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CONTENIDO

Presentacin : Joaquln Abel/ll ................................................


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Bibliograffa ................. ......... .......... ........ ........ .. ... ... :... ..... ... 18
Tabla cronolgica............................................... .............. .. 20
INTRODU!XIN METO DO LGiCA PAlA LAS ENCUESTAS

1. C aracteres generales de la encuesta ............ ..... ... .................


2. Los problemas cientfico-naturales de la encuesta ......... ....
3. El mtodo de la encuesta .. ................ ... ........ ........ ...............

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Dlreclo< d lt coleccIn

Jocobo Muoz.
rslco plslCA DEL TRABI\lO INDUSTRIAL

Ti lulos. origlnoles: fv\.ftIhod%gi:.c.he Elnleilung fiif die' Erhebungen


des Vefeins fr Soz,alpolmk bes AuS~S9 IJ1ld
Anpos.su"!;J tee.uhwohl une! BerulwicbolJ der

Albe;ler:;c::ho~ dar ge~nen Gr06ndustrie

y lor Psychophysik der ;ndu~rielleo Albei1


11) j.C.B. MOOr [Poul Siebeck) Verlog, Tb ingen, 1924. 1985

CI

Edilorlol Tlolla, S.A, 1994


Ahomiro no, 34 2S008 N\odrld
Tel/ollO 5491 4 43
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.' 0cp0si1o legol: M-38213 / 94
impre$ifl
Co5fYl0p!i nt, S. l.

Observacin preliminar ............... ...... ................. .. ....... .... ........


1. Fatig'a y descanso.......................................... .... .... ..............
2. Prctica
.............. ..... .... ... ................... ........... .. ....... .... .....
3 . la interaccin entre la fatiga y la prctica ........ ...................
4. la a habituac in ~ en las interrupciones del trabajo y en La
realizacin simultnea de varias tareas .............. .. ............ .. ..
S. Interrupciones en el trabajo ................................................
6. Cuestiones metodolgicas .......................... .... ....... ....
7. Oscilaciones en los rendimientos del trabajo industrial .......
8. Sexo, edad, estado civil, etc., en relacin con su influencia
en el rendimiento laboral ................................................ .. :.
9. Ganancia a destajo y diferencias de rendimiento .................
10. Mediciones de los contadores d e los telares y oscilaciones
en los rendimientos ...........................................................
11. Aumento de la prctica y aumento continuado del rendimiento ................................................................. ... ...........
12. Anlisis de varios rendimientos individuales y su evolucin.
13 . Resumen .................... ......... ....... ..... ...... ........ ..... .... .. .. .. ....
14. Otras cuestiones y tareas a realizar .....................................
Tablas ..... ......................... ........... ..........................................

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PRESENTACIN

Al profesor Wilhelm Henn;sJ


con la gratitud del discfpulo y amigo

Los dos trabajos de Max Weber que se editan en et presente volumen,


escritos entre 1908 y 1909, abordan cuestiones relativas a la investigacin emprica de la situacin de los obreros industrials en Alemania
a comienzos del siglo xx.
.
La p,rimera gran cuestin que plantean es la determinaCin de los
objetivos que del;>e perseguir una investigacin sociolgica de la industria. Al tratarse de una investigacin realizada desde la"perspectiva
econmica--desde el criterio de larentahilidad-, pasana un primer plario
las actitudes y los aspectos cualitativos del comportamiento de los
obreros en relacin con.su rendimiento, hasta el punto que la-pregunta
bsica a que debe responder la investigacin es el tipo de- hombre que
estn genenindo las condiciones y las exigencias delt.raJ~.1jo i~dustrial.
En ntima relacin con este objetivo plantea Max Weber la cuestin metodolgica. Para el estudio del carcter de los-obreros no resultanadecuados los mtodos de las ciencias naturales, como la fisiologa
o la psicologa experimental. La economa, como ciencia cultunil, tiene
un mtodo diferente. Y si bien Weber piensa que es necesaria una colaboracin entre ambos tipos de ciencias, considera al" misino tiempo
que la diferenciacin entre las ciencias naturales y las ciencias culturales no slo no es fcil de superar, sino que en ningn pasaje de estos dos
trabajos presenta va alguna para la superacin de esta contraposicin.

1. Las investigaciones empricas de Max Weber


Las reflexiones ms sistemticas de Weber sobre el trabajo industrial,
y sobre laque podra considerarse un esbozo de sociologaindustrial,
estn contenidas sin duda en los dos escritos de 1908/1909 que ahoca
se publican en castellano, pero, con anterioridad a ellos, Max Weber
se haba ocupado en otros momentos del estudio de la situacin de los

SOCIOLOGIA

DEL

TR.ABAJO

INDUSTRIAL

obreros industriales, y tambin de la situacin de los obreros agrcolas.


Un repaso de estos otros trabajos puede darnos una visin ms completa del significado de los mismos dentro de su obra.
La primera aportacin de Max Weber a la investigacin emprica
de la sociedad alemana, concretamente la situacin de los obreros
agrcolas, tuvo lugar en 1892, con ocasin de una encuesta que haba
organizado la "Asociacin de Poltica Sociah) (Verein fr Sozialpolitik).
Fundada en 1872 por prestigiosos profesores universitarios alemanes
-denominados usualmente socialistas de ctedra-, esta Asociacin
se haba ocupado de algunas cuestiones te6ricas y prcticas relacionadas con el liberalismo econmico. Entre sus miembros m~ famosos
destacaban Lujo Brentano, Heinrich Herkner, Wilhelm Roscher, Gustav Schmoller y AdolfWagner. Y si bien no todos ellos compartan los
mismos principios toricos, compartan al menos algunas ideas bsicas. No aceptaban el ideal de la armona social que predominaba en el
pensamiento econmico liberal, por considerar que era un ide~l ajeno
a la realidad. Defendan una ciencia econmica ms andada en la realidad emprica, que en el caso de Schmoll.er implicaba una profunda.
orientacin historicista. Y eran crticos respecto a la situacin social de
su poca, demandando una poltica social por parte <.lel Estado que
corrigiera la situacin econmica y social en qu.:e se encontraba Alemariia, aunque rechazaban, por otro lado, la teora y el programa prctico
del par.tido socialdemcrata alemn (SPD). Nacida la Asociacin C9!t
la finalidad de poder suministrar propuestas prctic"as de poltica social
que pudieran ser tenidas en cuenta por el Estado, comenz en 1890 la
preparacin de una amplia investigacin emprica sobre la situacin de
los obreros agrcolas enAlemania, que se realiz entre diciembre de 1,891
y enero de 18.?2. En esta ocasin al joven Max Weber se le encomend
la evaluacin e interpretacin de los cuestionarios remitidos por lo.s
obreros agrcolas del Este de Alemania, que aqul plasm ep l:1n Informe publicado en 1892 ' .
:
El inters de Max Weber por profundizar en el c~nocimiento de.la
situacin de los opreros agrcolas no ~e colm po.r completo con. la.
encue:;ta de la Asociacin de Poltica Social y el mismo ao de 1892
propuso al Congreso Evanglico Social (Evangelisch-sozialer Kongress)
que realizara otra encuesta sobre el mismo tema.; El propio Webet y el
secretario general del Congreso Evanglico Social, Paul G6hre, redactaron un cuestionario con veintitrs pregunt~ y remitieron 15.000 copias
a los prrocos evanglicos de toda Alemania. En el mes d junio de 1893
haban recibido unas mil respuesta&,.y Weber se encarg nuevamente.
de evaluar las procedentes del Este de Alemania2
Estos trabajos de Weber sobre los obrerosagrcol~s de Alemania
tienen una clara significacin dentro de su traye,ctoria intelectual. Lo
que Weber valo~a en primer trmino son las consecuencias de la

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PRESENTACiN

J,
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I
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!]

implantacin del capitalismo en el sector agrcola; consecuencias de


orden econmico, social, poltico, psicolgico y moral. Y tambin desde
el punto de vista metodolgico tienen estos estudios una clara significacin; constituyen una fase importante en el desarrollo por parte de
Weber de un mtodo de investigacin emprica, pues en los aos siguientes continuada interesado por los problemas que generaba la implantacin progresiva del capitalismo, con la consiguiente destruccin de
los modelos culturales tradicionales.
Eri efecto, despus de su estudios sobre la BolsaJ , en los que aparecen nuevas facetas del capitalismo, Weber centra su atencin directamente en la investigacin de la situacin de los obreros industriales.
En todos sus trabajos sobre los obreros industriales escritos entre 1897
y 1909, Y de manera similar a sus trabajos sobre los obreros agrcolas,
la cuestin que ms le preocupa a Weber son los efectos que produce
la extensin del capitalismo, ahora en el sector concreto de la gran
industria alemana. La transformacin de Alemania en un Estado industrial-era una tema habitual de discusin y anlisis en la ltima dcada
del siglo XIX. En 1897., por ejemplo, el VIII Congreso Evanglico Social
se ocup expresamente de l, y Weber, asiduo participante en sus reuniones, dio tambin a conocer all su posicin al respecto. Sin contarse
entre los que manifestaban un optimismo expreso por el desarrollo del
capitalismo, Weber reconoca, sin embargo, que no poda frenarse el
desarrollo capitalista de Alemania. El capitalismo era algo inevitable
y slo se poda actuar econmicamente. desde la va que a.qul haba
establecido. Por eso Weber estaba en contra tanto de quienes estaban
por una feudalizacin del capital burgus como de los defensores de
un capitalismo nacional encerrado en los lmites de Alemania. Para
Weber, ambas posiciones eran igualmente un obstculo para la libertad
poltica de Alemania y para un saludable desarrollo social. La posicin
de Weber a favor del imperialismo estaba ntimamente ligada a la necesidad, exprsamente reconocida por l, de que Alemania se modernizara econmica y socialmente y avanzara hacia una mayor libertad
poltica4 La intervencin imperialista hacia el exterior debera forzar
en el interior la modernizacin econmica y poltica de la sociedad y
del Estado alemn.
Poco tiempo despus; en 1900, colabor en una investigacin sobre
los tipgrafos en Alemanias, pero donde Max Weber abord de una
manera ms amplia y profunda el estudio emprico de la industria fue
en 1.908/1909, con motivo de la gran encuesta organizada nuevamente
por la Asociacin de Poltica Social. En el planteamiento de la encuesta
tuvieron un papel decisivo los hermanos Alfred y Max Weber, especialmente Alfred Weber, que fue quien fij los temas principales de la
investigacin. En la reunin de la Comisin ejecutiva de la Asociacin
de Poltica Social, celebtadaen Magdeburg el29 de septiembre de 1907,

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SOCIOLOGIA

DEL

TRABAJO

, fue aceptado como tema de investigacin de la encuesta el que proponanAlfred Weber y HeinrichHerkner: {(la industria y sus obreros). Con
este tema se pretenda investigar las exigencias de todo tipo -intelectuales, psquicas y fsicas- que la industria moderna impona a"los
obreros as como las transformaciones que los obreros industriales
estaban experimentando en su personalidad. Alfred y Max Weber
formaron parte de la Subcomisin de la Asociacin nombrada para la
realizacin de la encuesta y se destacaron de manera especial en las
sesiones de trabajo de esta Subcomisin, tanto en la celebrada el13 de
junio de 1908 como en la celebrada el 11 de octubre de 1908. En esta
segunda reunin se adoptaron los acuerdos definitivos sobre la realizacin prctica de la encuesta: Max Weber se encarg de redactar una
exposicin sobre cuestiones metodolgicas y Alfred Weber elabor el
Plan de trabajo y el Cuestionario.
El escrito metodolgico que Max Weber redact con esa finalidad
-la Introduccin metodolgica del presente volumen- fue publicado como libro en 1908, con un ttulo algo diferente y con un contenido
algo ms amplio que el publicado posteriormente en 1924 7 Paralelamente a los pre"parativos de la encuesta de la Asociacin de PolticaSocial,
Max Weber acometi personalmente, en el verano de 1908, una investigacin emprica sqbre los obreros de la industria textil en una fbrica
deL!)}! to suyo en Westfalia. Los resultados de esta investigacin y de
la discusin metodolgica en la que la enmarc los public Weber en
la revista Archiv'fr Sozialwissenschaft und Sozialfmlitik, entre 1908
y 1909, en una serie de cuatro artculos sobre Psicofsica del trabajo
i~t!ustrial, que se publican asimismo en el presente vohlmen 8
- La encuesta de la Asociaciri de Poltica Social comenz a realizarse en octubre de 1908'y sus resultados fueron publicndose en la coleccin de escritos de la Asociacin entre 1910 y 1915 9 En la asamblea
de la Asociacin del ao 1911; que tuvo lugar en Nucemberg y abord
el tema "Problemas de la psicologa de los obreros, Heinrich Herkner
inform sobre los resultados de la encuesta. Tambin intervino Max
Weber, quien se limit a insistir en que los resultados de la encuesta no
eran en absoluto definitivos y que realmente se estaba slo al comienzo.
Segn Weber, seran necesarios nuevos materiales y mucho ms tiempo'para poder llegar, <ccon una elevada probabilidad, a resultados valiosos y contundentes 10.
A partir de entonces desaparece' el inters de Weber por la investigacin emprica de la industria. Pero hay que mencionar todava, sin
embargo, otra manifestacin suya referida a este tema y que tuvo lugar
en 1909. Se trata de una recensin de varios escritos de Adolf Levenstein, en la que Weber analiza crticamente la investigacin sociolgica
que Levenstein estaba llevando a cabq'entre mineros, obreros metalrgicos y obreros textiles' desde' 190711 Max Weber le sugiere una serie

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INDUSTRIAL

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PRESENTACiN

de puntos tcnicos, el ms importante de los cuales es quiz el concerniente a la necesidad de elaborar una tipologa precisa. Levenstein
clasificaba las respuestas a los cuestionarios segn una tipolOga que haba
concebido de manera intuitiva, sin ofrecer una base clara para la Clasificacin. Weber le critica expresamente esta falta de sistematizacin
y le indica que debiera adoptar un procedimiento ms lgico12

2. Objetivos de la investigacin sobre el trabajo industrial:


el tipo de hombre que origina la gran industria
El objetivo de la encuesta de 1908 pretende alcanzar la doble cara de
la misma realidad, pues aspira a analizar la seleccin que la gran
industria moderna opera sobre sus obreros, a la vez que el proceso de
(adaptacin que~ por su piute, tienen que sufrir los obreros industriales procedentes de otro medio laboral, social y cultural.distinto. Este
doble objetivo requiere, por consiguiente, segn manifiesta Max Weber en su Introduccin metodolgica, de una parte, la investigacin de
las transformaciories profesioflales delos obreros ylas experimentadas
en su modo de vida como consecuencia de las condiciones de trabajo
establecidas por la industria moderna. Pero, por otro lado, implica
asimismD el anlisis de la incidenCia que la cualificacin profesional y
el modo de ser de los obreros tiene sobre la toma de decisiones empresariales, tanto en el mbito de las medidas de carcter laboral como en
el de las inversiones y renovacin tecnolgica. En definitiva, la cuestin ltima que le interesa a Max Weber en esta investigacin sociolgic del trabajo industrial es indagar qu tipo de hombre est .configurando la gran industria moderna en virtud de sus caract~rsticas
iteiasyqutipo de destino profesionall~s depara a las personas que
trabajan en ella y, a travs de ah, de manera indirecta, qu destino
extra profesional les depara (Introduccin metodolgica, p. 56). Esta
pregunta por el tipo de hombre que origina la industriamodernase sita,
por tanto, dentro del objetivo general que guiaba asimismo sus estudi9s
sobre sociologa de la religin, con los que quera contribuir a. una
caracterizacin f1el hombre occidental moderno, a pedila.r su talante,
su actitud bsica, su GesinnunglJ Tanto en sus estudios de sociolpga
de la religin como en estos de sociologa de la industria que ahora
nos ocupan, Max Weber est interesado por la dimensin cu~itativa
del comportamientnhYQ:!~no, por el carcter humano Q tipo de hombre que se ha ido configurando en la poca moderna.
La gran industria, en efecto, se le presenta a Weber con unas caractersticas tan propias y definidas y con tales efe,ctos sobre el (modo de
vida que llega a afirmar que aqulla ha cambiado el rostro espiritual
del gnero humano, hasta casi no poder r~conocerlo y seguir-trp,!1sformndolo (Introduccin metodolgica, p. 74). Es esta significacin de

,
:~

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j

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SOCIOLOGIA

DEL

TRABAJO

PRESENTACiN

INDUSTRIAL

La perspectiva desde la que Weber considera que debe ser abordada la


investigacin del trabajo industrial es la propia 4e la ciencia econmica', que'es una Ciencia cultural (Kulturwissenschaft). Por esta razn su
rechazo. del,uaturalismo, es decir, del intento de aplicar los mtodos
de las CienCias naturales a las ciencias culturales, es rotundo tanto en
la Introduccin metodolgica coliloen la Psicofsica del trabajoindus-tria l. La diferenciacin y contraposicin eutre los mtodos de ambos
tipos de c~encias no s~ s?-aviza en absoluto en estos trabajos.
Investigar el trabajO mdustrial desde la perspectiva de la economa
significa para Max Weber estudiarlo desde el criterio dll.-r,,-bili~~: ~~ta entonc~s haban primado en-la investigacinlos 'enfoques
fls10loglcos o md1cos, y el inters prioritario de los investigadores se
haba centra~o en las'consecuencias patolgicas de la fatiga y del ex~e~o de trabajO en los ob[{~ros. A Max Weber, sin embargo, lo que le
interesa son los efectos tp1COS del trabajo industrial en la vida normal
del obrero, es decir, aquellos efectos que no le producen necesariamente una. e,nfermedad. Weber quier~ examinar cmo se adaptan los obrero.s ,al sl~t~.ma del trabajo}ndustrial, cmo rinden y cmo -s-oo ellos
mismos, 'en definitiva~ rentables para las empresas~ Desde -la-perspec-

tiva de la ciencia econmica los obreros industriales son vistos como


un factor de la produccin, y, de manera similar a corno ocurre con los
otrOs factores de la produccin, se calcula su capacidad de rendimiento, sus posibilidades de fallos, etc. Desde esta perspectiva, las empresas
se preguntan si sus obreros tienenun rendimiento-adecuado para que
el producto final pueda competir en el mercado e inmediatamente se
plantean cmo aumentar el rendimiento de los obreros. Para fomentar
el rendimiento de los obreros, las empresas suelen contar con el sistema
de_ trabajo a destajo o con el despido de los obreros me~o~ rentables,
es decir, de los ,que produzcan menos o peor. Esto pone de manifiesto
_ un hecho decisivo para el rechazo del (<naturalismo metodolgico. El
que el obJ.!!!"9 pueda incidir sobre su produccin -por:_el_atractiv,9 de
las primas o bonificaciones, por su propio inters en el trabajo o por
otros fines- dificulta la medicin de su rendimiento y la atribucion
exacta del mismo a sus factores c~~les. Este hecho hace que el esidio
de la rentabilidad del obrero industrial se escape .al tratamiento de la
, psicolog experimental o de la psicofsica. La medicin de aqulla no
tiene nada que ver con lo que ocurre en las mediciones de los rendimientos de los laboratorios de psicologa. Ni siquiera puede equipararse a
las condiciones del laboratorio de psicologa la situacin de cuando el
obrero trabaja con mquinas provistas de aparatos de medicin, pues
el obrero puede apagar o encender la mquina segn sus intereses; La
motivacin, el estado de nimo, la comodidad o el clculo de sus ganancias son factores cualitativos que iniciden sobre el rendimiento y
escapan a la medicin exacta dellaboratorto.
Max Weber es siempre consciente del abismo que existe entre el
mtodo de medicin del rendimiento de la psicologa.experimental y
el de medicin del trabajo industrial desde la perspectiva econmica de
la rentabilidad, aunque considera que ese abismo se puede estrechar
acudiendo al anlisis ~e los s~stemas de destajo y de los clculos para
el r:.endimiento efectivo, si bien estos -sistemas encierran en s mismos
elementos que escapan asimismo a la medicin exacta (Psicofsica del
trabajo industrial, pp. 135ss.). La medicin, en definitiva, del trabajo
industrial desde la perspediva de la rentabilidad no se puede determinar solamenttU=on conocimientos de la fisiologa y la psicofsica, pues
stas no explican adecuadamente factores subjetivos o cualitativos del
rendimiento, Como la motiv:-acin o el inters por el trabajo.
Son precisamente estas insuficiencias de la fisiologa oCle la psicofsica las que Max Weber-pone de manifiesto en los primeros seis captulos de Psicoffsica del trabajo ind
.
n los que examina y
discute las aportaciones conceptuales de mil Kraepelin.lEste psiquiatra, discpulo de Wundt en su laboratorio e psicloglaexperimental
de Leipzig, estaba especialmente interesadQ en aplicar la fisiologa a los
problemas psquicos. Para lien resumen, lo somtico era lo autntica-

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la gran industria para_la cultura y la civilizacin humana la que le interesa averiguar a Max Weber. Con su hermano Alfred comparte Max
Weber la apreciacin de que la gran industria moderna ha creado ante
t~do un ~peculiar aparato de produccin, que le imprime su sello
d,1~erent1ad<:>r. Lo~ elementc:>s que configuran este (aparato de producClOn -l~ e?,ls,tencia de una ~erarqua en los puestos de trabajo y de una
~ fuerte d1sc1p~ma,e.n el tra~baJo, el sometimiento del hombre a la mquina, la generahzaclon del calculo de todos los movimientos y rendimientos
de los obreros- convierten a la gran industria como sistema de prduccin, segn Weber, en un sistema propio e independiente respecto
a su forma de funcionamiento --capit'alista o socialista-o El-sistema
de'pr5)d~ccjn. es en' s mismo mucho ms importante que la cuestin
me1)or de si ste funciona bajo una direccin capitalista o una socialist. . ~l es exptesam~nte consciente, sin embargo, de qu el espritu que
-se-.y-ve en esta t$:rnble coraza de la gran industria moderna cambiara
si_se sustituyese el principio bsico de la rentabilidad por alguna form~
,de-economa sin afn de lucro. Pero la investigacin, segn Weber, no
debe en.trar e:n ~a emisin de juicios de valor sobre la situacin en la que
la-gran.1ndustn~ col~,:a a l?s obreros ni debe preguntar quin tenga la
culpa de esa sLtuaclOn, Sino que debe limitarse a investigar la situacin de hecho y la relacin que sta tiene con las condiciones estructura:~es del trabajo en la gran industria.

3. Critica del naturalismo metodolgico

,~

SOCIO LOGIA

DEL

TRA8A.JO

INDUSTlUAL

mente real, siendo los procesos psquicos fenmenos accidentales). Max


Weber, sin embargo, encuentra que algunos de los factores de la curva
del rendimiento con que opera Kraepelin no pueden ser explicados
satisfactoriamente desde la propia teora fis!~!g.ica que Kraepelin utiliza
pata explicar la fatig" y la pr~_tica. Esos factores a los que se refiere
Weber son la motivacin, la estimulacin y el impulso de la voluntad, pero, incluso en ~Jconc~pto bsico de la-(fatiga de Kraepelin,
encuentra Weber algunas dificultades explicativas; desde el momento
en que la fatiga puede no disminuir, aun despus de
cierto tiempo
de trabajo, si intervienen otros factores como la motivadn. Ni siquiera todo lo que ocurre en torno a la fatiga puede explicarse, en ltimo
trmino, desde una base fisiolgica. Y, segn Weber, es el propio
Kraepelin quien da pie para pensar que existen procesos inconscientes,
psquicos -=-Como'el impulso de la voluntad-, lo cual significara ya
una renuncia tcita al paralelismo fsico-psquico de Wundt l4
Per,probablemente la insuficiencia mayor de los trabajos de Kraepelin radique para Max Weber en la incapacidad de su instrumentario
conceptual para construir una tipologa de l<?s hombres atendiendo al
cardcter,_ es d~_~,r.....atendiendo a unJ;~nt~nidQ_c-,!li:t~iv: qe vaya ms
all de-Ia"medicin de la intensidad.. y_duraci6n,de las se(1saciones
(Psicofsica del traba;o industrial, pp. 125-126). A Weber leinteresa
poder perfilar el tipo de hombre, el modo de vida que surge con el
trabajo industrial en la fbrica, o, al menos, las caractersticas personales que determinadas tareas O' trabajos industriales requieren. Le
interesan las condiciones psquicas que presupone el trabajo industrial
y los efectos psquicos que produce. Y como considera que la psicologa
experimental de su tiempo no daba respuesta a estas cuestiones, aconseja a Jos colaboradores de la encuesta- que no esperen mucho de la
psicologa experimental. -Ya en aos anteriores se-haba manifestado en
contra de las pretensiones de la p.sicologa de ser una ciencia fundamental, en el sentido de que toda la-sociedad, toda la vida social, se
podra reducir o reconducir a sus condiciones psicolgicas y stas a sus
componentes ms simples. En su artculo sobre-la objetividad del conocimiento en las ciencias sociales, de 1904, y ensu artculo sobre Knies
y el problema de la irracionalidad, de 1906, se haba opuesto abiertamente a las pretensiones de Wundt de concebir la psicologa como una
"concepcin del mundo o como una 'ciencia que la pudiera suministrar IS ., Para Weber, la psicologa experimental no iba ms all del anlisis de los efectos del trabajo industrial moderno "sobre el sistema
psicofsicode los obreros-,_mientras que a l le interesaba averiguar cmo
influa sobre el carcter.
Por esta misma razn de la especifiCidad metodolgica de las ciencias culturales critica Weber la posicin de Wilhelm Ostwald en un
artculo publicado asimismo en 1909. Ostwald, profesor de Qumica

PRESENTACiN

un

16

en la Universidad de Leipzig y premio NbeI de Qumica en 1909,


defenda la existencia de una unidad entre el hombre y la naturaleza y
la consiguiente validez de las mismas leyes,en ambos dominios. Segn
Ostwald, las leyes bsicas de la energa valan para ambos mbitos, el
del espritu y el de la materia 16. Pero Ostwald representaba para Weber,
sin embargo, ese equivocado naturalismo~) que intentaba aplicar al
mbito de la cultura" los mtodos de las ciencias naturales y que pretenda obtener juicios de valon} partiendo de datos cientfico-naturales. Weber, por el contrario, defiende la especificidad de las ciencias
culturales, aunque se declara al mismo tiempo partidario de una colaboracin con las ciencias naturales, pero considera inexcusable para esa
colaboracin que se acepte previamente conc:ar<;t~t g~,ner_aUa_~ig-':1iente
idea: que la tcnica no depende slo de s misma; que son ciertas condiciones sociales histricas las que han hecho posible el aprovechamiento
de los, descubrimientos}~ t~cnicos; y que el futuro del desarrollo de la
tcnica depende de la evo[ucin de las condiciones o condicionantes
histricas, y no meramente de las propias posibilidades tcnicas l7
Otra cuestin importante que Weber plantea en la Introduccin
metodolgica y en Psicofsica del trabajo industrial, y que le sirve para
insistir en la diferenciacin metodolgica entre \as ciencias culturales
y las ciencias naturales, es el papel de I herencia como factor determinante de las actitudes y del carcter. La cuestin la pla,ntea a propsito
de sj la aptitud para el trabajo industrial es una cualidad heredada o
adquirida. A la vista de los conocimientos de Sil-poca sobre la transmisin hereditaria de las capacidades, Max Weber concluye que la
idoneidad para el trabajo industrial no puede explicarse desde la herencia. Por esta razn aconseja a los colaboradores de la encuesta que no
partan de la herencia para explicar los comportamientos dejos obreros, sino del-inedio social y de las tradiciones en que han vivido (Introducci/f metOdolgica, pp. 50-51). Frente a las caractersticas biolgica~ -:-hereditari~s-, Weber habla de la e~~<;~~i9n_ yJ~.s tradiciones
recibidas como 'factores decisivos en la explicacin de las actitudes bsicas de los obreros. Pero su posicin no deja de ser ambigua. A pesar
de recomendar que en este tipo de investigacin se opere preferiblemente
con el concepto de. medi socia~~tPsicoflsica del trabajo industrial,
p. 227), tampoco es~tole parece preciso. Para poder ser utilizado con provecho es necesario determinar con claridad las circunstancias personales concretas que se estn tomando en consideracin
cuando se habla de medio social como punto de referencia explicativo de las actitudes o del talante de la persona. A pesar de esta ambigedad, s queda claro su rechazo a acudir al concepto de los caracteres nacionales}} (Introdf:lct;in metodolgica, p. 48) Y su inclinacin
a privilegiar la Kulturfrertte a la biologa (Psicofsica del trabajo industrial pp. 231, 234). .

17

i
I
1

SOCIOLOGIA

DEL

TRABAJO

INDUST.RIAL

PRESENTACiN

Un pasaje de lalntrod~ccin metodolgica expresaCQn rotundidad


la crtica de Max Weber al intento de aplicar los mtodos de las ciencias naturales a una ciencia,cultural como es la economa poltjca. Se
dice all (Introduccin metodolgica, p. 40) que la aplicacin de las
leyes de la fisiologa al terreno de la industria conducira a abandonar
por completo los objetivos propios de la economa. Sise quisieran aplicar
efectivamente las leyes fisiolgicas a la industria, habra que interpretar el desarrollo industrial en los trminos de la ley general del ahorro
de energa, mientras que, segn Max Weber, el desarrollo industrial
deber ser entendido desde una perspectiva econmica, en realidad, como
un caso de ahorro de costes. Quiere decir esto_que el ptimo de
racionalizacin de la energa-desde el punto de vista de la fisiologa no
coincid~ en absoluto con la optimizacin de la energa desde el punto
de vista_de la economa, es deCir, con la optimizacin de la utilizacin
del capital desde el puntQ de vista econmico. Al economista lo que
le interesa saber en esta investigacin sobre la industria es cmo repercuten sobre los obreros las decisiones empresariales relativas a la
rentabilidad de la empresa, cmo les afecta~ las decisiones sobre ahorro salarial, sobre el aprovechamiento de las materias primas o sobre
la utilizacin de las mquina~ etc... La perspectiva de la rentabilidad,
con su remisin alos efectos sobre el carcter o. el tipo de hombee que
genera el modo de trabajo en la gran industria, no es accesible con los
mtodos de las ciencias natueales. Max Weber no encuentra aqu mi
puente que supere la diferenciacin y contraposicin entre ambos tipos
de ciencias.

Gesamtausgabe, 1, vol. 4, ed. por W. J. Mommsen con la colaboracin


de R. Aldenhoff, Tbingen, 1993, pp. 626-640.
(Sobre la situacin de los tipgrafos alemanes): Vorbemerkung)) al estudio
de Walter Abelsdorff, B~itriigezur Sozialstatistikder DeutschenBuchdrucker.
Volkswirtschaftliche Abhandlungen der Badischen Hochschulen, ed. poe C.
J. Fuchs, G. von Schulze-Gavernitz y M. Weber, 4. 0 vol., 4. 0 Heft,
Tbingen/Leipzig, 1900, pp. VII-IX.
Erhehungen ber Auslese undAnpassung (Berufswahl und Berufsschicksal) der
Arbeiterschaft-dergeschlossene't Grossindustrie, Altenburg, 1908. Tambin
en Gesammelte Aufsiitze zur Soziologie und SozialpoUtik, T bingen, 1924,
pp. )-60 [cOI~ el ttulo algo diferente de: Methodologische Einleitung
fr'die--Erhebungen des Vereins fr Sozialpolitik ber Auslese und
Anpassung (Berufswahl und Berufsschicksal) der Arbeiterschaft der geschlossenen GroBindustrie), incompleto].
Zur Psychophysik der industrielLen Arbeit)): Archiv fr Sozialwissenschaftund
Sozialpolitik 27 (1908), pp. 730-770; 28 (1909), pp. 219-277; 719-761;
29 (1909)', pp.-513-542. Tambin en GesammelteAufsiitzezurSoziologie
und Sozialpolitik, Tbingen, 1924, pp. 61-255.
Zur Methodik sozialpsychologischer Enqueten und ihrer Bearbeitung))
(Recensin de lo~ escritos de A. Levenstein: Aus der Tiefe>l, 1908;
Arbiter-Philosophen und-Dichter, vol. 1, 1909; Lebenstragodiceines
Tagelohners. 1909): Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik 29
(1909), pp. 949-958.
Intervencin de Max Weber en la discusin sobre el tema "Probleme der
Arbeiterpsychologie unter besonderer Rcksichtnahme auf Methode und
Ergebnisse der Vereinserhebungen: Schriften des Vereins {r Sozialpolitik,
vol. 138, Leipzig, 1912,pp. 163, 176, 189-197. Tambin en Gesammelte
Aufsiitze zur Soziologie und Sozialpolitik, Tbingen, 1924, pp. 424-430
(incompleto).

BIBLIOGRAFA

La recepcin de la sociologa industrial de Max Weber en Alemania


ha sido muy escasa durante muchos aos. Ralf Dahrendorf y Rainer Lepsius,
autores de unos de los primeros manuales sobre sociologa industrial en
Alemania, afiemaban, por un lado, que en Weber estn contenidos los primeros impulsos para una sociologa industrial, pero pensaban, al mismo
tiempo, que haba que situar a Weber en cieno sentido en una fase previa a
la sociologa industrial (R. Dahrendorf,Industrie-undBetriehssoziologie,Berlin,
1962, p. 30; R. M. Lepsius, Strukturen und Wandlungen im Industriebetrieb,
Mnchen, 1960, p. 9). La idea dominante entonces era que la sociologa
industrial comienza con Elton Mayo y Gotz Briefs.
A diferencia de lo ocurrido en Alemania, los investigadores anglosajones,
por el contrario, le otorgaron a Weber una mayoe atencin y significacin
en este campo. Vase P. Lazarsfeld yA. Oberschall, Max Weber und Empirical
Social Research: American Sociological Review 30 (1965), pp. 185-198; y el
libro deA Oberschal~ EmpiricalSocialResearch in Germany 1848-1914, Paris,
1965, que sita a Weber como el primer socilogo emprico de-Alemania;
J. E. T.-Eldr:L~ge se ocupa en detalle de-la Introduccin metodolgica", de.
1908: Weber's Approach to the Sociological Study oflndustrial Workers)),
enA Sahai (ed.), Max WeberandModernSociology, London, 1961 (existe trad.

Actualmente est todava en curso la edicin de las Obras Completas de Max


Weber, ed. por H_. Baier, M. R. Lepsius, W. H. Mommse,n y W. Schluchter:
Max Weber Gesamtausgabe, J.C.~. Mohr (Paul Siebeck), Tbingen, 1984 y ss.

Escritos de Ma~

vyeberrelativos a investigaciones emplric:;as

Die Lage der Landarbeiier im ostelbischen Deutschland, Leipzig, 1892. Ahora


en Max-Weber Gesamtausgabe, seccin 1', vol. 3, ed. por M. Riesebrodt,
Tbingeil, 1984~
Die deutschen Landarbeiter. Korreferat und Diskussionsbeitrage auf-dem
fnften Evangelisch-sozialen KongreB am 16. Mai 1894, enMaxWeber
Gesamtausgabe., 1, vol.-4, ed. por W. J.,_MollilJlsen, con la colaboeacin
<;le R. Aldenhoff, Thingen, 1993, pp. 313-345.
..
Intervencin de Max Weber sobre la conferencia de Karl Oldenberg. Dber
Deutschland als Industriestaat, en Verhandlungen des 8. Evangelischsoziafen -Ko1tgresses. ahgehalten zu Leipzig am 10. u. 11. Juni 1897,
Gottingen, 1897, pp. 105-113; 122-123. Ahor en Max Wehers

18

JI
'\

19

']
SOCIOLOGIA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

cast.); S. T. Ackroyd, ((Economic RationaJity and the Relevance of the


Weberian Sociology to Industrial Relations,,! British Journal of Industrial
Relations (1974), pp. 236-248.
Gert Schmidt sintetiza las principales aportaciones en este campo: Max'
Webers Beitrag zur empirischen Industrieforschung: Kolner Zeitschrift fr
Soologie und Sozialpsychologie 32 (1980), pp. 76 R92. Para encuadrar las
aponaciones sociolgicas de Weber en su poca: P. Hinrichs~ Um die Seefe
des Arbeiters. Arbeiterpsych_ologie~ Industrie- und Betriebssozio/ogie in
Deutschland 1871-1945, K6In, 1981.
Como en ests trabajos estn en un primer plano no slo los problemas
metodolgicos, sino sobre todo el tema de investigacin que le interesaba a Weber; vase para esta cuestin: W. Hennis, (Eine Wissenschaft vom
Menschen. Max WebeJ:."und die" deutsche Nationalokonomie der
Historischen Schule. en W. J. MommsenJW. Schwefl.tk.:.t:=rl(eds.),Max Weber
und se;ne Zeitgenossen, Gottingen/Zrich, 1988, pp. 41-83; Y El problema
central de Max Weber: Revista de EstudiosJ!QMticos 33 (1983), pp. 49-99.
Sobre la relacin de Weber con la psicologa ~xperimePtal: S. Frommer.
Bezge zu experimenteller Psychologie, Psychiatrie und Psychopathologie
in Max Webers methodologischen Schriften, en G. Wagner/H. Zipprian
(eds.), Max Weber~ Wissenschaftslehre, Frankfurt a.M . 1994, pp. 239 R258j
T. B. Strong, ~~Max Weber und Sigmund Freud: Berufung und Selbsterkenntnis, en W. J. Mommsen/W. Schwentker (eds.), Max Weberund seine
Zeitgenossen. Gottingen/Zrich, 1988, pp. 640-660.

Sobre la (Asociacin de Poltica Social:


F. Boese, Geschichte des Vereinsfr Sozialpolitik 1872-1932, Berlin. 1939; D.
Lindenlaub, FJchtungskiimpfe im Verein fr Sozialpolitik. Wissenschaft und
Sozialpolitik im Kaiserreich vornehmlich vomBeginn des Neuen Kurses bis
zumAusbruchdesErsten Weltkrieges (1890R1914). Wiesbaden. 1967; D.
Krger. Nationalokonomen im wilhelminischen Deutschland, Gottingen.
1983.
TABLA CRONOLGICA

1864 (21 de abril) Nacimiento de Max Weber en Erfurt, primero de los ocho
hijos de Max Weber, abogado y poltico prusiano, procedente de una
familia de industriales "textiles, y de HeIlene Fallenstein, procedente de
una familia de origen hugonote y dedicada desde varias generaciones
anteriores a la docencia y a la administracin.
1882-1889" Estudios universitarios. en Heidelberg, Berln y Gotinga. Se
doctora con Levin Goldschmidt y RudoIf Gneist (1889) con una Tesis
sobre (Evolucin del principio de responsabilidad solidaria y del patrimonio especial en las sociedades mercantiles de las ciudades italianas.
Esta Tesis constituye el tercer captulo de un trabajo ms amplio sobre
Hisroria de las sociedades mercantiles en la Edad.Media. Segn fuentes
del Sur de Europa.

20

PRESENTACIN

1888 Ingresa en la Asociacin de poltica social.


1892 Escrito de Habilitacin con August Meitzen sobre Significacin de
la historia agraria romana para el derecho privado y el derecho poltico.
En el semestre de verano de 1892 comienza a dar clases en la Universidad
de Berln sobre Derecho mercantil y Derecho romano, sustituyendo a
Goldschmidt, que estaba enfermo.
1893 Matrimonio con su prima Maria Schnitger, que haba venido a Berln
en la primavera de 1892 para estudiar.
1894-1903 Docencia como Profesor universitario. En otoo de 1894comienza
su docencia universitaria en Friburgo, en cuya Universidad haba aceptado una Ctedra de Economa Poltica. En mayo de 1895 pronuncia su
clebre Leccin Inaugural de toma de posesin oficial dela Ctedrasobre
((El Estado nacional y la poltica econmica),. En 1896 se traslada a la
Universidad de Heidelberg. como sucesor deI"economista Knies. Problemas de salud le llevan a interrumpir en varias ocasiones la docencia
universitaria y a abandonarla definitiva"mente en octubre de 1903. a los
39 aos. Se le nombra Profesor honorfico.
"
1903-1914 Intensa actividad investigadora y publidstica. Juntamente con
Edgar Jaff y Werner Sombart dirige la revista Archiv.fr Sozialwissenschaft
und Sozialpolitik, donde aparecern algunos de sus ms importantes
trabajos. En 1909 funda la Sociedad Alemana de Sociologa, de cuya
junta directiva forma parte junto Con Ferdinand Tonnies, Georg Simmel
y Heinrich Herkner (sustituido muy pronto por Werner Sombart). La
participacin de Max Weber en los debates de la Asociacin de Poltica
Sociah> es constante durante estos aos, destacando especialmente su
contribucin al debate sobre los (juicios" de valon.
191+1918 Durante los dos primeros aos de la primera guerra mundial.
Oficial de reserva en Heidelberg, encargado de la direccin de nueve
hospitales militares. Contina su investigacin sobre sociologa de la
religin y escribe adems varios artculos para el peridico Frankfurter
Zeitung sobre la situacin poltica interna y externa de Alemania y sobre
su fu turo tras la guerra.
1918-1920 En el semestre de verano de 1918 vuelve a la docencia univerR
sitaria como Catedrtico de la Universidad de Viena (Economapolti R
ca). En la primavera de 1919 sucede en la Ctedra de la Universidad de
Munich a Lujo Brentano. Entre noviembre de 1918 y enero de 1919
participa activamente en la campaa poltica a favor del partido demcrata (DeutscheDemokratischePartei). Enla primaverade 1919 forma parte
de 13 delegacin alemana de paz en VersaHes. Muere el 20 de junio de
1920.
10AQUlNABEl.LN

21

SOCIOlOGiA

DEL

TRABAJO

PRESENTACIN

INDUSTRIAL

14. En sus observaciones sobre Kraepelin, Webcrse hace eco de algunas crticas <ue Kracpelin
haba recibido por parte de algunos de sus discpulos y de algunos expertos, con los que Weber haba
estado en contacto. Se trata de Hans Gruhle, doctorando de Kraepelin en Munich en 1904/1905,
yde Willy Hellpach, que en 1905 public un artculo en la rcvista que diriga Weber, Sozialpathologie
als Wissenschaft.. :Archiv{r Sozia/wissenscha{tundSo:alpolitik 21 (1905), pp. 275-307. Sobre la
posicin de Weber respecto a Emil Kraepelin, vase S. Frommer, Bczge zu experimenteller
Psychologie, Psychiatrie und Psychopatbologie in Max Webers merhodologischen Schrifrenn, en
G. Wagner/H. Zipprian (eds.),MaA""Webers Wissenschaftslehre, Frankfurt a.M., 1994, pp. 239258.
15. VaseMaxWeber,GesammelteAufsiitzezllTW,ssensmaftslebre, Tbingcn, 71988, pp. 173
s.y42ss.
16. Weber escribi una recensin del libro dc Wilhelm Ostwald, Energetische Grnndlagen der
Kulturwissenschaft, bajo el.ttulo ..-Energetische "'Kulturtheorieo",,: Archiv fr Sozialwissenschaft fmd
Sozialpolitik 29 (I 909), pp. 575-598 (posreriormente en Gesamme1te AI,fsiit~e zur Wissenscbafts/ebre,
pp. 400-426). Ostwald haba fuodado la revista Annalen deT Naturphilosopbie (1902-1911) para
difundir sus planteamientos cientficos, en la que colaboraron, entrc otros, Wundt, Mach y el hiStoriador Lamprecht.
17. Vase Encrgetische KUlturtheorien .. ". en Gesamme/leAufsiltzezurWissenschaftslehre, esp.
pp. 425-426.

NOTAS

1. El Informe redactado por Max Weber llevaba por ttulo Die Lage der Landarbeiter im
ostelbischen Deutschland y se ocupaba efectivamente de las. provincias de Prusia Oriental, Prusia
Occidental, Pomerania. Posnania, Silesia, Brandemburgo, Mecklemburgo y Lauemburgo.. Se pub.li.
c en diciembre de 1892, como el tercero de los volmenes que la Asociacin de poltIca S:oclal
dedic a la evaluacin de los resulrados de la encuesta (ahora enMax Weber Gesamtausgabe, v.ol. U
3). En la asamblea de la Asociacin de marzo de 1893, Max Weber expuso una ponencia al respecto.
El texto de esta ponencia y de la discusin enMax WeberGesamtausgabc, 1, vol. 4, ed. por W. Mommsen,
Tbingen, 1993, 1. Halbband, pp. 165-207.
2. Los resultados pro_visionales de esra segunda encuesta fueron dados a conocer por Weber
y Gohre en ei transcurso del 5. Congreso Evanglico Social, el 16 de mayo de 1894 (texto de la
ponencia de Max Weber en.Ma.x Weber Gesamtausgabe, [, vol. 4,1, Halbband, pp. 3 LJ-345), pero
la publicacin defittitiva de una parte de Los resultados comenz en 1899. Max Weber fue el editor
de varios cuadernos, con prlogos u observaciones preliminares suyos. Sobre la colaborad~ de
Max Weber con el Congreso Evanglico Social, vase R. Aldenhoff, Max Wcberund det Evangehschsoziale Kongregll, en W. J. _Mommsen y W. Schwentker (eds.), Max Weber und seine Zeitgenossen,
G6ningen, 1988, pp. 285-312.
.
3. DieBOrseI. Zweckundilll/JereOtganisation, G6tringen, 1894,y DieBorseH. DerBorseflverkehT,
GOttingen, 1896. posteriormente en GesammelteAu{siltze :turSoziologie und Sozialpolitik, Tbingen,
1924, pp. 256-288, 289322.
4. Vase la intervencin de Max Weber en respuesta a la conferem:iadc Karl Oldcnbergsobre
ber Deutschland als lndu stri estaat.. enDie VerhamUungen des 8. Evangelisch-sozia len Kongresses,
abgehaltenzuLeipzigam 10. u. 11.Juni 1897, Gttingen, 1897,pp. 105-113; 122123. Tambin en
Max Weber Gesamtausgabe, 1, vol. 4, 2. Halbband, pp. 626-640.
5. Weber coedit, junto con c.J. Puchs y G. von Schulze-Gavernitz, la Illvestigacin de Walter
Abelsdorff sobre los tipgrafos alemanes, escribiendo ulla nota preliminar al trabajo (W. Abelsdorff,
BeitTiige zur Soziafstattstik der Deutschen Buchdrucker, TbingeoJLelpzig, 1900).
6. Vase el Prlogo de Herkncr, Schmoller y A1fred Weber al primer volumen de los resultadosdclaencuesta: M. Bernays,AusleseundAnpassungderArbejterschaftdergeschlossenenGroprnduslrie,
Leipzig, 1910 (vol. 133 de las publicaciones de la Asociacin de Poltica Social,,), pp. VII-XV.
7. El ttulo de la publicacin era; Erbebungen ber Auslese undAnpassuIIg (Beru{swahl ulld
Berufsschicksal) deT Arbeiterschaft deTgeschlossenen Gropindustrie, A1tcnburg, 1908. El texto, incompleto, que se public en 1924, dentro de los Gesammelte Aupiitze zllr Sozio/ogie und Sozialpolit!k,
(Tbingen; 1924, pp. 1-60) lleva porrtuloMetbodo/ogische EjnleituIlg {r die Erhebungen des Verems
fr Sozialpo/itik ber Auslese und Anpassung (Berufswahl uni! Berufsschicksal deT Arbeiterschaft der
geschlossenenGrop;ndustrie.
.
..
8. Zur Psychphysik der industrieUen Arbeit,,; Archiv fr Sozialwissenschaft undSozlalpo~jtlk
27 (1908), pp. 730-770; 28 (1909), pp. 219-277; 719-761 29 (1909), pp. 513-542. Posteriormente en GesammelteAu{siltzezur Soziologie und Sozlalpolitik, Tbingen, 1924, pp. 61-255
9. Contienen los resultados logrados sobre la industria textil, la industria del automvil, la
industria del cuero,la Indus.tria cermica y la industria de maquinaria, entre otras. Sobre los res~l
tados de la encuesta, vase M. Bernays, ..-Berufswahl und Berufsschicksal des modernen Industne
arbeiters,,:ArchivfrSozialwissenschaftundSozialpolitik 35 (1912), pp. 123-176; 36 (1913), pp. 884915.
10. Vase la intervencin de Max Weber en el volumen edItado por la Asociacin sobre la
asamblea de 1911: Verhandlungen des Ve,.eins {r Sozialpolitik in Nmberg 1911, Leipzig, 1912, pp.
163, 176, 189-197.
11. Levenstein envi 8.000 cuestionarios entre 1907 y 1911, Yobtuvo un 63% de respuestas;
se interesaba sobre todo por las actitudes y expectativas de los obreros. Max Weber exptes su opinin al respecto en ~Zur Methodik sozialpsychologischet Enqueten und hrer Bear-beitung"
(recensin de los escritos de A. Levenstein: Aus der Tiefe", 1908; Arbeiter-Philosophen undDichter", vol. 1, 1909; Lebenslragodie eines Tagelohners~: Arcbiv (r Sozialwissenscha{t und
Sozia/politik 29, 1909, pp. 949-958).
12. Ibid., especialmente p. 956.
13. Vase Marianna Weber,Max Weber. Ejn Lebensbild, Tbingen, J 1984, p. 346; W. Hennis,
EJ problema central de Max Weber: Revista de Estudios Polticos 33 (1983), pp. 49-99.

