el feudo.14 Cuando menos en tiempo de paz, el sistema funciona ba con muy poco uso de la fuerza. Dentro de los feudos, los grandes feudatarios ejer can el poder a su albedro. No podan, sin embargo, erigir nuevos castillos, acuar moneda, construir bu ques de guerra o concertar matrimonios sin la sancin del shogun. La continuidad de los feudos como unida des distintas se manifiesta en el hecho de que todas las diecisis grandes casas exteriores que existan en el ao 1664 siguieron rigiendo sus respectivos feudos hasta la abolicin formal del feudalismo en 1871. Cier to que, al principio, el shogun intervino bastante a dis crecin en los asuntos locales de los feudos, confiscan do y transfiriendo territorios en gran escala. Pero, a partir de la segunda mitad del siglo xvii, habindose consolidado el sistema y la posicin del shogun, su con ducta se volvi ms cauta, y las intervenciones en los asuntos internos de un feudo mucho ms raras.15 Tal fue, pues, a grandes rasgos, el rgimen establecido por los Tokugawa. En definitiva, un tipo de feudalismo re lativamente centralizado y estrechamente controlado, tanto, que una obra publicada en 1900 lo califica de Estado policaco.16Aunque esa designacin no parezca muy apropiada hoy en da despus de Hitler y Stalin, el sistema de los Tokugawa no fue, por cierto, de los que ayudaron a desarrollar la teora y prctica de una sociedad libre en el sentido de la moderna civilizacin

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occidental. El feudalismo japons anterior, asimismo, haba ya carecido de rasgos que en el Occidente hicie ron importantes contribuciones a dicho desarrollo, En el vnculo feudal japons entre seor y vasallo, el ele mento contractual era muy dbil; los elementos de lealtad y obligacin para con los superiores, en cambio, muy acusados.17 A la luz de los estudios occidentales, el vnculo feudal japons parece ms primitivo y menos objetivo y racional que el europeo. Descansaba ms en la costumbre no escrita y la observancia ceremonial; tena el carcter de un parentesco ficticio, prctica muy extendida en la sociedad japonesa, y no parta tanto como en Europa del contrato escrito u oral para especificar los deberes y privilegios individuales.'8Las tendencias indgenas en ese sentido fueron vigorizadas por la importacin de la filosofa confuciana, que casi lleg a adquirir el carcter de una religin establecida. Cuando, en 1854, se presentaron los barcos del comodoro Perry, el sistema de los Tokugawa haba ya decado en gran manera. La declinacin del antiguo orden, junto con los intentos de preservar los privile gios de la lite agraria, haba ya dado origen a algunas de las fuerzas sociales que culminaran en el rgimen que dej caer las fatdicas bombas sobre Pearl Harbor en 1941. Los factores que produjeron tal decadencia y rena cimiento fueron muchos y muy complejos. Su natura leza especfica e importancia relativa tardarn an, probablemente, en dejar de ser materia de discusin entre especialistas. En orden a nuestros propsitos, sin embargo, quiz no sea demasiado engaoso decir que
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en sustancia consisten en dos: paz y lujo. La paz per miti que surgiese un modo de vivir comercial no slo en las ciudades, sino tambin en el campo. Aunque so metidos a estrecha vigilancia, los influjos comerciales erosionaron no poco del edificio feudal. Si el sistema de los Tokugawa da la impresin al historiador comparatista de hallarse en algn punto entre la burocracia agraria centralizada de la China y el feudalismo mucho ms suelto de la Europa medieval, otro tanto sucede con la capacidad de la sociedad japonesa en los si glos xvm y xix para contener los efectos divisores y destructivos del comercio. En buena parte, la paz y el lujo emanaban del cen tro del rgimen. As como Luis XIV compeli a sus nobles a residir en Versalles, de la misma manera el shogun exigi a los daimyo que pasaran determinados perodos de tiempo en la capital, Edo.19 Los efectos, hasta cierto punto, fueron similares. Al fomentar dis tintas formas de suntuosidad, el shogun debilit la po sicin de sus nobles y, a la vez, ech una mano a las cla ses mercantiles de las ciudades. La doble residencia, en el feudo y en Edo, aument los gastos de los daimyo. Para su establecimiento en la capital y los costes de trasladarse a ella con un amplio squito, haban de pa gar en moneda metlica, que no tenan derecho a acu ar. Tales expensas gravitaron onerosamente sobre las finanzas de muchos feudos. Por lo general, los daimyo tuvieron que llevar al mercado sus excedentes de arroz y otros productos locales, valindose de los servicios del comerciante.2 0A menudo el aristcrata feudal pas a depender del comerciante en el crdito, mientras

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que se, por otro lado, dependa del daimyo en la pro teccin poltica. La posicin econmica del samurai, dependiente del daimyo, parece que se deterior asimismo bajo los Tokugawa, en particular desde el siglo xvm. Los datos al respecto, con todo, no son conclusivos. Una de las medidas con que los daimyo trataron de hacer frente a sus gastos fue rebajar los estipendios de sus samurai!'1 Asegurados por la paz y autoridad del shogun, los daimyo ya no necesitaban confiar tanto en sus vasallos y podan permitirse imponerles tal sacrificio. Cualquiera que fuese la situacin econmica de los samurai, no cabe duda que su rango en la sociedad ja ponesa fue deteriorndose. Para un samurai, los ingre sos en arroz no eran ms que la base material para una vida de guerrero. En la paz impuesta por los Tokuga wa, el guerrero ya no tena ninguna funcin social ma nifiestamente importante que cumplir. A la vez, otras formas de prestigio, basadas en la riqueza de los comer ciantes, pasaron a competir ms y ms con las virtudes marciales. La tica tradicional fue descomponindose, aunque ninguna tica nueva vino a sustituirla. Empe zaron ya a aparecer signos de esos cambios a principios del siglo xvin. La prdida de su funcin como guerreros y las agresiones del comercio dieron al traste con la lealtad de muchos samurai, cosa que les hizo andar a la deriva, lo mismo en un sentido psicolgico que literal. Aun cuando se vea una exageracin literaria en este aserto de un autor de principios del siglo xix: los samurai odian a sus seores como a sus peores enemigos a

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causa de su proclividad a rebajarles los estipendios, po demos estar ciertos de que se resintieron no poco de tales reducciones.2 2 Para poner las cosas aun ms cues ta arriba, los samurai tenan prohibido dedicarse a cualquier forma de comercio. Si bien muchos incum plan la prohibicin a fin de buscarse la vida, difcil mente poda ello contribuir, ganasen el dinero que ga nasen, a que sintieran seguridad en s .mismos como samurai.n As que muchos samurai cortaron sus vnculos y pasaron en ronin, individuos errticos sin seor, pron tos a cualquier empresa violenta. Ese grupo contribu y a la turbulencia del ltimo perodo del rgimen de los Tokugawa. Cbosh, el feudo que tuvo un papel de cisivo en la Restauracin Imperial de 1868, fue un buen refugio para los ronin.1* El afn de deshacerse de los brbaros occidentales ejerci un fuerte atractivo sobre ellos. Muchos se oponan a la apertura de nuevos puertos, porque la expulsin de los brbaros sera en tonces imposible... Tendramos que doblar el pliegue izquierdo sobre el derecho, ponemos a escribir de un lado a otro de la pgina, y usar su hediondo calenda rio.25 Los estratos inferiores de los samurai vinieron, pues, a constituir una inestable fuente de violencia, una /wfKpm-aristocracia, disponible para los ms di versos intentos reaccionarios, aunque no para una re volucin del tipo ingls o francs. En algunos de los conflictos militares cruciales que precedieron y siguie ron a la Restauracin Imperial, estuvieron alineados ms o menos por igual en ambos bandos.2* 5Sin la ame naza extranjera y la gran destreza poltica de los de

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arriba, esa fuerza potencialmente explosiva, resultado de cmo y cunto la pax Tokugawa haba alterado la posicin de la clase militar, quiz hubiera desgarrado la sociedad japonesa por sus costuras y promovido un retorno a la anarqua feudal. Los comerciantes (cbonin) fueron la causa inmedia ta, si no la ltima, de dicha corrosin del antiguo or den. Su papel en la sociedad japonesa presenta muchas similitudes con el de los judos en la Europa de la Baja Edad Media, particularmente en Espaa. En trminos muy generales, podemos caracterizar la relacin entre la aristocracia militar y los comerciantes calificndola de antagonismo simbitico. El daimyo o samurai de penda del comerciante para convertir el arroz y otros frutos producidos por los campesinos en dinero efecti vo; tambin porque le provea de muchas de las cosas esenciales y de la mayor parte de las comodidades para su estilo de vida aristocrtico. El comerciante, a su vez, dependa de la aristocracia militar por su necesidad de proteccin y tolerancia poltica para dedicarse al trfi co, un modo de vivir degradante y parastico segn el cdigo de valores del militar. Aun no deshacindose en lo ms mnimo de las restricciones feudales, cosa que ni siquiera intentaron, los comerciantes fueron mejo rando su posicin en esa interdependencia, hasta el punto de que hacia el final del perodo haban pasado a ser la parte dominante. Una de las derivaciones fue que las rgidas barreras entre las clases, de lo que dependa en alto grado la es tabilidad del sistema de los Tokugawa, dieran claros indicios de estar cediendo. Los samurai se volvan co

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merciantes y viceversa. Ignoramos si esa tendencia se acentu o no a lo largo del perodo, aunque, por razo nes de orden general, parece probable que lo hiciese.2 7 A principios del siglo xix, de un grupo de 2 50 familias de comerciantes, 48, o sea casi una de cada cinco, te nan antepasados samurai. A veces samurai empobreci dos desheredaban al hijo mayor y adoptaban como he redero al de un comerciante rico. Si bien a principios del siglo xvm el sbogun Yoshimune prohibi la venta del estado de samurai, la prohibicin vino a parar pronto en letra muerta/8 Slo a principios del siglo xvm comprendieron los estratos rectores feudales que los comerciantes repre sentaban una amenaza para su poder. Para entonces era demasiado tarde, pese a que el avance econmico de los comerciantes haba ya gastado en gran parte las fuerzas.2 9 A decir verdad, escritos recientes sugieren que aqullos habran podido contener la amenaza y mantener alguna forma de equilibrio, si bien bastante distinta de la establecida en la primera fase de los Tokugawa, por considerable tiempo, de no haber hecho su ominosa aparicin en la escena japonesa los buques de guerra occidentales.30 En todo caso, la aristocracia feudal dispona de cierto nmero de armas que poda utilizar y utiliz contra los comerciantes: confiscacio nes ex abrupto, prstamos forzosos (que se hicieron ms y ms frecuentes hacia el trmino dl rgimen de los Tokugawa), y negarse a pagar las deudas. El efecto de tales medidas, en'particular las confiscaciones, no fue otro que la.mayor renuencia de los comerciantes a conceder prstamos en el perodo final de la era.31

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Como la aristocracia, aunque no toda, dependa fuer temente de los mismos, result imposible aplastar a los comerciantes. El que de vez en cuando muchos comerciantes tu vieran en sus manos a sectores de la nobleza produjo comprensible resentimiento entre los ltimos y otros sectores con voz de la sociedad japonesa. De una ma nera que recuerda las ideas fisiocrticas que privaban en Europa por la misma poca y, ms para ac, el an tisemitismo, algunos pensadores japoneses sostenan que los nicos miembros tiles de la sociedad eran los nobles y los campesinos. Los comerciantes, en cam bio, se aplican a una ocupacin insignificante... [y] no debera ser materia de preocupacin para el gobierno si se arruinan.32 Como ya se ha indicado, el gobier no del shogun intent poner en prctica de vez en cuan do tales ideas, o similares. En ese choque entre una de cadente aristocracia militar e intereses mercantiles en aumento, podemos advertir los albores de la actitud anticapitalista que tanto relieve iba a tener en la va riante japonesa del fascismo. Aunque el conflicto entre la aristocracia feudal y los comerciantes constituye un antecedente muy sig nificativo para ulteriores fenmenos, sera gravemen te engaoso reducirlo todo a ese solo aspecto. A dife rencia de la Europa occidental, el Japn no conoci el desarrollo de ciudades autnomas con cartas de privi legio que expresaran en trminos concretos su inde pendencia poltica y legal de la autoridad feudal inme diata. Cierto que, en las fases iniciales del rgimen de los Tokugawa, se dieron algunos arranques promete
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dores en esa direccin. Pero, en cuanto el rgimen se consolid en una forma de feudalismo centralizado, los ataj. Esa refeudalizacin, como se designa a ve ces el proceso, impuso estrictas limitaciones a los co merciantes, encajados acuciosamente en el orden feu dal, donde el gobierno esperaba que ya no podran hacer ningn dao.33 Tambin tuvo por efecto limitar la iniciativa de los comerciantes el cerramiento del pas en virtud de los edictos de 1633-1641, sobre todo porque les quit el estmulo de los contactos y compe tencia con el extranjero.34 Como hemos apuntado arri ba, el impulso hacia el desarrollo mercantil haba ya gastado muchas de sus fuerzas al cabo de unos cien aos de haberse impuesto la pax Tokugawa. Con poste rioridad, hubo cierta tendencia a posarse y gozar de los frutos del negocio, as como a atenerse a los mtodos empresariales probados. Dados nuestros propsitos, no necesitamos aqu detallar el mecanismo de los controles polticos sobre los comerciantes establecidos por los Tokugawa. Baste decir que fueron bastante efectivos, particularmente en el perodo inicial, y que, en consecuencia, la ascen sin de los comerciantes al poder econmico fue casi un movimiento clandestino.35 Tales controles pol ticos hicieron del comerciante una figura subalterna dentro de la sociedad jponesa, aun cuando a veces su ira pudiese hacer temblar a un daimyo. Hubo, por supuesto, notables diferencias. Los co merciantes de Osaka estaban menos sujetos que los de la capital, Edo. '6Y, en el perodo final de l era, los Co merciantes de provincias se mostraron menos depen

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dientes de las conexiones feudales en sus gneros y ventas que los ms antiguos monopolistas urbanos.37 Tambin es verdad que, tanto en algunas artes como en las diversiones ms livianas, los comerciantes desarrollaron ciertos gustos distintivos que recuerdan los aspectos pre-puritanos de la cultura mercantil en Occidente. Pero la japonesa, que alcanz el colmo de su florecimiento a principios del siglo xvm, no repre sent de hecho ninguna amenaza para el sistema de los Tokugawa.38 Esencialmente, tal libertinaje tolera do, por la mayor parte circunscrito a un barrio con^ creto de la capital, sirvi de vlvula de escape. Si aca so, antes contribuy a conservar el anclen rgime que a destruirlo.3 9 Por todas esas razones, los comerciantes de la era tokugawa no hicieron sino amerarse de la tica feudal. Nunca llegaron a desarrollar ningn principio intelec tual que oponerle, E. Herbert Norman escrut escri tos japoneses de muy diversos tipos para descubrir si algn autor se haba aventurado a expresar una crtica fundada y penetrante de los aspectos ms opresivos del feudalismo japons, su rigidez social, su oscurantismo intelectual, su esterilidad escolstica, su adulteracin de los valores humanos, y su cerril actitud respecto al mundo exterior.4 0 Aunque en determinadas crnicas y escritos literarios vino a hallar ciertos nmeros de manifestaciones sueltas de disgusto por las crueldades de la opresin feudal, no dio con ningn pensador in fluyente que efectuase un ataque frontal contra el sis tema en conjunto.41 El que la clase mercantil japonesa no desarrollara principios intelectuales crticos com
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parables a los que la misma clase elabor en el Occi dente no puede explicarse, a mi juicio, por factores psicolgicos o por alguna virtud peculiar del sistema de valores japons.4 2 Tales explicaciones equivalen en el plano lgico a aquella tan famosa de que los efectos del opio se deben a sus propiedades dormitivas. De satienden la cuestin fundamental: por qu prevaleci aquella actitud especfica cuando y donde lo hizo? La respuesta es histrica: las condiciones en que la clase mercantil japonesa se desarroll del siglo x v i i en ade lante. El aislamiento del pas, la relacin simbitica entre el militar y el comerciante y la prolongada domi nacin poltica del militar, me parece que deberan constituir los elementos esenciales para cualquier ex plicacin del horizonte limitado de los comerciantes. Buena parte de la riqueza que aflua a las arcas de los comerciantes era extrada originariamente de los campesinos por la aristocracia militar. Ms abajo ten dremos que debatir con algn detalle los factores que impidieron a los campesinos japoneses convertirse en una fuerza revolucionaria a la escala de los rusos y chi nos. Aqu, por el momento, nos limitaremos a consi derar la cuestin campesina desde el ngulo de cmo la vean las clases dominantes y de cmo incida en sus intereses. Con sus prestaciones, pues, la masa campesina sus tentaba al resto de la poblacin, como suele ocurrir en cualquier Estado agrario. Crculos que llevaban la voz dentro de la aristocracia militar se apoyaron en ese he cho para afirmar que el campesino era el fundamento de una sociedad sana entendiendo por sana, des-

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de luego, una sociedad en que los samurai predomina sen. Retrica caracterstica de las aristocracias agrarias amenazadas por intereses comerciales. La admiracin por el campesinado significaba una crtica indirecta a la clase mercantil. El cnico pareado: Los campesinos son como las semillas de ssamo; cuanto ms los estru jas, ms salen describe mejor las verdaderas relacio nes del samurai con el campesinado.4 5 Segn observa secamente sir George Sansom, ios Tokugawa tuvieron en gran estima la agricultura, pero en muy poca a los agricultores. En los primeros aos de-la dcada 1860-1870, la cuestin campesina vino a entrelazarse con el proble ma de crear un ejrcito moderno. La solucin que se diera a se afectaba no slo a la subsistencia del Japn como un Estado soberano, sino al mismo carcter de la sociedad. En sustancia, el gobierno tena que decidir si armar o no al campesino a fin de defender al Japn contra el enemigo extranjero. En 1863, sonde a sus ms altos oficiales administrativos sobre la prudencia de tal paso. Los pasajes ms reveladores de las respues tas, seleccionados por un autor moderno, reflejan dos grandes aprensiones: que, en los feudos, los daimyo po dran volver aquellas fuerzas contra el gobierno de los. Tokugawa, y que los propios campesinos podran ser una fuente de peligro para el orden establecido.4 4Am bos temores se demostraron fundados. El dominio de las autoridades sobre los campesi nos era ms dbil en las zonas directamente controla das por el shogun que en algunos feudos exteriores, so bre todo en Chshu. Los territorios estrictos de los
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Tbkugawa incluan las urbes de Edo y Osaka, de don de irradiaban influjos comerciales. Los dirigentes de Chshu, gracias a un hbil sistema presupuestario y tributario, lograron conservar su independencia finan ciera y evitar caer en manos de los prestamistas y co merciantes de Osaka. En parte por esa razn, la base campesina y los vnculos feudales tradicionales se mantuvieron en Chshu relativamente slidos.4 5 Aun que ya haban estallado en l revueltas campesinas bas tante serias mucho antes (en los aos 1831-1836), slo en 1864, cuando buques de guerra extranjeros bom bardearon fuertes de Chshu, se convencieron impor tantes crculos del feudo de la necesidad de una refor ma segn patrones occidentales y sustentaron que incluso deba armarse a los campesinos. Con la forma cin en Chshu de tales unidades, las fuerzas pro-emperador ganaron una importante base de poder.4 6 E11 otras partes del pas, los campesinos aportaron al movimiento de la Restauracin un componente an tifeudal y hasta ligeramente revolucionario. Los lti mos aos de la era tokugawa se caracterizaron por numerosos estallidos de violencia campesina con nota bles elementos antifeudales. Aun cuando al parecer no tenan objetivos polticos demasiado claros, no deja ban de ser una amenaza para los gobernantes. Una de tallada monografa sobre los alzamientos campesinos da razn de unos mil para la totalidad del perodo, la mayora de los cuales contrapusieron de un modo di recto a los campesinos con la clase dirigente que los controlaba. Incluye una tabla de su frecuencia que muestra un fuerte incremento para los ltimos cien

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aos de la poca, ms exactamente de 1772 a 1867.4 7 Los ejrcitos imperiales recibieron a veces ayuda de al zamientos campesinos en los choques militares que acompaaron la Restauracin. En la provincia de Echigo, por ejemplo, 60.000 campesinos armados blo quearon al comandante de las fuerzas tokugawa de la regin. Ala par, en otras zonas, los comandantes de las fuerzas imperiales explotaron los sentimientos anti feudales por mtodos que recuerdan la guerra poltica contempornea. As el Pacificador y Comandante en Jefe del Tosando fij carteles en sitios visibles y distribuy manifiestos dirigidos a los campesinos y co merciantes de aquellas aldeas invitndoles a presentar se en los cuarteles generales del ejrcito imperial para exponer cargos de tirana y crueldad contra los anti guos administradores tokugawa. Exhortaban expresa mente a los ms pobres, hurfanos, viudas, y a los que haban sido perseguidos por las autoridades feudales. Prometan una audiencia atenta y comprensiva a todas las quejas, y afirmaban adems que se hara justicia contra los oficiales culpables.4 8 Claro est que el hilo medianamente revolucio nario no fue la nica contribucin campesina. En la contienda en torno a la Restauracin, los campesinos combatieron en uno y otro bando, por muy diversos motivos. Como veremos ms adelante, la causa restauracionista englob tambin un considerable compo nente reaccionario, no slo entre los campesinos sino asimismo entre otros partidarios del emperador que miraban hacia un genuino y mtico pasado feudal. Es el entretejimiento de ambos hilos lo que da a la Res352

tauracin meiji su carcter proteico y, por lo que res pecta a las consecuencias inmediatas, algo indetermi nado. De lo dicho hasta aqu, el lector ya habr colegido que la Restauracin no fue en absoluto pura lucha de clases ni, ciertamente, una revolucin burguesa, como han sostenido algunos autores japoneses, si bien, que yo sepa, ninguno occidental. En varios de sus aspectos decisivos, fue un trasnochado conflicto feudal entre la autoridad central y los feudos.4 9Y los feudos que diri gieron la ofensiva contra el shogun, no slo Chshu, sino tambin Satsuma la Prusia del Japn, de la que sabemos bastante poco, eran las zonas donde la sociedad agraria tradicional y las lealtades feudales se haban mantenido relativamente ms fuertes.5 0 En marcado contraste con algunos de los principa les feudos, las finanzas de los Tokugawa fueron debili tndose cada vez ms a fines del perodo, lo cual, a jui cio de diversos historiadores, contribuy a la cada del shogunato. Pero, como sucede por lo regular en cual quier anclen rgime, las dificultades financieras no eran ms que sntomas de causas ms hondas* El peligro ex terior agudizaba de da en da la necesidad de mayores ingresos y de un ejrcito que, aunque no a los diri gentes de Chshu, pareca una amenaza a los Tokugawa. Con todo, no se poda agobiar demasiado al co merciante sin matar la gallina de los huevos de oro. Y la nica otra fuente de rentas posibles, el campesino, vena mostrando cada vez ms malestar por las cargas ya existentes. Aunque dichas grietas y contraposiciones dieron

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pie a la Restauracin, en los acontecimientos que con dujeron a ella, de hacia 1860 en adelante, salieron muy poco a la luz. La perpetua amenaza de una interven cin armada extranjera contribuy a hacer de la Res tauracin un acto simblico que podan apoyar muchos grupos por una gran variedad de razones contradicto rias. De por s, la Restauracin no fue demasiado deci siva, y sus consecuencias para el futuro de la sociedad japonesa no trascendieron hasta pasados algunos aos. Las luchas que la acompaaron tuvieron muy poco de conflictos programticos entre grupos con intereses claramente definidos. De ah que a un occidental la historia de esos aos no le parezca ms que una con fundidora telaraa de intrigas, embrolladsima y sin objeto. Y ello, creo yo, se debe justamente a que, den tro de la clase rectora, los principales actores estaban en general de acuerdo sobre lo que queran: la expul sin de los extranjeros y trastornar lo menos posible el statu quo, Segn una obra muy acreditada,51 hasta el l timo momento el emperador quiso actuar a travs del sbogunato contra los elementos extremistas y albo rotadores en una palabra, contra cuanto oliese a cambio revolucionario. En el fondo, pues, la cosa vino a consistir en esto: quin haba de ponerle el cascabel al gato? Buena parte de la rivalidad se centr en quin podra obtener el crdito necesario para tan arriesgada accin si es que poda llevarse a cabo. En esa pugna, el shogunato tuvo la tremenda desventaja de llevar a cuestas la res ponsabilidad poltica. Siempre que dejaba de cumplir una promesa que, probablemente, poda cumplir, como

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la de expulsar a los brbaros en determinado plazo de tiempo, se evidenciaba su incapacidad. Los adversarios del shogun, por otro lado, jugaron la carta de adherirse a una figura que estaba por encima de la poltica. Los inconvenientes de correr con la responsabilidad poltica en una situacin imposible contribuyeron no poco, al menos tanto como cualquier otro factor, a la derrota final del shogun} 1 Llegados aqu, quiz sea til valorar las causas de la Restauracin en trminos ms generales. La bsica, a mi juicio, fue la erosin parcial del edificio feudal por el avance del comercio, debido a su vez al estableci miento del orden pblico. Junto con la intrusin ex tranjera, cre problemas que era preciso solucionar, y la Restauracin fue un paso importante para conse guirlo. Los aspectos polticos reaccionarios de la solu cin son en gran parte explicables por los grupos que el movimiento imperial atrajo. Uno de ellos fue un sector de la nobleza cortesana. Otro estuvo integrado por los lderes desafectos de algunos feudos donde los lazos feudales parece que se mantenan particularmen te fuertes. Los samurai, desafectos a su seor pero en absoluto a la sociedad feudal en s misma, contribuye ron tambin de un modo notable a la causa restauracionista. Entre los elementos mercantiles, los comer ciantes conservadores y de mtodos tradicionales eran hostiles a la idea de abrir el pas, porque ello acrecen tara la competencia. Por lo general los comerciantes no tomaron parte activa en el conflicto mismo, aunque los intereses de los Mitsui estuvieron de por medio en ambos bandos.5 3 Slo entre los campesinos, y no, por

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cierto, universalmente, puede uno hallar signos de opo sicin a las instituciones feudales. En lo doctrinal, la Restauracin se hizo bajo la bandera del simbolismo tradicional, por la mayor parte confuciano. Segn he mos visto, el antiguo orden no tuvo que enfrentarse con ningn reto intelectual directo, y quien menos problemas le cre en ese sentido fueron los intereses comerciales. A vista de los grupos que apoyaron la Restaura cin, lo que sorprende no es que el nuevo gobierno hi ciera tan poco, sino que hiciera tanto. Segn veremos en breve, el gobierno meiji (1868-1912), como suele designarse el nuevo rgimen, tom muchas e impor tantes medidas tendentes a remodelar el Japn a ima gen de las sociedades industriales modernas. Qu mo vi a aquella revolucin en gran parte feudal a seguir un programa con diversidad de aspectos indudable mente progresistas? Las razones no son difciles de discernir, y las han invocado muchos historiadores del Japn. Hubo cierto cambio en el carcter de la clase rectora, aunque eso no representa probablemente ms que un factor subalterno. Gomo las lneas de fractura de la sociedad japonesa no fueron tan slo horizonta les, sino asimismo verticales, permitieron a un sector de la clase dirigente desgajarse del sistema de los To kugawa e impulsar una revolucin desde arriba. A ese respecto, la amenaza extranjera fue decisiva. Bajo su presin unificadora, el nuevo gobierno actu de tal manera, que preserv los privilegios de un pequeo sector de la lite, depar oportunidades a otros secto res, y asegur la supervivencia nacional.
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A partir de 1868, los nuevos gobernantes del Ja pn, de los que no pocos procedan de la masa de sa murai que haban ido quedndose atrs bajo el antiguo rgimen, afrontaron dos problemas de primera mag nitud. Uno, dar cabo a la forja de un Estado centrali zado moderno. El otro, crear una economa industrial moderna. Solucionarlos era indispensable para que el Japn subsistiese como Estado independiente. Ala vez implicaba el desmantelamiento de una sociedad feudal y la ereccin en su lugar de una sociedad moderna. As aparece cuando menos la cuestin a ojos del historiador social de hoy en da, con las ventajas y desventajas de un enfoque retrospectivo. Para los con temporneos, la cosa deba de ser bien distinta. Muchos se haban unido al movimiento en pro de Restaurar al Emperador Expulsar a los Brbaros confiando en que traera una nueva y mejor versin del feudalismo. Nuestra formulacin es demasiado abstracta y demasia do concreta a la vez. Demasiado abstracta porque, de un modo general, quienes sostuvieron la Restauracin y los primeros aos de los Meiji no ambicionaban simple mente un Estado moderno, cualquiera que fuese, sino uno que conservara lo ms posible las ventajas de que la clase dirigente haba disfrutado en el andn rgime, re cortndolas slo lo imprescindible (que en la prctica result ser mucho) para asegurar el Estado, necesidad vital, pues si no lo perderan todo. Demasiado concreta porque sugiere un programa de modernizacin expreso y homogneo, cuando, ciertamente, los lderes iniciales del perodo meiji no fueron tericos sociales doctrina rios catapultados, como los marxistas rusos, a la arena

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de la responsabilidad poltica. Con todo, si no se pier den de vista esas restricciones, dicha nocin de la tarea que los dirigentes meiji tenan que cumplir ayudar a valorar importantes hechos del perodo, as como sus consecuencias e interrelaciones. Un primer paso muy importante hacia la creacin de un gobierno central efectivo se dio en marzo de 1869, cuando los grandes feudos occidentales de Chshu, Satsuma, Hizen y Toza ofrecieron voluntariamente sus territorios al trono, a la vez que declaraban: Debe existir un solo cuerpo gobernante central y una sola autoridad universal, que deben ser conservados intac tos. El momento en que ello sucedi era, a buen se guro, crtico. No cabe duda que la Restauracin hubiese podido quedar limitada a una simple redistribucin del poder dentro del sistema feudal. Por qu, pues, aquellos feudos preeminentes die ron tal paso? Puede que influyeran la magnanimidad y la clarividencia, como algunos historiadores procla man, aunque por mi parte soy muy escptico acerca de su importancia. Mucho ms debi de contar el que, tras largas negociaciones previas, se permitiese al daimyo retener la mitad de sus rentas solucin, sin embargo, que no sera la definitiva.5 4Una consideracin an ms importante fue el temor de los feudos a que, de no adoptar dicho acuerdo conjunto, uno de los grupos di rigentes regionales poda seguir las huellas de los To kugawa. Satsuma mismo no dejaba de alimentar tales ambiciones.55 En otras palabras: la rivalidad entre los aspirantes al poder reforz la autoridad central, hasta entonces bastante dbil.
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Por el momento, el gobierno no estaba en condi ciones de poner a prueba sus nuevos poderes, y sigui sirvindose de los antiguos mandos feudales, ahora como legados imperiales con el ttulo de gobernado res. Slo dos aos ms tarde, en agosto de 1871, dio el paso definitivo de anunciar por un breve decreto que los dominios feudales iban a convertirse en unidades de administracin local (prefecturas) bajo el gobierno central. Poco despus, orden a todos los antiguos daimyo que abandonaran sus estados y se establecieran con sus familias en la capital, maniobra que recuerda los mtodos de los Tokugawa. De hecho, hay ah algo ms que una semejanza fortuita.5 6 Los Tokugawa, con su victoria de 1600, haban puesto los cimientos de un Estado centralizado moderno. Los Meiji consumaron el proceso. Al mismo tiempo que iba asentndose polticamen te, el gobierno adopt una serie de medidas cuyos efec tos no se dejaran ver de lleno hasta ms tarde. Su fin general era desatar las trabas feudales al libre movi miento de las personas y bienes, es decir impulsar el desarrollo segn pautas capitalistas. En 1869, el go bierno declar la igualdad ante la ley de todas las clases sociales, aboli las barreras locales al comercio y las co municaciones y permiti la libertad de cultivo y que los individuos adquiriesen derechos de propiedad sobre tierras.57 Aunque la tierra haba ya empezado a librarse de las cadenas feudales bajo los Tokugawa, ahora pudo tomar el carcter de una mercanca comprable y vendi ble como cualquier otra, lo cual, segn veremos, tuvo importantes consecuencias para el resto de la sociedad.

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Para llevar a cabo todas esas transformaciones pa cficamente, y no por una revolucin popular sino desde arriba, era preciso que los elementos clave del antiguo orden recibiesen, cuando menos, una com pensacin razonable. En 1869, el gobierno haba ga rantizado a los daimyo la mitad de sus ingresos a cam bio de la renuncia a sus feudos. Tal generosidad no poda mantenerse. Pero la libertad del gobierno para maniobrar era reducida. En 1871, el intento de revisar los pactos de un modo que diese lugar al aumento de los ingresos adicionales fracas. En 1876, el gobierno cre y necesario imponer una reduccin compulsiva de las rentas que perciban los daimyo y los estipendios de los samurai. Si bien se dispens un trato bastante favora ble a todos los daimyo, salvo a los menos importantes, los jefecillos feudales inferiores y la mayora de los sa murai quedaron muy malparados.5 8 En definitiva, pues, el nuevo gobierno recompens con franca mano a unos pocos adeptos indispensables. Por otro lado, es tim que era preciso desentenderse de los samurai des contentos, una de las fuentes capitales de la energa que haba derribado el antiguo orden. La reduccin de los estipendios pagados a los sa murai fue simplemente el final de un largo camino. Los Meiji no hicieron ms que dar cabo al proceso de destruccin de los samurai que, segn hemos visto, es taba ya bien en marcha durante el perodo de los Tokugawa. La modernizacin japonesa no entra la li quidacin revolucionaria de ningn sector de la clase dirigente. En lugar de ello, hubo un dilatado proceso de eutanasia a lo largo de tres siglos * El estado social
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de los samurai caduc casi por entero al promulgarse la igualdad ante la ley, aunque se les concediese la huera prerrogativa de ser conocidos por shizoku, o antiguos samurai, designacin que no importaba ni derechos ni exenciones. Como guerreros, haban ya perdido la ma yor parte de su funcin con la pax tokugawa. El esta blecimiento del servicio militar obligatorio en 1873 elimin prcticamente todas las distinciones que an les quedaran a ese respecto. Por ltimo, la permisin de derechos de propiedad sobre tierras, como observa Sansom, hiri en lo vivo la eminencia y el privilegio feudales, toda vez que la sociedad feudal se basaba en el cultivo de la tierra por el campesino y su posesin por el seor.59 No cabe duda que los samurai, al apoyar la Restau racin, haban esperado de ella otros resultados. Mu chsimos de los que tomaron parte en el derribo de los Tokugawa lo hicieron, probablemente, antes con el designio de reformar el sistema feudal en un sentido favorable a sus intereses que de destruirlo.6 0Nada tie ne, pues, de extrao que las fuerzas feudales se rebela ran y atacaran el nuevo rgimen cuando qued claro el significado de sus medidas. La Rebelin de Satsuma en 1877 fue la ltima convulsin sangrienta del anti guo orden. Como parte d su espasmo final, de hecho como producto directo del feudalismo expirante, apa reci el primer movimiento liberal organizado del Japn. Los auspicios apenas si hubieran podido ser menos prsperos.6' Una vez reprimida la Rebelin de Satsuma, el go bierno meiji qued firmemente asentado. En el espa

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ci de nueve aos, haba logrado desmantelar el apara to feudal y reemplazarlo por muchos de los elementos que constituyen el entramado bsico de la sociedad moderna. Fue, en verdad, una revolucin desde arriba, y efectuada con una cantidad relativamente pequea de violencia en comparacin con las revoluciones iz quierdistas de Francia en el siglo xvm y de Rusia y la China en el xx. Por cualquier lado que se mire, ello re presenta una obra bien notable para un gobierno que tena que andar con pies de plomo entre las rivalidades de los grandes feudos, que hasta 1873 careci de ejr cito propio y, como nota Sansom, necesariamente mu cho ms preocupado por salvar la vida que por exami nar su anatoma poltica y social. Contribuyeron al xito de los meiji varios factores. Los nuevos gobernantes supieron darse buena mano para salvarse. Segn hemos visto, hicieron pronto grandes concesiones materiales a los daimyo, y no se arriesgaron a enemistarse con los samurai hasta ms tarde. Por lo que respecta a la reduccin de los esti pendios de los samurai, es difcil ver cmo hubieran podido obrar de otro modo dados sus recursos en aquellos momentos. Y se abstuvieron de enzarzarse prematuramente en una guerra exterior. A un nivel ms profundo de la causalidad histrica, el rgimen de los Tokugawa ya haba minado el predominio del militar y preparado el camino para un Estado centralizado, sin engendrar ningn potencial revolucionario ame nazador. El rgimen de los Meiji fue, pues, una conti nuacin de tendencias previas y, como mostrar el res to de nuestra exposicin, dej en pie gran parte de la
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estructura original. Por ltimo, la institucin imperial, como han subrayado muchos historiadores del Japn, proporcion un vnculo a las fuerzas fundamental mente conservadoras y una armadura de continuidad legtima dentro de la que fue posible practicar algunas reformas necesarias. Antes de llevar ms adelante el anlisis, podemos detenernos brevemente a reconsiderar la sugerencia con que empez este captulo, a saber que el feudalis mo constituye la clave para los destinos divergentes del Japn, Rusia y la China en la poca moderna. A es tas alturas, quiz vemos ya con claridad que las dife rencias en la estructura social interna constituyen nada ms una variable mayor, si bien en extremo importan te. Hubo tambin diferencias en el tiempo y otras circunstancias externas en que las instituciones premodernas entraron en crisis y se adaptaron a la era mo derna. Para el Japn, el advenimiento del Occidente fue cosa relativamente sbita. La superioridad de las ar mas y tecnologa occidentales se revel con gran rapi dez a muchos dirigentes japoneses. La inquietud por la supervivencia nacional y la necesidad de tomar me didas para defenderla activaron su marcha hacia la vanguardia con dramtica urgencia. La China, a la que limitaremos estas observaciones comparativas prelimi nares a fin de simplificarlas, pareca al principio su perior a Occidente. Por largo tiempo sus rectores pu dieron tratar a los representantes de la civilizacin occidental con una mezcla de corts curiosidad y des dn. En parte por ello, los occidentales terminaron
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por poseer en la China una considerable base territo rial La insuficiencia del sistema imperial no se ma nifest sino gradualmente. En algunos momentos cruciales, como en el caso de la Rebelin Taiping, Oc cidente opt por apoyar a la dinasta manch contra enemigos internos, factor que an retard ms cual quier despertar de los gobernantes a los peligros que les amenazaban. Cuando crculos importantes vinie ron a hacerse pleno cargo de los mismos, digamos por la poca de la Rebelin Boxer, el proceso de la deca dencia dinstica haba ido ya demasiado lejos para ser parado. Para estar en condiciones de resolver los proble mas exteriores e interiores que afront en la ltima parte del siglo xix, la burocracia china hubiera tenido que fomentar el comercio y ensanchar la base tributa ria. Pero semejante programa habra minado la hege mona del erudito-oficial y todo el esttico orden agra rio en que se fundaba. En lugar de ello, a medida que el aparato imperial fue descomponindose, los oficia les y familias destacadas se apropiaron los resortes lo cales. A principios del siglo xx, los caciques guerreros haban reemplazado a la burocracia imperial de antao. Cabe pensar que uno de esos caciques guerreros hubiera podido sojuzgar a los otros y reunificar a la China para iniciar una fase polticamente reaccionaria con cierta dosis de modernizacin industrial. Por al gn tiempo, Chiang Kai-chek pareca estar cerca de lograrlo. De haber sido as, probablemente ahora los historiadores estaran subrayando las semejanzas entre la China y el Japn en vez de las diferencias. Habra
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existido este importante paralelo: el desgajarse un sec tor de la sociedad del resto para asumir el gobierno y promover una modernizacin conservadora. Pero, de hecho, era viable tal posibilidad? La pre gunta no admite una respuesta tajante. Advertimos, sin embargo, importantes factores en contra. Adems de las diferencias entre la burocracia china y el feuda lismo japons, hubo, repitmoslo, el factor tiempo. Cuando Chiang trat de unificar a la China, tuvo que hacer frente a un agresivo Japn expansionista. Hubo tambin, para volver a las diferencias de orden inter no, el contraste de carcter y actitud entre el mandarn y el samurai, dos figuras que representan el precipita do de experiencias histricas marcadamente diversas. El ideal pacfico del seor-erudito-oficial result ina decuado al mundo moderno, cada vez ms. El hado del ideal guerrero, en el Japn, fue muy distinto. Las cla ses dirigentes andaban a caza de medios para recobrar sus ventajas. Si saban despojarse de ciertos conceptos anacrnicos en torno al honor feudal, estaban en con diciones de hacer buen uso de la tecnologa moderna aplicada a fines blicos, que no les eran nada descono cidos. Como muestra la Rebelin de Satsuma, les cost desprenderse del romanticismo feudal. Mas eso poda hacerse, y se hizo. En cambio, cmo poda aprovecharle la tecnologa moderna al erudito-oficial chino educado clsicamente? No le enseaba cmo tratar al pueblo para mantenerlo pacfico. A lo sumo, poda depararle una ocasin ms de cohecho, que corrompa el sistema, o servirle de juguete y diversin. Desde el punto de vista del oficial, no era muy desea
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ble para los campesinos, ya que quiz les hara perezo sos e insubordinados. As, pues, la tradicin militar feudal del Japn le proporcion al pronto una base apropiada a una ver sin reaccionaria de la industrializacin, aunque tal vez ello haya tenido fatales consecuencias a la larga. La sociedad y la cultura premodernas de la China, por el contrario, poca o ninguna base ofrecieron al desarro llo de un patrimonio militarista del tipo japons. A vis ta del Japn, el nacionalismo reaccionario de Chiang Kai-chek parece flojo y apagado. La China no adquiri ra un fuerte sentido de misin hasta ponerse a trans formar sus instituciones segn pautas comunistas. Por otro lado, pese al centralismo del gobierno de los Tokugawa, las unidades feudales del Japn haban seguido funcionando plenamente cmo empresas au tnomas. Los feudos japoneses eran clulas indepen dientes, y todo indica que habran podido subsistir bastante bien si se les hubiese desprendido del cuerpo poltico de los Tokugawa. Sus cabezas sacaban de la pax tokugawa el goce pacfico de los privilegios aristo crticos. Cuando el sistema entero qued de sbito en balanza, algunos de los feudatarios no tuvieron dema siadas dificultades en separarse de l y efectuar un golpe de Estado. La Restauracin Imperial presenta, pues, ciertos caracteres de Fronde triunfante. Pero ms prximo parece el caso de Prusia, paralelo ya trazado hace unos cincuenta aos por Thorstein Veblen en su Imperial Germany and the Industrial Revolution. Aunque hay diferencias muy importantes que considerare mos a su debido tiempo , da en los ojos una semejan
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za esencial: l capacidad de un sector de la aristocracia rural para promover la industrializacin contra la vo luntad de sus miembros ms retrgrados a fin de al canzar a otros pases, as como el desastroso remate de tal programa a mediados del siglo xx. La supervivencia de las tradiciones feudales, con un sustancioso ele mento de jerarqua burocrtica, es comn a Alemania y el Japn. Les distingue de Inglaterra, Francia y los Estados Unidos, donde el feudalismo o fue superado o falt, y donde la modernizacin tuvo lugar antes y bajo auspicios democrticos fundamentalmente, y con las debidas matizaciones, los de una revolucin bur guesa. En ese punto, Alemania y el Japn difieren tam bin tanto de Rusia como de la China, que tuvieron ms de burocracias agrarias que no de regmenes feu dales. De ah que el solo feudalismo, menos an el feuda lismo como una categora general desencarnada, no encierre la clave para explicar la forma como entr la sociedad japonesa en la era moderna. Al feudalismo se tiene que aadir el factor especfico del tiempo en que se desarroll el fenmeno. En segundo lugar, fue la va riedad de feudalismo propia del Japn, con not&bles elementos burocrticos, lo que hizo posible el salto. El carcter especial del vnculo feudal japons, mucho ms fundado en el rango y la lealtad militar que en una relacin contractual libremente decidida, trajo consi go que faltase una de las fuentes del mpetu que pro puls en Occidente instituciones libres. Asimismo, el elemento burocrtico del rgimen japons produjo su caracterstico resultado de una burguesa domesticada
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y tmida, incapaz de desairar el antiguo orden. Las ra zones para la ausencia de un reto intelectual de entidad yacen en niveles ms profundos de la historia japone sa, pero son parte del mismo fenmeno. Los retos in telectuales y sociales que lanzaron las revoluciones burguesas occidentales fueron en el Japn o dbiles o inexistentes. Por ltimo, aunque quiz lo ms impor tante de todo, tanto a lo largo de la transicin como una vez llegada la era de la sociedad industrial, las cla ses dominantes supieron contener y desviar las fuerzas disruptivas generadas por los campesinos. Adems de no darse ninguna revolucin burguesa, tampoco se dio ninguna revolucin campesina. Tratar de comprender cmo y por qu fue posible domesticar al campesina do, tal ser nuestra tarea inmediata.