I
I
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;:

23

22

r
INTRODUCCIN METODOLGICA PARA LAS
ENCUESTAS DE LA .VEREIN FR SOZIALPOLITIK"
(ASOCIACIN DE POLTICA SOCIAL)
SOBRE SELECCIN Y ADAPTACIN
DE LOS OBREROS EN LAS GRANDES FBRICAS
(1908)

CARACTERES GENERALES DE LA ENCUESTA

La presente encuesta pretende dos objetivos: por un lado, pretende determinar qu efeqos ejercen las grandes fbricas sobre las caractersticas
personales, sobre el destino profesional y sobre el estilo de vida
extraprofesional de sus obreros; qu caractersticas fsicas y psquicas
desarrollan en ellos y cmo se manifiestan esas caractersticas en el co_njunto del modo de v~da de los obreros; por otro lado, pretende establecer hasta qu punto depende la propia gran industria, por su parte, en su
capacidad de desarrollo y en la orientacin de su desarrollo, de las caractersticas dadas -de los obreros producidas por sus condiciones de vida,
sus tradiciones y su proveniencia social, cultul"al y tnica. Son dos cuestiones distintas, por tanto, que estn Interrelacionadas entre s, y el terico puede y debe distinguirlas, aunque en la prctica de la investigacin
se presentan casi siempre entrelazadas de tal modo que, en ltimo trmino al menos, no se puede responder a la una sin responder a la otra.
La Verein fr Sozialpolitik se sita, en esta encuesta, en el terreno de un objetivo exclusivamente cientfico. Las publicaciones que se
quieren hacer, as como las posibles explicaciones en relacin a la
encuesta, son ajenas a toda intencionalidad de {<poltica social prctica. Su objetivo es puramente cientfico-social". No se trata de cmo
haya que juzgar la situacin social de la gran industria ni de si la
situacin en la que la gran industria coloca a los obreros es agradable
o-no, ni de si alguien tiene la culpa de estos aspectos desagradables
y quin sea ese alguien; se trata exclusivamente de establecer objetivamente hechos y de indagar si tienen fundamento en las condiciones de
existencia de la gran industria y en las caractersticas de sus obreros.
y los hechos que se pretenden determinar no residen tampoco en terrenos ni conducen a problemas que puedan ser acometidos con los
instrumentos de la legislacin. Con esto no se quiere decir que no

27

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

CAR~CTERES

ENCUESTAS

~ofrezcan ningn inters prctico.

La cuestin de si [a capacidad de rendimiento de nuestras grandes industrias est unida a las caractersticas
de nuestros obreros -y cules seran esas caractersticas- , condicionadas por el estado de la cultura y del carcter popular, as como la
cuestin inversa de con qu cualidades fsicas y psquicas tendremos
que contaren el futuro, cultivadas en nuestros obreros por el continuo
progreso de nuestro desarrollo industrial por ser tiles o necesarias
para la propia gran industria, y la cuestin, por ltimo, de en qu
condiciones generales de vida estn colocados estos obreros y 'en qu
condiciones estarn, todas estas cuestiones tienen una muy considerable significacin, con toda seguridad, para problemas de naturaleza de
poltica cultural de importancia general (por ejemplo, de poltica
escolar) y no slo de poltica comercial. Y difundir claridad sobre esas
cuestiones podra tener un gran inters prctico para los implicados,
los empresarios industriales y los propios obreros. Y podra, finalmente, arrojar ms luz que la que existe actualmente sobre la cuestin
de qu puede considerarse como (alcanzable y qu no, de cara a las
condiciones de vida dadas de la gran industria, por la va de la legislacin. Pero estos posibles fines prcticos de"Ja encuesta no constituyen
su objetivo. La Verein) no tiene la intencin, con esta encuesta, de
plantear una discusin sobre cuestiones prcticas como ha ocurrido
con otras encuestas. La Verein no piensa en que la encuesta suministre, por ejemplo, material para- emitir un juicio moral sobre los
implicados, sean los empresarios o los obreros. Esos propsitos no
serviran de ninguna manera a la neutralidad cientfica de esta investigacin. Todo el problema de que aqu se trata es, atendiendo a su
propia naturaleza, un problema totalmente neutral desde el punto de
vista de la poltica social, y no parece superfluo insistir en ello de cara
, a los colaboradores. De----aqu se deriva, por ejemplo, que si un colaborador de alguna seccin se encuentra con quejas de los obreros sobre
cualquier cosa (sistema salarial, comportamiento de los jefes de taller,
etc.), de acuerdo con el sentido de esta encuesta.flO tendra que abordar
esta circunstancia como expresin de una cuestin prctica, acerca
de la que l tuviera- que-tomar una posicin valoI'ativa, sino que slo
tendra que considerarla como un fenmeno concomitante de determinados procesos de transformacin (tcnicos, econmicos, psicolgicos), cuya evolucin hay que explicar objetivamente. Considerndolo desde este punto de vista, estas manifestaciones de los obreros pueden
tener tambin inters para la presente encuesta. Pero los colaboradores
slo tendran que considerar su surgimiento, no su justificacin). Y
evidentemente tendra que valer este mismo principio para irritadas
manifestaciones de los empresarios respecto a los obreros: considerarlas como expresiones de las fricciones del desarrollo y, eventualmente,
analizarlas.

28

I
!

GENERALES

DE

LA

ENCUESTA

La presente encuesta, por tanto, persigue objetivos tericos), en


el sentido antes mencionado. Parece til explicar de qu naturaleza son
estos objetivos de una manera ms expresa que lo que se puede desprender del plan de trabajo comunicado.
La encuesta es limitada en cuanto que tiene por objeto las grandes fdbricas, es decir, la actividad empresarial que crean, totalmente
o al menos en cuanto a su inters central, las grandes fbricas:-pero
el trabajo domstico conectado a la gran industria habra que compararlo naturalmente, en cuanto a la proveniencia y caractersticas
de sus obreros, con los obreros de las grandes fbricas. Llegado -el caso,
podra ser fructfero una comparacin con la situacin' de la industria casera.
El objetivo ltimo de la encuesta no es el anlisis de cuestiones
morfolgicas), como la organizacin de la produccin y de-las ventas
o la estructura interna de la empresa segn sus condiciones econmicas
o tcnicas. No obstante, es inevitable naturalmente que los colaboradores se procuren buenos 'conocimientos para sus sectores de trabajo,
como se presupon.e en el primer prrafo del Plan de trabajo. Los puntos que interesaran estn tratados, por ejemplo, en el trabajo del Dr.
G. Ephraim sobre una determinada empresa (Organisation undBetrieb
, einer Tuchfabrik, Tbingen, 1906) y se puede recomendar a los colaboradores que lo estudien. Pero trabajos de ese tipo no podran servir
para dar respuesta a las cuestiones que se plantean en esta encuesta, por
muy imprescindibles que sean como trabajos de carcter previo para
realizarla. As por ejemplo, esta c:mcuesta no debera tener como objeto
propio las distintas unidades de produccin de la actividad empresarial
y el tipo de relacin entre ellas .(a esas unidades de produccin se-las
llama usualmente fbricas (Betriebe), con lo que se -quiere decir de
una manera exacta una unidad" de produccin reunida en -un mismo
edificio y bajo una misma direccin como, por ejemplo, las unidades
tcnicas de la metalurgia: la fundicin, la calderera, el taller de maquinaria, etc., o las unidades tcnicas -de la industria textil como la hilandera, la tejedura, el departamento de alisado, el departamento de
dobladillos, etc. Lo que interesa en esta encuesta comienza ms bien con
preguntas como las siguientes: hasta qu punto existe entee esas unidades de peoduccin un intercambio de mano de obra, un Avancement
de unas a otras -estn separadas unas de otras o relacionadas desde
el punto de vista de la produccin-, de la contabilidad o -de su ubicacin fsica?, o existe, por el contrario, una separacin ms o menos
estricta?-, o iene la separacin entre ellas alguna consecuencia desde
una per..p~ctiva .social o en la comunicacin dentro de la el11presa? En
este sentido se comportan de una manera, muy distinta entre s el taller
de moldeo y la'calderera, la hilandera y la tejedura, la tejedura y el
departamento de dobladillos.

29

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

lAS

ENCUESTAS

, _Lo mismo hay que decir de la organizacin de las ventas, en s misma


muy importante. No constituye tarr.--poco el obje~o ~e e.sta encuesta. Pero,
sin embargo, interviene con relativa frecuencia tndl~ectamente y con
carcter radical en las cuestiones de esta encuesta. PQr ejemplo, las ventas
que se hacen a travs de mayoristas, tal c~o~o ocurr~ e~ la. ~ndustria
textil de Inglaterra, favorecen una grandlslma especlahzacl9ll de las
distintas empresas Y consiguientemente la de su~ obreros, como consecuencia de ello su empleo continuado en el mismo trabaJO, lo cual es
importante tanto para el (destino profesionah~ de l?s obre~os, que ~QS
interesa, como para ver sies posible obte~e~ un mat~nal, en~clerta.medi~
exacto, sobre su capacidad de rendimiento (vease mas abaJo): Alh
donde existe un mayor trato con minoristas, como en ~lemanla, ~a
especializacin es ins difcil-y consiguient~mente;l cambIO de trabajO
de los distintos obreros al menos el cambiO de genero que ellos producen (como ocurre e~ algunas ramas de la tejedura), dificulta!ldo
tpicamente su situacin y la obtefo1ci~n de cifr~s claras que caract~r.lcen
el nivel de su rendimiento, las OSCilaCiones de este y su comparabthdad
con otros obreros de la misma empresa. Aunque. los problemas de
organizacin interna de la empre~a y. de las ventas estn llamil;do.s a .
desempear solamente un papellndlfec~o en esta encuesta,-Sl bien
importante en ocasiones, hay q~e aconseJ~r a 195 c~la~oradores ?ue
presten atencin a algunas (~CuestlOnes J?re~las economtcas ~n senudo
estricto, fuera de esas cuestiones orgamzauvas. En este senudo.. parece
importante que los colaboradores se procl!ren u~ ~ua,dro lo mas claro
posible de las necesidades de capital de las mdustnas qu~ vayan a tra:-ar
(para las unidades tcnicas de produccin de .determ,~ado tama?-?)
y de la estructura (orgnica del c~pita! necesano, es decu, la relacion
de capital inmobiliario y de maqumana, por un lado, y, de los .costos
salariales y de las materias primas, por _otro. Es dudo~o q~~ un empresario est dispuesto a dar datos detallados sobre su SltUaClO~ co.ncreta
en este punto, pero es igualmente probable,.segn la expen~p.cla~ 9ue
se puedan establecer con relat_iva facilidad algu-:-os pr?medlos uu!tzabIes. No sera.menos impo.rtante"lpoder determInar como, se ha transformado eNif!.mpo -de circulacin de los capi~les_ en ~l transcu..rs?_ del
desarrollo tcriiCoy e-onmico de cada sector lndustnal en los ultllI?os
aos-y cul es su situacin actual en ~ste se~tido. estructura del capital
de una industria, y esto quiere decu, al mismo tiempo, la es~ruct~ra de
sus costes de produccin, se manifiesta ~obre .todo e~ !a dueccln, en
que se mueve su tendencia a ahorrar trabaJO. La mstalaClOD?e .una ~ueva
mquina, tcnicamente mejor, significa"por un lado, l~ ehmll~acI.On ~e
una serie de procesos que eran n~cesano~ para serVlf l.a maqUlnana
utilizada hasta entonces, lo cual qUiere declf que se prescmde de determinadas cualificaciones de los obreros que hasta entonces eran necesarias; significa tambin, por otro lado, el empleo de otros obreros para

CARACTERES

I:a

30

!i

]
~
~

'1

II
1

GENERALES

DE

LA

ENCUESTA

servir estas nuevas mquinas, que, por su parte, tendrn que desarrollar otras cualificaciones. Para la presente encuesta, uno de los puntos
ms importantes es determinar, primero, qu tipo de obreros y con qu
tipo de cualificacin se eliminan por estos cambios tecnolgicos y, segundo, hasta qu punto est condicionado esto por las bases econmicas generales de cada inqustria, que dependen del volumen y del tipo
de las necesidades de capital. Las transformaciones tecnolgicas, a consecuencia de la escasez de capital)) disponible, siguen el camino que
indique la obtencin del mximo ahorro en los costes. Pero dnde est
ste viene determinado en gran medida por la estructura del capital de
las distintas unidades econmicas reunidas bajo una nica direccin.
El desarrollo tecnolgico de cada sector industrial va variando, por
ejemplo, segn la impor.tancia relativa de los costes originados por un
uso antieconmico del material o por el desgaste de la maquinaria o por
fallos o falta de uniformidad en los productos o segn la importancia
de los meros costes salariales en cada unidad. La industria, en conse. cuencia, no pretende sencillamente, como es conocido, prescindir
absolutamente de los obreros mejor pagados a ~ausa de las innovaciones tecnolgicas, sino que intenta prescindir de ellos, por ejemplo,
cuando los costes salariales en la seccin respectiva del proceso de
produccin absorban una fraccin relativamente elevada del capital total, porque los tespectivos obreros sean muy cualifiCados, es decir,
relativamente numerosos y ms caros. Y la cuestin que interesa en esta
encuesta es entonces la siguiente: hasta qu punto se echa a un obrero,
en el caso concreto, en beneficio de un grupo ms reducido de obreros
con una cualificacin eventualmente aun ms elevada o por un obrero
de menor'cualificacin y sustituible en todo momento? Pero en esos
desplazamientos de obreros no siempre se trata, en absoluto, de sencillos clculos de ,los costes salariales; la tarea sera precisamente investigar hasta qu punto los cambios tecnolgicos y-consiguientemente en
la composicin de la-mano de' obra estn condicioiuidos por esas causas
y hasta qu punto' lo estn por otras necesidades, como, por ejemplo,
la uniformidad de Ios productos,- el. ahorro de material, etc. Estas
transformaciones tambin pueden estar en funcin del inters de la
industria por acelerar la circulaci6n de su capital. Una condicin tpica
para una renovacin tecnolgica amplia es poder aumentar la rapidez
de circulacin del capital global no ya a pesar del aumento del capital
fijo, sino por medio de un continuo aumento del capital fijo, yespecialmente de la maquinaria; Por ello, las partes del proceso de produccin
que estn ms expuestas a estas transformaciones - y consiguientemente
los obreros de esas fases-del proceso- son aquellas en las que ms tiempo
se pueda ahorrar gracias a la mecanizacin. Adems, grandes sectores
de la industria manufacturera y semimanufactureraestn sometidas a
una creciente estandarizacin)) de sus productos. Ellas inrentan redu-

31

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

cir el nmero de sus productos al mnimo posible para poder eliminar


la costosa diversificacin de su maquinaria productiva, ((mecanizando la produccin desde este punto de vista. Las -innovaciones tecnolgicas, los procesos de eliminacin y de nuevas incorporaciones que
siguen bajo la presin de estos intereses, tienen lugar con la mxima
intensidad en aquellas fases del proceso de produccin donde se puede
lograr una tipificacin mayor de los productos.
La encuesta no debe establecer estas y otras condiciones econmicas de las innovaciones tecnolgicas, que son distintas segn cada sector industrial. Son importantes ms bien p~ra los objetivosque aqu se
persiguen desde un punto de vista metodolgico, concretamente para
la cuestin de qu industrias y---..,..-dentro de cada una de ellas-qu parte
de los obreros. representan un objeto especialmente adecuado para el
establecimiento de las diferencias de aptitud laboral de los obreros entre
s, SlJ.S causas y sus consecuencias, es decir, dnde habra las mximas
posibilidades para una investigacin detallada de este punto con la ayuda
. de ~os medios que habrn de ser explicados posteriormente. Esto ocurrir, en primer lugar, donde los costes. salariales representen una
importante fraccin de los gastos globales y donde sea, por tanto, especialmente urgente una utilizacin racional de los obreros para la
rentabilidad; en segundo lugar -este punto va unido con frecuencia
pero no siempre al primero- donde la_cualificacin de los obreros sea
de la mxima significacin para el xito tcnico de la produccin-en
cantidad y calidad-, es decir, donde la industria dependa en gran medida
de la aptitud labocal de los obreros y, en tercer lugar, donde la
estandarizacin de los_ productos y con ella la continuidad de los
obreros en puestos de trabajos iguales haga posible una medicin elevada y lo ms exacta posible de los rendimientos de los obreros (vase
ms abajo) -lo cual va unido frecuentemente a los primeros puntos,
pero no siempre-o Cuando coincid~n. productos tipificados, una elevada cualificacin de los obreros y una significacin relativamente grande
de los costes salariales, el terreno est favorablemente abonado para el
xito de todas las cuestiones relativas a la seleccin- de los obreros.
Se entiende en este punto, sin embargo, que la encuesta, con independencia de que no est pensada nicamente para esta cuestin, no debe
renunciar totalmente a abordar tambin industrias en las que las condiciones para la investigacin no san tan favorables desde todos los
puntos de vista. Las posibilidades de llegar a algn resultado no son
siempre, el). absoluto, peores; pues no debe olvidarse que, adems de
la aptitud laboral pura medible en el resultado del trabajo, hay otras.
condiciones histricas que determinan la utiliz<\cin de obreros de
determinadas proveniencias en determinados puestos de trabajo.
Desde una perspectiva objetiva, ls bases econmicas de las inversiones de capital y de sus transformaciones interesan, en primer lugar,

32

CARACTERES

GENERALES

DE

LA

ENCUESTA

~ara la siguiente pregunta: hasta qu punto han llevado las peculianclades de la estructura del capital, de la evolucin de la circulacin del
capital y de la ((estandarizacin en las distintas ramas industriales en
un pasado no lejano, a alguna transformac--in--@o la~rg@izacin in~er
nla ~e los obr~ros, en el destino profesional de s~os y_~n..sus_c.a[acte
nstlcas profeSIOnales y-((humanas? Es decir, qu transformaciones de
esta clase hay que imputar a la evolucin de las inversiones de capital?
En segundo lugar, habra que pr<;gtiff~r tambin si la industria en
cuestin se encuentra por su par~ frena
(o cree encontrarse frenada), y enq~sentido lo est, en la rea-nz cin de sus inversiones de capital-por ejemplo en intensificar su capitalizacin, en ir hacia la estandarizac~~ o aumentar la rapidez del transporte, etc.- por las
caractenstIcas dadas de sus obreros, porque ~.s.ta.~ _caractersticas dificulten innovaciones tecnolgicas de determinada clase. Si ocurre realmente esto hay que continuar preguntndose si existe este freno (o
exista> con carcter general o slo sectorialmente, por ejemplo, a diferenCia de otros.sectores econmicos, es decir, hasta qu punto depende (o ha dependlqo) de la mano de obra local disponible. Por ltimo
hay que preguntarse de qu manera la industria en cuestin necesita y
pretende .a<l.!!I'1atS"".JU.hiLnJ;cJ:sitado,-'ldaptaQ,,) a esta parte de sus
condiciones de p~oduccin en el volumen, estructuiayctrciilacionde
sus .gastos de capItal. En este punto sera muy instructiva una comparacin entre distintas ramas industriales que dependan del mismo
mercado de trabajo, pero tambin lo sera una comparacin entre distintas ~?ricas de Jamisma rama industrial colocadas en distintos puntos
geograftcos que dependan de mercados_laborales distintos: para la
s~tua~~n global de la industria textil y de sus obreros tiene una signiflcaclOn fundamental el que la industria textil silesia est integrada en
el mismo espacio econmico con las empresas del Oeste, que se apoyan
en una mano de obra con (relativamente) altos salarios, ella que- atrae
a mano de obra barata de la inagotable reserva de poblacin del Este
europeo. Todas las.diferencias existentes entre la estructura social del
Este y del Oeste intervienen en esta cuestin.
La cuestin de cmo se procuran 1<1:.~ distintas ramas industriales su
mano de obra pertenece asimismo a este c-oiifeJo~-Si se partiera naturalmente de.cmo est configurada tcnicamente la oferta de trabajo,
la contrataCin y la colocacin laboral en cada industria y para cada
categora laboral, lo que realmente habra que hacer sera establecer hasta
qu punto dependen las distintas ramas industriales ms o inenos de la
mano de obra existente en la localidad o en determinadas regiones o
hasta qu punto estn en situacin, o estaban, de atraer mano de obra
de fuera, y con qu dificultades se topan ah. Es de gran inters en este
punto establecer lo ms exactamente posible de qu otro5...puestos de
trabajo han sido reclutados las distintas categoras !-~,?~ales
cada

-rn-

33

INTRODUCCIN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

fbrica, y concretamente al crecer las industrias o al experimentar una


rpida transformacin tecnolgica. El curriculum profesional de los
obreros se presentara, bajo nuestro puesto de vista, como una especie
de calle por etapas en la que, partiendo de un determinado origen
cultural, social, tnico y local (que habr que establecer de ms cerca),
se han ido aproximando a su cualificacin para el puesto finalmente
alcanzado. Tambin se podran alcanzar algunos resultados caractersticos para los obreros sobre todo, cuya cualificacin especial seaen gran
medida imprescindible atendiendo a las caractersticas tcnicas de cada
rama industriaL
De lo dicho se deduce tambin el papel que est llamada a jugar la
tcnica en esta encuesta. Un conocimiento lo ms detallado posible de
la tcnica de la industria objeto de estudio es un presupuesto evidente
paraque sea posible trabajarla. Los fundamentos ms sencillos para ello
los puede suministrar probablemente el estudio de alguno de los numerosos manuales especializados. Pero, evidentemente, no ms que eso.
En la medida en que los seores colaboradores no sean elfos mismos
tcnicos o, lo que sera de celebrar, maestros en las escuelas tcnicas,
que preparan para el conocimiento y el funcionamiento de las mquinas, no se les aconsejar lo suficiente que se sirvan del asesoramiento
permanente de tcnicos experimentados y l:?ien entendidos en el servido y en las exigencias de las mquinas y en la evolucin histrica de
las mismas. Una exposicin de la tcnica de las distintas ramas industriales slo es deseable en la medida en que sea inevitable para la comprensin de aquellas cuestiones que consti turen el objeto de esta encues~
tao Pues, a la vista de la enorme bibliografa sobre la tcnica, fcilmente
accesible, no tendra evidentemente ningn sentido convertir estas
exposiciones en un fin en s mismo. Obviamente son las caractersticas
tcnicas) del proceso de produccin, en especial de las mquinas, las
que determinan directamente aquellas cualidades de los obreros'que
cada rama industrial necesita yque determinan adems su posibledestino
profesional. Pero al establecer la naturaleza de este contexto, el objeto
no es en modo alguno la descripcin de las mquinas, sino solamente
un detallado anlisis de las manipulaciones que tienen que efectuar los
obreros en las mquinas-y slo desde el punto de vista de qu capacidades concretas interesan para las manipulaciones concretas en las
distintas categoras laborales. Este anlisis nunca ser seguramente
demasiado minucioso.
Los -colaboradores prestarn atencin probablemente con mayor
frecuencia y de manera ms fcil a los puntos decisivos, cuando estudien la evolucin del-proceso de aprendizaje y cuando intenten averigar en concreto cul de las distintas partes en las que se puede dividir
el trabajo de los distintos obreros resulta ms difcil al comienzo del
aprendizaje, segn la experiencia, atendiendo a los datos de los propios

34

CARACTERES

GENERALES

DE

LA

ENCUESTA

obreros Y, d~ I?s empresarios, de los tcnicos y de los maestros de taller,


y con qu~ dificultades ch?ca el aprendizaje en las fases siguientes y la
frecuencia con que se realIza de una manera perfecta. En conexin con
esto habra que estudiar la posible influencia de la diferente proveniencia
social, cultural, tnica y geogrfica de los obreros sobre su capacidad

de aprendizaje.

~l proces? de aprendiz~je, cuyo d~tallado anlisis bajo este punto


-de vista podna ser de gran ImportanCia para los objetivos de esta encuesta, transcurre~ como es conocid?, de manera muy diferente en cada
una de las categonas laborales. En ciertas tareas muy sencillas se limita
a u~ p.roceso de pr~tica I?uy sencillo. Ni siquiera los trabajos no especl~h~a~os se realizan sin que la prctica tenga alguna sobre el
rendlffile?to. Estos trabajos ms sencillos, muy poco especializados)~
en e~ senndo usual de11enguaje, pueden ser tanto de tipo fsico como
de tipO me~tal. Contar. y controlar la cantidad de productos entregados, p,or.eJernpl~, puede.ser tan mecnico que no requiera casi ninguna pra.ctICa preVIa y, a diferencia de lo que ocurre en el servicio de
las mqUinas, podr!a se~ ~ealizado por el individuo ms limitado y menos
capaz de avanzar, reqUIriendo solamente la existencia de una fiabilidad
pe!sonal, es d~cir, una cualidad caracterolgica. Entre-los niveles ms
baloS de trabajO ~O cualificado y una cualificacin)~ que se aproxima
ya a un ~(arte eXiste toda una gama posible de escalones intermedios
~e trabajOS y de ca.t?gor.Ias laborales. No siempre es posible en la prctica hac~r. una clasIl~ac~n sencilla en obreros cualificados y obreros
no cualIficados; mas bien habr que distinguir en cada industria cmo
y en qu cantidad, estn distribuidos los obreros de las fbricas d~
de~e~minado tipo y tamao entre los distintos niveles de cualificacin
eXigida; habr que distinguir, adems, cmo ha cambiado esta estructura en. el pas~do reciente y qu transformaciones son de prever en el
futuro Inmediato, y por qu. Las ramas de la industria se dividen frecu~ntemente de_una forma muy caracterstica entre aquellas en las que
ex~ste un pequeno sJ;"upo de obreros muy cualificados frente a ungrupo
mas o menos aIDl?lio de obreros casi no cualificados y aquellas otras
en las que slo eXI~ten ~iferencias de grado entre las distintas categoras
laborales. E~tas sl~uaclone~ estn en una continua evolucin por las
transfor~aclones tecn~lglcas, que, por su parte, tienen que ver con la
tendenCia general. de I~ ~nversin de capital mencionada antes, y habra
que exponer la dlfecclOn de esa evolucin.
. En la cualific~cin hay que distinguir tambin varios tipos. 5igUlend~ ~l uso hab1t~al del lenguaje, se recomienda entender por obrero cualIficado, a qu~en.haya hecho realmente algn aprendizaje segn
el modelo de aprendizaje de los antigUQs gremios o alguno similar, sea
e? U? taller ~rtesano o ~n un ta~le~ de aprendizaje especIfico o en la propia
fabnca. De estos habna que dlstmgulf a los obreros semicualificados

35

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

(angelernte Arbeiter) , que se colocan en la fbrica directam~te en las


mismas mquinas u otras similares que luego tendrn que atet.tder y son
enseados hasta que logren un rendimiento normal o el mmmo necesario para que su empleo sea rentable; en esta diferenciacin habr que
_tomar en consideracin los niveles intermedios que se puedan encontrar entre ambas categoras. En este tema habra que investigar por qu
las distintas ramas de la industria o las distintas fbricas condicionan
una u otra forma del aprendizaje, es decir, si todava es nec~sario actualmente -y por qu- un aprendizaje reglado para determInadas_categoras laborales y no para otras, segn la naturaleza de la tarea:, en vez
de un aprendizaje directo en la fbrica, o hasta qu pu.n~o, por eJern[?l?,
no est condicionado el empleo de mano de obra ((cuahflcada)~ .en el vieJo
sentido por las caractersticas tcnicas de las exigencias que les impone
a los obreros el propio proceso de produccin por su propia na~~ral~~a,
sino que es bsicamente un residuo histrico, etc. Para la clanlcaclOn
de las causas en cada caso concreto sera deseable investigar los costes
directos e indirectos aproximados que surjan del aprendizaje en la
fbrica, al tener que poner a disposicin algunas mquinas y algu,:!?s
obreros instructores, por ejemplo, adems de tener una produc~lOn
menor en relacin a las ganancias mnimas garantizadas durante el tiempo del aprendizaje, etc. Asimismo habra que determinar como algo muy
importante qu volumen de rendimiento habra que exigir en c~da.caso
concreto para poder afirmar que se ha completado el aprendizaJe, es
decir, para poder contratarlo como pleno obrer~,.y habra que establecer, finalmente, en cunto tiempo se ha alcanzado este volumen por
parte de los obreros de las distintas categoras segn su edad, sexo y
proveniencia social, cultural, tnica o geogrfica y seg.n su o.cupacin
anterior en este u otros oficios, y a qu se- deben las dIferenCias que se
muestren en ese sentido. Para la encuesta podran ser muy importantes
los posibles resultados sobre este punto, apoyados en mat~r~ales s~fi
cientemente amplios e interpretados con cautela, pues qUlza podrtan
atribuirse a las diferencias de capacidad de aprendizaje de los obreros
segn la proveniencia de cada uno. Esto, por supuesto, sola~~nte SI s.e
ha realizado el ptoceso de aprendizaje en la fbiica en condICIones SImilares; pues es muy diferente, por ejemplo, que un ?brer.o t~nga que
aprender a manipular una nueva ~quina pieza por pI~za sigUiendo las
instrucciones de un maestro o que se encuentre contmuamente en la
proximidad de obreros plenamente (experim~ntados q~e reali<:en.las
mismas manipulaciones, pudiendo ((compartir su tra.baJo por l~llta
cin. En algunas fbricas, esta influencia del ((compartir el trabajO de
los obreros experimentados ha producido en algunos obreros una ~e
duccin de su tiempo de aprendizaje a casi una sexta parte. En cambiO,
. por otra parte, aun con las mismas condi~ion.e~ de aprendiz:je el tiempo necesario es muy diferente segn los mdlvlduos y habna que per-

36

CARACTERES

:.j

,I

J
:i,

i1
1)

GENERALES

DE

LA

ENCUESTA

seguir las condiciones de estas diferencias, concretamente en cuanto que


puedan tener su origen en diferencias de procedencia.
Junto a esto, la influencia de la estructura interior de los obreros tal
como viene condicionada por su rendimiento, por el nivel de cualificacin requerido y por el tipo de aprendizaje sera uno de esos puntos
en los que habra que acometer el anlisis del destino profesional, de las
relaciones sociales de los obreros entre s y de las cualidades
((caracteriolgicas) de los obreros que la gran industria desarrolla. Las
cuestiones que entran en -consideracin en este punto son claramente
las siguientes: a) hasta qu punto evolucionan los obreros hacia: una
diferenciacin cualitativa entre sus distintos estratos y, desde ah, hacia
una diferenciacin social y econmica, o evolucionan, por el contrario,
hacia una mayor uniformidad?; b) hasta qu punto la gran industria
especializa de manera creciente a los obreros para la prctica exclusiva
de cualidades especficas o, por el contrario, los configura de una manera
universalista?; c) hasta "qu punto las distintas ramas industriales se
libran de determinadas cualidades de sus obreros, sean stas inculcadas
por educacin o aprendidas en la prctica y hasta qu punto le corresponde a la ((estandarizacin" de los productos una (estandarizacin de
los obreros o, a la inversa, hasta qu punto le corresponde a la especializacin de los medios de trabajo una diversificacin de las cualidades
de los obreros?; d) cmo se configuran para los obreros las oportunidades de Avancement) dentro de los empleos, tanto desde el punto de
vista econmico (segn sus posibles curvas de ganancia) como desde el
punto de vista organizativo (grado de independencia relativa en el trabajo o incluso puesto de mando al que se llegue a lo largo de la vida
profesional en vez de !inevitable subordinacin ini<:ial) o desde un punto
de vista psicolgico (segn la inclinacin subjetiva a los .:distintos
puestos de trabaj en los que tengan la oportunidad de entrar). Tambin
entra aqu la cuestin de la (satisfaccin en el trabajo) (H. Herkner) y,
por ejemplo, la valoracin de la cuestin a veces comentada de bajo qu
condiciones puede el (servicio de la mquina se~ senticto por parte del
obrero como una dominacin" de la inisma. Y e), por ltimo~ cmo
se manifiesta el resultado de todas estas influencias en el (estilo de vida
yen las caractersticas psicofsicas y caracteriolgicas de los obreros de
una rama industrial. Estas cuestiones tan importantes de la encuesta
tienen que partir en conjunto, evidentemente, del proce~o de adaptacin a determinada capacidad de rendimiento que la industria requiere,
pero tambin de los presupuestos y consecuencias fsicos y psquicos
generales que tiene la (adaptacin y la (prctica.
En la medida en que los colaboradores no sean fisiolgos o psiclogos experimentales de profesin o formacin, no puede presuponerse
que posean los conocimientos especializados necesarios para dominar
los resultados de esas ciencias que podran ser tomados en considera-

37

INTRODUCC.N

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

cin para los objetivos de esta encuesta. Intentar valorar esos resultados sin un control estricto de especialista fallara fcilmente como
diletantismo. Si abordamos aqu estos problemas ms de cerca, lo
hacemos para lograr una visin de conjunto sobre aquell.o ~ lo ?u~" en
principio, habra que aspirar con esta encuesta como o~Jetlv~o ulumo,
pero no para inducir a los colaboradores, cuya mayona seran predominantemente economistas puros, a que se atrevan a adentrarse en un
terreno no familiar a su especialidad. Parece til que cada uno te!1ga
claro qu problemas no ha analizado hasta el fondo con~su planteam~en
too Pero, por otra parte, nada habra 9u~ celeb.ra~ ~as que la pOSible
colaboracin de especialistas de las dlsuntas dIsCIplInas afectadas.

LOS PROBLEMAS CIENTFICO-NATURALES


DE LA ENCUESTA

Hay que constatar desde el-principio que los relevantes progresos que
se han hecho sin duda en el anlisis de los hechos que se van a considerar aqu slo han llevado, por efecto de la extraordinaria dificultad
de los controles experimentales, a algunos resultados parciales utilizabIes para los objetivos de esta encuesta, si Se dominara de manera ms
completa el material.
"Esto vale en _gran medida incluso para el terreno de la mera prdctita muscular. Serarecomendable la ayuda de un experto en fisiologa
al abordar las transformaciones tcnicas de los trabajos corporales. Apoyndose en sus anlisis habra que examinar hasta qu punto el desarrollo de la tcnica, tal como se realiza bajo la presin de la economa
de costes de la economa privada, sigue al mismo tiempo la direccin
deja economa de la energa fisiolgica (ahorro en la prdida de energa, es decir, ahorro en el rendimiento general de los msculos no
utilizados en forma de trabajo). Est establecido, por ejemplo, que la
prctica de determinadas tareas tambin significa bsicamente una
automatizacin de los impulsos de la voluntad articulados originariamente en la conciencia; y que, asimismo, esto significa un -ahorro de
energa fisiolgica en el terreno muscular o nervioso (respectivamente). Pero habra que determinar qu amplitud tiene este principio en
cada-sector industrial en concreto. Tambin est ya establecido que
laritmizacin del trabajo proporciona un servicio similar, en parte
directamente y en parte a travs de la mecanizacin. Podra ser valioso
esforzarse por establecer qu ocurre con la ritmizacin bajo la influencia de las mquinas. En este punto habra que prestar atencin a que
estas influencias parece que son muy diferentes, segn las investigaciones experimentales existentes, segn sise adaptan al ritmo ms adecuado -para el sistema psicofsico individual o segn si se le fuerza a ese ritmo

38

39

r
INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

desde fuera con su oposicin en contra. Otros problemas ms complejos, que slo se podran abordar con la ayuda de fisilogos, se tocara~
en cambio, por ejemplo, con las cuestiones de hasta qu punto la ehminacin de rendimientos musculares y la prctica con mquinas van
juntas realmente con la eliminacin de los msculos grandes a favor de
los ms pequeos y con un aumento en la reduccin del movimiento
de los msculos no requeridos directamente (como se ha dicho); y, finalmente"con la cuestin de hasta qu-punto el aumento de la velocidad de las mdquinas y consiguientemente un ~umento en la intensificacin del trabjo ha ido y todava va paralelo al aprovechamiento de
la suma de efectos secundarios del estmulo, afirmado y tambin
demostrable experimentalmente, al menos en principio, de modo que
result3:ba de ,aqu un ahorro de energa en el sentido fisiolgico de la
palabra. Algunas de estas importantes hiptesis fisiolgicas son bastante controvertidas entre Jos propios especialistas. El anlisis del d~sarro
llo"tecnolgico de industrias importantes desde similares puntos de vista
podra producir hasta cierto punto valiosos resultados, pero slo si se
acometiera bajo el control de especialistas. Por ello sera de celebrar que
fisilogos o mdicos con buena base, fisiolgica participaran en el trabajo de esta encuesta como colaboradores. En todo caso, sera asunto
de los expertos en fisiologa juzgar hasta qu punto se estara ya hoy
sobre suelo firme en semejantes investigaciones desde el estado actual
de los conocimientos fisiolgicos y a qu problemas habra que prestar
atencin. Pero, frente a la casi irresistible tentacin que sienten a veces
las distintas disciplinas de las ciencias naturales de q~erer. deducir los
fenmenos sociales desde sus especialidades -por ejemplo, interpretar el desarrollo industrial en funcin de las leyes de la economa de la
energa fisiolgica-1-, habra que mantener que la industria como tal
no aspira a un ahorro de energa sino l un ahorro de costes y que
las vas por las que consigue este lrimo no siempre coinciden en absoluto con un desarrollo racional desde el punto de vista fisiolgico,
sino que, ms bien, por motivos muy diversos, el desarrollo de la utilizacin econmica ptima del capital puede diverger del desarrollo de
la utilizacin de la energa hacia su ptimo fisiolgico.
Pero en los casos en los que el desarrollo tecnolgico muestre realmente una transformacin claramente progresiva y caracterstica del
funcionamiento fisiolgico de los obreros -n9 se puede establecer de
antemano con qu frecuencia ocurra eso-, habra que preguntarse de
qu forma participan en los casos concretos de este desarrollo fisiolgico las distintas tendencias econmicas que surgen del inters de rentabilidad del capital (ahorro salarial, aprovechamiento econmico de la
materia peima y de las mquinas, aumento de la rapidez en el transporte,
estandarizacin, etc.) y slo luego qu partes de los ms_culos o del
sistema nervioso son preferidas y cules otras son relegadas, y qu conse-

LOS

40

PROBLEMAS

CIENTIFICONATURALES

LA

ENCUESTA

cuencias tiene esto para el habitus flsiolgico o qu consecuencias ha


tenido o tendr ms adelante. No basta en ningn caso la mera indicacin de que el desarrollo tecnolgico ha correspondido a determi:q.ados
postulados de la economa de la energa fisiolgica.
An sera ms importante para esta encuesta el establecer si el
desarrollo del moderno trabajo industrial ha tenido~ y tiene, condiciones y consecuencias psquicas bsicas - y cules son-, si se pudieran
emplear al respecto algunos conocimientos de psicologa experimental
sufientemente claros, reconocidos y al mismo tiempo exactos. Por
desgracia, esto slo ocurre rara vez. Cuando" las amplias investigaciones de esa disciplina que se han ocupado del problema del trabajo han
estado influenciadas por problemas actuales, han tenido una orientacin predominante de higiene escolar. De ah-haresultado, por una parte,
que, en contra de algunas esperanzas iniciales, no exista, actualmente
en todo caso (segn algunos investigadores, quiz nunca) ningn mtodo
de medicin exacto y apropiado para investigacionesma.sivas que ofrezca
resultados intachables sobre la evolucin de las curvas de fatiga y de
prctica, de las diferencias individuales a ese respecto y de su condicionamiento por las caractersticas de temperamento y de carcter. Ni el
sistema de los llamados mental tests, cultivados especialmente en Francia
y Estados Unidos, ni los intentos de medir los efectos psquicos secundarios del trabajo con estesimetros y otros instrumentos semejantes
son reconocidos por los especialistas alemanes importantes como medios
suficientemente seguros para determinar las diferencias individuales.
Tales investigaciones requieren ms bien la realizacin de experimentos con los individuos concretos, que frecue-nteniente dura.n varias semanas y en condiciones muy cuidadas y observadas. Por ese motivo,
hasta ahora esas investigaciones no han podido tratar las condiciones
psquicas o psicofsicas del trabajo concreto en la fbrica. A consecuencia de su orientacin predominante de higiene escolar, por sus principios metodolgicos y por las caractersticas de sus instrumentos, se
ocupan sobre todo de la investigacin de la actividad de la memoria y
de los procesos de asociacin. Se ocupan tambin de la influencia de
la fatiga y de la prctica en los trabajos mentales, y los resultados de
estas investigaciones en especial s entraran en consideracin. El concepto de lo mental se entiende ah en un sentido muy-amplio, en la
medida en que abarca tambin actividades del sistema psicofsico muchas
veces puramente mecnicas o tpicas en alto grado-(aprender slabas sin
sehtido y similares). Al investigar la capacidad de rendimiento de los
obreros de la gran industria, no desempeara en todo caso ningn papel,
o uno muy reducido, la contraposicin entre trabajo fsico y trabajo
menta!, si se quisiera entender por trabajo mental solamente la actividad combinatoria, en el sentido ms estricto de la palabra. A los
obreros que trabajan con mquinas, en efecto, slo se les exige una

41

DE

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

LOS

actividad as con carcter excepcional y por casualidad -yen pocas


ocasiones-o En cambio, si se toma el concepto de trabajo mental en
una acepcin menos pretenciosa, muchos de los trabajos industrial~s
caen bajo este concepto. Y sobre todo:- las diferencias entre los ~endl
mientas que exige la industria de los obreros son muy grandes SI se las
mide por)a contraposicin mental-fsico, mucho mayore~ en todo caso
que la contraposicin entre el grupo de obreros que trabaJa sobre todo
mentalmente y los estratos sociales con los que se solapan. El concepto de mental es en verdad totalmente inadecuado e inutilizable para
una clasificacin. De lo que se trata, ms bien, es de en qu medida y
en qu direccin tiene lugar, o no tiene lugar, l~ puest~ en funcio~~
miento del sistema nervioso central por determinados tipOS de activIdades y qu tipo de reaccin del sistema nervioso configura laf; bases
de la actividad en cuestin. Se ha dicho, por ejemplo, y no totalmente
sin razn, que el trabajo de un obrero con una perforadora al p~ep~rar
el material para la mquina es de la misma naturaleza que el de un ClCu)ano
durante una operacin atendiendo a la naturaleza de la accin: se
quera decir segn las funciones del sistema psicofsico que _s~ p_ooen
en accin. Y, por ejemplo, la cualificacin de una obrera famlhanz_ada
con los telares mecnicos no depende, en ltimo trmino, de cuabdades fsicas sino sobre todo de si posee visin de conjunto y concentracin para dominar simultdneamente un nmero tan grande de
telares que le resulte rentable al empresario em-plear este t~po d~ m..quinas y a la obrera en cuestin. En sentido estncto, no eXiste nIngun
trabajo que sea solamente fsico, es decir, un trabajo que ~lo p~nga
en funcionamiento determinados msculos,y el.correspondlente SIstema de transmisin nerviosa. Pero, no obstante, en un obrero que est
excavando tierra se ponen en funcionamiento, se practican y se fatigan
preferentemente ciertos msculos y los nervios,corre~pondientes? mientras que lo hacen relativamente menos las funCiones d~lsIstema
psicofsico en las que pensamos cuando hablamos de trabajO mental
-rapidez de asociacin, capacidad de concentracin, etc.-; tan po~o
lo hacen que la fatiga) laboral as como la (~prctica:) a co~secuencla
del trabaj6 se extienden menos ~ e~as fUl!clones. SI s~ qUiere hac~r
realmente distinciones entre los dlstIntos tipOS de trabaJO, ante la flUIdez de la transicin que existe entre ellos, puede preguntarse qu capacidades y qu funciones del sistema p~ico~sico se po~en'prefeIente
mente en funcionamiento en cada trabaJO, Siendo, conSiguientemente,
objeto de la prctica y de la fatiga. ste serla el pun~ode vista que debera
guiar una clasificacin de los obreros para lo~ obJetivos de l~-~ncuesta.
Parece seguro que, en algunas ramas Industnales, la evol_uclon tecIl:0 lgica se mueve en la direccin ~e ~n aumento ~e !as funCiones nervIOsas y de actividades cerebrales Slmtlares,' de actiVidades por t.anto que
se diferencian de quienes trabajan_mentalmente, en el sentido usual

42

PROBLEMAS

CIENTlfICO-N_ATURALES

DE

LA.