2.

LA AUSENCIA DE UNA REVOLUCIN CAMPESINA

El que no se produjese en el pas ninguna revolucin campesina durante su transicin de sociedad agraria a sociedad industrial puede explicarse por tres razones interrelacionadas. En primer lugar, el sistema tributa rio de los Tokugawa dej, parece, un excedente cada vez mayor a los campesinos lo bastante activos para in tensificar su rendimiento. Ello contribuy a estimular la produccin, que empez a aumentar en los ltimos tiempos de la era Tokugawa y continu hacindolo bajo el gobierno de los Meiji. En segundo lugar, y con trastando en extremo con la China, la sociedad rural japonesa se caracteriz por una estrecha atadura entre
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la comunidad campesina y el seor feudal o su sucesor histrico, el terrateniente. A la vez, y asimismo con trastando con la China (aunque para sa andamos cor tos de datos), la comunidad campesina japonesa pro porcion un electivo sistema de control social que incorporaba al statu quo a quienes tenan motivos de queja actuales y potenciales. Ello fue as gracias a una especfica divisin del trabajo, combinada con el siste ma de propiedad, ocupacin de la tierra y herencia que imper en los ltimos tiempos de los Tokugawa. En tercer lugar, ese haz de instituciones result adaptable a la agricultura comercial, con la ayuda de los meca nismos represivos heredados del antiguo orden y de otros nuevos apropiados a una sociedad moderna. El elemento clave de la transicin fue el medro de una nueva clase hacendada, salida en buena parte de los campesinos, que se vali de los mecanismos estableci dos y tradicionales de la comunidad rural para extraer arroz de los campesinos y venderlo en el mercado. El paso de las ordenaciones feudales al arrendamiento re port, por otro lado, algunas ventajas a los campesinos situados en lo ms bajo de la escala social. En suma: re sult posible salvar el antiguo orden e injertar la eco noma campesina en una sociedad industrial al pre cio del fascismo. La transicin no fue fcil. En algunos momentos las posibilidades de xito de las clases dominantes pa recieron harto dudosas. Los brotes de oposicin vio lenta por parte de los campesinos menudearon. Sin embargo, por diversas razones, la presente generacin de historiadores occidentales tiende a minimizar la
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importancia del descontento campesino. De ah que convenga considerar los datos al respecto antes de exa minar con algn detalle las tendencias y relaciones so ciales que se dieron en el campo. Puede que ello nos ayude a librarnos de toda ilusin de inevitabilidad. Porque, a mi ver, si una revolucin burguesa fue algo de todo punto imposible, hay muchos menos motivos para decir lo mismo de una revolucin campesina. Los ltimos aos del perodo Tokugawa se caracte rizaron, como ya se ha dicho, por numerosos estallidos de violencia campesina. Aunque por lo general no es tamos en condiciones de determinar las circunstancias objetivas que los produjeron, y mucho menos an los motivos de los insurrectos, hay considerables indicios de que tuvo un papel importante la intrusin de influ jos comerciales. Los comerciantes fueron a menudo uno de sus blancos directos. En 1783-1787, por ejem plo, tras una serie de malas cosechas, los campesinos de las regiones occidentales se levantaron contra los comerciantes, quienes se haban convertido en terrate nientes apropindose del suelo a cambio de mercan cas y dinero tomados a prstamo por los campesinos. Los campesinos tambin se levantaron, por otra parte, contra los oficiales de las aldeas, quienes, como repre sentantes de la clase dirigente, recaudaban las contri buciones, espiaban a los campesinos e imponan tribu tos adicionales en provecho propio.5* En 1823, en uno de los dominios de los Tokugawa, se sublevaron 100.000 campesinos a causa de la corrupcin del fun cionario administrativo local, conchabado con los co merciantes de arroz. En otra gran sacudida similar la
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causa inmediata del estallido fue, parece; que los ofi ciales locales haban orado por una mala cosecha y tra tado de enfurecer al dios dragn, todo para elevar los precios.0 3 Hacia la mitad del perodo de los Tokugawa, o sea a mediados del siglo xvm, empezamos a or ha blar de disputas entre colonos y seores,6 4tipo de con flicto que adquirira proporciones mucho mayores tras la Restauracin. La violencia no fue la nica arma de que se valie ron los campesinos. Algunos, como sus paralelos ru sos, votaron con los pies antes de saber que exista la palabra votacin, si bien las oportunidades para mu darse fueron mucho ms limitadas en el Japn que en Rusia. En algunas zonas, se extendi la prctica del abandono en masse por los habitantes de una o ms al deas de sus casas significativo indicio de la solidari dad que haba en la aldea japonesa. Pasaban al feudo vecino, y suplicaban al seor del mismo que les permi tiera quedarse en su territorio. Segn Borton, hay constancia de 106 deserciones de esa suerte, la mayo ra en Shikoku.0 5 Los datos de Borton muestran con bastante clari dad que la intrusin de elementos comerciales en la organizacin feudal del campo creaba problemas cada vez ms serios al grupo dirigente. Hubo tres grandes fuentes de violencia campesina: oposicin al seor feu dal, al comerciante, y al terrateniente, nueva y ascen dente figura. Siendo as que esos sectores fueron en trelazndose, el movimiento campesino represent sin duda un grave peligro. Es probable que el xito de los Meiji en capear la tormenta se debiese en parte a que
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dicho entrelazamiento fue relativamente dbil en la mxima base territorial del movimiento imperial, el gran feudo de Chshu. Despus de la Restauracin, por algn tiempo el peligro no hizo sino aumentar. Los campesinos haban recibido la promesa de que se distribuira toda la tierra pblica (excepto la de los templos). Pero pronto advir tieron su vanidad, y que ni siquiera les iban a rebajar las contribuciones. Les pareci obvio que del nuevo rgimen no caba esperar nada. Las revueltas agrarias iniciaron un crescendo de violencia en 1873, el ao de la nueva contribucin territorial,6 6punto que conside raremos ms abajo, en el contexto de los problemas del terrateniente. A lo largo de la primera dcada del go bierno meiji, se dieron ms de 200 alzamientos cam pesinos, nmero muy superior al registrado en cual quier dcada de la era tokugawa. En los tiempos modernos dice T. C. Smith, nada propenso a exage rar la violencia campesina, nunca haba estado el Ja pn tan cerca de na revolucin social.6 7 El tema dominante del movimiento campesino de aquellos diez aos fue un tenaz antagonismo contra el arrendamiento, la usura, y las contribuciones exor bitantes. As acostumbra reaccionar en todas partes el campesino a la intrusin de relaciones capitalistas en el campo.6 8 Esa respuesta reaccionaria fue muy rotunda en el Japn. No pocos samurai se apresuraron a explo tar sus conocimientos de psicologa campesina para ponerse a la cabeza de alzamientos campesinos contra el gobierno. Ello obedeci a que, como veremos, los samurai fueron las principales vctimas de la Restaura
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cin. El caudillaje de los samurai, cuando se dio, con tribuy a evitar que el movimiento campesino parase en una fuerza revolucionaria efectiva. La reduccin de las contribuciones en 1877 marc el fin de la primera y ms intensa ola de rebelda cam pesina.6 9 La segunda, en 1884-1885, fue un asunto ms local, circunscrito a las regiones montaosas del norte de Tokyo, caracterizadas por la produccin de seda cru da y la industria textil. Las familias campesinas sacaban buena parte de sus ingresos de esas fuentes. Tras la di solucin dtljiyutdy el primer movimiento liberal del Japn, cierto nmero de afiliados radicales de aquellas zonas, decepcionados por la defeccin de sus lderes e irritados por las persistentes dificultades econmicas, se insurreccionaron.7 0 En una prefectura, Chichibu, el es tallido fue tan serio, que tuvo visos de una guerra civil en miniatura y no fue reprimido sino a costa de grandes esfuerzos del ejrcito y de la polica militar, despus de haberse captado los rebeldes amplio asenso populan Otro de los varios estallidos conexos y simultneos que se produjeron engendr consignas francamente revolu cionarias y declaraciones pblicas con objetivos concre tos, tales como la reduccin de las contribuciones y la revisin de la ley de reclutamiento. Es significativo, sin embargo, que incluso ese grupo se calificase de asocia cin patritica (Aikoku Seirisha, Asociacin Patritica de la Verdad). Al. cabo, el gobierno logr reprimir to das aquellas rebeliones. Su principal consecuencia fue ahondar la hendedura entre los elementos rurales ms prsperos, en particular los nuevos terratenientes, y los sectores ms pobres del campesinado.

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Poco despus, en 1889, el gobierno promulgaba la nueva constitucin, que inclua el derecho a votar, pero muy bien asegurado en manos de la gente de en tidad. De una poblacin de aproximadamente 50 mi llones de habitantes, slo unos 460.000 obtuvieron de rechos electorales.71 El radicalismo rural no volvera a presentar un problema serio hasta los conflictos entre ocupantes y propietarios que siguieron a la Primera Guerra Mundial. Los alzamientos campesinos arriba descritos ates tiguan que existi una resistencia ms que espordica contra la transicin del sistema agrario premoderno a otro nuevo. Reflejan muchas de las dificultades carac tersticas de la penetracin en el campo del capitalis mo y la agricultura comercial. Por qu no fueron ms recios? Para responder a esa cuestin, es necesario examinar con mayor meticulosidad la sociedad rural y los cambios que experiment. Como sucede en cualquier sociedad agraria, los campesinos japoneses engendraban la mayor parte del excedente econmico que sostena a las clases altas, y los mtodos para extrarselo constituan el ncleo de casi todos los problemas polticos y sociales. El profe sor Asakawa, notable historiador de la generacin pre cedente, observ que bajo los Tokugawa el mximo problema de la administracin aldeana fue la recauda cin de impuestos. Pocas eran las disposiciones de las leyes de la aldea que no guardaban relacin, directa o indirecta, con el asunto de las contribuciones; pocos fueron los aspectos de la estructura entera del rgimen feudal y la economa nacional en que no influy pro
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fundamente la solucin de ese problema fundamen tal.7 2 El sistema tributario feudal del Japn explica en gran medida el carcter estrechamente solidario de la aldea japonesa, que ha impresionado a los ms diversos historiadores y observadores modernos. A la vez, la es tructura feudal japonesa vincul de firme a los campe sinos con sus dirigentes. La carga ms importante fue la contribucin terri torial, impuesta no sobre el campesino como indivi duo, sino sobre la capacidad productiva oficialmente determinada de cada explotacin. Desde el punto de vista oficial, el campesino era un instrumento para ha cer rendir sus tierras lo debido.7 3 Hasta hace bastante poco, las autoridades sobre el Japn crean que por lo regular el seor feudal del perodo Tokugawa, apre miado por sus dispendios cada vez mayores en la capi tal del shogun y en la generalidad de un modo de vivir, haba utilizado la maquinaria de la administracin al deana para extraer del campesinado un excedente ms y ms amplio.7 4Pero la investigacin detallada del censo tributario en varias aldeas situadas ac y all del pas ha venido a impugnar ese juicio. Parece, al contrario, que las cantidades exigidas permanecieron invariadas o casi invariadas, al paso que la productividad de la agri cultura campesina fue aumentando notablemente. Ello trajo por consecuencia que quedara una parte cada vez mayor en manos del campesino.7 5 El sistema tributario de los Tokugawa deba de perjudicar a los campesinos incapaces de mejorar el rendimiento de sus tierras y beneficiar a los que s lo lograban. Aunque los detalles de su funcionamiento
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estn oscuros, salta a la vista que un sistema tributario que exiga ao tras ao una parte fija del producto de cada granja haba de producir ese efecto. No conoce mos con exactitud cmo se reparta entre los aldeanos la contribucin, impuesta a la aldea en conjunto con forme a la valoracin por el seor de la productividad de los campos individuales. Pero todo indica que el sistema tributario estimulaba a incrementar el ren dimiento.7 6No hay, adems, ningn indicio de una re distribucin peridica d la propiedad y sus gravme nes como en la aldea rusa. As, pues, parece que, aun sin proponrselo deliberadamente, la poltica contri butiva agraria de los Tokugawa, por obra de la clase di rigente y los propios campesinos a la vez, fue un en vite al fuerte. La estructura de la sociedad japonesa, por otro lado, puso ciertas barreras al desarrollo de un poten cial revolucionario entre los campesinos. Algunas de ellas pueden verse asimismo en el funcionamiento del sistema tributario de la era Tokugawa. El apartamien to del militar de la tierra por los primeros gobernantes Tokugawa trajo consigo que las obligaciones econmi cas del campesino respecto al gobierno antes parecie sen impuestos pblicos para el gobierno que no pres taciones personales al seor. No hubo banalits, y la primitiva corve personal fue asimilndose poco a poco a la corve, para el comn.7 7 Es muy probable que aquel sentimiento de obligaciones pblicas contribuyese a facilitar al campesino la transferencia de lealtad del se or feudal al Estado moderno cuando, con la reforma de los Meiji, lleg la hora del salto.
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Junto a dichos rasgos burocrticos que le dieron relieve como un gobierno impersonal sobre y por encima de los campesinos, el gobierno de los Tokuga wa conserv caracteres feudales y paternalistas an ms importantes que permitieron a las clases militares dirigentes extender sus tentculos por entre la socie dad campesina. Para poner dientes a su sistema tributario y super visin paternalista de la vida aldeana, los gobernantes tokugawa revivificaron el antiguo sistema chino de ad ministracin aldeana conocido por pao. En la China, esa medida de distribuir las familias de la aldea en pe queos grupos responsables de la conducta de sus miembros parece que nunca lleg a ser demasiado efi caz. En el Japn, exista ya desde la gran apropiacin de elementos chinos en el siglo v i i , pero no era ms que una persistente antigualla cuando los primeros Tokugawa echaron mano de ella y la impusieron a toda la poblacin urbana y rural de su reino. Asakawa afir ma que se orden a cada habitante de la aldea, fiiese cual fuese su hacienda o estado, pertenecer a un grupo de cinco hombres, y que esa orden se ejecut cumpli damente. De ordinario tal grupo constaba de cinco pa dres de familias terratenientes vecinas con sus miem bros, servidores y renteros.7 8 Desde mediados del siglo x v i i , se difundi la costumbre de hacer prometer bajo juramento al grupo que se cumpliran las rdenes del seor, las cuales deban repetirse en voz; alta lo ms ajustadamente posible a la forma en que se daban.79 El mtodo del grupo de cinco hombres tena por complemento el de proclamas pblicas por medio de ta377

estn oscuros, salta a la vista que un sistema tributario que exiga ao tras ao una parte fija del producto de cada granja haba de producir ese efecto. No conoce mos con exactitud cmo se reparta entre los aldeanos la contribucin, impuesta a la aldea en conjunto con forme a la valoracin por el seor de la productividad de los campos individuales. Pero todo indica que el sistema tributario estimulaba a incrementar el ren dimiento.7 6No hay, adems, ningn indicio de una re distribucin peridica de la propiedad y sus gravme nes como en la aldea rusa. As, pues, parece que, aun sin proponrselo deliberadamente, la poltica contri butiva agraria de los Tokugawa, por obra de la clase di rigente y los propios campesinos a la vez, fue un en vite al fuerte. La estructura de la sociedad japonesa, por otro lado, puso ciertas barreras al desarrollo de un poten cial revolucionario entre los campesinos. Algunas de ellas pueden verse asimismo en el funcionamiento del sistema tributario de la era Tokugawa. El apartamien to del militar de la tierra por los primeros gobernantes Tokugawa trajo consigo que las obligaciones econmi cas del campesino respecto al gobierno antes parecie sen impuestos pblicos para el gobierno que no pres taciones personales al seor. No hubo banalits, y la primitiva corve personal fue asimilndose poco a poco a la corve, para el comn.7 7 Es muy probable que aquel sentimiento de obligaciones pblicas contribuyese a facilitar al campesino la transferencia de lealtad del se or feudal al Estado moderno cuando, con la reforma de los Meiji, lleg la hora del salto.
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Junto a dichos rasgos burocrticos que le dieron relieve como un gobierno impersonal sobre y por encima de los campesinos, el gobierno de los Tokugawa conserv caracteres feudales y paternalistas an ns importantes que permitieron a las clases militares dirigentes extender sus tentculos por entre la socie dad campesina. Para poner dientes a su sistema tributario y super visin paternalista de la vida aldeana, los gobernantes tokugawa revivificaron el antiguo sistema chino de ad ministracin aldeana conocido por pao. En la China, esa medida de distribuir las familias de la aldea en pe queos grupos responsables de la conducta de sus miembros parece que nunca lleg a ser demasiado efi caz. En el Japn, exista ya desde la gran apropiacin de elementos chinos en el siglo vn, pero no era ms que una persistente antigualla cuando los primeros Tokugawa echaron mano de ella y la impusieron a toda la poblacin urbana y rural de su reino. Asakawa afir ma que se orden cada habitante de la aldea, fuese cual fuese su hacienda o estado, pertenecer a un grupo de cinco hombres, y que esa orden se ejecut cumpli damente. De ordinario tal grupo constaba de cinco pa dres de familias terratenientes vecinas con sus miem bros, servidores y renteros.7 8Desde mediados del siglo x v i i , se difundi la costumbre de hacer prometer bajo juramento al grupo que se cumpliran las rdenes del seor, las cuales deban repetirse en voz alta lo ms ajustadamente posible a la forma en que se daban.79 El mtodo del grupo de cinco hombres tena por complemento el de proclamas pblicas por medio de ta
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blones de anuncios en que se exhortaba a los campesi nos a comportarse bien. De vez en cuando uno da en los escritos modernos con comentarios al efecto de que el campesino japons era tan sumiso a la autoridad, que ta les advertencias pblicas bastaban casi por s solas para mantener el orden pblico. Como estoy tratando de de mostrar, esa sumisin se debi a otras y ms poderosas razones, y en todo caso hubo perodos de considerable turbulencia. No obstante, vale la pena de echar un vis tazo al texto de uno de aquellos mensajes; puede que modifique la imagen de una sumisin natural. Data de hacia la mitad del siglo xvii y, aunque contiene una referencia a Buda, el tono es bien confuciano:
S filial para con tus padres, El primer principio de la pie dad filial es guardarte a ti mismo sano. Es especialmente grato a tus padres si te abstienes de beber y pelearte, y amas a tu hermano menor y obedeces a tu hermano mayor. Si te ajustas al principio de arriba, la buena ventura y Buda esta rn sobre ti, y podrs andar por la senda recta y tu tierra dar buenas cosechas. Por el contrario, si eres libre y pere zoso, vendrs a ser pobre y quebrantado, y acabars por echarte a robar. Entonces la justicia te coger y te atar con cuerdas y te pondr en una jaula, y quiz te ahorcar. Si tal cosa sucede, qu triste va a estar el corazn de tus padres! Adems, tu mujer e hijos y hermanos van a sufrir todos cas tigo a causa de tu crimen.80

La admonicin contina con algunas observaciones sobre las recompensas materiales para el buen com portamiento e, inmediatamente antes del final, aade este revelador consejo:
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De hecho, el campesino tiene la clase de vida ms segura de todas slo con que pague sus contribuciones regularmente. Guarda, pues, siempre en tu mente el precepto de arriba...8 0

Mediante el grupo de cinco hombres y otras trazas como la que acabamos de exponer, se hizo tomar un in ters activo a la aldea entera en la vida de cada familia. El matrimonio, la adopcin, la sucesin y la herencia quedaron sujetos a un efectivo control. Los campesinos deban vigilarse y corregirse unos a otros y, en la medi da de lo posible, arreglar sus disputas por mutua tran saccin. Por lo dems, tenan estrictamente prohibido poseer armas de fuego, llevar espada, estudiar los clsieos confucianos o darse a prcticas religiosas nuevas.8 1 Otra va de control la proporcion el cabeza de al dea. En la mayor parte de los lugares, ese cargo pasaba de padre a hijo junto con la autoridad sobre la familia o iba recayendo por turno en cada una de las familias proceres.8 ' Tambin era frecuente la designacin por el seor o sus oficiales.8 3 Slo nos consta que se prove yese por eleccin de algunas aldeas afectadas por influ jos mercantiles, donde la estructura tradicional haba empezado a desintegrarse.8 4 El seor haca todo cuanto estaba en su mano para exaltar la dignidad y respaldar el poder del cabeza, el jefe de la oligarqua en pequeo que era la aldea japo nesa en tiempo de los Tokugawa. Esencialmente, el poder del cabeza descansaba en su habilidad para ma nipular la opinin aldeana dominante. Antes que apar tarse de esa opinin, el cabeza se solidarizaba con la al dea contra el seor, aunque ello le traa casi de seguro
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la muerte. Pero crisis as eran excepcionales. Por lo re gular el cabeza era la persona que reconciliaba los in tereses del seor con los de los aldeanos conspicuos concordndolos o invocando la conveniencia comn.8 5 La aldea japonesa despleg una enrgica exigencia de unanimidad, que recuerda la del sbomost ruso. Se daba carcter pblico a los asuntos personales, no fue se que condujeran a opiniones o actitudes desviadoras. Puesto que cualquier secreto era automticamente sospechoso, aquel que pretenda tratar algn negocio privado con un vecino de otra aldea poda verse obli gado a hacerlo a travs de su cabeza. Crticas, aisla miento, y otros castigos ms duros, como juntarse un gento ante la casa de uno y armar una zarabanda con ollas y cazuelas, o incluso la expulsin (que significaba segregar al campesino de la sociedad humana, de modo que o bien tena que dejarse morir de hambre o delinquir), todo contribua a crear conformidad, pro bablemente mucho ms intensa que cualquiera de las lamentadas por los intelectuales occidentales moder nos. El cabeza nunca expresaba su propia opinin so bre una materia importante hasta despus de haber averiguado el sentir de la comunidad por medio de re petidas consultas con los dems primates. Sin duda los aldeanos hacan todo lo posible para evitar cualquier conflicto con la opinin colectiva. Smith menciona el caso muy reciente tanto que es posterior a la Segun da Guerra Mundial de una aldea cuya asamblea se reuna en privado el da antes de su sesin pblica a fin de que las decisiones pudieran ser unnimes. De un modo similar, en tiempo de los Tokugawa, el cabeza
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deba de reunir a las partes de una disputa por cosa de lindes para llevarlas a un compromiso. Parece, que no emita una orden hasta haber logrado el compromi so y resuelto el problema.8 6 As, pues, el sistema tributario, junto con los con troles polticos y sociales que lo apuntalaban, fue la principal fuente externa de solidaridad de la aldea ja ponesa. Hubo adems fuentes internas no menos im portantes: ante todo el sistema de cooperacin eco nmica y, estrechamente interrelacionada con l, la estructura de las obligaciones de parentesco y las re glas por las cuales se rega la herencia. Aunque no hay indicios de ningn sistema de cul tivo colectivo, la tierra perteneca a la aldea, que re servaba para sus habitantes el derecho exclusivo de labrarla.8 7 Los terrenos comunales abastecan a las familias campesinas de lea, forraje, abonos y materia les de construccin. A diferencia de los de Europa, no eran una reserva potencial para, sobre todo, los cam pesinos ms pobres, sino que estaban sujetos a un efec tivo control por parte de las casas ms ricas.8 8 El re partimiento del agua necesaria para cultivar el arroz constitua asimismo un problema crucial para la aldea entera. Sin embargo, por muy importante que fuese, la cuestin del riego no habra bastado probablemente por s sola para crear el alto grado de solidaridad que singulariz a la aldea japonesa. En la china, segn he mos visto, cre escasa. Ya en tiempo de los Tokugawa, el cultivo del arroz requera una mano de obra nume rosa y bien organizada para la operacin de plantarlo, en la primavera. El arroz no se sembraba directamen
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te en los campos, sino en semilleros especiales, de donde se trasplantaban despus los plantones. Esa ta rea tena que realizarse en un espacio de tiempo muy corto, a fin de evitar que las pequeas plantas se daa ran. Haba necesidad de enormes cantidades de agua para trabajar el suelo hasta darle la consistencia de pas ta espesa adecuada que lo pusiera en condiciones de recibirlas. Como no poda suministrarse la cantidad de agua necesaria a muchos campos simultneamente, era preciso anegarlos y plantarlos uno despus de otro, cosa que reduca el tiempo disponible para trasplantar a unas pocas horas por unidad. Efectuar la operacin en el tiempo disponible requera mucho ms mano de obra que los brazos de cada familia estricta.8 9 Los campesinos japoneses afrontaron el problema de la mano de obra, particularmente agudo en el culti vo del arroz pero de ningn modo limitado al mismo, mediante su sistema de parentesco y herencia, am plindolo si era necesario con los recursos del semiparentesco e, incluso, del pseudoparentesco. En la ma yor parte de las aldeas del siglo xvn, haba una, dos o ms haciendas mucho ms extensas que el resto. Parte de la mano de obra precisa para cultivarlas se conse gua ensanchando la familia allende los lmites usuales en las haciendas pequeas, reteniendo en su seno a la generacin ms joven despus del matrimonio y aun a los miembros de lneas de descendencia colaterales. Cuando la familia era insuficiente, como suceda a me nudo, los poseedores de grandes haciendas recurran de ordinario a dos medidas. Una, dar pequeos fundos con morada aparte a ciertas personas, conocidas por
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nago y por diversidad de nombres locales, a cambio de prestaciones de trabajo. La otra, valerse de sirvientes hereditarios (genin, tambin fudai), personas que, jun to con sus hijos, permanecan en una misma familia generacin tras generacin.9 0 As los pequeos labradores como los sirvientes hereditarios estaban asimilados en gran parte al tipo de la gran hacienda cultivada por ramas del tronco fa miliar originario. Smith, nuestra primera autoridad para todo lo que vamos exponiendo en este punto, nos previene contra considerar a los pequeos labradores como una clase distinta. Slo eran distintos en un sen tido formal, legal. Econmica y socialmente, su posi cin era muy prxima a la de los parientes colaterales.9 1 Por tanto, la aldea japonesa del perodo premoderno no consisti en un racimo de unidades agrcolas au tnomas, sino en un conjunto de unidades interdependientes, unas grandes, otras pequeas. Las grandes haciendas proporcionaban un fondo comn de capital en forma de tiles, animales, semillas, forraje, abonos, etc., de que las pequeas podan servirse de tiempo en tiempo. A cambio de ello, esas ltimas suministraban trabajo.9 2 La separacin entre capital y trabajo en cuanto al poseer y su recombinacin en el proces productivo presenta algunas similitudes con el mundo de la industria capitalista. Un estudio sobre unos cien registros de aldea del siglo xvii procedentes de ac y all del Japn revela que, en la mayor parte de las al deas, del 40 al 80 por ciento de los poseedores de tierra labranta no contaban con casa propia.9 3 Sin em bargo, las relaciones paternalistas y semifamiliares de
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los poseedores de grandes haciendas con los suminis tradores de mano de obra contribuyeron a evitar que apareciese un conflicto de clases. Pocas razones habra para afirmar que aqullos detentaban algo as como un monopolio del poder, aunque sin duda el sistema en traaba aspectos explotadores un detalle significati vo: los pequeos labradores no podan cultivar arroz en el pobre suelo que tenan asignado.9 4 En las pocas de caresta, deban ayudar a sus dependientes menos afortunados. Por otra parte, es de suponer que la fa cultad de negarse a cooperar en la fase crtica de cose char el arroz era un arma importante en manos de quienes suministraban el trabajo, si bien tal negativa deba de requerir las ms slidas justificaciones para ser aceptable a la opinin aldeana.9 5 Algunos comentarios sobre la propiedad y la he rencia ayudarn a completar este bosquejo de la aldea japonesa premoderna. Segn hemos visto, los peque os labradores, muchos de los cuales carecan de casa propia, cultivaban parcelas insuficientes para mante ner una familia, y tenan que cambiar trabajo por otros recursos.9 6 En cuanto a los grandes, advertimos que, mientras los bienes podan dividirse entre varios here deros, no suceda lo mismo con la dignidad del cabeza de familia. El sistema de herencia era desigual, y la opinin pblica condenaba la generosidad excesiva para con los parientes colaterales. La desigualdad en el repartimiento de la herencia persegua el fin de exone rar a la familia mayor de la obligacin de sostener a los miembros sobrantes. Conservando la mayor parte de la tierra y estableciendo a los miembros so
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brantes en pequeas parcelas, la familia mayor se ase guraba a la vez una hacienda razonablemente grande y una buena provisin de mano de obra.9 7 La conducta poltica de la sociedad campesina en la ltima fase de los Tokugawa parece bastante expli cable. El que en aquellos tiempos de considerable turbulencia inexistiese una revolucin campesina en gran escala no cabe entenderlo, a todas luces, como el resultado de una distribucin igualitaria de la tierra. Lo que ayud a preservar la estabilidad fue ms bien la serie de vnculos que unan a los faltos de tierra con los hacendados. Todo indica que la comunidad alde ana premoderna del Japn constituy un mecanismo muy operante para incorporar y controlar a los in dividuos con motivos de queja reales o potenciales. Tambin debieron de ser muy efectivas las vas for males e informales de control entre el seor y el cam pesinado. El seor poda dar a conocer su voluntad y los campesinos sealar hasta dnde estaban dispues tos a obedecer por procedimientos claramente defi nidos. Uno tiene la frme impresin de que la socie dad tokugawa, mientras funcion bien, consisti en una serie de cadenas descendentes y cada vez ms nu-i merosas de lderes influyentes con sus camarillas de adictos, engranadas unas con otras por ataduras pa triarcales y personales, que permitan saber a los si tuados en posicin superior hasta dnde podan exi gir a los que estaban debajo de ellos. Quizs en esa ordenacin haya algo especficamente feudal, pero de hecho es tambin caracterstica de cualquier jerar qua estable.
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La clav de la estructura social de la aldea japone sa premoderna era el cambio de trabajo por capital y viceversa sin el mecanismo impersonal del trabajo, y mediante el ms personal del parentesco. El adveni miento del mercado transform todo ese sistema, que ha dejado sin embargo su impronta en la sociedad campesina japonesa posterior, hasta hoy en da. Con viene, pues, que abordemos acto seguido la tarea de rastrear los defectos del mercado o, ms generalmen te, el desarrollo de la agricultura comercial, y ante todo las consecuencias polticas de la transformacin, que ya empezaron a manifestarse en tiempo de los To kugawa. La segunda mitad del perodo tokugawa fue de progresos muy notables en las tcnicas agrcolas. Des pus de 1700, empezaron a aparecer tratados verdade ramente cientficos sobre agricultura, curioso paralelo con lo que estaba sucediendo por la misma poca en Inglaterra. Tras algunas reverencias rituales a la doc trina confuciana de armona con la naturaleza, dichos tratados pasaban en seguida al asunto muy prctico de cmo perfeccionarla. Hay claros indicios de que los conocimientos expuestos en ellos llegaban a los cam pesinos. El principal motivo que invocaban era el inte rs particular, pero el de la familia, no el individual. Tampoco se referan nunca a conceptos como el bien de la sociedad o del Estado.9 Comentar los progresos tcnicos con algn deta lle nos desviara demasiado de nuestro tema bsico, el cambio poltico. Nos limitaremos, pues, a mencionar las mejoras en la irrigacin, que multiplicaron los
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terrenos anegables y, por ende, la cosecha de arroz, el uso de abonos comerciales en vez de hierba recogi da en las laderas de las montaas e introducida en la tierra por pisoteo, y la invencin de un nuevo mto do de trilla que, al parecer, permiti llevarla a cabo diez veces ms rpidamente que el antiguo." Lo ms importante para nuestros propsitos es que todos esos cambios, contrastando sobre manera con la ms espec tacular revolucin mecnica experimentada por la agricultura norteamericana en los ltimos cien aos, en vez de disminuir la cantidad global de mano de obra requerida por la agricultura japonesa, la acrecieron. Aunque los adelantos tcnicos, en particular los abo nos comerciales y el nuevo mtodo de trilla, aligeraron el trabajo en las temporadas punta de la siembra y la cosecha, en conjunto la necesidad de mano de obra no remiti, por cuanto los japoneses pasaron a practicar variadas formas de bicultivo. Se procuraba combinar los dos cultivos de modo que los perodos en que uno exiga mayor faena coincidiesen con los ms encalma dos del otro. As, el resultado general fue ms trabajo repartido ms uniformemente a lo largo del ao.10 0 En parte a consecuencia de la mayor produccin agrcola, el intercambio de productos a travs del mer cado se extendi cada vez ms por las reas rurales. Tambin el uso de dinero, aunque se ya se conoca de antiguo: un embajador coreano del siglo xv inform que los ladrones y las prostitutas no solan aceptar otra cosa. Por los aos de los ltimos Tokugawa, nos en contramos con mercados fijos, celebrados cada diez das, incluso en zonas remotas y atrasadas.101 Aunque
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nos consta que exista Un alto nivel de autosuficiencia campesina, hecho que iba a persistir hasta bien entra do el perodo meiji,IO no cabe duda que el Japn, a di ferencia de la China, ya en el siglo xvm estaba empe zando a dar pasos muy considerables, y por su propia cuenta, cara a convertirse en un pas moderno. Gran parte de tal disparidad puede atribuirse a la paxsokugawa, que contrastaba con el desorden imperante en la Chma bajo la dinasta manch, para entonces ya cues ta abajo. A la vez el avance de la economa dio lugar a pro fundos cambios en el sistema tradicional de grandes haciendas con sus satlites y a la progresiva sustitucin de las mismas por granjas familiares y grupos de pro pietario-renteros. La causa fundamental fue la cre ciente escasez de mano de obra campesina. El desarro llo del comercio rural y de la industria trajo consigo que los grandes hacendados tuvieran que dar ms tierra a los pequeos labradores dependientes a fin de contrarrestar la atraccin de las ciudades y poder rete nerlos. Por aadidura, los pequeos labradores (nago) iban hallando ms y ms oportunidades para ganar dinero en industrias artesanas. La mano de obra asala riada empez a reemplazar las formas tradicionales. Como categora legal, y ms lentamente como realidad econmica y social, el pequeo labrador dependiente desapareci. A fines del siglo xix, de esa clase slo que daban vestigios: por lo comn los pequeos labradores dependientes se haban elevado a la condicin de fami lias separadas, algunos como propietarios, pero los ms como renteros.10 3
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Un proceso paralelo condujo a resultados similares en el caso de los sirvientes hereditarios, la otra fuente mayor de mano de obra para el gran hacendado fuera de la familia. El impacto del mercado les liber, como a la generalidad de los braceros agrcolas, de las re laciones tradicionales y personales, aunque sus pro gresos efectivos en independencia fueron, si no nulos, leves. El contrato salarial quedaba a menudo desvir tuado por las deudas, que podan mantener an en su jecin al antiguo sirviente por largo tiempo. Con todo, el bracero tena a su favor una ventaja muy importan te: la escasez de mano de obra. En la ltima fase de la era tokugawa, la mano de obra asalariada se haba ge neralizado considerablemente. Su escasez la valoriz, y fue sacndola de las limitaciones tradicionales. En suma: lentos progresos en la condicin econmica del antiguo pequeo labrador dependiente y del sirviente hereditario ayudaron a acelerar el desarrollo del colo nato.104 A mediados del siglo xvm, el giro hacia el colona to haba pasado a ser una tendencia poderosa.10 5 Los grandes terratenientes haban empezado ya a com prender unos cincuenta aos atrs que el alto cost de la mano de obra en sus formas evolutivas imposibilita ba la explotacin rentable de fundos extensos. Duran te el siglo xix, no slo continuaron aumentando los costes de la mano de obra sino que, hacia su mitad, muchos braceros asalariados, viendo que podan ms o menos mantener una familia con sus propios recur sos, no trabajaban a gusto ni bien para los patronos; a menudo desaparecan sin avisar cuando ms necesarios
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eran. Tales circunstancias favorecieron la unidad agr cola de tamao familiar, cultivada por renteros que en el pasado haban sido pequeos labradores depen dientes.10 6 El dividir sus vastos fundos en una serie de unidades manejables llevadas por renteros permiti a los grandes terratenientes seguir sacando de la tierra los beneficios de siempre, y en algunos casos aumen tarlos. Ahora eran los renteros quienes tenan que car gar con los dispendios cada vez mayores en abonos y otros costes de cultivo, problema que afrontaban de dos modos: reduciendo su nivel de vida, e incremen tando sus ingresos por medio de ocupaciones artesanas cuando el comercio y la industria empezaron a de sarrollarse.10 7 El resultado final no fue, por tanto, la desaparicin de las grandes haciendas, sino un cambio en el mtodo de explotarlas: de un sistema basado en la familia y sus extensiones se pas a un sistema basado en el colona to. La unidad de cultivo se hizo menor; la unidad de propiedad, si acaso, mayor. Los poseedores de grandes haciendas, observa Smith, lejos de liquidarlas, las en sancharon notablemente tras hallar solucin a sus problemas en el colonato.10 8 En lugar de las relaciones paternalistas, tomaron vuelo las explosivas entre pro pietario y rentero, a medida que, en virtud del avance de la agricultura comercial, fue surgiendo una case terrateniente del campesinado ms que de la aristo cracia, al parecer. Los problemas suscitados por esas nuevas relaciones, segn hemos visto, atribularon por largo tiempo al Japn. Como era de esperar por la experiencia de otros
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pases, las nuevas relaciones comerciales produjeron cierta tendencia hacia la concentracin de la tierra en menos manos y el colapso de las relaciones familiares y parafamiliares dentro de la comunidad campesina.10 9 Lo significativo, sin embargo, es que en el Japn esa tendencia no lleg demasiado lejos. Tras difundirse el colonato como solucin a los problemas de la agricul tura comercial, las relaciones de propiedad experi mentaron muy pocos cambios a lo largo de aproxima damente un siglo. Pese a algunos signos incipientes de que se expropiara al campesinado, tal expropiacin no tuvo lugar. Tampoco los campesinos fueron capaces de expropiar a las clases dominantes. Con todo, a media dos del'siglo xix la intrusin de relaciones comerciales en la agricultura haba creado una situacin peligrosa para el antiguo orden, de manera que los Meiji tuvie ron que hacer frente a graves problemas. Los primeros pasos del Japn hacia una sociedad industrial en los aos iniciales de los Meiji consistie ron, como de costumbre, en extraer ms recursos de la poblacin subalterna. Lo mismo que en la Rusia sovi tica, fue sobre todo el campesino japons quien coste lo que los marxistas llaman acumulacin capitalista primaria, el acopio de suficiente capital para dar el sal to de una sociedad agraria a una sociedad industrial. Pero, debido en buena parte a los auspicios tan distin tos bajo que los Meiji promovieron la industrializa cin, la experiencia japonesa fue casi la diametralmen te opuesta a la sovitica. El nuevo gobierno necesitaba una fuente regular y segura de ingresos. Por eso adopt en 1873 la Contri39i