ENCUESTA

del-trmino, por la monotona de su 'contenido y por la ausencia de esa


relacin con los valores que solemos asociar al trabajo mental. Slo
la propia encuesta dir hasta dnde ocurre esto y si tiene consecuencias
- y cules- desde el punto de vista de la salud, de la psicofsica y desde
un punto de vista humano '-con lo controvertidas que son estas
cuestiones-o Habra que aconsejar al respecto a los seores colaboradores que, en la medida en que no tengan una formacin neurolgica,
se pongan en contacto con mdicos con una amplia orientacin
neuropatol6gica para conocer los efectos nerviosos directos del trabajo
industrial y de las circunstancias que lo acompaan -por ejemplo, el
ruido de las mquinas- que son asimismo importantes, al menos segn algunas opiniones; como factor etiolgico: es decir, conocer el gasto
de energa que ah se produce. Pero siempre con la salvedad de que esta
encuesta, en la- que interesa el establecimiento de las tendencias . de
evolucin, no debe desplazarse por ello a consideraciones de higiene
social prctica_ (Sobre este aspecto de la cuestin, vase el artculo del
Dr. G. Heilig Fabrikarbeit und Nervenleiden, en la revista Wochenschrift fr soziale Jyfedizin, 1908, nm. 31 ss., y los trabajos del Dr. W.
Hellpach- y otros all citados.) Habra que pensar en una investigacin
sistemtica con los mdicos del seguro sobre la tendencia de los obreros
a la neurosis en las distintas industrias y segn las distintas categoras
laborales_ Estar'a asimismo bien que colaboraran en la encuesta seores experimentados de esos crculos.
Para los fines concretos de esta encuesta, por los motivos ya indicados, los colaboradores no podrn recibir quiz una ayuda demasiado
directa de los resultados logrados hasta ahora por los trabajos de la
psicologa experimental sobre los procesos de la fatiga y de la prctica-,
por muy importantes que. stos sean. De todos modos podra ser de
utilidad el familiarizarse con algunos de los conceptos ms sencillos que
suelen utilizarse en las-investigaciones recientes de esa naturaleza, por
muy controvertido que sea actualmente, por desgracia, el contenido de
muchos de ellos 2 Conceptos como fatigabilidad (Ermdbarkeit)
(medida por el ritmo y el nivel en que progresa la fatiga), capacidad
de recuperacin)} (Erholbarkeit) (segn el tiempo enque se reconstruya
la capacidad de rendimie~to tras haberse experimentado la fatiga),
capacidad de prctica (Ubungsfahigkeit) (segn el ritmo en que au_merite-el rendimiento en el transcurso del trabajo), solidez deJa prctica (bungsfestigkeit) (segn el nivel de los (remanentes de prctica
que subsisten tras las pausas y las interrupciones en un trabajo),
estimulabilidad (Anregbarkeit) (segn la medida en que el efecto
(psicomotor del trabajo incremente el rendimiento), capacidad de
concentracin (Konzentrationsfiihigkeit) y capacidad de distraccin
(Ablenkbarkeit) (segn exista o no la distraccin, y en el primer caso
segn la medida en que se reduzca el rendimiento a causa de un me-

43

INTRODUCCIN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

LOS

PROBLEMAS, CIENTIFICO-NATURALES

DE

LA

ENCUESTA

dio desacostumbrado o a causa de interrupciones), capacidad de


habituacin (Gewhnungsfahigkeit) (a un medio desacostumbrado,
a las interrupciones y, lo que en principio es ms. importante, a si.r:nu1tanear varias tareas); estos conceptos y otros similares son suficientemente claros en cuanto a su contenido, representan unidades medibles,
tienen una utilidad probada y pueden muy bien ofrecer a los colaboradores una visin global sobre ciertos elem,entos simples de la
cualificacin laboral personal e incluso en una terminologa operativa,
pues se puede trabajar muy bien con ellos incluso donde no se pueda
establecer numricamente elgrado en que influyan sobre el rendimiento laboral los factores por ellos denominados. Y, adems, las explicaciones de la psicofsica especializada sobre, por ejemplo, las relaciones
entre la fatiga y el cambio de trabajo, sobre las consecuencias subjetivas
y objetivas de estar predispuesto para un determinado trabajo, sobre
el modo en que se realiza la adaptacin de los distintos factores
psicofsicos al practicr tareas complejas y al realizar simultneamente
varias tareas, sobre si las reacciones tienen una base motora o una base
sensorial de ~ara a sus consecuencias para la cantidad y la calidad del
rendimiento y sobre si esa diferencia est condicionada por diferencias
en los fundamentos psicofsicos de la personalidad; estas explicaciones y otras semejantes, por muy pocas cosas firmes que hayan aportado
hasta ahora en algunos puntos, seran muy apropiadas para tener una
visin ms profunda de una serie de problemas generales que destacan
dentro de las cuestiones bastante complejas de lascondiciones del rendimiento industrial y de los efectos del desarrollo tecnolgico, concretamente del fraccionamiento del trabajo y de procesos similares. Sera
especialmente muy importante que se pudieran encontrar algunos datos
psicofsicos exactos para la cuestin de los requisitos y las consecuencias del cambio de trabajo. En este punto hay que sostener que la presente encuesta tiene que abordar este problema totalmente desde el punto
de vista de la rentabilidad. Este punto de vista est en contra, la mayora de las veces, del cambio de trabajo, pues, en trminos globales,
es ste evidentemente un fenmeno que tiene una influencia desfavorable sobre el aprovechamiento continuo de la's mquinas, y,con frecuencia tiene una in.fluencia desfavorable en trminos muy.radicales.
Pero, por otro lado, es un fenmeno favorable all, por ejemplo, donde
sea necesario darle al obrero la oportunidad --cuando se ampla la especializacin- de conocer por's mismo ls efectos de sus fallos, al poder
desarrollar otra tarea en la etapa siguiente del proceso de produccin.
En todo caso, en todos aquellos casos en los que se d un cambio de
trabajo hay que preguntarse qu experiencias han tenido los directivos
de las empresas de los distintos sectores industriales y en los distintos
trabajos con los cambios de trabajo dentro dela empresa en relacin
a sus efectos sobre el rendimiento. Hay que preguntarse qu diferen-

cias se ponen de manifiesto en la aptitud laboral atendiendo,al tipo de


trabajo que hayan realizado los obreros antes de empezar a trabajar en
sus puestos actuales o ms atrs en el tiempo o, incluso, en su juventud.
Estas diferencias son, con frecuencia, considerables y se pueden establecer tambin numricamente (vase ms adelante). Pero tambin
habra que tomar en consideracin asimismo las experiencias y las
actitudes subjetivas de los propios obreros. Su actitud subjetiva est
determinada en gran medida, evidentemente, por factores racionaies:
las d~ferencias de-salarios, la comodida,d~!! _elt!.p~jo, etc. Donde predommen claramente- estos factores, no se trata naturalmente de su
posicin respecto a la cuestin de si se prefiere el cambio de trabajo o
la permanencia en el mismo ni si esto podra estar condicionado por
causas fisiolgicas o psicolgicas -y cmo sera-o Pues la actitud de
los obreros respecto al cambIO de trabajo como tal, es decir, cuando los
distintos tipos de trabajo no muestran ninguna diferencia considerable
en cuanto a su soportabilidad o comodidad, est determinada por
C~lli,-~d.e!;ationes econmicas lgicas. En una empresa donde el cambio
de trabajo'-presione' coritinuinente sobre el rendimiento a consecuencia de la ((prdida de prctica y de la necesidad de adaptarse a un nuevo
trabajo, presiona tambin sobre el salario, si es un salario a destajo. En
los secto.res industriales con una produccin diversificada (con escasa
estandarizacin), en las pocas 4e depresin -en las que se reducen los
pedidos y aumenta la diversificacin de la produccin (calculndola en
unidades de tiempo)-la crisis recae sobre las oportunidades salariales
de los obreros en forma de un cambio ms frecuente de trabajo. Tampoco se puede hablar en estos casos de que su posicin respecto a este
proceso est condicionada fisiolgica opsicolgicame_QJ..e. Tampoco
cuando se observa que los obreros mayores, casados, prefieren mantener unos salarios iguales y con un trabajo continuado, aunque. sea
montono, mientras que los obreros ms jvenes y solteros, en cambio,
pr~fieren cambiar de trabajo para ampliar su aprendizaje y, consigUientemente, el valor de su fuerza de trabajo. No obstante, junto a estos
y otros casos similares -que habr que estudiar ms detalladamenteen los que el comportamiento de los obreros est determinado por
consideraciones econmicas, hay muchos otros casos en los que su
comport:t..nento parece no estar claramente determinado por tales
c~~msideraciones y, a veces, induso parece contradecirlas. Parece.plauslble, y se ha observado en algunas ocasiones, que el cambio de trabajo
como tal, es decir, cuando no dicen la palabra decisiva las oportunidades econmicas ni la comodidad o incomodidad deLtrabajo, se les
presente como algo deseado. Pero tambin estn confirmados con
seguridad otros casos en los que los obreros no deseaban el cambio de
trabajo, ni siquiera dndoles la total garanta de que no les- iba a traer
ningn.perjuicio econmico. Que no estaban en juego aqu circunstan-

44

45

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

cias excepcionales ni una vinculacin interior genrica a la tradicin


parece demostrarse por el hecho de que, en algunas ocasiones, se ha
encontrado esa resistencia en obreros que haban realizado un cambio
de empresa y de lugar con toda facilidad, e incluso con predileccin,
si podan colocarse fuera en un puesto de trabajo igual. No se puede
determinar a priori si para explicar esto se podran utilizar aqu los
conceptos de habituacin a y de predisposicin)} para una tare~
concreta, conceptos cuya significacin para la curva de rendimiento se
puede medir al parecer experimentalmente.
En estos y en otros muchos casos semejantes, siempre parece posible que las consideraciones puramente psicofsicas no permitan una
respuesta clara~ porque los motivos intervinientes son demasiado complejos. Esta situacin se repetir en numerosas ocasiones. En conjunto, en el estado actual de los trabajos psicolgicos, los colaboradores
se vern con frecuencia abandonados a sus propios recursos casi siempre que tengan ocasin de describir las diferencias de las caractersticas anmicas)} generales de los obreros segn su tipo de empleo y su
proveniencia social, es decir, sus diferencias de (carcter, de temperamento y de actitud intelectual y morah> -cosas stas que tienen sin duda alguna una significativa influencia sobre la cualificacin
para los distintos tipos de trabajo industrial:--. Es verdad que los antiguos cuatro temperamentos estn siendo sustituidos por las cuatro
combinaciones posibles entre la intensidad y la duracin de los sentimientos; pero se pierde el contenido cualitativo que se encerraba en esos viejos conceptos. Hasta ahora, los trabajos de psicologa diferenciah}, los
de caractedologa, los de ((etiologa o los de (psicologa especial>}
- o como se llamen estas investigaciones-no han logrado sustituir ese
contenido por otra clasificacin de los (temperamentos -por dificultades metodolgicas genricas- ni han logrado clasificar las numerosas diferencias cualitativas de las actitudes, que nosotros denominamos
carcter y que son muy complejas desde el punto de vista.psicolgico.
No existe actualmente ninguna clasificacin de estas diferencias que
tenga un reconocimiento general ni existe ninguna en especial apropiada sin ms para que pudiera servir de base a-los fines de la presente
encuesta_ Las diferencias psicolgicas con las_que hoy en da trabaja la
psiquiatra son demasiado sencillas o demasiado especficas, por razones que proceden de la especial naturaleza de esta ciencia. Por este
motivo, slo se puede aconsejar a los colaboradores que observen lo ms
exactamente posible las fonnas de manifestacin externa de las diferencias de 'carcter en la medida en que se presenten inequvocamente
en la realidad, es decir, los diferentes modos de reaccin de los individuos que se pueden observar en su comportamiento externo, en donde
crean ,reconocer aquellas diferencias; y se les puede-aconsejar que describan esas diferencias en el lenguaje cotidiano de la manera ms sen-

46

LOS

ENCUESTAS

PROBLEMAS

CIENTIFICO-NATURALES

DE

LA

ENCUESTA

cilla y comprensiva posible. Pero, en beneficio de esta encuesta habra


que aconsejar encarecidamente a los seores colaboradores u~a cosa:
qu.e] encaso de que, ensus lecturas o a travs de las sugerencias de algn
flslolog~, o de a~g."-psiclogo o de algn bilogo o antroplogo con
f?r~aCIn espeCialIzada, tengan ocasin de familiarizarse con los prinClplOS ge~erales de esas _disciplinas no se pierdan)} en esos problemas,
por muy Interesantes que le puedan parecer a cualquiera, y que no se
adscriban bajo ningn concepto a ninguna de las teoras generales
psicolgicas o biolgicas o antropolgicas que estn enfrentadas entre
s. ~o como si los problemas ms generales de ~as ciencias naturales no
pudleran afectar a los planteamientos de esta encuesta ni tampoco como
si los ~echo,s que sacarn a la luz nuestros planteamientos no pudieran
ser de lnteres para aquellas teoras generales. Ambas cosas son posibles.
Pero para la neutralidad de la indagacin de los hechos, que es la base
fund~m~ntal par~ que triunfe esta encuesta y que_constituye sobre todo
s?- obJetIVO esenCIal, no podra suceder nada peor que el que se e~table
Cleran esos he~hos desde un principio desde la perspectiva de corroborar la correCCIn_o no de esas hiptesis generales de las ciencias naturales. Si ya conduce a veces a extravo que los especialistas de las ciencias
~aturales sin conocimientos precisos de los-problemas econmicos
l',ltenten eso, si se hiciera lo mismo por parte de no especialistas difcilmente se favoreceran las ciencias naturales a causa del inevitable
diletantismo, y s se daaran gravemente los objetivos de esta encuesta, particularmente al intentar una construccin partiendo de un punto
de vista hipottico. Pues, incluso siendo muy concienzudos, siempre
estara presente el peligro de ignorar-aquellos hechos que no se acoll1odar~n a aquella interpretacin hipottica o de no establecerlos o reproducltlos, en todo caso, con el inters y la perfeccin deseados. Por este
motivo no se aconsejar con suficiente insistencia, primero, que se atraiga
a colaI:>0~adores ~spec!alistas cuando se desee tener una apoyatura en
conOCImIentos cIentIfIco-natur;lles; segundo, que se utilicen los resultados de los trabajos cientfico-naturales cuando se trate de hechos
importantes para los objetivos de esta encuesta que tengan re_conocimient. Q. y sea~ ~lidos en virtud de haber sido comprobados y, tercero,
q."e s?lo se uuhcen, en cambio, terminologas y te,oras generales de las
clenc~as. naturales cuando tengan el reconocimiento general de los
especlaltstas y cuando -esto aporte, excepcionalmente, alguna ventaja
realmente palpable para los objetivos de la. encuesta.
Estos principios valen especialmente cuando se llega a las cuestiones de la herencia biolgica; y difcilmente se _podr evitar, si se utiliza
el concepto de _disposicin natural. Difcilmente se evitar el contacto
con esas cuestiones cuando se aborden m~ de cerca las causas de las
diferencias en la ap~intd laboral. Y tampoco se podr evitar c~ando eJ;1
alguna fase de la investigacin, haya que plantear necesariament~ la

47

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

cuestin de hasta qu punto es posible atribuir las diferencias de este


tipo a diferencias biolgicas transmitidas hereditariamente. La pregunta es hasta qu punto la investigacin vaa poder dar una solucin a estos
problemas con los medios de esta encuesta. En teora, nadie debera poner en duda la posibilidad, e incluso la probabilidad, de que las "diferencias raciales tengan alguna significacin para la aptitud laboral en
el trabajo' industrial, como se ha puesto Gle manifiesto muy claramente
en las industrias textiles de Norteamrica con la contratacin de negros,
y como tambin parece que se est poniendo de manifiesto, por ejemplo, en Espaa yen Blgica. Muchsimos empresarios dirn que tienen
experiencias muy distintas con las diferentes estirpes (Stiimme) alemanas. Los obreros metalrgicos bvaros y los del noroeste de Alemania gozan de una fama muy distinta, as corno los tejedores silesios o los
de Westfalia'o los laminadores renanOs de la frontera con Blgica y los
de Alemania del Norte; la lista se abultar enormemente en las manos
de'los colaboradores, si prestan su atencin a ello. Tampoco debera ser
una cuestin controvertida, en principio, que las diferencias considerablemente importantes para la aptitud laboral hay que buscarlas en el
terreno de la constitucin psquica y nerviosa, en el distinto modo de
reaccionar -en cuanto a la rapidez, firmeza y seguridad de las reacciones- yen las diferencias de temperamento condicionadas por aqul;
diferencias de temperamento que, a su vez, influyen sobre la disciplina)~ necesaria para la gran industria. La tarea consistira, primeramente,
en reproducir crticamente el caos de afirmaciones incontrolables que,
sin lugar a dudas, se van a encontrar los colaboradores y luego, en cuanto
que sea posible, investigar hasta-qu punto. se puede afirmar que existan
diferencias hereditarias en sentido biolgico -en cada casa concceto,
y no slo diferencias recibidas, como ocurre con toda seguridad en
muchos casos, aunque no en la mayora de ellos: el concepto convencional y muy impreciso del carcter nacional (Volkscharakter) como
fuente)) de determinadas cualidades-de los obreros confunde
inextricablemente ambas cosaS, que son muy diferentes. Apenas existe
un tema que sea tan difcil de responder en el caso concreto co'n claridad
y de manera exhaustiva; incluso es posible la ~pinin de que nunca se
pueda responder inequvocamente la cuestin; en todo caso braman las
disputas entre teoras~> biolgicas enfrentadas entre s, incluso sobre la
interpretacin de hechos relativamente seguros. Por eso mismo habr
que evitar en este punto, adems del error anterior, el siguiente:, el de
creer que, partiendo del material investigadoaquf, que abarca en el mejor.
de los casos algunas pocas generaciones, se pueden -obtener algunos
resultados sobre la fundamentacin de alguna de aquellas teoras, es
decir, del darwinismo en su v~rsin ortodoxa o ,en la versin de
Weismann, del neo-lamarckismo.~, de la teora de Hering-Semon, etc.;
habr que evitar tambin creer que la tarea sera, o que sera de desear,

48

LOS

I
I
I

PROBLEMAS

CIENTlfICO_NATURALES

DE

LA

ENCUESTA

utilizar ese material, al elaborarlo, en esa direccin. No se trata evidentemente de eso. 'Pongamos, por ejemplo, que se confirmara la observacin, que se ha hecho en algunas ocasiones, de que la poblacin de zonas
que fueron centros industriales durante bastante tiempo (centros de
industrias domsticas, por ejemplo) no slo tiene en general una fuerte
inclinacin hacia el trabajo industrial sino que est mejor cualificada
para el mismo -lo cual es algo diferente de lo anterior-, especialmente para los trabajos industriales distintos a los tiadicional_~s, es decir~ que
se confirmara que esa poblacin tiene una mayor capacidad de prctica en estos trabajos. Este hecho, en caso de que fracasaran todos los
intentos de derivarlo de la educacin; de las tradiciones recibidas, de la
imitacin, etc., y de que, por tanto, fuera probable que esa cualificacin
fuera hereditacia, este hecho podra sec interpretado de las ms diversas maneras, tanto, por ejemplo, como un resultado de disposiciones
embrionarias activadas por la seleccin" o como consecuencia de una
prctica continuada cuyas consecuencias para el desarrollo del sistema psicofsico se hubieran heredado o como una consecuencia de la
huella de la memoria; o quiz podra ser interpcetado incluso de alguna otra manera; sin"mbargo, slo los bilogos especializados podran
determinar qu manera sera la ms sencilla,-pero probablemente, sin
duda, les patecec totalmente insuficiente para tomar esa determinacin el material que pueda suministrar eventualmente nuestra encuesta. Una consideracin que se acerque sin presupuestos previos) a la situacin debera tener en cuenta, en primer lugar, que cada 'una de las
manifestaciones de la vida humana puede entenderse corno una deterffiinadaespecie de funcionamiento de las disposiciones hereditarias
causado por las circunstancias actuales, disposiciones que, por su parte, se han desarrollado de una manera determinada por determinadas
circunstancias del pasado; en segundo lugar, hay que tener en cuenta
que, en principio, est mal planteada la' pregunta, y por tanto sobra, de
qu es, en general, lo importante y lo decisivo desde un punto de
vista causal, si las disposiciones hereditarias o las cualidades adquiridas. Est mal plnteada porque la cuestin de si algo es importante
o no como factor causante depende de para qu sea importante o no
importante, es decir, depende del punto de vista concreto con que se
contemple su significacin para el caso individual concreto. En esta
encuesta no debera tratarse nunca-de solucionar estas cuestiones
generales, en el caso de que se llegase realmente a acercarse a estos
problemas en algn punto, sino que debera tratarse slo jr exclusivamente de lo siguiente: de si las cualidades especficas que hacen que sea
rentable emplear a -los obreros que las posean en determinadas tareas
de determinadas caractersticas residen predominantemente o no, segn los distintos casos, en la vida de los obreros (en sus destinos personales, en el sentido ms amplio de esta expresin).

49

INTRODUCCiN

METODOl.GICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

Pero en este punto habra que contar, desde el principio, con la


posibilidad de que- esta cuestin pudiera tener distintas respuestas para
cada categora laboral en cada sector industrial; habra que contar
adems; naturalmente, con el hecho indudable de que los efectos d~
diferentes disposiciones hereditarias pueden compensarse en gran
medida con lo que haga en su vida cada uno (el medio social}_y que
los efectos de disposiciones hereditarias similares pueden ser muy diferentes, y al revs. El concepto de medio social (milieu), concepto
enteramente impreciso y que rene en s las cosas ms heterogneas,
habra que diferenciarlo, en cada caso concreto, en los diversQs gneros de condiciones de vida que en l se comprenden. El nivel de desarrollo o de empobrecimiento de las disposiciones hereditaria!'! existentes que puedan ser importantes para la aptitud laboral en el trabajo
industrial moderno depende mucho, sin duda, de las influencias de los
aos juveniles. Esto lo hacen probable tanto las consideraciones generalescomo las comprobaciones experimentales que existen -muy pocas
y poco firmes, efectivamente-, por ejemplo, sobre la relacin entre la
exactitud cualitativa de las actividades motoras y el nivel del desarrollo
intelectual o sobre la relacin entre la fatiga y la capacidad de asociacin y la proveniencia sociaL Estas influencias de los aos de juventud
las ejercen, entre otros factores, el tipo de alimentacin y educacin,
el grado de los estimulos intelectuales y de las posibilidades de desarrollar una actividad intelectual, la riqueza de material a observar que
ofrece el medio sodal. de los aos de juventuq. La estrechez o el desahogo material, dado la mayora de las veces por la clase social de los
padres, y la amplitud del horizonte intelectuah> de la casa paterna, la
formacin escolar y el servicio militar, el nmero de habitantes y las
caractersticas econmicas y culturales del pueblo en que se ha-nacido
o donde se ha pasado la juventud, el destino personal de cada uno en
su juventud: todos estos-factores eje:rcen, segn todas las probabi~ida
des, una influencia tan duradera sobre la evolucin q1.Je experimentarn en el futuro las. distintas capacidades -desarrollo o inhibicin de
las mismas- que, como se, ha comprobado experimentalmente, por
ejemplo, en las dotes pictricas, s.lo unas dotes para determinadas
actividades muy por encima de lo normal parecen poseer la facultad
de imponerse, en un grado reconocible, respecto a aquellas condicio-:nes dadas por la estratificacin social y cultural en los momentos deja
vida en que sta tena la mxima plasticidad. Entre las disposiciones
generales del sistema psicofsico que pueden ser imp-ortantes para l~
ptitud laboral, una parte de ellas es, sin duda:, adquirible (tanto intra
como extrauterinamente) a travs de un aprendizaje que l11S favorezca o a travs de unas condiciones de vida expresamente perjudiciales
o que comporten un freno. Estas diferencias por el origen urban_o o ;rural
-por urbanon habra que entender cualquier lugar, de cualquier ta-

50

LOS

PR08LEMAS

CIENTiFICO-NATURAl.ES

DE

LA

ENCUESTA

mao, que tenga la vida comercial caracterstica de las ciudades con todas
sus c_o~secuencias- son a veces muy perceptibles, si se examinan con
precIsin los c~lculo~ de los salarios de las empresas industriales.
~ ~~tas conSideraCiOnes podran aconsejar por s mismas que, en el
anahSIS de ~os fundamen~o~ de las diferencias de las aptitudes laborales,
no se pa~,e~a metodologIcamente de la hiptesis de la transmisin
he~edItan~ sino que se investigaran primeramente las influencias de
o~lgen soc~a~ y cultural, l~s influencias de la educacin y de las tradi~iOnes r~clbldas -conSCIentes de que la herencia (Erbgut) puede
lI~terven~r eI?- general en esas difere~cias- y avanzar con aquel principiO ~xphcatlV? hasta donde sea pOSIble. En el ejemplo utilizado antes
d; .SI en la antIgua poblacin industrial exista una cualificacin especIfIca. (a~ar~nte) para ~l trab~j? industrial (nos referamos aqu a un
tr~baJod,stmto al ~rabaJo tradlclonal) podra resultar, por ejemplo, que
d.1(erentes. poblaCIOnes, de la vieja industria no se comportaran de la
mIsma manera, es deCIr, que unas se mostraran inclinadas a cambiar
a otr~s tipos de tr~bajo industrial con relativa facilidad y que otras, en
C~~biO, no,; por eJ~mplo, la poblacin de Silesia en relacin a la poblaClan de la mdustnMomstica de Alemania central. En este caso es
basta~~e lgico sospechar que se trate de diferencias hereditarias.
Tamblen e~n estos_ casos ?abra que investigar, en primer lugar y de la
manera ~as pr~clsa pOSible, las posibles influencias de la tradicin y
del m.edlO SOCial y ~ult~ral y se podra pensar que quiz no falte tanto
la aptttud como la tncltna~i~n para cambiar de -oficio. Habra que
preguntar~e con un pr?C~dlmle~to lo m~s exacto)) posible hasta qu
punto el upo de trabaJO Industnal antenor de las poblaciones que se
c?mparan e~tre s~ te':1fa real!llente un parentesco fisiolgico y psicolgico ,:.on.los trabajOS Industnales que ahora les sustituyen (por motivos
economIcos) o, al ~evs, hasta qu punto pueden estar actuando (como
un .freno>~ las ~ualtdad~s p~acticadas del viejo trabajo para la adapta~In a ot~o tipO de eXigenCIas. Per-o el anlisis podra no progresar tan
. leJOS, y ~uIz n<:> ~~ya tampoco ningn motivo para ello, pues antesde
llega~ a ~sos dIfIctles yroblemas tendra q-ue estar investigado don
anterto~lcfa1- has~a que punto favorece el apegarse a la tradicin o la
adaptacIon mter~or a las innovaciones la estructura social y econmica
genelal,.~a denSIdad de l.os centros urbanos,-la.variedad o no de la
_p.roducclOn ~n general, las costumbres y las condiciones de vida tradiCiOnales de~ldas a_un tipo determinado de educacin en esas regiones
en q u: se estan rea!lzand? esos procesos de transformacin y, finalmente,
ten~dna que estar mvestIgado -lo que tambin puede suceder- hasta
~ue.punto se da el caso de que la poblacin antigua que se va es sustltUI?~ por- otra de otro nivel cultural y, entonces, el apegarse a la
trad~CIn) ~n un cas.o y el cambio de trabajo en el OtfO slo representan
mamfestacIonesaparentes de la misma poblacin. Tan slo despus de

51

INTRODUCCIN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

tomar en consideracin estas influencias y su posible trascendencia, en


caso de que no bastaran para dar una explicacin, se llegara a aquellas
cuestiones de la disposicin psicofsica y eventualmente, porl~imo,
a la presencia de cualidades hereditarias.
Este procedimiento parece tanto nls aconsejable cuanto que, al
menos 'en el campo de las actividades psquicas y segn los conocimientos actuales de la biologa y la psiquiatra, no es evidentemente niuy
fcil en absoluto formular qu cosas son en realidad, totalmente o al
menos con carcter general, objeto de transmisin hereditaria en algn
mbito relevante para la aptitud psicofsica laboral. Si se quiere decir,
por ejemplo, que no se heredan c<contenidos psquicos sino slo cualidades formales del desarrollo de los procesos psquicos o que no se
heredan orientaciones de la actividad anmica sino slo capacidades generales o que no\se heredan cualidades realizadas del comportamiento personal sino slo predisposiciones ms o menos
determinadas para un comportamiento o que slo se hereda el sistema
psicofsico)) pero no la funcin que desarrolle en la vida -todas estas
distincione~ y otras similares son por su propia naturaleza muy fluidas.
Slo pueden servir, en todo caso, de advertencia enrgica para atribuir
con demasiada ligereza a la herencia caractersticas psquicas complejas y cualidades de carcter de una determinada poblacin. Actualmente faltan todava medios cientficos para establecer con
exactitud la transmisin hereditaria de algunas cualidades importantes
para la industria. No se han intentado mediciones antropolgicas e
investigaciones de amplias capas de poblacin clasificadas por los
oficios o, ms bien, por el rendimiento tcnico tal corno se pone de
manifiesto en el puesto que ocupen dentro del proceso de produccin
(pues slo esto es realmente determinante, y eventualmente habra que
analizarlo), pero son de muy difcil realizacin a gran escala y, sobre
todo, para encuestas particulares. Slo las autoridade~ militares podran realizar estas encuestas y slo con reclutas, es deCIr, con obreros
que apenas estdn comenzando Stl carrera profesional. Lo mismo
cabe decir de las investigaciones de masas de la psicologa experimental, prescindiendo del hecho de que sus mtodos de mediCin no estn
actualmente desarrollados para estos fines, como se ha destac:ado anteriormente. Es decir, en cuanto que est puesto t:n cuestin el juicio
sobre la aptitud laboral de amplias masas y sobre sus fundamentos,
actualmente slo se podra llegar a afirmar directamente la causalidad
de la herencia --en sentido biolgico-- con una cierta probabilidad
cuando sean evidentes las diferencias fisiolgicas entre las distintas
categoras laborales o cuando diferencias tnicas coincidan con una
diferencia clara en el tipo de trabajo que se puede observar desde
generaciones o con unas evidentes diferencias de temperamento y
carcter presentes desde 'generaciones y que no sean explicables por

52

LOS

PROBLEMAS

CIENTIFICO-NATURALES

DE

LA

ENCUESTA

la cultura de!a. tierra natal. Cuando se investigue a obreros que no estn


reclutados baslcamente de unos pocos territorios con una clara diferenciacin desde el punto de vista tnico y cultural, sino que estn muy
mezclados entre s, muchas veces no se estar en situacin de ir tras el
tipo y grado de las influencias de la tierra natal en cada uno. Cuando
las co.ndiciones sean muy favorables, pero no sea posible atribuir con
segundad las evidentes diferencias de aptitud laboral ni a las condiciones ec.on~micas o tradicionales !ti a caractersticas fsicas visiblemente
heredItanas -lo que ocurrir la mayora de las veces- se har probablement~ bien .en la presente encuesta en exponer y ~ostrar sola!llente la ex~~tencla real de las ~iferenCias, pero dejando al margen toda
mterpret~clOn caus~l de las mismas por la herencia o por la tradicin
u otras C1fcunstancIas.
Siendo muy difcil una dara atribucin de las diferencias de ,aptitud la.bora! ~ diferencias de cualidades ltimas, simples, que descansen
en diSPOSICIones naturales, mucho ms lo es cuando estas cualidades
no s<?n de ~aturale~a fsica sino psquica. Una ojeada a los trabajos de
la pSIcologla experImental muestra qu difcil es muchas veces la interp~eta~in de una curv:~ de rendimiento de laboratorio y cun extraordmanamente compleja resulta la atribucin de sus diferencias a diferente~ cualid~des ltimas (provisionalmente) de las personas con que
se esta,exper~mentando. y esto 9curre con experimentos que se realizan baJO estncto control y, sobre todo, con la concienzuda colaboracin de, las mismas personas investigadas, sometidas para ese fin a un
determmado entrenamiento y a un modo de vida controlado. Pero todos
J?s. matices ms finos de una predisposicin para 'una determinada actt~i~ad que se puedan ~ncontrar se ocultan casi siempre -con muy
d~s~mto ~rado de segundad- en el trabajo de la fbrica, con las condlcIone~ n~comparablemente ms groseras en que se desarrolla la curva
de rendimIento. Los efectos de los usos alimenticios, que tienen que ver
en parte con la preparacin domstica de las amas de casa obreras el
consumo de alcohol, la higiene de la vivienda, a veces el tipo de vida
sexu~l, pero s?br.e todo el inters econmico que una al obrero a su
salano y conSIguIentemente a su rendimiento -de lo que ya hemos
h,ablado y hablaremos todava-, todas estas cosas ejercen una influenCia tal sobre el desarrollo d~eJ~R!!f<id-de.c.endimientQ~ lo~ obreros
que, cuandcrexlst3 profundas diferencias entre estos factores ms
groseros del rendimiento, no ser posible muchas veces reconocer la
exist.encia~: dife~e~tes. (cdisposici0l!es naturales fsicas que tengan una
manIfestaclOn mas IndIrecta o matizada. Slo se ponen de manifiesto
de ma~era r~~l~ente rec~nocible diferencias en el grado en que se tenga
una dISposlclon>~ especfica para una determinada actividad -diferencias eventualmente de una predisposicin hereditaria- cuando se da
el mismo nivel de intensidad del esfuerzo. Como no existe un medio

53
;

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

para medir objetivamente y con seguridad este factor puramente subjetivo, la psicologa experimental parte en muchos casos del principio
de que los experimentos sobre una mayor o menor disposicin para una
determinada actividad (eventualmente tambin sobre una predisposicin hereditaria) slo pueden dar un resultado seguro cuando varias personas realicen el mismo rendimiento bajo la condicin de que rindan
realmente el maximo absoluto que puedan rendir. Estas condiciones
son muy fciles de reproducir en el laboratorio, cuando las personas
sujetas al experimento tienen un inters ideal propio en el xito del experimento y cuando ste dura muy poco tiempo. En cambio, en -el trabajo
en la fbrica durante toda su vida, los' obreros que aspiren a alcanzar,
y que puedan lograrlo, un rendimiento superior al normal y que son
empleados por ello muchas veces como instructores -los llamados
Renner, se ven forzados, directamente o indirectamente, por solidaridad co~,~~,_<:gmpa~IQ~ .a~torrestringip) _S1l: Q!~du~2.E-s decir, se
ven forzados a mantenerse dentro de los lmites de-un esfuerzo medio
que perlta-qit~ ~os dep14s_,RlJe"d.\n ~eg1,lil~~)~_i9:..if.t~.2~!t!..i!~ue se
d el 'pl~gro', siempre aducido por los obreros, de _'1~~_,l;1-_n _~~~~nto de
sus salarios por alto rendimiento pudiera indu'k-al empresario a, una
reduccin de la tarifa del destajo. En la encuesta actual, ese principio
metodolgico de la psicologa experimental puede sugerir que se someta a una examen en profundidad ese trabajo ejemplar, en cuanto a las
condiciones de su capacidad de rendimiento especfica,en especial la
proveniencia tnica, social y cultural de los obreros, pero sobre todo
que slo se busquen explicaciones para las diferencias de aptitud laboral donde el sistema salarial contenga estmulos suficientes para los
esfuerzos mdximos. Y para establecer separadamente las influencias del
sistema psicofsico heredado yde la tradicin cultural y social y del medio
ambiente de los obreros, de modo que se pueda ir ms all de hiptesis
generales indemostrables, se necesitara una investigacin ms detallda de aquellos casos que sean lo ms iguales posible en cuanto a los
factores del rendimiento citados anteriormente -que actan visiblemente de manera ms inmediata, directa y grosera- y en los que el
esfuerzo de los obreros no se mantenga dentro de los lmites tradicionales a causa del todava frecuente sistema tr~dicional de un lmite del
destajo (Akkordgrenze) firme (fctico). Incluso con una investigacin
tart precisa slo existe la posibilidad de obtener un cuadro -exacto de .
la aptitud laboral en una parte de los obreros de una parte de la gran
industria.
A la vista de tantas dificultades se podra plantear la pregunta de
por qu habra que analizar con tanta profundidad el aspecto cientfico-natural -de' los problemas abordados por esta encuesta. Esto ha
ocurrido por mltiples motivos ..En primer lugar, -parece correcto que,
al acometer una encuesta como la presente, se d cuenta de la existen-

54

lOS

PROS LEMAS

CIENTIFICO.NATURALES

DE

LA

ENCUESTA

cia de estas cuestiones ltimas, para cuya respuesta fiable faltan actua1men~e hiptesis en la mayora de los casos, pero que deberan ser
respondidas para poder alcanzar realmente resultados definitivos. Por
ello es ~~ ~e~r i~e~itable poner en claro dnde estara el objetivo ideal>,
del anahsls CIentl1co y es deseable, en segundo lugar, que los propios
colaboradores y s~s le~tores conozcan totalmente las probables lagunas de lo que se p,!ede conocer hoy ---en relacin al objetivo propuesto-yd~ lo que qU.lz. se podr conocer en un tiempo previsible. Adems,
la Vereln~ al sohcltar colaboracin, se dirige no slo a colaboradores
con ~or~~c16n puramente econmica sino tambin a representantes de
las dlsclpl~nas cientfico-naturales. Por lejos que est todava el tiempo
en que eXls~a~ respuestas definit~vas a preguntas como las que hemos
toca~o aqUl, SI e~ta totalmente abIerto el camino para iniciarlas con los
mediOS de q.ue dlspon~mos en nuestras especialidades, y esperemos que
con el trabajO en comun se vaya estrechando el abismo existente actualmente entre los medios de trabajo de ambas disciplinas.
NOTAS
1. ~o siem.pre escapa a esre peligro, por ejemplo, el bello ensayo de Gerson en el volumen
X de la reVista Zutschr. f. Sozialwissenschaft, al menos enJos dos artculos finales.
. 2. ~~ el ":meco de noviembre y de enero de la revista Archiv r Sozialwissenscbaft und
S?zlalf!a./~tlk he mren~do un resumen de los problemas con una informaci6n bibliogrfica y esr a
dlsposlclOn, en la medida en que alcancen las exisrencias de separaras.

55

EL

EL MTODO DE LA ENCUESTA

De todo lo dicho anteriormente podran deducir los seores colaboradores, en cualquier caso, hasta qu punto se trata en esta cuestin
-en sus puntos esenciales- de algo distinto a la exposicin de la
({morfologa)) y de la organizacin tcnico-social de los distintos sectores industriales. Este (algo distinto podra formularse en los 'siguientes ~rminos: hay que investigar, por un lado, el tipo de proceso
de seleccin que realiza la gran industria de acuerdo a sus necesidades
internas sobre las personas que estdn ligadas a.dla por su profesin;
por otro lado, hay que investigar el tipo de adaptacin de las personas que trabajan corporalmente o intelectualmente en las grandes
industrias a las condiciones de vida que stas les ofrecen. De esta
manera nos aproximaremos a la respuesta a la pregunta de qu tipo de
hombre est conformando la gran indus~ria moderna en virtud de sus
caractersticas internas y qu tipo di.! destino profesional les depara (y
a travs de ah, de manera indirecta, qu destino extraprofesionalles
depara).
El Plan de tl;'abajo y el Cuestionario entregado tienen la finalidad
de orientar a los colaboradores sobre algunos puntos que seran importantes, en todo caso, para los objetivos de la encuesta.
Entre las cuestiones del Plan de trabajo)) existen muchas a las que
no se busca una respuesta por s mismas, sino slo porque parecen
necesarias, ya que sin ellas no se podra avanzar en las tareas propias
de la encuesta.
As, por ejemplo, la investigacin de la duracin de la jornada de
trabajo y de su significacin no es, en modo alguno, un fin en s( mismo
de la encuesta, a la vista de la enorme bibliografa que existe sobre el
tema. Pero la duracin del trabajo significa, evidentemente, un factor
esencial en el destino profesional de los obreros. Por otro lado, es

56

MTODO

DE

I,...A

ENCUESTA

tambin una manifestacin muy importante del tipo de tareas, y consiguientemente de la cualificacin, que los respectivos sectores industriales exigen de sus obreros, concretamente- si esperan de ellos un
trabajo intensivo o un trabajo extensivo. Una industria con una jornada
laboral larga no slo podr esperar un alto grado de rendimiento puramente fsico-muscular, sino tambin un algo grado de rendimiento
nervioso. Por otra parte, una industria que slo pueda disponer de una
f!1ano d~ obra COIl. escasa capacidad para el trabajo intensivo porque
carezca de las cuahdades para ello, innatas o adquiridas por herencia
o educacin, intentar subsistir con jornadas laborales largas. No se
trata aqu de desarrollar estas consecuencias, que son ya muy conocidas. Pero, no obstante, s es pertinente para los objetivos de la encuesta
la cuestin de qu relacin existe realmente en la actualidad entre la
jornada laboral y el rendimiento en los distintos sectores industriales
es decir, cmo es esa relacin desde el punto de'vista de la rentabilidai
La situacin, por ejemplo, que exista en la minera hace unos cincuenta aos, cuando el trabajo era predominantemente manual y cuando
existan grandes pos~bilidades de expansin para los beneficios~ haca
que los obreros rindieran en seis horas a destajo -calculado racionalmente- tanto como antes en diez hQras con los salarios tradicionales
(aunque el agotamiento fuera muy intenso) y que slo se consiguieran
gr~ndcs aumentos de produccin en cuatro turnos;-esasituacin ya no
eXiste en los mismos trminos en obreros que estn encadenados a las
mquinas, y por esta razn habra que confirmar en cada settor industrial, segn fuera posible, en qu relacin se encuentran el rendimiento
y los costes salariales, atendiendo a las condiciones tcnicas concretas
propias de cada sector y a la duracin de la jornada laboral, en la
medida e~ que existan conocimientos exactos al respecto. Pero habra
que preguntarse sobre todo hasta qu punto la jornada laboral es una
manifestacin)), en cada caso concreto, de determinadas caractersticas de los ?breros. (Puede- darse poi conocido que no es siempre eso lo
que o~urre en realidad.) El modo de distribucin de las pausas y su
duraCIn durante el trabajo se apoya asimismo en un conocimiento de
los efectos de las pausas sobre el rendimiento laboral, all donde las
pausas respondan realmente a motivos-racionales y no a motivos tradicionales (como podra ser la regla). Por esta razn, habra que establecer de la manera ms exacta posible, tanto para la jornada laboral
como para las pausas durante el trabajo, si hay datos en este terreno-y
cules sean esos datos- para las distintas categoras laborales segn su
procedencia social y educacin, en especial, naturalmente, si se han
introducido modificaciones en la duracin de la jornada o en la distribucin de las pausas; habra que determinar, por ejemplo, cmo se est
ms fresco para el trabajo en los distintos momentos del da, cmo se
comportan los obreros respecto a la distribucin de la jornada ingle-

57

INTRO,?UCCIN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

EL

MTODO

DE

LA

ENCUESTA

sa, etc. Cuestiones que, por supuesto, slo darn resultados limitados
en muchsimos casos porque predomina una regulacin puramente
consuetudinaria de estas situaciones.
Semejante papel est llamada a desempear la cuestin de las formas de los salarios. Debe darse por supuesto que los seores colaboradores estn familia'rizados con la bibliografa usual al respecto (por
ejemplo, el libro de SchloB-Bernhard). Por lo dems, est en marcha
'actualmente una amplia publicacin de la Asociacin para el bienestar de las clases trabajadoras (<<Verein fr das Wohl der arbeitenden
Klassen), cuya lectura hay que recomendar encarecidamente y que
trata en profundidad 'este punto precisamente en la industria metalrgica y en la de maquinaria. As que, aunque no est dentro del plan
de esta encuesta el anlisis de los sistemas salariales por s mismos,
los seores colaboradores no podrn, sin l, familiarizarse en profundidad con este punto dentro de su campo de trabajo. Pues el sistema
salarial, y consiguientemc;nte las caractersticas de naturaleza psicofsica
que los obreros desarrollan, tiene sobre el rendimiento laboral la mayor
efectividad que se pueda pensar. En ~uchsimos casos en los que se
crea que se trataba de determinadas-caractersticas inalterables, fuera por ser innatas o por haber sido recibidas por la educacin y el
medio social -concretamente en el caso de las limitaciones de la
capacidad de rendimiento, creyndose' que eran limitaciones dadas
de una vez por todas por causas fsicas o psquicas- algunas transformaciones del sistema salarial han puesto de manifiesto, despus
de un tiempo suficiente de vigencia, que lo decisivo era, en realidad,
el inters que se tuviera en producir ms o mejor. Adems de esto
estn las profundas consecuencias que traen consigo los diferentes
sistemas salariales para los intereses de los distintos grupos de obreros de una empresa en las relaciones entre ellos mismos, en su relacin con los jefes de taller, con los obreros instructores, con sus camaradas que trabajan a destajo, etc. Al sistema salarial est
estrechamente unida toda -la 'organizacin interna del trabajo y la
formacin de grupos (sociales dentro del conjunto de los obreros;
con l est tambin relacionada la distribucin del trabajo y la disciplina dentro de esos grupos: si es ms de tipo autoritario-personalista
o de tipo participativo (hechos stos que son muy importantes para
poder contestar a muchas de las cuestiones del Plan de trabajo). Los
tipos generales de que aqu se trata son conocidos por la bibliografa
existente, pero establecerlos -en cada caso concreto es un requisito
previo evidente para adentrarse en la psicologa de la profesin de
unos obreros determinados. La poltica salarial es uno de los problemas ms importantes de la empresa cuando las diferentes grandes
industrias estn compitiendo entre s en el mercado de trabajo y cuando,
en el interior de la misma empresa, se realizan' diferentes tipos de

trabajo por categoras laborales iguales desde el punto de vista 50c~al, y por eso ~abra que estudiarla con la mxima profundidad poSIble, en la medIda en que se puedal110grar algunas conclusiones exactas. Pero, por otra parte, el sistema salarial existente, al menos donde
no est- hecho por criterios tradicionales sino racionalmente con la
finalidad de optimizar el trabajo, es uno de los sntomas ms import~ntes -con mucha frecuencia es un indicativo expreso- de las cualzdades d~ ~os obrerOS en las que la industria correspondiente pone el
valor deCiSiVo y que tratar lgicamente de reconocer -a obreros individuales o a grupos de ellos- con una bonificacin directa o indirecta. Evidentemente, tanto el sistema salarial como las tarifas salariales de las distintas categoras -laborales no estn determinadas, en
absoluto, de manera racional, sino, a veces, por criterios tradicionales muy ilgicos. Por eso ser necesario establecer en cada caso no
slo qu sistema salarial est funcionando, sino tambin hasta qu
punto ~a sido determ~nado por criterios tradicionales y hasta qu punto
lo ha Sido por conSideraciones racionales, hasta qu punto puede
generar, en ltimo extremo, un impulso laboral o una auto-restriccin de la produccin por parte de los obreros, y habr que comprobar, sobre todo, si se ha emprendido alguna reforma del mismo
en los ltimo aos, partiendo de qu experiencias, para qu objetivo~ y con qu resultados. Evidentemente habra que averiguar muy
CUIdadosamente si, al mismo tiempo que la reforma del sistema salarial o a consecuencia de ella -lo que tambin es muy tpico - se ha
producido al.g~ cambio, brusco o paulatino, en el personal obrero y
~or qu motl.v0s, Un eventual fracaso, total o parcial, de un nuevo
SIstema salanal 'podra- ser quiz muy instructivo para los colaboradores en el sentido de esta encuesta, pues por muy amplias que sean
las consecuencias del sistema salarial, su efectividad no es, sin embarg.o, todopod~rosa. En circunstancias totalmente iguales, un nuevo sIstema salanal no produce, en absoluto, los mismos resultados
e.n los obreros. ~sta efectividad limitada del sistema salarial para estimular el trabajO y-las posibles diferentes reacciones a un mismo sistema salarial. por parte de los obreros de diferente proveniencia tnica
geogrfica, cultural, social o religiosa, etc., tienen un especial inter~
para el.tema de esta encuesta.
Como-se desprende de lo anterior, para la metodologa de la en. cuesta tiene un inters prctico e inmediato la cuestin de cmo se
lIeva la contabilidad de los salarios en virtud del sistema salarial y
cmo se hace el cdlculo de los costes salariales y la comprobacin
numrica del re.ndimiento efectivo de los obreros. Cuando se trate de
lograr_ un material de alguna manera exacto para las diferencias en la
capacidad de rendimiento debidas al origen tnico, cultural o social,
los colaboradores dependern ante todo de esas fuentes, siempre,que

58

59

INTRODUCCIN

METODOLGICA

PARA.

LAS

sean accesibles. El que la contabilidad salarial de una empresa indus~


trial pueda proporcionar resultados inmediatos para los objetivos de
esta encuesta depender, sobre todo, de si est dispuesta a que los
rendimientos de cada obrero individual sean accesibles para su clculo y un control continuado y si, al mismo tiempo, la praxis respecto
a los mrgenes del destajo es apropiada para fomentar unos rendimientos ptimos. Sera importante averiguar hasta qu punto existe
una contabilidad salarial que se base en las papeletas individuales del
destajo o en una documentacin semejante y que establezca en cada
caso la tarifa de destajo, el nmero de horas estndar y el rendimiento
de hecho (sera especialmente importante averiguar esto para poder
efectuar los clculos posteriores). Esto es necesario la mayor parte de
las veces en empresas que utilizan sistemas salariales con primas individuales. Pero tambin muchas empresas que trabajan con sistemas
de destajo sencillos han realizado, en beneficio propio, esas estadsticas que abarcan a cada obrero. individualmente. Se pretende, adems,
cubrir con exactitud no slo los costes salariales, sino tambin el rendimiento efectivo de cada obrero individualmente y existen muy variados aparatos que controlan el nivel de rendimiento de las mquinas
por cada obrero. Donde la contabilidad es suficientemente precisa, se
pueden establecer, a partir de sus apuntes, las oscilaciones de los rendimientos da a da; tericamente incluso sera posible un control hora
a hora con algunos aparatos, como los contadores de las pasadas de
trama de las tejeduras. Slo donde se haya establecido la rentabilidad
de cada obrero en relacin exactamente a la rentabilidad de la mquina, de las materias primas y del carbn -lo cual slo es posible y
prctico en algunas partes de la gran industria por motivos muy distintos (habra que averiguar en qu partes)-, slo en esos sitios podrn los colaboradores obtener el mxi l11 0 posible de exactitud de los
materiales. Donde existan sistemas de destajo colectivo, habra que
comprobar en cada caso concreto si se podra obtener de los libros de
la contabilidad salarial algn resultado importante para los objetivos
de esta encuesta - y cul~,.atendiendo a los clculos salariales y a la
formacin de ls grupos. No es el propio sis,tema de los salarios colectivos el que hace imposible la obtencin de un material apropiado.
Cuando se le da a cada obrero su participacin en el salario colectivo
en forma de una tasacin. sobre una tarifa salarial por horas -que
sube y baja segn el rendimiento de cada uno y que, en ese sentido,
representa la base de la distribucin del salario dentro del grupo-,
resulta, ciertamente, slo relativamente exacta la obtencion de una
base calculable para. .la averiguacin del rendimiento, individual y
requiere mucho tiempo, per.o no es, en absoluto, imposible. Es, en
todo caso, del mximo valor para los objetivos de esta encuesta, siempre que los colaboradores puedan lograr consultar esos mate:riales, y

60

EL

ENCUESTAS

MTODO

DE

LA

ENCUESTA

deberan calcularse, en todo caso, cuidadosamente con los criterios


importantes para aquellos objetivos.
En la valoracin de los libros de contabilidad salarial cada colaborador tendr que hacerse su propio mtodo, considerando y constata~d~ hasta qu punto los problemas que eligen son fructferos para los
obJe~lv~s de la enc~esta ..Hay que observar que, en todo caso, importan
las SIgUientes avenguaclOnes: 1) posibles diferencias en los sistemas
salariales condicionadas por las diferentes proveniencias de los obreros
y las caus~s ~e aqullas; 2~ diferencias en el nivel de rendimiento y en
el ma~telllmlento de ~se ~lvel en obreros con iguales tarifas de destajo
y de dIferente pr~JVelllencla~ por un lado, y los diferentes resultados que.
prod~..lCe el camblO de las tarIfas a destajo, por otro (introduccin de nuevos slstema~ salariales, especialmente el del destajo, subida de la tarifa
de los salanos a destajo al ser los salarios insuficientes o reduccin de
la ta~ifa al ~er los salarios altos, que es lo ms frecuente); 3) las dife~
renClas de tiempo en que sube el rendimiento de los obreros midindolas por la evolucin de sus ganancias a destajo (cuando ;tas no se
puedan ~etermi?-~r por Jos libros de contabilidad), medirlas por. la
frecuen~la y el fll~el de reduccin de la tarifa del destajo o, en el caso
de destaJo~ colectivos, del cambio en la valoracin del salario por horas,
como SUStituto; 4) comparar la evolucifl de las curvas salariales en
obreros de diferente pro~eniencia y con el mismo tipo de trabajo, por
un lado, y con obre~os de Igual proveniencia y distinto empleo, por otro;
en este pu~to ~~bna q~e tener en cuenta, concretamente, 10 siguiente:
a) dete~mu~~clOn d~l tiempo en que alcanza la mdxima ganancia y b)
deternunaclOn del tiempo durante el que el obrero se mantiene en su
nivel de ganancias, constatando la edad que tena cuando lo -logr y
cu~ndo come':lz a bajar, as como aquellos cambios en el tipo de trabaJO y de salano que causa la reduccin de su capacidad de rendimiento
al aumentar su edad. Todo esto puede dar algunos puntos de apoyo para
respC;n,der a la cu~stin sobre ~l ~iempo y la rapidez con que se consigue
la maxll~a .capaclda~ de rendlm1ento, segn el tipo de tarea y segn las
c?-racte~Is~Icas pecuha~e~ de los obreros y sus orgenes culturales, soCIales, etlllCOs y geograflcos.
.
Slo el examen de Ios libros de contabilidad salarial y de los clculos de los co~tes salanalespuede ensearnos hasta qu punto pueden
resultar apropIados como bases de estos clculos en los diferentes sectores indust~iales. Es comprensible adems que no se pueda presupon~r como eVldent~~ en absoluto, el que cualquier empresa industrial est
dispuesta a p~rmltIr que un ~e.rcero -desconocido para ellas- pueda
cons,ultar sus lIbros de contablbdad. Pero, por otro lado, no existe ningn
~?tlVO para supon~r que las industrias en general crean que la valoraClon, de este matenal estadstico hecho para sus fines particulares d
motIvos para recelar de los objetivos de esta encuesta. Ni en este caso

61

INTRODUCCiN

METODOLGI,CA

PARA

LAS

ENCUESTAS

especial ni en ningn otro debe exigirse, evidentemente, a los directi~


vos de las empresas que cedan sus secretos empresariales; ni siquiera,
por ejemplo, sus clculos de los salarios, por muy deseable que fuera
por s mismo el conocimiento de semejante material. Los colaboradores se toparn en muchsimos casos con la duda de si un anlisis de los
clculos da realmente una idea de los propios clculos salariales que
pudiera poner en peligro importantes secretos empresariales; Sin embargo, es posible, en todos los casos sin excepcin, con buena voluntad
por ambas partes, reunir extractos y cifras que hayan sido publicados
y limitarse a ellos tan estrictamente que ningn competidor tendra la
mnima posibilidad de hacer clculos tiles de los costes efectivos de
un determinado producto. Pues es evidente que ningn colaborador va
a extractar ni a publicar el contenido de una ficha de trabajo rellenada
para hacer despus los clculos ni tendr el ms mnimo inters en ello.
y para cuestiones importantes, por ejemplo con los extractos de contabilidad y de los clculos del rendimiento efectivo, bastara precisamente con poder establecer las cifras de relacin. Ni siquiera sera
necesaria una publicacin del nivel absoluto de los salarios y de las tablas
de los destajos, como s suele hacerse voluntariamente p.or parte de las
grandes empresas, en parte por la va del intercambio entre competidores. En cualquier caso sera de celebrar que la gran mayora de los
colaboradores se ganara la confianza personal de los directores de las
grandes empresas de modo que les confiaran esos materiales. Posiblemente muchos directivos de empresa preferirn que sean- sus propios
empleados quienes realicen los extractos y los clculos necesarios. Sin
embargo, no se les encarecer demasiado a los colaboradores que, segn
sus posibilidades, se sienten ellos mismos detrs de _los libros de contabilidad y hagan al menos algunos de estos extractos, aunque sea un
trabajo en gran parte puramente mecnico. Segn mi propia experiencia, algunas docenas de fichas salariales o de tablas de rendimientos
efectivos calculadas cuidadosamente por uno mismo y comentadas con
el director de la fbrica o sus empleados les darn a los colaboradores
un juicio sobre los coeficientes del rendimiento laboral m~cho ms seguro
que la mayor de las estadsticas o series numricas que hubiera sacado
para ellos otra persona. y lo. mismo vale para la cuestin de hasta qu
punto influyen sobre el rendimiento el material, la maquinaria, el cambio de trabajo, las pausas en el trabajo, la (auto-restriccin de la produccin por parte de los obreros o por parte de la empresa -contingentando, en pocas de estancamiento de las ventas, la produccin
mxima, algo tan frecuente en nuestros das-,-; y vale tambin para los
incentivos, muy diversos y frecuentemente compl~jos, que _contiene la
fijacin del salario, y, finalmente, vale tambin para la medida y direccin en que las caractersticas peculiares del obr~ro determinan realmente la evolucin de su curva salarial, despus de haber tomado en

EL

MTODO

DE

ENCUESTA

consideracin todas esas circunstancias. Pero aun as, en muchos casos


los co~aborado~es slo recibirn, si llegan a recibirlo realmente, un
m~tenal selecclonad~ por la pr?pia fbrica; y despus de que ellos
mismos se hagan una Idea delorzgen de las cifras al hacer una serie de
clc~l?s pr?pios, no estn sometidos a ningn tipo de reservas metodologlcas SI aceptan agradecidamente la ayuda de los empleados de la
empresa en cuanto que sea preciso tenerla para la produccin de esos
extractos. Esa ayuda podra incluso suministrar algn material-du~ante las P<?c~s de~ ao en que las empresas no trabajan- que podra
mteresar qULza,al director de la empresa y arrojar una pequea ventaja
complementarla para el contable. El perodo actual de depresin como
tal se~a especialmente 'indicado para que las empresas se planteen estas
cuest~ones, <I:unque e~ poc~ probable, por supuesto, que se invite en la
g.ra~ mdustna a seguL~ el ele.mplo de una imprenta que, en un perodo
Similar" puso en funcLOnarnLento algunas de sus mquinas para hacer
determmados experimentos psicofsicos.
Con todo esto, los colaboradores tendrn que depender en no pocos
caso~ de fuentes .poco exacta~ p~ra investigar la evolucin y las diferencL~s de capaCidad de rendlmLento, sea porque no existan clculos
al?ropLados, sea porque ~o puedan disponer de ellos o porque slo puedan
disponer de: e!los parc~almente. ~n cualqui~r caso habra que averiguar por que V,las se re.altza la seleccIn de los obreros capacitados dentro
de cada rama mdustnal y dentro de cada categora laboral. El que tenga
lugar de alguna manera una seleccin continua de los obreros rentables ,es una neces~dad b~sica existe~cial de toda industria capitalista,
con lndepe-':ldencla del sistema salanal y de los otros elementos bsicos
de las -relaciones laborales que tengan, como lo es la seleccin de .[os
~t~ros fa~tores de la produccin con criterios de racionalidad. La cueSt~on ,es Simplemente en qu forma se realiza esa seleccin. Cuando la
fab~lca forr:na aprendices, la seleccin puede empezar incluso, en casos
de Incapacidad crasa, durante el aprendizaje; donde existan salarios
a destajo, ~e ~lirninarn aq.uellos- obreros que, despus de un tiempo
d.e apr~ndlzaJe, resulten abtertamenteincapaces de alcanzar la gananCIa ~estanda~ subyacente al clculo del destajo (es conocido que ese
estandar'exlste en to~ fijacin de.l destajo) e incapaz, consiguientem~nt~, d.e ~lcanzar e-~ nivel promedIO del rendimiento calculado'de las
maq~llnas. Es conOCido que en Inglaterra, en determinadas circunstanCias, desempean ese mismo papel las agrupaciones sindicales en
c~ant~o 9ue ponen como condicin para la afiliacin una cierta gan'ancla ffilOlma a destajo -lo cual implica frecuentemente una condicin
.para p.oder colabo:ar con ellas-:-. ~n cualquier caso, merecera la pena
Investigar hasta que punto los Slndlcatos obreros alemanes realizan una
(seleccin similar de sus miembros indirectamente o por otras vas.
Cuando ocurra esto, tendra naturalmente significacin para la encuesta
,'~-

62

LA

63

INTRODUCCIN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

efectuar una comparacin entre las caractersticas y la proveniencia


de los obreros afiliados a los sindicatos y las de los obreros no afiliados
a organizaciones obreras. En otros casos son el grupo a destajo y el
obrero instructor -sea ste elegido o sea impuesto- q\Jienes realizan
la seleccin de los capacitados para un determinado trabajo, complementndose dentro de ciertos lmites. La direccin de la fbrica se sentir
obligada a bajar de nivel a los obreros no capacitados, reducindoles
su salario por hora (que es el que co'nstituye el divisor para la distribucin de las ganancias), y, al final, los despedir. Evidentemente siempre resulta bastante difcil conocer cosas realmente fiables que sean al
mismo tiempo tpicas del modo y de la orientacin de esa seleccin;
pero habr que hacer el intento necesariamente. La mayora de las veces,
las observaciones e indicaciones de los maestros, de los jefes de taller
y de'los inspectores sobre las cualidades de los obreros constituirn el
fundamento para adjudicar los ob~eros a los diferentes trabajos y, event,ualmente, para la formacin de lo,s grupos de destajo. Depender de
la situacin de cada se,ctor industrial y de sus fbricas, y tambin de
, la habilidad de los seores colaboradores, hasta qu. punto sea posible
aprovechar para los objetivos de esta encuesta el gran cmulo de experiencias adquiridas por los empleados de las fbricas, a lo largo de
sus aos de servicio, sobre las diferencias de capacidad de rendimiento y sobre sus causas. Evidentemente depende ante todo de la autorizacin expresa de los empresarios h~sta 'qu punto sera posible esto,
consultando personalmente, de forma sistem4tica y en profundidad,
a los empleados sobre los criterios con que se realiza la seleccin y sobre
la orientacin que se persigue, lo cual sera lo mejor que se podra desear.
El xito de la encuesta est condiciona49 muy fundamentalmente por
el hecho de que los empresarios sean abiertos y amplios de miras para
que puedan convencerse firmemente de que no se les va a sacar nada
con lo que no estn de acuerdo que se informe, para que la persona
del colaborador les inspire confiariza y para que vean que se trata de
un objetivo cientfico realmente valioso. Si los colaboradores se encuentran con una fuerte desconfianza que no se pueda eliminar, la
encuesta no pr"omete ningn xito. Por lo .dems, todo lo que los
colaboradores no vean por s mismos o no puedan constatar autnticamente consultando los libros de contabilidad o por otras vas, tendrn
que reproducirlo con la-observacin expresa de que se tr~.ta no d,e
constataciones propias sino de informaciones que les han Sido SUffiJnistradas_
Lo que un colaborador digno de confianza conseguir sin dificultades en cualquier empresa no excesivamente miedosa ser la autorizacin para consultary extractar el libro de registro de los obreros. Todas
las empresas deben disponer, como mnimo, de los datospersonales de
sus obreros contenidos en-su cartilla de enfermedad, es decir, la fecha

64

EL

MTODO

DE

LA

ENCUESTA

y el lugar de nacimiento y el lugar de residencia, lo cual es importante


para saber el tiempo que tarda en llegar al trabajo. Para la encuesta reviste
gran importancia que se pueda averiguar por esa va, para cada fbrica,
la estructura por edad y sexo y la proveniencia social de los obreros
conjuntamente con el puesto de trabajo actual-sobre Jo que nose podr
preguntar sin dificultades--:-; eventualmente que se pueda perseguir
histricamente esto ultimo en relacin con los niveles de cambios de
empresa. Tambin es de gran importancia que se traten las diferencias
de edad y de proveniencia social cuando se estn trabajando muchas
fbricas de diferentes sectores industriales en la misma regin o del mismo
sector industrial en diferentes regiones. L.os libros de registro de los
obreros contienen la mayora de las veces, adems, datos sobre el estado civil, con frecuencia tambin sobre la confesin religiosa; a veces
se puede constatar a partir de ellos el tipo de ,vivienda que tienen -alquiler o casita propia-y la frecuencia con que se da el que realicen los
mismos trabajos que sus padres en la misma fbrica., Pero siempre se
puede investigar la tpica contraposicin entre industrias con obreros
de la regin (junto a los que existen muy frecuentemente obreros de fuera
-precisamente por la cohesin que existe entre los propios paisanos,
que presionan sobre la duracin media de pertenencia a la empresa) e
industrias con un reclutamiento abierto de obrerps, as como la evolucin en una direccin u otra, y se pueden explicar sus razones y consecuencias con planteamientos inteligibles. En trminos generales habra
que comenzar por la elaboracin de estos materiales, que ofrecern a
veces conclusiones ms interesantes que lo que los colaboradores y los
propios directivos de la empresa podan esperar en un principio.
El material obteni<;lo de los empresarios o de sus empleados habra
que combinarlo con la consulta directa a./os obreros. En este punto se
presentarn previsiblemente algunas dificultades metodolgicas de
consideracin. Estas dificultades no residirn probablemente en la
consecucin de la informacin en s misma de parte de los obreros. Los
sindicatos obreros han manifestado en sus propias publicaciones, con
ocasin de diferentes encuestas oficiales o privadas, que no slo estn
muy receptivos cuando estn convencidos del valor cientfico de una
encuesta, sino que sus miembros tienen muy buena prctica en el arte
no siempre sencillo de contestar correctamente cuestionarios para fines estadsticos. Las dificultades estaran, ms bien, en la obtencin de
un material por parte de los obreros que pudiera combinarse con el
suministrado por los empresarios. Lo ideal'sera, naturalmente, un
estudio en profundidad del mayor nmero posible_ de fbricas, analizando sus libros de registro y sus libros de contabilidad, trabajando los
datos de los empresarios y de sus empleados, por un lado, y haciendo
una consulta completa a todos los obreros de esas mismas empresas en
relacin a su origen cultural, social, tnico y.geogrfico, a su profesin,

65

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LA-S

su puesto de trabajo y los restantes datos objetivos y subjetivos que entran


en consideracin en esta encuesta. Siempre que se pueda realizar esto,
aunque slo fuera posible en unasola fbrica (suficientemente grande),
habra -que intentarlo antes que otra cosa. Si esto chocara con dificultades tcnicas insuperables, no sera absolutamente necesaria la consulta
de todos los obreros de las diferentes categoras para poder constatar
sus posibles condicionantes sociales, culturales y tnicas, si los libros
de contabilidad y de registro y los clculos de los costes salariales u otras
informaciones valiosas demostraran la existencia de diferencias tpicas
respecto a la aptitud laboral; esa funcin de la consulta general la podra
cumplir la investigacin de un cierto nmero de obreros -lo mayor
posible, en todo caso- que parezcan tpicamente diferentes desde el
punto de vista cuantitativo o cualitativo. Pero incluso con esta limitacin no se debe contar necesariamente con que estos casos sean lo
bastante numerosos como para concederles conjuntamente una imagen
bastante firme de lo que los obreros tienen que decir sobre la situacin.
Aun cuando la direccin de las empresas mostrase la mxima receptividad
que se pueda pensar en relacin a la au~orizacin-para tratar directamente con los obreros, con ello no siempre est garantizado que los
obreros no se vayan a comportar por su parte con una actitud ms o
menos de rechazo respecto a una encuesta autorizada o apoyada por la
direccin de la empresa. No siempre se podr superar esta desconfianza, a pesar de la peticin expresa de que se omita el nombre de los
encuestados en los cuestionarios -peticin que hay que aconsejar al
mximo, segn mi propia experiencia- y a pesar de que la expresa
garanta de que el material suministrado por ambas partes estar a
disposicin exclusivamente de los colaboradores cientficos encargados de la toma y valoracin de los datos. En muchos casos, por tanto,
habr que renunciar a un -material conseguido directamente de los
obreros, y la encuesta, basada entonces en materiales y en informacin
procedentes de los directores de la fbricas y de sus empleados, pondr
slo de manifiesto la informacin de esta parte, completada con las
observaciones personales de los colaboradores. Esta carencia no podr
ser sustituida realmente por cuestionarios enviados a las organizaciones sindicales y a las agrupaciones sindicales locales de distinto signo
existentes en las respectivas regiones, por muy- deseable que esto sea.
Las organizaciones sindicales se extienden a travs de las empresas de
su ramo. Por regla general no abarcan todas las categoras laborales -de
una empresa; por otra parte no es raro que integren a obreros de empresas
de sectores productivos diferentes. As que si no se analizan todas las
empresas en las que estn empleados miembros del sindicatoy si no estn
en el sindicato aproximadamente todas las categoras laborales de estas
empresas-lo que difcilm-ente ocurre-, el material a trabajar no tendra una coherencia interna. Sobre todo, las organizaciones sindicales

66

EL

ENCUESTAS

METODO

DE

LA

ENCUESTA

ms desarrolladas representan por lo general slo una seleccin dentro


del conjunto total de los obreros de las correspondientes categoras, los
cuales suelen tener un escaso contacto personal con los obreros afiliados a las organt:aciones sindicales -a veces estn en abierta oposicin,
de modo que el mtentorle hacerles llegar los cuestionarios a los obreros
no afilados.a travs de su intermediacin -intento siempre a considerar- no Siempre tendra buenas perspectivas. Ma teriales casi exhaustivos para poder valorar el oficio tpico de una categora laboral proceden slo de ciertos obreros altamente cualificados", donde los
sindicatos tienen a veces prcticamente a la totalidad de la categora laboral.
De aquse deriva que, en muchos casos, la encuesta tenga que utilizar
dos modos distintos de trabajar:

1) Un primer modo tomar como punto de partida, siempre que


sea posible, el anlisis de las empresas, considerando especialmente las
cuestiones del Plan de trabajo. Constatar en nmeros, en primer lugar, la estruc~ura i-':lterna de la plantilla de los obreros segn sus categoras, es d.ecIr, la demanda de mano de obra de un determinado tipo,
y luego el SIstema salarial, sus requisitos y consecuencias. Luego intentar analizar los libros de registro y, si fuera posible hacer una v(lloracin?-e los libros de contabilidad; analizar tambi~ las experiencias
de los.dl~ectores de las empresas y de sus empleados y de aquellos tcnicos
espeCIalIstas que conozcan lo que las mquinas exigen de los obreros,
y luego completar lo ms posibles estos resultados con la consulta personal entre los obreros de la empresa. Si se dirigen algunos cuestionarios a las organizaciones sindicales locales, habr que intentar paralelamente una investigaCin personal sobre la situacin de los obreros no
afiliados, que quiz sea muy divergente. Parece muy digna de ser tenida
en cuenta la sugerencia de explotar los materiales de las cooperativas
y-de otras asociaciones de seguros obreros para nvestigar lafrecuenca
del cambio de empresa y otras cuestiones semejantes, tal como fue dada
por una parte apreciada.
2) El otro modo de hacer la encuesta es dirigirse con los cuestionarios a los sindicatos obreros, cubriendo el mximo territorio, incluso
todo el territorio del Reich, porque en ese caso aumentara_el valor del
mat~rial al aum~ntar el nmero de cuestionarios respondidos; es decir,
pedu colaboraCIn no a las agrupaciones sindicales locales sino a las
instancias centrales de los sindicatos, pidindoles especialmente su
me~~acin ante las organizaciones ms pequeas, a las que habra que
solIcitarles luego que aceptaran ser destinatarios de los cuestionarios
que habra que enviar a los sindicatos -en sobre franqueado y con un
so~re de respuesta con la direccin y franqueado-o Aqu no habr
posibilidad, por lo general, de cubrir la situacin de los obreros no

67

INTRODUCCIN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

El

MTODO

DE

LA

ENCUESTA

Naturalmente, adems de estos dos modos, se puede pensar cualquier otra combinacin d~ los puntos de partida y se debe dar la bienvenida a cualquier trabajo, aunque slo trate un problema parcial importante de la encuesta desde un punto de vista elegido por uno mismo,
siempre que se mantenga dentro del mbito de su objetivo bsico: la
constatacin de la influencia de las peculiaridades tcnico-econmicas
de las grandes fbricas y de sus transformaciones sobre las caractersticas de sus obreros, y al revs. Ser muy alentador que, a consecuencia
de la concentracin territorial de una rama industrial, algn colaborador pueda combinar realmente ambos modos de hacer la encuesta, pero
no siempre ocurrir esto. Y como no debera renunciarse en absoluto
a consult\r el mximo material posible de los sindicatos obreros, algunos colaboradores introducirn de manera autnoma elsegundo modo
(basarse en las estadfsticas de los sindicatos), adems del modo primero (basarse en los anlisis de las fbricas o del sector industrial, trayendo a colacin eventualmente materiales de las instituciones de seguros
obreros), y habr que saludar que haya colaboradores que quieran
cultivar solamente aquel lado de la encuesta. Ser asimismo bien recibido que un trabajo se limite a explotar los libros de contabilidad y de
registro de personal de las grandes fbricas desde todos los puntos de
vista y que analice entonces, con conocimiento propio y exacto de las
transformaciones tcnicas del sector industrial en cuestin, los desplazamientos habidos en la estructura interna de los obreros, en la aptitud
laboral exigida y en las' carreras profesionales tpicas de los obreros.
Ya se ha dicho algo antes sobre los criteriC?s que habra que tomar
en consideracin en los trabajos del primer tipo, yel Plan de trabajo
contiene todo lo necesario. Parael caso de que con esos trabajos se logre
un contacto personal con los obreros, habra que aadir aqu expresamente que tambin entrara en consideracin su actitud subjetiva respecto a la actividad laboral, en igual medida que los criterios de la aptitud
laboral objetiva y del destino profesional de los obreros, tratados antes
de manera destacada porque plantean problemas ms complicados. En
este punto caben las siguientes preguntas: qu puestos de trabajo son
para ellos relativamente ms deseables y por qu? l. Jntervienen otros
motivos --esto es lo importante- adems del evidente inters por la
ganancia? Cules? Son motivos diferentes segn la proveniencia social,
cultural, tnica y geogrfica de los obreros? Hasta qu punto la po-

sible diferente distribucin de los obreros de distinta procedencia entre


los distintos puestos de trabajo no slo se debe a diferentes aptitudes
laborales sino tambin a una diferente inclinacin y valoracin social
del tipo de trabajo? .(Un ejemplo entre muchsimos: las costureras de
las tejeduras, a quienes su trabajo les parece superior desde el punto
de vista social al trabajo, mejor pagado, de los tejedores por su limpieza
y por su proximidad al trabajo domstico; por este motivo, el reclutamiento de las costureras est muchas veces muy determinado social y
geogrficamente; es un reclutamiento mucho ms urbano.) Ms an:
qu efectos subjetivos sienten los obreros o creen sentir -psquicos
o fsicos- por los distintos tipos de actividades laborales, es decir, en
qu sentido y de qu manera se hacen sentir subjetivamente la fatiga
laboral, el ruido de las mquinas y las restantes condiciones del tr~bajo
y cmo les siguen afectando en la vida fuera del trabajo? Tienen los
obreros alguna idea determinada de las transformaciones que desean,
por ejemplo, respecto al sistema salarial o a las pausas durante el trabajo, y cules? (siempre segn las distintas categoras laborales, evidentemente). Hasta qu punto se adecu su adscripcin a un oficio a sus
propias inclinaciones o hasta qu punto fueron obligados por los intereses econmicos o por otros factores objetivos? Ms importante an:
Hacia qu profesin tienen intencin de orientar a sus hijos, o los han
guiado ya? Con qu modelo y por qu motivos? Porlt,mo, la pregunta que ya hemos tocado antes.: Cul es la posicin subjetiva de los
obreros respecto a estas dos posibilidades: tener un niismo empleo en
un mismo trabajo o cambiar de trbajo? (eliminando, naturalmente,
aquellos casos en los que la posicin est determinada de antemano por
puras cuestiones salariales). Pueden los obreros dar alguna razn para
las diferentes p'osiciones que existen? Estn estas posiciones condicionadas por su proveniencia social, cultural ytnica y, consiguientemente,
por sus diferentes caractersticas personales? y hasta qu punto lo estn
por las peculiaridades de la actividad laboral? En qu direccin evolucionan, dentro de los distintos sectores industriales, estas posiciones
de los obreros, caso de que se note realmente alguna evolucin? En qu
medida y en qu circunstancias se produce esa mayor vinculacin psquica
interior con un tipo de trabajo '--si es que realmente se produce, y en
cuanto que no' sean determinantes los factores mencionados anteriormente de las diferencias de edad y de estado civil-? Estas y otras
cuestiones similares contenidas en el Plan de trabajo -no podrn ser
contestadas sin ms muchas veces por los obreros, y otras muchas veces
no podrn ser contestadas con precisin. Pero el hecho de que no puedan
contestarlas parece ya, en cuanto tal, algo caracterstico de su propia
situacin intelectual-aunque se pueda constatar en cierto modo una
tendencia de evolucin-,- lo cual es algo importante para los objetivos
de esta encuesta; pues los componentes ms importantes de la actitud

68

69

afiliados a los sindicatos. Este modo de realizar la encuesta partida, ms


bien, de las tende~cias de evolucin de cada sector industrial, ya conocidas o a constatar con ayuda de tcnicos expertos, para ir hacia la
preparacin de un material lo ms amplio posible desde criterios lo ms
variados posible y combinados entre s e ir posteriormente, en cuanto
fuera posible, a la interpretacin de las cifras as obteqidas.

INTRODUCCIN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

EL

M;TODO

DE

LA

ENCUESTA

interior respeto a la propia vida son, por un lado, aquellas cosas que
son tan evidentes .a un determinado estrato de la poblacin que, precisamente por ello, no se manifiestan, y, por otro lado, cosas inconscientes porque se deben a innumerables influencias imperceptibles del
. propio medio especfico. Hay que destacar expresamente, por ltimo,
que en esta encuesta, tal como queda expresado literalmente en el Plan
detrabajo)~, constituye un objetQ de investigacin, adems del destino
profesionah>, el estilo de vida extraprofesional. No se trata evidentemente de describir todos los detalles hasta donde se alcancen si:Q. que
se puedan reunir bajo algn punto de vista unitario, como se ha intentado en las biografas y en otras descripciones de las vidas tpicas de los
obreros; se deben destacar solamente aquellas"cosas que estn demostradamente determinadas por las peculiaridades de la gran industria.
En este punto, los colaboradores tendrn que plantearse la pregunta de
qu tipo de intereses extraprofesionales puede todava cultivar realmente
un obrero normal-como receptor o como creador-, despus de estar
fatigado por su trabajo -no fatigado)~ en general, sino fatigado de esa
manera especfica-o Habr que preguntarse entonces: Se diferencian
con carcter general y de manera notable, en relacin con otros grupos
de poblacin de ingresos modestos parecidos y de una formacin escolar similar, su vida familiar, la educacin de sus hijos, sus formas de
diversin y descanso, sus formas de hacer'vida social, sus costumbres
alimenticias y de bebida, sus intereses estticos e intelectuales en cuanto al nivel y naturaleza de los mismos (lectura), sus relaciones con la
escuela, con las formas oficiales de la Iglesia y con una ~(concepcin"del
mundo religiosa o de otro tipo, etc. Se diferencia en estas cosas el estrato
superior de lo~ obreros mejor pagados de los empleados subordinados
(Privatbeamte) y de la pequea burguesa con niveles de ingresos y de
formacin escolar similares? Pero ms an: Se diferencian entre s las
distintas categoras laborales de la gran industria por su nivel de aprendizaje y por su puesto en el "proceso de produccin o por la edad y el
estado ,civil o por su procedencia social? Las diferencias en cuanto al
tipo de actividad laboral o al nivel de aprendizaje o al puesto de trabajo
crean sus propias relaciones sociales y de trato, prescindiendo de la
comunidad que formen desde la perspectiva de los intereses econmicos? Y en caso afirmativo: Dnde est la frontera, y segn qu criterios
se separan los obreros en sus relaciones sociales? Es conocido que esa
separacin se da con frecuencia. En los pases anglosajones no existe
muchas veces el menar contacto social entre los sindicalistas cualificados y los estratos obreros por debajo de aqullos. Como es sabido,
difcilmente se sientan a la misma mesa. Sera muy interesante investigar hasta dpde y por qu existen esas diferencias en Alemania, y por
qu, o SI estn surgiendo o, por el contrario, si estn desapareciendo.
Tambin tendra inters la cuestin de hasta qu punto existen matri-

monios y relaciones sociales o de otro tipo con la pequea burguesa


o con la burguesa de los pequeos funcionarios, o si estn surgiendo
o desapareciendo. Por ltimo, habra que exponer la profunda influencia que tiene sobre el modo de vida el hecho de pertenecer a alguna
organizacin sindical, en cuan"to que esto forma parte del tema de esta
encuesta, es decir, en cuanto que es algo que est producido por las
peculiaridades de los diferentes sectores industriales. Habra que investigar en este punto las empresas clasificndolas por su tamao y por su
sistema salarial, pues segn sean las oportunidades de avancement
econmico y sindicaVorganizativo tiene mas peso el sentimiento de
solidaridad o el inters individual, la condencia de clase o la preocupacin por el ascenso de los propios hijos, la concepcin del sindicato
como un respaldo econmico o como una clula de la organizacin ideal
del futuro.
Trabajos del segundo tipo (basados predominantemente en estadsticas de los sindicatos) no podrn desaconsejar el que los colaboradores
aprendan ellos mismos las tcnicas estadsticas o que reciban una asistencia permanente de estadfsticos profesionales para los clculos que
hayan de realizar: 1) Al hacer los cmputos tiene que representarse en
una tabla el nmero de cambios de empresa y de lugar, por categoras
laborales y por la proveniencia social, ordenados por grupos de edad.
2) Luego habra que determinar la {(carrera profesionah), por cat.:;:goras
laborales, y dentro de stas por grupos de edad. Los materiales analizados dirn si:;le puede hacer en forma de tabla o no. Hay que sealar
expresamente que sta es una de las cuestiones que est la mayora de
las,veces en el centro de la encuesta. 3) Habra que exponer en forma
de tablas, si fuera posible, la procedencia geogrfica de las distintas categoras laborales y el de ambos padres; luego, el oficio del padre, el del
abuelo, el de los hermanos y quiz el de los hijos mayores; tambin el
tipo de educacin escolar y de formacin profesional. En este punto sera
interesante hacer una comparacin entre los distintos grandes sindicatos (los Gewerkvereine, los sindicatos libres, los sindicatos cristianos,
etc.) y sera asimismo interesante constatar la distribucin de estos
sindicatos entre las distintas categoras laborales (puestos de trabajo)
y entre los tamaos de las fbricas. 4) Luego habra que hacer el cmputo de las distintas categoras laborales en 'cuanto asi tienen un trabajo
complementarlo o si lo tiene su familia, si poseen casa u otro tipo de
residencia. 5) Por lo ~ue respecta a la declaracin de tiles para el servicio
militar; sera ms interesante que comparar las cifras de los que fueron
declarados tiles para el servicio militar en las distintas generaciones
el establecer la relacin entre la declaracin de til para el servicio y la
cualificacin profesional en los distintos sectores industriales (oportunidades profesionales, tal como se manifiestan en la carrera profesional), si los materiales permitieran realizar esa constatacin. 6) La dis-

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71

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS
EL

tribucin de las confesiones religiosas entre las categoras laborales


podra ofrecer un inters suficiente, hoy que la confesin religiosa tiene
una significacin creciente en relacin a la inclinacin profesional,
cuando se trate de industrias que tengan una fuerte mezcla de confesiones religiosas que no est en relacin con una mezc:la tnica (como
ocurre con los polacos).
En casi todos estos casos, como en todas las encuestas sobre profesiones y tipos de trabajo, la dificultad reside en el tipo de clasificacin
de los c;>hreros segn los puestos de trabajo que hayan de estar finalmente a (a base de la investigacin. Difcilmente podra pensarse demasiado
en la clasificacin y difcilmente podra realizarse con demasiado detalle. Habra que examinar hasta qu punto bastaran las denominaciones habituales en las fbricas y, en cuanto fuera posible, partir de ellas.
Por lo dems, al hacer la valoracin de los cmputos habra que hacerlo
en dos direcciones: a) tendra que enlazarse con los temas comentados
anteriormente: qu cualidades concretas interesan para cada puesto de
..trabajo, segn los resultados que cada uno obtenga o segn una opinin
tcnica bien fundamentada, es decir, qu cualidades o caractersticas
resultan ms expuestas en cada caso concreto a la fatiga.> ya la prctica); segn esto, habra que clasificar a los obreros en categoras segn
el grado en que desarrollen actividades musculares u otras actividades
de naturaleza nerviosa y psquica, que habra que distinguir cuidadosamenr;ej b) pero tambin tendra que estar a la base de la clasificacin
la naturaleza y el grado de la capacidad de ap~endizaje, es decir, la
duracin media del aprendizaje en la fbrica" hasta que el obrero logra
el rendimiento normal y el rendimiento mximo de su puesto de trabajo. Habra que clasificar a los obreros, por consiguiente, en categoras desde una perspectiva lo ms omnicomprensiva posible, que deberan ser computadas entonces desde las cuestiones planteadas
anteriormente para que los obreros pudieran ser investigados en cuanto a su proveniencia social y a las restantes variables.
Todos estos comentarios y sugerencias que parecan deseables para
que pudiera presentarse inequvocamente el sentido de la encuesta no
persiguen, por lo dems,_en absoluto, censurar la libertad de los seores
colaboradores para organizar autnomamente su trabajo. Su tarea ms
importante y la que ms les merecer la pena ser, mas bien, precisamente, experimentar por s mismos las preguntas y los mtodos apropiados. Y como slo la puesta en funcionamiento del trabajo puede
ensear dnde estn sus autnticas dificultades, habr muchsimas
ocasiones para ello. La Verein fr Sozialpolitik) como tal slo exige
a 10s trabajos que deseen navegar bajo su bandera que elaboren las
cuestiones establecidas en sus escritos oficiales (Plan de trabajo y Cuestionarios); deja totalmente a la iniciativa particular los medios con que
se realice. Una cosa se les debeadelaritar a los seores que estn dispuestos

METODO

DE

LA

ENCUESTA

a poner sus conocimientos y su trabajo al servicio de esta encuesta: la


cualidad ms imprescindible para obtener algn resultado (inuevot) ser,
en este caso ms que en cualquier otra encuesta anterior de la Verein,
una extraordinaria constancia en la persecucin de los objetivos fijados. Quien no posea esta cu_alidad, que se mantenga alejado de colaborar. Est totalmente excluido que, en unos pocos meses, se puedan
conseguir resultados en este terreno que merezcan ser impresos.
Aun siendo los temas de la encuesta realmente amplios, representan slo una parte (importante, en todo caso) de un anlisis cientficosocial de la gran industria moderna. Adems de las cuestiones organizativas (morfolgicas<<) de naturaleza tcnica y comercial, de las que
se habl al comienzo, habra que investigar la seleccin y el destino
profesional de los empleados (funcionarios) de la gran industria, concretamente de los tcnicos, en los diferentes sectores industriales ysegn
los distintos grupos de empleados, a diferenciar por ~a orientacin de
su formacin previa. Finalmente, habra que perseguir en detalle, en cada
sector industrial, la cuestin no carente de inters, en absoluto, de la
cualificacin necesaria y de la proveniencia de los empresarios y de sus
patrimonios en relacin a la exigida en pocas anteriores.
Una vez-reunidas todas estas investigaciones, podran dar una imagen
de la significacin cultural del proceso de desarrollo que ha experimentado la gran industria. Los problemas culturales que, en ltimo
trmino, se persiguen son de una trascendencia enorme. En un escrito
a la Subcomisin, mencionado en la Observacin preliminar,A. Weber~
de acuerdo con la opinin de muchos de-nosotros, destacaba 10 siguiente: que la fatdica significacin de la estructura de este singular aparato que la organizacin de la produccin de la gran industria le ha
puesto sobre la cabeza a la poblacin sobrepasa incluso la trascendencia de la cuestin de si la organizacin) de la produccin es capitalista o socialista, porque la existencia de este aparato como tal es
independiente de esa alternativa. En realidad, la fbrica moderna es
independiente de esa alternativaj con su jerarqua de puestos, con su
disciplina, con el encadenamiento de sus obreros a las mquinas, con
el hacinamiento y, al mismo tiempo, el aislamiento de los obreros (en
comparacin, por ejemplo, con las hilanderas del pasado)2, con su
terrible aparato calculador, que se introduce hasta en el movimiento
ms sencillo de los obreros, tiene unos amplios efectos sobre los hombres y sobre su estilo de vida, que le son totalmente especficos y
propios. Por supuesto que la sustitucin de la actual seleccin segn
el principio de la rentabilidad de la economa privada --que encadena
la existencia de todos los proscritos (Gebannten) de la fbrica, mandando u obedeciendo, a la decisin del clculo privado de costes y
beneficios del empresario'- por alguna forma de solidaridad de una
economia sin afdn de lucro cambiara radicalmente el espritu que vive

72
73

INTRODUCCiN

METODOLGICA

PARA

LAS

ENCUESTAS

actualmente en este terrible caparazn y nadie puede ni siquiera imaginar con qu consecuencias. En la encuesta presente no entran en
consider~cin tales perspectivas; debe contentarse para su justificacin
con el hecho de que el aparato.), tal como es en la actualidad, y con
las consecuencias que tiene y que van a ser investigadas aqu, ha
transformado el rostro espiritual del gnero humano casi hasta no
poder reconocerlo y lo seguir transformando.
NOTAS
1. Sobre estas cuestiones hay que ver las exposiciones de H. Het"kner, Die Bedeutung der
Arbeitsfreffde (Dresde; 1901) Y DieArbeiterfrage (1"1908. esp. pp. 27 s.).
2. La cuestin de hasta qu punto es posible conversar durante el trabajo o no (y por qu); la
cuestin de qu cualidades, profesionales y de otro ripo, pwducen prestigio dentro de los ct"~los
de los compaeros de tmbajo, la orientacin de los juicios de valor tICOS entre los obt"eros; todas
estas cuestiones y otras similares tienen que ser esrudiadas en la manera en que estn condicionadas
por la comunidad-fbrica (que no es, en realidad, ninguna comunidad) y poda prevalencia de
una relacin put"amente pecuniaria con el trabajo (que habr que investigar hasta qu grado se da).