bucin Territorial, quizs el nico recurso viable dadas las circunstancias polticas y econmicas.110 Siendo as que el gobierno emprendi la mayor parte de las pri meras acciones industrializadoras para transferirlas a propietarios privados al cabo de pocos aos, se cae de su peso que el campesino coste los estadios inicia les del desarrollo industrial. Por otro lado, a juicio de autoridades modernas, la contribucin territorial de los Meiji no result ms onerosa que el sistema tribu tario de los Tokugawa. El nuevo gobierno no hizo ms que reorientarlo segn nuevas vas, con lo que logr modernizar al pas sin reducir los niveles de vida rura les.1" Ello fue posible gracias a que la productividad agrcola sigui creciendo, como ya lo haba hecho bajo los Tokugawa.112 Esa crecida iba a continuar casi inin terrumpidamente hasta el fin del perodo de historia japonesa considerado en este libro. Se estima que, en tre 1880 y 1940, los rendimientos de las cosechas se duplicaron.1'3 Conviene estar alerta, sin embargo, a no sacar de esos hechos a conclusiones optimistas sobre la posibilidad de una senda no revolucionaria hacia el in dustrialismo. El Japn pag muy caro el no moderni zar su estructura agraria y tambin otros pases, cuando ejrcitos japoneses marcharon a travs de la China y cuando bombas japonesas cayeron sobre bar cos norteamericanos. Por lo que respecta a los campesinos, el efecto eco nmico inmediato de tales medidas fue que se inten sificaran ciertas tendencias ya ostensibles bajo los Tokugawa. Al tener que reunir dinero para pagar la contribucin territorial, el campesino pas a depender
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ms de las vicisitudes del mercado y del usurero, que a menudo era el mximo terrateniente de la aldea. Un buen nmero de campesinos se endeudaron y perdie ron sus tierras. Cuntos, es materia de discusin entre los especialistas. Aunque el nuevo rgimen haba con cedido derechos de propiedad a los campesinos, por lo comn el hombre de nada llev la peor parte en las ad-; judicaciones de tierra, por cuanto no poda apoyarse! sino en la memoria y la tradicin oral, mientras que la ley as estuviese personificada en el cabeza de al dea como en oficiales generalmente se inclinaba por el gran poseedor.114 Todos esos factores contribuyeron a reforzar la posicin del hacendado a expensas del rentero o del pequeo labrador dependiente. Ello, por lo dems, representaba un continuar la tradicin de fa vorecer al fuerte y honorable, cosa que puede ser una de las razones de por qu fracas la resistencia campe sina a las medidas del nuevo gobierno."5 La legislacin de los Meiji y el sesgo de los facto res econmicos no condujeron a una expropiacin en masa del campesinado, pese a qu hubo algunas ten dencias en ese sentido. Los resultados mayores fueron, si acaso, los contrarios: el fortalecimiento y la legiti macin del terrateniente, y la legitimacin de la te nencia por el campesino de su parcela, ya como rente ro ya como propietario. No hubo un xodo masivo a las ciudades, ni tampoco un consolidarse o extenderse en gran manera la unidad de tierra cultivada."6 El gobierno de los Meiji fue conservador en el as pecto de que a la clase dirigente nunca se le ocurri abdicar el poder en cualquier otra. A la vez, observan a
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menudo las autoridades modernas, fue revolucionario en el aspecto de que suprimi las distinciones feudales y trat de incorporar a los campesinos en un cuerpo poltico conservador. Un paso muy importante en ese sentido fue la adopcin del servicio militar obligatorio (1872-1873).117 Otro, el establecimiento de un sistema de educacin universal y compulsivo, promulgado por el Rescripto Imperial de 1890. En 1894, asistan a la escuela el 61,7 por ciento de todos los nios en edad escolar; poco despus del cambio de siglo, el ciento por ciento. Adems de las enseanzas elementales de leer y escribir, los nios japoneses reciban grandes dosis de adoctrinamiento patritico.118 Los rasgos re volucionarios entraban, pues, en la poltica guberna mental de tomar del Occidente aquellos elementos de su civilizacin que parecan necesarios para crear un Estado nacional poderoso. La contradiccin entre los rasgos revolucionarios y los conservadores es ms apa rente que real. Hubo, desde luego, polmicas muy en conadas entre los lderes japoneses acerca de qu era necesario a punto fijo para dicho fin. Puede incluso que una pequea minora de ellos se sintiesen atrados de verdad por las recetas occidentales. Con todo, re sulta engaoso conceder demasiada importancia a esas polmicas y divisiones. Si el Japn haba de convertir se en una nacin moderna independiente, tena nece sidad de un pueblo que supiese leer y escribir, cuando menos lo indispensable para manejar la maquinaria moderna,y de un ejrcito para combatir a los enemigos exteriores y guardar el orden en casa. Difcilmente cabe calificar tal poltica de revolucionaria.
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As, pues, en suma, la poltica de los Meiji import un valerse del campesino como fuente de acumulacin capitalista. Ello a su vez, requiri abrir an ms la eco noma campesina a los influjos comerciales y compen sar las consiguientes tensiones con diligencias para incorporar a los campesinos dentro de un cuerpo pol tico cohesivo. El desmontar el feudalismo, ms que un objetivo per se, fue un medio para otros fines. Reviendo el proceso en su totalidad, discerniremos ms clara y concretamente algunas de las razones por las que tuvo lugar sin ningn trastorno revolucionario. El aumento continuo de la productividad agrcola contribuy de un modo decisivo a que la transicin, del principio al fin, fuese soportable. Ni qu decir tie ne que tal aumento requiere de por s un anlisis acla ratorio, que dejo para el prximo apartado. En todo caso, una de sus consecuencias fue que no hubo en las ciudades tanta hambre como para proporcionar alia dos plebeyos al radicalismo campesino cual sucedi en el apogeo de la Revolucin Francesa. Tampoco sur gi en ellas ningn impulso burgus antifeudal de consideracin al que pudieran asociarse las exigencias campesinas ms moderadas a fin de derribar el antiguo orden. Si bien se mira, el advenimiento del mercado dio tierra a las capas ms pobres de los campesinos. Aunque de ordinario no se les asign sino como rente ros, es probable que la posesin fsica de una parcela mayor que antes obrara como un elemento estabili zador. La conjuncin de los nuevos terratenientes con el capitalismo inicial, aspecto que vamos a considerar en
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breve, parece bien obvia. Ese grupo proceda por la mayor parte de la clase de los campesinos acaudalados, que haba ido elevndose ms y ms en las postrime ras del perodo tokugawa y que, a juicio de algunos historiadores, contribuy de firme al movimiento de la Restauracin. Convertidos en grandes propietarios, muchos de los integrantes de la lite campesina debie ron de desvincularse del resto y volverse en lo poltico gente de confianza. Un sector considerable adqui ri intereses comerciales y no se opona, por tanto, a cambios profundos en el antiguo orden. Pero, gene ralmente, los propietarios campesinos acaudalados no deseaban en lo ms mnimo subvertir el sistema oli grquico de la aldea, del que eran los mximos benefi ciarios. Tan pronto como los campesinos ms pobres y renteros empezaron a presentar a los Meiji exigencias radicales, los campesinos ricos se volvieron contra ellos.119 As, pues, la sociedad rural japonesa cont en aquella coyuntura histrica con importantes salva guardias contra cualquier estallido intenso de anticapi talismo y oposicin a las nuevas tendencias sociales. Subsistan an, por otro lado, salvaguardias asimis mo poderosas contra los excesos antifeudales. Las vas de influencia del feudalismo en la aldea, a saber el sistema de cinco hombres para la vigilancia mutua y el cabeza de aldea, fueron muy operativas a lo largo de toda aquella fase. Esos frenos a los impulsos antifeuda les habran podido llevar a una peligrosa acumulacin de resentimiento, y as sucedi sin duda en algunas zo nas donde las presiones feudales se combinaron con las incipientes del comercio para dar a los campesinos
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lo peor de ambos mundos, combinacin represiva que no existi en la base mayor del movimiento imperial, Chshu. El conflicto entre un sistema feudal que an tena considerable vitalidad y los influjos mercantiles que no cesaban de minarlo dio espacio para maniobrar al go bierno de los Meiji. Cuando los samurai se ponan a la cabeza de un alzamiento campesino, se creaba una si tuacin peligrosa, claro est. Pero, en contrapartida, los Meiji, valindose de su ejrcito integrado por cam pesinos, podan explotar los sentimientos antifeudales en provecho propio, como lo demuestra el desbarato de la Rebelin de Satasuma, la amenaza ms grave con que se enfrent el nuevo rgimen. Aunque a veces su postura fue precaria, el gobierno, abrindose paso por entre las divisiones as de sus enemigos como de sus aliados, logr sobrevivir y afianzarse. La amenaza exterior si bien es dudoso que cala ra en el nimo de la mayora de los campesinos tuvo un papel notable en el curso de los hechos y contribu y a la solucin conservadora. Las fuerzas revolucio narias de la sociedad japonesa no eran ni con mucho lo bastante poderosas como para remover por s solas los obstculos a la modernizacin. Pero podan propor cionar y proporcionaron una base limitada de apoyo para medidas modernizadoras cuando los gobernantes se resolvieron a tomarlas a fin de asegurar su propio poder creando un Estado fuerte.

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3* EL ORDEN DE LOS M EIJI: LOS NUEVOS TERRATENIEN TES Y EL CAPITALISMO

Entre las clases dirigentes, asimismo, la era meiji (18681912) se caracteriz por la asociacin de elementos feudales y capitalistas en la empresa de crear un Esta do moderno poderoso. Aqu concentraremos la aten cin en el significado poltico del hecho que el terrate niente con intereses mercantiles reemplazara al seor feudal, proceso que ya se haba iniciado bajo los Toku gawa. Es preciso contemplarlo sobre un fondo ms ge neral: cmo se adaptaron los gobernantes al mundo moderno y hasta qu punto formaciones sociales nue vas y distintas sustituyeron a los anteriores grupos do minantes. A ese respecto, es preciso diferenciar ne tamente la naturaleza de los aristcratas ms altos o daimyo y los simples samurai. Todas las autoridades convienen en que el ajuste de cuentas del gobierno con los daimyo en 1876 fue sobre manera generoso. La medida, segn hemos vis to, asegur al nuevo gobierno la lealtad de los daimyo y, a la vez, priv a stos de su base econmica origi naria. Tambin permiti a algunos de los principales seores pasar a integrarse en la oligarqua financiera dominante. Los fondos obtenidos de ese modo con tribuyeron poderosamente a promover la industria capitalista.120 Hacia 1880, algo ms del 44 por ciento de los depositados en los Bancos nacionales pertene can a los nuevos pares, por la mayor parte antiguos daimyo y miembros de la corte imperial (kuge).121 Quienes efectuaron la transicin al comercio, la in
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dustria y la banca fueron pocos en nmero, pero muy importantes. Podan incluso arrinconar a la clase mercantil primitiva, cuando en el perodo tokugawa se haban visto obligados a operar con y mediante ella.122 Algunos otros se orientaron hacia la agricultura.; Con sus pensiones capitalizadas, pudieron comprar grandes extensiones de tierra del gobierno en Hokkaid a precios muy bajos y convertirse en latifundis tas.'23 Pero sos no pasaron de un puado. El produc to de las tendencias surgidas bajo los Tokugawa y el ajuste de cuentas de los Meiji fue hacer entrar al Ja pn en el mundo moderno sin un grupo numeroso de prepotentes aristcratas rurales. En rigor, el Japn, despus de hacia 1880, no tuvo una clase de grandes Junker (aunque multitud de pequeos), ningn equi valente de los gruesos robles de Burke para dar som bra a sus arrozales. Sus anlogos, en todo caso poco numerosos, fueron casi de un plumazo empujados ha cia adelante a lo largo de un siglo hasta volverse los hermanos de los barones hulleros y cerveceros de In glaterra. A fines del siglo xix, la camarilla palaciega consista en antiguos seores metamorfoseados en ca pitalistas por la conmutacin de los privilegios feuda les, y en algunas familias mercantiles de solera junto con otras terriblemente nuevas subidas de la nada. Fue ascendiendo a la par en el campo una nueva y nu trida clase alta terrateniente, de la que tendremos que hablar en breve. Es significativo que sus miembros se autocalificaran de clase media de la nueva sociedad japonesa.'24
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Por lo que respecta a las clases altas tradicionales, los daimyo no representaban sino un grupo muy pe queo; en 1872, sumaban 268 en total. El nmero de los samurai, en cambio, era bastante crecido, algo por debajo de los dos millones, o sea entre un 5 y un 6 por ciento de la poblacin en 187o.125 Su hado fue menos feliz, y, para ms de cuatro, sin duda alguna desastroso. El rgimen de los Meiji acab con los pri vilegios sociales, econmicos y polticos de los samu rai. No obstante, dado que en 1880 posean casi un tercio de los fondos depositados en los Bancos nacio nales,126 quiz sea demasiado rotundo afirmar que sus clamores contra el gobierno se liquidaron con poco ms que compensaciones simblicas.127 Sus ingresos globales por mor de los bonos percibidos en 1876 se han estimado en aproximadamente un tercio del va lor de sus estipendios en arroz a fines del perodo to kugawa.128 Por mucho que ciertos individuos de los crculos ms elevados especularan con las ideas de Herbert Spencer, el gobierno no poda cruzarse de brazos y de jar que los samurai se las apaasen por s mismos o mu riesen de hambre. Cuando menos, no poda hacer de eso su lnea poltica declarada. Tampoco poda permi tirse que dependieran por siempre jams de un subsi dio de paro. Buena parte del mpetu qiie se puso en el programa de industrializacin, sugiere Smith, proce da de la necesidad de hacer algo por los samurai! 19 El gobierno tambin tom algunas medidas ms especfi cas, como fomentar el rescate de terrenos por samurai y ofrecerles emprstitos para que emprendieran nego
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cios. Segn un investigador que las ha examinado algo detalladamente, no llegaron a solucionar de verdad el problema.'30 Aunque la evidencia no es tan clara como uno qui siera, parece que la mayora de los samurai no tomaron puerto de un modo satisfactorio en el mundo de los negocios. Sin duda alguno que otro se hizo rico y po deroso negociando, o en calidad de poltico. Muchos se abrieron camino como mejor pudieron por casi to dos los resquicios que la estructura social les deparaba, metindose, entre otras cosas, a policas, oficiales del ejrcito, maestros, abogados, publicistas, o incluso a tiradores dt jinricksha y ladrones comunes.'5' Indician cul fue su sino los escritos de un terico poltico de aquella poca, Ueki Emori: se opona a que se restrin giera el derecho a votar y la elegibilidad para los car gos en orden a los bienes posedos porque ello exclui ra a la mayor parte de los samurai, a su juicio la clase ms idnea para la vida poltica.132 En el campo, los samurai vinieron a tener el mismo xito que en los negocios. La mayora de los que apro vecharon sus bonos para tratar de abrirse camino como granjeros comprobaron que no podan competir con los campesinos.133 Si bien durante el siglo xix hubo cierto nmero de experimentos agrcolas en gran escala dirigi dos por entusiastas ex samurai recin vueltos del Occi dente, la mayor parte terminaron fracasando.134

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ta b la i.

Cuotas por contribucin territorial

en el Japn en 1887
Total nm. Personas que Proporcin de personas contribuyeron con 10 yen de contribuyentes

Ex samurai 1,954.669 Plebeyos 37.105.091

35.926 846.370

ooi8 0*023

f u e n t e : calculado a partir de l a m a z e li r e , Japn, V, 13 5 -1 3 6 . Atenindonos slo a esas cifras, sera desde luego posible que el bajo porcentaje de ex samurai que pagaron 10 yen por la contribu cin territorial se debiese a que muchos pagaron ms de 10 yen. Considerando el resto de nuestros datos, ello es sumamente im probable.

Colegimos ms indicios sobre su destino de algunos clculos en torno a la contribucin territorial de 1887 (tabla I), que nos dan tambin el nmero total de ex sa murai (shikozu) y plebeyos (heimin) casi dos dcadas despus de la Restauracin. A la vista est que el n mero de personas que se proclamaban ex samurai no haba disminuido sensiblemente; segn hemos seala do arriba, eran dos millones cortos al principio del pe rodo meiji. El fracaso del grueso de los samurai en la agricul tura y en la industria no encierra por completo toda la historia. Bajo los Tokugawa, no slo tenan feudos los daimyo, sino tambin las capas ms altas de los samuraiP 5 Cuntos haba de stos y cunta tierra tenan, no he conseguido determinarlo. Probablemente ni su n mero ni la cantidad de tierra que seoreaban eran muy grandes. Ninguna noticia nos ha llegado de que se
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les expropiase cuando los ajustes de la Restauracin. Cabe, pues, presumir que aquel pequeo grupo subsis ti en el perodo meiji como un sector de la nueva li te agraria. Otro vnculo con el pasado lo constituyeron los dominios imperiales. Por lo dems, podemos concluir que el Japn en tr en la edad moderna sin un sistema de grandes ha ciendas procedentes de los tiempos feudales. Las con siderables desigualdades que se advierten ms tarde se originaron de otras causas. La clase terrateniente mo derna del Japn parece que surgi sobre todo del cam pesinado, a consecuencia de cambios en la economa que haban empezado a producirse durante la era to kugawa. El rgimen de los Tokugawa haba ya dado un paso decisivo hacia el mundo moderno al separar a un amplio sector de la clase dirigente de vnculos directos con la tierra, separacin que ha tenido lugar tarde o temprano en cualquier pas industrializado. En esos importantes aspectos, la sociedad japonesa emboc la era moderna con menos residuos de la edad agraria que Inglaterra o Alemania. Las reformas de los Meiji eliminaron las ltimas barreras feudales al desarrollo de relaciones mercanti les en la agricultura. La productividad agrcola, a hilo de la fase final del perodo tokugawa, sigui aumen tando. Entre 1880 y 1914, el campo, alcanz a satisfa cer casi todo el incremento en la demanda de arroz, motivado por el de la poblacin. La proporcin de ls importaciones de comestibles y bebidas en conjunto dentro de las totales fue menor inmediatamente antes d 1914 que en los primeros aos de la dcada 188043

1890. Ese xito se debi en parte a la extensin de la superficie cultivada, pero en mayor medida al perfec cionamiento de los mtodos y al cultivo ms intensi vo.136 Sin embargo, el carcter atomizado de la agri cultura japonesa, basada como la china en pequeas explotaciones de los campesinos, impidi por largo tiempo que se difundiera el uso de maquinaria, posibi lidad que no apareci en el horizonte hasta despus de la Segunda Guerra Mundial. A la vez, aumentaron los influjos mercantiles, al ir entrando ms y ms la agricultura japonesa en el mer cado mundial. En los primeros aos de la dcada 1880-1890, las principales exportaciones fueron las de seda cruda, t y arroz, de las que la de seda cruda fue con mucho la ms importante.137 La reforma del siste ma tributario en 1873 redobl la expansin de los in flujos mercantiles. Para pagar la nueva contribucin, el agricultor tuvo que convertir su arroz en dinero.138 Alzadas las barreras a la venta de tierra, hubo can tidad de transferencias y algunos indicios de que la propiedad tenda a concentrarse en menor nmero de manos. Con todo, el Japn, al contrario de Inglaterra, no experiment en gran escala el proceso de expropia cin de los campesinos, proyeccin de sos a las ciuda des y creacin de vastas haciendas capitalistas. En lugar de ello, dadas las condiciones de la sociedad japonesa, el abrir las compuertas de la comercializa cin intensific las tendencias hacia la formacin de un sistema de terratenientes (por la mayor parte pe queos a vista de los mdulos occidentales), renteros y propietarios independientes.

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Entre la Restauracin y el fin de la Primera Guerra Mundial, la agricultura japonesa efectu lo que cabe calificar en buena ley de adaptacin lograda a los re quisitos de una sociedad industrial moderna, lograda precisemos en trminos estrictamente econmi cos. Tras la guerra, ciertas manquedades inherentes se hicieron ms obvias. Por el momento podemos dejar las de lado, aunque es menester recordar que entraron en el precio de aquel xito. La cosa represent sin duda una notable proeza, por cuanto tuvo lugar sin ninguna revolucin, ni pacfica ni violenta, en las rela ciones sociales agrarias. Como la India lleva ms de una dcada y media intentando hacer lo mismo, hasta aqu con resultados muy mediocres, conviene que nos apliquemos a considerar brevemente cules pueden ser las causas del logro japons. Ayudarn a dar idea de su magnitud unas cuantas cifras. Alrededor de 1955, la productividad de la India, medida en bushels (unos 35 litros cada bushel) de arroz por hectrea, vena a ser la del Japn en 1868-1878, ms de 60 pero menos de 70, probablemente mucho ms cerca del primer guarismo. En 1902, la productividad del Japn haba pasado a un poco ms de 74 bushels por hectrea, y en 1917 a casi 90; o sea, aument en el espacio de medio siglo por lo general sin pausa cosa de un 50 por ciento.139 Otra serie de datos estadsticos revelan bastante cmo se las arreglaron los japoneses para conseguir aquella temprana versin de un milagro econmico. El terrateniente tomaba en forma de rentas en frutos y venda una parte muy grande de lo que el campesino cosechaba; si damos crdito a las estadsticas, entre el
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58 y el 68 por ciento de la produccin agrcola duran te los aos 1878-1917.140 El terrateniente quera o ne cesitaba dinero. Lo obtena, al seguro, empleando di versas formas de recursos legales y sociales para sacar arroz de los campesinos y venderlo en el mercado. En qu medida contribuy el terrateniente a que los campesinos trabajasen ms y con mayor eficiencia, no est del todo claro. Segn R. P. Dore, los nuevos terratenientes del Japn, muchos de los cuales haban salido del campesinado, persuadieron a sus renteros a adoptar adelantos tcnicos que acrecentaron en gran manera el rendimiento.'41 Pese a mi respeto por el profesor Dore, dudo muchsimo que el terrateniente desempeara a menudo un papel tan activo. Como el mismo profesor Dore seala en otro lugar, los campe sinos fueron obrando gran parte del progreso motu proprio, pues tenan buenas y suficientes razones para desearlo. Puede, adems, que el terrateniente retoma ra algunas de sus ganancias a los renteros a fin de alen tarles a adoptar tcnicas perfeccionadas. La magnitud de la porcin as devuelta no parece mensurable con exactitud; en ese punto las relaciones se hacen tan va gas y generales, que cabe presumir que fue bastante pe quea. Puede, sin embargo, que fuese lo bastante gran de como para resultar decisiva. Sin ella, leemos, los renteros no prestaban odos a las instrucciones sobre cmo aumentar su produccin.'41 Aun cuando el progreso no se hubiera dado sin los incentivos econmicos, sos no bastan por s solos para explicarlo. Las nociones sobre cmo aumentar la produccin debieron de poder infiltrarse en los cam
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pesinos gracias a la estructura especfica de la comuni dad campesina. Como hemos visto, era una sociedad estrechamente unida y, a la vez, sumamente permeable a los influjos del superior inmediato, en una forma muy distinta de las comunidades campesinas india y china. Contaba con caminos institucionales trillados por donde los requerimientos de innovacin podan llegar desde arriba a los campesinos y, siempre que no fuesen de alcance desmesurado, suscitar una respuesta. Conviene subrayar el ltimo punto. Observa Dore: ... Es cierto que una gran parte del incremento es atribuible al uso incrementado de abonos comerciales, no precisamente a la innovacin, sino a que hubo agricul tores que hicieron ms de lo que la mayora de ellos es taban ya haciendo.145 Una vez consolidado el sistema de posesin de la tierra, algunas de sus caractersticas mayores permane cieron notablemente estables hasta (y es probable que incluso durante) la Segunda Guerra Mundial. As, en 1903, el 44,5 por ciento de la tierra labranta era culti vada por renteros, y en 1938, el 46,5 por ciento, sin fluctuaciones significativas en el tiempo comprendido entre ambas fechas.144 Tampoco experimentaron cam bios marcados las dimensiones de las haciendas y la distribucin de la propiedad territorial. En 191 o, apro ximadamente el 73 por ciento de los poseedores de ha ciendas de un cho o menos slo posean aproximada mente el 23 por ciento de la tierra, mientras que menos del 1 por ciento posean alrededor de un quin to. En 1938, la concentracin se haba intensificado algo: aproximadamente el 74 por ciento de los posee
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dores de un cho o menos posean un cuarto de la tierra, y aproximadamente el i por ciento posean una pizca ms de un cuarto.'4 5 No cabe duda que el advenimiento del capitalismo ni revolucion ni desintegr la agricultura japonesa. Los datos indican ms bien un shock inicial un tanto violento seguido de un equilibrio prolongado. El terrateniente constituy la clave del nuevo sistema. Qu tipo de persona era, en el ms amplio sentido so cial y poltico? De hecho, el trmino landlord (terrate niente) tiene un significado demasiado comprensivo para ser satisfactorio, aunque el carcter de los datos obliga a usarlo.146 Puede incluir desde un propietario apenas distinguible de un campesino hasta uno de los cuatro gigantes con ms de 1.000 cho (alrededor de 2.450 acres) de tierra. Una autoridad confiable seala que, para la posicin social sugerida por la palabra landlord en Inglaterra, deba de ser necesaria una ha cienda de aproximadamente 5 cho. Inmediatamente antes de la reforma agraria norteamericana, haba 28.000 propietarios que tenan ms de 5 cho dados en arrendamiento. De sos haba unos 3.000 en verdad grandes terratenientes que posean ms de 50 cho! 47 Si el no especialista intenta comprender el signifi cado poltico del terrateniente como figura clave del paisaje rural bajo el nuevo rgimen, es probable que se sienta muy confundido al principio. Las fuentes en que me he inspirado hasta ahora sugieren una figura anloga al landlord emprendedor ingls de fines del siglo xvm, vigoroso y a la caza de su propio provecho econmico. Tambin existe en la literatura una tradi
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cin algo ms vieja que recalca el aspecto parastico de la adaptacin al capitalismo.148 Aun siendo posible conciliar ambas interpretaciones de la forma que indi car en breve, creo que conviene examinar en primer trmino la argumentacin para una adaptacin paras tica. La esencia de tal argumentacin es simple, y pone de relieve importantes aspectos de la situacin del terrateniente. Dentro de las circunstancias polticas y econmicas creadas por la Restauracin, muchos terratenientes japoneses no tuvieron necesidad de convertirse en capitalistas rurales y experimentar con nuevas tcnicas. Con el paso del tiempo, la presin de la poblacin sobre la tierra elev las rentas. En el Ja pn, como en la China, hay claros indicios de que el aumento de la poblacin precedi al impacto occiden tal. Testimonios indirectos llevan a pensar que quiz fuese de casi el 40 por ciento durante el siglo x v i i , eso es tras el establecimiento del orden pblico por el Shogunato Tokugawa.14 9 Los beneficios del orden p blico no se repartieron por igual entre todos los secto res de la sociedad. As en la poca preindustrial como en la moderna, la poblacin excedente del Japn lo fue respecto a una situacin histrica especfica de que las clases dominantes sacaban enormes beneficios. An dando el tiempo, tambin los industriales se beneficia ron de la existencia en el campo de vastas reservas de mano de obra, que hacan bajar los salarios urbanos. En otras palabras, los factores polticos contribu yeron a crear el nuevo terrateniente y la poblacin excedente que lo sustentaba. Puesto que el proceso
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fue gradual, poco sorprende que historiadores de dis tintas tendencias polemicen sobre las fechas en que apareci el parasitismo. Hacia 1915, en todo caso, el terrateniente parastico dominaba el paisaje rural, como percibi el observador viajero ingls Scott.5 Aqu slo mencionar ciertos hechos que parecen pre ludiar los principales acontecimientos polticos. La reforma de la contribucin territorial en 1873 estableci los derechos de propiedad del terrateniente, a menudo en perjuicio del campesino.151 La garanta de la propiedad era una condicin necesaria, aunque no suficiente, para la aparicin del rentista parastico. Los cambios introducidos en la ley agraria en 1884, se gn algunas interpretaciones, fueron decisivos, por cuanto e$tabilizaron la contribucin territorial en un perodo de perpetua inflacin. Uno de los mayores costes del terrateniente iba a permanecer constante, mientras que sus ingresos no cesaran de aumentar gracias a la demanda creciente de alimentos y al pro greso general de la economa. Otro sntoma de la transformacin puede verse en las actividades del terra teniente dentro del Partido Liberal en la primera se sin de la Dieta de 1890. Pretendan entonces los ha cendados que se rebajara la contribucin territorial y, para conseguir ese fin, estaban dispuestos a sacrificar los subsidios agrcolas, que habran beneficiado ms a la agricultura pero menos a los intereses propios.152 Si el nuevo rentista consigui o no sacar del cam pesinado un excedente mayor que sus predecesores feudales, es materia dudosa. Pero el que se agenciaba constituye, en verdad, un testimonio impresionante de
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cmo sirvi el nuevo rgimen a sus intereses. Es bien significativo que un estudioso moderno, al tratar de corregir las, a su juicio, errneas impresiones sobre las penalidades que el capitalismo inicial impuso a los cul tivadores japoneses, estime que, entre 1873 y 1885, el terrateniente tom para s de tres quintos a dos tercios del producto fsico de la tierra.153 Diversos datos sobre la situacin en tiempos pos teriores indican que los cambios institucionales que sobrevinieron no fueron profundos. Alrededor de 1937, los terratenientes japoneses vendan el 85 por ciento de sus frutos, que adquiran por la mayor parte mediante los pagos en especie de sus renteros. Evalua das en trminos de dinero, las rentas de los arrozales aumentaron ms del 50 por ciento en los aos que si guieron a la Primera Guerra Mundial.*54 Bajo el siste ma vigente entre las dos guerras mundiales, el rentero entregaba al propietario la mitad de su produccin. A cambio, no obtena sino el uso de la tierra, pues l mismo inverta todo el capital.155 Desde 1929, se die ron ciertas tentativas para promulgar una ley de arren damiento. Se llevaron a efecto algunas mejoras muy secundarias. Pero los terratenientes lograron obstruir cualesquiera autnticas reformas.156 Aunque en el pr ximo apartado vamos a debatir ms a fondo las infe rencias polticas de la situacin agraria, podemos aqu esbozar la clase de razonamiento que desarrollaron los terratenientes para proteger sus intereses. En sustan cia, como de ordinario, consisti en una apelacin a tradiciones nacionalistas a fin de negar la existencia de intereses econmicos contrapuestos: uno de los prin
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cipales ingredientes del fascismo. La siguiente decla racin pblica emitida por la Asociacin de Terrate nientes Japoneses en 1926 revela cmo servan los oropeles imperiales y samurai a intereses econmicos especficos, y asimismo qu fcilmente poda venir a parar todo ello en demagogia fascista. Recordando la esplndida tradicin de nuestra nacin, con soberano y sbditos formando un todo, y reflexionando so bre la gloriosa historia de nuestro desarrollo nacional en el pasado, fomentemos las relaciones armoniosas entre capital y trabajo, y especialmente cultivemos la paz entre propieta rios y renteros y contribuyamos as al desarrollo de nuestros pueblos agrcolas. Qu suerte de diablos son quienes tocan furiosamente a fuego cuando no hay incendios e incitan a una lucha de clases provocando la animosidad contra los propietarios al soliviantar a los renteros? Si no se pone fre no a esos maliciosos designios, qu ser de nuestra existen cia nacional? (...) Estamos, pues, determinados a cooperar con aquellos que sustenten las mismas ideas, a despertar a la opinin pblica, y a establecer una poltica nacional ms idnea.157 Tal documento indica con bastante claridad que, en la adaptacin de las clases altas rurales al avance del co mercio y la industria, hubo un componente represivo. Ello, dira yo, es la clave, ms que el parasitismo tout court. Desde ese punto de vista, ya no hay conflicto con los datos relativos a energa, ambicin, impulso eco nmico...'5 8 Las referencias a un impulso psicolgico hacia la actividad no nos dicen nada a menos que sepa mos cmo se manifiesta el impulso. Cierto es que la
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sociedad japonesa engendr a fines del siglo xix su propia versin del terrateniente emprendedor que tanto impresionaba a los visitantes extranjeros de la Inglaterra dieciochesca. Pero la relacin de aqul con el Estado fue casi la contraria de la que se dio en In glaterra. El terrateniente britnico se vali del Estado para aventar a los campesinos propietarios y conservar tan slo algunos renteros. El japons, en cambio, no les priv de la tierra, sino que utiliz el Estado, junto con otras palancas heredadas de tiempos anteriores, para sacar rentas de los campesinos y vender los pro ductos agrcolas. De ah que, sociolgicamente ha blando, estuviese mucho ms cerca del noble tolosano del siglo xvm, cada vez ms metido en el comercio, que del gentleman ingls correlativo. La comparacin con el proceso francs parece, sin embargo, demasiado generosa. En el siglo xvm, tales cambios an formaban parte de un movimiento inte lectual y socialmente avanzado. En el Japn, si la veni da del mundo moderno trajo consigo un incremento de la produccin agrcola, fue ante todo porque se for m una clase de pequeos terratenientes que extraje ron arroz del campesinado combinando mecanismos capitalistas y feudales. Gran nmero de campesinos continuaron viviendo muy cerca del margen de super vivencia fsica, aunque no hubo como en la India y la China hambres masivas que les empujaran de cuando en cuando ms all del lmite. Qu ofreci por su par te la nueva clase poseedora a la sociedad japonesa? Si interpreto bien las fuentes que conozco, ni la cultura; artstica ni la seguridad de los anteriores dirigentes del
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campo, de hecho poco ms que piadosos sentimientos protofascistas. Las clases que hablan mucho de sus contribuciones a la sociedad estn a menudo en vas de constituir una amenaza para la civilizacin. Las clases altas rurales que no forman parte ellas mismas de la vanguardia del avance econmico y que, por tanto, mantienen su posicin social gracias a una dosis considerable de represin se ven obligadas en los tiempos modernos a empearse en la desagradable ta rea de llegar a un acuerdo con los agentes del progre so capitalista urbano. All donde el impulso burgus es dbil, como en el Japn, los adalides capitalistas suelen acoger de buena gana la contribucin del agro conser vador al orden y la estabilidad. Ello, en el fondo, signi fica que los elementos capitalistas no son lo bastante fuertes como para introducir nuevas formas de repre sin por cuenta propia. Cuando la Restauracin de los Meiji abri el camino hacia un nuevo mundo, las cla ses urbanas mercantiles estaban demasiado engarzadas en el sistema corporativo tradicional y eran de miras demasiado estrechas para poder sacar partido de las nuevas oportunidades. Algunos, sin embargo, s perci bieron las ocasiones favorables que deparaban los con flictos de la poca y, gracias a esa perspicacia, llegaron a formar a la larga los ms importantes y poderosos monopolios comerciales del Japn, los clebres zaibatsu. Al principio de la era meiji, el mayor impulso hacia el desarrollo econmico procedi al menos formal mente del gobierno, ahora en manos de una nueva ala de la nobleza agraria, y de una plyade de capaces y enrgicos samurai, postergados bajo los Tokugawa. 414

Los negocios siguieron ocupando una posicin subal terna. En el propio terreno econmico, dependan del Gobierno, que los fomentaba a fin de dar al Japn una base moderna suficiente para resistir a la presin ex tranjera (y con los ojos puestos en futuras conquis tas), as como de ocupar al turbulento campesinado.159 Desde los inicios, pues, del perodo moderno, encon tramos combinados los intereses agrarios y comercia les para mantener al pueblo a raya dentro del pas y permitir al Japn buscar en el exterior la gloria marcial. Durante las ltimas dcadas de los Meiji, asimis mo, la clase mercantil permaneci social y poltica mente inferior a la lite que rega al Japn, cuyas races culturales estaban en un pasado agrario, por ms que las econmicas se extendieran por el mundo de la in dustria moderna. El estigma social sobre quienes se dedicaban a negociar persista. Ahora como antes, los hombres de negocios se expresaban en tonos deferen tes y apologticos con respecto a los funcionarios p blicos. Desviados de la poltica pblica, se consagra ban a una efectiva poltica privada. A menudo era la corrupcin el mecanismo que conciliaba las necesidad des de los negocios y la poltica. Aun dando la batalla contra las actitudes aristocrticas anticomerciales, los hombres de negocios creyeron prudente evitar ganar se enemigos y cultivar las buenas relaciones con las au toridades.'6 0 El capitalismo japons no empez a emanciparse hasta que la Primera Guerra Mundial aceler el ritmo del desarrollo industrial. Entre 1913 y 1920, la pro duccin de acero acabado salt de 2 5 5 a 5 33 miles de

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toneladas. La capacidad de energa elctrica tambin aument en ms del doble durante el mismo perodo, pasando de 504 a 1.214 miles de kilovatios.161 Aun des pus de ese auge, sin embargo, la industria capitalista japonesa no avanz hasta el punto alcanzado en Ale mania, Inglaterra o los Estados Unidos. Durante los aos comprendidos entre las dos guerras mundiales, cabe caracterizar la economa japonesa como un siste ma bsicamente de pequea industria, de hecho en buena parte todava agrcola y artesano, dominado por algunas grandes empresas cuya influencia se extenda directa o indirectamente a casi todas las familias del pas.16 2 Los zaibatsu alcanzaron el cnit de su podero en 1929, inmediatamente antes de la Gran Depresin. Adelantando fondos, asesorando tcnicamente y ma nipulando el mercado, acabaron por extender su in fluencia a la generalidad de las pequeas empresas e incluso a los productos agrcolas secundarios.16 3 La principal cuestin concreta que dividi a indus trialistas y agrarios a lo largo de gran parte de la era moderna fue el precio del arroz. Los industrialistas queran arroz barato para los obreros y presionaban eficazmente al gobierno para, que no concediese al arroz subsidios altos, que habran beneficiado sobre todo a los terratenientes.16 4 Aunque la produccin de arroz por unidad de terreno cultivado y la total siguie ron aumentando, desde principios del siglo xx el Ja pn no produca el necesario para alimentar a sus pro pios habitantes y se tuvo que recurrir a importaciones. Despus de 1925, significaban entre un quinto y un sexto de la produccin nacional. Pese a las importacio
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nes, el consumo per cpita fue disminuyendo ms y ms.10 5 Por aquellos aos los xitos a corto plazo de la era meiji estaban ya empezando a mostrar sus facetas dudosas. Otro caballo de batalla fue el rgimen tributario. As, en 1923, los industrialistas llegaron al extremo de proponer que se aboliesen los impuestos sobre la in dustria, maniobra que los intereses agrarios contrarres taron.16 6 En 1932, se entabl de nuevo en la Dieta una lid entre los intereses de la renta y el provecho en torno a la amplitud del programa de ayuda a la agri cultura, problema agudizado por la depresin que es taba entonces asolando tanto la industria como la agri cultura japonesa. Vencieron los negocios. Ello motiv que, al menos por el momento, se intensificasen las tensiones dentro de la heterognea coalicin terrate niente-industrial que controlaba la poltica japonesa.10 7 Esos conflictos ponen de manifiesto importantes diferencias estructurales entre la sociedad japonesa y la alemana durante las fases ms recientes de la mo dernizacin. Al no existir en el Japn un grupo com parable a la lite de los Junker que floreci en Alema nia a fines del siglo xix, tampoco hubo un pacto expreso comparable al famoso matrimonio del hierro y el centeno, ni un acuerdo que combinase la expan sin naval para satisfacer a los industrialistas con los aranceles sobre los granos para satisfacer a los agra rios, como el que en 1901 represent la consumacin del matrimonio en Alemania. En vez de ello, segn acabamos de ver, las importaciones de arroz fueron aumentando, aunque conviene puntualizar que buena
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parte de ese arroz proceda de zonas bajo directo con trol poltico japons. Otra consecuencia de las dispari dades en la estructura social fue que el radicalismo an ticapitalista o pseudorradicalismo de la derecha, con fuertes races entre los pequeos terratenientes, cons tituy un componente mayor de la versin japonesa del fascismo, mientras que en Alemania no pas de una corriente secundaria. Con todo, es preciso considerar dichos conflictos entre los intereses industriales y agrarios japoneses dentro de la perspectiva adecuada. Las fuerzas que se paraban al hombre de negocios del terrateniente eran menos importantes que las que los unan. Como vere mos en el prximo apartado, cuando las circunstancias lo exigieron, el radicalismo anticapitalista fue sacrifi cado. Tanto la asignacin de tierras de los Meiji como el programa de industrializacin aunaron de hecho los intereses agrarios con los comerciales. En el plano in terior, los dos sectores estaban unidos por la amenaza que representara para sus respectivos intereses econ micos y polticos cualquier movimiento popular triun fante. En el exterior, por la de una particin del pas entre las potencias extranjeras, como en los casos de la India y la China, y por el ansia de mercados y gloria. A medida que la industria fue desarrollndose, dot al Japn de los medios para una poltica exterior activa, y las consecuencias de tal combinacin se hicieron ms visibles y peligrosas. Cabe preguntarse por qu los industriales y los agrarios tenan que convenir en un programa de re presin interior y expansin exterior. Es que no poda
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hallar otras sendas? Tal vez s, pero a riesgo de un sui cidio poltico. Elevar el nivel de vida de los campesinos y obreros y crear un mercado interno hubiera sido pe ligroso para las clases altas. Habra amenazado el paternalismo explotador en que estribaba la autoridad del industrial dentro de la fbrica, uno de los principa les mecanismos para obtener ganancias. Para los terra tenientes, las consecuencias an hubieran sido ms graves. U n campesinado prspero, en una autntica democracia poltica, les habra privado de sus rentas, con lo que se habran venido abajo. A nuestra explicacin de los rasgos ms destacados de la variante japonesa del totalitarismo, algunos quiz aadiran el factor de la continuidad en el sistema de valores japons, sobre todo por lo que respecta a la tra dicin guerrera de los samurai. Que hubo ah cierta continuidad, es indudable. Pero se tiene que explicar por qu continu la tradicin. Los sentimientos hu manos no persisten espontneamente. H an de ser in culcados de nuevo a cada generacin y mantenidos vi vos por estructuras sociales que los hacen parecer ms o menos aceptables y apropiados. N o fue el espritu guerrero como tal lo que impuls al Japn durante el siglo xx por la senda de las conquistas exteriores y la represin interior. L a victoria de los Tokugawa en 1600 sentenci a muerte al militar feudal. Por espacio de unos trescientos aos, los shogun mantuvieron a raya con relativamente pocas dificultades al trasloado espritu guerrero, embotando su filo por medio de la paz y el lujo. Cuando el Japn empez a embarcarse en empresas imperialistas, al principio a modo de ensayo

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y, al menos parcialmente, en defensa propia (como en la guerra chino-japonesa de 1894-1895), y luego de ve ras, la tradicin samurai y el culto imperial proporcio naron racionalizaciones y legitimaciones a la constela cin de intereses arriba bosquejados. Represin dentro del pas y agresin contra pases extranjeros fueron, pues, en trminos muy generales, los mximos efectos del desmoronamiento del sistema agrario y el desarrollo de la industria. Aunque n se trate aqu de trazar una historia poltica detallada, va mos ahora a examinar las consecuencias polticas algo ms de cerca.

4.