74

PSICOFSICA DEL TRABAJO INDUSTRIAL


(1908-1909)

OBSERVACIN PRELIMINAR

Es sorprendente, a primera vista, que, con los-extraordinarios progresos que ha hecho la- investigacin en antropologa, en fisiologa, en
psicologa experimental y en psicologa clnica, slo se hayan hecho
algunos pocos intentos por poner en relacin los resultados de esas
disciplinas con un anlisis del trabajo productivo desde el punto de vista
de las ciencias sociales. Ms adelante hablaremos de- esos intentos. El
proceso de divisin del trabajo)) y de especializacin y, sobre todo,
el proceso de fraccionamiento del trabajo)} en las grandes empresas
modernas; la transformacin del proceso de trabajo por la introduccin
de nuevas mquinas o por cambios en las exist~ntes; la transformacin
de la omada laboral y de las pausas en el trabajo; la introduccin de
sistemas salariales "dirigidos a premiar determinados rendimientos
cuantitativos o cualitativos; todos estos procesos significan," en cada caso
concreto, una transformacin de las exigencias planteadas al sistema
psicofsico del obrero. Los resultados que logre cada una de estas transformaciones dependen de las condiciones bajo las que funcione el'sistema psicofsico y produzca determinados rendimientos. Cuando se
discute, por ejemplo, la relacin existente entre la jornada laboral, el
salario yel rendimiento o cuanao se explican las condiciones y efectos
que tiene un trabajo ms intenso entran en juego,ademds de otras cosas,
tambin las con-diciones bsicas del trabajo, la investigacin de las cuales
es propia de las disciplinas cientfico-naturales mencionadas. En las
explicaciones dentro de nuestra disciplina, nosotros nos contentamos,
en cierto modo, con las experiencias de la psicologa vulgar, dicho
en el lenguaje de los psiclogos. Sera posible que este aparente defec-'
to) tenga sus motivos metodolgicos en gran parte de las investigaciones de nuestra disciplina. Ms adelante hablaremos sobre .dnde estn
esos motivos. Pero ahora nos situamos en una posicin puramente

77

.'0

PSICOflslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

~erica. irrefutable: tendra que ser posible, en principio, lograr alguna


Ide~ -sobr~ la base de l~s ~onoci~ientos de la fisiologa, de la psico-

logIa expenmental y qUlza tamblen de la antropologa- sobre los


p~esupuestos y l~s .efectos de las transformaciones econmicas y tcnIcas de las condlclOnes del trabajo industrial.
.. El objetivo de las lneas que siguen es, en primer lugar, explicar las
dlftculta~es a las que hay que atribuir que no se d en la realidad esa
cooperacin entre las distintas disciplinas, posible en principio; y, en
sel?u?do lugar, preguntar en qu sentido y en qu medida sera posible
qUlza en el futuro una cooperacin entre ellas.
En este sentido parece inevitable que intentemos dar una visin
~ano~mica -muy resumida:, por ~upue~to, ~ada la extensa bibliografla eXlstente- sobre una sene de InvesttgaclOnes experimentales cuy?S resultados revestiran especial importancia"para nuestro punt~ de
Vista. Cuando un profano total en esas materias como yo acomete este
desa~o, lo. hace cum beneficio in,!,en.tarii y. con la esperanza de que"
semejante mtento, con sus necesanas carenCIas, les haga-ms fcil a los
e~pertos aborda~ aquellos temas en los que ms ayuda urgente necesitamos. En este mtento hay que plantear la pregunta de si se podran
establecer lneas de conexin -y cules- entre los medios de investigacin de las ci':.ncias ~atur~les y los de nuestra propia disciplina o hasta
qu punto habna que conSIderar que el profundo abismo existente
actualmente entre ambos es insalvable, provisionalmente o para siemp~e: La pres.ente exposicin slo est dirigida a esta cuestin metodo-l<;>glca,. y no Intenta, por ejemplo, utilizar resultados de estas disciplinas
cIentfIco~naturales en el anlisis cientfico-sodal-intento prematuro
desde casI ~od.os los puntos de vista, como lamentablemente se ver.
~n pnnclpio~, l.as condiciones fisiolgicas y psicolqgicas de la
capacIdad de rendlmlento para tareas concretas deberan constituir el
punt<:> de partida de un .anlisis cientfico-social de los problemas del
trab~Jo moderno, .especlalmente del trabajo en las grandes industrias.
Con I~dependencla de dnde resida en el individuo la posesin o la no
poseSIn. de ~a capacida~ de rendimiento para determinados trabajos
-es d~ctr, SI so~ deter~tnantes las predisposiciones hereditarias o la
educaCIn o la altmentacln u otros elementos de la vida de cada unola aptitud para un trabajo siempre se manifiesta en la administraci~
del s~stema p~icof~~co. Por este motivo, en los comentarios que van a.
seg~tr a co~tlnuaclon ocupan ~~ c.entro de [a bibliografa sobre psico10~la experImental ~u~ es dIlcdment~ abarcable-los amplios trabaJOS del excelente pSIqUiatra E. Kraepehn y de sus discpulos sobre los
presupuestos y ef~ctos del ren~imiento laboral; trabajos que estn
basados en experImentos muy mgeniosos y meticulosos realizados
durante ms de una dcada y en una reflexin muy profunda. En el
artculo introductorio de sus trabajos, Kraepelin ha ex'puesto los pun-

78

OBSERVACiN

PRELIMINAR

tos de vista con los que abord sus investigaciones. Segn Kraepelin,
la psiquiatra, partiendo de la doctrina de la afasia, se haba acostumbrado a desmenuzar el alma monadolgicamente en un sinnmero
de fuerzas especficas y a tratar las actividades psquicas corno resultados de los acuerdos mayoritarios de la cmara de los comunes de las
percepciones y de la cmara de los lores de los recuerdos. Segn esto,
Kraepelin crea necesario entender las caractersticas fisiolgicas bsicas de la personalidad como decisivas para el desarrollo de las actividades psquicas, caractersticas que deciden cmo el individuo
(procesa en s mismo los {(estmulos a los que l reacciona)). La investigacin se dirige, en ltimo trmino, al anlisis de estas caractersticas bsicas)) del obrero y para poder analizarlas hay que partir de
los elementos ms simples del rendimiento laboral. Es evidente que este
planteamiento viene al encuentro de los intereses de nuestra disciplina.
Por ello, en las pginas que siguen vamos a partir de las investigaciones
de Kraepelin y sus discpulos, cuando no se diga en el texto lo contrario.
Los otros autores se traen a colacin con carcter complementario,
especialmente cuando representen una crtica a Kraepelin y sus discpulos'. Todo lo que exista sobre fisiologa y psicologa del trabajo en
trabajos no experimentales va a quedar por el momento a un lado. Vamos
a poner, en primer lugar, los resultados esen.ciales de los estudios de
Kraepelin y de los estudios emparentados con ellos, para preguntarnos
luego por la metodologa que subyace en su elaboracin y compararla
con nuestros propios medios metodolgicos.
Si se miden, en sus intervalos ms cortos posible, los rendimientos
laborales de una persona que trabaje de una forma determinada y
continua mediante aparatos mecnicos apropiados en el laboratorio o
mediante la cantidad o la cualidad del producto realizado y se lleva luego
el resultado a un sistema de coordenadas como una curva del rendimiento, esta lnea muestra una trayectoria muy irregular, difcilmente
explicable no slo a primera vista sino tambin despus de un de_tallado
anlisis; en esa trayectoria parece que slo hay comn una cierta subida
al comienzo de la jornada laboral y una cierta cada hacia el final de la
jornada, pero una cada de intensidad muy distinta y graduada. Los
conceptos que siguen a contimtacin se refieren a los componentes de
la curva del trabajo, que se pueden representar a su vez ellos mismos
aisladamente como curvas.
NOTAS
1. El mismo Kraepelin ha expuesro sus ideas en varios lugares: 1) en su inrroduccin a la. obra
colectiva, en cinco volmenes, editada por E. Kraepelin PsychologischeArbeiten 2) en su colaboracin en el libro homenaje a Wundr (Philosophische Studie" XIX, p. 475; publicada tambin como
un cuadernillo independiente con el truloDie Arbeitskuroe en 1902); 3) en larevistaArchiv{rdie

79

PSICOffSCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

gesamte Psychologie, vol. L En sus investigaciones se apoyan tambin los coccespondien.tes capitulas
en las conocidas obras de Wundt, de Ebbinghaus y otfOS.
Sobre los rendimienros musculares hay que utilizar los correspondIentes capftulos en los
compendios de fisiologa de Munk, de Thierfelder, y para la teoda del movimiento, R Du Dois
Reymond (vase tambin en la conocIda obra de Ranke DerMensch, vol. 1, pp. 476 ss., vol. n, pp.
163 ss.). Es un mrito de Gerson el haber intentado por vez" primera la utilizacin sistemtica de
los conocimientos fisiolgicos en la teora social, en un bonito artculo publicado en el volumen 10
de la re vista Zeitschrift {r So:alwissenschaft, por muy escptico que se pueda esta r respecto a lo que
dice.
Las pginas que siguen son, bsicamente, IIna recensin comentada de los trabajos editados
por Kraepelin en la mencionada obra colectiva y pracricados por sus discfpulos en ellabora.f9rio
de psicologa del manicomio de Heidelberg, combinada con alguna otra bibliografa. La bibliografa sobre psicologa diferencial y sobre psicopatolog.a mencionada ya en esta parte del [[abajo, y
concretamente sobre la cuesti6n de la herencia, se cirar mejor en el segundo capitulo. Indiquemos
todava algunos ttulos relativos a distintos captulos del texto:
Sobre fatigay descanso: Mosso,DieErmdulIg, traduccin alemana de Glinzer. Sobre ste, Ph.
L. Bolron, en los Psychologische Arbeiten, ed. por Kraepelin; vol. IV, pp. 175 ss. (especialmente sobre
la metodologa, a la que volveremos en el segundo captulo). Sobre los efectos del trabajo corporal
y mental: Bettmann, cn los Psycho/ogische Ar:beiten. ed. por Kraepelin, vol. 1, p. 182; Miesemer, en
la misma obra, vol. IV, pp. 375 ss.; Treves, "Le tl"avail, la fatigue etl'effon", enL 'annepsychologique
xn (1906), pp. 34 ss.
Sobme/trabaiomusclllar(in/lestigacionessobree/~ma);Oseretzkowsky,enlosPsych%gische

Arbeiten, ed. por Kraepelin, vol. nT, pp. 507 ss. j Yoreyko, en L 'anne psych%giqlle V (1899). Sobre
edady curva deamsanCfo: Maggiora, eoArch. ital. dI biol. 29 (1898); Treves, en obra ya citada. Sobre
trabajosin cansanCIO: Broca y Richet,enArch.de ph ysio/. normale el pothalog. 5 Sr. X (1898). Sobre
lapo/micacontraelconCepto kraepelinianodecansancio: Seashore, enPsychoLBull. 1 (1904), pp. 87101 (informe para la asamble .. de la Amer. Psychol. Assoc.)
Sobre la prctica: entre los trabajos antiguos, especialmente Fechner, en verh. ti. SIIchs. G. d.
Wiss. (Marh.-PhiL KI.) IX (1857), p. 113; X (l858), p. 70. Sobre los efectos de la prctica: Bolton,
Gerson, op. ett., Eb ert y Meumanll, en Archi/l f- d. ges. Psych%gie lV (1904); so~re esta,la recensin
de D. E. Mllercn la revista de Ebbinghaus, Zeitschn"{t far Pbysio/ogie und Psycb%gie der Sinnesorgane
39 (1905); van Voss (Schwankllngengeistiger Arbeitsleistungen), en 10sPsych%gischeArbeiten de
K~epelin, vol. n, pp. 399 ss. Sobre los tipos de reaccin y la ritmizacin: Specht, enArchi/l f. d. ges.
Psychologie Hl (1904); Yerkes ("Variabiliresof reaction times), enPsychol. Bull. I (1904),pp. 137~ 46; Tarchanoff,Atti del XI Congr. Medico Intemaz. di Roma (efectos de la msica); en lo dems, el
libro de W. Stern que se citar en el capftulo scgundo y la bibliografa alU indicacta. Sobre la prctica
simultnea".: Fechner, op. cit. (1858); Volkmann, en Verh. d. Siichs. Ges. d. Wiss. VIII (1856);
Washburn, en Phi/o Stud. XI, p. 95. Experimemosconcajistas sobre la prctlca:Aschaffenburg,enlos
Psycho/ogische Arbeiten de Kraepe!in, vol. 1, p. 611. Sobre Abb, vase el captulo segundo.
sobre distraccin y habituaCIn, y.sobre simultaneizacin de tareas: VOg[, enPsychologische
Arbelten, ed. E. Kraepelin, vol. m, pp. 62 ss. Sobre cambio de trabajo; Wey&andt, en Psychologische
Arbeiten, ed. E. Kraepelin, vol. 11, pp. 118 ss. Una crrica de este trabajo en Seashore, op. cit. Sobre
tcnica del aprendizaje y economa del a prendizaje~ Christo Pemschew, en la revista Archiv f. d. ges.
Psycbologie I (1903). Sobre solidez de la prctica, porejemplo: Swift, Memory ofshitted movemenrs,
en la revista PsychoL Bull. JI[ (1906), pp. 185-187. Sobre interrupcin del trabajo yefatosde las pausas:
Hylan y Kraepelin,enPsychoiogischeArbeiten, ed. E. Kraepelin, voL IV, pp. 454ss.; Oseretzkowsky,
op. cit.; Heumann, en Psychologische Arbeitell, ed. E. Kraepelin, vol. IV, pp. 538 ss. Sobre la
significacin metodolgica de las in/lestigacionessobre las pausas: el articulo de Kraepelin citado antes
como nmero 3. Ms bibliog~afa en el captulo 2.
Agradezco sus valiosas indicaciones al Sr. Dr. H. Gruhle en Heidelberg y al Privatdozent Dr.
W. Hcllpach en Karlsruhe.

80

FATIGA Y DESCANSO

Al concepto bsico de fatiga se le contrapone el de (cdescanso. Ambos


se refieren prcticamente a la disminucin o a la recuperacin de la
capacidad de repetir rendimientos concretos en perodos de tiempo
dados. Se supone que toda disminucin de rendimiento, que constituye
el sntoma de la fatiga, se debe a un doble nlotivo: primero, a la
obstaculizacin inmediata del rendimiento por una acumulacin de
factores causantes de fatiga; segundo, a la disminucin de los elementos imprescindibles (o de algunos de ellos) para el rendimiento (agotamiento). Esta hiptesis ayuda a la interpretacin del proceso de la
recuperacin; Para eliminar esa obstaculizacin inmediata bastan
breves pausas entre las actividades, eventualmente algunos minutos, que
permitan la eliminacin de los elementos causantes de la fatiga mediante la irrigacin del rgano concreto con sangre fresca. Para la eliminacin del agotamiento, es decir, para la reconstitucin de las cualidades fisiolgicas iniciales del ?rgano, son necesarios, en cambio, per!?dos de tiempo ms largos, que, segn Kraepelin, son de varias horas
incluso en trabajos cortos. Segn parece, por tanto, desde un punto de
vista fisiolgico, no est establecido con carcter definitivo si el proceso de la fatiga en actividades predominantemente no musculares, especialmente en actividades del sistema nervioso central, es de igual naturaleza que la interpretacin qumica de la fatiga muscular desarrollada por J. Ranke, entre otros. Pero, en todo caso, parece que la fatiga
acta en ambos casos de manera igual en 10 que se refiere a sus efectos
sobre el rendimiento. Por lo dems, es conocido que la {(fatiga no es
slo consecuencia del {(trabajon en el sentido de la realizacin de un
esfuerzo consciente, externo o interno. Atendiendo a la experien-
cia, el sueo en cantidades suficientes es insustituible como medio para
la eliminacin de la fatiga general que se produce por el consumo de

81

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

energa en la propia vida en vigili~ como tal, con independencia de si


ese tiempo de vigilia se pasa trabaJand?;) o en un .d,esc~ns~ .absoluto.
Apoyndose en una ligera adaptaclOn a las hlpotesls b~s~cas de las
ciencias naturales, se supone, y se intenta demostrarlo emplncamente,
que la (fatiga producida por el trabajo se inicia en el primer momento
de la actividad y progresa sin cesar~n cua~to que no se produzca una
recuperacin por una pausa-, correspondIendo exactamente al co~
sumo de energa-que, por su parte, transcurre paralelamente ~l r~ndI
miento del trabajo real. En cuanto que el proceso del rendImIento
contradiga esta hiptesis, esa discrepancia se imputa a los efectos de otros
factores externos, que sern comentad.os m~ a~elante. Por ~so hay ~ue
distinguir estrictamente entr: la fatIga obJ~t}va, :s ~ecIr, la f~t1ga
debida a los procesos metabhcos, y la sensacH~n subjetIva de fatIga,
cuya naturaleza fsica, origen y desarrollo constItuye un proble~a (bastante complejo) de la Psicologa. Tan cierto es que ~sta ~~ns~c~on. . s~b~
jetiva suele estar habitualmente en relacin con la SItUaClOn ftsI<?loglca
y tan deseable es, desde el punto de vista de la salud, que eXIsta un
paralelismo entre ambas fatigas como fr:cuent~ e.s que amb~s s~ den
disociadas en el caso concreto, porque la fatlgasubJe~Iva -prescmdIendo
de las anormalidades patolgicas- est en funCIn d~ otras mu~has
condiciones ajenas al rendimiento re~h)., entre las que fI.g~ra la actlt~d
psquica de cada uno respecto al rendu~l1ento labo~al eXIgIdo, es d:cI~-,
respecto al grado de inters en el trabaJo. Esta .fauga n causada p~IqU1camente le afecta al rendimiento laboral efectIvo (afecta sobre CIertos
factores que comentaremos despus y que Kraep~lin llama .estimulacin [Anregung] e impulso de la voluntad [Wtllensantrleb]) y a la
larga puede generar realmente un hbito ge.neral desfa~orable, que. .tenga
tambin manifestaciones fsicas. En camblO, Kraepelm y sus ~hSCIpulos
(y otros psiclogos) valoran la influencia d~~ecta de esta (~fatIg~. sobr~
la capacidad de rendimiento, en comparaclOn con la fatiga {tstolg~
ca, mucho, m~nos que lo que suele valorarse a veces hoy y, por conSIguiente, valoran mucho menos la influenciad~re~tade factores tales como
la satisfaccin en el trabajo, el estado de anImo, etc., sobr~ la capacidad de rendimiento., Estos faCtores, por tanto, influyen bSIcamente
sobre' la disposicin hacia el trabajo -prescindie~do de l<.>s procesos
patolgicos de (obstaculiza~in-, .n~ sobre laapt~tud obJetIva para
el trabajo. A pesar de la fatiga SUbjetIva de sent~r d.~sgana en el t~a
bajo se han logrado rendimientos no slo Iguales, SillO lficl~so.supeno
res (a consecuencia de la prctica). La cap,!ci~d de r~ndlmIento, en
cuanto s,e pj~nse qu~ depende de la fatiga obJetiva, funclOnac,?m? algo
que no se puede caracterizar psicolgicamente y se !,u~de anadu que
tampoco se puede caracterizar com? algo causado PS!quIcamente, un.a
ideatpica de la escuela de ~raepelm~ q~e.conductra con toda segundad todavja a alguna diSCUSIn de pnnCIplOS.

82

fATIGA

DESCANSO

Evidentemente, una discrepancia considerables y continua entre la


fatiga subjetiva y la fatiga objetiva es un elemento que limita sen. siblemente el control de la energa y, consiguienJemente, el autocontrol
orgnico del trabajo, y por ello amenaza indirectamente a la capacidad
de rendimiento.
La fatiga debida al traba;o, que es la nica que tratamos aqu, es
siempre consecuencia de actividades concretas. Esto significa, en el
campo estrictamente muscular, que la fatiga es el resultado de-la puesta
en funcionamiento de determinados msculos o de grupos de msculos. Pero su efecto, sin embargo, no es puramente local. No se puede
obtener la fatiga de un solo msculo, ni siquiera en un experimento que
disponga de un aparato para ello, como, por ejemplo, el erggrafo)
de Mosso, P9rque desde un punto de vista fisiolgico nunca se acta
con un solo msculo. El rendimiento laboral es, ms bien, la resultante
de una serie, por as decir, de efectos superpuestos de distintos grupos
de msculos, y frecuentemente existen otros grupos de msculos que
pueden entrar en funcionamiento, concretamente cundo se excluyen
o 'se agotan uno o 'varios de aqullos. Pero, sobre todo, en toda actividad tienen que Intervenir con;untamente el sistema completo de rganos terminales perifricos, de conductos nerviosos y, ante todo, el sistema nervioso central. Y cuando parece discutirse sobre los nervios, sobre
en qu se~tido pueden cansarse realmente por su puesta en funcionamiento o, al menos, sobre en qu tiempo pueden cansarse, esa fatiga
por las actividades diarias normales, incluido el trabajo corporal, ocurre indudablemente en el cerebro. En teora habra que separar, por tanto,
fatiga perifrica (msculos y rganos motores,terminales ) y fatiga
central. Pero incluso la fatiga del msculo generado en l, contemplndolo a l solo en los experimentos de contracciones musculares, sigue
leyes bastante intrincadas (por ejemplo, segn Volkmann, la transformacin de la intensidad, no de la cantidad, de los procesos metablicos,
la lentitud creciente del proceso de oxidacin sin una reduccin esencial de la cantidad de materiales oxidados). El anlisis de las causas se
complica an ms por su combinacin con los proceso~ centrales y por
la transformacin del estado y delci tensin de los msculos en el transcurso de su puesta en accin. Y como -aIii~os aparecen unidos en la
prctica, por ejemplo en las curvas del ergograma, una medicin separada de ambos componentes se encuentra naturalmente con las mayores dificultades. En todo caso, est reconocido 'que la fatiga corporal
se extiende no slo a la actividad concreta que provoca la fatiga sino
tambin a aquellas funciones del sistema psicofsico puestas en marcha
por aquella actividad. En ese sentido, al- menos, no es una situacin
psicofsica puramente local, sino general (o se convierte en general si
contina en funcionamiento el organismo durante bastante tiempo).
Kraepelin, que en el terreno de las -actividades corporales reconoce

83

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

fATIGA

DESCANSO

ampliamente la posibilidad de una fatiga parcial del organismo, supone que la fatiga mental es una fatiga general. Quiz vaya l aq~
demasiado lejos (vase ms adelante), pero, en todo caso, el trabajo
mental de determinada naturaleza fatiga el sistema central para otras
actividades mentales, como aqueIJas cuya realizacin continuada c~u
s la fatiga. Pero, adems, el trabajo corporal fuerte produce fatiga
tambin para la realizacin de actividades mentales, un efecto que parece
haber sido comprobado experimentalmente, aunque ese efecto ensea,
como lo ensea asimismo la experiencia cotidiana, que la estimulcin
psicomotriz que suelen dejar tras de s las actividades cQrporales puede
quedar a veces oculta tanto subjetivamente como en la curva d~ la .tarea
objetiva. Parece adems que, a la inversa, la capacidad de rendimiento
corporal se obstaculiza por un esfuerzo mental ant~rior; aun9u.e su
alcance sea discutible y sea quiz distinto segn el tipo de actiVidad
(<<sensorial o motora). Parece plausible en s mismo, l?~r ejemplo,
aunque no est realmente demostrado, que, cuando una actIvldad mentah) sigue a una actividad fsica, la actividad fsica anterior deje sentir
su efecto de fatiga ms intensamente sobre el rendimiento de la memoria y su efecto de estimulacin ms sobre la rapidez de las reacciones,
hecho que Hylan cr:ea posible como explicacin de ci~rt.os resultados
obtenidos en la experimentacin. Y, por ltimo, una actiVidad corporal
concreta fatiga tambin, al menos cuando la fatjga aumenta durante.l~rgo
tiempo, otras actividades y, segn las circunstancias, afecta a actIv~da.
des de otros msculos distintos, segn parece. Uno tendera, a prIOrI,
a suponer que en todos esos casos la fatiga de la capacidad de rendimiento no fatigada directamente, sino fatigada simultneamente, es
menor que cuando esa c~pacidad es puesta en ac<:in directamente; y
se tendera a suponer, asimismo, que una determinada tarea desgaste
simultneamente la capacidad para realizar otras tarea.s de manera
posiblemente muy distinta, segn las caractersticas de ambas tareas.
Sera lgico suponer que, especialmente en el terreJ;1O mentah), las
actividades que estuvieran emparenta~as entre s desde un punto de
vista psicofsico se veran mas afectadas por esa fatiga simult~n~a por
el esfuerzo de una de ellas y se veran menos.-fectadas las actiVidades
que fueran de naturaleza distinta. Sin embargo, las experiencias que
comentaremos ms adelante a propsito del {(cambio de trabajo parecen no confirmar esta suposicin, o, en todo caso, parece que no se
puede establecer un principio de este tipo con validez general. ~ay que
mencionar aqu que no se puede decidir fcilmente la cuestin del
parentesco entre tareas distintas, de las que asimismo ~ablaremo~ . al
.
comentar la simultaneizacin detareas, y hay que menCionar tamblen
que, si para el cansancio simultneo hubiera de ser ~omado.~n consideracin algn grado de parentesco (lo que Kraepehn, por ejemplo,
pone en duda), lo que sera decisivo, en todo caso, no sera el carcter

psicolgico de las actividades sino su carcter fisiolgico), y quiz


adems una serie de circunstancias totalmente desconocidas hasta ahora.
En principio, slo parece segura una cosa: que la fatiga producida por
el trabajo, incluso en tareas puramente corpora.les trasciende el mbito de la actividad del organismo puesta directamente en funcionamiento, precisamente porque siempre interviene el sistema nervioso central,
y que cuanto ms interviene, ms mental es la actividad, es decir, que
absorbe especialmente funciones del sistema nervioso central.
El nivel y el ritmo de la fatiga objetiva se podra medir, en teora,
directamente por la reduccin de la actividad, con todas las cautelas
necesarias para separar las influencias colaterales; el nivel y el ritmo de
la recuperacin se podra medir comparando la capacidad de rendimiento despus de una pausa con el grado de fatiga establecido al
comienzo de la misma, y con iguales cautelas que antes. En realidad,
la medicin de los efectos de la fatiga (en el sentido de Kraepelin) sobre
el proceso de la curvadel trabajo real representa un problema extraordinariamente difcil a causa del montn de elementos de distinta naturaleza que influyen en la configuracin de esa curva. El intento de
solucin que ha hecho Kraepelin, a pesar de que se basa en el trabajo
de toda una dcada, ha quedado realmente como una solucin muy
hipottica, incluso en su propia opinin: Hasta que se logre perfilar de
una forma hasta cierto punto plausible el proceso de la fatiga.- por
qu va?, de ello hablaremos ms adelante-, Kraepelin opina que la
fatiga varia considerablemente segn el cambiante estado de nimo
cotidiano de una persona, pero que, no obstante, el ritmo de la fatiga
muestra un significativo nivel de constancia en la misma persona.
Kraepelin supone que en los individuos existe bsicamente en igual
medida capacidad de fatiga y capacidad de recuperacifi)); cuyos
niveles y ritmos son determinables en actividades generales, pero no en
actividades especficas; Kraepelin supone adems que esas capacidades
se pueden modificar considerablemente por la prctica (vase ms
adelante), pero que en su estructura bsica representan una caracterstica constante de la personalidad individual como tal y que, por tanto,
podran medirse en cualquier actividad de la misma; la capacidad de
recuperacin va unida la mayora de las veces, entre otras cosas, a la
profundidad del sueo del individuo.
Este punto de vista de Kraepelin ha sido rebatido por psiclogos
norteamericanos (Seashore), que han dicho que la fatiga no es algo
homogneo ni general, sino que el nivel y el tipo de fatiga depende del
tipo de trabajo que lo causa, y que, por consiguiente, la (capacidad de
fatiga de una persona no es una caracterstica uniforme medible por
la evolucin de las distintas curvas de trabajo. El no especialista no puede
emitir un juicio aqu; en la cuestin de los efectos recprocos entre las
actividades corporales y las mentales, algunos resultados de los

84

85

PSICOFlslCA

DEL TRABAJO

INDUSTRIAL

trabajos de la escu.ela de Kraepelin podran insinuar un punto de vista


diferente del suyo. Por lo dems, naturalmente, no entramos en la
cuestin de hasta qu punto se podra determinar, con el punto de vista
de Kraepelin, si las caractersticas bsicas)} de las que habla l son
innatas) o adquiridas hereditariamentel>, lo que no es lo mismo. Las
capacidades generales permanentes tambin se pueden adquirir.
Prescindiendo de la adquisicin de una mayor capacidad de fatiga por
enfermedad o por otras debilidades, especialmente de origen sexual o
alcohlico, la vida de los jvenes -incluido su tipo de alimentacin,
por ejemplo, la duracin del tiempo de lactancia-, segn recientes
declaraciones influye con toda seguridad en su capacidad de rendimiento
corporal posterior y sobre su capacidad de rendimiento mental, como
se ha intentado demostrar en algunas ocasiones.

PRCTICA

Otro concepto bsico es el concepto de prctica; significa un incremento de la facilidad, de la celeridad, de la seguridad y de la uniformidad de una determinada tarea a travs de su repeticin frecuente. La
prctica en este sentido es un proceso complejo incluso en tareas
sencillas, es decir, en actividades no descomponibles prcticamente en
otros elementos, proceso en el que concurren una serie de causas para
lograr esa mejora enJa.administracin de la energa que cnstituye la
esencia de la prctical El efecto de la prctica es una utilizacin ms
ahorrativa y ms exitosa de la reserva de. energa y de la capacidad
energtica de;:;: un sistema psicofsico dado, es decir, el logro de un mayor
rendimiento (en trminos:absolutos) con un consumo decreciente (al
menos en trJD.inos relativos) de la cantidad de energa. Esta administracin de la energa se rige sobre todo por la exclusin o por el funcionamiento limitado de todas las partes del aparato psicofsico que no
sean imprescindibles para una actividad determinada. La actividad
corporal y la actividad (mental son, en este sentido, un proces.o de
mecanizacin y (automatizacin)) del mximo posible de los elementos integrantes de una tarea, que en un primer momento se realizan en
t.odos sus detalles con un impulso consciente de la voluntad y c.on una
atencin sostenida. Esto quiere decir, por tanto, que mediante la repeticin frecuente de una tarea se forma paulatinamente una capacidad
para realizarla sin. poner. en funcionamiento los mecanismos conscientes de la voluntad y de la atencin y para poder realizarla, finalmente,
incluso mejor sin prestar atencin a las distintas funciones del sistema
psicofsico. Prescindiendo de que este proceso, bien conocido en la
experiencia cotidiana, deja disponibles para otras funciones la voluntad consciente y la.atencin y de que, por ell.o, es la base imprescindible
de todas las tareas complejas y complicadas, este proceso supone pro-

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87

PRCTICA
PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

bablemente un considerable ahorro de energa al descargar al sistema


nervioso central. La automatizacin parece que slo se consigue en
un alto nivel a travs de la ritmizacin del trabajo, porque sta facilita
de forma sustancial la produccin de reacciones tfpicas,sin que se articule
ningn impulso de la voluntad, tanto en la actividad corporal como
en la mental)).
La relacin entre trabajo fsico y el ritmo la ha aclarado Bcher, desde
una perspectiva de la historia de la cultura,-en su hermoso y conocido
libro. Pero lo que hay que tomar en cuenta para el anlisis psicofsico
es, en primer lugar, que los individuos parecen comportarse de modo
muy diferente en cuanto al grado de su influenciabilidad por el ritmo:
las personas que reaccionan bsicamente de manera (muscular)) (vase
ms adelante) son muy influenciadas por, las ffiedificaciones en el ritmo
del trabajo, segn las observaciones de Specht, mientras que las personas que reaccionan de manera sensorial)) no lo son en determinadas
circunstancias. En segundo lugar, pa'rece que existe una gran diferencia a veces segn si el ritmo le es impuesto al trabajador desde fuera o
segn si ste tiene un ritmo de trabajo adecuado a las condiciones estructurales de su sistema psicofsico. En la explicacin de este extremo,
Awranoff supone que la ritmizacin del trabajo debe sus resultados
bsicamente a su adaptacin a las oscilaciones naturales de la voluntad
y de la atencin (vase ms adelante). En todo caso, la significacin de
las diferencias individuales es muy distinta segn el tipo de actividad
y de ritmo. Es totalmente creble que existan nunierosas actividades
sencillas, como por ejemplo los ritmos de marcha y similares, a las que
se adaptan fcilmente la gran mayora de los seres humanos. Por otra
parte, yen cambio, es tambin plausible la afirmacin de que los individuos reaccionen de forma muy diferente a los distintos ritmos en tareas
complejas y diferenciadas. La ritmizacin como medio de (habituacin)
(vase ms adelante) es importante precisamente en las tareas simultaneadas y lo es concretamente para poder adaptar las pausas mnimas
e imperceptibles de las distintas tareas parciales entre s, 10 cual es muy
importante para la realizacin de actividades complejas, como se comentar ms adelante.
Laautomatizacin de las tareas parece ir simultneamente con una
transformacin del proceso reactivo-aunque no siempre, pero s ocurre
con frecuencia y precisamente donde la automatizacin alcanza el mximo nive1-, transformacin que posibilita, hablando desde un punto
de vista fisiolgico, el aprovechamiento de los' efectos secundarios del
estmulo mediante su suma)). Parece que este proceso se produce en
todo tipo de actividad. En la puesta en accin de los msculos significa
sencillamente que, por la aceleracin de la sucesin concatenada de los
distintos estmulos, el estmulo que provoca la contraccin muscular
siguiente acta antes de que haya pasado totalmente la contraccin

anterior, posiblemente en el momento del nivel mximo de la primera


contraccin o incluso antes de que comenzara (en el momento llamado
situaci~ de latencia del primer estmulo). Si es esto ltimo lo que
ocurre, el mtenso esfuerzo adicional que exige una aceleracin tan fuerte
--:.esfuerzo adicional que siempre es ms que proporcional- puede ser
sobrecompensado, sin embargo, por los efectos de la superposicin de
los estmulos). Esto significa en la prctica lo siguiente: una suma de
peque,os e~tmulos, imperceptibles a veces y por ello no articulados en
la concIe.ncla, puede tener un efecto suma continuado, que podra no
logrars.e Incluso con estmulos mucho ms intensos, si stos se producen en Intervalos mayores de tiempo, porque en el caso de los estmulos
pequeos se pierde mucho menos de los distintos estmulos que en el
ltimo caso. Este comportamiento de los msculos, como de forma
acalambrada -cuyos efectos se pueden observar, segn parece, en el
erggrafo cuando .s,e acelera la velocidad de las curvas del trabajoparece encontrar un paralelismo sobre todo en el trabajo mental, no
muscular, en el aprovechamiento por parte de la actividad mental de
u,na estimulacin ,igualmente de forma acalambrada que surge, por
ejemplo, con la aceleracin mxima que se produce al hacer la operacin ,de sumar, pero que se da tambin en la realizaci<?fl de trabajos muy
senCIllos con un nivel muy alto de prctica. La actividad se convierte
entonces en una actividad en gran medida constante: parece soportada
por un esfuerzo continuado: van VoB ha observado que esta uniformidad co~o resultado de la prctica surge a costa tanto, y en especial, de
las reaCCIOnes ms !e~1tas como de las reacciones ms rpidas que se producen con una actiVIdad no constante. Con la gran rapidez con que se
suc:eden .estas reacciones no llega a la conciencia el hecho de que esa
unIformIdad est generada, en realidad, por distintos impulsos de la
voluntad que se suceden intermitentemente. Tampoco se es consciente
de que la atencin continua) consiste en realidad en una serie de nuevos
impulsos para disponerse a esa actividad concreta. Pero ambas pueden
demostrarse experimentalmente, parece, y ciertas pequeas oscilaciones que muestran en los experimentos tanto la tensin de -Ja voluntad
como la atencin en tareas muy practicadas y muy sencillas parecen
~emo~trar que se d~s~rroU~ una especie de ritmizacin) del grado de
IntenSIdad de los dIstmtos Impulsos de la voluntad y de la atencin2
La racionalidad de la divisin del trabajo descansa, como est aceptado, no en pequea medida en el hecho de que el aprovechamiento de
calambre de los efectos secundarios del estmulo y de su superposicin
puede ser un aprovechamiento mximo en las actividades mds sencilla~, ~n aprove.cham~ento ms completo que en tareas en Ja que cada
actiVIdad. ne~esIte un Impulso orientado de manera diferente y en donde,
por con~IgUlente, cada actividad tenga que sufrir prdidas en el aprovechamIento de los efectos secundarios del estmulo a consecuencia

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88

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

de su ralentizacin al tener que activar necesariamente otros impulsos


y reacciones con otra direccin.
Paralelos a estos procesos, en la prctica se dan otros proces,?s,
que contribuyen igual~ente a la administ"r~ci?n de las fue~zas del Sl~
tema psicofsico. En pnmer lugar, en la practica de los musculo~ utilizados para una determinada reaccin. Los msculos son, en SI, la
dnamo ms completa que conocemos, en expresin de Munk, porque
en algunas circunstancias pueden transformar h~st.a el 40% de la e~er
ga qumica de las materias consumidas en r~ndlmlento laboral (n~l1e~
tras que es-conocido que la porcin que se pIerde en todas las ~(maqul
nas)} como calor no utilizado llega hasta el 9/10 y ms). Una mayor
prctica signific"a una reduccin c.ontinua ~e. la tensin muscular empleada intilmente en un~ deter~mada act1vid~? o, expresado. d~ otra
manera, significa una contmua mejora de la relaclOn entre el rendImiento
fisiolgico y el rendimiento (energtico) fsico. E~to sucede, sobre to~o.
por la mayor limitacin del movimiento, en pr.tmer l':1~ar, a lo~ ~us
culos que participan directamente en la respectIva actIvidad: ~hmlna
cin del movimiento simultneo de otros msculos no necesanos ~ara
la actividad en cuestin y que al principio de la prctica acta maSivamente de manera involuntaria, movimiento simultneo que es el. s.ntoma externo caracterstico de la torpeza y un dao para la a?~lnIS
tracin de la energa; en segundo lugar, por la limitacin del movur.uento
a aquellos msculos, entre los varios posibles, que pueda~ reahzar la
correspondiente actividad utilizando la menor fuerza pOSIble. Los especialistas no parec~n ?ab~~ determina~o s~, en e~tos proc;~os,. se produce tambin una ehmlllaclOn de cualqUIer ImpedImento hSICO Interno
que impida el mayor juego libre posible de los mscu,los. De las d~s
direcciones mencionadas en las que avanza la econornla de la e~~rgla
con la prctica, la ms inte,resante es el desplazamiento ~e la actIVidad
hacia aquellos msculos que requieren un menor despheg~e de energa. Sobre este desplazamiento ha de~arrollado Gerso~ reCIentemente
algunas teoras en un sugerente y reciente ensayo. Segun yo lo veo, l~s
ha desarrollado desde el punto de vista de la economa del trabaJO
(Arbeitsokonomie) y estn dirigidas al no especialista -en parte r;sponden a la experiencia del no experto-, aunque naturalmente solo
pueden ser comprobadas en su alcance, y en sus det~lle~ por un especialista en fisiologa. Segn esas teo.ras, la automaUzaClOn y la aceleracin, que son condiciones del ahorro de energa, alca~zan su punto
mximo en aquellos movimientos que pue~an ser .~eahzad~s yor los
msculos mds pequeos, cuyo umbral de e~tirnulaclon es baJO y cuya
emisin de energa en las distintas contracclO~es.permanezca a~go por
debajo del umbral de la conciencia; cada mOVlmlento de los musculos
mayores, por el contrario, exige un estmulo fuerte para poner. se
. en
funcionamiento (<<umbral-de estimulacin alto). Segn esas tea nas de

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PRCTICA

Gerson, el efecto del estimulo y el proceso de la reaccin es tan lento


y cada movimiento individual representa tal gasto de energa (por ejemplo, los movimientos de un herrero o de un remero; otra cosa son los
movimientos de la marcha, mientras el tipo de marcha no sea especialmente pesada) que es ms difcil automatizarlo que los movimientos de
los msculos ms pequeos (por ejemplo, los movimientos de la escritura). El desplazamiento de la mayor parte de las actividades hacia los
msculos ms pequeos que provoca-un determinado objetivo, concretamente hacia los msculos-de la mano, y la descarga de los msculos
mayores significan, por eUo,'un aprovechamiento ms completo de la
tensin muscular, porque el aprovechamiento de la automatizacin y
los efectos estimulantes pueden ser ah ms completos, incluso si la
energa que han de gastar los msculos pequeos en conjunto para un
deterl!linadc;> objetivo no es menor que la que tendran que utilizar los
msculos grandes para ese mismo objetivo.
No se puede poner en duda que las mquinas modernas, en general,
ha"o procurado una liberacin de los msculos grandes cargando el peso
en los pequeos. ~era muy fructfero analizar ms profundamente la
evolucin de la tcnica desde esta perspectiva, por muy poco pertinente que sea querer exphcar toda la historia de la cultura o incluso toda
la historla de la tcnica por el prinCipio de los msculos ms pequeos, por as decir. Ms necesitada de una investigacin ms detallada
est la cu~stin de hasta qu punto juega un papel en los procesos de
la prdctica individual ese desarrollo de la tcnica que s lo juega en la
historia delacultura, aunque dentro de ciertos lmites no determinables
a priori. Si realmente existe la posibilidad de una utilizacin aproximadamente igual de distintos grupos de msculos para una misma tarea
(slo el especialista podr mostrar en un anlisis concreto dnde ocurre
esto y con qu frecuencia), a la larga tendr lugar la exclusin de todos
los dems msculos, excepto de aquel que se pueda utilizar con el
mximo ahorro de energa. En muchos casos, ese msculo ser al mismo
tiempo el msculo ms pequeo. Pero slo una investigacin especializada podra determinar si siempre lo va aser. En todo caso, en la prctica tiene lugar con cierta frecuencia, en realidad, un desplazamiento
en los medios utilizados para una determinada"tarea, como ocurre en
los msculos del brazo y de la mano.
Ese desplazamiento se da tambin, de un modo caracterstico, en
el terreno de las actividades mentales. Una misma actividad puede
realizarse en no pocos 'casos con medios muy distintos. Se suelen distinguir, por ejemplo, varios tipos de memoria segn se graben, por
ejemplo, los nmeros o las slabas visualmente (imdgenes de los nmeros o de las slabas) o auditivarnente (imgenes auditivas: se oyen interiormente))) o motoramente (se sienten susurrar (cinteriormente) o
segn funcione mayoritariamente uno de esos-tipos,_pues muchas veces

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PSICQFISICA

DEL TRABAJO

INDUSTRIAL

PRCTICA

se trata solamente de la preponderancia de un tipo de memoria sobre


los otros. Segn esto., Kraepelin quiso distinguir entre memorizacin
sensorial (Erlernung) y prctica)~ (adiestramiento motor), a las que
cabra aadir, como insinu l mismo, un tercer tipo, la prctica por
asociacin). En la actividad de la memoria parece que slo se puede
distinguir prcticamente entre un tipo 9.e memoria ms visual,~ y un
tipo de memoria ms auditivo-motora. El ejemplo ms conocido y ms
citado eran los dos virtuosistas matemticos.Inaudi y Diamondi: ste
ltimo se aprenda los nmeros con imgenes visuales y el primero~ que
haba sido analfabeto hasta los aos veinte' aos, 10 haca de manera
auditivo-motora. Se trata de dos tipos de percepcin que descansan
en cierta medida en una disposicin innata -frecuentemente es innata
en una gran medida-, pero se dan muchsimo, por otra parte, segn
la direccin que haya tomado de hecho la prctica)), como ha destacado Henry. La pertenencia a un tipo de percepcin o a otro y la posibilidad de cambiar entre un tipo de percepcin y otro -posibilidad
existente en algn grado en la mayora de los individuos- es presumiblemente muy importante para la posibilidad de simultanear varias
tareas parciales, como se comentar ms adelante. De manera similar
se suelen distinguir tambin tipos de reaccin, segn si, en el transcurso de la reaccin al estmulo, la atencin se dirige principalmente
al estmulo o al movimiento que hay que realiz~r: reaccin sensoriah~
o. reaccin motora. Baldwin quiso combinar estos tipos con los tipos
de percepcin y de lenguaje y, como sobre la base de algunas observaciones se supona que la reaccin <'sensoriah~ era ms lenta, quiso establecer el tiempo de duracin de la reaccin como la caracterstica
decisiva de los individuos. Esa contraposicin en el tipo de reaccin tiene
que ver con importantes diferencias de la personalidad (de los temperamentos,,), aunque sea una contraposicin relativa en la mayora de
los casos. El tipo sensorial suele distinguirse, por ejemplo, por una
mayor capacidad para la crtica y-una mayor pasividad; el tipo de
reaccin motora,) suele distinguirse pr una mayor actividad y
prontitud, por un multifacetisnlO. Pero la circunstancia de que sean ms
frecuentes los tipos sensoriales) auditivos qQ.e los tipos de reaccin
sensorial parece excluir que se pueda hacer, una sencilla clasificacin
de la personalidad en sensorial" y motora.). Tampoco se cubren entre
s los tipos perceptivos) y los tipos reactivos)). Y Flournoy cree haber
demostrado que la reaccin sensorial es usualmente la ms lenta, per
no siempre, afirmacin que hay que entenderla motivada por la relativa pureza de los tipos <tipos de transicin: Gotz-Martius). De todos
modos parece posible que se puedan clasificar muchos individuos por
el criterio de cul de ambos tipos de reaccin se produce en ellos ms
rpida y fcilmente. Parece posible adems que existan individuos que
no pertenezcan a ninguno de los dos tipos o que se comporten indife-

rentemente respecto a ambos tipos, es decir, individuos enlos que se


produzca una reaccin con igual rapidez, pero que dirijan su atencin
prioritariamente al estmulo o a la reaccin o a ninguno de los dos. Pero,
de todos modos, en muchos casos sigue siendo un factor importante de
la capacidad del rendimiento del individuo tanto el diferente tipo de
rea~cin a la que est acostumbrado como su tipo de percepcin)~ y,
sobre todo, la mayor o menor capacidad para cambiar el tipo de utilizacin que haga de su si-stema psicofsico; es u'n factor importante de
la capacidad de rendimiento y, Ins concretamente, de su capacidad para
rea.Iizar acciones complejas. Se puede ver entonces que, con la prctica~), se produce con cierta frecuencia en la misma persona un cambio
de estas condiciones, en especial si se desplaza la prctica mayormente
al aumento de la rapidez de la accin. Ocurre entonces frecuentemente
que el agente pase sin darse cuenta de la prctica sensorial" a 13 motora para facilitar de esa manera la aceleracin y mecanizacin de la
accin. Pues, aun cuando se niegue que una accin (Cmotoraen s misma
signifique una velocidad mayor, la expulsin de la accin -del campo
de la atencin cons~iente y de la voluntad (la automatizacin) s est,
sin embargo, en estrecha relacin con un predominio del tipo de reaccin motora. El tipo de reaccin motora tiene asimismo una ventaja para
la rapidez de la accin (al contrario que para su precisin): la de poder
aprovechar la estimulacin general (<<psicomotora). que genera todo
trabajo que haya de realizarse preponderante mente de forma motora, como un estmulo) para lograr un incremento en la curva del
rendimiento (vase ms adelante). Ms adelante trataremos sobre la
significacin de aquellos casos en los que se cambian los medios tcnicos para la realizacin de una tarea debido a la necesidad de simultaneada con otras tareas, es decir, por la necesidad de distribuir las
distintas tareas entre los distintos medios del sistema psicofsico. La aparicin de estas transformaciones en el carcter psicofsico de un trabajo, permaneciendo igual su resultado, ensea, en todo caso, que hay
que guardarse de tomar este resultado, y por tanto el <~sentido y el fin
de una tarea, como fundamento para hacer una clasificacin psicofsica
de los trabajos. Estas transformaciones muestran asimismo que la
prctica de una tarea puede significar segn las circunstancias la
transformacin cualitativa de esa tarea, o incluso su sustitucin por
otro acontecimiento psicofsico distinto.
Los efectos de la prctica se manifiestan de manera inmediata,
naturalmente, en el aumento del nivel de rendimiento en cada unidad
de tiempo a lo largo de una tarea continuada. Pero en ese caso, vindolo
desde el punto de vista kraepeliano, acta en sentido contrario)) la
progresiva fatiga. Mientras que, al comienzo, el aumento de prctica
pesa ms que la fatiga inicial y la curva de la actividad se mueve en
conjunto hacia arriba, cuando se contina la actividad comienzan a

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DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