CONSECUENCIAS POLTICAS: NATURALEZA DEL FASCISMO JAPONS

En orden a nuestros propsitos, la historia poltica del Japn moderno a partir de la Restauracin puede di vidirse en tres grandes fases. La primera, caracteriza da por el fracaso del liberalismo agrario, concluye en 1889, al adoptarse una constitucin formal y algunos de los arreos de la democracia parlamentaria. La se gunda se cierra con la impotencia de las fuerzas demo crticas para derribar las barreras impuestas por aquel sistema, resultado que se manifiesta de par en par en los primeros aos treinta tras el estallido de la Gran Depresin. La crisis de los aos treinta inaugura la tercera fase, en que se desarrolla una economa de guerra y la versin japonesa de un rgimen totalitario de derechas. Ni qu decir tiene que esa divisin es,
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bajo muchos conceptos, arbitraria. Pero sirve para el caso si ayuda a concentrar la atencin en los procesos importantes. El movimiento liberal, como bien recordar el lector, surgi de la reaccin feudal y chauvinista de sa murai decepcionados por los frutos de la Restauracin. A pesar de esos auspicios, el movimiento tiene algn derecho a que se le califique de liberal, toda vez que, as en lo relativo a discutir como a votar, reclamba mayor participacin pblica en la poltica que no la que estaba dispuesto a conceder el gobierno de los Meiji. En el terreno econmico, el grupo que, bajo el lema Libertad y Derechos del Pueblo, cre el Parti do Liberal (Jiyuto) vino a expresar la protesta de los pequeos terratenientes contra el predominio de la oligarqua aristocrtica y financiera que rodeaba a los Meiji. Norman atribuye en parte sus inclinaciones liberales al hecho de que, por la dcada 1870-1880, muchos terratenientes eran asimismo capitalistas comerciales en pequea escala, cerveceros de sake, fa bricantes de pasta de soja, etc.16 8 A m esa pretendida conexin entre hacer cerveza y democracia no me convence demasiado; creo que es uno de los raros pun tos en que Norman aplica paralelos europeos y cate goras marxistas poco crticamente. La desbandada del movimiento democrtico japons en los aos setenta y ochenta del siglo pasado no se produjo porque una dbil clase mercantil se echase en brazos de la aristo cracia feudal en busca de proteccin contra los obre ros, cambiando, como dice Marx, el derecho a gober
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nar por ei derecho a hacer dinero. El Japn no era Ale mania; cuando menos, todava no lo era. El problema japons, desde el punto de vista de los gobernantes meiji, se cifraba en lograr que las clases altas de las zonas rurales aceptasen el nuevo orden.16 9 Los Meiji se haban propuesto dotar al pas de flota, pertrechos militares e industria pesada, y ello requera imponer cargas ms onerosas sobre la tierra. As, la asamblea inaugural del Jiyuto en 1881 protest de las contribuciones recaudadas para cubrir los crecientes gastos de la marina.170 Quejoso de que los mximos beneficiarios fuesen otros, en particular miembros del gobierno, el grupo trat de ampliar su base de adictos, y lleg a extenderse entre el campesinado. Pero en cuanto los terratenientes se toparon con exigencias campesinas radicales contrarias a sus intereses, el J i yuto se escindi y entr en barrena. Algo izquierdista para su poca, el Jiyuto termin disolvindose en 1884; prefiri desaparecer a convertirse en un grupo de veras radical cosa, por lo dems, bastante imposible en tonces. As concluy la primera confrontacin del pas con el liberalismo poltico organizado. El movimiento fue obra de terratenientes, que lo truncaron no bien advir tieron que estaba revolucionando a los campesinos. Bajo ningn concepto fue una tentativa de las clases mercantiles urbanas para implantar la democracia bur guesa, como han sostenido algunos autores.'71 Con todo, durante el breve perodo de agitacin liberal, el gobierno de los Meiji no vacil en acudir a medidas represivas. Ya en 1880, a los primeros signos
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de que estaban formndose partidos polticos, decret que ninguna asociacin poltica... puede anunciar sus conferencias o debates, inducir al pueblo a entrar en ella despachando comisionados o difundiendo circula res, o entenderse y estar en contacto con otras socie dades similares.172 Verdad es que las actividades del Jiyut al cabo de poco tiempo demuestran que no se hizo cumplir la ley a rajatabla. Ms peligrosas debie ron de parecerle al gobierno las rebeliones campesinas de 1884-1885. Como hemos visto, aunque algunas de ellas cobraron el carcter de pequeas guerras civiles, al no estar coordinadas entre s, se vinieron pronto abajo. Valindose de sus nuevas fuerzas: cuerpo de po lica y ejrcito reclutado, el gobierno pudo sofocarlas con relativa facilidad.173 En 1885, el ao siguiente a la disolucin del Jiyuto, las condiciones econmicas empezaron a mejorar. El tiempo pareca trabajar a favor del gobierno. Al traslu cirse, no obstante, que la actividad poltica retoaba, el gobierno se aplic otra vez a reprimirla; el 25 de di ciembre de 1887, promulg su tristemente famosa Ley de Preservacin de la Paz, redactada por el jefe de la Comisara de Polica Metropolitana y otros bajo la di reccin del general Yamagata, mxima figura de la l tima fase del perodo Meiji. Sus disposiciones autori zaban a la polica para trasladar a cualquier persona que viviese en un radio de aproximadamente siete mi llas- alrededor del Palacio Imperial de juzgar que esta ba tramando algo perjudicial para la tranquilidad pblica. De ese modo el general Yamagata pudo compeler a trasladarse a unas quinientas personas, en

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tre ellas casi todos los lderes de la oposicin. La poli ca haba recibido previamente rdenes secretas de matar a todo aquel que se resistiese. Sin embargo, por lo menos uno de los principales personajes de la opo sicin, Goto Shjir, sigui pronunciando discursos ac y all del pas; no se le acall sino con la oferta del Ministerio de Comunicaciones pocos das despus de promulgarse la constitucin.174 Las caractersticas mayores de la estrategia guber namental saltan a la vista. Consisti en una amalgama de represin policaca directa, medidas econmicas para mitigar algunos de los motivos de descontento sin poner en peligro la hegemona del grupo dominante, y decapitacin de los grupos oposicionistas ofreciendo a sus lderes puestos atrayentes en la burocracia de los Meiji. Excepto quiz ciertos rasgos estilsticos en los de talles de su ejecucin o en la retrica de las declaraciones pblicas, nada hay en dicha poltica que pueda atri buirse especficamente a la cultura japonesa. Su conte nido es sin duda el normal para cualquier equipo de gobernantes inteligentes y conservadores inmersos en, grosso modo, las mismas circunstancias. Por de pronto, esa poltica tuvo xito. Aunque cabe presumir que no lo hubiese tenido contra una oposi cin enrgica y unida determinada a llevar a cabo la modernizacin por medios democrticos en otras palabras: ms o menos segn el modelo ingls, tal oposicin difcilmente poda darse en las condiciones especficas de la sociedad japonesa por aquel entonces. La clase obrera industrial era muy rudimentaria; los campesinos, si bien constituan una fuente de oposi 424

cin, eran relativamente dbiles y estaban divididos; las clases mercantiles an dependan en alto grado de la aristocracia feudal. La constitucin, otorgada desde arriba en 1889, reflej ese equilibrio de las fuerzas so ciales y, ponindole el sello de legitimidad imperial, ayud a estabilizarlo y perpetuarlo. No hace falta que nos extendamos ms sobre la po ltica del gobierno hasta y durante la Primera Guerra Mundial. Como es bien sabido, el control por la Dieta de la hacienda pblica qued muy limitado bajo la nueva constitucin. Aunque el ejrcito gozaba de ins litas prerrogativas, su entrada en el trono era ms el reflejo de su poder dentro de la sociedad japonesa que no la fuente de ese poder. Los gobiernos no caan por que perdiesen las elecciones, cuyos resultados podan en general manipularse, sino por perder la confianza de alguno de los sectores importantes de la lite: aris tcratas, burcratas o militares.175 La dimisin de Ito en 1901 seal el colapso del ala civil de la oligarqua. Tras su asesinato en 1909, el militar Yamagata tuvo horca y cuchillo en la poltica japonesa hasta que mu ri, en 192 2.170 En orden a nuestros propsitos, son ms significa tivas ciertas tendencias intelectuales que despertaron inters entre los terratenientes despus que se hubo desvanecido su entusiasmo limitado por un r gimen parlamentario. El movimiento conocido por Nohon-shugi (literalmente: agricultura-es-la-baseismo), que floreci hasta alrededor de 1914, fue una curiosa mezcla de nacionalismo sintosta, fe en la mi sin singular de los japoneses, y lo que los occidenta
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les calificaramos de ideas fisiocrticas. Entre esos in gredientes, destacaba una mstica fe en los valores es pirituales de la vida rural y... apologa didctica de las excelencias del sistema familiar y paternalismo japo ns, y de aquellas virtudes frugalidad, piedad, la boriosidad, resignacin y cumplimiento del deber que... constituan las enseanzas tradicionales de la didctica paternalista de los terratenientes.177 La exaltacin patritica de las virtudes campesinas, en particular de aquellas que sirven a las clases altas agrarias, es caracterstica de las sociedades agrarias su jetas a infiltraciones del comercio. La persistencia de los problemas agrarios dentro ya de la era industrial motiv que ese patriotismo reaccionario tuviese ms fuerza en el Japn que en otros pases. El Nohon-shugi no fue sino una de las fases de un movimiento ms am plio. Sus antecedentes pueden hallarse entre los pen sadores cimeros del perodo Tokugawa; sus sucesores histricos, en los ms fanticos de los Jvenes Oficia les, los asesinatos y las tentativas de golpes de Estado que contribuyeron a preparar el camino al rgimen to talitario de los aos treinta.178 Pese a su insistencia en la singularidad del Japn, el Nohon-shugi, tuvo cierto papel en el movimiento que, durante las primeras dcadas de la era meiji, persigui introducir la agricultura capitalista en gran escala. La tentativa, como hemos visto, fracas, sobre todo por que al terrateniente le resultaba ms provechoso arrendar su hacienda en pequeas parcelas que culti varla por s mismo.179 La actitud del Nohon-shugi respecto al campesina
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do, si bien tampoco lleg a producir resultados con cretos, fue ms importante, toda vez que coincidi con el grueso de la opinin burocrtica, e incluso industrial, hasta la Primera Guerra Mundial. Cualquier mengua en el nmero de pequeos labradores aun de aque llos con nada ms que un mezquino medio cho de tierra pasaba por deplorable. En 1914, el decano de los intelectuales del Nhon-shugi clam en tonos pa tticos contra la desmoralizacin que estaba invadien do el pas porque los campesinos se aficionaban a com prar gaseosas, paraguas y zuecos, y la juventud a llevar sombreros Sherlock Holmes. Quizs esa versin japo nesa del coronel Blimp nos haga hoy sonrer. Pero el gobierno y los industrialistas tenan buenos motivos para fomentarla. Las familias campesinas estables, ra zonaban, eran una fuente de soldados dciles y un ba luarte contra la subversin. Su nmero abundante, por otro lado, determinaba que los salarios se mantuviesen bajos, cosa que permita al Japn exportar y construir se una base industrial/8 0 Podemos ver ah una vez ms los intereses mate riales que entrelazaban a agrarios e industrialistas. El Ndhon-shugiy bien poco distinto en sus versiones mo deradas del patriotismo japons y culto al emperador normales, proporcion a esos intereses una til le gitimacin y racionalizacin. En vista de que muchos tienden a tomar su ideas en serio, importa subrayar de nuevo que no pasaban de meras racionalizaciones.181 Su efecto en la poltica fue nulo. Llegada la hora de hacer algo concreto por los campesinos y renteros objeto de toda aquella moralizacin sentimental, los

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miembros de la Dieta que representaban los intereses de las clases rurales poseedoras se apresuraron a obs truir cualquier reforma. El Cdigo Civil de 1898 dio alguna proteccin a los renteros en cuestiones de suma importancia para los mismos, pero no se aplic ms que al uno por ciento de la tierra arrendada. Como concluye Dore, la inmensa mayora de los renteros ordinarios no recibieron ninguna proteccin.18 2 Tras la Primera Guerra Mundial, el equilibrio de fuerzas dentro de la sociedad japonesa se modific, en dao de la lite agraria. La guerra vino a acelerar el de sarrollo de la industria japonesa, y en los aos veinte llegaron a su apogeo, por un lado, la democracia japo nesa y, por el otro, la influencia del mundo de los ne gocios en la poltica japonesa. El general Yamagata muri en 1922. Durante los aos que siguieron, el po der fue pasando a ojos vistas de los militares a las cla ses mercantiles y la Dieta.18 3 Uno de los sntomas del cambio en el clima poltico es que, tras el convenio de Washington sobre desarme naval de 1922, algunos pe ridicos controlados por los intereses industriales se atrevieron a lanzar la consigna: Fuera el ejrcito de la poltica!.18 4 Ciertos estudiosos consideran que la in fluencia parlamentaria culmin al ratificarse el Trata do Naval de Londres en 193 o.18 5 La Depresin puso punto final a tales esperanzas. Aunque el nexo entre el adelanto del capitalismo y el de la democracia parlamentaria y el correlativo en tre la Depresin y el fracaso de los esfuerzos por im plantar la democracia constitucional revistan induda ble importancia, no explican el meollo del problema.
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La Depresin no hizo sino dar el golpe de gracia a una estructura que adoleca de graves debilidades. Slo un puado de favorecidos palpaban las excelencias del ca pitalismo japons, mientras que sus efectos pernicio sos eran evidentes para casi todo el mundo.'8 6 No di fundi lo bastante sus beneficios materiales y, dadas las circunstancias, casi seguro que no poda hacerlo para suscitar un inters popular masivo en el manteni miento de la democracia capitalista. Sin bien las for mas del fenmeno variaron de un perodo histrico ;a otro, nunca dej de depender del Estado como com prador de sus productos y protector de sus mercados. Bajo el capitalismo, la inexistencia de un mercado in terno vigoroso engendra fuerzas que van perpetun dose a s mismas si los hombres de negocios descubren que pueden obtener beneficios de otras maneras. Por ltimo, al desarrollarse en circunstancias bastante dis tintas, el capitalismo japons nunca lleg a ser porta dor de ideas democrticas en tan alto grado como los intereses comerciales e industriales de la Europa die ciochesca. A lo largo de aquella fase relativamente democrti ca, los intereses de las clases agrarias poseedoras, pes a presentar algunos sntomas de decadencia, siguieron siendo poderosos en el plano poltico y un factor con el que los comerciales e industriales tenan que contar. Hasta la adopcin del sufragio universal en 1928, los propietarios rurales controlaron la mayora de los votos en los dos grandes partidos de la Dieta.'8 7 Los intereses agrarios de los aos veinte, por otro lado, es tuvieron tambin detrs de diversos movimientos anti
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capitalistas y protofascistas. A los mismos no les falt cierto apoyo y participacin de los funcionarios pbli cos, agero no muy favorable cara al futuro. Pero por el momento el extremismo patritico, rural o urbano, no estaba an en condiciones de captarse el favor de i las masas. 188 Era ya, con todo, una importante fuerza poltica. Tras la Primera Guerra Mundial, tanto en el campo como en las ciudades arreci el radicalismo, que a ve ces cobraba formas violentas. Las organizaciones patriticas proporcionaron esquiroles contra las huelgas campesinas y obreras, al paso que pistoleros a sueldo asolaban los sindicatos y la prensa liberal18 9 El propio gobierno reaccion con una campaa del Ministerio de Educacin contra las ideas peligrosas, dirigida en primer trmino contra los estudiantes. En abril de 1925, aprob una Ley de Preservacin de la Paz. Mucho ms taxativa que la de 1887, penaba con prisin a quienes se adhirieran a asociaciones tendentes a cambiar el sis tema de gobierno o a combatir la propiedad privada. Esa ley dio principio a la tctica de detenciones en masa.19 0 Un episodio acaecido en 1923 pone de manifiesto hasta qu punto estaba envenenando la atmsfera po ltica el extremismo patritico. El terremoto que, en septiembre de aquel ao, devast Tokyo sirvi de pre texto para detener a miles de sus habitantes, en su ma yor parte socialistas. Un capitn de la gendarmera es trangul con sus propias manos a un conspicuo lder obrerista, y con l a su mujer y ufr sobrino de siete aos de edad. Si bien fue sometido a consejo de guerra y
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condenado a diez aos de prisin, varios peridicos extremistas lo ensalzaron como un hroe nacional.191 Se requiri sin duda todo un aparato de terror, en par* te controlado por el gobierno, en parte no organizado y espontneo, para mantener a raya a amplios secto res de una poblacin que algunos autores nos pintan comulgando casi como un solo hombre en un senti miento de lealtad feudal a sus superiores. Por los primeros aos treinta, la limitada democrcia parlamentaria japonesa fue sucumbiendo, herida de muerte por la Gran Depresin. No termin, con todo, de una manera tan dramtica como la Repblica de Weimar. En la historia poltica del Japn, es mucho ms difcil que en la de Alemania'9 2 trazar una diviso ria tajante entre las fases democrticas y totalitarias. Uno de los lindes a que suelen recurrir los historiado res es la ocupacin de Manchuria en 1931. Seala, en los asuntos exteriores, una inversin de la postura del gobierno japons cuando la Conferencia Naval de Lon dres de 1930. En los asuntos interiores, la hegemona de los polticos suele darse por terminada con el asesi nato del primer ministro Inukai y tentativa de golpe de Estado por la derecha radical el 15 de mayo de 1932; es un lance que revela no poco sobre el carcter de la poltica japonesa contempornea, merecedor de que lo representemos aqu sucintamente. En 1932, los miembros de un grupsculo de jve nes campesinos acaudillado por un sacerdote budista se conjuraron para acabar con la camarilla dirigente^ responsable de la miseria agraria del Japn. Tras con feccionar una lista de hombres de negocios y polticos,

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echaron a suerte las vctimas, una para cada uno. Antes que se descubriese el complot, cayeron asesinados, en tre otros, el ex ministro de Hacienda Inoue (9 de fe brero) y el barn Dan, jefe del Mitsui (5 de marzo). Falanges de cadetes de la armada y el ejrcito estaban listas para proseguir la tarea, y el 15 de mayo de 1932 se alzaron en armas contra los zaibatsu, los partidos polticos y la camarilla palaciega a fin de salvar al Ja pn del colapso. Una unidad mat a balazos a Inukai, otras asaltaron a funcionarios de la corte, la Polica Metropolitana y el Banco del Japn.'9 4 Ese episodio inaugur un perodo de dictadura semimilitar, no de franco fascismo. A los cuatro aos, en 1936, se celebraron unas elecciones ms o menos li bres. La derecha abiertamente radical slo obtuvo 400.000 votos y 6 escaos en la Dieta, mientras que un partido obrerista (el Shakai Taishut) sac el doble de votos que en las elecciones anteriores y 18 escaos. El partido que, contra toda previsin, obtuvo el mayor nmero de votos (Minseito: 4.456.250 votos y 205 es caos) haba esgrimido como uno de sus esloganes la siguiente alternativa: Gobierno parlamentario o Fas cismo?. No es, por cierto, que los resultados de las elecciones constituyesen un referendo popular de la de mocracia: el abstencionismo alcanz cotas mucho ms altas que de costumbre, sobre todo en las ciudades, claro indicio de la aversin general hacia la poltica y los polticos. Pero demostraron asimismo que el radi calismo patritico careca de base electoral. A esa repulsa, un sector del ejrcito respondi con otra tentativa de golpe de Estado, conocido en la his

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toria japonesa por Incidente del 26 de Febrero (1936). Los rebeldes mataron a varios altos oficiales, ocuparon un barrio de Tokyo durante tres das e hicieron circu lar panfletos para explicar sus propsitos: destruir a las camarillas dirigentes y salvar al Japn bajo un nuevo orden. Algunas altas autoridades militares estaban poco dispuestas a restablecer el orden por medio de la fuerza. Al cabo los facciosos se rindieron, movidos por una orden personal del emperador, la designacin :de un negociador que gozaba de su confianza y el apron tamiento de poderosas tropas para reducirlos. As se recobr el pas si cabe expresarse en tales trmi nos de su ms grave crisis intestina desde la Rebe lin de Satsuma.'9 5 El Incidente del 26 de Febrero (1936) fue el prelu dio de otras, maniobras polticas en que aqu o es preciso detenerse y de la imposicin de una fachada totalitaria, todo lo cual tuvo lugar entre 1938 y 1940. Con arreglo a un penetrante anlisis japons, aquella tentativa de golpe de Estado signific la ruina del fas cismo desde abajo, esencialmente la derecha antica pitalista y popular, sacrificado al fascismo desde arri ba, o, podramos decir, al fascismo respetable, tejido por altos funcionarios pblicos, tomando del movi miento lo que les serva y desechando sus aspectos populares. Desde entonces, el fascismo respetable em pez a caminar a paso de carga.19 5Se decret la movi lizacin nacional, los radicales fueron detenidos, los partidos polticos fueron disueltos y reemplazados por la Asociacin de Ayuda al Gobierno Imperial, copia ms bien deslucida de los partidos totalitarios euro

peos. Poco despus, el Japn se adhiri a la Triple Alianza anti-Comintern y se disolvieron todos los sin dicatos, reemplazndolos por una asociacin para el servicio de la nacin a travs de la industria.197 As, a fines del ao 1940, mostraba el Japn los principales rasgos externos del fascismo europeo. Como en Alemania, la fachada totalitaria recubra un incesante tira y afloja entre grupos de intereses ri vales. Ni en uno ni en otro pas llegaron nunca a gozar de poder efectivo los radicales derechistas, con la par ticularidad de que en el Japn no hizo falta ninguna purga sangrienta para marginarlos. En el Japn, el control centralizado sobre la economa parece que fue bastante ms una farsa que no en Alemania.19 8 La gran empresa resisti con xito a las tentativas para subordinar el inters privado al patriotismo. Todo el perodo de hegemona militar y fascismo le fue muy favorable. El producto industrial pas de 6 billones de yen e n i9 3 o a 3 0 billones en 1941. Las posiciones re lativas de la industria ligera y pesada se invirtieron. En 1930, la industria pesada significaba el 38 por ciento de la produccin industrial total; en 1942, el 73 por ciento.'9 9 Sometindose nominalmente al control del gobierno, los zaibatsu consiguieron dominar la casi to talidad de la industria.2 0 0 Los cuatro grandes zaibatsu, Mitsui, Mitsubishi, Sumitomo y Yasuda, salieron de la Segunda Guerra Mundial con activos de ms de 3 bi llones de yens, mientras que en 1930 no contaban sino con 875 millones.20 1 De hecho, para los zaibatsu, el anticapitalismo re present poco ms que una inocua tabarra la cual,

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por otro lado, pudieron refrenar considerablemente tras 1936, el exiguo precio que deban pagar por la poltica de represin interior y expansin exterior que llenaba sus arcas. Los grandes empresarios necesita ban fascismo, patriotismo, culto imperial y ejrcito, de la misma manera que los militares y los patriotas nece sitaban gran industria para llevar a efecto su programa poltico. Todo eso, los radicales agrarios no podan verlo, o cuando menos se negaban a admitirlo. Los im buidos de ideas del Nohon-shugi, en particular, se halla ban en un callejn sin salida. Dentro de esos crculos haba una marcada vena anarquista y, entre algunos, una romntica fe en los actos de terrorismo indivi dual.2 0 2 Se caracterizaban por su acerba hostilidad con tra la plutocracia y la lite militar tradicional, cuyos miembros, segn ellos, eran simples criados de los plutcratas. Pero no tenan nada que poner en su lu gar, slo una idealizada versin de la comunidad cam pesina japonesa. Como las tesis agrarias radicales chocaban con los requisitos de la poltica expansionista conveniente a una sociedad industrial moderna, las li tes ms ortodoxas pudieron marginarlos con bastante facilidad; a la vez se apropiaron de sus ideas para ase gurarse el sostn populan Lo mismo ocurri en Ale mania, aunque ms sbita y violentamente, cuando, por medio de la Purga Sangrienta de 1934, se aniquil a los nazis radicales. En el Japn, las limitaciones intrnsecas del radica lismo agrario de derechas y el culto frentico al empe rador quedan an ms a la vista si se consideran los he chos a partir del ejrcito. Entre i9 2o yi9 27, sobre un

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30 por ciento de los que ingresaban en los cuerpos de cadetes eran hijos de pequeos terratenientes, campe sinos ricos o pequeos burgueses de las ciudades. Se .dieron entonces varios casos de reservistas'que, en las contiendas entre campesinos y terratenientes, toma ron partido por los primeros.2 0 3 Por aquellos aos, asi mismo, un nuevo grupo con una nueva base social y una nueva actitud poltica haba empezado a reempla zar a los ms aristocrticos mandos tradicionales del ejrcito. Dentro ya de la dcada 1930-1940, su mxi mo portavoz fue el general Araki, que abogaba por la independencia respecto a los magnates de las finan zas y las camarillas palaciegas.2 0 4Consecuentes con esa actitud radical, muchos de tales militares se opusieron a la modernizacin del ejrcito, la planificacin econ mica y la adopcin de una tecnologa ms avanzada.2 0 5 Despus de 1932, y por corto tiempo, las exhortacio nes de Araki a proteger la agricultura causaron desaso siego entre los industriales. Muy pronto, sin embargo, ante las dificultades de su postura, mud de tono, y empez a discursear sobre la holgazanera del cam pesino japons por el influjo degradante de las tenta ciones modernas.2 0 6 Tras el estallido de la guerra, las enormes ganancias de los industriales volvieron a re volucionar al grupo militar disidente con vnculos agrarios, lo cual condujo a la dimisin del ministro de la Guerra en 1940.20 7 La cosa lleg tan lejos, que el ejrcito intent establecer una base autosuficiente de operaciones en Manchuria, donde estara libre, espe raba, de la influencia de los monopolios industriales japoneses. Manchuria sigui siendo predominantemen
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te agrcola hasta que el Ejrcito de Kwantung se vio obligado a admitir que no podra industrializar el rea por s solo y que, mal que bien, era preciso recurrir a la ayuda industrial. La ocupacin del Norte de la China no se produjo sino despus de ese escarmiento y luego que la necesidad de asistencia industrial en Manchuria hubo conducido a una cooperacin ms estrech entre los intereses militares y financieros.2 0 8 El espectculo del ejrcito marchndose para esca par del mundo moderno pone de relieve la futilidad de la doctrina agraria derechista japonesa y su dependen cia ltima del gran capital. El precio que se pudo exi gir a los patriotas agrarios y pequeos-burgueses para el modus vivendi del imperialismo japons fue si no en la propaganda, en la prctica el abandono del an ticapitalismo. En la versin japonesa del fascismo, el ejrcito re present a fuerzas sociales algo distintas y desempe otro papel que el alemn bajo Hitler. En Alemania, el ejrcito fue un refugio para sectores de la lite tradicio nal poco afectos a los nazis. Salvo la abortada conspi racin contra Hitler de 1944, cuando la guerra ya esta ba perdida, funcion como un instrumento tcnico pasivo al servicio de Hitler. Aunque a veces refunfua sen por miedo de las consecuencias, los generales ha can lo que Hitler les ordenaba hacer. En el Japn, el ejrcito fue mucho ms sensible a las presiones que emanaban del campo y de los pequeos hombres de negocios de las ciudades, hostiles a los zaibatsu. Tal di ferencia puede atribuirse en buena parte a la que exis ta entre las sociedades japonesas y alemana. El Japn

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se hallaba atrasado con respecto a Alemania, y su sec tor agrario era mucho ms importante. De ah que los mandos militares japoneses no pudiesen desatender tan de ligero dichas demandas, y que, en vivo contras te con la conducta del ejrcito alemn, encontremos a sectores del ejrcito japons interviniendo en la arena poltica e intentando golpes de Estado. El fascismo japons difiri de la forma alemana, y asimismo de la italiana, en varios otros puntos. No hubo en el Japn ni toma brusca del poder, ni franca ruptura con la democracia parlamentaria, ni el equiva lente de la Marcha sobre Roma, en parte porque tam poco haba preexistido una era democrtica compara ble a la Repblica de Weimar. El fascismo emergi de un modo mucho ms natural; eso es, an hall ms elementos afines en las instituciones japonesas que en las alemanas. El Japn no tuvo ningn Fhrer o Duce plebeyo. En su lugar, y con idntica virtud, sirvi de smbolo nacional el Emperador. Tampoco tuvo un partido de masas nico que funcionase adecuadamen te. La Asociacin de Ayuda al Gobierno Imperial fue un remedio bastante tosco. Por ltimo, el gobierno ja pons no se empe en una poltica de terror y exter minio contra un sector especfico de la poblacin su balterna, como hizo Hitler con los judos. Es probable que todas esas diferencias tambin obedezcan al atraso relativo del Japn. El problema de la lealtad y obe diencia pudo resolverse apelando a smbolos tradicio nales y con slo un uso sensato del terror, tarea que pudo encomendarse adems en buena parte al sentir popular espontneo. Las corrientes laicas y raciona

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listas que, en los primeros estadios del industrialismo, erosionaron las creencias tradicionales europeas fue ron para el Japn productos importados, y nunca lle garon a echar en l races profundas. Por la poca en que el desarrollo industrial japons cobr mpetu, ha ban ya consumido en Europa mucha de su fuerza ori ginaria. De ah que los japoneses se viesen obligados a afrontar los problemas econmicos y polticos que planteaba recurriendo en mayor medida a elementos tradicionales de su cultura y estructura social. Pese a tantas diferencias, prevalecen con todo las semejanzas. As Alemania como el Japn entraron en la era industrial tardamente. En ambos pases, surgie ron regmenes caracterizados por los objetivos de re presin interior y expansin exterior. En ambos, la mxima base social para ese programa estuvo en una coalicin entre las lites del comercio e industria (dbi les al principio) y las clases dirigentes tradicionales del campo, dirigida contra los campesinos y los obreros. En ambos, por ltimo, el ahogo de la pequea burgue sa y el campesinado bajo el capitalismo ascendente produjo un radicalismo derechista, que suministr al gunas consignas demaggicas a sus regmenes represi vos, pero fue sacrificado en la prctica a las exigencias del provecho y la productividad. Dentro del desarrollo autoritario y fascista dl Ja pn, nos queda an por considerar un problema bsi co: qu aport a los campesinos? Fueron stos, como afirman ciertos autores, un importante depsito de na cionalismo fantico y patriotismo? Para responder a esas cuestiones, conviene repasar

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los factores econmicos que ms influyeron en la si tuacin de los campesinos durante los aos compren didos entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial. En los tratados clsicos sobre la vida agraria japonesa de ese perodo, se subrayan tres. Uno es el fracaso de las tentativas para modificar el sistema de arrenda miento de tierras. Otro, la creciente importancia de la seda en la economa rural.- El tercero, el impacto de la Gran Depresin. En conjunto, la tendencia dominan te del perodo posmeiji parece que fue sta: dejar al campesino japons a merced del mercado mundial. Como hemos apuntado arriba, inmediatamente despus de la Primera Guerra Mundial se propag por el campo una ola de conflictos entre propietarios y renteros. En 1922, socialistas moderados que haban intervenido en el movimiento obrerista urbano orga nizaron el primer sindicato nacional de renteros. Las reivindicaciones de sos fueron acentundose a lo lar go de los cinco aos siguientes. Hacia 1928, el movi miento empez ya a perder mpetu, si bien de dar crdito a las estadsticas volvi a levantarse una ola, an mayor, de conflictos en 1934 y 1935- Despus, se gn parece, se deshizo. Que yo sepa, las razones de ese fracaso nunca han sido investigadas a fondo, al menos por los estudiosos occidentales. Las decisivas, sin em bargo, estn bastante claras. Verdadera lucha de cla ses, jams la hubo en la aldea japonesa. A causa de la estructura heredada del pasado, la influencia del terra teniente llegaba a todos los rincones de la vida aldea na. La posibilidad de una solucin personal, adems, pareca estar al alcance de cada rentero. As, pues, los
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conflictos entre propietarios y renteros no modifica ron seriamente el sistema de autoridad del campo, tal y como lo haba establecido el ajuste de los Meiji.2 0 9 La seda era una notable fuente subsidiaria a ve ces incluso una fuente mayor de ingresos para los campesinos japoneses. A ms de dinero contante, tan necesario, les aportaba alguna seguridad, la que nace de la diversificacin de los productos. Por los aos treinta, se ocupaban en la sericicultura unos dos milloL nes, o sea sobre un 40 por ciento del total. El campesi no venda los capullos a un hilandero, que de ordinario estaba financiado por un comisionista de Yokohama o Kobe. El hilandero pagaba un subido tipo de inters y tena que expedir la seda cruda al comisionista a cam bio del dinero anticipado. El importe del prstamo era tal, que el comisionista controlaba virtualmente la venta de seda cruda. Tan a merced estaba el campesino del hilandero como ste del comisionista. La cra de gusanos de seda era una tarea domstica, y permita al cabeza de familia dedicarse a otras labores agrcolas. Completaba, pues, las entradas de la familia campesi na.210 Sin embargo, gracias a la organizacin imperan te del mercado, las grandes empresas urbanas podan absorber buena parte de los beneficios. He aqu una coyuntura de molde para el desarrollo del anticapita lismo campesino. La Depresin asest un duro golpe tanto a la seda como al arroz. Para se, los aos 1927-1930 fueron de ptimas cosechas. Los precios se hundieron.211 Pero la baja debi de afectar ms a los terratenientes (y quiz tambin a los grandes labradores) que a los renteros.

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toda vez que stos pagaban sus rentas en arroz, mien tras que aqullos vendan l 85 por ciento de su pro duccin.212 La baja en losprecios d la seda, que subsi gui al colapso de la prosperidad norteamericana, afect al campesino japons de un modo ms directo. En 1930, la seda cruda se abarat cosa del 50 por cien to. El valor de las exportaciones sederas signific tan slo el 53 por ciento del de las efectuadas en 1929. Muchos campesinos se arruinaron. Ciertos autores re lacionan esos quebrantos simultneos de la economa agraria, el derribo del gobierno liberal y la transfe rencia del poder a los partidarios de la agresin militar. El eslabn clave de esa cadena de causas y efectos fue, suponen, el ejrcito, compuesto de reclutas campesi nos y oficiales pequeo-burgueses cuya situacin eco nmica les haca sensibles a los estmulos hipernacionalistas.213 A mi entender, esa teora simplifica en exceso los hechos, hasta el punto que puede conducir a graves errores. Entre los campesinos, hay escasas muestras de apoyo entusiasta a los movimientos hipernacionalistas. 4 La corriente agraria del patriotismo tradicionalista, expresada en movimientos por el estilo del Nohon-shugi, fue sobre todo cosa urbana y de terrate nientes, dirigida contra los intereses campesinos y ha cia mantener al labriego frugal y resignado en su sitio. A lo sumo, el superpatriotismo agrario tent quizs algo a los labradores ms prsperos, identificados con los terratenientes, pues suministraba racionalizaciones a su papel de vendedores de arroz. Verdad es que ciertos aspectos de la situacin de
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los campesinos, en particular los derivados del comer cio sedero, hubiesen podido hacerles bien susceptibles de ideas anticapitalistas. Parece que sus sentimientos anticapitalistas fueron lo bastante fuertes, cuando se combinaron con otros factores, para llevarles a secun dar la iniciativa de la lite rural. En conjunto, la contri bucin de los campesinos al fascismo japons o al extremismo nacionalista, si se prefiere aqu ese trmi no fue sobre todo pasiva. Los campesinos pertre charon de obedientes reclutas al ejrcito y constituye ron en la vida civil una enorme masa apoltica (es decir, conservadora) y sumisa, que tuvo efectos decisivos en la poltica japonesa. Ahora bien: la obediencia apoltica a las rdenes, sin atender a su contenido, no es tan slo materia de psicologa. La mentalidad a que responde tal conducta es el producto de circunstancias histricas concretas, ni ms ni menos que la independiente an hoy admi rada entre los occidentales. Por otra parte, el caso del Japn demuestra sin lugar a dudas que tal actitud pasi va no es siempre un producto del industrialismo avan zado. Dentro de circunstancias especficas, puede pre sentarse asimismo en sociedades agrarias. En el Japn, esas circunstancias estaban encarna das en la estructura de la aldea, heredada de los l timos tiempos de la era tokugawa y primeros de la meiji y robustecida por tendencias econmicas ms modernas. El terrateniente segua siendo el jefe indiscutido de la comunidad campesina. La estructura de la aldea le permita hacer y deshacer en el plano local Le proporcionaba, adems, una base poltica para encara

marse a la escena nacional, donde afront los desafos de otros sectores y estableci el compromiso de con junto arriba expuesto. Examinemos, pues, las razones por qu los campesinos siguieron estndole tan some tidos. Los rasgos ms notables de la aldea japonesa hasta la reforma agraria norteamericana fueron el dominio absoluto del hacendado y el rechazo de los conflictos violentos.215 El principal fundamento de autoridad radicaba en la posesin de tierra. Las relaciones con siguientes eran respaldadas por el Estado, incluso mediante la fuerza bruta. Hasta cierto punto, se suavi zaron e hicieron ms aceptables con la ptina de los aos, tradicin y costumbre. El administrar los asun tos aldeanos acostumbraba correr a cargo de propieta rios residentes, si bien los ms granados podan dejar para otros tales quehaceres domsticos y ejercer su au toridad entre bastidores. Los renteros podan desem pear a veces alguna funcin secundaria.116 En muchas aldeas o trminos mayores, dominaba los asuntos loca les un pequeo crculo de familias hacendadas cuyos hijos se casaban unos con otros, conocido, de un modo bien plstico, por el anillo de besos217 Por lo general los oficios retribuidos de los mura se provean entre los terratenientes ms modestos, que complementaban as sus escasos ingresos por rentas.218 Quiz slo en casos excepcionales poda el propie tario desahuciar a voluntad al rentero o amenazarle con tomar tan drstica medida.219 Pero el poder del propietario sobre los medios de subsistencia del rente ro daba de continuo en los ojos del ltirtio y de toda la

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comunidad, de mil sutiles maneras. Era la sancin l tima detrs del primoroso cdigo de deferencia que gobernaba la relacin del campesino con sus superio res. El rentero miraba atentamente el color de la cara del dueo. R. P. Dore, la fuente de esa observacin, es hombre ms para minimizar que no para exagerar el lado malo de la autoridad del propietario. Concluye, sin embargo, que la actitud del rentero obedeca al cl culo, por lo conveniente de la misma y, en el fondo, puro temor, nacido del hecho brutal de la dependencia econmica.120 Temor y dependencia son, pues, las cau sas ltimas, por lo menos en el campo, del cdigo de deferencia japons que hechiza a muchos visitantes norteamericanos por su originalidad y porque contras ta con los hbitos de su propio pas. Es de suponer que tales visitantes, que no entienden ni los orgenes hist ricos ni el sentido presente de la cortesa japonesa, sa ben discernir en los Estados Unidos la hostilidad que a menudo disimulan las maneras afables. All donde las relaciones de dependencia econmica han desapareci do, en virtud de la reforma agraria norteamericana o por otros motivos, la estructura tradicional de rango y deferencia se ha desmoronado.221 Caso que algn lec tor hubiese puesto en duda el fundamento econmico de la oligarqua aldeana y del cdigo de deferencia ja pons, parece que las circunstancias de su desaparicin parcial deberan convencerle. El sistema de gran hacienda-pequeas haciendas satlites ha persistido hasta tiempos recientes porque se le pudo adaptar a la economa de mercado a base del arrendamiento y porque no han surgido fuerzas que lo

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impugnasen. Otro producto feudal que se ha adaptado ms o menos bien a los tiempos modernos es la ar moniosa solidaridad de la aldea japonesa, su elusin quiz podramos decir supresin de los conflictos violentos. En la aldea de antao, esa solidaridad dima naba por una parte, del sistema de cooperacin econ mica entre los campesinos y, por otra, del sistema tri butario y supervisin paternalista del seor. Ambos factores, en sus formas modernas, continuaron ope rando entre las dos guerras mundiales y siguen tenien do an hoy muchos de los mismos efectos. Detalles aparte, nos limitaremos a constatar que la incesante expansin de una economa monetaria ha atirantado algo las relaciones tradicionales dentro de la aldea, pero, hasta aqu, sin modificarlas a fondo.2 2 2 Tambin han concurrido a mantener la solidaridad de la aldea otros varios factores que cabe calificar, en sentido bastante lato, de polticos. Los grandes pro blemas aquellos que contraponen a ricos y pobres nunca se han decidido a nivel local, ni en tiempos de los 'Iokugawa ni modernamente.223 Los pequeos problemas se han tratado por vas que parecen bien fa miliares a quien alguna vez ha sido miembro de una comisin acadmica. Se les podra dar el nombre colectivo de alcanzar-acuerdo-por-fastidio-y-agotamiento. Posiblemente tengamos ah uno de los uni versales o leyes que algunos socilogos todava andan buscando tan en serio. En sustancia, la cosa consiste en dejar expresar a rienda suelta al que tenga opiniones hasta que el grupo no est dispuesto en bloque a asu mir la responsabilidad colectiva de una decisin. En el

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Japn, como quizs en todas partes, los autnticos de bates solan tener lugar a puerta cerrada, lo cual debe de aumentar la franqueza y, a la vez, las posibilidades de llegar a un compromiso satisfactorio. El sistema re compensa ms la fuerza con que el individuo sustenta sus opiniones que no los fundamentos racionales de las mismas. Es democrtico en la medida que permite ventilar a fondo puntos de vista opuestos, choque que slo puede darse cuando los bandos antagnicos estn en un fil fuera de la sala de juntas. En las aldeas japo nesas modernas con ms de una familia dirigente, los debates dentro del grupo de lite parecen haber sido vigorosos, si bien repitmoslo sobre asuntos es trictamente locales. Pese a carecer por entero de cual quier tradicin indgena en torno a las virtudes de la democracia, el Japn ha desarrollado algunos de sus rasgos institucionales, parece, bastante por cuenta propia. 4 Los pases ms formalmente democrticos no se hallan ni con mucho en condiciones de decir que el Japn ha llevado ms all la democracia donde me nos vala la pena. Durante la fase totalitaria de la historia reciente del Japn, la aldea estuvo integrada en la estructura nacional de un modo que recuerda por lo claro las tc nicas de los Tokugawa para penetrar y controlar la so ciedad campesina. Las fuentes no acreditan si hubo o no continuidad histrica directa. 5 Sea como fuere, el fenmeno muestra hasta qu punto importantes as pectos del feudalismo japons eran compatibles con las instituciones totalitarias del siglo xx. Sin duda el lector tendr presente la organizacin

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tokugawa de grupos aldeanos de cinco hombres para la responsabilidad mutua. Se haba complementado con tablones de anuncios pblicos que exhortaban a los campesinos a una buena conducta. Tras 1930, el go bierno organiz grupos de vecinos, cada uno con su propia cabeza. Dore observa que el sistema, junto con la administracin pblica superpuesta, proporcion al gobierno central un mtodo para llegar a cada familia, a travs de una jerarqua de mando descendente de persona a persona. Las rdenes bajaban del Ministerio del Interior a todas las casas por medio de un tabln de anuncios circulante. Si la materia era de entidad, cada cabeza de familia tena que poner en l su sello para in dicar que haba recibido la orden. Ese dispositivo per miti organizar adecuadamente a la poblacin a fines tales como racionamiento, recaudacin de granos fis calizados, suscripcin de bonos de guerra y medidas de austeridad general. Aunque las autoridades de ocupa cin norteamericanas suprimieron el sistema de co municacin descendente, las organizaciones locales continuaron en pie, pues tenan cometidos locales que cumplir. Dado que subsistan, y vindose en ellas un medio ms eficaz de difundir avisos que no los tablo nes de anuncios que los aldeanos podan desaten der, no tardaron en reasumir tambin esa funcin.2 2 6

Cuando se pasa revista a la historia de la aldea ja ponesa desde el siglo x v i i , el rasgo que ms impresio na al historiador es probablemente su continuidad. La estructura oligrquica, la solidaridad interna y los fir
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mes vnculos verticales con la autoridad superior, to dos esos rasgos han sobrevivido con escasos cambios a la transicin hacia la moderna produccin para el mer cado. Pero la continuidad histrica no explica de suyo nada; al contrario: ella misma requiere explicacin, con mayor motivo si se considera que en otros aspec tos han cambiado tantas cosas. La madre del cordero, dira yo, es que los terratenientes conservaron casi toda la antigua estructura aldeana porque les permita extraer y vender un excedente lo bastante crecido para mantenerse en la cumbre. Aquellos que al no lograr vencer los obstculos, fueron cuesta abajo proporcio naron adeptos al pseudorradicalismo agrario. El ni co cambio institucional necesario fiie la sustitucin del pseudoparentesco por las relaciones arrendaticias. Todo ello slo era posible en una agricultura basada en el arroz donde, como los hechos iban a demostrar, la productividad poda incrementarse mucho por mto dos tradicionales. A diferencia del landlord ingls en el siglo xvm, del Junker prusiano en el siglo xvi, o de los comunistas rusos en el siglo xx, las ciases rectoras ja ponesas creyeron que podan hacer su camino sin des truir la sociedad campesina existente. De no haberle resultado el operar a travs de la estructura social tra dicional, dudo que el terrateniente japons hubiese economizado ni un tanto ms la aldea que el de otras partes. La adaptabilidad de las instituciones sociales y por lticas japonesas a los principios capitalistas le permiti al Japn ahorrarse las costas de una entrada revolucio naria en la escena de la Historia moderna. En parte

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por haberse librado de esos horrores previos, el Japn sucumbi andando el tiempo al fascismo, que lo con dujo a la derrota. As le ocurri tambin a Alemania, por sobre poco ms o menos la misma causa. El precio de evitar una entrada en escena revolucionaria ha sido, pues, muy alto. Igualmente lo ha sido en la India. All el drama todava no ha llegado al acto culminante; la intriga y los caracteres son distintos. Sin embarg, las lecciones aprendidas de todos los casos que hemos ve nido estudiando quiz nos ayuden a comprender su sentido.

VI
LA D E M O C R A C IA E N A SIA : LA IN D IA Y EL

PRECIO D E L CAM BIO PACFICO

I.

RELEVANCIA DE LA EXPERIENCIA INDIA

Que la India pertenece a dos mundos es un lugar co mn que resulta ser verdad. Econmicamente, conti na en la era preindustrial. No ha tenido una revolu cin industrial segn ni una ni otra de las dos variantes capitalistas hasta aqu estudiadas, ni tampoco confor me a la comunista. No se ha dado en ella ninguna re volucin burguesa, ninguna revolucin conservadora desde arriba, ninguna revolucin campesina. Como especie poltica, sin embargo, s pertenece al mundo moderno. Cuando la muerte de Nehru en 1964, la de mocracia poltica contaba diecisiete aos. Aunque im perfecta, no era pura farsa. Haban venido existiendo desde l independencia un sistema parlamentario ope rante, un sistema judicial autnomo y las libertades li berales de rigor: elecciones generales libres en que el partido en el poder haba aceptado su derrota en una parte considerable del pas, control civil sobre los mi litares, un jefe de Estado que haca un uso muy res tringido de sus amplios poderes.1 Nos hallamos, cier to, ante una paradoja, pero nada ms superficial. La 451

existencia de democracia poltica en un marco asitico y sin revolucin industrial slo extraa mientras no se advierte que los angustiosos problemas con que se en frenta el gobierno indio se deben a esos mismos he chos. En plata, sa es la historia que har todo lo posi ble por explicar en este captulo. Es decir: por qu el advenimiento del mundo moderno no ha conducido en la India a cataclismos polticos o econmicos, y qu ha legado tal proceso a la sociedad india de hoy en da. Instructiva por derecho propio, dicha historia cons tituye una piedra de toque as para las teoras propues tas en este libro como para diversidad de otras, en par ticular las de la democracia que respondieron a la muy distinta experiencia histrica de la Europa occidental y los Estados Unidos. Habiendo sido especialmente po derosos en la India los obstculos a la modernizacin, pone de relieve los factores que permitieron a otros pases superarlos. Recalquemos tambin aqu, con todo, que para leerla de un modo cabal es indispensa ble saber que no es una historia acabada. Slo el futu ro revelar si es o no posible modernizar la sociedad india conservando o extendiendo las libertades demo crticas. Quiz sea de algn provecho que, a guisa de prlo go, le cuente al lector la trama de l historia tal como he llegado yo poco a poco a interpretarla. Por la po ca de la reina inglesa Isabel I, los conquistadores isl micos de la India haban conseguido establecer sobre la mayor parte dl subcontinente un imperio que ge neraciones pretritas y menos inhibidas de eruditos hubiesen calificado de despotismo oriental. Hoy debe
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mos hablar de burocracia agraria o de versin asitica del absolutismo real bastante ms primitiva que la de la China, un sistema poltico desfavorable a la de mocracia poltica y al desarrollo de clases mercantiles. No involucraba libertades y privilegios aristocrticos ni burgueses capaces de amenazar el poder de la di nasta mogol. Tampoco fuerzas en actividad entre los campesinos que propiciasen una ruptura econmica o poltica con el orden social vigente. La labranza era descuidada e improductiva, en parte debido al rgimen de agricultura tributaria, en parte por la peculiar es tructura de la sociedad campesina, organizada segn el sistema de castas. Al prevenir un marco para toda acti vidad social, literalmente desde la concepcin hasta el ms all, las castas hacan casi superfluo el gobierno central en el plano de la comunidad aldeana. De ah que la oposicin campesina tendiese menos que en la China a adoptar la forma de rebeliones masivas. Lo mismo la oposicin que la innovacin pudieron absor berse sin cambios creando nuevas castas y subcasts. En ausencia de todo impulso fuerte hacia un cambio cualitativo, el sistema mongol no se vino abajo sino por la dinmica de la creciente explotacin produci da por el rgimen de agricultura tributaria. Ese colap so dio a los europeos la oportunidad de establecer am plias bases territoriales durante el siglo x v j i i Existan, pues, poderosos obstculos a la moderni zacin en el carcter de la sociedad india antes ya de ;la conquista britnica. Otros aparecieron de resultas de sa. Durante las ltimas dcadas del siglo xvm y la pri mera mitad del xix, los britnicos introdujeron nuevos

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sistemas de tributacin y de tenencia del suelo cultiva ble, as como tejidos, que probablemente damnifica ron a las castas artesanas. Los britnicos, adems, hicieron ver todo el aparato de la cultura cientfica oc cidental, una amenaza para los privilegios hierticos tradicionales. La respuesta inmediata fue el Motn de 1857, convulsin reaccionaria y esfuerzo baldo para expulsar a los colonizadores. Un efecto ms paulatino y ms profundo de la introduccin de ley, orden e im puestos, como tambin del crecimiento demogrfico, fue el auge del terrateniente parastico. Pese al mal cultivo, los campesinos engendraban un excedente econmico considerable. La presencia britnica, el fracaso del Motn y el carcter de la sociedad india descartaron la solucin japonesa al atraso: gobierno por un nuevo sector de la lite nativa que se sirvi del excedente agrcola para cimentar el desarrollo indus trial. En la India, en cambio, el conquistador extranje ro, el terrateniente y el prestamista absorbieron y disi paron aquel excedente. De ah que el estancamiento econmico perdurase a lo largo de la era britnica, y perdure an de hecho hoy en da. Por otro lado, la presencia britnica impidi que se formase la caracterstica coalicin reaccionaria entre las lites rurales y una burguesa dbil, con lo que apor t, no slo rasgos de cultura, sino asimismo un impor tante requisito para la democracia poltica. La autori dad britnica se apoy en las clases altas agrarias. La burguesa nativa, sobre todo la manufacturera, se sen ta agarrotada por las ordenaciones britnicas, en par ticular por las concernientes al libre cambio, y ambi-

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donaba un mercado indio protegido. Cuando el movi miento nacionalista se desarroll y se puso a andar tras el apoyo de las masas, Gandhi proporcion un vinculo entre importantes sectores de la burguesa y el campe sinado con su prestigio personal, doctrina de no vio lencia y glorificacin de la comunidad aldeana india. Por esa y otras razones, el movimiento nacionalista no cobr una forma revolucionaria, si bien la desobedien cia civil pudo forzar a un decado Imperio britnico a retirarse. El producto de tales fuerzas fue, ciertamen te, la democracia poltica, pero una democracia que ha hecho muy poco por modernizar la estructura social de la India. De ah que el hambre todava est al ace cho en el trasfondo. Despojada de complejidades y contradicciones, casi hasta el extremo de una grotesca desnudez, sa es en suma la historia que vamos a narrar. Otros que han es tudiado la India mucho ms a fondo que yo quiz se resistan a reconocer su materia de estudio en este bos quejo preliminar. Es mi esperanza, y muy posiblemen te mi engao, que el anlisis que sigue har el pareci do ms convincente.

2 . LA INDIA MOGOL: OBSTCULOS A LA DEMOCRACIA

Los ltimos de los muchos conquistadores que inva dieron la India antes del impacto occidental fueron los mogoles, nombre aplicado a un amplio sector de ilas huestes del gran caudillo mongol Genghis Khan. El hecho se produjo a principios del siglo xvi. Los mogo-

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les alcanzaron el cnit de su pujanza bajo Akbar (15561605), un contemporneo de la reina Isabel I, aunque los soberanos subsiguientes an extendieron sus domi nios. A fines del siglo xvi, un punto de partida apro piado para nuestra historia, la dinasta islmica contro laba la parte del len de la India, digamos pennsula abajo hasta una lnea que corra de este a oeste algo al norte de Bombay. Los reinos hindes de ms al Sur permanecieron independientes. Como los mogoles se adaptaron a las circunstancias hindes, haba escasas diferencias entre una y otra parte; slo que, en aque llos momentos de apogeo, el territorio mogol estaba mejor gobernado.2 Confrme a una conocida descripcin, los rasgos bsicos del rgimen indio tradicional eran un sobera no que mandaba, un ejrcito que sostena al trono, y un campesinado que corra con los gastos de ambos.3 Para comprender bien la sociedad india, se debe aa dir a ese tro la nocin de casta. Podemos describir por de pronto el sistema de castas como la organizacin de los individuos en grupos hereditarios y endogmicos que desempean el mismo tipo de funcin social, la de sacerdote, la de guerrero, la de artesano, la de campe sino, etc., de modo que la sociedad queda dividida en compartimientos jerarquizados y tericamente estan cos. Sancionan tal orden ideas religiosas en torno a la contaminacin.4 Las castas sirvieron, y sirven an, para organizar la vida de la comunidad aldeana, la c lula bsica de la sociedad india y la unidad fundamen tal en que aqullas tendan a desintegrarse dondequie ra y cuandoquiera que faltaba un poder fuerte.
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Ese complejo institucional de comunidades aldea nas organizadas en castas y alimentando con sus con tribuciones a un ejrcito que era el gran sostn del soberano se ha demostrado resistente. Caracteriz asi mismo al gobierno indio a lo largo del perodo brit nico. Buena parte de l se ha mantenido intacta inclu so tras la independencia y Nehru. En sustancia, el sistema poltico y social de la era mogol consisti en una burocracia agraria sobrepuesta a un conjunto heterogneo de jefes nativos muy diver sos en recursos y en poder. Al debilitarse la autoridad mogol en el siglo xvm, revirti a formas ms incohe rentes. Bajo Akbar y los monarcas fuertes que le suce dieron, no existi ninguna aristocracia agraria de en vergadura nacional independiente de la corona, por lo menos no en teora, y en considerable medida tampo co de hecho. Los jefes nativos gozaban de crecida in dependencia, pero los gobernantes haban logrado incorporarles al sistema burocrtico mogol, cuando menos pasaderamente. Les dedicaremos un examen ms detenido dentro de poco. En general, como dice Moreland, Independencia era sinnimo de rebelin, y un noble era o un servidor o un enemigo del poder supremo.s La debilidad de la aristocracia a escala na cional en la India del siglo xvn es un rasgo notable; al igual que en otros pases, inhibi el desarrollo espon tneo de la democracia parlamentaria: las institucio nes parlamentarias iban a ser una importacin tarda y extica. Tericamente, y en gran parte tambin de hecho, la tierra slo se tena a voluntad del soberano. Ni si

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quiera poda comprarse, fuera de pequeas porciones para construir casas.6 Por lo comn se asignaban a los oficiales las rentas de una aldea, un grupo de aldeas y un rea algo mayor, como emolumentos por ejercer en el servicio civil imperial. Akbar abomin esa prctica, que presentaba las desventajas tpicas de la agricultura tributaria. El beneficiario de un rea asignada estaba siempre sujeto a la tentacin de explotar a los campe sinos, y caba asimismo que hiciera de ella una base territorial para su propio poder. De ah que Akbar in tentase reemplazar el sistema de asignaciones por pa gos regulares en moneda. Por razones que se vern ms adelante, la tentativa fracas.7 Tampoco exista tericamente ninguna forma de herencia del oficio. Cada generacin tena que volver a empezar. A la muerte del oficial, sus bienes rever tan al tesoro. Los jefes hindes, mandos locales que los mogoles haban rendido y dejado en funciones a cambio de su lealtad al nuevo rgimen, constituyeron una importante excepcin. Y subsistieron entre ds conquistadores algunas familias nobles. Con todo, la confiscacin a la muerte se daba lo bastante a menudo como para hacer aventurada la acumulacin de ri queza.8 Adems de tales precauciones para evitar el esta blecimiento de derechos de propiedad, el sistema pol tico indio despleg otros varios rasgos burocrticos. Las tareas estaban graduadas, y el emperador fijaba minuciosamente las condiciones del servicio. Tras su admisin en el servicio imperial, el funcionario reciba un grado militar. Luego se le requera a enrolar cierto
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nmero de hombres de a pie y a caballo conforme al grado obtenido.9 Por otra parte, la burocracia mogol no desarroll diversas salvaguardias de la autoridad burocrtica comunes en las sociedades modernas. No hubo ni reglas de promocin, ni pruebas de aptitud, ni el concepto de competencia en una funcin especfica. Parece que Akbar se basaba casi por entero en su juicio intuitivo de las personas para ascender, degradar o destituir a los oficiales. El primer hombre de letras del momento prest un excelente servicio como responsa ble de operaciones militares, y otro hall la muerte al mando de tropas en la frontera tras haber vivido mu chos aos en la corte.10 Comparado con el servicio ci vil de la China manch, el sistema de Akbar fue primi tivo. Verdad es que los chinos tambin rechazaron explcitamente toda tendencia a la especializacin ex trema, y que no sera muy difcil contrapesar las carre ras polifacticas recin citadas con casos anlogos de la historia china. Aun as, el sistema de exmenes chino se aproxim sin duda mucho ms a las prcticas de la burocracia contempornea que los aleatorios mtodos de reclutamiento y promocin de Akbar. Una diferen cia todava ms significativa es que la China logr im pedir hasta cierto punto que se establecieran derechos de propiedad en los oficios burocrticos. Los mogoles, segn veremos, no tuvieron a la larga el mismo xito. Lo expuesto de acumular riqueza dada la imposibi lidad de transmitirla por testamento estimul sobre manera el lujo. El signo de la poca fue gastar, no ate sorar. Tal parece ser el origen de aquella magnificencia arraigada en la miseria que tanto impresiona an hoy a

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los visitantes de la India y que ya choc a los viajeros europeos en tiempo de los mogoles. El emperador daba el ejemplo de magnificencia a seguir por sus cortesa nos." Ese esplendor palaciego contribuy a prevenir una indeseable acumulacin de recursos en manos de sus consocios, aunque ya veremos que tuvo tambin consecuencias funestas desde el punto de vista del go bernante. Los cortesanos gastaban ms dinero en sus establos que en cualquier otra rama de la economa domstica, con la posible excepcin del captulo joyas. Florecieron el deporte y el juego." La abundancia de mano de obra permiti disponer de copiosa servidum bre, hbito que ha perdurado hasta los tiempos mo dernos; Cada elefante ordinario tenia cuatro asisten tes, nmero que se elevaba a siete en el caso de los animales escogidos para el uso del emperador. Uno de los ltimos emperadores asign cuatro asistentes hu manos a cada uno de los perros que le haban trado como obsequio de Inglaterra.15 Arramblando la mayor parte del excedente econ mico engendrado por la poblacin subalterna para transformarlo en lujo, los soberanos mogoles evitaron por algn tiempo los peligros de un ataque aristocrti co a su poder. A la vez, tal uso del excedente limit en extremo las posibilidades de desarrollo econmico o, por mejor decir, del tipo de desarrollo econmico que habra desmontado el orden agrario y establecido una nueva clase de sociedad.14 Importa mirarse en ello, pues los marxistas y los nacionalistas indios sostienen que la sociedad india estaba para romper las cadenas del sistema agrario, pero que el advenimiento del im
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perialismo britnico aplast y torci el proceso poten cial en ese sentido. Semejante conclusin me parece no poco infundada; los datos apoyan de firme la opuesta: que ni el capitalismo ni la democracia parlamentaria hubieran podido surgir de la sociedad india del siglo x v i i sin ayuda externa. La ltima tesis queda fortalecida al considerar las ciudades y los grmenes de una burguesa india. Por que hubo tales grmenes, e incluso asomos de una ac titud similar al muy debatido demiurgo de la historia social, la tica protestante. Tavernier, viajero francs del siglo x v i i , habla de los banianos, una casta de ban queros y corredores, en estos trminos: Los miembros de esa casta son tan sutiles y expertos en el trfico que (...) podran dar lecciones a los judos ms ladi nos. Acostumbran a sus hijos en temprana edad a sacudir la pereza, y en vez de dejarles ir a la calle para que pierdan el tiempo jugando, como generalmente permitimos a los nuestros, les ensean aritmtica (...) Estn siempre con sus padres, que los instruyen en el trfico y no hacen nada sin explicrselo al mismo tiempo (...) Si alguien monta en cle ra contra ellos le escuchan con paciencia, y no vuelven a ver le durante cuatro o cinco das, hasta que presumen que se le habr pasado la clera.15 Pero, en la sociedad india de aquel entonces, todas esas virtudes no podan hallar campo suficiente para transformar el sistema de produccin imperante. Hubo tambin ciudades. Los viajeros europeos de la poca presentan a Agr, Lahore, Delhi y Vijayanager como iguales a las grandes ciudades europeas con
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temporneas, Roma, Pars y Constantinopla.'6 Las ciu dades indias, sin embargo, no deban su existencia pri mariamente a la manufacturadoy el comercio. Eran ante todo centros polticos y, hasta cierto punto, re ligiosos. Los sectores manufactureros y mercantiles eran relativamente insignificantes. Respecto a Delhi, el viajero francs Bernier observa: No hay estado me dio. O bien se tiene que ser del ms alto rango o vivir miserablemente.'7 Existan mercaderes, claro est, entre ellos algunos que se ocupaban en el comercio ex terior, si bien po r aquel tiempo los portugueses haban ya acaparado la mayor parte de las ganancias en tal te rreno.'8Fuerza es reconocer que ese hecho s apoya la tesis de que el imperialismo europeo sofoc los impul sos nativos hacia la modernizacin, aunque no me pa rece ni con mucho una prueba decisiva. Existan asi mismo artesanos, que elaboraban sobre todo artculos de lujo para los ricos.19 Las principales barreras al comercio estribaban en factores polticos y sociales. Algunas quiz no eran peores que las de la Europa contempornea, que tam bin saba de salteamientos en los caminos, vejaciones y costosos derechos de trnsito.20 Otras eran peores. El sistema legal mogol estaba atrasado con respecto al europeo. El mercader que deseaba hacer cumplir un contrato o cobrar una deuda no poda poner su causa en manos de un abogado profesional, porque la profe sin no exista. Tena que defenderla en persona den tro de un sistema de justicia lleno de rasgos personales y arbitrarios. El cohecho era casi universal.21 Ms grave era an la prctica del emperador de re
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clamar los bienes terrenales de los mercaderes ms ri cos, no menos que los de los funcionarios, luego que moran. Moreland cita un fragmento de carta de Aurangzeb, el ltimo de los Grandes Mogoles (f 1707), conservado por el viajero Bernier: Hemos sido acostumbrados a tan pronto como un Omrah (noble) o un mercader rico ha cesado de respirar, si no algo antes de que el espritu vital haya huido, poner sellos en sus cofres, encarcelar y pegar a los sirvientes o oficiales de su casa, hasta que hagan una plena revelacin de todos los bienes, in cluso de la joya ms insignificante. Esa prctica es sin duda provechosa, pero podemos negar su injusticia y crueldad?.22 No siempre deba de suceder as. Sin embargo, como observa con laconismo Mreland, a buen seguro que el trfico fue frenado por el riesgo de una exigencia s bita de todo el capital visible justamente cuando la muerte de su poseedor haba quiz abierto al negocio una fase de incertidumbre.2 3 Uno se pregunta, adems, si el emperador era siempre lo bastante concienzudo para abstenerse de acelerar el proceso natural del de clive humano, cuyo trmino llegaba para l tan en hora buena. Todas esas consideraciones debieron de estar difundidas entre la comunidad mercantil e inhi bir el desarrollo del comercio. En general, la actitud de las autoridades polticas indias para con el mercader parece que se asemej ms a la de la araa para con la mosca que no a la del pas tor para con su vaca que prevaleca en la Europa dontempornea, Ni siquiera tuvo un Colbert Akbar, el ms ilustrado de los Grandes Mogoles. En los territo
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rios hindes, la situacin an deba de ser algo peor. Puede que algunas autoridades locales, por ejemplo el gobernador de ma ciudad, pese a estar siempre some tidas al apremio de amasar y gastar sus fortunas a galo pe se condujeran a veces de otra forma. As y todo, creo seguro concluir que, en conjunto, el estableci miento del orden pblico (tan mi generis) no engendr una situacin en que el desarrollo de los influjos mer cantiles pudiese minar el orden agrario tanto como lo hizo n el Japn. Lo depredatorio del sistema mogol se debi, no a que sus gobernantes y oficiales fueran de por s ms viciosos como seres humanos (si bien algu nos de los ltimos emperadores, embrutecidos por las drogas, fueron terriblemente sanguinarios, tal vez ms all de toda medida), sino a que el sistema puso al mo narca y a sus ministros en una situacin en que a me nudo slo tena sentido una conducta rapaz. Ese carcter depredatorio termin por debilitar sobremanera al sistema mogol. Durante el siglo xvm, el rgimen mogol cedi a pequeas fuerzas europeas (ocupadas sobre todo en combatirse unas a otras), has ta el punto de que el Gran Mogol pas a depender de un estipendio britnico. El examen de la relacin entre la burocracia y el campesinado revela algunas de las causas. En el sistema hind anterior a la conquista mogol, los campesinos tributaban una parte de su produccin al rey, quien determinaba, dentro de los lmites im puestos por la costumbre, la ley y las posibilidades de transporte, tanto la cuanta de su cuota como los m todos de tasacin y recaudacin. Los mogoles se apro
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piaron tal sistema, que era en absoluto congruente con sus propias tradiciones.2 4 El ideal administrativo mo gol, especialmente bajo Akbar, fue la relacin directa entre el campesino y el Estado: que la imposicin y la recaudacin de los tributos estuvieron controladas desde el centro por medio de oficiales sujetos a dar cuenta en detalle de todas las cobranzas/5 Salvo por breves perodos y en reas relativamente pequeas, los gobernantes mogoles nunca lograron realizar ese ideal. Llevarlo a efecto hubiera requerido crear un gran cuer po de oficiales asalariados bajo el control directo del emperador, cosa que, segn parece exceda los recur sos materiales y humanos de aquella sociedad agraria, lo mismo que excedi los de la Rusia zarista. En vez de pagarles en metlico directamente del tesoro real, lo ms comn era asignar a los oficiales imperiales la parte real de la produccin de un rea concreta. Ese ajuste llevaba aparejado el otorgamiento de la autoridad ejecutiva necesaria para imponer y re caudar la cantidad perceptible. El rea poda com prender toda una provincia o nada ms una sola aldea, al paso que la cantidad perceptible sola representar ya el coste de mantener tropas ya el cumplimiento de al gn otro servicio. La mayor parte del imperio mogol, a veces hasta siete octavos de su territorio, estaba en manos de tales concesionarios/6 El arreglo no slo serva para recaudar los tributos, sino tambin para re clutar tropas. Un cuerpo nico de funcionarios de sempeaba esas dos tareas precipuas de la burocracia mogol, y era asimismo responsable de velar por el or den pblico.2 7
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El modelo bsico descrito presentaba numerosas variaciones locales, cuyos pormenores perfectamente podemos aqu omitir. Como observa Moreland, el r gimen de Akbar era ante todo pragmtico. Al jefe o raj que se someta y aceptaba pagar un tributo razo nable se le permita por lo comn retener su puesto de autoridad: al que era recalcitrante o rebelde se le ma taba, encarcelaba o expulsaba, y sus tierras se tomaban bajo control directo. Hay un aspecto, sin embargo, que s merece atencin, por sus futuras consecuencias. Muy en general, aunque no universalmente, los empe radores mogoles gobernaron y recaudaron tributos a travs de autoridades nativas. El trmino genrico para esos intermediarios era zamindars. As la prctica de los zamindars como el uso del tr mino fluctuaron lo bastante para crear considerable confusin. Aunque la divisoria resulte a veces impreci sa, es con todo posible clasificarlos en dos grandes ti pos, segn su grado de independencia respecto a la au toridad central. En muchas zonas del pas, una serie de conquistas haban llevado a una situacin en que los miembros de alguna casta conquistadora haban esta blecido sus propios derechos a recaudar tributos de los campesinos de un rea especfica. Buena parte del campo estaba salpicada de fortalezas pertenecientes a los aristcratas locales, que tenan sus propias mesna das. Si bien esos zamindars no desempeaban ningn papel reconocido en el plan mogol para recaudar los tributos, de ordinario se les requera a que tributaran por territorios sobre los que ellos mismos reclamaban derechos similares. As, sus derechos de imposicin co
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existan con los de la burocracia mogol. En la prctica, los derechos de los zamindars podan venderse, subdividirse y transferirse por herencia, ms o menos como los ttulos sobre los ingresos de una sociedad annima moderna en forma de bonos o acciones. Los gober nantes mogoles, por supuesto, contrastaban aquel de safo implcito a su autoridad y hacan todo lo posible para incorporar a los zamindars a su servicio. La doc trina mogol era que el gobierno imperial poda reasu mir o conferir derechos zamindari a voluntad- Hasta qu punto fue capaz de hacerlo as en la prctica, no est claro. Otras veces, el trmino zamindar designaba a jefes casi independientes. Con tal que pagasen tribu to, se les permita campar por sus respetos. Aunque los territorios ms ricos y ms poblados (incluyendo los de los zamindars ms o menos efectivamente absorbi dos en el servicio imperial) se hallaban bajo control imperial directo, los dominios de jefes y reyezuelos no eran en modo alguno negligibles.2 8 Por tanto, el imperio se compona de despotismos locales que variaban mucho en mbito y en grado de independencia, si bien todos suministraban rentas a las arcas imperiales.2 9 Los zamindars menores constituan una serie de aristocracias locales. Sin acceso al crculo de las familias prximas a la corona porque eran sbdi tos conquistados, demasiado desunidos y adnatos a sus localidades para desempear un papel comparable al de la aristocracia inglesa como desafiadores y sustitu tos del absolutismo real, desempearon con todo, lo mismo que los de mayor cuanta, un papel poltico de terminante;30 Cuando el sistema imperial entr en de

cadencia y se hizo ms opresivo, los zamindars, gran des y pequeos, pasaron a ser el nudo de rebeliones campesinas. Las lites nativas con los campesinos no eran capaces a solas de aglutinar a la India en una uni dad poltica viable. Pero s que podan castigar los errores de los extranjeros y ponerles en una situacin insostenible. As lo hicieron bajo los mogoles y, los campesinos con nuevos aliados, bajo los britnicos; pa recidas tendencias siguen an manifestndose en el tercer cuarto del siglo xx. El trmino zamindar ha estado en el centro de una cuestin mucho ms amplia: si existi o no en la socie dad india un sistema de propiedad privada de los bie nes races. Con el tiempo se ha venido a comprender que la cuestin se reduca a esta otra: qu relaciones interhumanas gobernaban el uso de los objetos mate riales por los individuos para proveerse de alimento, albergue y pertrechos de civilizacin. Por lo que res pecta a la tierra, no es difcil responder a la pregunta, cuando menos a grandes rasgos. En aquella poca la tierra era abundante, a menudo como para tenerla por el esfuerzo de labrarla. De ah que desde el punto de vista de los gobernantes, el problema estribase en ha cer cultivarla a los campesinos. Al sbdito del imperio que ocupaba tierra, se le requera a tributar una parte de la produccin total a cambio de proteccin. La teo ra y la prctica administrativas mogoles giraban en tomo al deber de cultivar. Moreland menciona el caso de un gobernador local que parti en dos a un cabeza de aldea con sus propias manos por no haber sembra do sus campos/1 Aunque el ejemplo sea extremo, reve
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la el problema bsico. Los derechos privados de pro piedad estaban claramente subordinados al deber p blico de cultivar y derivaban del mismo. Ese hecho ha venido influyendo en las relaciones sociales respecto a la tierra, incluso en condiciones por entero alteradas, hasta el da de hoy. La poltica mogol ejerci una fuerte presin finan ciera sobre el sistema administrativo. Si bien Jahangir (1605-1627), el sucesor de Akbar, procur captarse a sus sbditos hindes y no trat de extender el impe rio, Shah Jahan (1627-1658) se embarc en una polti ca de magnificencia; por ejemplo levantando numero sos edificios, entre ellos el Taj Mahal y el Trono de Peacock, cuya construccin dur siete aos y cuyos materiales se han valorado en ms de un milln de li bras esterlinas. Tambin empez a discriminar a los hin des, aunque todava con mesura.32 Aurangzeb (16581707) persigui a los hindes en gran escala y, a la vez, ensanch el imperio mediante costosas, y al cabo rui nosas, guerras. Esas directrices polticas de magnifi cencia y expansin territorial, probablemente relacio nadas con el hecho de que ms territorio supona ms fuentes de ingresos, sacaron a luz fallas estructurales inherentes. Si el emperador dejaba a un concesionario a cargo de la misma rea por un perodo de tiempo considera ble, corra el riesgo de que sus subordinados, desarro llando una fuente autnoma de ingresos y una base para su propio poder, escaparan cada vez ms a su Con trol. Por otra parte, si los trasladaba a menudo de un territorio a otro, quiz se ladearan a sacar de los cam
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pesinos cuanto ms mejor en el tiempo disponible. El cultivo, entonces, decaera, en detrimento de las rentas imperiales, con lo que, a la larga, la fibra de la autori dad central se relajara, y el emperador tambin perde ra el control que justamente haba tratado de man tener por medio de repetidos traslados. Siguiese el camino que siguiese, parece que el emperador estaba condenado a estrellarse a la larga. La segunda de las dos posibilidades esbozadas se aproxima bastante a lo que de hecho sucedi. Ya bajo Jahangir omos hablar de inestabilidad agra ria debida a cambios frecuentes en las asignaciones.33 Bernier, que efectu sus viajes a mediados del siglo x v i i , pone las siguientes palabras, muchas veces citadas, en boca de oficiales que l conoca: Por qu tendra que crear inquietud en nuestras mentes el estado negligido de esta tierra? Por qu tendramos que gastar nuestro dinero y nuestro tiempo en hacerla fructfe ra? Podemos ser privados de ella en un momento, y enton ces nuestros afanes ni nos beneficiarn a nosotros ni a nues tros hijos. Saqemos del suelo cuanto dinero podamos, aunque el campesino tenga que morir de hambre o mar charse, y aunque tengamos que dejarlo convertido en un rido yermo cuando se nos ordene abandonarlo.34 Es posible que Bernier exagerara, pero abundantes in dicios muestran que puso los dedos en el principal de fecto del rgimen mogol. El testimonio de Bernier, as como los de otros via jeros, cuadran con lo que sabemos de la situacin por las rdenes de Aurangzeb. Aqullos y sas dibujan de
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consuno una situacin en que los campesinos estaban onerosamente gravados y mantenidos bajo estricta dis ciplina, y en que a la vez iban decreciendo en nmero, en parte porque huan a territorios fuera de la jurisdic cin mogol.35 Si los campesinos se marchaban, es ob vio que los ingresos de los oficiales concesionarios disminuan. Dado lo breve e incierto de su ejercicio, deban de querer compensar parte de la prdida exi giendo ms de los que continuaban laborando. De ah que el proceso tendiese a ser acumulativo. l sistema mogol ech a los campesinos en brazos de jefes locales ms o menos independientes en cuyos territorios las condiciones de vida tendan a mejorar. La observacin de Bernier de que en esas reas los campesinos estaban menos oprimidos es confirmada por mltiples fuentes. Los zamindars menores, empeados en una contienda desigual con la burocracia mogol, tenan asimismo in ters en tratar bien a los campesinos. De ese modo, los focos de autoridad independientes que los mogoles no haban conseguido desarraigar depararon puntos con juntivos a las rebeliones campesinas. Siempre haban ido estallando revueltas bastante a menudo, incluso cuando el poder mogol se hallaba en su apogeo.36Pero, al hacerse la burocracia mogol ms opresiva y corrom pida, las rebeliones arreciaron. En vastas reas, los campesinos se negaron a pagar rentas, empuaron las armas y se entregaron al pillaje. Los jefes que condu can a los campesinos no mostraban ninguna inclina cin a mejorar la suerte de sus sbditos. Se atribuyen a uno de ellos las siguientes palabras acerca del vulgo: El dinero no les conviene; dmosles vveres y un ta
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parrabos, con eso basta.37 No obstante, quizs en vir tud de una amalgama de pura desesperacin y lealtades patriarcales y de casta, los campesinos les seguan de buen grado. De hecho, con su contradictoria mezcla de lealtades patriarcales, innovacin religiosa; sectaria y spera protesta contra las injusticias del orden vigen te, as como actos de venganza sangrienta y pillaje, los movimientos campesinos de la ltima fase del sistema mogol se desarrollaron de un modo similar a los de otras sociedades en las mismas circunstancias gene rales: relaciones mercantiles muy primitivas que estn efectuando su intrusin en un opresivo orden agra rio.3 8 A mediados del siglo xvm, la hegemona burocr tica mogol se haba deshecho en un sistema de peque os reinos frecuentemente en guerra unos contra otros. Tal fue la situacin con que se encontraron los britni cos al empezar a intervenir en serio en los asuntos in dios. De todo lo expuesto, se concluye fcilmente qui z un poco en demasa que la dinmica del sistema mogol era desfavorable al desarrollo de democracia po ltica y progreso econmico segn el patrn occiden tal. No hubo una aristocracia rural que lograse alcan zar independencia y privilegios contra el monarca sin desintegrar la unidad poltica. En vez de ello, su inde pendencia, si as puede llamarse, trajo consigo la anar qua. La escasa burguesa que hubo careci de base independiente. Ambos rasgos tienen que ver con la existencia de una burocracia depredadora, compelida a ser ms y ms rapaz a medida que su poder se debilita

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ba, y que, al ahogar a los campesinos y llevarles a la re belin, retorn el subcontinente a lo que haba solido ser antes, una serie de unidades fragmentarias en pug na unas con otras, cmoda presa para nuevos conquis tadores extranjeros.