PRCTICA

predominar en ella ms los efectos de la fatiga que los del aumento de


la.prctica. Por este motivo, el incremento de la prctica se suele medir
por el aumento que manifieste la capacidad de rendimiento al comienzo de un nuevo perodo de trabajo, separado del anterior por una pausa suficiente para la recuperacin, especialmente al comienzo de una
nueva jornada de trabajo respecto a la jornada anterior. Pero, por otra
parte, de acuerdo con la experiencia y con los experimentos, se considera que el nivel de {(experiencia logrado comien~a a descender inmediatamente con el cese de la repeticin de la tarea, primero rpidamente y luego ms despacio ("prdida de prctica); de esta manera slo
se est midiendo lo que queda del aumento de prctica al comienzo del
nuevo perodo de trabajo (<<remanente de prctica). La prdida de
prctica durante el sueo parece ser menor que la prdida de prctica
durante el estado 'cle vigilia, porque la influencia de otras intervenciones del sistema psicofsico de otra clase altera claramente las huellas de
la prctica. Adems el incremento de prctica desciende relativamente
en el transcurso de una prctica prolongada y de un mayor'nivel de
experiencia y hasta que se llega al punto mximo de experiencia, que
naturalmente puede ser distinto segn la persona y la tarea de que se
trate. Cuanto ms' se acerque el nivel de experienciaaeste punto mximo,
mds pronto forzar la fatiga la curva del trabajo de los distintos das hacia
abajo -curvas de trabajo que a consecuencia del alto nivel de experiencia empiezan ciertamente con rendimientos iniciales mucho ms elevados que las curvas laborales de los que no tienen experiencia, pero
que, a cambio, tienen menos capacidad de incrementarlas-o Por otra
parte, la investigacin experimental parece ensear que, cuando existe
un alto nivel.de prctica, a esta temprana manifestacin de la fatiga le
corresponde una mayor lentitud en el descenso de la curva del trabajo,
es decir, una menor capacidad de fatiga. La curva del trabajo de una
persona "con experiencia comienza con un nvelms elevado, sube ms
moderadamente,. comienza antes a descender, pero desciende ms lentamente: en conjunto, la curva evoluciona a un nivel ms alto y de forma
ms plana y.continua que la curva del "principiante.
El ritmo del aumento de la prctica representa, en la terminologa
de Kraepelin, el nivel de la capacidad de prctica. Al distinto ritmo que
tienen en las distintas personas la prdida de prctica o el nivel del
remanente de prctica que subsiste tras las pausas, en especial tras el
sueo nocturno, le llama Kraepelin solidez de la prdctica (bungsfestigkeit). Esta solidez de la prctica se manifiesta, en primer lugar, en
el grado de'constancia con que aumenta la capacidad de rendimiento
al comienzo del trabajo da a da - a consecuencia de una prctica
mayor- hasta que se alcanza la mxima destreza; en segundo Jugar se
manifiesta en la constancia con la que se mantiene este punto mximo,
pero tambin; por ltimo, en la rapidez con la que se recupera el nivel

anterior de destreza tras largos perodos de interrupcin de la actividad. Mientras que la destreza comienza a descender, primeramente, muy
deprisa, parece que este descenso se ralentiza 'paulatinamente y que
durante largos perodos subsiste una capacidad para una rpida recuperacin del nivel de destreza existente con anterioridad. Un experimento
(norteamericano)con mquinas de escribir mostr, por ejemplo, que
el nivel de destreza mecanogrfica adquirido al final de un perodo de
cincuenta das se recuper al decimotercer da despus de una pausa de
ms de dos aos, durante la cual la persona con la que se hizo el experimento se haba deshabituado por completo a escribir a mquina. El
(remanente de prctica se pone de manifiesto en que el tiempo necesario de. prctica se reduce a una''uarta parte aproximadamente. Pero,
por otra parte, parece estar establecido por una comprobacin experimental de conocidas experiencias cotidianas que incluso un nivel de
destreza tan elevado nunca inmuniza contra la ({prdida de prctica,
sino que toda interrupcin, incluso en obreros muy experimentados
(contables, cajistas, virtuosos del piano), se siente inmediatamente en
la continuacin de. la prctica, lo cual es de una importancia prctica
considerable para la cuestin de los~cambios de trabajo.
Los trabajos de la escuela de Kraepelin han sacado algunas conclusiones importantes, segn la opinin de su director, sobre las relaciones
recprocas entre fatiga y prctica y sobre la disposicin hacia ambas.
Kraepelin considera como experimentalmente demostrable que un
(trabajo fatigoso, es decir, un trabajo realizado en situacin de profundo agotamiento, deje pocos o nulos remanentes de prctica, es decir,
que tenga un escaso valor para la prctica. Y, lo que es ms importante,
Kraepelin tiene adems por bastante seguro que el nivel de la capacidad
de fatiga y el nivel de la capacidad de prctica se corresponden aproximadamente entre s en una misma persona. La validez general de esta
observacin ha sido puesta en duda por otros. Kraepelin, por su parte,
cree probable que a una gran {(capacidad de prctica le corresponda
una escasa (solidez de prctica, de modo que surgira un nuevo tipo
psquico especfico y lbil, combinando la disposicin hacia una prctica rpida, una fatiga rpida y' una rpida prdida de prctica. Esto,
sin embargo, no est tampoco fuera de discusin, al menos si hay que
entender por ello una clasificacin unitaria de las posibles formas de
comportamiento del hombre., Por otro lado, parece poder establecerse
que la capacidad de prctica y la capacidad absoluta de rendimiento no
guardan relacin entre s. Una persona con una capacidad mxima de
rendimiento muy limitada (para una tarea determinada) puede alcanzar su punto mximo ms rpidamente o tambin ms lentamente que
otra persona con una capacidad mxima de rendimiento ms elevada.
(Fatiga y (prctica se contraponen entre s en muchos aspectos.
Los efectos de la fatiga son, por su propia naturaleza, pasajeros, dejan-

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PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

PRCTICA

do a un lado los casos patolgicos. Por el contrario, los efectos de la


prctica son siempre duraderos, aunque de distinta duracin segn los
individuos. De la fatiga parece que puede establecerse, como ya ha sido
mencionado, que se convierte en algo general que afecra a todo el
organismo, al menos cuando es una fatiga profunda y cuando se trata
de actividades mentales; de l se puede decir tambin que reduce el
nivel de todas las acciones y no slo de las acciones emprendidas expresamente, aunque esto lo haga de manera muy distinta. La prctica,
por el contrario, es, por su propia naturaleza, parcial y concreta. En
las actividades puramente ffsicasexcluye los movimientos simultneos,
antieconmicos, de todos aquellos msculos de los que se pueda prescindir para realizar la tarea que se quiere realizar, limitando la pues-ta
en funcionamiento a aquellos msculos que puedan trabajaren cada caso
con un uso de energa ms conveniente y luego aumentando sta cuando la prctica se contina; adems, la prctica automatiza al mximo
su funcionamiento, es decir, ahorra la puesta en accin de la voluntad
consciente; en resumen, la prctica acta por la va de poner fUda de
funcionamiento al mximo nmero posible de rganos. En la ejercitacin de las actividades mentales se trata igualmente de buscar una
puesta en funcionamiento del sistema psicofsico que permita la realizacin de una tar~a con el mnimo de esfuerzo y una vez encontrada
la forma adecuada ~por ejemplo, la forma auditivo-motora del aprendizaje-se trata asimismo de automatizarla al mximo. En todos los
casos, por tanto, la prctica en una determinada tarea restringe el
campo de las funciones psicofsicas que se utilIzan para su realizacin.
Lo que, sin embargo, resulta problemtico y al parecer no se puede
determinar es hasta dnde puede llegar esta restriccin de funciones en
el caso concreto. Esta cuestin puede tambin plantearse al revs y
adquiere entonces una importancia considerable, porque la puesta en
accin simultnea de otras funciones podra significar, quiz, segn las
circunstancias, una ca-prctica simultnea con esas otras funciones.
Se ha intentando repetidas veces identificar la prctica con la
memoria o subsumirla dentro de este concepto como un caso especial, pero tambin se ha intentado diferenciarla de la memoria. Estas
cuestiones no nos afectan a nosotros ahora, 'pues est claro que si por
((memoria se entiende solamente el almacenamiento de impresiones
y la capacidad de reproducirlas intencionadamente o por una asociacin casual, los efectos de la prctica llegan mucho ms lejos; sin
perjuicio de lo-dicho anteriormente sobre las diferencias entre los efectos de la prctica y los de la fatiga, est totalmente daro, no obstante,
que la prctica no s610 favorece la repeticin de la tarea concreta practicada sino que favorece el rumbo general de la actividad psquica, de
la que aquella tarea era una funcin concreta; esto es as en muchos casos,
y especialmente en ciertas actividades mentales. De esta manera, por

la prctica de reproducir determinadas impresiones concretas no slo


se aumenta la capacidad para observar esas impresiones, sino que se
aumenta la capacidad de observacin en general, segn muestran ineq~vo~amente algunos experimentos, es decir, que se practica esta
capacidad. En algunos casos de actividades memorsticas, despus de
un largo perodo de varios meses, incluso se ha encontrado un .remanente de prctica mayor que el nivel de prctica alcanzado al final del
perodo de prctica anterior. La interpretacin de este dato es controvertida: para G. E. Mller se trata del perfeccionamiento latente de
unas capacidades que haban sido estimuladas con anterioridad en
conexin con el descanso; para los propios autores del experimento,
Ebert y Meumann, se trata de una ~<sohl1ealimentacin de la memoria
al final del primer perodo de prctica con determinados datos, los cuales
obstaculizan, por la va de la asociacin, la incorporacin de nuevos
datos, de modo que habra que olvidar aquellos primeros datos antes
de que se pueda realizar ese perfeccionamiento de la capacidad general
mediante la prCtica.
En las dos intc;rpretaciones es siempre una capacidad para tareas
de un determinado carcter general la que se beneficia con la prctica.
Por sus indiscutibles efectos ms all de la tarea concreta practicada,
se ha denominado a la prctica una especie de memoria general,
utilizando una terminologa que quiz no est exenta de objeciones desde
el punto de vista de su contenido, y se han intentando interpretar aquellos
efectos como una extensin de la estimulacin psicofsica a campos que
no haban sido afectados directamente por la primer estimulacin. El
no especialista no puede juzgar si esta suposicin -no exenta tampoco
de objeciones- es una interpretacin adecuada a la teora de las ciencias naturales; esa suposicin tampoco nos interesa para los objetivos
que tenemos en la investigacin sobre el alcance de la prctica. En
cambio, sera de la mxima significacin si se pudiera establecer hasta
dnde ms all de la tarea concreta que se practica se extiende el efecto
de la prctica, es decir, dnde estn los limites de su influencia en ese
sentido, pues esto mostrara qu otras tareas se benefician de tener
prctica en una o varias actividades; esas otras tareas tendran as, por
as decir, una prctica previa o una {(ca-prctica simultnea, estaran dentro de-una especie de comunidad de prctica psi ca fsica con
aquella o aquellas tareas primeras; pero sera evidente que esa prctica previa de una tarea que le supone la otra tarea nunca podra sustituir
la prctica directa de la primera tarea. En esra cuestin, prescindiendo de que, como ya se ha dicho, no faltan rechazos de base a esta formulacin, apenas existen los inicios de algunas investigaciones4 y no existe
ninguna investigacin que se ocupe expresamente de esta cuestin, lo
cual es bastante comprensible por las enormes dificultades tcnicas con
que se encontraran esos experimentos. La afirmacin de que la ca

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_'di

PSICOF[SICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

PRCTICA

prctica simultnea en el mbito de la capacidad de observacin se


escalona segn el.nivel de parentesco entre las tareas co-practicadas
simultneamente y la tarea practicada directamente ha encontrado
algunas objeciones. Respecto a esa afirmacin se ha dicho que habran
de considerarse como causas de un incremento general de la capacidad
de rendimiento la mejora de la sensibilidad) subjetiva, la mejora de las
tcnicas de aprendizaje y el aUUlento general de la capacidad de
concentracin. Sea como sea, tambin en esta ltima suposicin se copractican simultneamente con determinadas tareas concretas algunas
capacidades generales que transcienden a. esas tareas concretas, capacidades generales que tambin favorecen la realizacin de otras tareas distintas a las tareas practicadas directamente; lo importante sera
precisamente saber qu tareas podran verse afectadas en el caso concreto por esos efectos indirectos de la prctica. Si se supieran ms datos
al respecto, sedan muy significativos para muy variados problemas; por
ejemplo, la amplia dependencia existente entre la cualificacin profesional y las influencias recibidas en la poca de la mxima plasticidad
del individuo -la primera juventud-, dependencia que ha sido afirmada y en parte tambin estudiada, podra subsumirse en una parte
considerable dentro del concepto mas amplio de prctica previa. La
significacin que tiene el tipo de formacinesco[ar para la cualificacin
profesional en el trabajo industrial moderno, la influencia que tiene sobre
esta cualificacin el estilo de vida practicado por las confesiones
religiosas -influencia afirmada con cierta frecuencia para el presente
e,influencia probable en ciertos casos-, la influencia que ejerce sobre
la capacidad de rendimiento en las fbricas el hecho de haberse criado
en la ciudad o de provenir de determinados ambientes econmicos y,
por ltimo, el tipo de empleo que tiene la juventud, por ejemplo, en las
empresas industriales-domsticas de los padres~ y otras influencias
generales que recibe la juventud -entre las que hay que contar el servicio militar moderno--, todos estos fenmenos estn considerados con
razn como altamente decisivos para el desarrollo de aquellas capaci
dades que son importantes para el empleo de la poblacin en la industria. Es, por supuesto, muy discutible si el modo de influencia de esas
condiciones ambientales se puede encuadrar -o ms bien cmo pueda
encuadrarse- en los conceptos de prctica previa) y de coprctica
simultnea, si se entienden estos ltimos en el sentido estricto de la
psicologa especializada; pues hasta ahora faltan conocimientos en
alguna medida,exactos sobre qu capacidades reciben, o pueden recibir, los efectos de prctica previa o de (co-prctica simultnea de
esas influencias ambientales; y por esta razn apenas se va ms all de
vagas generalidades. en ese sentido.
Las investigaciones que tocan este tema se mueven en el campo,
"efectivamente. muy, importante, de la capacidad de rendimiento inte-

lectual. Bolton intent demostrar experimentalmente, en nios de


distinta procedencia social, la probabilidad (?) de que determinados tipos
de- actividad motora, concretamente determinados movimientos que
requieren una reaccin rpida y exacta (como, por ejemplo, el meter
una aguja en los agujeros de una cinta en movimiento) estuvieran en
correlacin con el nivel de desarrollo de la inteligencia. Partiendo de
esas y similares observaciones se ha llegado a veces, por ejemplo, a la
conclusin, ms o menos, de que un enriquecimiento del sistema
psicofsico con algunas capacidades motoras conduce a un enriquecimiento de la vida mental con ideas de movimiento y por ah a un
desarrollo de la vida mental (<<prctica)) para producir una viva reaccin. Con algo de imaginacin se podra deducir de ah la psicologa
de los pueblos que viven en zonas montaosas en contraposicin a los
pueblos que viven en zonas llanas -y quiz tampoco faltara ah un
granito de verdad; pero lo valioso cientficamente sera saber el tamao de ese granito-. En el ejemplo mencionado antes, la relacin
caqsal podra forrnularse en los siguientes trminos: la formacin de la
inteligencia, y conc;retamente la prctica de la atencin y de la capacidad de concentracin, para las que tienen ms posibilidades los hijos
de las clases sociales ms altas, es la causa de una superior capacidad
para los movimientos precisos, pero no al revs. Pero, junto a este efecto
de la formacin de la inteligencia, tambin entran en consideracin
en tales casos, con toda seguridad, las diferencias de alimentacin y-de
las condiciones higinicas del medio sociah) con sus consecuencias sobre
la capacidad de rendimiento: seguramente hay que atribuirle tambin
la relacin desfavorable que se observ en los nios ms pobres entre
su capacidad de fatiga y su capacidad de prctica, as como su tendencia a tener retrasos en su desarrollo en el octavo y noveno ao de vida
-demostrada experimentalmente por Bolton....,......, en la medida en que
sea un fenmeno general. Al igual que la formacin general de ciertas
capacidades intelectuales es un factor de prctica previa)-habra que
investigar qu capacidades intelectuales-, tambin el tipo de trabajo
de los jvenes es otro factor de prctica previa), y un factor ms concreto
para el desarrollo de determinadas capacidades, pero tambin es, a la
inversa, un factor que puede co-influir en el no desarrollo y empobrecimiento de determinadas capacidades. A veces, por supuesto, su influencia no responde a este esquema (<<prctica previa, (co-prctica simultnea de una capacidad determinada o, a la inversa, prdida de una
capacidad a causa de no practicarla), sino que significa una transformacin inmediata del hbito fisiolgico. La falta de cualificacin para
ciertas mquinas textiles modernas por parte de todos los hombres que
haban trabajado largo tiempo en el campo, por ejemplo, es claramente
consecuencia de las callosidades producidas por el trabajo agrcola, las
cuales impiden la adaptacin y especializacin de los msculos impli-

98

99

PSICOF[SICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

cados, en el sentido de la administracin econmica de la energa fisiolgica.


De todas formas, en todos esos casos el concepto de prctica previa
sigue siendo un concepto bastante vago, pues no caen precisamente bajo
ese concepto las importantes y decisivas influencias que los aps de
juventud ejercen sobre-el desarrollo o no desarrollo de las capacidades
fsicas o intelectuales generales; y de ese concepto se haba partido
anteriormente cuando se plante la cuestin de qu otras tareas concretas se co-practican simultneamente cuando se practica asiduamente una determinada tarea concreta o de si existe -siquiera ese efecto de
co-prctica simultnea y se puede formular alguna afirmacin sobre
su alcance.
Sobre esta cuestin no disponemos en este momento, que yo sepa,
de investigaciones exactas, pues los efectos de una tarea anterior sobre
otra tarea posterior cuando se cambia de trabajo--de lo que hablaremos
ms adelante- caen bajo otros puntos de vista totalmente distiQtos.
NOTAS
1.
La intervencin del s,i.stema netvioso central muestra, por ejemplo, el efecto de la prCtica
de los msculos de una parte del cuerpo sobre los msculos de la otra parte.
2. Por lo dems, parece que todava est muy poco chlra la cuestin de la superposicin"
de los estmulos 'Para la actividad del sistema nervioso central concretamente, porque este sistema
parece que no est en condLclones de enviar impulsos distintos y pQrque .:;ada Impulso tiene, segn
la opinin de los experws, una .. frecuencLa natural que, al parecer, no es influenciable en su ritmo.
Esro modificara la mterpretacin de los fenmenos mencionados en el texto, sin perjudicar su
trascendencia prctica.
3. Segn una opinin que, por lo dems, esr:siendo todava muy discutida entre los especlalistas.
4. No se consideran en este contexto la cuestin de la prctica simultnea de los correspondientes miembros de la -otra media parte del c:uerpo ni fenmenos como la prctica simultnea en
el sentido del tacto de puntos simtricos de la piel; no se consideran o se consideran solamente en
cuanto que muestran que \01 prctica" no es, en rodo caso, ningn proceso concreto perifrico.

100

. LA INTERACCIN ENTRE LA FATIGA Y LA PRCTICA.


OTROS COMPONENTES DE LA CURVA
DEL RENDIMIENTO: ESTIMULACIN, IMPULSO
DE LA VOLUNTAD, HABITUACIN

La prctica y la fatiga principalmente determinan, en su mutua interaccin, la evolu~in de la curva diaria del rendimiento. Su influencia
no slo es distinta segn los individuos ~segn la respectiva capacidad de fatiga, capacidad de prctica, etc.-, sino que es distinta en
el mismo individuo segn el tipo de tarea; por ejemplo, la curva de
rendimiento en la operacin de sumar nmeros es distinta, en el mismo
individuo, a la de la memorizacin, porque ambas actividades requie,.
ren muy distintos tipos de funcionamiento del sistema psicoffsico y un
distinto nivel de esfuerzo; por esta razn, el resultado derivado de la
contraposicin entre prctica y fatiga tiene que ser asimismo distinto.
Pero la evolucin de la curva de trabajo y sus diferencias segn los
individuos y segn el tipo de tarea estn sometidas tambin a otras
circunstancias. La fatiga y la prctica no las determinan con carcter
exclusivo ni tampoco las determinan en el sentido de que, si existiera
al comienzo de la jornada laboral un nivel de capacidad de rendimiento
con tendencia a mantenerse constante, ese nivel slo fuera a cambiarse
por el efecto de los dos mencionados factores. Parece que se hacen notar
otros factores, por ejemplo, los efectos de la comida, que se hacen sentir
durante la digestin, al principio entorpeciendo la tarea y luego, en
cambio, en las horas posteriores de la tarde, estimulndola. Si la diferencia entre el rendimiento antes y despus del medioda se manifiesta
en el erggrafo en que el nmero de puntas se mantiene igualo se reduce
mientras que su altura sube, se podra intentar poner en relacin esta
observacin con la tesis -discutida y de difcil demostracin~ de que
el nmero de puntas es bsicamente actividad muscular y su altura, en
cambio, est producida por el sistema central. Sea como fuere, lo que
s parece seguro es que la curva diaria del rendimiento est sometida
tambin a otras oscilaciones espontneas, independientes de la fatiga

101

PSICOFfslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

LA

INTERACCiN

ENTRE

LA

FATIGA

LA

PRCTICA

producida por la actividad, que tienen una evolucin caracterstica en


cada individuo, com.o afirm M.osso. Existen, en todo caso, en el mbito de las actividades mentales y nervi.osas, trabajad.ores de
maana y trabajadores de tarde, como muestra la experiencia cotidiana y como parecen confirmar los experimentos, y se dice que-la
diferencia entre un.os y otros es una cuestin de la propia constitucin
fsica (?). Kraepelin ha planteado la hiptesis -manteniend.o tambin
aqu su concepto estrictamente fisiolgico de fatiga- de que el factor decisivo para la aparente fatiga matutina es la profundidad del
sueo y el c.orrespondiente ritmo de los procesos metablicos, es decir,
del grado en que se haya realizado o no la absorcin de nuevas partes
en el tejido que est operando. En todo caso, est claro que, adems de
los factores ya mencionados de la capacidad de fatigan, de la capacidad de prctica y otros similares, existen otras diferencias individuales
en el sistema psicofsico permanentes, aunque no necesariamente hereditarias, y que influyen ampliamente sobre la evolucin de la curva
del rendimiento. S.obre la base de estas .observaciones se han propuesto
determinados mtodos de medida para establecer cmo discurre en los
individuos la curva de rendimiento o, induso con carcter ms general,
la curva de la energa psquica; W. Stern, por ejemplo, ha propuesto
el ritmo al llevar un comps sencillo como una caracterstica del ritmo
psquico de la personalidad. Sobre el valor de estos mtodos slo los
especialistas estn llamados a emitir un juicio. Lo que, en todo caso,
nos tememos es que no existan en este punto actualmente instrumentos
de medida claros y sencillos, porque parece muyproblemtico realmente
el hecho de una energa psquica. Las investigaciones empricas parecen presuponer, ms bien, que esa energa) no es la determinante sino
la resultante de una serie de distintos elementos, como lo es la (Ccurva
del trabajon.
Kraepelin y sus discpulos han intentando determinar otros c.omp.onentes de la curva de trabajo y formularlos conceptualmente, adems de la (cfatigan y de la prctica. Y precisamente son esos otros
componentes los que, por su .origen ms .o menos afectivo -en parte,
directamente psquico-, resultaban menos fcil de situar en la relacin
mecnica que Kraepelin haba establecido entre los distintos pr.ocesos
metablic.os contrapuestos entre s. Entre esos componentes est la
transforma.cin general de los hbitos psquicos que genera el propio
trabajo en el obrer.o, la (estimulacinn, -que Kraepelin define como la
eliminacin de la inercia del sistema, como la puesta en funcionamiento de todas las zonas psicofsicas necesarias para el trabajo respectiv.o;,la define, por tant.o, como.un estad.o ~(psicomotor que entra
en accin inconscientemente o, en todo caso, sin quererlo; un estmulo
que facilita ~l trabajo, con independencia del nivel de prctica que se
tenga, y cuya n.ota caracterstica es que suele producirse p.oco tiempo

despus del comienzo del trabajo yque desaparece tras realizar una pausa
bastante breve en el trabajo (a veces bastan 15 minutos). De este hecho
se sacan las ms distintas consecuencias para la obtencin del efecto
ptimo de las pausas en el traba;o, segn su duracin y distribucin,
en conexin c.on la fatiga, el descanso, la prctica y la- prdida de prctica. En todo caso, el nivel de estimulabilidad no slo es distinto segn
los individuos, sino tambin segn el tipo de trabaj.o, especialmente segn el nivel del inters en-el traba;o.
La escuela de Kraepelin hace una distincin entre esta estimulacin
pr.oducida mecnicamente -sin ninguna intervencin activa de la
voluntad- que favorece el desarrollo del trabajo, pero que tambin
acelera la fatiga, y los efectos de los impulsos de la voluntadu
(Willensantrieb). Por impulso de la voluntadn entienden un impulso
generado por una situacin-especial y que pr.oduce un repentino crecimiento, a diferencia de ese nivel medio de (tensin de la voluntad)
(Willensanspannung) que subyace en todo el desarrollo de la curva de
trabajo. Dicen que ese impulso- hace su aparicin al comienzo del trabajo, con una breve elevacin de la curva del rendimiento, despus de
las pausas y tambin, con bastante regularidad, al final del trabajo, pero
que tambin se produce cuand.o se siente subjetivamente la fatiga y
cuando existe la decisin de no bajar el rendimiento; dicen que se hace
notar mucho, en una curva de trabajo inestable, cuando una dificultad
especial de la actividad exige una intervencin ms frecuente de la
voluntad para poder superarla. Al parecer ese ~mpulso es influido
negativamente por el aburrimiento del trabajo y, al comienzo del trabajo, por saber que se est ante una larga jornada de trabajo. Mientras
que una mayor o menor c(desgana)~ en el trabajo, y la fatiga psquica
producida por.ella, no influencia, o influencia apenas, la capacidad de
rendimiento, concretamente, la evolucin de la fatiga (<<objetiva), como tampoco la Influencianingn otro tipo de fatiga (vase ms arriba) -pues, segn ellos, para esa capacidad lo decisivo es ms bien la
relacin entre la actividad-y el descanso--, s es posible que el impulso
de la voluntadJ,de origen psquico, influencie los resultados de esa
capacidad a pesar de una fuerte fatiga objetiva, o precisamente cuando existe sta. El influjo de los elementos psquic.os sobre el rendimiento, como, por ejemplo, el influjo del aburrimiento o de la (satisfaccin en el trabajo o de cualquier otra (sensacin t slo ha manifestado
su efectividad, en los experimentos de laboratorio, en la influencia
pasajera del impulso y, a veces, en una estimulacin pasajera, aun
cuando no en el mismo grado. Hay que tener siempre presente, no
obstante, que estos experimentos, aun cuando se hagan siempre con la
indicacin de que se realicen las_actividades cmodamente, llevan
consigo un alto grado de voluntad, segn la educacin y los intereses
ideales de las personas que hagan el experimento, es decir, que estos

102

103

pstCOFlstCA

DEL

TRABAJO

tNDUSTRtAl

LA

tNTERACCtN

ENTRE

LA

FATIGA

LA

PRCTICA

experimentos no son comparables directamente con el trabajo de cada


da, por ejemplo, en una fbrica. En el trabajo cotidiano, en todo caso,
desempea un papel predominante el inters econmico del trabajo, y
a veces tambin el inters ideal o el inters suscitado por la relacin
psicolgica con el trabajo.
En las curvas de trabajo obtenidas experimentalnlente, que descan
san en un nivel considerable de tensin, el influjo del factoc voluntad
que haya en esa tensin se manifiesta en los distintos niveles de fatiga
que producen las tareas, en cuyo resultado intecviene intensam~nte la
voluntad y respecto al cual la voluntad no puede influenciado o en muy
pequea medida. Cuando en ciertos experimentos sobre las interrupciones)), por ejemplo, la curva de fatiga de la actividad de sumar nmecos es ms empinada que la curva del aprendizaje de los nmeros y
de las slabas -aunque la suma es, sin' duda, 'una tarea ms f~cil-, esto
habra que atribuirlo con razn (con Vogt) aque las actividades de pura
memoria no estn influidas por la voluntad o lo estn incomparablemente menos que cuando se trata de la rapidez en la suma. Por tanto,
el que las tareas de la capacidad de observacin no dependan bsicamente de la voluntad no est evidentem'ente en contradiccin con que
-sea demostrable experimentalmente que el inters tenga una significacin decisiva en la seleccin de lo que se retiene realmente en la memoria. (En este punto han fracasado frecuentemente los intentos por
establecer diferencias individuales en la capacidad de atencin corno
tal, pues, por ejemplo, distintos escolares, qui~ con la misma capacidad de atencin, mostraron las mximas diferencias en el rendimiento
de la memoria para los mismos contenidos segn la direccin de sus
intereses.) Tampoco contradice al hecho de que el nivel de concentracin de la atencin afecte determinante mente al rendimiento de la
memoria ni que la actividad de la memoria sea, por su parte, sin duda,
una actividad de la voluntad), si es que se sigue manteniendo en algn
sentido el concepto, psicolgicamente complejo,. de voluntad. No hay
contradiccin, pues, en aquella afirmacin; se trata de que, con la misma
atencin, tanto en un caso como en el otro, el esfuerzo puede influenciar
la rapidez y la amplitud del resultado de la tarea en un caso (en la suma)
ms intensamente que en el otro caso. Si la interpretacin de Vogt es
correcta, sera de gran inters analizar el mayor nmero posible de
distintos tipos de tareas, viendo en qu sentido y en qu medida pu~den
cQ-determinar los influjos de la voluntad el resultado de una tarea y,
consiguientemente, el de la fatiga. Hasta donde yo s, no existen investigaciones sistematizadas_ de esta clase.
Otro factor de la curva de trabajo lo encuentra Kraepelin (y, despus de l, Wundt) en la habituacin (Gewohnung). A veces se la
denomina tambin, a ella o las situaciones psicolgicas de la misma
naturaleza, estar familiarizado) con una concreta actividad. Esta fa-

miliaridad con un determinado tipo de tarea se manifiesta en la adquisicin de una mayor prctica, tras la desaparicin, en la persona
deshabituada), de la sensacin de inadecuacin interior de su sistema psicofsico a la tarea, al realizar un trabajo que no haba practicado
durante mucho tiempo. Esto ocurre en las tareas sencillas incluso despus de unos pocos das. El efecto de ese proceso de habituaein se
ve en el bcusco y rpido aumento del rendimiento, ms rpido que el
que permite exp1icar el aumento normal de la prctica.

104

105

NOTAS
1. La escuela dc Kracpeln (Osererzkowsky y Kraepelin) rechaza la tesis de que las partes
musicales cn cono mayot tengan un efecto aumentativo del rendimiento y las partes musicales en
tono menor un efecto reductivo. Segn ellos, slo el ritmo influye a su manera sobre el rendimiento
laboral.

lA

4
LA HABITUACIN EN LAS INTERRUPCIONES
DEL TRABAJO Y EN LA REALIZACIN SIMULTNEA
DE VARIAS TAREAS. DIFERENCIAS DE LA CURVA
DE RENDIMIENTO EN TRABAJOS SIMPLES Y COMPLEJOS;
EL CAMBIO DE TRABAJO

El concep~o de habituacin obtiene ahora una mayor significacin


en un sentido algo diferente, especialmente en el mbito de las interrupciones del trabajo y de la realizacin simultnea de varias tareas.
El entorno en el que se desarcolla una tarea ejerce una influencia continua que atrae sobre s la atencin, es decir, intenta desviarla del
trabajo. El nivel de capacidad de distraccin 0, a la inversa el de
resistencia a las distracciones -la capacidad de concentracin'- es
muy distinto segn los individuos. Est considerada como una predisposicin general, frecuentemente de base hereditaria, lo que no excluye, sin embargo, que individuos con una misma capacidad general de
concentracin se distraigan de manera muy diferente ante los mismos
tipos de influencias perturbardoras: la historia individual de cada personalidad as como otras diferencias en las predisposiciones naturales
(por ejemplo, en la predisposicin musical) estn frecuentemente a la
base de profundas diferencias de receptividad respecto a las mismas
impresiones. En todo caso, la capacidad de concentracin -sea innata
o adquirida- representa un factor de extrema importancia para la
capacidad de rendimiento laboral del individuo. Y puede ser diferente
tanto respecto al nivel de concentracin como respecto a la rapidez que
se alcanza frente a los factores que producen la distraccin. Los efectos
de la distraccin son, evidentemente, ms elevados en los factores de
distraccin nuevos, (desacostumbrados, para descender luego rpidamente. Por ello, la rapidez con la que un individuo aumente su resistencia .frente a ~eterminadas distracciones, desacostumbradas para l,
es deCIr, la rapIdez con que se acostumbre a ellas -su capacidad de
hab!tuacin- ~s ~simismo de una trascendencia enorme para su capaCIdad de ~endlmIento. Es probable que la capacidad de habituacin
en este sentido se pueda adquirir en una medida considerable a travs

106

HABITUACiN

EN

LAS

INTERRUPCIONES

DEL

TRABAJO

de la (prctica; es decir, que un aumento en la habituacin a determinadas distracciones en tareas de un determinado tipo siga teniendo efecto
al pasar a otras tareas de otro tipo, y esto parece que tambin es demostrable experimentalmente. Pero an no parece estar establecido hasta
qu punto la (habituacin a determinados tipos de distracciones
incrementa la capacidad -de habituacin a otras distracciones de otra
naturaleza.
Las interrupciones y las ((desviaciones pueden consistir tambin
en la necesidad de tener que realizar otra tarea, ademds de la tarea
continua, aunque slo sea de forma ocasional, recurrente o permanente; es decir, pueden consistir en una simultaneizacin temporal de una
tarea con otra tarea paralela: Pero esta simultaneizacin slo cae bajo
el concepto de (nterrupcin en el sentido propio del trmino, primero, cuando" se pueda considerar a una de las dos tareas corno ((tarea
principal y a la otra que produce la distraccin para la principal como
(tarea secundaria, y, segundo, cuando ambas tareas sean de naturaleza
heterognea entre s; de modo que no formen una misma tarea unitaria.
Sin"embargo, en relacin a la primera condicin, si ,!-inguna de las dos
tareas pudiera considerarse como tarea principal, ese caso es igual, en
cuanto al principio, al caso de la ((interrupcin (en sentido estricto).
Por lo que respecta a la-segunda condicin, hay que decir que la transicin entre realizacin simultnea de tareas- y ((tarea compuesta es
muy fluida, en caso de que existieran, por ejemplo, algunas diferencias
prcticas entre ambas; pues, en ltimo trmino, un nmero muy grande
de tareas de la vida cotidiana, realmente la mayora de ellas, se pueden
dividir en distintas tareas que, por su propianaruraleza, no siempre estn
relacionadas entre s como partes de una misma tarea, es decir, por el
tipo de puesta en funcionamiento del sistema psicofsico. Incluso un
proceso tan (,si~ple como, por ejemplo, el aprendizaje de las s~la~as
se presenta complejo e interrumpido en relacin con el ((aprendlzaJe
de los nmers, aun cuando este ltimo se realiza de manera totalmente
motora, por el hecho de que en el aprendizaje de las slabas interviene
ms intensamente la ((imagen acstica, haciendo necesaria una adaptacin interior ms compleja. Pero con tanta mayor razn existen
montones de trabajos industriales en los que intervienen varias tareas
implicadas recprocamente entre s o en los que se cambia d~ una tarea
a otra, que requieren el funcionamiento de rganos y de capacidades muy
distintos o un funcionamiento de-estos mismos en un sentido diferente.
Por este motivo, las investigaciones experimentales de las tareas
(simultaneadas y de las tareas ((compuestas (relativas hasta ahora
bsicamente a actividades ((mentales))), han partido, con razn, del
concepto de (nterrupcin. Es evidente que slo se da una (simultaneizacin de varias tareas en el sentido expuesto aqu en aquellos-casos
en los que no se trata de una sucesin de procesos internos, en los que

107

PSICOflslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

el proceso posterior est causado por-el anterior, como ocurre en el


proceso de percepcin,) del estmulo y de {(respuesta" al mismo. En
cambio, el proceso de respuesta a un solo estmulo puede evidentemente resultar interrumpido por la percepcin simultnea de otro estimulo diferente as como la percepcin de dos estmulos diferentes o las respuestas a ellos pueden tambin colisionar entre ellas en el sentido de la
interrupcin. En principio, slo se puede hablar de interrupcin,)
recproca entre dos tareas diferentes cuando se realicensimultdneamente . .Pero ~i se denomina habituacin al proceso de la adaptacin interIOr a dIferentes tareas simultneas que se producen mutuamente una
interrupcin, resulta cuestionable si este proceso de habituacin no
consiste precisamente en que tareas simultneas,) se_ transformen en
tareas sucesivas. Parece bastante probable que una gran parte de estas
t~lCeas transcurran de la siguiente manera: que una de la tareas
simultaneadas se meta en las pequeaspausas que hay dentro del ritmo
de las otras (pausas subjetivamente imperceptibles con frecuencia) la
adaptacin interioD) consiste entonces en configurar el ritmo de 'las
distintas tareas de modo que sea posible una transformacin de tareas
simultneas en tareas que se vayan alternando siguiendo un determinado ritmo. Pero, aun aS, esto no parece agotar en absoluto el modo como
se p~e~e desarrollar la habit!Iacin. Otra forma de transcurrir parece
conSlsnr en una transformacln de la tcnica psicofisica de una de las
dos tareas, de modo que el sistema psicofsico quede libre para la otra.
De?tro de e~te ~~timo esquema est la experiencia general de que, en
la~slmultane~zaclOn de tareas, se ~ecaniza muy rpidamente el mayor
~umero p~slble de tareas -medlante un fuerte esfuerzo inicial- y se
lIbera el Sistema central para ser puestq en funcionamiento por otras
tareas. Pero aquel principio domina tambin el curso tcnico del trabajo
e.n su dimensin cualitativa. Vogt ha demostrado, por ejemplo, que al
SImultanear una tarea continua de sumar con recitar de memoria un
poe~a conocido, la persona. sujeto de la experimentacin sustituye a
partlr de entonces, InconscIentemente, las imgenes pticas de los
nmeros en la-realizacin de las sumas, que habitualmente haba realizado utilizando la imagen sonora (<<acstico _motora); el proceso de
las sumas -ms difcil de esa manera- fue empujado a una especie de
subrogacin por aquella parte del sistema psicofsico que se necesitaba
para la otra tarea (para el recitado del poema). La simultaneizacin de
varias tareas no es, por tanto, una suma de stas, sino que puede pro,.
ducir una transformacin cualitativa en su modo de realizacin. Estos
hechos hacen enort."emente ms complejo el modo tcnico de adaptarse a las tareas SImultneas y determinan al mismo tiempo el grad9
en que unas tareas se ~(interrumpen a las otras, determinando, por
consiguiente, la dificultad de la simultaneizacin. Parece que varias tareas
simultneas se interrumpen menos cuanto menos dependan para su

108

LA

HABITUACiN

EN

LAS

INTERRUPCIONES

DEL

TRABAJO

realizacin de los mismos medios tcnicos, cuanto menos tengan que


utilizar el mismo alambre)), como dice Vogt. Las tareas que estn ms
prximas entre s en cuanto a los medios tcnicos que ambicionan son
las que ins se interrumpen recprocamente. Dos tareas que sean idnticas en este sentido tcnico)) no podrn realizarse nunca simultneamente sino de forma alternativa. Por el contrado, cuanto ms diferentes
sean las tareas mentales en ese sentido tcnico)), psicofsico (no en un
sentido lgico u objetivo), ms fcilmente se podrn realizar (en principio) simultneamente desde un punto de vista psicofsico, ceteris
paribus. eonesto no se est diciendo que no pueda haber tambin (quiz)
actividades que sean difcilmente simultaneizables a consecuencia de su
excesiva heterogeneidad entre ellas, por tener una ms difcil adaptacin al ritmo o por tener una mayor dificultad para concentrarse en una
tarea unitaria)) que mantuviera la atencin}> en una tensin menor: De
10 dicho se desprende que la mayor o menor posibilidad de simultanear
varias tareas depende, en gran medida, de diferencias in~ividuales en
la tcnica que sea la ms adecuada para cada uno en la realizacin de
las tareas determinadas contenidas en lasimultaneizadn: de segn uno
aprenda de forma visuah" por ejemplo, o de forma auditiva o de forma
motora, o segn se est en situacin de mecanizar con mayor o menor
dificultad una u otea respuesta o de lograr un ritmo apropiado para
adaptarse a las otras tareas, etc. De aqu se sigue adems la siguiente
cuestin: es ms {(econmico lasimultaneizacin de varias tareas como
una tarea unitaria o, por el contrario, el mximo fraccionamiento posible
de una tarea unitaria en distintas tareas a realizar de forma sucesiva?,
es decir, cul de ambos aporta ms resultados globales en una unidad
de tiempo dada atendiendo a la proximidad psicofsica de las distintas
tareas y atendiendo a las diferentes tcnicas psicofsicas de cada individuo al realizar estas tareas, que pueden ser muy diversas -descansen
esas diferencias en una predisposicin hereditaria o en una habituacin
duradera-? Esto no carece de importancia para la teora de la especializacin y divisin del trabajo.
Desde la peculiaridad de los procesos de adaptacin se explican
adems, segn parece, algunas caractersticas de las curvas de rendimiento de trabajos realizados simultneamente. Cuando se trata de una tarea
interrumpida desde el comienzo (por ejemplo, cuando se realiza en
un medio no habitual, pero tambin cuando se trata de trabajos simultneos), el incremento del rendimiento es mdsrdpido y ms intenso que
el que vendra determinado por el mero efecto de la prctica, segn 10
que se conoce de las tareas no interrumpidas, y es ms rpido en concreto que cuando esta misma tarea se comienza y se realiza sin,ning1:lna
~<interrupcin, como muestran los experimentos. Por-otro lado, la fatiga
se presenta algunas veces mds lentamente que en una tarea no interrumpida)); es ms, el rendimiento de las ltimas horas de la jornada

109

PSICOFlslCA

i,:
::

DEL

TRA8AJO

INDUSTRIAL

parece ser ~on frecuencia ms elevado en trabajos interrumpidos que


el que cabrIa esperar por un aumento de prctica. Estos resultados que
hacen aparecer al trabajo complejo como menos cansado y de una ms
fcil adaptacin sedan, como dice Vogt de manera convincente unos
resultados paradjicos, dando por supuesto que los anlisis sean c~rrec~
tos. Se explican sencillamente por el hecho de que el trabajo interrumpido --es decir, cada una de las tareas concretas en las que se puede
descomponer un trabajo complejo- empieza con un nivel mucho ms
b~jo, a consecuencia de esa interrupcin, que un trabajo no interrumpIdo. Luego va subiendo el rendimiento a medida que progresan la
habituacin y la adaptacin interior a la (dnterrupcin) o a las otras tareas
hasta llegar al mximo ms rpidamente que en trabajos no interrum~idos, p~rque se hace valer precisamente no slo una mayor prctica
SIn? tambIn una m.ayor adaptacin a la interrupcin y porque sta
ltIma alcanza preCIsamente su nivel mximo casi siempre al final del
trabajo. El nivel mximo del rendimiento interrumpido, es decir,
cuando se trata de varias tareas realizadas simultneamente el rendimiento de cada una de las distintas tar~as en cuanto tales p~rmanece,
por lo general, muy por debajo del nivel que alcanzan stas cuando se
~ealizan .sin interrupcin (no siempre, a la larga). Por ello, a veces, la
InfluenCIa de la fatiga, no slo de cada una de las tareas pardales sino
tambin de la simultaneizacin de varias tareas, puede ser menor que
cuando se hace una-ejecucin sucesiva de las distintas tareas' es decir
que, en ese sentido, la realizacin simultnea _es ms econdtica. Qu~
ocurra esto o no, depende de la mayor o menor dificultad de trasladar
las distintas tareas que se realizan simultneamente a las respectivas
pausas, pero depende sobre todo de si la adaptacin entre estas tareas
entre s es especialmente difcil, es decir, de si esa adaptacin causa un
esfuerzo especial o no, y depende, finalmente, de si la cantidad de trabajo es susceptible de incrementarse notablemente por un esfuerzo de
la ,:o!untad, siendo entonces, eso s~ ms fatigoso, como ocurre en las
a~t1yldades motoras, a dif~rencia de las actividades sensoriales. Algo
sImllar ocurre 'con la prctIca en tareas realizadas simultneamente o
interrumpidas~ El efecto de la prctica se manifiesta menos que en tareas
sencillas y-Ia-combinacin de sus efectos con los efectos de la habituacin)} da con frecuencia una imagen discordante de las curvas de rendimiento. EI-esfuerzo de habituacin parece mostrar sus efectos ms
pasajeramente que la prctica, quiz porque aqul se apoya sobre una
tcnica de adaptacin bastante compleja, concretamente en tener que
coloc~r un~ tarea entre las pausas de otras tareas sig~iendo el ritmo
antenor. Sl esto fuera correcto, se podra entender' tambin, como
establec.e ':ogtpara algunos trabajos interrumpidos, que el incremento
~e ren~l1~lIento entre una jornada y otra fuera menor que el que se dara
SI las dIstIntas tareas parciales no fueran interrumpidas, en contrapo-

110

LA

HA8ITUACIONo

EN

LAS

IN!ERRUPCIONES

DEL

TRABAJO

sicin al incremento rpido del rendimiento que se produce durante la


misma jornada de trabajo. A un fuerte aumento de la habituaCin dentro de la jornada de trabajo se le contrapondra una fuerte prdida de
habituacin entre una jornada y otra. Por este motivo, en ,el caso de
individuos con una fuerte capacidad de distraccin o una reducida
capacidad de habituacin y tambin en el caso de trabajos que dificultan la adaptacin interior a sus trabajos parciales concretos, la curva
del rendimiento mantendra permanentemente su caracterstica desviacin respecto a la curva del rendimiento de trabajos no interrumpidos.
Por ello, individuos precisamente con una escasa capacidad de habituacin podran simular, especialmente en la realizacin de trabajos complejos, la impresin de una menor fatiga, es decir, de una capacidad de
rendimiento en aumento durante la jornada laboral y que se mantiene
largo tiempo, y consiguientemente podran simular tener una prctica
muy conveniente, porque sera decisiva para sus curvas de rendimiento
la adaptacin interior que tendran que realizar nuevamente cada da.
Por los mismos motivos, cuando predominen las tareas simultaneadas
podran ser razonables a veces jornadas de trabajo largas, 0- podra
parecerlo. A la inversa, cuanto ms se fraccione un trabajo en sus tareas
ms senCillas -es decir, que se eliminaran las ~<interrupciones y la
simultaneizacin de varias tareas- ms se hara valer solamente el
antagonismo entre fatiga y prctica y ms pronto se sentira la fatiga
despus de alcanzado-el nivel mximo de prctica en una disminucin
del rendimiento y menos podra lograrse el nivel ptimo de rendimiento a travs de largas jornadas laborales; todo esto presuponiendo que
aquellas ideas psicofsicas sean realmente acertadas.
En esta cuestin de la administracin de la energa en las tareas
simultaneadas o en las fraccionadas podran jugar un cierto papel ciertas condiciones mentales generales del funcionamiento de la atencin. En el mbito del aprendizaje, Christo Pentschew, al tratar la
controvertida cuestin de si es ms econmico aprender un poema, por
ejemplo, por partes o todo entero;' ha demostrado experimentalmente
que aprenderlo todo entero logracesultados ms convenientes en cuanto al nmero de repeticiones necesarias, al tiempo global necesario y al
resultado (retenerlo firmemente en la memoria), porque as se aprovecha mejor la atencin que si se aprende fraccionadamente. Esto tiene
seguramente que ver, si es acertado con-carcter general, con la circunstancia de que un conjunto con sentido se puede captar mentalmente e
incorporarlo como tal muchsimo ms fcil que partes suyas fraccionadas sin sentido o partes suyas que no contengan, en todo caso, un sentido)} completo;-por eso los nios captan y aprenden con mayor dificultad que los adultos slabas sueltas sin sentido. Es evidente que no se puede
trasladar simplemente este punto de vista del mbito de la memoria a
otros terrenos. Aun asf, sera pensable al menos -un profano como yo