3 . LA SOCIEDAD ALDEANA: OBSTCULOS A LA REBELIN

El carcter de las clases altas e instituciones polticas ha sugerido algunas de las razones porque no se dio en la India el tipo de movimiento econmico y poltico hacia el capitalismo y la democracia poltica que cier tos pases de Europa desarrollaron del siglo xvii al xvm. Una mirada ms atenta a la situacin de los cam pesinos en la sociedad india ayudar a ver otros dos rasgos importantsimos: el cultivo extensivo pobre, que contrasta a ms no poder con el cultivo a lo jardi nero de los campesinos chinos y japoneses, y la docili dad poltica de los campesinos indios las excepcio nales rebeliones campesinas que estudiaremos ms a fondo en otro apartado, quedaron siempre muy lejos de la magnitud alcanzada por las chinas. Los productos agrcolas y los modos de obtenerlos eran casi los mismos en tiempo de Akbar que hoy en da. En Bengala, predominaba el arroz. El Norte de la India en general produca cereales, mijos y legumbres. El Decn, jowar (tambin escrito jovar y juar, una es pecie de mijo o de sorgo) y algodn. En el Sur, volvan a predominar el arroz y los mijos.39 La obtencin de

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una buena cosecha dependa y depende de las lluvias anuales monznicas. Las obras clsicas sobre la India acostumbran afirmar que, en la mayor parte del pas, la agricultura es una apuesta a las lluvias. Hasta cierto punto, y ya desde los tiempos prebritnicos, el riego contrabalancea el azar, pero no es ni con mucho posi ble en la generalidad del pas. La falla del monzn ha conducido de cuando en cuando a rigurosas hambres, no slo en pocas remotas, sino tambin varias veces durante la era britnica. La ltima hambre intensa tuvo lugar en 1945. Se ha dicho a menudo que lo impredictible de las fuerzas naturales ha hecho pasivo y aptico al campesino indio e impedido la transicin al cultivo intensivo humano. Lo dudo muchsimo. La Chi na ha estado tan sujeta al hambre intermitente como la India, pese a lo cual sus campesinos son umversalmen te alabados desde antiguo por su energa y esmero en la labranza. Por contraste, las prcticas indias resultan descui dadas y antieconmicas, aun teniendo en cuenta el considerable sesgo etnocntrico de las primitivas des cripciones britnicas. La tecnologa parece haber per manecido estacionaria. El apero y las tcnicas agrco las no han cambiado apenas entre la poca de Akbar y la primera mitad del siglo xx.4 Un ligero arado, tirado por bueyes, era y es todava el til ms importante. La vaca ha venido siendo fuente de energa, de alimento (no de carne, claro est) y de combustible, as como objeto de veneracin religiosa.4' Las ventajas de tras plantar el arroz ya se conocan, por lo menos en algu nas reas, a principios del siglo xix, y muy probable

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mente incluso antes. Pero, en contraste con el Japn, la organizacin del trabajo era tan mala, que los culti vadores slo se servan de esa tcnica en forma limita da. Sobre la mitad del total [arroz] se trasplanta de finitivamente en el primer mes de la temporada informaba Buchanan en 1809-1810 de una comarca situada en el ngulo nororiental de Bengala y es n extremo productiva; cinco octavos del resto se tras plantan en el segundo mes y dan una cosecha mediana; y tres octavos se trasplantan en el tercer mes, y dan un rendimiento tan miserable, que la prctica parecera ser mala economa, pero de otra manera la gente esta ra parada.4 2 Dice tambin Buchanan una de las pocas fuentes que dan detalles sobre las prcticas agrcolas de aque lla poca que los campesinos de la comarca, en vez de practicar la rotacin de cultivos, solan mezclar va rias siembras en el mismo campo. Era una tosca forma de aseguramiento: aunque ninguna de las siembras se desarrollaba bien, rara vez se perdan todas.4 3 En otra comarca situada en la ribera del Ganges; se acostum braba sembrar al vuelo grandes cantidades de semillas en el secano sin previa preparacin del terreno, prcti ca que observ tambin en la zona antedicha.4 4 En to das las noticias de Buchanan se repite el mismo tema de cultivo ineficiente y baja productividad, ya presente en las descripciones francesas de la situacin bajo ls mogoles. Es muy posible que una de las causas importantes tanto del mal cultivo como del carcter de la oposicin campesina a lo largo de gran parte de la historia india

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anterior a los britnicos fuese la relativa abundancia de tierra. En muchos lugares, haba tierra de sobra que aguardaba a hombres con medios para cultivarla. Los campesinos, como hemos visto, a menudo respondan a un gobernante opresivo con el simple acto de mar charse en masa. Para decirlo con las palabras de un au tor reciente, la huida era la primera respuesta al ham bre o a la opresin humana.4 5 La abundancia de tierra y la opresin, obrando de tal modo una sobre otra, ex plican en parte las vastas zonas de suelo no cultivado o mal cultivado a que se refieren una y otra vez las des cripciones de los ltimos tiempos mogoles e iniciales britnicos. Aunque muy importante, esa explicacin es con todo insuficiente. Algunas reas de la India, por ejemplo la llanura gangtica occidental, puede que ha yan estado tan repletas de personas en tiempo de Ak bar como en las primeras dcadas del siglo xx. Ade ms, el mal cultivo de amplias extensiones del pas ha continuado despus de haberse vuelto escasa la tierra. Esos hechos llevan a sospechar que una parte asimis mo importante de la explicacin ha de residir en los ajustes sociales sobre la tierra. Ya hemos mencionado uno de ellos: el sistema tri butario indio. Al igual que en el Japn, para las clases dirigentes de la India el campesino era ante todo un productor de rentas. La contribucin japonesa, como vimos, consisti en un gravamen fijo sobre la tierra, y permita a los campesinos laboriosos guardar un exce dente. La contribucin india y mogol fue de ordina rio una parte fija de la cosecha. As, pues, en la India, cuanto ms cosechaba el campesino, ms tena que en
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tregar al recaudador de contribuciones. El sistema mo gol de agricultura tributaria entraaba, por otro lado, una tentacin ingnita a estrujar fuertemente al cam pesino. Es muy probable que tales disparidades hayan ejercido una influencia decisiva en el carcter del campesinado de ambos pases. En la India, como sa bemos, dicha situacin persisti largusimo tiempo. Por lo general el recaudar los tributos corra a cargo del cabeza de aldea o, en algunas zonas, de un conse jo de notables aldeanos, que repartan las cantidades perceptibles y los terrenos cultivables entre los habi tantes. Aunque el cabeza o el consejo hacan de puen te entre la autoridad y la aldea de una forma que re cuerda el sistema del Japn, en la India los jerarcas supralocales tendieron mucho menos a supervisar lo que suceda dentro de la aldea. Con tal que les afluye sen las rentas, dejaban casi por entero el manteni miento de orden pblico en manos de los notables y el cabeza de la aldea.4 6 La organizacin del trabajo en la comunidad cam pesina india difiri tambin de la japonesa de un modo que ayuda a explicar el nivel de cultivo relativamente bajo. Aqu nos encontramos faz a faz con el sistema de castas, que requerir en breve un examen ms a fondo. Por ahora basta observar que, si el sistema japons, an tes que empezara a cambiar en la ltima fase del pe rodo Tokugawa, se bas sobre todo en los vnculos de pseudoparentesco, el indio lo hizo en el intercambio de trabajo y entregas de alimentos entr las castas que tean tierra y las que tenan poca o ninguna. Aunque ms prximo al sistema moderno de mano de obra

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contratada, el orden indio estaba apuntalado asimismo por la costumbre y lo que podramos llamar impreci samente sentimientos tradicionales. Parece que reuni algunas de las desventajas de los sistemas consuetudi narios basados en lealtades emocionales y de los mo dernos sin sus respectivas ventajas, y que inhibi tanto los cambios en la divisin del trabajo como su aplica cin intensiva a una tarea especifica. Dada la flexibili dad de las cstas en la prctica actual, sera impruden te insistir demasiado en ese punto, pero la tendencia parece clara. Una supervisin estrecha a la manera moderna era difcil. Tambin lo era hallar cooperacin en muchos de los compactos grupos obreros tradicio nales. La mayora de los trabajadores indios se encon traban en el fondo del sistema de castas y casi abso lutamente exclusos de la comunidad aldeana, como muestra la denominacin intocable. Huelgas del tipo moderno, no las conocan, pero s que entendan en merma del trabajo, segn expone un autor moder no.4 7 He aqu una de las razones del cultivo indolente. Otra estuvo en el hecho de que las- castas superiores solan preferir menos ingresos a molestarse en vigilar a los trabajadores para tratar de compelerles a aumentar su rendimiento. Antes de ahondar ms en el tema de las castas y sus consecuencias polticas, creo convenientes algunas pa labras precautorias. El sistema de castas es privativo de la civilizacin india, al menos en la plenitud de sus ra mificaciones. De ah que sea tan tentador servirse de l para explicar cualquier otro rasgo que parezca distinti vo de la sociedad india. Yo procurar no caer en esa
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tentacin. La casta se utiliz, por ejemplo, en estudios de antao para explicar la ausencia de guerras religio sas en la India. Sin embargo, modernamente para no mencionar la resistencia hind al proselitismo mu sulmn en das ms tempranos, la guerra religiosa ha cobrado proporciones terribles, pese a que las cas tas han persistido. La casta, y la teora de la reencarna cin, parte importante de las doctrinas en torno a ella, se han utilizado tambin para explicar la docilidad po ltica de los campesinos indios, la debilidad del flujo revolucionario en los tiempos modernos. Sin embar go, como hemos visto, tal flujo fue un componente im portante de las fuerzas que derribaron el edificio mo gol. Tampoco ha faltado por entero ms tarde. Ello no quita que la evidencia de sumisin resulta en conjunto abrumadora. Que la casta ha contribuido a crear y mantener esa conducta me parece asimismo innega ble. El problema est ms bien en comprender los me canismos que produjeron aceptacin pasiva. La explicacin clsica viene a rezar as: conforme a la teora de la reencarnacin, aquel que observara las exigencias de la etiqueta de casta en esta vida, nacera en una casta ms alta en la siguiente; la sumisin en esta vida sera premiada con un ascenso en la escala so cial en la siguiente. Esa explicacin nos insta a creer que los campesinos indios ordinarios aceptaban las ra cionalizaciones engendradas por las clases sacerdotales urbanas. Quiz los brahmanes lograron imburselas hasta cierto punto. Pero ello no debe de constituir sino una pequea parte de la historia. Por lo que se puede rastrear al respecto, est bastante claro que los campe

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sinos no aceptaban pasiva e incondicionalmente al brahmn como modelo de todo lo bueno y deseable. Parece que su actitud para con el monopolista del po der sobrenatural consista en una amalgama de ad miracin, temor y hostilidad, anlogamente a la de muchos campesinos franceses para con el sacerdote catlico. Hay tres chupadores de sangre en este mun do dice un proverbio del Norte de la India la pul ga, la chinche y el brahmn.4 8 Puesto que el brahmn exiga pago por sus servicios a la aldea, no faltaban mo tivos para tal hostilidad. El campesino no recoger su cosecha sin pagar al brahmn para que celebre una ce remonia; un comerciante no puede empezar un nego cio sin una retribucin al brahmn, un pescador no puede construir una barca nueva ni empezar a pescar... sin una ceremonia y una retribucin.4 9No cabe duda que formaban parte del sistema de castas sanciones se culares. Y, de un modo general, sabemos que las acti tudes y creencias humanas pasan a menos que las si tuaciones y sanciones que las reproducen persistan o, ms crudamente, a menos que haya quien saque algo de ellas. Para comprender la casta, tenemos sin duda que acudir a esos soportes concretos. El primero de los mismos fue y sigue siendo la po sesin de tierra. La superioridad universal del brah mn es una ficcin hiertica que no corresponde al funcionamiento del sistema de castas hoy en da, y probablemente ya viene siendo as de antiguo. En las aldeas modernas, el grupo dominante en lo econmi co es tambin la casta dominante. En una aldea se tra tar de los brahmanes, en otra de una casta campesina.
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Incluso all donde los brahmanes estn en la cumbre, ello se debe a su funcin econmica, no a su funcin sacerdotal.5 0Vemos, pues que la casta ha presentado y presenta an una base econmica y una explicacin re ligiosa, y que el encaje entre ambas no es ni con mucho perfecto. La casta que, tiene la tierra en una localidad determinada y la casta slo es una realidad en su ma nifestacin local es la ms alta dentro de ella. Claro est que interpretar el pasado desde una situacin mo derna no es del todo seguro. Antes que la influencia britnica se hubiese extendido con gran amplitud y cuando la tierra era abundante en comparacin con hoy, la base econmica resultaba quiz menos marca damente obvia. Sin embargo, exista. Hay testimonios demostrativos, aun para los tiempos ms tempranos, de que las castas superiores tenan la mejor tierra y podan gobernar el trabajo de las castas inferiores. 1 El mximo instrumento formal para imponer los reglamentos de casta estuvo y sigue estando en los dis tintos consejos de casta, compuestos de un corto n mero de dirigentes escogidos entre los miembros de cada casta en cada una de las aldeas comprendidas dentro de cierta rea. En algunas partes de la India hay jerarquas de tales consejos. El consejo slo controla la conducta de los miembros de su propia casta. Segn cabe presumir, el rea geogrfica para la que cada cas ta tiene un consejo era ms reducida antao que al pre sente, debido a las mayores dificultades de comunica cin. No siempre cada casta tena un consejo; a ese respecto hubo considerables variaciones locales con forme a diversidad de circunstancias locales. Es tam

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bin importante advertir que nunca ha existido algo as como un consejo para las castas de toda la India en conjunto.5 2 La casta se manifiesta estrictamente a nivel local. En la misma aldea, no hay de hecho ninguna or ganizacin central para cuidar de que el sistema de castas todo se mantenga en vigor, es decir que los miembros de las castas inferiores muestren la debida deferencia respecto a los miembros de las superiores. Las castas inferiores se disciplinan por s solas. Sus miembros tienen que aprender a aceptar el sitio que les corresponde en el orden social. Ah, claro est, los dirigentes de las castas inferiores tienen una importan te misin que llevar a cabo. Por cumplirla reciben re compensas bastante sustanciosas. A veces reciban co misiones sobre los salarios de los trabajadores de sus castas; y, contrariamente, eran penados por cuales quiera transgresiones de los reglamentos de casta.5 3 La pena por quebrantamientos graves de la disci plina de casta era el boicot, o sea la privacin de las fa cilidades de la comunidad aldeana. En una sociedad donde el individuo dependa casi por entero de esas fa cilidades, el esquema organizado de cooperacin entre sus miembros, tal pena era sin duda terrible. A su de bido tiempo veremos cmo la llegada del mundo mo derno ha mitigado sus efectos. Qu impona en concreto dicho sistema? Es ob vio que una divisin local del trabajo y la correspon diente distribucin de la autoridad y el poder. Pero, a la vez, mucho ms que eso. En la sociedad india prebritnica, y todava hoy en gran parte del campo, el he cho de nacer en una u otra casta determinaba el trans
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curso entero de la existencia, literalmente desde antes de la concepcin hasta despus de la muerte. La casta haba circunscrito las posibilidades nupciales de los padres, prefijaba el tipo de crianza que deban recibir los vstagos y su eleccin de cnyuge, el trabajo a que l o ella podan dedicarse legtimamente, las ceremo nias religiosas, alimento y vestido apropiados, las re glas de evacuacin (muy importantes), o sea hasta los ms mnimos detalles de la vida cotidiana, todo orga nizado en torno al concepto de repugnancia.5 4 Sin esa supervisin y ese adoctrinamiento univer sales, es difcil imaginar cmo y por qu las castas in feriores habran aceptado la casta hasta el punto de que pudiese funcionar sin otras sanciones centralmen te organizadas. Me parece que lo esencial de la casta est en su difusin y en el hecho de que se extendiera allende las reas que los occidentales consideran como econmicas y polticas, incluso tomadas en sentido lato. Los seres humanos, en una amplia variedad de ci vilizaciones, tienen una visible tendencia a establecer distinciones artificiales, es decir que no derivan de las necesidades de una divisin racional del trabajo o de una organizacin racional de la autoridad, usando aqu racional en este sentido muy estricto: que pro porcionen un mecanismo social idneo, para efectuar una tarea inmediatamente dada provechosa a la subsis tencia del grupo. En la sociedad occidental, los nios elaboran distinciones artificiales de continuo. No otra cosa hacen los aristcratas una vez eximidos de las ne cesidades del gobernar. Ciertamente, la necesidad de llevar a cabo una tarea especfica desvanece las distin-

dones artificiales: la etiqueta militar suele ser mucho menos complicada en el campo de batalla que en los cuarteles. La razn de esa tendencia hacia el esnobis mo sumamente desarrollada en algunas de las socie dades primitivas5 5 no es fcil de discernir. Aunque no puedo probarlo, sospecho que una de las pocas fuentes duraderas y seguras de satisfaccin humana es hacer sufrir a otros hombres, y que ello constituye la causa ltima. Cualesquiera que sean los orgenes, el hecho de que la casta sirviese en la India para organizar una gama tan amplia de actividades humanas ha tenido, a mi entender, profundas consecuencias polticas. Como sistema que ordena eficazmente la vida en una locali dad especfica, la casta implica indiferencia hacia la po ltica. nacional. El gobierno sobre la aldea fue una ex crecencia, impuesta de ordinario por un forastero, no una necesidad; algo que soportar con resignacin, no algo que cambiar cuando el mundo est fuera de qui cio. No teniendo ningn cometido real que cumplir en la aldea, donde las castas cuidaban de todo, es pro bable que el gobierno pareciese particularmente de predador. El gobierno no haca falta para guardar el orden. Su papel en el mantenimiento de los sistemas de riego, a pesar de lo que dice Marx, fue bastante se cundario.5 6Eran tambin a menudo asuntos locales. El contraste estructural con la China es en extremo agu do. All la burocracia imperial cohesionaba a la socie dad y era algo que deba cambiarse cuando los aldea nos pasaban una prolongada cruja. Pero exponer el contraste en esos trminos es quedarse en la superficie

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de la cosa. En la China, la gentry local necesitaba la bu rocracia imperial como un mecanismo para obtener del campesinado el excedente econmico que susten taba su posicin local y nacionalmente. Ese arregl era innecesario en la India a nivel local. Lo excusaban los reglamentos de casta. All donde exista, el zamindar se haba hecho con un lugar aceptado en el esquema eco nmico local. No necesitaba que el gobierno central le ayudase a extraer sus gajes del campesinado. El carc ter diverso de los dos sistemas determin que la oposi cin campesina cobrara formas dispares en uno y otro pas. En la China, el impulso primario fue el dirigido a reemplazar un mal gobierno por un buen gobier no de la misma naturaleza; en la India, el tendente a deshacerse por entero del gobierno supraaldeano. Y, bien mirado, apenas podemos hablar en ella por la mayor parte de un impulso fuerte en cualquier senti do, sino ms bien de un sesgo general de los asuntos ocasionado por el carcter de la sociedad. Por lo co mn, el gobierno fue ms superfluo que activamente rechazado, aunque no dej de existir a veces la resis tencia. Al abrazar la casta un sector tan amplio de la con ducta humana, hubo asimismo en la sociedad india una fuerte tendencia a que la oposicin al orden imperan te tomase justamente la forma de una nueva casta. Un curioso ejemplo de ese fenmeno es el caso de las cas tas criminales, en particular los thugs, que tanto in quietaron a los britnicos en la primera mitad del si glo xrx.5 7 De modo parecido, como la casta se expresaba muy intensamente en un ritual religioso, la oposicin
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a los rasgos opresivos de la casta tendi a ser absorbi da dentro del sistema en la forma de una casta adicio nal. En parte fue as por no existir ninguna jerarqua religiosa comparable a la del catolicismo, de hecho ninguna ortodoxia demasiado especfica que pudiese presentar un blanco preciso. La casta, pues, era, y en definitiva sigue siendo, tremendamente persistente y tremendamente flexible en su manifestacin concreta, una enorme cantidad de clulas sociales coordinadas en el plano local que toleraba las novedades generan do otras clulas. He aqu la suerte que aguardaba a los conquistadores extranjeros, la de los islmicos por ejemplo, e incluso la de los europeos. Tambin sos se convirtieron a todos los efectos en una casta separada, Su clasificacin en la escala de repugnancia era inversa a la que tena en la de poder poltico. En alguna parte he ledo que los buenos hindes, al principio del pe rodo britnico, acostumbraban a tomar un bao com pleto para descontaminarse despus de haber tenido trato con un ingls. La oposicin al sistema jerrquico como tal, sin embargo, fue relativamente rara, aun en una forma ve lada. Mucho ms frecuente ha sido en los tiempos bri tnicos, y es de suponer que tambin antes, el esfuerzo de una casta por elevarse ntegra a peldaos ms altos en la escala de estima y aversin persuadiendo a sus miembros de adoptar la dieta, ocupacin y prcticas matrimoniales idneas (es decir brahmnicas). El po der quemar a las viudas era un signo perentorio de que la casta se haba enaltecido socialmente. Esa forma de movilidad colectiva hacia arriba que requera estricta
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disciplina y adhesin a las normas fijadas por las castas superiores constituy otro de los medios de la socie dad india para limitar las posibilidades de oposicin poltica. As, pues, el sistema recalcaba los deberes del individuo respecto a la casta, y no los derechos indivi duales contra la sociedad. Los derechos existentes contra la sociedad, en todo caso, tendan a ser dere chos de grupo, de la casta.58 En la aceptacin gustosa de la degradacin personal por sus vctimas y en la au sencia de un blanco preciso para la hostilidad, de un agente especfico responsable de la miseria, el sistema de castas indio se muestra a un occidental moderno como una caricatura curiosamente intensificada del mundo expresado por Kafka. Hasta cierto punto, to dos esos rasgos negativos podran ser la consecuencia de distorsiones introducidas en la sociedad hind por la ocupacin britnica. Aun cuando en efecto fuese as, siempre se tratara de distorsiones de rasgos ya presen tes antes que los britnicos pusieran los pies en la India. Y el carcter de los mismos es causa en no pequea parte de la miseria que ha afligido y aflige al pas. Resumiendo, de modo muy provisional y tentati vo, creo que la casta, como organizacin del trabajo, ha sido en el campo una causa del mal cultivo, aunque ciertamente no l nica. Mucho ms claro est que la casta, como organizacin de la autoridad en la comu nidad local, ha dificultado la unidad poltica. Por su gran flexibilidad, la sociedad india parece asimismo haber hecho muy difcil una transformacin funda mental. Con todo, no era imposible. Los nuevos con quistadores que remplazaron a los mogoles iban a sem
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brar semillas cuyos frutos ni ellos ni nadie hubieran podido prever.

4 - CAMBIOS PRODUCIDOS POR LOS BRITNICOS


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No se puede presentar el impacto de los britnicos en la sociedad india como si fuese el resultado de una causa uniforme operante de continuo a lo largo de ms de tres siglos. La sociedad britnica y el carcter de los britni cos que fueron a la India cambiaron sobre manera entre los tiempos isabelinos y el siglo xx. Algunas de las muta ciones ms significativas tuvieron lugar durante, grosso modo, la centuria 1750-1850. Amediados del siglo xvm, estaban an organizados para el comercio y pillaje en la Honorable East India Company, y no controlaban sino una pequea porcin del territorio indio. A media dos del siglo xix, se haban convertido de hecho en los gobernantes de la India y organizado en una burocracia orgullosa de su tradicin de justicia y trato legtimo. Desde el punto de vista de las teoras sociolgicas mo dernas de la burocracia, resulta casi imposible compren der cmo pudo darse tal salto siendo las materias primas histricas tan poco prometedoras: una compaa de mercaderes difcil de distinguir de los piratas por un lado, y una serie de despotismos orientales decadentes por el otro. Y cabe llevar la paradoja sociolgica e hist rica todava ms lejos: de aquella amalgama no menos poco prometedora iba a surgir a la larga un Estado con pretensiones vlidas de democracia!
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Por lo que concierne al componente britnico de tan extraa mezcla, el curso del proceso fue a grandes rasgos el siguiente. En tiempo de Isabel I, los britni cos acudieron a la India por ansia de aventuras, razo nes de Estado, comercio y pillaje: motivos y causas indistinguibles de hecho durante aquel estallido de energa desencadenado a lo largo y ancho de Europa por la decadencia de la civilizacin cristiana tradicio nal de la Edad Media y el auge de una civilizacin nue va y mucho ms secular. En la India haba grandes for tunas que amasar, pero pronto se puso de manifiesto que era menester una base territorial. Si se quera comprar pimienta o ndigo, por ejemplo, el nico modo de obtener el producto a un precio razonable era dejar a un hombre sobre el terreno para que lo ad quiriese en la poca de la cosecha, cuando los precios bajaban, y lo tuviese almacenado hasta que llegara un barco. Desde los depsitos y fuertes establecidos a ta les fines, los britnicos pasaron a extenderse tierra adentro comprando ndigo, opio, yute, etc., y contro lando los precios. Como la conducta de las autoridades nativas les pareca veleidosa e imprevisible, tendieron fuertemente a asir ms y ms elementos del poder efectivo; tambin, por supuesto, a barrer a los rivales europeos. Segn hemos visto, el imperio mogol estaba ya entonces en plena decadencia. Tras la victoria de Clive en Arcot en 1751, el Gran Mogol qued reduci do al carcter de un espectculo; la victoria de Clive en Plassey en 1757 liquid las probabilidades de hegemo na francesa. Hubo en la adquisicin britnica de im perio un elemento defensivo, si no descuido: los por489

tug'ueses y los franceses estaban intrigando con los go bernantes nativos para barrerles a ellos. Los britnicos respondieron con contraataques. Al ir extendiendo su base territorial, fueron adjudicndose los ingresos de los soberanos vencidos, forzando as a los indios a pa gar en buena parte su propia conquista. A medida que adquirieron mayores responsabilidades territoriales, se transformaron gradualmente de saqueadores co merciales en ms pacficos gobernantes que procura ban establecer paz y orden con las exiguas fuerzas de que disponan. En sustancia, la adquisicin de respon sabilidad territorial fue la clave del proceso entero y de que los nuevos conquistadores acabaran organizndo se en una burocracia, la cual, sin duda, debi algo a los conceptos ingleses de justicia, pero tambin present sensibles semejanzas con las regulaciones polticas de Akbar.59 Despus, hasta la fecha, esas semejanzas han persistido. Tal fue, pues, en un esbozo muy somero, la evolu cin de los britnicos de la piratera a la burocracia. Resultaron de la misma para la sociedad india tres con secuencias interrelacionadas: los inicios de una aborta da comercializacin de la agricultura por el estableci miento en el campo del orden pblico, contribuciones regulares y propiedad; en segundo lugar, la destruc cin parcial de las industrias artesanas, y, por ltimo, una infructuosa tentativa de sacudirse el yugo britni co con el Motn de 1857. A su vez, esos tres procesos fabricaron la estructura de lo que ha venido pasando hasta el presente da. Empecemos por las contribuciones, desde las que

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vamos a tratar de esclarecer los susodichos nexos. A fi nes del siglo xvm, la antigua mira de hacer fortuna lo ms rpidamente posible y volver sin demora a la pa tria haba prescrito en gran parte entre los funciona rios britnicos responsables. No hay indicios de que, en sus esfuerzos por establecer una forma de gobierno slida, llevaran la intencin de desangrar al pas hasta la mdula. Con todo, su inters primario era ni ms ni menos el que haba tenido Akbar: lograr disponer de una fuente de ingresos que sustentara su gobierno, sin producir malestar en dosis peligrosa. Algo ms tarde, hubo quien pens que la India poda llegar a ser en cort tiempo otra Inglaterra y un mercado enorme para las mercancas inglesas. Pero, entre los ingleses que se hallaban en la misma India, esa corriente fue bastante menor. La explicacin decisiva de que los bri tnicos se aposentaran en la India una vez que hubie ron logrado meter firmemente el pie en ella no dima na de los motivos comerciales. Creo que es mucho ms simple. Retirarse posibilidad que nunca se conside r en serio, que yo sepa habra equivalido a darse por derrotados sin haber sufrido ninguna derrota. Y, si tenan que quedarse, deban hallar la forma de hacer viable su permanencia, lo cual significaba recaudar im puestos. Las resoluciones sobre cmo repartir y recaudar los impuestos se conocen entre los estudiosos de la India por settkments, trmino que al pronto parece bastan te curioso. Sin embargo, es muy apropiado, toda vez que las resoluciones sobre cmo percibir los caudales pblicos fueron de hecho tentativas de arreglar una

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complicada serie de problemas de manera que los habi tantes nativos pudiesen ocuparse pacficamente en sus asuntos. Los settlements, en la prctica, resultaron as del programa poltico y preconcepciones britnicas como de la estructura de la sociedad india y situacin polticas inmediatas de cada regin. Todos esos factores variaron considerablemente en el tiempo y en el espacio.6 0Pues to que algunas de las diferencias mayores se volvieron cada vez menos importantes a lo largo del resto del si glo xix y primera mitad del siglo xx en virtud del efecto unificador de la ocupacin britnica y al ir desarrolln dose de resultas de la misma tendencias econmicas y sociales ms profundas, no hay necesidad de que las exa minemos en detalle. Lo significativo para nuestra cata es su papel en el curso general de los desenvolvimientos sociales indios. En pocas palabras, los settlements fueron el punto de partida de un proceso evolutivo rural por el que la imposicin de orden pblico y de derechos de propiedad intensific en gran manera el problema de la posesin parastica de la tierra. Cosa ms significativa todava, cimentaron un sistema poltico-econmico en que el extranjero, el terrateniente y el prestamista se lle varon el excedente econmico del campesinado sin in vertirlo en el desarrollo industrial, imposibilitando as entrar en la era moderna por la misma va que el Japn. Hubo, claro est, otros obstculos, y quizs incluso otras vas posibles por las que la India habra podido en trar en la era moderna. Pero el sistema agrario que sur gi de la amalgama de administracin britnica y so ciedad rural india bastaba para excluir en absoluto la alternativa japonesa.

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El primero e, histricamente, el ms importante de los settlements fue el Permanent Settlement (tam bin llamado Zamin dari Settlement), puesto en vigor en Bengala en 1793. Por lo que respecta a los britni cos, constituy una tentativa de preservar las rentas pblicas obviando empero las dificultades de adminis trar un complicado sistema tributario nativo, que ape nas si entendan. Tambin un curioso esfuerzo para in troducir en la escena social india la figura del landlord emprendedor, que estaba entonces en el cnit de su importancia como alma del progreso en el campo ingls. Desde el punto de vista indio, su rasgo ms no table fue que mantuviese la prctica administrativa mogol de utilizar a zamindars, los oficiales nativos re caudadores de contribuciones situados entre el gober nante y el campesino, segn se ha expuesto arriba. Mientras el sistema mogol haba funcionado bien, el zamindar no era un propietario, cuando menos for malmente. A medida que aqul declin, fue agencin dose posesin de facto, algo as como iba a hacerlo el cacique guerrero chino en el siglo xx. El gobernadorgeneral britnico Lord Cornwallis vio en el zamindar un ejemplar social capaz de convertirse en un terrate niente emprendedor del tipo ingls que ordenara el campo y creara una agricultura prspera con tal que se le diese la seguridad de que en el futuro no iban a imponrsele contribuciones inmoderadas en premio a sus afanes, como sin duda habra ocurrido bajo los mogoles. De ah el inters britnico en hacer el arre glo permanente. Bajo el nuevo gobierno, el zamindar recibi un derecho de propiedad que prometa ser es-

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table. A la vez continu siendo un recaudador de con tribuciones como bajo los mogoles. Segn lo estipula do en el Permanent Settlement, los britnicos deban tomar nueve dcimas partes de las rentas que el zamindar recaudara de sus renteros, dejando para l la dci ma parte restante por sus fatigas y responsabilidad.6' Aunque el esqueleto legal del Permanent Settlement iba a demostrarse ms digno de su nombre que la ma yora de las creaciones humanas ha subsistido hasta 1951, sus consecuencias burlaran las esperanzas de quienes lo instituyeron. Al principio los britnicos ti raron por largo en las tasaciones, y desposeyeron a los zamindars que no ingresaban las rentas debidas. Per dieron as sus tierras muchos zamindars, reemplazados por personajes que hoy calificaramos de colaboracio nistas. Respetables nativos, acostumbraban a lla marles entonces los britnicos. Hacia la mitad del siglo xix, es decir poco antes del Motn Cipayo, haba cam biado de manos sobre el 40 por ciento de la tierra en importantes zonas del rea sujeta al Permanent Settle ment.6 2 Los zamindars desposedos figuraron entre los promotores principales del Motn; los recin estable cidos fueron un ncora para el poder britnico. Pero gran nmero de los ltimos se transformaron en el curso del siglo xix en terratenientes parasticos al ir elevando las rentas el crecimiento de l poblacin, al paso que sus cuotas permanecan fijas. Conviene advertir que en Bengala y el rea de Per manent Settlement en general, la poltica britnica no hizo ms que acelerar e intensificar la tendencia hacia la propiedad parastica. Una descripcin muy instruc

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tiva de la Bengala del ao 1794 patentiza que las gran des lacras de la sociedad india (las mismas que desta can las obras del siglo xx) anteceden todas a la era bri tnica.6 3 Haba ya terratenientes ociosos, mltiples estratos en los derechos de ocupacin, y una clase compuesta de jornaleros agrcolas carentes de tierra. La economa de mercado haba ya agudizado bastante esos problemas en los valles fluviales, densamente po blados. En las zonas interiores alejadas del mercado, eran mucho menos graves. En el relato en tres vol menes que hizo Buchanan de un viaje por Madras, no he dado con ningn sntoma de que el terrateniente se hubiese vuelto parastico a ojos de los nativos o de los britnicos. Haba, s, un leve problema de deudas. Aunque en algunas partes existan jornaleros agrcolas y hasta esclavos, difcilmente cabra hablar de un pro letariado agrcola.6 4 Fue en el Sur de la India donde prevaleci la otra forma capital de settlement. Esa se conoce por Ryotwari (de ryot, palabra que significa cultivador, tambin es crita de otras maneras), por cuanto los tributos se co lectaban directamente de los campesinos, y no a travs de intermediarios. Ello haba sido asimismo en ciertas reas una prctica mogol. Contribuyeron a producir tal resultado, y a evitar la fijacin de cuotas permanen tes, la negativa experiencia con el Permanent Settle ment y una considerable dosis de paternalismo, junto con conceptos econmicos ingleses acerca del valor! de un campesinado vigoroso y el probable carcter para stico de sus propios terratenientes, expresado sobre todo en la teora de la renta de Ricardo. Ms decisivo

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fue an, a mi entender, el hecho de que en Madrs, donde se puso en vigor la nueva frmula en 1812, no haba zamindars con quienes establecer un arreglo, debido principalmente a que los jefes locales haban cometido all el error de oponerse a los britnicos, que los destruyeron, pensionando a unos pocos.6 5 Desde el punto de vista de este anlisis, el significado bsico del Ryotwari Settlement es negativo: no previno el brote de la propiedad parastica, que al cabo constituira un problema tan grave en buena parte del Sur de la India como en el Norte. Segn ya se ha indicado, aunque las diferencias entre los varios tipos de settlement abultan mucho en la literatura de entonces y en tratados hist ricos ms recientes, no muy a la larga, al manifestarse los efectos omnmodos de la garanta de la propiedad y el crecimiento demogrfico, tendieron a nivelarse. Paz y propiedad fueron, pues, en trminos genera les, el primer don del dominio britnico, causa de cam bios que iran fermentando poco a poco en las aldeas del subcontinente. El segundo don fue producto de la revolucin industrial inglesa: los tejidos que sobre poco ms o menos de 1814 a 1830 pasaron a inundar gran parte del campo indio y destruyeron a un sector de las artesanas nativas. Los mximos damnificados fueron los tejedores urbanos que producan gneros de alta calidad; tambin aldeas, en particular de Ma drs, que haban venido a especializarse en la produc cin de tejidos para el mercado. El tejedor de aldea or dinario que elaboraba toscos gneros para el consumo local qued relativamente inafectado. La cosa tuvo adems efectos indirectos: forzar a los tejedores urba
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nos a volver al campo, y disminuir las oportunidades de empleo urbano.6 6Aunque el impacto sobre la socie dad india parece que culmin en los aos treinta, las importaciones de tejidos continuaron a lo largo de todo el siglo xix. Los funcionarios britnicos encarga dos de los asuntos indios defendieron los intereses na tivos con vigor, pero sin xito.6 7 Bien paradjicamente, parece que las declaraciones de funcionarios britnicos compiladas en la obra de un funcionario y erudito in dio, Romesh Durt, constituyen el origen de la tesis, compartida por nacionalistas indios y marxistas, segn la cual la India era una nacin manufacturera que los britnicos redujeron a agrcola por egostas razones imperialistas. En esa forma desnuda, es un disparate. Se destruyeron actividades artesanas, no manufacturas en el sentido moderno, y la India, en la poca de auge de aqullas, era todava muy predominantemente una nacin agrcola. La destruccin, adems, tuvo lugar mucho antes del desarrollo del capitalismo monopo lista moderno. Pero todo ello no basta para desechar la tesis de un plumazo. El dao no fue menos real porque se hayan sacado de l inferencias tericas errneas. Y tambin es verdad, como veremos a su debido tiem po, que los britnicos obstruyeron hasta cierto punto el desarrollo industrial de la India. Entre las contribuciones y los tejidos, la sociedad rural india y la mayor parte de la sociedad india era, por supuesto, rural sufri una conmocin lo bastan te intensa para hacer bastante comprensible al histo riador moderno el Motn. Los shocks no se redujeron, con todo, a los que acabamos de esbozar, tan a grandes

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rasgos. Otros adicionales del mismo tipo fueron causas inmediatas importantes del estallido. En el Norte y el Oeste de la India, entr en vigor en 1833 una forma de settlement intermedia entre el Zamindari y el Ryotwari. Dentro de lo posible, favoreca ms a los grupos corporativos de la aldea que a los terratenientes, y les responsabilizaba colectivamente de los tributos ante el gobierno.6 8 Algo por el estilo ocurri en el Estado de Oudh. All los britnicos desposeyeron a la aristocra cia rural nativa, una variedad de terratenientes-recau dadores que cobraban los tributos de las aldeas y vi van de la diferencia entre lo que cobraban y lo que entregaban al gobierno nativo. Oudh, adems, era una rica base de reclutamiento para el ejrcito bengal, sol dados que sufrieron un duro shock al enterarse de que los britnicos haban anexionado su pases La causa in mediata y final del estallido estuvo en el famoso rumor del cartucho engrasado, a saber que el nuevo rifle obligaba al soldado a morder cartuchos intencionada mente contaminados con grasa de cerdos y vacas. La liquidacin de la lite rural de Oudh, a vueltas de otros hechos, ha inducido a muchos autores a sos tener que el resentimiento de las lites rurales indias fue una de las causas decisivas del Motn y a contrapo ner la poltica britnica anterior al Motn reformista, pro-campesina con la posterior ms conservado ra, favorable a las lites rurales.7 0 Se trata de nuevo, creo yo, de una verdad parcial algo exagerada que oscurece una verdad ms general y ms importante. As en las causas como en los efectos de la poltica britnica, hubo bastante ms continuidad de lo que tal interpre
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tacin supone. La actitud paternalista para con el cam pesinado, la romntica y magnnima idea de que la buena gente rstica poda y deba ser la fuente y la jus tificacin de su poder, constituy un tema sealado de la lnea poltica britnica a lo largo de toda la ocupa cin, aunque los beneficios que se derivaron de ello para los campesinos son dudosos. Las relaciones de clase en el campo, por muy im portantes que sean, no cobran sentido hasta que se ven contra un fondo ms amplio. En la India, particular mente, las condiciones agrarias no pueden separarse de la casta y la religin, ya que las tres cosas juntas for maban un solo complejo institucional. La grieta ms honda de la sociedad india, que el Motn puso de manifiesto, fue la de que se abri entre una ortodoxia mortalmente agraviada, mantenida por obra de intere ses materiales definidos, y la actitud tibia de aquellos que o bien medraban gracias a la poltica britnica o bien no eran perturbados en demasa por ella. Esa hendedura cort al travs las lneas religiosas y, hasta cierto punto, incluso las materiales. Hindes y musul manes estuvieron en uno y otro lado indistintamen te.71 Y en Oudh los campesinos se alzaron con sus an tiguos seores para presentar un frente nico contra la intrusin britnica. Parece razonable concluir que cualesquiera que fuesen los actos o intentos de los bri tnicos y hemos visto que hicieron cosas bastante diversas en diversos lugares y momentos se expo nan siempre a revolver el hato. Conquistadores que no disponan ms que de escasas fuerzas, por lo gene ral slo trataron de hacer lo que juzgaban absoluta

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mente necesario. Las reformas de la era anterior al Motn fueron mnimas. A un nivel de causalidad ms profundo, el Motn muestra cmo la intrusin del Occidente, con su ape go ai comercio e industria, su actitud seglar y cientfi ca respecto al mundo fsico, su preponer ia competen cia demostrable en una labor a la condicin heredada, representaba una amenaza mortal para la sociedad in dia. Juntos o por separado, dichos rasgos eran incom patibles con una civilizacin agraria organizada en tor no a la casta y sus sanciones religiosas. Ya antes del Motn, los ingleses tendieron a proceder con cautela. Los residentes en la India tenan pocas ganas de com plicarse la vida imponiendo su propia estructura social en bloque, y no introdujeron reformas sino por moti vos de tranquilidad comercial, para asegurar su pre sencia sobre una base econmica, o en algunos puntos en que las costumbres indias ofendan agudamente las conciencias britnicas. Uno de ellos fue el sati (o, en grafa inglesa, suttee), trmino que designa la costumbre de matar a la viuda tan pronto como haba muerto su marido, quemndo la. La misma sublev a muchos britnicos. En Benga la la viuda era usualmente atada al cadver, a menudo ya ptrido; se mantenan cerca hombres con varas lar gas para rechazarla en caso que las ligaduras se consu mieran y la vctima, socarrada y mutilada, pugnara por soltarse.7 2 En la gran mayora de los casos, cuando me nos en los siglos xvm y xix, la mujer se entregaba a las llamas con espanto y horror. Es clebre la rplica de un distinguido militar britnico a unos brahmanes que
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argan que el sati era una costumbre nacional: Mi nacin tambin tiene una costumbre. Cuando los hom bres queman a mujeres vivas, les colgamos... Obremos todos de acuerdo con las costumbres nacionales.7 3 Semejante costumbre pondra sin duda a prueba las creencias, incluso las ms firmes, de quienes dogmati zan la igualdad en valor de todas las culturas. Por lar go tiempo los britnicos se limitaron a actuar contra el sati de un modo espordico, temerosos de despertar la hostilidad nativa. Slo en 1829 lo abolieron formal mente en la mayor parte de los territorios bajo su con trol.74 El asunto, sin embargo, no se concluy aqu; ni tan siquiera est del todo liquidado hoy en da. Gente que conoce bien la India me ha dicho que an se da en ella algn que otro caso de sati. Las directrices oficiales britnicas en materia de religin bastaron para alarmar a los ortodoxos tanto a los hindes como a los musulmanes, pese a su ca rcter contradictorio. (A ese respecto conviene recor dar que la menor cantidad de ciencia emprica entra aba una amenaza para el sacerdote, que era fuente y sancin de las artes nativas y que cobraba honorarios por sus servicios.) Por un lado, el gobierno britnico inverta grandes sumas de dinero cada ao en el man tenimiento de templos y mezquitas. Por el otro, per mita, y en algunos casos locales incluso fomentaba, las misiones cristianas en medida considerable. Los mi sioneros afirman que en 1852 contaban con 22 asocia ciones y 313 centros, aunque nada ms con 443 misio neros estrictos.7 5 Las escuelas fundadas por misioneros para ensear a leer y escribir a las nias suscitaron te
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mores de que tales conocimientos facilitaran las intri gas femeninas, y aun de que una mujer que supiese leer y escribir enviudara pronto.7 6 A la par con la cuestin de la quema de viudas, semejante dato apunta que una de las causas importantes del odio indio a los britni cos fue que los europeos se interfirieron de diversos modos en las prerrogativas sexuales y personales del varn, sumamente acentuadas en la civilizacin hind, hecho que no impide el predominio de las hembras de edad en muchas situaciones domsticas. Adems, las exigencias de las actividades cotidianas britnicas en el ejrcito, las crceles y el ferrocarril, que por cierto en tr en uso inmediatamente antes del Motn, hicieron temer que los britnicos no pretendieran destruir la espina dorsal de la sociedad hind, el sistema de castas. Cun profundos eran y son en rigor los sentimientos hindes acerca del mismo, es muy difcil determinarlo. Algunos episodios contemporneos en que se mezcl a las castas sin causar revuelo insinan la posibilidad de que los occidentales los hayan sobrevalorado.7 7 Con todo, no cabe duda que la intrusin britnica en con junto haba engendrado suficiente material inflamable para producir una conflagracin una vez que se hubie se encendido la mecha. En parte porque el Motn tuvo el carcter de una serie de combustiones espontneas, los britnicos pu dieron sobrevivir al incendio. En algunas reas, espe cialmente la India central, parece que la poblacin es taba pronta a sublevarse, pero fue contenida por las autoridades nativas. Una sntesis de la antigua lite en forma de prncipes nativos y las nuevas lites que se ha
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ban desarrollado bajo la proteccin britnica consti tuy, a la cuenta, la principal ayuda que subvino a los conquistadores. Sobre todo en las provincias noroccidentales y en Oudli, el sentir campesino coincidi con el de las clases dominantes, y se produjo una revuelta masiva.7 8 En el fondo, el Motn fue un intento de res taurar un idealizado statu quo supuesto en existencia antes de la conquista britnica. Fue, pues, en ese sen tido, declaradamente reaccionario. El hecho de que recibiese amplio apoyo de la poblacin parece contra decir tal dictamen, pero, bien mirado, dadas las cir cunstancias del momento, lo confirma.7 9 Con los ingleses presentes como conquistadores y principales portadores de la civilizacin moderna, es difcil pensar que el Motn habra podido ser otra cosa. Su fracaso descart para la India cualquier perspectiva de desarrollo a la manera japonesa. De hecho tal posi bilidad fue siempre tan remota, que apenas merece consideracin. Y ello no porque el extranjero estuvie se establecido tan a sus anchas sobre el pas. Pensar que los ingleses hubieran podido ser expulsados no pa rece un desvaro. El quid del asunto es que, en l situa cin india, la presencia del extranjero impuso una solucin reaccionaria. La India estaba demasiado divi dida y era demasiado amorfa y demasiado grande para unificarse a solas bajo los auspicios de una aristocracia disidente con cierta ayuda de los campesinos, como sucedi en el Japn. A lo largo de siglos y siglos haba venido desarrollndose una sociedad que, en buena parte, haca la autoridad central superfina, quizs in herentemente depredadora y parastica. En la situa
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cin india, a mediados, del siglo xix, los aristcratas di sidentes y los campesinos slo podan cooperar en virtud de su apasionado odio a la modernizacin. A di ferencia de los japoneses, no podan servirse de la mo dernizacin para ahuyentar al extranjero. No se iba a expulsar a los britnicos hasta noventa aos ms tarde. Aunque entre tanto fueron introducindose en la si tuacin india nuevos factores, el componente reaccio nario del esfuerzo por expulsarles sigui siendo muy poderoso, lo bastante para obstruir en gran manera los esfuerzos subsiguientes por convertirse en una socie dad industrial.

5.

PAX BRITANNICA

1857-1947:

UN PARASO PARA EL TERRATEN IEN TE?