111

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

LA

HABITUACiN

EN

LAS

INTERRUPCIONES

DEL

TRABAJO

no se atreve a d~~ir que sea probable- que, en ciertos casos, la prctica


de un trabajo industrial complejo, razonable y fcilmentecomprensib/e,
para conseguir un determinado resultado facilitara, al menos al comienzo, una mayor prctica desde el punto de vista psicofsico que el fraccionamiento de ese trabajo en mltiples manipulaciones sin sentido. Pero
faltan conocimientos exactos al respecto y es muy posible que no exista
nada similar. Por lo dems, la base psicofsica general de la prctica se
manifiesta tambin en el caso explicado por Pentschew en el hecho de
que, en el aprendizaje del poema todo entero, a un rendimiento mayor
en cuanto a velocidad y a efectividad le corresponde asimismo una fatiga mds intensa a consecuencia de una mayor atencin.
Sobre la importante cuestin de la mayor o menor dificultad -desde
el punto de vista del uso de energa- en convertir varias tareas simultneas en una sola tarea unitaria slo existen algunas experiencias,
que no permiten un resumen general. El principio general que se )la
mencionado antes para decidir el parentesco psicofsico (la utilizacin
del mismo alambre.,) sufre algunas complicaciones concretas. Todas
las actividades, incluidas las ms sencillas en trminos psicofsicos,
estn compuestas de una serie de procesos encadenados entre s, las
actividades mentales estn compuestas, al menos, por procesos de
captacin y de las ~onsiguientes reacciones. Ambos procesos, a su vez,
pueden representar tareas muy complejas; pueden ser tareas de la capacidad de atencin, etc. Cuando se realizan simultneamente varias
tareas parciales, hay que preguntarse cules deJos sucesivos procesos
parcia/es de cada una de ellas son los ms afectados por la in.terrupcin
que mutuamente se producen entre ellas ycmo se distribuyen los efectos
de la interrupcin sobre los procesos parciales siguientes. Esto es muy
distinto, naturalmente, segn las caractersticas de la tarea. Parece que
las actividades reactivas sufren ms intensamente por la interrupcin
-en la rapidez y seguridad- que la mera comprensin, y sta a su vez
menos que las eventuales actividades memorsticas requeridas. Las
interrupciones motoras parecen ejercer una influencia sobre las actividades motoras menos restrictiva a la larga (si las motoras son por lo
general de otra clase, vase ms arriba). Por el contrario, una persona
que est aprendiendo, por ejemplo, con interrupciones motoras sufre, al parecer, por eso mismo, una disminucin relativa de su capacidad de rendimiento ms fuerte, porque suele trabajar mds rdpidamerz-t~
y las pausas en las que podra intercalar la actividad interrumpida son;
por ello, ms reducidas que cuando una persona aprende visualmente
(a travs de imgenes). Si se trata adems de la realizacin simultnea
de varias tareas a su vez complejas -en trminos psicofsicos-, los
efectos de las interrupciones mutuas se hacen cada vez ms complejos
con cada nueva simultaneizacin de tareas. En este punto le cierra el
paso a la comprensin de estos procesos la costumbre de la psicologa

vulgar de clasificar las actividades por el resultado, no por su tcnica


psi ca fsica. Lo que desde el punto de vista del resultado) se presenta
como la parte principal del trabajo no siempre lo es, en absoluto, desde
el punto de vista de su relevancia psicofsica. Una mnima transformacin de una tarea, vista desde el punto de vista del resultado, por ejemplo, puede ser muy importante para su capacidad de realizarse simultneamente con otras tareas 1 Por lo que respecta alosdistintosgneros
de actividades del sistema psicofsico, Vogt cree poder establecer que
cuando las tareas de volicin, de memorizacin y de asociacin pasan
a otras tareas son las que ms interrumpen a stas ltimas y, a la inversa,
son tambin las ms afectadas por stas ltimas. Por tanto, elgrado en
que se reduce el rendimiento de las distintas tareas por realizarse simultneamente es muy distinto segn las caractersticas de las tareas y, por
ello, tambin lo es la significacin energtica de la realizacin simultnea de varias tareas o, a la inversa, del fraccionamiento de tareas complejas. Parece suceder que, despus de un cierto perodo de habituacin,
se pueden realizar varias actividades simultneas sin ningn efecto
interruptor, pero producindose, naturalmente, una mayor fatiga. Y
como se ha aludido antes, el uso de energa de la realizacin simultnea
o del fraccionamiento en tareas simples resulta asimismo distinto segn los medios psicofsicos que utilice el trabajador para producir un
determinado rendimiento, segn reaccione en determinados casos, por
ejemplo, de forma sensorial de forma motora).
Prxima al problema de los efectos mutuos entre distintas tareas
realizadas simultneamente est la cuestin de cmo influye la realizacin sucesiva de tareas de distinta naturaleza sobre cada tarea concreta.
Hasta ahora slo se ha investigado experimentalmente -y es comprensible-la cuestin de los efectos del cambio de trabajo a lo largo de
una jornada, pero no la cuestin, ms importante para la dimensin
econmica, de cmo afectara un cambio entero en el tipo de ocupacin en perodos ms largos, por ejemplos meses o tambin semanas.
Por lo que respecta al cambio de trabajo por horas, a-los experimentadores les-interesaba esencialmente la cuestin de cmo afecta la evolucin de la fatiga, es decir, si el avance de la fatiga podra frenarse o incluso eliminarse intercalando otras tareas muy diferentes en un trabajo
continuado. La opinin al respecto de Kraepelin -basada en sus propios experimentos y en los desus discpulos, concretamente Weygandtla hemos resumido ya al exponer su concepcin de' la fatiga mental.
Consecuente con esta concepcin, Kraepelin se opone al antiguo dogma) de que el descanso est en el cambio), opinin en la que se apoyaba una buena parte de la planificacin de los horarios escolares, y niega
cualquier influencia de esa naturaleza: determinante del grado general de fatiga slo es la dificultad del trabajo, no su naturaleza. Un cambio de tarea slo -reduce la velocidad del aumento de la fatiga si el tra-

112

113

PSICOffslCA

DEL Tfl.ASAJO

INDUSTRIAL

LA

HASITUACION

EN

LAS

INTERRUPCIONES

DEL

Tfl.ASAJO

bajo intercalado es ms fcil que la tarea principal, pero, si no es as, la


nueva tarea aumenta la fatiga, y cuando se estn alternando dos tareas,
la tarea en s ms difcil de las dos se soportar ms fcilmente, como
consecuencia de una fatiga menor, y la tarea en s ms fcil se soportar,
en cambio, con mayor dificultad, a consecuencia de una mayor fatiga,
que lo que ocurrira en los respectivos espacios de tiempo si slo se
hubiera practicado' de manera continuada una sola de ellas.
Como tambin Weygandt ha llegado al mismo resultado de que no
se puede hallar ninguna diferencia por el tipo de trabajo que se intercale y de que no se puede confirmar experimentalmente la opinin de
que se pueda alcanzar una recuperacin a travs de cambiar a tareas
muY' diferentes ---en todo caso, no se puede confirmar en los tipos de
trabajo investigados hasta ahora-, tanto l como Kraepelin rechazan
la posibilidad de una fatiga mental parcial y encuentran ah una diferencia estricta respecto al trabajo de los msculos, que pueden hacer
muchas actividades independientes entre s, por lo que los msculos
pueden fatigarse y recuperarse aisladamente. Pero segn otros resultados, y tmbin segn algunas otras manifestaciones de Kraepelin, hay
que contar,_aun aS, con la posibilidad de que esta concepcin no pueda ser mantenida, al menos en esa formulacin. Se trata realmente, mirndolo desde el punto de vista prctico, slo de diferencias de grado.
Pues por lo que respecta a la fatiga muscular, est claro ya--como hemos
mencionado anteriormente--que, aun as, es de naturaleza generaI
en no pequea medida: una marcha continua,. por ejemplo, fatiga los
brazos y un simple paseo largo parece afeccar al trabajo mental posterior. El mismo Kraepelin no discute esto y lo atribuye al hecho de que
esta'fatiga proceda delmbito de la voluntad, es decir,-del sistema central
(vase ms arriba). En ese sentido, el efecto de los trabajos fsicos es,
en- sus resultados prcticos, un efecto general indirecto (por la mediacin del sistema central), tambin en la opinin de Kraepelin.
Kraepelin tambin reconoce adems la posibilidad de que el rendimiento aumente a consecuencia de que se intercalen otras tareas de
naturaleza diferente. La observacin, que Kraepelin reconoce como
posible, de que la ejecucin de trabajos mentales ms fciles sera quiz
hecha ms fcil directamente por otros trabajos ms difciles anteriores
o intercalados, la fundamenta l con lo siguiente: con que el mayor
esfuerzo de la voluntad en el trabajo anterior ms difcil contina todava teniendo sus efectos. Lo que significara que el rendimiento, a veces, -puede- aumentarse con un cambio de tarea, pero aumentndose
asimismo la fatiga (objetiva global, segn la-teora de Kraepelin. Tampoco falta bibliografa sobre rechazos de principio a la teora del efecto
general de la fatiga mental. Un rechazo as tendra que dirigirse ante todo
evidentemente contra el concepto kraepeliniano de fatiga. Desde un
punto de_~ista prctico se ha afirmado en algunas ocasiones -aunque

no sin objeciones- que es posible organizar una jornada laboral con


tareas de distinta naturaleza y con pausas adecuadas, de modo que no
se produzca ninguna fatiga. El profano en la materia no se va a atrever
a expresar ninguna opinin al respecto. Segn algunos experimentos
de Weygandt se podra tener la impresin de que quiz cada caso concretO sea distinto por la tcnica del trabajo. Por lo dems, las dificultades estn determinadas-cuando existen- por los conceptos tan ingeniosos como complicados de fatiga, etc., que Kraepelin ha creado.
No se ha investigado nada el efecto del cambio de trabajo en perodos mds largos. Cuando se han intercalado en algn trabajo -comprobado experimentalmente- das de descanso o das con otros trabajos diferentes, por ejemplo pasear en vez de sumar, etc., se ha hecho
bsicamente para medir la prdida de prctica -muy importante sin
duda para ese problema- o para otros fines similares, pero no para
comprobar el uso de energa del trabajo, y es evidente que esto slo se
podra realizar experimentalmente en periodos ms largos, si se pudiera disponer de la misma persona para el experimento--prescindiendo
.de otras dificultades-o A priori, es decir, en este caso concreto sobre
la base de otros hechos diferentes comprobados, p'oco se puede decir
sobre las posibilidades que pueda tener el cambio de trabajo peridico,
y con seguridad slo se puede decir realmente lo siguiente: que probablemente debera acarrear resultados muy diferentes segn las caractersticas del trabajo y segn las caractersticas de la persona. Entrara
en consideracin, sobre todo, adems de la capacidad de prctica)} y
de la solidez de la prctica", su capacidad de habituacin". Los trabajos se organizaran, por tanto, de manera diferente segn su grado de
complejidad, es decir, segn el grado en que la -habituacin juegue un
papel para el rendimiento. En trabajos complejos que no se pudieran
fraccionar fcilmente, el cambio podra ser quiz conveniente con
obreros con una gran ~(capacidad de habituacin"; si se fracciona 'mucho
el trabajo en sus tareas ms simples y -con obreros de una mayor capacidad de prctica",' quiz sera ms razonable mantener a los obreros
en el mismo trabajo: segn cada situacin, es decir, partiendo de las
caractersticas del trabajo y de las de ls obreros, avanzar en la especializacin o mantener'a los obreros en su especialidad podra tener
efectos muy diferentes desde el punto de vista de la rentabilidad del
trabajo. Pero no se puede decir absolutamente nada general sobre este
tema; nabra que estudiar cada caso concreto.

114

115

NOTAS
L
As por ejemplo el mero borrar una letra que haya que ir contando de un texto sin sentido,
que produce diferencias muy significativas.

INTERRUPCIONES

EN

EL

TRABAJO

En los trabajos de Kraepelin juega un papel muy importante la explicacin de los efectos de las pausas en el trabajo -de las pausas breves
realizadas durante la jornada de trabajo-;y no slo por las pausas en
cuanto tal sino tambin por razones metodolgicas. La medicin de la
transformande la capacidad de rendimiento antes y despus de pausas
de duracin variable, insertas en el trabajo segn la distinta duracin
de ste, es el nico medio til de que se dispone para determina~ en cada
caso concreto el nivel de influencia que tienen sobre la evolucIn de la
curva del rendimiento sus distintos componentes, antes comentados.
La posibilidad de utilizar para este fin experimentos sobre las pausas
se deriva de la circunstancia de que esos distintos componentes de la
curva entran en accin en distinta medida y a distinto ritmo y sus efectos desaparecen tambin en distinta medida y a distinto ritmo, lo que
hay que considerar ahora.
.
Es fundamental para la posible obtencin siquiera de ~lgn progreso en el rendimiento el hecho de que la prctica deja huellas duraderas
a diferencia de la fatiga (normal). En los efectos.de las pausas se aade,
adems, que la prdida de prctica~> tiene efectividad duran~: el primer perodo de la pausa mucho ms despacio que la c,ecuperaClon que
la pausa genera, aunque la prdida de prc.tica>, s~ produce muy rpidamente tras la inteITupcin del ttabajo, mientras que, por otro lado,
la pausa lleva a la desaparicin de la estimulacin provocada por el
propio trabajo y a la desaparicin del impulso de la voluntad ms o
menos existente (vase ms arriba)~ La relacin mutua entre la desaparicin de la fatiga, del estmulo para el trabajo, del impulso de la voluntad y de la prctica determina cul es la pa,usa ms favora~le para
el trabajo, es decir, proporciona el punto ptimo de la capaCIdad de
rendimiento para despus de la pausa. El tiempo tras el que se alcanza

ese mejor efecto de la pausa es muy distinto segn la capacidad de fatiga,


la capacidad de prctica, la capacidad de estimulacin y la solidez de
la prctica de cada individuo y tambin segn el nivel de la fatiga alcanzado antes de la pausa --es decir, segn el tipo y la cantidad de trabajo
realizado previamente- ; tambin segn la cantidad de estimulacin
existente y de los impulsos de la voluntad y segn, finalmente, el grado
de aumento de la prctica, q"Ue disminuye al ~:umentar la fatiga y que
se elimina por completo al final. De estas circuns;tan,cias dependen
tambin el efecto recuperador que-generan las pausas. Si, antes de la
pausa, pesaba ms la fatiga que la estimulacin -es decir, que aumentaba la fatiga y no la estimulacin-, entonces la pausa acta de manera
favorable para el rendimiento posterior; en caso contrario, cuando la
recuperacin gracias ala pausa no es suficiente par-a compensar la prc;lida
de estimulacin, la pausa acta de manera inconveniente. Si el impulso
de la voluntad era dbil, suele ser ms fuerte despus de la pausa y el
rendimiento suele subir asimismo fuertemente, pero, eri.cambio, si el
esfuerzo de la voluntad era fuerte (lo que puede ocurrir, por ejemplo,
cuando se est luchando contra la fatiga), las pausas tienen un efecto
perjudicial inmediato, pues relajan aquel esfuerzo. Hay, por tanto, junto
a pausas favorables alguna desfavorable, o a veces varias. El efecto
de las pausas parece evolucionar de manet:a que, al principio, comienza
a compensar rpidamente la fatiga, comenzando a desapar~cer la
estimulacin ms lentamente que la fatiga, pero, a partir de un determinado momento, la compensacin de la fatiga va ms lenta que la
prdida de estimulacin. Despus de la completa desaparicin de esta
ltima, se alcanza el nivel ms bajo del efecto de la pausa; este efecto
comienza a subir de nuevo hasta que comienza a predominar -una vez
eliminados los elementos de fatiga-la prdida de prctica en relacin
a la lenta desaparicin de los efectos del agotamiento (vase captulo
1); se traspasa as el punto ptimo del efecto de la pausa y ste desciende de nuevo hasta una segunda pausa desfavorable" para subir posteriormente al ralentizarse la prdida de prctica y al comenzar al agotamiento. Al combinarse con la familiaridad con el trabajo y con el
impulso de la voluntad surgen, a veces, otros efectos ms complicados de las pausas. Junto al principio de que en trabajos muy fatigantes,
en general, las pausas cortas tienen mejores efectos que las pausas largas al final de la jornada -pues la cortas no hacen desaparecer la
estimulacin producida por el trabajo ni la familiaridad con el mismo- hay que tomar en consideracin adems que pausas frecuentes
y cortas (de pocos minutos) son adecuadas para personas resistentes,
con una estimulacin fcil y con prctica; y que pausas escasas (y eventualmente ms largas) son adecuadas para personas que tienen ms dificultades en la prctica y que se cansan ms lentamente. As como
Kraepelin ha utilizado los experimentos sobre las pausas -el mtodo

116

117

INTERRUPCIONES EN EL TRABAJO ,
(EFECTOS DE LAS PAUSAS, SIGNIFICACION
DE LOS EXPERIMENTOS SOBRE LAS PAUSAS:
EL MTODO DE LA PAUSA Ms FAVORABLE)

PSICOflslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

de la pausa ms favorable))- para descomponer la curva de trabajo en


sus elementos integrantes, las diferentes pausas ptimas para una persona que realice trabajos diferentes y, a la inversa, para un mismo trabajo realizado por distintas pers~nas tendran que servir como mediQ
de anlisis de las peculiaridades psicoffsicas de los trabajos y de las
personas. Una consecuencia importante de la concepcin de Kraepelin,
aunque por supuesto muy discutida, como ya hemos observado, es su
opinin de que la caracterstica bsica de la resistencia)) (capacidad
de fatiga) y de otras caractersticas bsicas)} establecidas por l, aunque l no lo haya dicho (capacidad de prctica, solidez de la prctica,
habituabilidad, distraccin), tendran que valer como caractersticas
generales de la personalidad, que podran ser medidas en el transcurso
de un trabajo concreto mediante un detallado anlisis.
Por otro lado, Kraepelin ha contribuido con la mxima insistencia
a destruir la fe en que se pueda obtener un cuadro ms o menos adecuado de las caractersticas psicoffsicas de una persona o de un trabajo
con un sencillo sistema de pruebas al azar y durante un breve perodo
de tiempo. Todava tenemqs que hablar algo de la dimensin metodolgica de estas inv-estigaciones, porque es decisiva para la cuestin
de la utilidad de estas investigaciones para los problemas socio-econmicos.

118

6
CUESTIONES METODOLGICAS.
METODOLOGA DE KRAEPELIN Y UTILIDAD
DE SUS CONCEPTOS. LOS DEBATES HIGIENISTAS
SOBRE LOS EFECTOS DEL TRABAJO INDUSTRIAL.
EN TORNO A LA CUESTIN DE LA INVESTIGACIN
EXACTA DELOS FACTORES PSICOFSICOS
DEL TRABAJO INDUSTRIAL

Los principios metodolgicos de Kraepelin y sus discpulos estn en


abierta contraposicin a los intentos que se han hecho por encontrar
un camino para hacer investigaciones de masas partiendo de los mtodos de medicin dellaboratorlo, intentos que en Alemania han sido
realizados por gentes interesadas en la pedagoga sobretodo, aun cuando no exclusivainente por ellas, y en el extranjero por una -larga serie
de psiclogos profesionales, especialmente en Francia y en Estados
Unidos.
En Francia y en Estados Unidos, lo que ms interesaba eran aquellos problemas que William Stern bautiz posteriormente con el nombre de psicologa diferencia! y que otros intentaron convertir en
objeto de una dsciplina autnoma bajo el nombre de <ccaracteriologa)),
etologa, etc., Mientras que, en el mbito de la antropologa, el mtodo antropomtrico de Bertillon busca los rasgos fsicos <csignalticos,
es decir, busca combinaciones de las caractersticas medibles de los
individuos, en las que cada combinacin slo se d probablemente una
sola vez, el mtodo de los-llamados mental tests quiere descubrir en
ltimo trmino las combinaciones tpicas de las caractersticas psquicas diferenciales de' los individuos, de modo que se pueda sacar un
nmero reducido de pruebas psicofsicas en un individuo para poder
clasificarlo en alguno de los tipos contemplativo, perceptivo o
reactivo y poder deducir de ah algunas conclusiones probables sobre
todos sus caracteres esenCiales). Los problemas de contenido planteados con estos planteamientos los vamos a dejar de lado, por el momento, y slo haremos la observacin de que, desde el punto de vista metodolgico, los .psiclogos alemanes son muy escpticos; con muy
pocas excepciones, respecto a los trabajos sobre estos temas de Binet,
de Henry, entre otros. Sin embargo, a nosotros no nos importa el

119

PSICOF[SICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

CUESTIONES

METODOLGICAS

p.roblema de la medicin de las diferencias individuales de las personas,


SIlla el problema de la medicin masiva de los efectos de diferentes
trabajos y condiciones de trabajo.
En la bibliografa con que tuvo que habrselas la escuela de Kraepelin, estaba en un primer plano el problema de la fatiga y de su medicin en masas humanas. Griesbach en Alemania y Vannod en Francia
haban comenzado a investigar, con la ayuda del ((estesimetro, la
influencia del rendimiento laboral sobrela sensibilidad de la piel para
percibir diferencias espaciales (el umbral de percepcin de la dista'ncia
entre'las dos puntas de un comps). Ellos crean que el nivel de disminucin de esa percepcin era una medida para la fatiga producida por
trabajos de distintas clases: el trabajo escolar, el trabajo dt:;. coptabilidad, el trabajo en los telares mecnicos y otros trabajos mecnicos.
Kemsies intentaba establecer, con ayuda d'el erggrafo de Mosso, la
influencia de trabajos escolares de distinto tipo sobre la capacidad de
rendimiento fsico para proporcionar as el ndice ergogrfico) de las
distintas asignaturas, es decit:, su valor-fatiga. El inters de los pedagogos comenz a dirigirse a estos problemas que haban pasado al primer
plano de la discusin por los comentarios sobre la sobrecarga que se
haban realizado en las ltimas dcadas: trabajos de ilustres pedagogos
(Wagner-Darmstadt) intentaban destacar, frente a un tratamiento
puramente psicofsico del problema, la s~gnificacin que tena para la
fatiga el inters por el trabajo de los escolares; se puso de nuevo en
circulacin la cuestin de si produce ms fatiga' la atencin o, por el
contrario, {(obligarles a aburrirse)), etc.
Aunque Griesbach, por ejemplo, todava defendi sus mtodos de
medicin en el Congreso Internacional de Demografa e Higiene de
Berln, en 1907, la crtica de la escuela de Kraepelin ha destruido todas
las esperanzas que se haban abrigado al principio. Los crticos alemanes no slo han valorado menos que su autor l la eficaCia del erggrafo
como instrumento de medicin y no slo no se le concede al estesimetro
como tal un valor inequvoc0 2, sino que la impresin de la extremada
complejidad de los componentes de la curva de trabajo y de sus mutuos
y recprocos efectos, tal como Kraepelin intent analizarlos, hace que
se desvanezca completamente la esperanza de poder establecer pronto
y (con exactitud)}, con sencillos instrumentos y experimentos, la medida de la fatiga de determinadas tareas concretas en una clase escolar,
y mucho ms en grupos de miles de obreros; hacia esta misma desesperanza apunta la impresin del gran cuidado con que habra que aislar
los resultados de la medicin frente a las innumerables falsificaciones
posibles para lograr realmente cifras tiles.
Incluso Kraepelin, que, por su parte, ha hecho algunas veces alguna
prop~esta para el anlisis de la fatiga en nios de escuela ~propuesta
que no nos interesa en este momento-, contempla con gran escepti-

cisma la posibilidad de que se llegue a resultados.realmente tiles por


este o por algn otro camino de los ya conocidos. Su opinin es, sin duda,
que actualmente no es posible todava alcanzar resultados sobre las
,co~dici0l!es I?~icofsi~as y los efectos del trabajo mediante ningn tipo
de lnvestlgaclO.n ~aslva, en lo que respecta a las caractersticas (tpicas)) ya la pecuhandad de los obreros. Por investigacin masiva habra
que entender, para aclararlo cuanto antes, todo tipo de investigacin
que tenga por objeto personas, cuyo comportamiento respecto al sueo, a la alimentacin, al consumo de alcohol, a su trabajo corporal o
mental y respecto a otras manifestaciones de la vida significativas desde
elpun to de VIsta del uso de la energa nerviosa y muscular no est regulado
nI controlado por un experimentador. Una ojeada a los trabajos de la
e,scue1a de Kraepelin muestra realmente la extraordinaria influencia que
tlen~ el ((e~tad? de nimo diario del individuo sobre los experimentos.
Las lllvestlgaclOnes de Kraepelin y las emparentadas con ellas se prolongaban, por ello, durante varias semanas, incluso algunos meses, y
frecuenteme.nte bajo una est.ricta reglamentacin de la vida de las personas sometidas a los expenmentos, que eran la mayora de las veces
personas con un inters cientfico propio en esos experimentos, 0, en
todo caso, personas de un considerable nivel de formacin -excepto
para experimentos muy sencillos, concretamente sobre el alcohol- o
personas que, como funcionarios de una clnica (y, a veces, internados),
estaban sometidas continuamente a la investigacin del experimentador. E, incluso c:on estas condiciones, era necesario un fuerte despliegue de agudeza mtelectual y de conciencia para eliminar la influencia
de las casualidades.
. El nmero de personas que participaban en una investigacin cont~nuada e~a, por ello, muy pequeo: cuatro personas representaba una
Cifra media, y ocho representaba ya un nmero considerable. Si se toma
en consideracin adems la complejidad y el refinamiento de los mtodos d: investigacin, los precisos aparatos de registro, la inaudita
precaUCin en la comprobacin de los registros que deban leerse
utilizando fuertes aparatos de aumento, una cosa q~eda completament~ . .clara: ~e est~ sistema n? sale ningn camino hacia una (investigaclon maSIVa ni en el sentido ms limitado de la palabra.
. Pero no debe olvidarse que, a pesar del general reconocimiento que
tlen~ la eminent~ ~portacin intelectual de Kraepelin, existe realmente
un cierto esceptiCismo entre los especialistas respecto a algunos fundamentos y resultados de sus trabajos, escepticismo que,'probablemente
P?r el justificado re.speto de que goza Kraepelin en la opinin pblica,
aun no se ha manIfestado en su plenitud. En ese sentido se puede
plantear la pregunta, por ejemplo, de si las caractersticas de este tan
reducido nmero de personas no pueden desempear el significativo
papel de ((casualidades~}, daando con ello el valor de las investigacio-

120

121

PSICOF[SICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

CUESTIONES

METODOLGICAS

nes. No es, n realidad, el pequeo nmero en s en lo que estamos


pensando, sino en el peligro que encierra su seleccin. Al fundamentar
tales investigaciones en-personas individuales, la preocupacin por los
resultados podra presentarse en la f<?tma' que cualquiera que haga
clculos semejantes puede observar en si mismo: el investigador se
acerca a la investigacin con una determinada hiptesis sobre los resultados posibles o probables o, despus de una serie de observaciones
que parecen tener ciertos rasgos caractersticos comunes o diferencias caractersticas, se forma una idea de cmo explicar esas coincidencias y esas diferencias, y esa idea parece que- se va confirmando
luego con las experimentaciones posteriores. Pero surgen tambin casos
de desviaciones. Entonces, por regla general, se preguntar por qu se
presentan esas desviaciones respecto al comportamiento normal, es
decir, intentar averiguar los motivos de esta desviacin anormal y
encontrar una razn para dejar a un lado ese caso: por ser un caso
singular y no apropiado para los hechos tpicos. Entonces fcilmente
se quedar sin investigar si no son precisamente estos casos que funcionan como casos-(normales situaciones singulares (quiz de naturaleza heterognea, pero, a pesar de ello, actuando en la misma direccin como sucede en fenmenos complejos y en algunas experimentaciones); y de esa manera se falsea el valor de la investigacin por la
continua eliminacin de los objetos singulares, es decir, de los que
se desvan del resultado previsto como normal. Si estamos destacando
aqu-los peligros concretos de todos los tratam.ientos de estos problemas que se apoyen-en investigaciones individuales, no se quiere decir
con ello que Kraepelin y sus discpulos hayan cado inconscientemente
de hecho en el peligro 4e (seleccionar a las personas que se someten
a los experimentos. Semejante afirmacin, sin demostracin alguna, en
boca de un profano sera una ligereza y una arrogancia ante el enorme
trabajo que hay detrs de sus investigaciones. Hasta que hubiera una
prueba en contra, hay que suponer que no slo el mismo Kraepelin,
sino tambin ,sus formados colaboradores eran conscientes de aquella
posibilidad. ,Pero la realidad del pequeo nmero de personas sometidas al.experimettto debe insinuar, no obstante"el juicio -compartido
abiertamente, por lo dems, por el propio Kraepelin en repetidas
manifestaciones- de que los resultados de estas investigaciones, si se
plasman en (teoras generales, tienen bsicamente e1-valor heurstico
de una hiptesis, -plausible hasta cierto punto y diferente para cada
afirmacin individual; y; sobre todo, que su valor reside no tanto en el
logro de principios de validez general y definitivos cuanto en la construccin de 'conceptos con, los que poder operar en la investigacin de
las condiciones psicofisicas generales del trabajo. Esto vale, concretamente, para conceptos como Ermdbarkeit, fatigabilidad, capacidad de prctica, solidez de prctica, (remanentes-de prctica)~ o

para conceptos tan importantes para las tareas complejas como los de
interrupcin), ((desviacin, (habituacin, capacidad de habituacin y para las explicaciones sobre los medios posibles de la adecuacin entre s de varias actividades del sistema psicofsico. Pero tambin
vale para aquellas tesis que se apoyan en la experiencia -cotidiana de la
(psicologa vulgar o que son simplemente sublimaciones de esta
ltima, o que se han convertido en medios heursticos mediante la
utilizacin de (experiencias de la psicologa vulgar: de stas existe una
gran cantidad en los resultados de Kraepelin mencionados en los primeros captulos, si se los mira ms de cerca. Quiz, precisamente por
ello, valga, al menos, lo mismo para las teorias que Kraepelin puso a
la base de su concepto de fatiga y de todo su tratamiento de las causas
del rendimiento laboral: la hiptesis de que los distintos factores de una
tar~a (se e,ncubren y se solapan mutuamente; su idea de que dentro
del proceso qumico nervioso y muscular' luchan entre s, por as
decir, varias (fuerzas y de que unas veces manda una de ellas y otras
veces otra, podra sugerir fcilmente una idea de imputacin causal,
contra la que se han levantado-muchas objeciones en otros terrenos.
. Dejadas a un lado estas reservas ms formales, que se refieren a su
modo de formulacin -y que, por lo dems, en mi opinin, tampoco
son penetrantes desde un punto de vista lgico-, en la teora de
Kraepelin existen tambin algunas dificultades de contenido cuando se
las compara con el modo de formulacin dominante entre los psiclogos experimentales influidos por Wundt. La psiquiatra, y precisamente la de Kraepelin, siempre tender a considerar los procesos somticos
ms o menos como lo real y los procesos psquicos como fenmenos accidentales. Si esto es as, un cierto nmero de los factores de
la curva de trabajo con los que ha trabajado Kraepelin caen en una
posicin algo ambigua. Prescindiendo de detalles, son concretamente
las ideas sobre el tipo de influencia de la estimulacin psicomotora,
de la (estimulacin y del (<Impulso las que se veran afectadas: aqu
surge la pregunta que se plantea en todos los campos de la psicofsica
como el problema ltimo, la pregunta de cmo se podrian combinar
los efectos indudables de estos factores, en gran parte- slo deducibles
psquicamente, con una teoria estrictamente fisiolgica de la fatiga y
de la prctica. Si en la capacidad objetiva de rendimiento hay que dejar
fuera de censideracin a la fatiga por ser puramente psquica -capacidad aquella que, por su parte, slo es medible en rendimientos, no
en (posibilidades inaprensibles-, hay que preguntarse entonces si no
tendra que valer algo similar para aquellos hechos que estn llenos de
elementos slo inteligibles psicolgicamente. La teora de Kraepelin
aduce que se experimentaron iguales rendimientos a pesar de una
fuerte fatiga; por otra parte, tiene que negar que puedan existir
estados de (estimulacin psicomoi:ora que representen un clescan-

122

123

PSICOFfslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

CUESTIONES

METODOLGICAS

no slo aparentemente_ (es decir, segn la sensacin subjetiva)


sino tambin realmente (es decir, en el sentido- de los. procesos
metablicos). Slo la neuropatologa podra realmente determinar si
esto es acertado, y su prctica, al menos, parece operar muchas veces
con otros presupuestos muy distintos, segn me han confirmado los
neurlogos. Tambin hay que preguntarse aqu, y de manera especial,
por la influencia del inters en el traba;o sobre la evolucin de la fatiga
(el inters en el trabajo no desde un punto de vista econmico, sino el
inters generado por el tipo de trabajo), es decir, la influencia -de la
motivacin de origen idea! realmente; y tambin pertenece a este
mbito, finalmente, la idea de una fatiga puramente fisiolgicovegetativaJ, que comienza con el inicio de la actividad y que no puede
ser apresada en la reduccin del rendimiento por estar encubierta
por la estimulacin o por un (aumento de prctica, etc. Pero empricamente slo se puede establecer (y permanecer as por mucho
tiempo) lo que los procesos qumicos de los tejidos realizan: (~fatiga,
habituacin, ((estimulacin, etc., son conceptos que, en ltimo trmino. slo se pueden entender desde esas realizaciones y presuponen
ciertos procesos y estados qumicos -muy hipotticos en puntos importantes- corno la causa de esas realizaciones. Pero no resulta nada
fcil trabajar seriamente con construcciones puramente qumicas y
adems con las ideas del solapamiento).
El concepto kraepeliniano de ((fatiga y todo lo que va unido a l
podra as posiblemente encontrarse con algun~s dificultades -pero
cmo puede juzgar esto un profano?- que surgiran precisamente de
su intento de entenderla en trminos estrictamente fisiolgicos, o ms
exactamente bioqumicos, a consecuencia de las condiciones que establecera un estricto nexo causal en este terreno. Por otro lado, la concepcin kraepeliniana de las caractersticas bsicas de la personalidad
(psicofsica) -por ejemplo, la concepcin de la (( posibilidad de fatiga
(Ermdbarkeit) como una caracterstica general-, concepcin muy
discutida. como ya hemos dicho, es realmente una consecuencia -de
determinadas ideas biolgicas que quiz no armonizaran sin dificultad
con aquella orientacin puramente qumica..
Todas estas explicaciones removeran inevitablemente el eterno
problema de las cuestiones tericas bsicas de la Psicofsica (en el
sentido fechneriano de la palabra, pues no siempre se utiliza sta en un
sentido unvoco): ciertos elementos de la teora kraepeliniana (iel impulso de la vQluntad!) podran conducir -muy en contra de su intencin- a la idea de la existencia de procesos ~(inconscientes (psquicos, y no-~(fsicos, con lo que se llegara a una idea sobre la relacin
entre lo fsico y lo psqulc04 totalmente distinta a como la representa
la tesis oficial del paralelismo wundtiano, al que siguen la mayora
de los psiquiatras (al menos presumiblemente).

Pero, por suerte para nosotros. la cuestin de la cimentacin terica de los conceptos de Kraepelin tiene una significacin secundaria
para su posible utilizacin de cara a nuestros objetivos. Para nuestros
fines prcticos tiene una significacin secundaria la cuestin de si hay
que entender el aumento o la disminucin del rendimiento por la fatiga
y por la prctica, la influencia de la ((distraccin, de las interrupciones,
del remanente de prctica o la prdida de prctica sobre el rendimiento,
y las influencias psicomotoras y similares, como una interaccin entre
distintos elementos, de modo que cada uno deje una situacin psicofsica
especfica que, en cierto modo, coexiste en el organismo, o si hay que
cimentar los .procesos metablicos (sencillos, como haran algunos
objetores de Kraepelin, en el tejido muscular y en las clulas nerviosas,
que son "influenciadas, tras la puesta en accin del organismo, en una
u otra direccin y que luego influyen sobre el rendimiento. A nosotros
nos basta con que con esos importantes conceptos prcticos se puedan
hacer anlisis correctos, de los que podramos suponer que tambin se
podran hacer posiblemente en el trabajo industrial con un estudio
suficientemente pr;-eciso, y nos es suficiente, por ejemplo, que remanente de prctica, solidez de prctica, estimulacin pslcomotora
o prdida de prctica.> puedan servir como denominaciones que reproduzcan adecuadamente el nexo causal entre el nivel de rendimiento en
que se mueve un obrero y determinados "hechos comprobables empricamente que se dan en l o que le faltan. Y esto es lo que parece que
ocurre segn los anlisis de la vida cotidiana y de los resultados objetivos de los experimentos. Provisionalmente podemos dejar sin contestar la cuestin, en s misma muy importante para nuestro tema, de si
se puede establecer un tipo caracteriolgico general con la ((capacidad
de fatiga, la capacidad de recuperacin o la (capacidad de
estimulacin, etc., y nos podemos contentar con que se pueda demostrar que se pueden analizar tales caractersticas como caractersticas ms
o menos constantes con relacin a tipos concretos de tareas, lo cual
apenas ofrece dudas segn los experimentos as como segn la experiencia cotidiana. Independientemente de todas las teoras aparecen
finalmente numerosos anlisis, tan importantes para nosotros, sobre
el modo como influyen las pausas, la simultaneizacin de varias tareas,
etc. Y tambin podran ser muy fructferas para nosotros las hiptesis
expuestas en nuestro comentario con claras reservas sobre cmo se
realizan desde un punto de vista psicoffsico, por ejemplo, la
simultaneizacin de varias tareas y otros procesos similares o sobre los
desplazamientos de tareas o sobre la relacin suplementaria entre la
reaccin motora y la sensorial. Esas hiptesis muestran, al menos, incluso
para quien las rechace, que los procesos con los que opramos en nuestro
anlisis de los efectos de la ((divisin de los trabajos se realizan siempre, en realidad, de manera menos sencilla que las unidades conocidas.

124

125

SO,>,

PSICOfSICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

CUESTIONES

METODOLGICAS

Pero aun cuando pudiramos aprovechar en general para el anlisis


del trabajo industrial los conceptos que ha elaborado la psicologa
experimental, hay que preguntarse si existe la posibilidad de suministrar un andlisis de ese trabajo cotidiano, que se realiza fuera del laboratorio, que sirva desde un punto de vista cualitativo para un tratamiento exacto del mismo, de manera similar a los experimentos de
laboratorio. Apenas es necesario sealar que esa posibilidad es muy reducida en este campo. Prescindiendo de todo lo dicho anteriormente
sobre la tcnica y las condiciones cientficas de los experimentos_de laboratorio, el trabajo de la fbrica tal como se realiza en la vida cotidiana
est sometido a una serie de condiciones que son ajenas al laboratorio:
en primer lugar, los hbitos de alimentacin de los obreros, la situacin
de sus viviendas, el consumo de aleohoIS, su tipo de vida sexual, segn
las circunstancias, y tambin si se tiene otro trabajo; en segundo lugar,
la circunstancia de que, normalmente, a los obreros slo les una a su
trabajo un inters econmico, no un inters ideal propio, y el hecho de
que la duracin para toda la vida del trabajo en la fbrica y otras condiciones de trabajo no les motiven para estar en una continua tensin
elevada, al menos no continuamente en la tensin mxima, mientras
que los experimentos de la psicologa dan unos resultados obtenidos
con una tensin mxima sostenida de la capacidad de rendimiento (pues,
de lo contrario, falta una comparabilidad firme) j en tercer lugar, y relacionado con lo anterior, los efectos del sistema salarial, que puede llevar a una acritud muy diferente respecto al trabajo por parte de los obreros
(y de los mismos obreros en distintas pocas), Incluso con una misma
bonificacin de los rendimientos mejores tanto desde un punto de vista
cuantitativo como cualitativo, como todava hemos de ver. A esto se
aade que la mayor parte de los rendimientos laborales en la industria
no slo estn ligados, con mucho, al funcionamiento de las respectivas
mquinas -esto podra sin duda compensarse- y, a veces, a las condiciones climatolgicas (que tambin podran ser tomadas en cuenta),
sino que tambin lo estn frecuentemente, y con bastante- intensidad,
a la calidad del material, cuya influencia no siempre es fcil de apreciar; hay que aadir adems que las actividades en la industria son la
mayor parte de las veces, tambin donde est muy avanzada la divisin
del trabajo, mucho ms complejas y de naturaleza muy distinta a las
actividades que sirven de base a las investigaciones de laboratorio.
Trabajos corno el del cajista o el de mecanografa estn relativamente
prximos a estas ltimas -y sobre ellos se han hecho realmente muchos experimentos---=--, pero la simultaneizacin de tareas y las continuas
manipulaciones que representa el servicio de un telar mecnico estn
muy alejadas de qullas. Cmo va a tener lugar en las grandes mquinas una ~investigacin de los rendimientos directa y exacta segn
el estilo del laboratorio? Un telar de felpa tiene que producir unos

cincuenta kgm de mercanca y un telar de pauelos !lene que producir


unos 15 para pagar los interesesy amortizarlos. Evidentemente es muy
difcil imaginar que en un laboratorio se puedan montar mquinas tan
caras y hacer experimentos con ellas y la creacin de, por a~ decir,
robots para experimentar seda con toda seguridad algo muy dificil
y muy costoso. S se podra pensar que, en pocas de reduccin de la
produccin a causa de las crisis, alguna empresa permitiera que algunas
de sus mquinas funcionaran, contra una remuneracin, para poder
hacer experimentos con ellas de la misma manera que las dejan funcionar con prdidas para el aprendizaje o, en determinadas circunstancias,
para fines de clculo .(aun as, esos experimentosserfan muy caros, como
muestran las cifras anteriores). Pero incluso esta eventualidad hay que
considerarla, lamentablemente, a muy larga distancia.
As que, prescindiendo de algunos casos especialmente favorables,
parece que para la gran mayora de los trabajos en la in-dustria moderna
no se puede prever de qu modo seran accesibles a una investigacin
experimental con una exactitud similar a la que exige el laboratorio.
Reduzcamos, por. tanto, _nuestras pretensiones y preguntmonos de
dnde y de qu manera se han suministrado hasta ahora los materiales
para enjuiciar las condiciones y los efectos psquicos y fsicos del trabajo industrial.
Nosotros prescindiremos de los primeros trabajos antropolgicos
que ataen a nuestro problema6 y que, en cuanto se refieren a investigaciones masivas, se refieren, -por regla general, a mediciones realizadas .en reclutas. Hacernos esto, en primer lugar, porque para nuestros
objetivos slo significan un trabajo previo, aunque sin duda muy importante, y, en segundo lugar, porque las mediciones hechas a los' reclutas captan a los obreros en una edad juvenil, en la que todava no se
ha formado nada definitivo sobre su aptitud laboral y sobre su empleo,
es decir, sobre su inclinacin vocacionaL,- y captan la valoracin tradicional, vulgar, de la cualificacin profesional de los nios para este o
aquel empleo segn lo ven los padres, que son quienes realizan aqu la
seleccin (por este motivo, esas mediciones aportan naturalmente los
mejores materiales para los viejos oficios tradicionales). Luego nos queda
todava corno un medio posible la informacin del mdico sobre sus
experiencias en consulta, especialmente del mdico del seguro (en
Alemania). En este punto existen trabajos cientficos muy valiosos sobre
la influencia del trabajo fabril, pero no, en cambio, sobre las condiciones del rendimiento laboral- (hasta ahora). Los primeros -pueden proporcionar algunas conclusiones muy importantes e instructivas, en
combinacin con las manifestaciones de los inspectores de trabajo,
dispersas, por supuesto, hasta ser prcticamente ilocalizables7 Echemos un breve vistazo a las opiniones que suelen dominar en los comentarios usuales- de los mdicos y de los fisilogos especializados.