Despus de sofocar el Motn, los britnicos pudieron imponer a la India casi un siglo de orden pblico, y un facsmil pasable de unidad poltica. Cierto es que de vez en cuanto hubo disturbios polticos, los cuales au mentaron en nmero e intensidad tras la Primera Gue rra Mundial, y que no se lleg a conseguir la unidad completa. A pesar de esas restricciones, los aos 18571947 fueron para la India aos de paz, en agudo con traste con la Historia del resto del mundo. Su precio es harina de otro costal. Una poltica de orden pblico favorece siempre a quienes ya tienen privilegios, incluso a aquellos cuyos privilegios no son muy crecidos. Esa fue la consecuencia de la poltica britnica en la India, aunque tambin puso en marcha,
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slo que despacio, otras fuerzas ms profundas. La auto ridad britnica descans primordialmente en las clases altas del campo, prncipes nativos y grandes hacenda dos en muchas zonas del pas, bien que no en todo l. En las cortes de los prncipes ms importantes haba un consejero britnico residente, que controlaba las relaciones exteriores y se entrometa lo menos posi ble en los asuntos domsticos. En las reas bajo su pro pio control, los britnicos se valieron primordialmen te de las fuerzas en auge tras el Motn, cualesquiera que fuesen.8 0 Aunque requerirn despus una explicacin ms detallada, conviene mencionar ya ahora algunos de los mayores efectos polticos de la tendencia a apoyar se en los estratos altos del campo. La misma alien a los britnicos el concurso de las clases mercantiles y profesionales, la nueva burguesa india que fue for mndose poco a poco en el curso del siglo xix. Al se parar las clases altas rurales de las nacientes y dbiles urbanas, la presencia inglesa impidi que se constitu yera una coalicin reaccionaria al modo de la alemana o japonesa. Cabe ver ah una contribucin decisiva al ulterior establecimiento en la India de la democracia parlamentaria, por lo menos tan importante como la osmosis de ideas inglesas a travs de las clases profe sionales indias. Sin un mnimo de condiciones estruc turales favorables, difcilmente habran podido ser las ideas algo ms que juguetes literarios. A la postre, la presencia britnica llev a la burguesa india a enten derse con los campesinos para adquirir una base masi va. Ya veremos en el prximo apartado cmo se pro

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dujo ese hecho un tanto curioso y algunas de sus con secuencias. Adems de orden pblico, los britnicos introduje ron en la sociedad india durante el siglo xix ferrocarri les y una cantidad considerable de riego. Existan, pues, a primera vista, los ms importantes requisitos previos para el desarrollo de la industria y de la agri cultura comercial. Con todo, el que hubo result ra qutico y abortado. Por qu? Una parte decisiva de la respuesta, a mi entender, es que la pax britannka no re dund ms que en facilitar al terrateniente, y al presta mista, el esquilmo del excedente econmico engen drado en el campo, que, segn hemos visto, sirvi en el Japn para pagar los costosos primeros estadios de la industrializacin. Conquistadores extranjeros, los in gleses no iban a hacer en la India una revolucin in dustrial. Tampoco eran la autoridad adecuada para gravar la tierra ni al modo japons ni al sovitico. De ah que, a la sombra de la justicia-por-la-ley anglosajo na, la posesin parastica de tierra viniese a ser mucho peor que en el Japn. Ahora bien: echarles toda la culpa a los britnicos es, de positivo, absurdo. Como se ha expuesto en el apartado anterior, hay abundancia de datos para de mostrar que la plaga del parasitismo era inherente a la estructura social y las tradiciones propias de la India. Los dos siglos de ocupacin britnica no hicieron sino permitirle propagarse y arraigar ms en la sociedad in dia. Para decirlo de una manera ms concreta, la pax britannica permiti el incremento de la poblacin, y con l el de las rentas, toda vez qu la competencia por
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la tierra fue elevndolas. Aunque la nueva estructura legal y poltica de derechos de propiedad confirmables en los tribunales britnicos le provey de nuevas ar mas, parece que el terrateniente increment sus rentas valindose, ms que de ellas, de las sanciones tradicio nales deparadas por la casta y la organizacin de la al dea, cuando menos hasta tiempos bastante prximos. Entre los eslabones de una complicada cadena de casualidad histrica que explica el atraso prolongado de la India, creo que ese particular mtodo de extraer el excedente econmico del campo y la consiguiente omisin por el Estado de dirigirlo hacia el desarrollo industrial son ms importantes que no algunas de las otras explicaciones comunes as, el funcionamiento del sistema de castas, la inercia de las tradiciones cul turales conexas, la escasez de talento empresarial, etc. Aunque tales factores han tenido su papel, hay motivos para considerarlos como derivados del mtodo de ex traer el excedente arriba expuesto. Incluso en las zonas rurales, en que la casta es mucho ms fuerte, las barre ras de casta han dado manifiestos indicios de ir derrum bndose dondequiera que, a causa de las circunstancias locales, ha existido algn impulso hacia una ms plena economa de mercado. De un modo general, la casta parece ser mantenida por el estrato ms alto de la lite aldeana en provecho propio y por las razones poco ha indicadas. Insistir en todo ello, y tratar de eviden ciarlo, en otro lugar. Quiz tal interpretacin parezca convincente cuando se expone a grandes rasgos. Pero, si se preten de entrar en el detalle de los datos, contradictorios y
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fragmentarios, es fcil que ocurra una de esas dos co sas: que la certeza se evapore en un caos de hechos dis cordantes, o bien que se seleccionen los datos a fin de fabricar un argumento demasiado simple para ser ver dadero. Poco puede ah un autor para convencer a un escptico realmente convencido. Con todo, acaso sea oportuno mencionar que, en cierto punto de mi estu dio sobre ese perodo de la historia india, sospech que el terrateniente parastico era una especie scial legen daria creada por los autores indios nacionalistas y semimarxistas. Para convencerme de que era real, hicie ron falta gran copia de datos, los ms importantes de los cuales intentar relacionar acto seguido. Conviene debatir primero algunas excepciones a la generalizacin de que la India no ha experimentado una transformacin comercial en la agricultura. Aun que la India no lleg a convertirse en una colonia de plantacin productora de materias primas para expor tarlas a pases ms adelantados econmicamente, hubo durante el siglo xix, e incluso antes, algn que otro movimiento limitado en ese sentido. Los indios venan practicando de antiguo el cultivo del algodn. El yute se haba cultivado para el consumo local, y pas a ser un producto comercial durante el segundo cuarto del siglo xix. T (sobre todo en Assam), pimiento e ndigo completan la lista. Los ajustes para cultivar dichas plan tas variaron desde un sistema prximo a la plantacin estricta hasta formas agrarias de un sistema de inver sin por el que se concedan anticipos a pequeos agri cultores independientes.8' En trminos de superficie y nmero de personas,
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esa economa de semiplantacin import siempre poco. Si no, el establecimiento de democracia poltica hu biera quiz chocado con obstculos en conjunto insu perables. Despus de nuestro estudio sobre el Sur de los Estados Unidos, no hace falta detenernos en ello. La suma de la competencia exterior y de ciertos facto res geogrficos y sociales explica bastante bien que el sistema de plantacin no se impusiera en la India. El algodn indio no pudo competir con el norteamerica no; es posible, aunque dudoso, que contribuyera a producir ese resultado de ahogo de los tejidos nativos, anterior a la Guerra de Secesin. El descubrimiento de los tintes sintticos arruin el comercio del ndigo. El yute slo se cultivaba en Bengala y Assam, por ms que tal vez hubiera podido asimismo cultivarse en otras zonas. La principal limitacin fue, al parecer, de orden sociolgico. La variante agraria del sistema de inversin no es muy rentable, pues es difcil controlar las prcticas de numerosos pequeos agricultores. Por otro lado, un sistema de plantacin estricta que em plee mano de obra servil o semiservil requiere, proba blemente, un aparato represivo eficaz. Crear uno a gran escala exceda los recursos britnicos o indios, cada vez ms a medida que corri el tiempo. Al establecerse de firme la autoridad britnica, la tierra empez a cobrar algunas de las caractersticas de una mercanca manufacturada, tal como ha sucedido en otros pases en circunstancias similares. Si bien no pudo reproducirse para la venta en el mercado como las ollas y las cazuelas, pudo asimismo comprarse y venderse. Adquiri un valor mensurable en dinero. Con
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la creciente presin demogrfica y las garantas dadas a la propiedad, ese valor fue subiendo casi sin pausa. El alza se manifest de par en par a los observadores competentes poco despus del Motn. Hay claros indi cios de que el proceso haba empezado considerable mente antes, la Comisin del Hambre de 1880 infor m que constaba un aumento en el precio de la tierra por toda la India durante los veinte aos anteriores.8* Sir Malcolm Darling da algunas significativas cifras que ilustran ese punto, en especial del Punjab, aunque el proceso tuvo lugar a lo largo y ancho de la India. Va lorada en unas 10 rupias el acre en 1866, la tierra se vendi por trmino medio a 238 rupias el acre en 1921-1926. Durante la depresin, la cosa se estacion: el acre vala 241 rupias hacia 1940. En 1862-1863, el gobierno se haba felicitado de que el precio de venta de la tierra hubiese subido hasta equivaler a las rentas que produca en 7 aos. En 1930, la cifra correspon diente era 261.8 3 La intrusin parcial del mercado y el encareci miento de la tierra trajeron consigo cambios en el pa pel del prestamista, un importante personaje de la es cena rural a quien ya es hora que conozcamos. No es un engendro de la autoridad britnica, sino que exista ya de antiguo. Hay indicios de que, dentro de la aldea prebritnica, los intercambios econmicos se efectua ban con poco o ningn uso de moneda. En muchas re giones, la casta de los artesanos cobra an hoy sus ser vicios recibiendo una parte especfica de la cosecha. Ya en tiempo de Akbar, por otro lado, y sin duda desde mucho antes, las contribuciones se pagaban general
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mente en moneda. Por ah entr el prestamista en la economa aldeana. A menudo, aunque no siempre, perteneca a una asta especial. Las quejas del campe sino por la cosa de tener que vender sus productos a bajos precios tras la cosecha slo para readquirir algu nos ms tarde bajo la presin de la necesidad y a altos precios eran ya bastante comunes en la poca mogol.8 4 En la economa tradicional, el prestamista llevaba a cabo dos tiles funciones. En primer lugar, serva de tosco volante para equilibrar los perodos de escasez y de abundancia. Excepto en los casos de hambre inten sa, el campesino poda recurrir a l para un prstamo de grano cuando se le terminaban los vveres propios. En segundo lugar, era la fuente habitual de moneda cuando el campesino necesitaba dinero para pagar las contribuciones.8 5 Claro est que no realizaba esas tare as sin lucrarse. Con todo, segn parece, la comunidad aldeana tradicional puso lmites a la extorsin, que se volvieron menos efectivos despus en circunstancias modificadas.8 6 Las sanciones tradicionales de una co munidad ntima unida ayudaron, a la vez, a garantizar las deudas y a que el prestamista pudiese avanzar su mas considerables con un mnimo de seguridad for mal.8 7 La situacin, en conjunto, parece que era acep table, cuando menos pasaderamente aceptable, para todos los interesados; la ley hind, vale la pena notar lo, carece de la hostilidad occidental a la percepcin de intereses. Antes que los britnicos entrasen en escena, el prestamista codiciaba por lo general la cosecha del cam pesino, no su tierra, que era abundante y de poco valor

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sin alguien para cultivarla. Esa situacin persisti has ta bien entrada la segunda mitad del siglo xix, o sea, hasta que el precio de la tierra empez a subir y que la proteccin britnica de la propiedad a travs de los tri bunales empez a operar con amplitud, tendencia re forzada por el Motn y subsiguiente apoyarse ms an en los hombres acaudalados y conspicuos del campo.8 8 Entonces, el. prestamista empez a cambiar de tctica y procur posesionarse de la tierra misma, aunque de jando en ella al campesino a fin de que la cultivara para l y le produjera un ingreso fijo.8 9 Esa situacin estuvo en su apogeo entre 1860 y 1880. En 1879, con el Deccan Agricultural Relief Act, se dio la primera tentativa de limitar los derechos de transferencia y de proteger al campesino. Legislacio nes similares fueron aprobndose durante el resto del siglo xix en otras partes de la India. Su estipulacin principal fue prohibir la transferencia de tierra a las castas no cultivadoras, es decir a los prestamistas. Su principal efecto, contraer la ya limitada oferta de cr dito al campesino y fomentar el desarrollo dentro de las castas cultivadoras de una clase compuesta de cam pesinos ricos que podan prestar a sus vecinos menos afortunados.9 0 Pese a no existir estadsticas que indi quen en qu proporcin pas la tierra de las manos del cultivador a las del prestamista o campesino rico, est claro por el informe de la Comisin del Hambre de 1880 que el problema era ya grave y haba ya cobrado la forma que presentara durante muchos aos.9 1 En la mayor parte del pas el prestamista perteneca a una casta no cultivadora, y en el Punjab al sector hind de
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la poblacin ms bien que al musulmn. Por largo tiempo el tipo caracterstico de prestamista ha sido el tendero de aldea. De todo lo anterior se deduce que la transferencia legal no vari de hecho en absoluto el sistema de cultivo mismo. El cultivador antiguo sigui en posesin de su parcela, en algunas zonas entregan do su excedente por un arriendo elevado en vez de por intereses sobre su deuda.9 2 Tal tendencia se ha mante nido vigorosa hasta tiempos prximos. Aunque no hay datos asequibles, buenos observadores afirman que la tendencia a la prdida del dominio sobre la tierra por el cultivador continu durante la depresin, y slo se detuvo, a lo menos temporalmente, con la prosperidad de la Segunda Guerra Mundial.9 3 As, pues, uno de los efectos importantes de la mo dernizacin limitada fue poner el excedente econmico extrado de la agricultura en nuevas manos. En el Punjab, los intereses sobre deudas a fines de la dca da 1920-1930 ascendan a 104 rupias anuales per cpita para la poblacin agrcola, al paso que sus ingresos medios a 4 rupias.9 4Los prestamistas no eran los nicos acreedores de aqullas; se deba asimismo bastante a los campesinos ms prsperos. Tampoco puede decirse que nadaran en la abundancia, si bien uno de cada cua tro pagadores de impuestos sobre la renta en los aos veinte perteneca a tal grupo.9 5 Esas cifras, pese a su im precisin, evidencian que el campesino indio engen draba un excedente considerable, y que se no pasaba al Estado. El campesino indio sufra muchos de los rigo res de la primitiva acumulacin capitalista, sin que la sociedad india cosechara ninguno de sus beneficios.

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El pasar la tierra a manos del prestamista no trajo ninguna consolidacin en la unidad de cultivo. La In dia no experiment ningn movimiento cercador im portante. Tampoco mejoras en las tcnicas de cultivo. Los mtodos e instrumentos agrcolas estn an hoy en extremo atrasados. El deshi o arado nativo y otros instrumentos no difieren esencialmente de los de mil aos atrs, segn un autor indio que escribe poco des pus de la Segunda Guerra Mundial.9 6 El rasgo carac terstico de la agricultura india es el bajo rendimiento por acre de la mayor parte de las principales plantas comparado con el de otros pases. Todava preponde ran el arroz y, a gran distancia de l, el trigo. En 1945, esos dos granos ocupaban casi la mitad del rea desti nada a plantas alimenticias, y en trminos de produc cin su porcentaje era mucho ms alto.9 7 Hurfana la India de toda revolucin tcnica importante, no causa sorpresa saber que en pleno siglo xx el grueso de las plantas se cultivan an para la subsistencia, si bien la mayora de los cultivadores venden parte de sus pro ductos.9 8 Conviene ahora que dejemos de referirnos a la In dia como un todo para examinar, aunque sea muy bre vemente, el desarrollo y las caractersticas de la pro piedad rstica parastica en diversas partes del pas. Podemos empezar por Bengala, donde, segn hemos visto, los factores esenciales del problema ya existan antes que la influencia britnica surtiese amplio efecto. Las noticias sobre esa regin matizan y agrandan la imagen del terrateniente parastico al revelar, primero, que a veces cumpli funciones econmicas, y, segun

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do, que el parasitismo se difundi entre la masa del propio campesinado. Los zamindars tuvieron un papel aunque a decir verdad no muy penoso, en el roturar el yermo que ocupaba una parte tan notable del paisaje rural de Bengala hacia 1800. Lo desempearon ante todo in fluyendo de diversas formas sobre los campesinos. Mediante exenciones de rentas, por ejemplo, lograron a menudo que tribus relativamente salvajes se asenta ran y roturaran terrenos baldos. Una vez que la tierra haba pasado a ser cultivable, el zamindar hallaba m todos legales para desahuciar a aquellos colonos y reemplazarlos por otros ms expertos que consintie ran en pagar rentas crecidas. Gracias a ese y otros re cursos, como exacciones de pagos extraordinarios, se estima que el zamindar dobl sus ingresos entre 1800 y 1850. Despus de hacia 1850, los zamindars se cie ron cada vez ms al papel de meros colectores de ren tas y se preocuparon muy poco por la extensin del cultivo o el progreso tcnico de la agricultura." Al estallar el Motn, los derechos de los campesi nos sujetos al Permanent Settlement se haban dete riorado hasta tal punto, que, a juicio de un estudioso moderno, se encontraban de hecho en la situacin de arrendatarios a voluntad. Poco despus del Motn, los britnicos tomaron algunas medidas para remediar la cosa. Pudieron hacerlo porque Bengala se haba ahorrado los peores efectos del Motn, con lo que era all menos necesario bienquistarse a la clase hacen dada, ya establecida de firme.10 0 Por una serie de leyes de arrendamiento, la primera de las cuales se aprob

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en 1859, los britnicos trataron de dar a los campesi nos ciertas dosis de seguridad. Legislaciones similares fueron aprobndose en otras partes de la India. Lo ms importante que se estipul en ellas fue que doce aos de cultivo continuo fundamentaban derechos de ocu pacin 7 aseguraban contra el desahucio. Por lo gene ral los terratenientes respondieron desahuciando a los renteros antes que expirase el perodo de doce aos. Las nuevas leyes establecieron, adems, que los dere chos de arrendamiento fuesen transferibles como los de propiedad. Dondequiera que ello se introdujo, la competencia por la tierra intensific la prctica del su barriendo. Hallando ms provechoso usar del derecho a subarrendar que no cultivar el suelo, gran nmero de campesinos se convirtieron en pequeos rentistas.101 A medida que se hizo ms y ms amplia la diferencia entre lo que el gobierno tomaba en contribuciones (li mitado por el Permanent Settlement) y lo que la pre sin de la pugna por la tierra engendraba en forma de rentas, la cadena de arriendos y subarriendos se volvi ms y ms larga, hasta adquirir en algunas zonas fan tsticas longitudes. De la antigua literatura en torno al arrendamiento rstico se saca la impresin que, si existen numerosos intermediarios entre el propietario que paga la contri bucin territorial y el campesino que cultiva su tierra, la carga de rentas sobre el ltimo es ms onerosa. En el caso de la India, no sucede as. El gran nmero de intermediarios se debe tan slo a la amplia diferencia entre el canon conducticio pagado por el cultivador y la contribucin pagada por el propietario.10 2 En la d
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cada 1940-1950, la Land Revenue Commission de Bengala constat que en zonas donde la ramificacin de los derechos de arrendamiento era extrema se paga ban rentas menos subidas que en otras partes de la In dia. Los comisionados llegaron a concluir que en Ben gala antes habra motivo para aumentos de las rentas que no para reducciones.103 Puede que, acerca del l timo punto, haya diversidad de opiniones. Pero sale a luz un hecho incuestionable. El excedente econ mico, en muchas zonas, no lo rebaaba por completo el rentista rico. La competencia por la tierra condujo a que se repartiese entre muchas personas, la gran ma yora de las cuales distaban de ser ricas. Como los au tores del censo indio cuidan de subrayar, el rentista ru ral de la India no siempre es el hombre acomodado que se da buena vida. Puede estar viviendo en el lmite de la subsistencia sin hacer, con todo, ninguna contri bucin econmica.10 4 Entre los que viven de rentas del suelo, es dable que haya una proporcin crecida de viudas o propietarios decrpitos y achacosos sin hijos mayores, incapaces de cultivar la tierra por s mismos y que tienen, pues, que darla a otros en arriendo.105 En algunas reas, puede hallarse entre los poseedores de tierra absentistas, gentes aldeanas tales como criados, zapateros remendones, barberos, lavanderos, carpin teros, etc.10 6 No conozco datos que permitan estimar cuntos terratenientes pobres existen de las diversas categoras mencionadas. Es obvio, sin embargo, jque exceden de largo a los rentistas ricos. Por otra prte, segn acabamos de ver, no cabe considerar a todos los terratenientes como por entero parasticos, es decir
Si?

no aportadores de nada a la sociedad ni en un sentido econmico ni en uno ms amplio, por ejemplo a travs de las profesiones. Todas esas modificaciones a la tesis de la posesin parastica de tierra parastica son de rbrica en cual quier apreciacin objetiva del problema. No obstante, el cientfico social objetivo debe andarse con cuidado a la hora de decidir qu significan de verdad. Hay una fuerte tendencia a evitar la crtica del statu quo puntua lizando excepciones yjagunas en los datos hasta que, a menudo, parece que el problema real no existe o que no es sino el producto de una imaginacin febril. En el caso de la India, apenas si podra estar ms manifiesto que la posesin parastica de tierras era un problema real. El que gran nmero de gente pobre se procurara as una existencia miserable no legitima en absoluto una institucin social improductiva por naturaleza que ha frenado el progreso econmico. Por lo dems, ni el amplio predominio numrico de los terratenientes po bres sobre los ricos ni la falta de estadsticas adecuadas respecto a la distribucin de los ingresos en ese sector disminuyen la muy firme probabilidad de que la parte del len de los mismos iba a parar a un grupo pequeo y caudaloso. Echemos ahora un vistazo a zonas del Sur de la In dia donde, conforme al Settlement Ryotwari, los brit nicos recaudaban las contribuciones directamente de las aldeas en vez de hacerlo a travs de intermediarios. Podemos empezar columbrando la Presidencia de Madrs en la ltima dcada del siglo xix, una zona que poco ms o menos corresponde a la recorrida por Bu5 18

chanan noventa aos antes, con los ojos de uno de los primeros funcionarios indios en el servicio britnico, inspector general del Registro, quien en 1893 public un Memorndum sobre el progreso de Madrs en el transcurso de las cuatro dcadas anteriores.107 El autor era sin duda un burcrata erudito y honesto, aunque anheloso de mostrar todo lo posible cunto camino no se haba andado bajo los britnicos, sus patrones. El cuadro que pinta, no obstante, pone de manifiesto una lite hacendada poco numerosa y enormemente rica que disipaba sus recursos en litigio y placeres y des cansaba sobre una gran masa de campesinos pobres. De los 90 millones de acres que comprenda la Presi dencia, 27,5 millones, o sea entre una cuarta y una quinta parte, eran propiedad de 849 zamindars. 15 za mindars posean casi medio milln de acres cada uno. Por debajo de ellos, haba alrededor de 4.600.000 pro pietarios campesinos en rgimen ryotwari.Io 8 El autor calcula que era necesario poseer unos ocho acres para que una familia campesina pudiese subsistir sin verse obligada a trabajar para otros.10 9 Algo menos de una quinta parte (17,5 por ciento) se hallaban por debajo de ese nivel y tenan que buscarse la vida trabajando para otros, al paso que la hacienda media ascenda tan slo a alg ms de 13,5 acres.110 Tambin aqu convie ne manejar con cautela dichas cifras, basadas en las de claraciones de renta. Pero no veo ninguna razn para rechazar el cuadro general que trazan. Como en Ben gala, algunas de las familias hacendadas antiguas ha ban perdido sus dominios entre 1830 y 1850, perodo de bajos precios para los granos, al no poder pagar sus

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contribuciones. Otras, evidentemente, se aprovecha ron. 1 Un cotejo del Memorndum, de 1893 de Raghavaiyangar sobre Madrs con los esbozos de Buchanan de principios del siglo xix lleva a concluir que los prin cipales efectos del dominio britnico fueron la escasez de tierras entre los campesinos y la aparicin de una reducida, enormemente acaudalada e indolente clase poseedora. En Bombay, por la misma poca, se juzg que no haba grandes terratenientes comparables a los zamin dars de otras partes de la India. Los ms de los habi tantes rurales eran campesinos que pagaban rentas di rectamente al gobierno. Por otra parte, los autores del Report ofFamine de 1880 tomaron nota de la tendencia de muchos campesinos a subarrendar sus tierras y a vi vir de la diferencia entre las rentas que perciban y las que tributaban al gobierno.112 Ese testimonio revela una vez ms el consabido grupo de hechos: una pobla cin en aumento, una creciente demanda de tierra, y el desarrollo a partir del campesinado de una clase inte grada por pequeos rentistas. Pronto se manifest el problema del contraste entre unos y otros campesinos. Los subarrendatarios de las reas ryotwari, como Bom bay y partes de Madrs, carecieron de defensa legal hasta las postrimeras de la ocupacin britnica. Las tentativas de proteger los derechos consuetudina rios no empezaron hasta 1939.113 Por el ao 1951, era norma poltica oficial minimizar el problema de la existencia de grandes rentistas. Los autores del censo de 1951, no obstante, constataron la sustantividad de tal clase en los alrededores de la ciudad de Bombay, re
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gistrando adems sobre ella algunos detalles de inte rs. Casi uno de cada tres perceptores de rentas agrco las declar medios de vida secundarios. Ambos hechos indican una ntima conexin entre propiedad rstica pa rastica e intereses comerciales urbanos, quiz similar a la que expusimos de las ciudades portuarias chinas. 4 Podemos concluir ese escandalo regional con una ojeada al Punjab. El Punjab resulta instructivo porque es el pas de una casta de campesinos, los jats, que son cultivadores de primera categora, a pesar de sus ante cedentes marciales (que parecen ser cosa de un pasado bastante remoto). Los britnicos introdujeron tem prano en l el riego en gran escala. Al descubrir su si tuacin en la dcada 1920-1930, sir Malcolm Darling, excelente y comprensivo observador, nos dice que los grandes rentistas rurales se hallaban concentrados a lo largo de los valles del Indo. Acaparaban sobre el 40 por ciento de la tierra labranta."5 Esa observacin coincide con un clculo citado por la Comisin del Hambre de 1945: que el 2,4 por ciento de los propie tarios posean el 38 por ciento de la tierra. 6 Tales terratenientes aparecen descritos por lo general como despilfarradores y sin inters en mejorar sus posesio nes, slo en divertirse y cobrar sus rentas."7 En la d cada 1880-1890, los britnicos hicieron, literalmente, florecer el desierto ejecutando un magno proyecto de irrigacin, y lo colonizaron con campesinos asignn doles fondos ms o menos grandes, los de algunos mu cho mayores que los del resto. Los britnicos espera ban (manes de Cornualles!) que el ltimo grupo se convertira en una gentry rural, pero no fue as: tales

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propietarios campesinos se volvieron absentistas, de modo que aquel aspecto del experimento fall. 8 El cuadro no era, sin embargo, del todo negro. En una ocasin, Darling se refiere a terratenientes urbanos orientados progresiva y comercialmente. No proce dan de las castas, hacendadas tradicionales119 que la poltica britnica trat por lo comn de preservar. Jun to a lo que sabemos de las transferencias de tierra por la lite nativa tradicional de otras partes de la India, la anterior noticia hace pensar que alguna forma de revo lucin capitalista en la agricultura no era completa mente imposible. Pero ser mejor que consideremos las inferencias de ese punto ms tarde, al tratar de los esfuerzos por provocar una revolucin agrcola volun taria desarrollados durante la era de Nehru. Como muestra el sondeo regional a que acabamos de proceder, una de las consecuencias ms obvias de la ocupacin britnica fue el cese gradual de las dispari dades entre las zonas ryotivari y zamindari. Los apasio nados debates en torno a sus mritos relativos se extin guieron en gran parte antes de la Primera Guerra Mundial, al irse generalizando ms y ms los proble mas entre propietarios y renteros. En la misma consti tucin interna de la aldea, segn una autoridad, que daron escasas diferencias atribuibles a aquel hecho.120 Tampoco para el perodo entre las dos guerras mun diales hay ningn indicio claro de que uno de los dos sistemas fuese ms o menos eficiente que el otro.121 Por s solos, los datos estadsticos no permiten juz gar si el nmero de renteros aument o no durante la era britnica. La principal dificultad arranca de que a
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menudo el campesino propietario de una parcela lleva a la vez otra u otras en arriendo. De ah que las dife rencias en los mtodos utilizados para confeccionar las estadsticas conforme a los momentos diversos a que pertenecen produzcan enormes fluctuaciones en los resultados, que desfiguran por completo la situacin real. Hay algunos indicios de que el nmero de rente ros fue aumentando hasta 1931. A vista del incuestio nable incremento de la poblacin y de la competencia por la tierra, ello parece muy probable. El siguiente censo, de 1951, manifest una sensacional inversin de esa tendencia, pero la misma 110 puede tomarse como una realidad; casi seguro que se debe a un cam bio en la definicin de rentero y de propietario.1 Tampoco hay plena certidumbre de que la situacin material de los renteros se deteriorase durante la era britnica, como tienden a afirmar los autores indios nacionalistas. El colonato no constituye de por s nin guna prueba, y, en todo caso, relaciones similares exis tan ya desde mucho antes. El hecho ms significativo es otra vez el crecimiento demogrfico. Combinado con la falta de progreso tcnico en la agricultura, po demos considerarlo como un slido indicio de que el deterioro se produjo. Es tambin imposible hallar cualquier medida es tadstica rigurosa sobre la amplitud con que el aumen to en importancia del mercado y la nueva legalidad britnica pusieron en marcha un proceso de concen tracin de la propiedad rstica en menor nmero de manos. Las grandes haciendas abundaban en muchas partes de la India antes que llegasen a ella los britni
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cos. Se dice que eran relativamente raras cuando la abandonaron.123 La nica informacin estadstica so bre la India en general proviene de un estudio realiza do en 1953-1954. Como por entonces se estaba proce diendo a la abolicin del sistema zamindari que, sin embargo, no fue ni con mucho completa y como ello debi de producir un fuerte estmulo a ocultar la magnitud de las haciendas a los funcionarios inquirdores, nada nos sorprende que l estudio informe de un grado de concentracin bastante ms bajo que no l que imperaba al final del perodo britnico. Con todo, sus resultados esenciales merecen comentarse. Alrede dor de un quinto de las familias rurales indias, entre unos 14 y 15 millones de personas, no posean ningu na tierra. La mitad de ellas posean menos de un acre. Su proporcin de tierra slo ascenda, en conjunto, a un 2 por ciento. En el extremo superior de la escala, nos encontramos con que en todas las regiones el 10 por ciento de las familias rurales posean un 48 por ciento o ms del rea total. Los grandes terratenientes, sin embargo, digamos los propietarios de a lo menos 40 acres, no posean sino alrededor de un 20 por cien to.124 La imagen que se configura es la de un enorme proletariado rural, sobre la mitad de la poblacin ru ral; una reducida clase de campesinos prsperos, no mucho ms de un octavo de aqulla; y una exigua lite. A lo que parece, el mayor cambio en la estructura social agraria bajo el dominio britnico fue la multipli cacin del proletariado rural. Por lo comn ese es trato se compone sobre todo de jornaleros agrcolas, sin tierra o con una parcela tan raqutica, que en el

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fondo no sirve ms que para atarles al gran propieta rio. Cunto aument a punto fijo ese grupo es incier to, pues las mudanzas en los mtodos de clasificacin de un censo a otro hacen que las comparaciones sean sobre manera arriesgadas. Un estudioso que ha inten tado sortear tales dificultades concluye que el nmero de jornaleros agrcolas se elev de aproximadamente un 13 por ciento en 1891 a aproximadamente un 38 por ciento en 1931, para estabilizarse despus, debido a que la disminucin en la magnitud de las haciendas que el creciente demogrfico de la India trajo consigo facilit el cultivarlas con los solos brazos de la fami lia.125 En la India, los labriegos sin o casi sin tierra no son el producto de una expropiacin en masa del campesi nado. Su atroz pobreza, por otra parte, es asimismo un hecho incuestionable. Entre los parias que trabajan como jornaleros agrcolas en un distrito de Uttar Pradesh, est difundida desde hace largo tiempo la cos tumbre de comer granos recogidos de los excrementos de los animales y limpiados. Segn parece, tal prctica no pasa por repugnante, y se dice que recurren a ella la quinta parte de los pobladores del distrito.120 Se trata, sin duda, de un caso extremo. Valga, no obstante, como un ejemplo de la degradacin a que puede llegar el hom bre civilizado en condiciones de paz. Y la situacin media es de suyo bien mala. Aunque groseras, esas generalizaciones sobre el proletariado rural me parecen lo bastante firmes para soportar el peso de la argumentacin que aqu les he mos sobrepuesto. La historia de las capas ms bajas del

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campo indio es oscura, y encierra multitud de puntos que conviene, o mejor urge, investigar ms a fondo. Pero que los estratos inferiores no son el mero pro ducto de la pax britannica. est muy claro. Hasta puede vacilarse en afirmar que la relacin con sus patronos cambiara sustancialmente a lo largo del perodo brit nico.127 La tremenda miseria de las capas ms bajas de la so ciedad rural india (as como de las urbanas) retorna este anlisis a la cuestin medular con que empez. Pese a que los campesinos indios han experimentado en el curso de los dos ltimos siglos tanto sufrimiento mate rial como los chinos, no ha habido en la India ninguna revolucin campesina. Algunas posibles razones dima nan de diferencias entre las respectivas estructuras so ciales que ya existan antes de la intrusin occidental, y tambin de significativas variaciones en el cundo y el cmo se produjo esa ltima. En la rplica india a la in trusin occidental ha entrado violencia, pero, hasta aqu, slo como un componente muy menor. Para explicar por qu no ha habido ms, ser necesario debatir el ca rcter del movimiento nacionalista y de los espordicos estallidos de violencia en la India.

6.

EL VNCULO BURGUS CON EL CAMPESINADO A TRAVS DE LA NO VIOLENCIA

Al principio de este captulo se han mencionado los obstculos que la estructura social india puso en el ca mino del desarrollo comercial antes de la llegada de
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los europeos: la inseguridad de la propiedad, las barre ras a su acumulacin, el estmulo al despliegue de lujo, y el sistema de castas. El balance de fuerzas no era por completo negativo. En otras partes, el lujo ha impul sado con frecuencia formas de comercio. Ese, como bien se sabe, exista; la misma banca alcanz un alto ni-; vel de desarrollo. 8 Con todo, el comercio indgena! no estaba destinado a ser el disolvente que destruyera la sociedad agraria tradicional de la India. La ausencia de revolucin comercial e industrial puede achacarse en algo a, la ocupacin por los britnicos, en particular a su destruccin de las industrias artesanas textiles y a su actitud cautelosa respecto a los intereses comercia les que constituan una amenaza para los propios. Por otro lado, los britnicos no lograron ni mucho menos evitar la aparicin de una clase mercantil nativa mo derna. Ni consta que intentaran prevenirla muy de firme. La industria nativa, en particular la algodonera y la yutera, empez a cobrar importancia a fines del si glo xix, cuando progresos en el transporte posibilita ron la importacin de maquinaria y la apertura a mer cados ms amplios.129 Por la dcada 1880-1890, la India tena una singularizada clase comercial e industrial de la variedad moderna. Tenia tambin una elocuente clase profesional. Los abogados fueron uno de los pri meros y ms importantes sectores de la burguesa mo derna que aparecieron en la escena india, ya que la le galidad britnica y la burocracia britnica deparaban aqu una salida aceptable para el talento y la ambi cin.130 Es asimismo muy posible que el derecho se

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univocase con la tradicin brahmnica de autoridad y de especulacin metafsica. Unos cuarenta y pico aos ms tarde, visitadores oficiales britnicos podran ha blar en trminos agrobativos de los prncipes nego ciantes indios cuyos palacios se elevaban sobre el Ma labar Hill de Bombay, y notificar que la mayor parte del capital de las hilanderas de yute prximas a Calcu ta y de las fbricas algodoneras de Bombay pertene can a personajes por el estilo.131 Fue en esos crculos donde surgieron las primeras dudas sobre los beneficios del mando britnico. Los intereses comerciales de la Inglaterra de fines del si glo xix teman la competencia de los anlogos de la In dia. El libre cambio, sentan los comerciantes indios, ahogaba las posibilidades de desarrollo. Por largo tiem po buscaron proteccin, subsidios y oportunidades para la explotacin monopolstica del mercado indio.'3* De ah que se abriese una grieta entre la lite ru ral, que desde 1857 era la mxima beneficiara del dominio britnico, y las clases comerciales, que se sen tan frustradas por la conexin con Inglaterra. Tal cisma perdur hasta la independencia, y tuvo efectos polticos muy importantes. Ya hemos visto cmo en otros pases la alianza entre sectores influyentes de la lite rural y una clase comercial expansiva y dbil a la vez ha significado un factor decisivo para que se pro dujera una fase poltica reaccionaria en el curso del de sarrollo econmico. La presencia britnica en la India impidi cualquier coalicin de esa suerte, con lo que contribuy al establecimiento de una democracia par lamentaria.
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Pero se no es todo el cuento. Las clases comercia les estuvieron vinculadas con el campesinado por el movimiento nacionalista. Para comprender un nexo tan paradjico entre el sector ms avanzado de la po blacin y el ms atrasado, es necesario considerar cier tos hitqs de la historia del movimiento nacionalista, y particularmente los escritos y discursos de Gandhi. Que el nexo dist de ser perfecto y que hubo algunas fricciones, ya se ver ms adelante. El Indian National Congress y la primera Indian Chamber of Commerce se constituyeron en el mismo ao, 1885. Hasta el fin de la Primera Guerra Mundial, el Congreso no fue ms que una tmida asamblea anual de intelectuales angloparlantes. En las dcadas siguientes la relacin con los intereses capitalistas si gui siendo una de las principales influencias que de terminaban la actitud del Congreso, si bien hubo bre ves perodos en que otras fuerzas lograron relegarlos al trasfondo.133 Antes de la Primera Guerra Mundial, por ejemplo, B. G. Tilak encabez una violenta reac cin nativista que se inspiraba en el pasado histrico de la India. Ese giro hacia la violencia respondi en parte a la disconformidad de muchos con el mtodo del Congreso hasta entonces: demandas corteses e ineficaces. En 1906, bajo el influjo de Tilak, el Con greso adopt el objetivo del Swaraj, definido a la sazn como el sistema de gobierno vigente en las colonias britnicas autnomas.34 En un perodo mucho ms prximo iba a influir en la postura oficial del Congre so otra forma de radicalismo, esta vez con resonancias socialistas, como en el caso de la Resolucin de Kara-

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chi sobre Derechos Fundamentales de 19 31, por la que el Congreso acord un programa moderadamente socialista y democrtico.'35 Faltando la responsabi lidad poltica, esos arrebatos doctrinales tenan una significacin limitada, mientras que los intereses capi talistas eran siempre un lastre estabilizador. Ms im portante es an el hecho de que la presencia del con quistador britnico amortigu los conflictos internos e impuso cierta unidad, que se extenda desde los inte lectuales occidentalizados y moderadamente radicales hasta el sector polticamente activo del campesinado, pasando por el mundo de los negocios. El Congreso no empez a llegar a los campesinos hasta despus del trmino de la Primera Guerra Mun dial y de la ascensin de Gandhi como figura domi nante del movimiento nacionalista, reconocida en pblico en la asamblea de Nagpur de 1920. Desde en tonces, el Indian National Congress dej de ser un club de las clases altas y pas a volverse una organiza cin de masas. El ao siguiente los congresistas empe zaron a trabajar al campesinado, ms o menos como lo haba hecho el ruso Narodniki en la dcada 18701880.136 De ah en adelante, hasta su muerte, Gandhi sera el lder indiscutido de aquella extraa amalgama de intelectuales occidentalizados, comerciantes e in dustriales y simples labriegos que constitua el movi miento nacionalista indio. Cmo pudo mantener cohesionado tan heterogneo grupo de intereses con flictivos? Los intelectuales tipo Nehru vieron en el progra ma de no violencia de Gandhi una salida al atolladero

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a que haban conducido dos tcticas polticas que ha ban resultado igualmente infructuosas: la violencia de un Tilak y el inspido constitucionalismo de la historia anterior del Congreso/37 Gandhi puls una cuerda sensible de la cultura hind, y la puls de tal modo, que galvaniz al pas contra los britnicos sin amena zar los intereses creados de la sociedad india. Ni si quiera fueron blanco de un ataque directo las clases al tas rurales, aunque teman al lder nacionalista. Es improbable que la ausencia de todo elemento de radi calismo econmico se debiera a un designio n^aquiavlico de Gandhi. Pero aqu sus motivos personales no nos importan. Lo significativo y revelador es su pro grama, expuesto en voluminosos escritos y en discur sos. En sustancia, las ideas directrices de Gandhi se mantuvieron singularmente firmes desde que empez a desarrollar su actividad poltica hasta el fin de su vida. El objetivo de la independencia (Swari) y el mto do de la no cooperacin no violenta (Satyagraha), a ve ces tambin denominado resistencia pasiva, los dos grandes temas de su programa, son bien familiares a los occidentales cultos. Bastante menos lo es el contenido social y econmico del mismo, simbolizado por el fa moso torno de hilar y expresado por el trmino Swadeshi, que en 1916 Gandhi defini con estas palabras:
Swadeshi es aquel espritu nuestro que nos restringe al uso y servicio de nuestro ambiente inmediato con exclusin del ms remoto. As, en materia de religin, para satisfacer los requisitos de la definicin, debo restringirme a mi religin

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ancestral. Eso es, al uso de mi ambiente religioso inmedia to. Si lo hallo defectuoso, tengo que servirle depurndolo de sus defectos. En el campo de la poltica tengo que hacer uso de las instituciones indgenas y servirles curndolas de sus defectos probados. En el de la economa tengo que usar slo cosas que son producidas por mis vecinos inmediatos y ser vir a esas industrias hacindolas eficientes y completas en caso de que pueda hallrselas tachosas... Si seguimos la doctrina Swadeshi, sera vuestro deber y el mo buscar vecinos que puedan subvenir a nuestras nece sidades y ensearles a subvenir a ellas en caso de que no se pan cmo proceder, dado que haya vecinos que carezcan de una ocupacin sana. Entonces cada pueblo de la India ser casi una unidad suficiente y completa en s misma, que slo canjear tales cosas necesarias con otros pueblos en caso de que no sean producibles localmente. Puede que todo dio parezca insensato. Bueno, la India es un pas de insensate ces. Es insensato abrasarse la garganta de sed cuando un mahometano benvolo est dispuesto a ofrecer agua pura para beber. Y sin embargo miles de hindes preferiran mo rirse de sed a beber agua de una casa mahometana.138

Lo que pretenda Gandhi era el retorno a un ayer idealizado: la comunidad aldeana india, depurada de algunos de sus rasgos ms degradantes y represivos, como la intocabilidad.139 Estrechamente relacionadas con el concepto de Swadeshi estaban las ideas de Gandhi sobre la propie dad, que giraban en torno a la de administracin. Vale la pena acudir de nuevo a las palabras del propio Ma~ hatma:

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Dado que haya reunido una considerable cantidad de rique za ya por va de herencia, ya por medio del comercio o la in dustria, debo saber que toda esa riqueza no me pertenece a m, lo que me pertenece es el derecho a una vida honrosa, no mejor que la disfrutada por millones de otros. El resto de mi riqueza pertenece a la comunidad y debe usarse para el bien de la comunidad. Enunci esa teora cuando se puso la teora socialista ante el pas respecto a las posesiones tenidas por zamindars y jefes gobernantes. Los socialistas acabaran con esas clases privilegiadas. Yo quisiera que superasen su codicia y sentido de posesin, y se rebajasen a pesar de su ri queza hasta el nivel de los que se ganan el pan con el trabajo. El trabajador tiene que percatarse de que el hombre acaudalado es menos poseedor de su riqueza que no el tra bajador, de la suya propia, a saber, la facultad de trabajar.140

Gandhi formul tal declaracin en un artculo perio dstico de 1939. Cinco aos antes le haban preguntado por qu toleraba la propiedad privada, cuando pa reca incompatible con la no violencia. Su respuesta fue que tenan que hacerse concesiones a los que gana ban dinero pero no queran usar sus ganancias en be neficio de la humanidad. Apretado con la nueva pre gunta de por qu no propugnaba, pues, la propiedad estatal en lugar de la privada, respondi que la propie dad estatal, si bien era mejor que la privada, era obje table desde el punto de vista de la violencia. Es mi firme conviccin aadi, que si el Estado supri miera el capitalismo por la violencia quedara preso n los males de la violencia misma y dejara de desarrollar la no violencia para siempre.141 Es obvio que esa actitud no poda resultar dema

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siado aterradora a los propietarios, ni siquiera a la aris tocracia rural, que por lo comn era contraria a Gand hi. El Mahatma persever bastante en ella. Reprob, por ejemplo, el movimiento campesino por su recurrir a la violencia; sera algo as como el fascismo, dijo en 1938.14 2 Que yo sepa, el paso ms atrevido hacia la tesis de que se deba expropiar a los zamindars lo dio en 1946, cuando lanz la amenaza indirecta de que no todos los congresistas eran unos ngeles y apunt que una India independiente poda caer en manos injustas que suprimieran a los zamindars. Incluso en esa oca sin se apresur a aadir que l esperaba que el Con greso sera justo: De otra manera todo el bien que pudiera haber hecho desaparecera en un abrir y cerrar de ojos.143 Como implicaba el concepto de Swadeshi, el eje del programa de Gandhi fue la revivificacin de la India al deana tradicional. Era con los campesinos con quienes armonizaba de verdad el corazn de Gandhi, y fueron ellos quienes respondieron de un modo ms entusisti co a su movimiento. El Mahatma coment en 1933:
Yo slo puedo pensar en trminos de los millones de aldea nos y slo puedo hacer depender mi felicidad de la de los ms pobres de entre ellos, y slo quiero vivir si ellos pueden vivir. M i simplicsima mente no puede ir ms all del pe queo huso del pequeo torno que puedo llevar conmigo de un sitio a otro y que puedo manufacturar sin dificultad.144

A Gandhi la elevacin de la aldea le pareca una labor no poltica en que todos los grupos podan estar de

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acuerdo y cooperar.145 Nunca se le ocurri que el man tener la India aldeana redundara en condenar a la ma yor parte de la poblacin india a una vida de miseria, ignorancia y enfermedad. El industrialismo, pensaba, slo traa materialismo y violencia. A sus ojos los in gleses eran vctimas de la civilizacin moderna, y me recan ms compasin que odio.'4 6 Como acostumbra a suceder con las idealizaciones retrgradas de la vida campesina, el amor de Gandhi por la aldea tena ribetes antiurbanos e incluso anti capitalistas. La experiencia india encerraba un funda mento real para esa actitud. Los informes sobre la des truccin de las industrias artesanas del campo indio, en particular de las textiles, por los productos fabriles britnicos hicieron profunda mella en Gandhi. En 1922 rechaz con apasionamiento el tpico de que los ingleses haban aportado a la India los beneficios de un gobierno segn la ley. Para l la ley slo encubra una explotacin brutal. Ningn juego de manos estadsti co, dijo, poda ocultar la evidencia que los esqueletos presentan al desnudo en muchas aldeas. No me cabe la menor duda que tanto Inglaterra como los habitantes de las ciudades de la India debern responder, si hay un Dios arriba, por ese crimen contra la humanidad que tal vez no tiene igual en la Historia.'4 7 Otros mu chos de sus discursos inciden en el mismo tema. Vea la elevacin de la aldea ante todo como una tentativa sincera de devolver a los aldeanos lo que les ha sido cruel e inconsideradamente arrebatado por los ciuda danos.14 8 La mecanizacin era beneficiosa cuando no haba suficientes trabajadores para llevar a cabo las ta

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reas necesarias. En caso contrario, era perniciosa. Por extrao que parezca, toda fbrica es una amenaza para los aldeanos.149 Es difcil que tales ideas sentaran bien a los partida rios acaudalados del movimiento nacionalista. Los co merciantes poderosos se escandalizaron asimismo por la admisin de intocables en el ashram de Gandhi,150 y su apoyo a los trabajadores en la huelga de Ahmedabad puede que irritara todava a otros.15' A primera vista pa rece contradictorio que las clases urbanas acaudaladas constituyesen una fuente de seguidores para el movi miento nacionalista, mientras que la aristocracia rural, en cuyo beneficio emiti Gandhi varias declaraciones pacificadoras, le era generalmente adversa. La contradiccin desaparece en parte cuando ad vertimos que todo el programa de Swadeshi o autono ma local era de hecho una doctrina de comprar pro ductos indios y contribuy a reducir la competencia de los britnicos. Adems, desde el punto de vista de las clases acaudaladas, la doctrina gandhiana en torno a la dignidad del trabajo encerraba aspectos tiles. Gandhi se opona a las huelgas polticas, porque se salan del sistema de no violencia y no cooperacin. No requiere mucho esfuerzo del intelecto dijo en 1921, percibir que es muy peligroso hacer uso pol tico del trabajo hasta que los trabajadores no com prendan la condicin poltica del pas y estn prepara dos para trabajar por el bien comn.152 Aun en el caso de las huelgas econmicas, invocaba la necesidad de pensrselo cien veces antes de emprender una huel ga. Y esperaba que, cuando la clase obrera estuviera
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mejor organizada y mejor instruida, ei principio del arbitraje reemplazara las huelgas.153 Semejantes ideas cristalizaron en la condena de ideas sociales, tales como la confiscacin de la propiedad privada y la lucha de clases, en una declaracin emitida por el poderoso Working Commitee del Congreso en junio de 1934.154 As, pues, las doctrinas de Gandhi, a pesar de algu nas caractersticas notas de radicalismo campesino, lle vaban el agua a} molino de las clases urbanas acaudala das. Sus ideas compitieron eficazmente con las radicales importadas de Europa (circunscritas casi a un corto n mero de intelectuales), de modo que ayudaron a encua drar a las masas en el movimiento independentista, dn dole as potencia y efectividad, y a la vez a mantenerlo fiable para las clases poseedoras. Gandhi fue ante todo el portavoz de los campesi nos y los artesanos lugareos indios. Hay abundantes testimonios de la respuesta entusistica que dieron a su llamada. Como veremos en el siguiente apartado, am plios sectores de aquel grupo eran vctimas de las in trusiones del capitalismo, que venan a acumularse en cima de ancestrales miserias. As, los resentimientos que en el Japn hallaron parcialmente salida en el Mo vimiento de los Jvenes Oficiales y el superpatriotisno, la hallaron en la India bajo Gandhi en otra versin del nacionalismo, bastante diversa. Con todo, las se mejanzas son cuando menos tan importantes como las diferencias. Ambas corrientes buscaron su modelo de sociedad justa en un ayer idealizado. Ambas fueron in capaces de comprender los problemas del mundo mo derno. En el caso de Gandhi, ese juicio puede parecer

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cruel. Muchos liberales de Occidente, angustiados por los horrores de la sociedad industrial moderna, han visto en Gandhi una figura fascinadora, en particular por su encarecimiento de la no violencia. A m esa sim pata no me parece ms que una prueba evidente de la malaise del liberalismo moderno y de su incapacidad para resolver los problemas que embarazan a la socie dad occidental. Si una cosa hay cierta, es que la tecno loga moderna est aqu para quedarse y se difundir a no tardar por el resto del mundo. No menos cierto quizs es que, sea cualquiera la forma que adopte la so ciedad justa, si ha de advenir algn da, no ser la de la aldea india autosuficiente servida por el artesano local simbolizado en el torno de hilar de Gandhi.

7 . UNA NOTA SOBRE LA EXTENSIN Y EL CARCTER DE LA VIOLENCIA CAMPESINA

La configuracin de las relaciones de clase bajo el do minio britnico y el carcter de los adalides nacionalis tas comunicaron a su movimiento un sesgo quietista que ayud a desvirtuar cualesquiera tendencias revolu cionarias que operasen entre los campesinos. Conta ron asimismo otros factores, en particular el hecho de que los estratos ms bajos del campesinado, por una parte, estaban fragmentados segn lneas de fractura as de casta como lingsticas, y, por otra, unidos al or den vigente a travs de normas tradicionales y de mi gajas de propiedad. No dej de darse, sin embargo, violencia, por mucho que la hayan velado la luz des

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lumbradora de la fama de Gandhi y el deseo ingls de minimizar la magnitud del desorden durante su go bierno y en el curso de la transicin a la independencia. El campesino indio, a lo largo de los ltimos dos cientos aos, no se ha comportado de una manera tan dcil como hasta hace poco se haba venido creyendo; Examinar las circunstancias en que los campesinos hari acudido a la violencia organizada, aunque no sea tarea fcil con las fuentes disponibles hoy en da, puede arrojar alguna luz sobre los factores que han impedido en general su aparicin. Resulta instructivo, por de pronto, el examen de las convulsiones campesinas que se produjeron entre el establecimiento de la hegemona britnica sobre el subcontinente, tras la batalla de Plassey, y el final del Motn. Un estudioso indio ha realizado hace pocos aos la muy til tarea de compilar una enorme canti dad de materiales acerca de los disturbios civiles, en general, acontecidos durante aquellos cien aos. Entre los mismos uno puede hallar diez casos relativamente claros en que gran nmero de campesinos se volvieron contra sus amos. A lo menos cinco de esos casos caen fuera de los lmites de nuestro problema, por cuanto conciernen a movimientos islmicos o de grupos abo rgenes no hindes.155 La serie entera de alzamientos campesinos hace escasa impresin si pensamos en la China. No es, sin embargo, irrisoria. Las sacudidas que consideramos aqu tuvieron proporciones consi derables. En todos los casos los motivos de queja eco nmicos de los campesinos obraron bastante a escala vista. Una revuelta cuaj ante la perspectiva de una

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inspeccin; otras veces sabemos de campesinos enfu recidos que colgaban a perceptores de derechos brahmnicos de quienes haban sufrido extorsiones. En otros casos todava, los campesinos se levantaron con tra los recaudadores de contribuciones mahometa nos.156 En el ltimo de nuestros cinco casos, bandas rebeldes integradas por centenares de personas mero deaban por el campo, cuyos pobladores se les unan y por un tiempo hicieron causa comn con ellas contra el gobierno, an lejos entonces de estar firmemente establecido. Otro punto digno de notarse es que la so lidaridad en la rebelda alcanzaba, cuando menos tem poralmente, a traspasar las divisorias de casta, incluso la muy tajante que separaba a los campesinos de las castas de artesanos y criados de aldea. En una ocasin se aunaron con los campesinos los lecheros, los aceite ros y los herreros; en otra, los barberos y los servido res domsticos, entre ellos los del prestamista.'5 7 Tal hecho evidencia que la fragmentacin de la aldea india no siempre impide la subversin. Para resumir las en seanzas extrables de todos los datos mencionados, diremos que los campesinos indios tenan ideas muy claras sobre la manera justa o injusta de gobernarles, que los entuertos econmicos podan tambin empu jar a aquella poblacin supuestamente dcil a revueltas de alcance local, y por ltimo que lderes tradicionales unidos por estrechos lazos con los campesinos desem pearon en las mismas un papel de entidad. En la fase postrera de la pax britannica, sobre todo en los aos inquietos que precedieron a ambas guerras mundiales, es sumamente probable que se diesen esta
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llidos similares por doquier de la India. Pero la violen cia de tal fase no fue por lo comn revolucionaria. Cualquier componente revolucionario que pudiera comprender qued enmascarado por la guerra religio sa, sobre la que tendremos que hablar en breve. En un rea, sin embargo, Hyderabad, las ascuas del descon tento ardieron en una llamarada francamente revolu cionaria cuando los tumultos que rodearon la evacua cin britnica. Como caso particular que arroja mucha luz sobre el estado de cosas general, la revuelta de Hy derabad merece que nos detengamos a comentarla. Antes de la independencia, Hyderabad era uno de los mayores y ms poderosos Estados principescos, as como una de las partes de la India donde la estructura poltica y social heredada de los das del gobierno mu sulmn se haba conservado casi intactas.18 Alrededor del 8o por ciento de la poblacin subyacente era hin d.'5 9 Aunque quizs algo retrasado en vista del resto de la India, nada indica que la situacin de los campe sinos fuera considerablemente peor que en muchas otras partes del pas. Detalladas descripciones notician la fragmentacin habitual de los fundos, intensa pre sin demogrfica, acaso slo 1,15 acres por cabeza en las zonas cultivadoras de plantas nutricias en 19391940, problemas en torno al arrendamiento, deudas, y gran nmero de jornaleros agrcolas bastante miserbles, tal vez sobre un 40 por ciento de la poblacin to tal.16 0 Posiblemente la situacin de esos ltimos, que rayaba en la esclavitud por deudas, era peor que en otras partes de la India.161 Con todo, imperaban condi ciones similares en muchas reas donde no estallaron
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revueltas. Adems, el levantamiento mismo tuvo lugar en una parte del territorio donde los problemas en tor no al arrendamiento eran menos agudos que en el res to.16 2 Y se propag a tal zona, Telingana, desde la veci na Andhra, donde los comunistas se haban afirmado en medio de una casta hacendada relativamente prs pera.'6 3 Los comunistas empezaron a operar entre los cam pesinos de Telingana en 1940. Su xito fue sorprenden te. Aldea tras aldea, sobre todo en las comarcas limtro fes con Madrs, los labriegos fueron rehusndose en 1943-1944 a obedecer las rdenes de los seores, a su ministrar trabajo forzado, a pagar rentas e impuestos.'6 4 El caos y el colapso momentneo de la autoridad producidos cuando el nizam de Hyderabad maniobr para evitar la absorcin en la recin creada Unin In dia depararon a los comunistas una coyuntura muy fa vorable. Hablaban entonces, postrimeras de 1947 e inicios de 1948, de por lo menos 2.000 pueblos libe rados. Surgieron de golpe multitud de soviets aldea nos que pasaron a dominar un rea considerablemente extensa. Por corto tiempo los comunistas rompieron el control de los grandes propietarios y de la polica, distribuyeron tierra, cancelaron deudas y liquidaron enemigos a la manera clsica. Un erudito observador se ha referido a ese episodio como el mayor y por un breve momento quizs el ms efectivo alzamiento campesino de Asia fuera de la China.165 El nizam de Hyderabad trat de utilizar a los comunistas, adems de reaccionarios rufianes islmicos organizados en ban das de tipo fascista, para impedir la absorcin de su te
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rritorio. El 13 de septiembre de 1948, el ejrcito indio lo conquist en menos de una semana. Pero el repri mir a los campesinos comunistas dirigidos de Telingana llev algunos meses de intensas operaciones mi litares y policacas, miles de detenciones sumarias y una caza de lderes a tiro limpio.10 6 La primera enseanza que se deduce de la in fructuosa revolucin de Hyderabad es negativa. Toda cuenta fundada en que el sistema de castas u otros ras gos distintivos de la sociedad campesina india consti tuyen una barrera eficaz contra la insurreccin es, sin duda, falsa. Existe un potencial revolucionario entre los campesinos indios. En segundo lugar, las condicio nes materiales degradantes en y por s mismas no son el factor decisivo para que estalle una revuelta, aunque ciertamente contribuyen al potencial global. No hay pruebas demostrativas de que la situacin material de los campesinos fuese peor all donde se produjo la re volucin; s las hay, en cambio, y sustanciosas, del hecho opuesto. Lo que permiti a los comunistas ex tender su autoridad temporalmente, ya que no esta blecerse, fue el colapso de la autoridad poltica venido de arriba. Similares condiciones haban constituido en el pasado los requisitos previos de los alzamientos ru rales. En Hyderabad, en 1947-1948, tal colapso fue excepcional y transitorio. Si se repitiese en el futuro, dondequiera que fuese, muy bien podran surgir de la noche a la maana otras bolsas de gobierno comunista. Por ahora el extremismo revolucionario no ha al canzado en la India ms que una base territorial preca ria y una dbil influencia.167 Hasta la muerte de Nehru

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y despus de ella, el gobierno central ha sido lo bas tante fuerte para aplastar al comunismo cuando ha sido revolucionario y para contenerlo dentro de lmi tes legales cuando ha sido reformista. Volvamos la vis ta hacia atrs para indagar el porqu. En los tiempos prebritnicos, segn he indicado arriba, la institucin de la casta depar un medio para organizar la comunidad local de tal forma, que hizo del gobierno central algo superfluo antes que algo a cam biar cuando las cosas se torcan. Sirvi tambin para or ganizar a una sociedad fragmentada en mltiples razas, religiones y lenguas de modo que, a lo menos, pudiesen convivir en el mismo territorio. Aun cuando tal frag mentacin fuese a veces superada hasta cierto punto y en localidades especficas, debi de ser una barrera para el alzamiento a gran escala. Adems, el sistema de castas reforz la sumisin jerrquica. Haz sentir humilde a un hombre por mil actos cotidianos y se comportar de un modo humilde. La etiqueta tradicional de casta no era pura excrecencia; tuvo consecuencias polticas induda bles. Por ltimo, como vlvula de seguridad, la casta procura una forma de movilidad ascensional colectiva a travs de la sanscritizacin, pero dentro del marco del sistema tradicional. Por todos conceptos, la sociedad in dia difera enormemente de la de la China imperial. Dichos factores siguieron operando en el campo, aunque con fuerza menguante, tras ponerse en marcha bajo los britnicos una modernizacin limitada. La manera como la modernizacin tuvo lugar favoreci tambin en muchos aspectos la estabilidad. La crisis del Motn sobrevino antes que los movimientos radi-

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cales hubiesen aprendido a convertir las nostalgias reaccionarias en revoluciones; si habran podido o no hacerlo en aquel caso, es problemtico. Cuando el mo vimiento nacionalista se extendi a los campesinos, contena fuertes tendencias pacifistas, por las razones ya expuestas. Cosa un poco extraa, la transferencia del poder a manos indias se cumpli sin una crisis se ria entre los gobernantes; all donde se dio una crisis menor, hubo un estallido revolucionario abortado. Hay un punto que importara explorar ms a fondo de lo que yo he sabido hacerlo. Es probable que mu chas de las iras concitadas por la intrusin del mundo moderno hallaran escape en los horrores de la guerra comunal entre hindes y musulmanes. Como indicio de su importancia, basta recordar que se han estimado en unos 200.000 los muertos en los tumultos que acompaaron la particin e independencia, y en unos 12.000.000 los fugitivos de uno a otro Estado.'6 8 Ver dad es que la enemiga entre las dos religiones ha reves tido de cuando en cuando formas violentas a lo largo de un buen trecho de la historia india. Parece que ello ve na sobre todo de los esfuerzos desplegados por los go bernantes islmicos para convertir a sus sbditos hin des de por fuerza. El fanatismo y los conflictos religiosos del siglo xx son cualitativamente distintos. Se aproximan ms al bien conocido fenmeno, del nativismo. En muchas partes del mundo, al empezar a erosionarse la cultura establecida, amenazadoramente para algunos sectores de la poblacin, el pueblo ha reaccionado reafirmando el modo de vivir tradicional con creciente y frentico vigor. A menudo lo reafirma

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do tiene poco que ver con la realidad histrica. Algo as sucedi al parecer en la India, corriente cuyo estudio valdra la pena llevar ms lejos. Los sentimientos co munales han tenido un papel en la plida versin india de una fase reaccionaria. A decir verdad, han sido con mucho su peor aspecto. Pero han sido tambin, a lo menos para la Repblica India y sus dirigentes, tenden cias estrictamente no oficiales y antigubernamentales. Cosa digna de eterna memoria, tanto Gandhi como Nehru se opusieron a la violencia comunal con todo el vigor posible. La guerra religiosa fue quizs un sustitutivo de la revolucin. En todo caso, es un testimonio extremo de la fragmentacin de la sociedad india, que constituye un obstculo para cualquier accin poltica efectiva, no slo para el radicalismo revolucionario, el blanco natural de ese radicalismo parece que debiera estar en los parias y en el proletariado rural. Adems de la tendencia hacia la sanscritizacin, el radicalismo choca ah con otros obstculos. Los revolucionarios no pueden hacer un llamamiento al proletariado rural, ni que le den un aire pacfico, sin enemistarse la masa de pequeos y medianos campesinos. Y, en definitiva, el problema bsico para un movimiento revolucionario es desprender pueblos y regiones enteras del statu quo, algo difcilmente factible en la India a mayor escala que un limitado mbito local. En algunas reas, los comu nistas pueden fundar, y han fundado, parte de su llama miento en lealtades regionales y lingsticas. En otras, han hecho eso y, adems, han intentado actuar valin dose de discordias entre las castas.16 9 Quiz la exaspera cin de los sentimientos locales y divisorios sea a veces

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buena tctica revolucionaria. Pero, cuando llega la hora, de fundir los descontentos locales en una estrategia po ltica de mayor alcance, parecidas minihostilidades no pueden hacer ms que neutralizarse unas a otras en un desconcierto de pendenzuelas/Las revoluciones se for jan con ideales panhumanos, no con ideales regionales. El problema de los frecuentes y bruscos cambios de tctica (por razones que no tienen nada que ver con las circunstancias de la India) y el de la identificacin con un gobierno extranjero, ya sea el ruso ya el chino, son tambin arduos obstculos para los nicos grupos que se consideran hoy en da depositarios de una tra dicin revolucionaria. Pero el ms importante de to dos es que el rgimen de Nehru se capt el apoyo del estrato superior del campesinado. Las fuerzas del or den tienen buenas cartas en sus manos, aunque todas ellas, cartas heredadas del ayer, cuyo valor ir men guando ms y ms si los dirigentes de la India no saben captar y controlar las corrientes profundas que estn ya encauzando el maana del campo indio. Si bien, por supuesto, el resultado es imprevisible, tal vez quepa comprender el problema mismo estudiando las razo nes de lo que se ha hecho y dejado de hacer.

8.

LA INDEPENDENCIA Y EL PRECIO DEL CAMBIO PACFICO

Cuando, en 1947, se expuls a los britnicos, estaba arraigado de firme en la sociedad india un crculo vi cioso. El mpetu hacia la industrializacin era mnimo

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porque los recursos no se explotaban y acumulaban para construir plantas industriales. La agricultura se hallaba estancada y renda poco porque la ciudad no extenda sus tentculos al campo para estimular la pro ductividad ni transformar la sociedad rural Por esa misma razn, el campo no engendraba recursos que pudiesen utilizarse para el desarrollo industrial. En vez de ello, el terrateniente y el prestamista rebaaban todo su excedente, por lo regular para fines improduc tivos. Hablar de un crculo vicioso puede inducir a pen sar que la situacin era irremediable. No, como de muestra la experiencia histrica de otros pases recin industrializados, existe una poltica capaz de romper el crculo. En sus lneas esenciales, el problema y la solu cin son muy simples. Se cifran en un combinar in centivos econmicos y apremio poltico para mover a los campesinos a incrementar la productividad y en ir tomando a la vez una parte sustanciosa del excedente as engendrado para construir una sociedad industrial. Detrs de esa va hay un problema poltico: si ha sur gido o no de la sociedad una clase con la competencia e implacabilidad necesarias para imponer las mudan zas. Inglaterra tuvo sus landlords y sus precoces capita listas industriales, Rusia sus comunistas, el Japn sus aristcratas disidentes que pudieron convertirse en burcratas. Por razones que ya se han considerado con alguna amplitud, la India andaba bastante corta de tal elemento. Antes de ahondar ms en la cosa, conviene preve nir otra vez contra cierto psicologismo y aceptacin de
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los hechos tales como son sin averiguar de veras por qu son hechos al comentar la ausencia de un impul so ms fuerte hacia el cambio. Por de pronto podemos limitar nuestro anlisis al campo. En parte a falta de un trmino mejor, hemos calificado al terrateniente de parastico. Ello no debe tomarse como si todo terrate niente se pasara la vida mano sobre mano a la sopa boba de las rentas que le iban afluyendo, aunque por supuesto tambin se daba el caso, e incluso quiz bas tante a menudo. Pero haba asimismo un nmero con siderable de terratenientes que eran individuos activos y enrgicos. Evidenciaban tanto talento emprendedor o ansia de actividad como uno se esperara tan slo del capitalista protestante ms arquetpico. Dentro del marco de la sociedad india, sin embargo, tales talentos para la innovacin no podan aplicarse sino a desarro llar el viejo sistema represivo. El terrateniente poda hallar toda suerte de medios para atornillar a sus ren teros, desde los tribunales britnicos hasta los mecar nismos deparados por la estructura poltica y social de la aldea.170 Sera fcil acopiar casos de innovacin den tro del sistema para demostrar que el problema no es triba en la falta de talento emprendedor. Las personas que lo poseen deben de ser una minora en cualquier grupo grande. El problema est en darle rienda suelta, as como en encauzarlo hacia fines sociales positivos. El crear una situacin apropiada para ello constituy, en trminos muy amplios, un problema poltico. Si la dificultad no est en la falta de talento em prendedor en el campo, tampoco est en la falta de re cursos. Potencialmente, hay los necesarios. Para cort-

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vencernos al respecto, veamos el caso de una aldea concreta a ojos de un antroplogo: El labrador de Gopalpur lleva sus operaciones agrcolas a una escala que slo un pas muy rico podra permitirse. En vez de usar cantidades adecuadas de semillas de buena cali dad y conocida virtud germinativa, el labrador disemina po cas cantidades de semillas no selectas, no probadas. Al no proteger los brotes en el campo, es forzoso que comparta sus sementeras con cualquier pjaro, insecto y animal salva je que ande por all. Hacina descuidadamente el estircol y el aboio fuera de su casa, expuestos al sol y la lluvia. En vez de almacenar cuidadosamente la cosecha, la pone por su casa en tinajas, o peor an sobre un tosco piso de piedra. Lo que no se comen las ratas es horadado y pulverizado por los gusanos y gorgojos/71 Aunque no todas las aldeas indias estn tan mal como Gopalpur algunas estn peor y otras mejor su si tuacin es la caracterstica por doquier del pas, tras diecisiete aos de independencia. Hay en la India ms de 500.000 aldeas. Multipliqese la situacin de Go palpur por varios cientos de miles de localidades pare jas, y se vern los recursos potenciales que existen slo con cambiar el modo como lleva la gente sus prcticas agrcolas. Los campesinos no van a salir de su paso simple mente porque alguien les diga que lo hagan. Eso ya viene efectundose de algn tiempo a esta parte. Cam biar la situacin requiere encararse con ellos para ver si estn modificando su conducta. Y si eso an no se ha efectuado, como es el caso en general, entonces debe

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de haber buenas razones polticas que lo impiden. Aqu, en este ltimo tramo de nuestro examen, nos concentraremos en tratar de hallarlas, en determinar los obstculos al cambio y qu impulsos pueden obrar que tiendan a superarlos. No es cosa de predecir, sino nada ms de analizar un problema para sugerir la gama de soluciones posibles y sus respectivos precios, inclu so el de no llegar a ninguna solucin. Ser mejor partir de otra ojeada a la escena polti ca nacional y a las fuerzas que operaban en la sociedad india en conjunto al principio de la independencia, en 1947. La ocupacin britnica haba suscitado un movi miento de oposicin, el Partido del Congreso, com puesto de intelectuales, como Nehru, simpatizantes con el socialismo; de slidos hombres de negocios para quienes se era veneno; de periodistas, polticos y abo gados que daban expresin articulada a una amplia va riedad de ideas el todo reposando sobre una base Campesina recin despertada por Gandhi, cuya estam pa tena bastante ms del santn tradicional indio que del poltico moderno. La clase obrera industrial era an muy reducida, y nunca haba desempeado un pa pel poltico mayor. La oposicin comn a los britni cos, cuyo rgimen deparaba a cada uno de dichos gru pos tina explicacin conveniente para todo lo que pareca malo, haba puesto sordina largo tiempo a los conflictos entre sus respectivos lderes y les haba acostumbrado a trabajar juntos. Esos conflictos salie ron a luz tan pronto como el enemigo comn desapa reci. Sin embargo, al faltar todo movimiento radical vigoroso entre los obreros industriales y entre los

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campesinos, los elementos conservadores no han teni do hasta la fecha grandes dificultades en guardar a la India dentro de un curso moderado, nunca seriamente amenazador para sus intereses. El conflicto en torno a poltica econmica que subsigui a la independencia pone de manifiesto las razones por qu los moderados han sido tan podero sos. Ayudndose con Sardar Vallabhai J. Patel, el mun do de los negocios emprendi un eficaz ataque contra el sistema de controles de precios sobre los comesti bles y otras necesidades bsicas. El gobierno 110 alz los controles sino para afrontar una inflacin galo pante. Los precios subieron cosa de un 30 por ciento en pocos meses. Entonces el gobierno reimplant los controles, despus que millones de personas cuyos in gresos apenas bastaban para comprar las cosas necesa rias a precios normales haban ya sufrido a rabiar. Ahora bien, Patel comparta con Nehru el duunvirato que rigi a la India desde la particin hasta la muerte de Patel, en 1950. Tanto como el portavoz de los capitalistas, era el lder en quien los terratenientes y los hindes ortodoxos buscaban proteccin contra las amenazas de reformas agrarias y laicismo. Por aquel tiempo Gandhi slo intervena ya en poltica cuando juzgaba que estaban en juego principios mora les de entidad. As sucedi en el caso del debate en tor no al control de los precios. Significativamente, la in tervencin de Gandhi hizo caer la balanza por la parte de suprimirlo. De modo que, en un problema crucial que afectaba el bienestar de millones de personas, el primero que se plante tras la independencia, el caudi-

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lio de las masas campesinas sostuvo a los conservado res.172 En ese episodio echamos de ver el consabido vnculo entre los intereses comerciales y campesinos, uno de los hechos importantes por algn tiempo de la poltica india. Gandhi fue asesinado en 1948. Sardar Patel muri en 1950. Al cabo de un ao, gracias a una serie de ma niobras parlamentarias y entre bastidores, Nehru ha ba conseguido imponerse como el lder indiscutido del Partido del Congreso y del pas. Por fin la India es taba dispuesta a avanzar, o cuando menos a enfrentar se de verdad con sus problemas. Ya en marzo de 1950 se estableci la Planning Commission con Nehru como presidente. El Primer Plan Quinquenal empez en 1951, y lo siguieron de inmediato un Segundo y un Tercero. Slo en 1955, sin embargo, se declar el go bierno por un tipo de sociedad socialista.175 Aunque se ha hablado considerablemente de socia lismo, lo bastante para alarmar considerablemente a las clases poseedoras, en realidad se ha hecho muy poco. En 1961 el gobierno central haba empezado a impulsar cierto nmero de empresas en campos tan di versos como energa atmica, electrnica, locomoto ras, aeronutica, aparatos elctricos, mquinas herra mientas y antibiticos, a la vez que los gobiernos federales posean o ayudaban a otras. Pero la propor cin de la industria privada segua siendo muy grande. Segn el texto del Tercer Plan Quinquenal, el gobirno esperaba aumentar la contribucin del sector p blico a la fabricacin desde un nivel de menos del 2 por ciento en 1961 hasta sobre un 4 por ciento. Adems, la

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parte del len de los fondos a invertir se destinaba a los transportes y comunicaciones, en otras palabras a crear servicios indispensables para la industria privada.174 Nada hay en tal programa poltico que sea necesaria mente equivocado. Lo que me parece un serio error es presentar el experimento indio como una forma de so cialismo. El progreso de la industria parece induda ble. No tratar de evaluarlo, fuera de registrar dos aserciones estadsticas muy escuetas: el ndice de la produccin industrial ha subido de 100 en 1956 a 158,2 en 1963, es decir algo ms de un 50 por ciento; pese al crecimiento demogrfico, los ingresos per cpita han registrado paulatinas alzas de aproximada mente un 2 por ciento cada ao entre 1951 y 1961.175 Advirtamos una vez ms, con todo, que cifras como las anteriores son bien conjeturales. Y, hasta la fecha, el progreso ha tenido lugar en gran parte bajo auspicios capitalistas. En agricultura, asimismo, el eje del programa po ltico desarrollado no ha sido otro que tratar de acre cer la produccin dentro del marco del sistema vigen te heredado de Akbar y de los britnicos. La poltica agraria del perodo de Nehru puede caracterizarse por dos tendencias mayores: el enfrentamiento con los problemas planteados en torno a la posesin parastica de tierras, y el esfuerzo, a base del Community Development Program, por estimular el rendimiento de los campesinos. Poco despus del logro de la independencia, el go bierno indio desencaden un ataque frontal contra los zamindars. El zamindar, como hemos visto, no era tan

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slo un terrateniente, sino adems un recaudador de contribuciones que mediaba entre el gobierno y el cul tivador efectivo. La abolicin de los zamindars no per sigui el fin de establecer una forma socialista de agri cultura, sino el de alentar la agricultura campesina dando al cultivador efectivo del suelo un arraigo per manente en la tierra que labora y eliminando el canon conducticio exorbitante, el uso de mano de obra forza da y otros abusos.176 La legislacin concreta fue dejada para cada uno de los distintos Estados de la nueva re pblica. La gran diversidad de las condiciones locales aconseja hacerlo as. Por otra parte, el transferir el asunto a los Estados acentu el afianciamiento de po derosos grupos de intereses locales, que se apresura ron a recusar la legalidad de la reforma. Cuando esas dilaciones vinieron a ser amenazadoras, el gobierno central modific la constitucin para acelerar el proce so.177 Fuentes oficiales pudieron declarar en 1961 que se haba suprimido a los intermediarios por toda la In dia, salvo algunas pequeas bolsas. Antes los inter mediarios tenan derecho sobre aproximadamente el 43 por ciento del territorio indio cultivado, porcentaje que se estimaba reducido a un 8,5 por ciento en 1961.178 Un examen ms detenido del estado de cosas suscita sospechas vehementes de que la relacin entre esas estadsticas y las realidades sociales es en gran par te imaginaria. En el caso de los zamindars, hablar de abolicin tout court sera bien engaoso. En varios Estados el go bierno no puso lmite a la cantidad de tierra que los zamindars podan retener, con tal que residiesen en ella y

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la cultivasen por s mismos. El propsito era laudable: evitar la desintegracin de las mayores haciendas, las ms productivas, aunque conviene recordar que en la India una gran hacienda es mucho ms a menudo un gran fundo arrendado a multitud de pequeos colonos que no una unidad de cultivo eficientemente adminis trada. Pero, en muchas zonas, el resultado fue que los zamindars se esforzaran por desahuciar a sus renteros, muchos de ellos establecidos de antiguo, a fin de ex tender el rea de las heredades que llevaban de un modo directo. Un cauto estudioso ha calificado tal fe nmeno de expropiacin sin precedentes en la historia india.'7 9 El propio texto del Tercer Plan Quinquenal admite que la legislacin en torno al arrendamiento rstico no ha surtido en la prctica el efecto que se es peraba, porque los propietarios han desahuciado a los renteros so color de renuncias voluntarias. El historial de los Estados en ese orden de cosas ha seguido siendo muy negro hasta fines de 1963, ms de una dcada des pus de que empezaran los cambios.8 0 Observaciones hechas sobre el terreno y estudios locales 110 registran sino escasos avances. Daniel Thorner conclua en 1960: En esencia la gente ms poderosa han retenido grandes extensiones de tierra, y disponen de otros para cultivarla por ellos.8 1 Con todo, los poderosos del campo estn mucho menos seguros que antes. La maquinaria del gobierno ya no los respalda tan de firme como bajo los britni cos. Casi tan cerca de la certidumbre como quepa es tarlo, dira yo que la gente pudiente ha desmedrado, y que la legislacin en torno al arrendamiento rstico
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del perodo de Nehru constituy un significativo ele mento de una poltica general que ante todo tuvo la consecuencia de elevar a los pequeos rentistas y cam pesinos ricos que a menudo venan a ser la misma cosa hasta convertirlos en el rasgo dominante del paisaje rural indio.18 2 Corrobora esa impresin un es tudio estadstico sobre la distribucin de la propiedad territorial, realizado en 195 3-1954, tiempos en que los intermediarios estaban casi eliminados sobre el papel. Semejantes estadsticas merecen escaso crdito en el caso de la India, por las razones ya indicadas. Pero la conclusin general de stas, que menos de una octava parte de la poblacin agrcola posea sobre la mitad del rea total, no es probablemente nada engaosa.18 3 La poltica agraria oficial tiene un barniz igualitario que se manifiesta ms en los discursos que no en los resul tados. Lo mismo cabe decir del Community Develop ment Program, que conviene ahora considerar. Los antecedentes intelectuales e institucionales del Programa de Desarrollo de la Comunidad no guardan ni la ms remota relacin con el socialismo marxista. Uno de sus elementos importantes es la fe de Gandhi en una versin idealizada de la aldea india como la co munidad ms idnea para el hombre civilizado. Otro, la experiencia norteamericana con el servicio de ex tensin agrcola. Otro an, la influencia del paternalismo britnico y, ms especficamente, de los movi mientos para la elevacin de la aldea. Ese ltimo ingrediente me parece el ms importante de todos. Salvo la trascendental circunstancia de la escala en que se ha procedido, nada significativo puedo hallar en el

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Programa de Desarrollo de la Comunidad que no se hubiera ya intentado o predicado dcadas antes, segn atestiguan obras tales como The Remaking of Village India de F. L. Brayne'8 4 o los escritos de sir Malcolm Darling. Tan singular ascendencia ha engendrado dos ideas que constituyen las doctrinas centrales del Programa de Desarrollo de la Comunidad. Una es que los campesi nos de la India querrn progreso econmico y lo sos tendrn por sus puos tan pronto como se les hayan de mostrado sus ventajas. La otra, que los cambios deben realizarse y se realizarn democrticamente, es decir, partiendo de las necesidades sentidas frase predi lecta de los aldeanos, que podrn participar de un modo u otro en la planificacin de una vida mejor para todos. Mucha de la discusin previa del Programa daba por sentado que haba una enorme reserva de energa y entusiasmo populares disponible para los nuevos ideales sociales, definidos con bastante vaguedad. La atmsfera, as como los ulteriores desengaos recuerdan el movimiento para el pueblo de ciertos intelectuales rusos ochocentistas. El ministro indio para el Desarrollo de la Comunidad lleg una vez a negar que el progreso econmico fuese el verdadero objetivo: Un proyecto para el desarrollo de la comunidad no lleva la mira de ms alta productividad en la agricultura y la indus tria, mejores carreteras y viviendas, ms escuelas y clnicas. Ninguna de esas cosas constituye un fin que el proyecto persiga. Para un proyecto comunitario, no hay multiplici

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dad de fines, sino uno solo, y esa nica e indivisible meta es vivir mejor. 185
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Los hechos iban a demostrar que la mayor parte de los campesinos se resisten a adoptar los nuevos mtodos de cultivo recomendados por forasteros y que la per suasin democrtica resulta un proceder terriblemente lento e ineficaz, cuando los planificadores burocrti cos postulan resultados bien rpidos. Esas dificultades encierran el dilema de la reforma democrtica con que el gobierno de Nehru se comprometi tan a fondo. El Programa de Desarrollo de la Comunidad empe z a funcionar en 1952, y lleva en vigor una doena cumplida de aos cuando escribo estas lneas. Afines de 1963, la prensa notific que los bloques de desarrollo (es decir, reas afectadas por proyectos de desarrollo) cubran prcticamente toda la India.18 6Aunque el Parti do del Congreso adoptara a principios de 1959 una re solucin por que proclamaba una variante del colecti vismo como objetivo para el futuro, nada ha hecho despus para alcanzarlo.18 7 En la prctica, la lnea del Programa de Desarrollo de la Comunidad ha consistido en impulsar con sumo tiento algunos cambios en la es tructura social rural. Las instrucciones oficiales a los funcionarios ejecutores del Programa en contacto con los aldeanos no hacan al principio la menor referencia a la casta, las relaciones de propiedad o el excedente de mano de obra en otras palabras, a ninguno de los au tnticos problemas de la aldea.8 8En ese orden d cosas, no he dado con ningn indicio de transformacin. Las tentativas de cambios se han dirigido ante todo a revivi

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ficar y reintroducir la democracia aldeana fomentando los consejos de aldea (panchayats). En algunas partes del pas, la autoridad de los antiguos propietarios parasti cos o incluso de las lites campesinas ha venido con ello a debilitarse. Pero el proceso no ha llegado muy lejos. El concepto de democracia lugarea es un vestigio de romntica nostalgia gandhiana inaplicable a las condi ciones modernas. La aldea india premoderna era proba blemente una pequea tirana y una pequea repblica a la vez; tal es de cierto la moderna. Democratizar las al deas sin modificar las relaciones de propiedad es absur do. (Que la redistribucin de la tierra no soluciona de por s nada me parece tan obvio, que no requiere comen tario.) Por ltimo, las autnticas fuentes de cambio, los factores que determinan la suerte del campesinado, re basan los lmites de la aldea. A travs de la urna electo ral o valindose de su presin sobre el Estado y la pol tica nacional, los campesinos pueden hacer algo, pero no dentro del marco de la poltica aldeana. Como quie ra que sea, despus de tropezar el Programa con serias dificultades y de ser objeto de ciertas crticas menores en una de sus evaluaciones peridicas, aun algunos d los funcionarios ms gandhiartos han desechado sin ta pujos la concepcin de repblicas aldeanas indepen dientes y se han declarado por una supervisin ms es