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127

PSICOFlsICA

DEL TRABAJO

INDUSTRIAL

CUESTIONES

METODOLGICAS

Las investigaciones sobre la significacin del trabajo productivo


dentro de la economa de los procesos fsicos y psquicos se han referido, naturalmente, a los fenmenos patolgicos. Se ha analizado la
cuestin del exceso de fatiga, es decir, del trabajo excesivo desde el
punto de vista mdico, pero no se ha discutido la cuestin de los efectos
del trabajo normal sobre el hombre, es decir, de un trabajo perjudicial, insano directamente en el sentido de un acortamiento de la vida
o de un deterioro prematuro -en comparacin con la media- o de una
deformacin de algunos rganos; ni se han discutido, a la inversa, las
condiciones que influyen sobre el trabajo. A pesar de ello, estas investigaciones contienen algunas cosas importantes para la psicofsica del
trabajo: la menor racionalidad)) en el uso de la energa fisiolgica en
los estados de fatiga (entrada supletoria de msculos menos adaptados
en lugar de los msculos cansados, creciente inexactitud de la irrigacin
nerviosa por un cerebro sobre fatigado: ambos son sin duda los motivos
principales de la escasa prctica -que proporciona el trabajo realizado
con fatiga), la intensidad de la respiracin y del funcionamiento del
corazn COlno seales del grado-de fatiga; significacin del ruido de las
mquinas para la fatiga (discutida en cuanto al nivel)R y de las vibraciones producidas por ellas (fatiga ms rpida en los pisos altos de las
hilanderas y de las tejeduras) as como el montn de (enfermedades
profesionales)) producidas por el trabajo industrial, sobre todo los trastornos nerviosos. Todas estas cosas ofrecen un material en continuo
aumento, que tiene muchsima importancia para fundamentar las peculiaridades de las condiciones y de los efectos de los distintos trabajos
industriales. Y la tiene concretamente_en el terreno de la puesta en
funcionamiento de los nervios del organismo por el trabajo. Pues parece que la mayora de las transformaciones del trabajo que denominamos (intensificacin) del trabajo representan un incremento ms que
proporcional de la actividad nerviosa (motora -medible en kilogrmetros-, a costa directamente, con frecuencia, de la actividad
muscular. Hay que saludar encarecidamente, sin duda, cuando se descompone el puro rendimiento muscular, que-se manifiesta en lo.s movimientos de los rganos externos del cuerpo, en sus actividades fsicas
parciales y se las mide, como han hecho Imbert y Mestre con obreros
utilizando el (cDiable) (una carretilla para a~arrear el grano)9; pero, en
los clculos de Imbert 10, un recadero realiza 259.500 kgm tres veces cada
tres horas de andar (puesta en funcionamiento sobre todo de los" msculos de las piernas) y un zapador de carbn no llega a los 75.000 en
ocho horas (puesta en funcionamiento sobre _todo de los msculos
grandes del brazo) 11, y, sin embargo, el trabajo de este ltimo era mucho
(ms intensivo, es decir, era un, trabajo que produca una fatiga mucho
mayor, no slo por la mayor incidencia en el trabajo de factores ((estticos (sobre esto hablaremos ms adelante), sino porque el sistema

nervioso se pone en funcionamiento de manera ms intensa para prepararse de manera continuada para un trabajo de una considerable
monotona. Todas las investigaciones estn de acuerdo en que las
condiciones (mentales del trabajo, es decir, el modo de funcionamiento del sistema nervioso central, adquieren una significacin creciente
para los efectos del trabajo sobre la salud. Por un lado, el nivel de tensin de la atencin: los obreros cualificados)_ constituyen el mayor
porcentaje relativo de los neurastnicos en las capas obreras 12 (en las
investigaciones no es siempre fcil separar, por supuesto, a los obreros
cualificados) de los oficiales o incluso de los maestros artesanos, en
los que entran en juego otrOs factores econmicos muy distintos). Pero
luego est precisamente la monotona, y probablemente en relacin con
10 anterior, de "modo que la combinacin de una capacitacin intelectua1>, con un trabajo montono es la que constituye un dao decisivo.
El papel que desempea este factor especfico del trabajo industrial ha
sido muy poco investigado desde el punto de vista de la exactitud mdica
en relacin con la enorme significacin del problema IJ. Parece que en
esta cuestin, al ig~al que con el tema del ruido de la fbrica), hay que
distinguir entre la sensacin producida por la monotona que llega a
la conciencia del obrero -sensacin que, en industrias con un trabajo
muy fcil pero muy montono, por ejemplo el trabajo de perforador
en grandes sectores de la industria textil, como las fbricas de botones"
y corsetera, puede conducir a veces a cambiar de puesto de trabajo sin
motivo)- y los efectos de la monotona de la que el obrero no es consciente ni percibe como una dificultad para su trabajo ni como-un riesgo
para su salud 14 Est aceptado con bastante generalidad que los pueblos
anglosajones soportan la monotona ms fcilmente que los pueblos
romnicos; se afirma que las mujeres la soportan ms fcilmente que
los hombres; en algunas jndustrias, de acuerdo con la experiencia, los
obreros mayores y casados prefieren expresamente la monotona en
contraposicin a los ms jvenes, cuando a ella van unidas unas ganancias ms estables y porque ya no les importa tanto como a los jvenes
aprender nuevas destrezas que amplen su capacidad y que, consiguientemente, ensanchen sus posibilidades de promocin. En esta cuestin
resulta difcil distinguir entre motivos racionales y motivos {(PSlcOfsicos.
Este ejemplo nos est mostrando que, tras la cuestin de los efectos
de la monotona en el trabajo y de la actitud de los obreros respecto a
ella, se encuentra un maraa de cuestiones de naturaleza muy diversa,
en cuyo-desentraamiento apenas se han dado los primeros pasos. Con
la monotona est claramente relacionado el tema de los efectos del ritmo
del trabajo, el cmo lo marca la mquina y, sobre todo, elgrado en que
lo marca (en la industria textil, por ejemplo, lo marca naturalmente
mucho ms que en la industria de maquinaria), pero es un tema que como

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PSICOF!SICA

DEL

TR.ABAJO

INDUSTR.IAL

CUESTIONES

METODOLGICAS

tal, despus de lo que hemos dicho anteriormente sobre la ritmizacin,


est necesitado de,una investigacin sistemtica. Quiz se pueda dudar
si las extraordinarias diferencias entre las fbricas textiles y la industria
elctrica investigadas por Roth, en cuanto a los sntomas de la fatiga
ya la frecuencia de las enfermedades, de las enfermedades nerviosas y
anmicas sobre todo, hay que atribuirlas completamente a la diferente
dependencia en que estn respecto a la velocidad de la mquina, pero
apenas puede dudarse de que ese factor interviene muy fuertemente, y
quiz con un carcter decisivo.
Sin embargo, por muy importantes que nos puedan resultar estas
investigaciones para el conocimiento de la etiologa de la fatiga y de
otros efectos del trabajo industrial, no tendra ningn sentido seguir
dndoles vueltas, a la vista del aumento de la bibliografa sobre higiene sociah~, pues no nos ayudan de una forma determinante para nuestro propio tema hasta tanto no se intente salir del mbito patolgico
y se intenten captar los efectos psquicos y fsicos que tienen sobre los
obreIos los distintos tipos de trabajo, y precisamente all donde no
acarrean ninguna perturbacin de la vida que pueda aparecer como
una enfermedad)}, Pues nuestra pregunta es: qu condiciones existen
en las distintas industrias para una utilizacin econmica, pra un
empleo rentable de los obreros, y hasta qu punto cumplen o no cumplen esas- condiciones obreros de una procedencia social, tnica, cultural y profesional determinada, o hasta qu punto las cumplen en
distinto grado? Est claro que la patologa tambin podra dar indicaciones muy importantes para estas cuestiones, en especial la
neuropatologa,-si estuviera en disposicin de desarrollarse como una
neuropatologa diferencial y comparada delos grupos sociales, tnicos,
culturales y profesionales 1s Veremos ms adelante qu aproximaciones se han hecho hasta ahora a esta cuestin. Pero est claro que aqu
las investigaciones de las diferencias de morbilidad nerviosa, incluida
la morbilidad nerviosa profesional, slo van a abarcar los casos extremos. La descualificacin neurtica de los negros norteamericanos para
ciertos trabajos en la industria textil es evidente en ellas, pero, sin
embargo, las diferencias ms sutiles que se presentan en las empresas
europeas, pero ms decisivas para un empleo rentable de los obreros,
no se pueden captar ni siquiera desde "las excelentes estadsticas de
enfermedades profesionales 16 , por muy importantes que sean stas para
nuestros objetivos. El mdico del seguro slo podra sernos de una
importantsima ayuda en el anlisis de las condiciones y de los efectos
fsicos y psquicos del trabajo industrial si fuera ms all de su objeto
profesional inmediato -el enfermo-- y analizase detalladamente con
sus medios cientficos, en el crculo de sus pacientes potenciales~ las
. distintas capacidades que los distintos trabajos exigen de los obreros,
o presuponen en ellos- o ,cultivan en ellos en el camino de la seleccin;

Y si analizase, igualmente, en qu medida se roza una desviacin propiamente patolgica en el proceso de seleccin y de adaptacin.
Una investigacin sistemtica- del trabajo industrial, fisiolgica y
psicolgico-experimental, puede esperarse actualmente de dos institutos: en primer lugar, el director de la Office du Travail en Francia, el
Sr. A. Fontaine, ha creado un laboratorio para ese fin; por otro lado est
en proceso de formacin en la universidad de Harvard un instituto de
psicologa aplicada, bajo la direccin de H. Mnsterberg, que intentar
tambin sin duda cultivar estos estudios. Habr que dejar en suspenso
todo tipo de juicios ,sobre estas instituciones hasta que existan resultados, pero continan existiendo para ellas esas dificultades, que hemos
mencionado anteriormente, para analizar el trabajo industrial cotidiano con experimentos de laboratorio, incluso con experimentos tan
ingeniosos, si stos pretenden tener alguna exactitud. En Alemania el
nico laboratorio que podra proporcionar actualmente investigaciones de este tipo sera sin duda el de Kraepelin en Munich, pero su di-rector tendra probablemente muchas reservas respecto a tales experimentos, cuando no un declarado escepticismo. Adems, segn me han
- dicho, la universidad de Budapest dispone,posiblemente de instalaciones y de personal adecuados -algo que no puedo confirmar.
A la vista de esta situacin, ciertamente nada halagea, hay que
preguntarse si no podran tomarse en consideracin otros medios para
aproximarnos a las condiciones y a los efectos del [[abajo industrial
-aqu Vamos a limitarnos a decir condiciones-o Como adems de la
fisiologa, de la psicologa y de la higiene, que se ocupan del problema
del trabajo, tambin est la economa, vamos a dirigirnos a esta ltima. Entre las distintas perspectivas desde las que la economa aborda el trabajo, es la perspectiva ms bsica de todas, la de la rentabilidad de la economa privada, la que vamos a tomar en consideracin,
porque las cuestiones de rentabilidad son cuestiones de clculo. En la
cuestin de la rentabilidad, la capacidad de rendimiento del obrero
es considerada exclusivamente en el mismo sentido que la rentabilidad de una clase cualquiera de carbn o de un mineral o de cualquier
otra materia prima, de una fuente de energa o de un determinada
mquina. El obrero es aqu, en principio, nada ms que un medio de
produccin rentable (ia ser posible!), con cuyas capacidades y fallos
hay que contar, como se cuenta con las de cualquier medio de -produccin mecnico. Sus capacidades se calculan, sobre la base de la experiencia presente, -respondiendo a las dos preguntas siguientes; la
primera es si con el rendimiento efectivo de unos obreros determinados, fundado en su capacidad de rendimiento y en su disposicin hacia el trabajo, ha sido posible un determinado nivel de utilizacin de
determinadas mquinas y materias primas de modo que los precios
fijados por el mercado permitieran unas ventas con beneficios, toman-

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PSICOFSICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

CUESTIONES

METODOLGICAS

do en cuenta los costes salariales, financieros y de las materias primas;


la segunda pregunta es: con qu medios puede aumentarse el rendimiento de los obreros -tanto su capacidad de rendimiento como su
disposicin hacia el trabajo- de modo que un mayor aprovechamiento de las mquinas y de las materias primas y la consiguiente reduccin de los costes salariales - a no confundir con la reduccin del
salario, que es harina de otro costal y no nos interesa en este momento- hagan posible un precio del producto que permita unas ventas
con beneficios, o con mayores beneficios? Como es conocido, e~ medio para aumentar la capacidad de rendimiento y la disposicin hacia
el trabajo es la bonificacin directa de los aumentos de rendimiento a
travs de un sistema retributivo adecuado (el tipo ms sencillo es el
sistema de destajo puro) y tambin la seleccin, es decir, el despido
de los obreros que rindan menos o tengan menos disposicin para
rendir. La posibilidad de emplear este ltimo sistema -el ltigo siempre amenazante del desempleo- contribuye, al menos tanto como
la dependencia directa del nivel de produccin realizada en el sistema
de destajo, a ese desarrollo de la capacidad de rendimiento de los
obreros, que podemos observar en mucha~ fbricas y que es una realidad indudable, aun cuando su nivel est calculado en ci.fras muy burdas y sobre una base, quiz, falsa.
No obstante, a nosotros nos interesa la cuestin de hasta qu punto
es suficientemente exacta)} esa averiguacin contable del valor del
rendimiento}} de los obreros para poder emprender algo cientficamente con sus resultados. Ah hay un problema que es dstinto en
cada empresa. Ninguna empresa calcula ms de lo que sea necesario
para averiguar la rentabilidad ni ms de lo que prometa ser efectivamente rentable. Y lo que se necesita para ello depende, en primer
lugar, de la significacin relativa de los costes salariales -en el conjunto de los costes globales del producto de la empresa; en segundo lugar, depende del grado en el que la capacidad de rendiriento del
obreco influya sobre la cantidad y la calidad de los productos; y depende, por ltimo, del nivel de esfuerzo y de los costes que signifiquen los posibles tipos de control tcnico de la capacidad de rendimiento. La influencia del obrero sobre el producto puede descender- a
niveles mnimos tanto donde exista un desarrollo ,tcnico de las mdquinas muy alto que automatice completamente el trabajo (as ocurre
en algunos trabajos en las fbricas de mquinas de coser) como donde
n"o exista ninguna (mquina en el sentido usual de la palabra (altos
hornos); por otra parte, la relativa disminucin de los costes salariales en el conjunto de los costes globales no impide, en absoluto, que la
influencia del trabajo sobre la calidad del pcoducto pueda ser muy
grande (las tejeduras frente a las hilanderas). Hasta el momento son
relativamente pocas las industrias que, en el caso de que hayan hecho

clculos sobre el rendimiento laboral, vayan ms all de la determinacin de promedios muy toscos -ms all, por ejemplo, de la determinacin del volumen de extraccin diaria en un pozo concreto realizada por la plantilla-. Es evidente que no se puede establecer ni la
mas lejana relacin entre estas cifras y los mtodos de medicin que
hemos encontrado en los laboratorios de los psiclogos experimentales. Tomemos, por ejemplo, las mquinas que cuentan automticamente el nmero de golpes o puntadas (en las zapateras) o el nmero
de vueltas o el nmero de movimientos de la lanzadera (en las
tejeduras): ellas slo reproducen el lado cuantitativo de su rendimiento, lo cual quiere decir el nivel de aprovechamiento de las mquinas por el obrero. Adems, para poder hacer la comparacin no
slo hay que determinar la calidad del producto -y sta no se puede
estimar exactamente), en el sentido del laboratorio, donde se inide
por las reacciones fallidas}>, etc., sino segn ciertos pr0!lledios (~o~
binando, por ejemplo en las tejeduras, el nmero, elll~vel y la SIgnIficacin de los fallos)17- sino que hay que tener presente, sobre todo,
que el rendimiento del obrero no se expresa, en absoluto, en el nmero de movimientos de la lanzadera y en la clasificacin del producto
en una determinada calidad (por ejemplo, de la calidad 1 a la III,
segn la cual se determina la concesin ge una prima), por cuanto el
obrero, trabajando en la misma mquina e incluso con un nmero
igual de vueltas e igual funcionamiento de todas sus partes, tiene que
vrselas con materiales de distintos gneros o, dentro del mismo gnero, con calidades trabajadas de manera muy diferente. La extraordinaria influencia de este hecho sobre el rendimiento, en la tejedura,
por ejemplo, se ilustrar ms adelante. Pero incluso suponiendo que
todas esas condiciones son iguales, el rendimiento medido con ayuda
de los aparatos de medicin automtica contiene en s mismo un
montn de elementos imprecisos, que el laboratorio excluye (los aparatos de medicin automtica representan, en todo caso, por lo general, el mximo de exactitud) y'son realmente exactos)} en la medida
en que se trate de rendimientos cuantitativos dentro de una unidad de
tiempo determinada -da u hora-). En las mquinas con esos aparatos de medicin depende del arbitrio del obrero, y debe depender
de l, el apagar la mquina o ellas mismas se apagan automticamente,
por ejemplo cuando se rompen los hilos, y esperan de nuevo su puesta
en funcionamiento despus de que se hayan atado los cabos: el resultado cuantitativo que hay que medir depende ah del perodo de tiempo en el que la mquina no ha estado funcionando.
Pero los motivos por los que un obrero deja que la mquina est
parada o la alimenta ms despacio o la hace funcionar ms despacio,
si tambin esto est en sus manos, pueden estar completamente fuera
del proceso de trabajo que est realizando en esa mquina. Si est aten-

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PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

CUESTIONES

METODOLGICAS

diendo a varios telares, puede parar la mquina por estar ocupado por
los fallos o el mal funcionamiento en uno de ellos, lo cual es un caso
muy frecuente. Pero puede tambin parar la mquina aun cuando slo
est sirviendo un telar, por necesidades tcnicas de su trabajo o por-comodidad, 0- por trabajar de una manera ms relajada o para prevenir
unas ganancias mayores por haberse reducido los salarios o por fatiga
debida a un mal estado de nimo (el cual puede deberse a muy distintos
motivos, que en el laboratorio se eliminan cuidadosamente) y la puede
parar ms veces que las que l mismo lo hara en o,tras circunstancias
o ms veces_que las que otro en su misma situacin podra hacerlo, sin
que las desnudas cifras del aparato de medicin revelen nada de esas
circunstancias. Por consiguiente, esas cifras necesitan una interpretacin y est claro que esta interpretacin es mucho ms difcil, si se quieren
captar realmente los detalles con exactitud, que lo que suele suceder en
el laboratorio en tareas similares, hasta el punto de que le podra resultar difcil llegar a los resultados que proporciona el laboratorio-bastante
inseguro, como hemos visto-, incluso contando con una investigacin
inmediata en el mismo da ycon la mejor disposicin por parte del obrero
para suministrar una informacin exhaustiva.
Si esto es lo que aCUITe con la medicin directa de los rendimientos laborales, existe luego, naturalmente, la posibilidad, ms lejana pero
muy importante en la prctica, de utilizar los registros salariales de las
empresas como la base del anlisis de la capacidad de rendimiento de
los obreros, especialmente las ganancias a destq';o {(desnudas), es decir,
descontados todas las primas, los sueldos mnimos, los complementos
y las bonificaciones, cifras, por tanto, que indican solamente el resultado final del trabajo y no, en cambio, el modo como se ha logrado;
esto es, desde el punto de vista del laboratorio, an ms inexacto y
expresamente contrario a todos los mtodos de medicin psicofsica,
que tienen-que partir ciertamente del rendimiento, del resultado. del
funcionamiento del sistema psicofIsico, pero que tienen como objeto
de sus anlisis el modo como el sistema psicofIsico ha realizado ese
rendimiento, la tcnica de su funcionamiento (recurdense los comentarios sobre la simultaneizacin de tareas). Como, adems, las ganancias-a destajo slo pueden establecerse para perodos ms largos (almenas
una semana, por lo general dos semanas), no slo no se puede hablar
en ellas de un anlisis de los motivos prximos de las oscilaciones en
los rendimientos, sino que, por regla general, apenas se puede. hablar
de una anamnese directa: esos motivos se abren, en los casos ms favorables, con la ayuda de la informacin personal, nunca controlable
por un autoanlisis sino exclusivamente a travs de un andlisis critico
objetivo~ Pero si se quiere comparar el rendimiento de un obrero, que
produzca ~istintos tipos de mercanca en una o en varias mquinas, en
distintos perodos de tiempo, o sise quiere comparac el rendimiento de

obreros de distinta proveniencia (geogrfica, tnica, profesional, cultural, social) en distintos tipos de trabajo - y sta es, en ltima instancia, la tarea por la que se han planteado todos estos problemas-, no
siempre resulta utilizable el tipo de destajo desnudo)) en el .sentido
anterior. Si un obrero, por ejemplo, est sirviendo varios telares al mismo
tiempo, parar temporalmente uno de ellos (por algn fallo o para empezar una nueva urdimbre) le significar naturalmente la"posibilidad de
aumentar su rendimiento en el que siga funcionando (todava hemos
de ver en qu medida). En este caso, la ganancia a destajo desnuda)
no proporcionara una imagen correcta y si seran ms adecuadas las
cifras de los cdlculos realizados por la direccin de la empresa (vase
ms adelante). si los obreros, adems, cambian de gnero, en su ganancia a destajo desnuda)} estn incluidos asimismo los cdlculos de la
empresa respecto a la dificultad de cada gnero. Solamente en los casos
de un trabajo continuado y uniforme no nos vamos a encontrar este
elemento que mete todos los problemas del clculo del destajo en las
cifras aparentemente tan exactas, elemento cuya eliminacin slo
prospera con enor-tnes dificultades y cuya no presencia en las cifras de
las ganancias a destajo habra que determinar previamente, si esas cifras han de ser utilizadas para realizar comparaciones.
A pesar de todas estas reservas, las experiencias acumuladas por las
empresas industriales bajo el punto de vista de la rentabilidad -la
ganancia a destajo y los clculos hechos para el rendimiento efectivo,
es decir, para elniveldeaprovechamiento de las mquinas por los obreros
en un volumen de produccin dado- son el instrumento ms valioso
entre todos los disponibles para hacer ms pequeo, desde nuestros
propios mtodos, el abismo que nos separa actualmente de los mtodos
de _medicin- de los psiclogos experimentales, si lo utilizamos sin
hacernos ilusiones poco razonables sobre lo que puede aportar. Lo que
puede apoctar no es, en absoluto, poca cosa, si se analizan las condiciones previas, y a continuacin se van a,hacer algunas observaciones
relativas bsicamente al mtodo.
Al intentar explicar causalmente los cambios' en los rendimientos
laborales; tal como se expresan en las ganancias a destajo o en los datos
exactos de-las mediciones automticas, hay que tener presente en la
actualidad que, en ~sta cuestin, intervienen varios tipos de factores que
traspasan sus mutuas fronteras entre s, pero que son, sin embargo, muy
distintos en cuanto a su naturaleza. Por un lado,-un factor racional:
nos vamos a encontrar una y otra vez con el hecho de que los obreros
planifican el nivel y el modo de su rendimiento en relacin a fines
materiales, es decir, lucrativos: lo aumentan o lo reducen o varan
la forma de combinar varias tareas, en el caso de realizar varias simultneamente, como, por ejemplo, cuando trabajan gneros distintos en
varios telarys~ con la posibilidad de obtener ganancias diferentes. La

134

135

PSICOFIslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL
CUESTIONES

m~ima que ~igue esta pLanificacin la podemos <<inferir haciendo


una ~n.terpretacIn pragmtica. Por el otro lado, su rendimiento se
'\ modIfI~a, cuantitativa o cualitativamente, por las transformaciones en
e~ funclOnamiento del sistema psicoffsico de las que, a veces, son consc~e~tes en cuanto a sus efectos psquicos -mayor facilidad o mayor
dIfIc~t1tad de la tarea-, pero sin serlo del proceso psicofsico que est
! detras; pero frecuentemente esas transformaciones les quedan totalmente o~ul~as y slo se hacen visibles en sus efectos, en la modificacin
I ~ . del rendImIento; un ejemplo de esto 10' proporcionaron los obreros de
la fbrica Zeiss cuando se introdujo la jornada de ocho horas. El carcter causal de estos .fa~tores podemos intentar explicarlo con ayuda
del llamado ~onOCtmlento externo y como casos particulares de las
reglas obtentdas con la experimentacin.
~uego se encuentran otros factores que adoptan una posicin inter~edIa especfica (no la posicin intermedia, pues hay varias intermedIas). S.e tr~ta ~e proces,os en lo~ que el estado de nimo)) que entra en
l~concIencJa ~Jerce ~na mfluencuisobre el rendimientosin que, al mismo
tIempo, se ~I,,:enCle) conscientemente esta influencia -un mayor o
men<:-r rendImIento o la modificacin "del rendimiento- como algo
r~laclOnado c~:)fl aqul. Estos procesos podemos explicarlos psicolgIcamen~e. SI el obrero reduce su rendimiento para lograr un aumento
del destaJO, lo que nos interesa en ese proceso son los motivos}) de la
reduccin de su rendimiento, porque pertenecen al mundo de 10
pensable:}, porque son directamente interpretables)} y porque no tienen neceSidad de ser complementados en estos puntos decisivos para
n,os.otro~ ~de ,es? se tr~ta) por ninguna consideracin psicofisica, psicologlca, f~slologlca o bIoqumica. Nos encontraremos posiblemente, no
necesarIamente, con algunas complicaciones psicolgicas)}, slo si
h~c~~os la regreSi?ll histrica hasta los motivos por Jos que el obtero
Pl?lO ,~na e~ev"acln del destajo, y con algunas complicaciq-nes
pSlcoflslCas SI nos preguntamos cmo influy la .reduccin consciente
d~ su rendimiento sobre las condiciones psi como toras) del mismo, por
ejemplo, o sobre la prctica, etc. Si el rendimiento del obrero decrece
inconscientemente por su estado de nimo) :--como realmente ocurre-, l~ <;:ausa de esto, es decir, ese estado de nimo, se puede reproducir tntrospectivamente, y, en cambio, su relacin con el efecto,
co~ el# r.esultado, se puede observan) y se puede explicar) desde la
pSlcofIslCa com~ l!-n caso particular de una regla y, sin embargo~ no se
pue~e reproducIr tntrospectivamente en lo que interesa desde el punto
de vIstade la causalidad. Si en el volumen del rendimiento se hacen valer
los ef~ctos de la prctica, habr que entender entonces .el punto de la
causahdad como un caso particular de una regla de la bioqumica, pero
la caus.a}). no se pod~ reproducir introspectivamente; slo se podr reproduclf lntrospecttvamente la sensacin de tener una mayor prctica

l'

136

METODOlGICAS

-un efecto ste slo secundariamente interesante para nosotros y que


quiz slo se presente en algunas circunstancias-o Entre estos tres tipos
se pueden pensar numerosas combinaciones y escalas intermedias-que
-se dan empricamente-o Nosotros simplemente constatamos aqu como
un hecho este entrelazamiento entre distintos factores de distinta natur~~eza, que hemos form':llado aql!- en un lenguaje nada correcto cien-;:"-_. -')
ufIc~mente: ellos complican considerablemente el problema de un tra- (:;;t;!
tamlento puramente psicofsico del trabajo industrial.
Desde el punto de vista metodolgico va a ser importante la cuestin de qu favorece con mayor seguridad el conocimiento de las condici?nes del rendimiento laboral: si un anlisis causal lo ms amplio
pOSIble del mayor nmero posible de curvas de rendimientos y de
ganancias a destajo individuales o la obtencin de grandes promedios
a partir de un material estadstico lo ms amplio posible, aunque no est
muy elaborado. Como todos los comentarios que siguen a continuacin, per~ concretamente los de los captulos finales, quisieran aportar
algo propIO a esta cuestin, anticipo ya ahora, con carcter provisional,
algunos principios- que no me ofrecen actualmente ninguna dud~:
1) Estoyconvencido de que no se consigl,Ieabsolutamente nada con
meros promedios, pQr ejemplo de la cantidad de produccin o de las
ganancias a de-stajo, aunque fueran de grupos de obreros homogneos
o aunque e.stuvi<:ran clasificadas las diferencias en esos promedios por
procedenCIa SOCial, por sectores, etc. Si la situacin no es extraordinariamente sencilla, es imprescindible aclarar con precisinc6mo se realiza
en concreto la ganancia a destajo de los obreros, si se quiere valorar
correctamente la utilidad de esas cifras para la averiguacin de la capacidad de rendimiento.
2) Es incontrovertible la tesis siguiente: algunas docenas de curvas
de rendimiento analizadas causalmente son mds instructivas que las
mayores estadsticas masivas, que manejan cifras de promedios -curvas de r~ndimientos cuidadosamente seleccionadas, limpiadas luego de
c~su~h~ades y elaboradas en cuanto al nivel de las ganancias a destaJo dIanas, en cuanto a las oscilaciones de los rendimientos entre das
.
. '
entre: semanas y entre meses, SIempre que esto sea pOSIble, y luego
hablando las con los expertos, especialmente con los directivos de la
empresa y con los obreros, cuando sea factible (y lamentablemente lo
es muy rara vez por diversos motivos, no siendo en absohito el ms
importante la oposicin de la direccin de la empresa)-. No obstante,
las cifras de promedios tambin tienen, efectivamente, su razn de ser.
~) Las cifras d~ p~omedios pueden ser, en efecto, indicadores para
avenguar las deSViaCIOnes llamativas respecto a lo que se esperaba, si
se .las clasifica suficientemente por categoras laborales y por rendimientos medios de los distintos obreros: los casos que se desvan hacia

137

CUESTIONES
PStCOFfSICA

DEL

TRABAJO

arriba o hacia abajo son los que ms necesitan una investigacin individual.
4) Despus de conocer, con la ayuda de las investigaciones individuales, cmo surgen esas cifras, se estar en situacin de trabajar provechosamente con los crudos promedios de las grandes estadsticas sin
el peligro de una sobrevalora<;:in superficial: los grandes nmeros)
son evidentemente imprescindibles como final.
5) Quien haya intentado realizar este tipo de investigaciones, aunque fu.era en un nivel modesto, sabr cun necesario es guiarse continuamente por los promed.ios durante la realizacin de la investigacin
individual, como control de sta, para poder distinguir lo singular de
lo importante desde un punto de vista general. La investigacin individual tiene que servir de control para los promedios y stos tienen que
servir de control para la investigacin individual. La investigacin
individual tiene, por ello, en el estado actual de los problemas, un valor
y uD: sentido (crtico respecto a las cifras.
En la exposicin que sigue no se va.a intentar proporcionar resultados objetivos que den nuevas soluciones a los problemas aqu comentados. No obstante, la exposicin va a incluir una serie de clculos sobre
el nivel de aprovechamiento de las mquinas, que he hecho basndome
en los libros de los salarios y en las anotaciones puestas amablemente
a mi disposicin por los directivos de una empresa industrial 18. Pero lo
reducido del material estadstico excluye cualquier idea de que con l
se pueda (demostra( algo. Las cifras tienen una finalidad ilustrativa
. y quieren mostrar que, con cifras suficientes, habra algunas vas para
sacar de esas cifras ms de lo que parecen decir a primera vista, y cules
seran esas vas.
A modo de introduccin, debe establecerse a continuacin, y .sin
ninguna garanta de exhaustividad, ~otalmente irrelevante aqu, todo lo
que ya est actualmente establecido sobre las oscilaciones de los rendimientos laborales y sobre las influencias externas e internas ms importantes que .las condicionan y lo que se podra establecer en el futuro y
cmo est establecido, para analizar luego algunas curvas de rendimientos reales,.examinando las causas que puedan haberlas determinado y,
naturalmente, las lagunas que dejan actualmente semejantes investigaciones, y sacar de ah algunas conclusiones metodolgicas. Luego hay
que intentar aproximarse brevemente a la cuestin que est en el trasfondo de todos estos comentarios: qu posibilidades puede tener hoy
el intento de retomar, sobre la: base de las disposiciones transmitidas
hereditaria mente, el medio social, profesional y cultural como fuente
de las diferencias en los rendimientos de los obrerosl 9

138

MET.ODOLGICAS

INDUSTRIAL

NOTAS
1. Vase sobre este punto, por ejemplo, R. Mller, "ber Mossos Ergographen roir
Rcksichr auf seine physiologischen und psychologischen Anwendungen: Philos. Studien XVII
(1901).
.
.
2. Sobre este punto y sobre el problema en conjumo, vase concretamente el trabajo de
Bolton citado en el captulo 1 en los Psychologische Arbeiten, ed. por E. Kraepelin, vol. IV.
3. Expresin que B. W. Hellpach, por ejemplo. utiliza de manera similar (Gren.z(ragen der
Psycho/ogie, p. 103), a diferencia de hl .. fisiologfa animal, que tiene que contar la fatiga desde el
momento en que se reconoce el rendimiento.
.
.
4 .. Sobre este punto, vase el tratado de W. Helpach en la Ebbinghaussche Zeltscbrlft 1908
(<<UnbewuB'tes oder Wechselwirkung)
5. Los efectos del consumo de slo 30 g de alcohol al da se valoran de modo que hacen fal~a
nueve horas para realizar un rendimiento que, de lo contrario, se ha~(a en ocho horas. Esto SIU
perjuicio del hecho de que los experimentos de la escuela de Kraepelm (.Aschaffenburg ) so~re el
consumo de alcohol no hayan demostrado hasta ahora, como es.conocldo, u,!" empeoramiento
cualitativo del rendimiento cuando se toman pequeas dosis (que, sm embargo, tienen efectos muy
notorios desde el punto de vista cuantitativo).
.
...
6. Son importantes, sobre todo, las estadsticas suizas sobre ~edutas (Sch~elz. Statlstlk Llef
62,65,68), mucho menos importantes o nada importantes las italIanas (Ann. di stat. Ser. H vo~. 2,
I878), las bvatas U. Ranke. Beitr. z. Anthrop. u. Urgesch. Bayerns, vol. IV), las de Schleswlg y
Mecklemburgo (Meisner, Arch. f. Anthrop., XIV, XIX), las n.octeamericanas (Elli~t, Gould, 1865,
1869), etc. Vase sobre 'este punto, por dems, Lexis, su artculo .:Anthro~ologleD en la [er~cra
edici6n delHandw.-Buchcl. Staatsw;ss., p. 531. Las mediciones en lUnas de dlfe~en.tes capas socI.~les
son importantes para la cuestin de Los efectos de la alimentacin y de factores Similares (para mnos
de mineros y de las ciudades: Gei~ler y Uhlitzsch, eoZ. des siicbs. Stat. Bureau, 1888, p. 317; para
nios pobres y ricos: PagLiani, en Ann. di stat., antes citado).
7. Los COdgresos internacionales de Higiene y Demografa (el XIII en Bruselas, 1903, el XIV
en Berll, 1907) tienen una secci6n para Fatiga del trabajo profesional", y en ellos, ta~to en 1903
como en 1907. se expusieron ponencias por parte de especialistas muy notables, ~egUldas de una
discusin, que en su mayor parte tuVO menos importancia. La mejor d.e las ponencl~s me parece la
de Roth (Her!. Kongr. 1907, vol. 11, pp. 593 ss.); la ponencia de W. Els~er (en el mls~o volumen,
pp. 573 ss.) tiene adjuntos varios informes de fbricas. Las dems ponenCias .(ZUlllZ, "!reves, Imbcrt)
slo resumen en su mayor pacte resultados de trabajos suyos que haba Sido publicados en ot~as
partes. Dejamos ahora a un lado la enorm~ bibliograffa exist~nt~s sobre .e.nfermedades pr~feslo
nalcs, porque slo nos interesa en la medida en que las expltcaClone~ ~edlcas o de otros CI((;uLos
prximos a este campo o a estos intereses suministren o puedan sumUlIs[rar algunos resultados o
mtodoS de utilidad heurstica general.
8. Pues el hechode que el ruido en las grandes naves de las fbricas no se siem.a des~~s de
una breve habituacin no demuestra en sr mismo nada en contra de sus efectos. Segun Helhg, de
los 574 casos de neutosis en obreros de que pudo disponer en Haus Scho?ow".en las cerc:a~(~ de
BerHn, en el 11,2% de los mismos aparcda el ruido como su causa etIOlgICa (<<MedtzIIllsche
Reform", en la revista Wochenschr. f. soziale Medizin, 11 Jahrg., 1908, p. 370~.
.
9. Imbert y Mestre, ..Rechirches sur la manoeuvre du Cabrouet et la fangue qm en resulte".
enBull. de I'Inspect. du travaU, NI:. 5.
.
10. Vanse sus trabajos De la mesure du trovail musculaire dans les professlOns "!an~elles
(Rapporr au Congres international d'hygiene a1imentair~. Pars, !906), .. L'tude sClen~lfique
exprimentale du tcavail professional (I'Anne psycho/ogtque, ~ar~s, 1907) y, para .Ios calcu~os
mencionados en el texto, su ponencia en ellnternat. Kongr. f. Hyglene undDemographle. de Berlrn,
en 1907, vol. n, p. 636.
.
11. El ouvrierduchais Gouthiersque Imbert induye no escomparable, como observa el propIO
Imbert ms adelante.
.
12. Segn Leubuscher y Bibrwicz (D. medo Wochenschr., 1905, No. 2.1), de lOO pacientes
obrerOS con enfermedades nerviosas, el 15,75% eran cajistas, el 9,75% carpmteros, e15% cerra'eros y ell 9% mecnicos. La tesis doctoral de.5chonfeld, en la Universidad de Berln, (1906:ber
~ie Ursachen der Neurasthenie und Hysterie in Arbeiterkreisen), contabiliza en la Haus

139

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

Schonow un 74% de obferos cualificados y artesanos ffente a un 26% de obfefos no cualificados.


Vase Roth, op. cit., p. 614.
13. Vasenlas ohsefvacionesde G. Helligenlafevista Wochenschriftf So~.Med,zin, 16 Jahrg.
(1908), p. 395, Y Roth, op. cit., p. 614.
14. Sobre los efectos de la monotona, algunas alusiones en Heilig, op. cit.
15. No me son cOlloddas las posiciones de los expertos en concreto fespecto a la construccin
terica de W. Hellpach (PsychologiederHysten'e, ltima parte).
16. Propuestas al respecto en K. Hauck, Internat. Krankheitsstatistik, en la revista Zeitschr.
f Gewerbehygiene. Unfallverhtung undArbeiterwohlfahrtseinrichtungen, Viena, XIIJahrg.; sobfe la
tcnica de las revistas de enfermos de las Cajas del seguro, en EisneI (en Berliner Kongre/l. citado
anteriormente).
17. Hasta qu punto sea medible directa o indirectamente el aspecto cualitativo del rendi
miento depende, naturalmente, de cada industria y habra que estudiarlo antes al tratar nuestros
problemas.
18. Tambin han sido puestos a mi disposicin amablemente por parte de la e~presa ex
nacros de las n6minas y ciertos clculos necesarios para confeccionarlas. Sin embargo'- yo no he
utilizado aqu casi ning(1fl material recalculado por mi mismo, porque con frecuencia se me ponra
de manifiesro la necesidad de calcularlas de otra manera diferente. Las cifras del texto persiguen
tambill, entre otros filles, mostrar que, en virtud de la mdxima franqueza de todos estos registros,
es posible tilizar el material, sin embargo, para "uestros fines de manera que quede excluido por
completo que cualquier competidor, que viera estas lneas, pudiera hacer clculos de los costes de
la empresa. Como yo mismo no pude dedicar nada ms que catorce das de trabajo a la elaboracin
de extracros, hay que operar aqu con un material estadstico muy reducido. Pero para fines
ilustratiuos debe bastar mejor o peor, pues otros trabajos me.impiden ahora escribir una monograffa.
19. Estas cuestiones son los temas de la encuesta de la Verein fUe Sozialpolitik sobre
Anpassung und Auslese (Berufswahl und Berufsschicksal) der Arbeiterschat der geschlossellen
GroBindustre~, que se ellcuentra actualmente en sus comienzos. En conexin con los comentarios
que he tellido con mi hermano, Prof. A. Weber, que por su pane ha preselltado a la Comisin de
la Verein el primer proyecto de cuestionario, con una. exposicin que esbozaba los criterios de esta
encuesta, yO mismo he redactado una Memoria por iniciativa de la Vereill, de la que he -tomado
algunos puntos de vista.

7
OSCILACIONES EN LOS RENDIMIENTOS
DEL TRABAJO INDUSTRIAL'

A. DURANTE LA JORNADA LABORAL

Una investigacin verdaderamente exacta del ren"dimiento laboral a lo


largo de una jornada es posible, en principio, en todas las empresas que
puedan controlar el funcionamiento de sus mquinas con instrumentos
de medicin automticos, y se est haci~ndo ya en muchos sitios. Pero
slo los perodos de tiempo entre dos pausas son realmente controlables en su totalidad sin crear roces ni mal humor, pues en los sitios donde
los obreros pudieran, rechazaran esos instrumentos de control por la
molesta sensacin de estar vigilados durante el trabajo a causa de la
lectura de los datos en la ~quina cada hora. Las empresas que pueden
medir el consumo de energa elctrica por horas estaran en condiciones de medir, al menos, las oscilaciones del rendimiento global de todos
los obreros en una jornada -en la medida en que se procucara eliminar
los factores engaosos-, pero sin que se pudieca determinar qu tipo
de obreros haban tenido un papel esencial en esas oscilaciones ni qu
diferencias hay entre sus componentes individuales por edades o proveniencia (y sin que se pudiera determinar cmo se podran diferenciar).
El nivel de exactitud de los contcoles de estas oscilaciones tiene, naturalmente, muy distinto valor, segn se hagan stos atendiendo a la
distribucin de la pcoduccin de una jornada (en una fbrica de laminado, poc ejemplo, citada por Roth, sola ir al almacn en la primera
mitaddelajornada el 57,5% de toda la produccin del da, yenlasegunda
mitad el 42,5%) o atendiendo a la observacin del desarrollo del trabajo por parte de los maestros o, finalmente, a los datos d~ los propios
obreros l. Las informaciones de los directivos no apoyadas en cifras
exactamente controlables se contradicen entre s respecto a los mismos
En la versin original, los apartados A, By C aparecen como captulos independientes.

140

141

PSICOFIslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

tipos de trabajo y, a veces, incluso respecto a trabajos dentro de la misma


fbrica. Es en cierto modo plausible que la minera, con un trabajo de
tanto esfuerzo y que exige el funcionamiento de determinados msculos del cuerpo, y la industria de l~construccin presenten los rendimientos ms elevados en las primeras horas de trabajo de la maana (en la
construccin porque los obreros consumen mucho alcohol a lo largo
del da). Pieraccini crea que el rendimiento corporal e intelectual alcanzaba su punto mximo en la segunda y tercera hora de trabajo. Es
improbable que esa afirmacin sea exacta para el trabajo industrial: aqu
depende no slo de la dificultad del trabajo sino de si el obrero hacomido
algo por la maana antes de ir al trabajo y de qu haya comido; es
frecuente que los obreros retrasen la toma de algn alimento hasta la
primera pausa. Por logeneralexistendospuntos mximos de rendimiento, concretamente en las industrias manufactureras: despus del primer
caf de las nueve o entre las 10 y las 12 (la pausa antes del medioda)
y despus del caf de la tarde, alrededor de las tres o entre las cuatro
y las seis. En general, las horas de la segunda mitad de la maana son
absolutamente las mejore~; esto ocurre, por ejemplo, en la curva de
rendimientos de la empresa Siemens&Halske A.G. reproducida por
Roth y se afirma 10 mismo, incluso.con mayor intensidad de la industria del alambre. En esos rendimientos, el efecto estimula~te del caf
s~ el obrero ha ido casi totalmente en ayunas al trabajo, habr que con~
slderarlo solamente como un factor desencadenante de un mejor funcionamierito de todo el sistema psicofsico, determinado por la prctica (en las maanas) y por tomar algo despus de hecha la digestin
(en las tardes). La gran significacin para el rendimiento de tener un
inters econmico en el tra'bajo se pone especialmente de manifiesto en
las considerables diferencias que repetidamente se afirma que existen
entre los rendimientos de las ltimas horas de la jornada, segn exista
un sistema a destajo o una remunerlcin por horas: cuando se dice en
las fbricas de maquinaria que los obreros por horas pierden ms rpidamente las ganas y que por ello se cansan, hay que preguntarse
en qu sentido se- trata aqu realmente de un fatiga. Algunos resultados de los anlisis sobre la distribucin de los acCidentes entre las horas
de trabajo que muestran un aumento continuo a lo lar~de la maana
hasta la pausa del medioda y a lo largo de la tar.d.e liast el final de la
!ornadl: -como ha hecho recientemente Bille-To 2 _ podran
Interpretarse tanto como una prueba del aumento'ccmtinuo de la fatiga objetiva)~ (a pesar de un incremento en el rendimiento) o como
expresin de que un trabajo ms intensivo aumenta el riesgo de accidentes. No parece seguro que la tesis de algunas fbricas de conservas
y de piel de que el rendimiento efectivo aumenta en las ltimas horas
de la jornada sea suficientemente desinteresada --ese hecho podra ser
en s mismo muy posible en el destajo- y tampoco parece seguro que

142

OSCILACIONES

EN

LOS

REND1MIEN,TOS

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

est apoyada en una investigacin exacta, en el caso de que as fuera.


Lo que todava falta, antes que nada, es una diferenciacin sistemtica
de los obreros segn el modo de su puesta en funcionamiento del organismo -por lo dems ya pedida por Roth- y una investigacin
comparada de las categoras resultantes. Pero falta tambin adems una
clasificacin de los obreros segn su proveniencia social y tnica, segn
la edad y situacin familiar, y una investigacin espeCfica de ellos en
relacin asus curvas de rendimiento diario; estas clasificaciones no son,
por supuesto, nada fciles de hacer y, en todo caso, exigen perodos de
andlisis ms amplios.
Casi est totalmente aceptado, se podra decir que con la sola
excepcin de informantes tendenciosos, que el rendimiento en las horas
extraordinarias. tiene un valor mnimo (en las fbricas de alambres y
agujas,- un 250/0), al menos si aqullas se prolongan durante un largo
perodo de tiempo. En muchos casos, son pocos los das, siempre entre
14 y 21 como mximo, en los que se pueden hacer horas extraordinarias sin que se reduzca el rehdimiento global. Lo que importa, naturalmente, es en qu.medida estn exigidos los obreros antes de las horas
extraordinarias. Pero en este punto, la duracin de la jornada laboral
normal no nos da ningn criterio, porque normalmente cuando se trabaja
a destajo el rendimiento es-ms intenso con una jornada ms breve que
con una jornada ms larga, y no slo cuando se trabaja a destajo, segn
parece con bastante seguridad. Este dato, con independencia de las
experiencias que Brentano coment en su conocido escrito, y que han
sido comentadas con mucha frecuencia y que incluso se han ampliado
desde entonces, lo han transmitido tambin los empresarios voluntariamente, por ejemplo, en la encuesta de Eisner en el sector de la fabricacin de piel (ahora una jornada laboral neta de ocho horas y media),
en las fundiciones y en las fbricas de maquinaria (el mismo rendimiento en nueve horas que el que antes se haca en nueve horas y cuarenta
y cinco minutos), en la fabricacin de instrumentos pticos; pero, al
mismo tiempo, han insistido, en el sector de la produccin de alambre
y agujas, en la necesidad de controlar ms profundamente las mquinas
al final de la jornada, cuando sta es ms corta, porque entonces se trabaja
de una manera ms rpida: una consecuencia evidente de una mayor
fatiga a causa de un esfuerzo ms intenso. Este incremento de la intensidad, por supuesto, no tiene siempre necesariamente el mismo efecto
que tiene la reduccin del tiempo de trabajo en los famosos ejemplos
de manual, en el caso de las fbricas Zeiss, por ejemplo, es decir, que
en una jornada laboral ms breve se rinda tanto, o incluso ms, que en
una jornada ms larga. No obstante, sin embargo, permaneciendo las
dems condiciones iguales --en concreto, permaneciendo igual la relacin de poder entre obreros y empresarios-, una jornada laboral ms
corta es casi siempre una cierta sealde un trabajo ms intenso, aunque

143

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

OSCILACIONES

EN

LOS

RENDIMIENTOS

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

no siempre se corresponda; significa, por tanto, una mayor actividad


fisiolgica y tambin una fatiga extra para los obreros, calculado en
unidades de tiempo de trabajo, por ejemplo, en horas de trabajo (si se
sigue con los conceptos de Kraepelin). Y se entiende por s mismo que,
en ese sentido, un mayor trabajo en una jornada laboral ms breve no
resulta necesariamente ms llevadero que en una jornada ms larga. A
motivos similares se debe, en buena parte, el hecho de que haya retrocedido en muchas fbricas la jornada laboral normal por s misma
cuando se exige un mayor esfuerzo fsiCo y psquico de los obreros, es
decir, que haya sido acortada por los empresarios voluntariamente, aun
cuando con muchas dudas, por su propia experiencia de la no rentabilidad de la jornada larga. Sobre esta cuestin, algunas palabras.
No tendra sentido desarrollar aqu el amplio tema de la jornada
laboral con su extensa bibliografaJ : Pero la cuestin, extremadamente importante, de cmo se diferencian las distintas industrias en cuanto
a los efectos_de la reduccin de Ia,jornada laboral necesita todava, aun
con lo mucho que se ha dicho ya al respecto, una investigacin sistemtica apoyada en datos calculables. FaLta todava, por ejemplo, una
explicacin precisa y franca sobre el tan discutido problema de hasta
qu punto la automatizacin creciente, y la eliminacin de la influencia del trabajo del obrero sobre la intensidad del aprovechamiento de
las mquinas y de los motores que la automatizacin conlleva, significa
un lmite al principio de que una jornada laboral corta equivalga a un
trabajo ms intenso; la explicacin de esta cuesti6n_slo ser fructfera
si se hace comparando el mayor nmero posible de distintos trabajos
de manipulacin. Los materiales existentes que se puedan considerar
exactos se-refieren casi por completo a industrias en las que se da una
considerable influencia de los obreros sobre la calidad y el ritmo de la
produccin. La exposicin terica ms original, con una orientacin
fisiolgica y guiada por la prctica de la propia empresa, la ha suministrado Abb en sus conocidas conterencias4 ; el consumo de energa
en la realizacin del trabajo lo atribuye a tres distintos factores: est en
funcin; en primer lugar, de la cantidad de manipulaciones de la misma
clase que haya que realizar, sin importar en qu tiempo se realicen; en
segundo lugar, est en funcin de la rapidez del trabajo y, en tercer lugar,
por ltimo, se corresponde con el consumo de energa intil que se
realiza al trabajar con mquinas, es decir, como" consecuencia de una
fatiga meramente pasiva producida por la necesidad de tenet que
permanecer en una determinada posicin, de pie o sentado, y muchas
veces agachado porque as lo exija la realizacin del respectivo traqajo.
Segn Abb, el hecho de que la reduccin de jornada limite bajo cualquier circunstancia este ltimo factor improductivo de la fatiga constituye el secreto determinante de su xito. La primera de sus afirmacIones coincide con la teora kraepeliniana de la fatiga, pero, por ello mismo,

est expuesta a sus mismas crticas (vase ms arriba). La tercera afirmacin, que es acertada, se refiere bsicamente en la formulacin de
Abb a los llamados por los higienistas trabajos estticos, es decir,
. trabajos que no exigen el funcionamiento del sistema muscular grande,
sino una misma y continua posicin de todo el cuerpo (el estar encorvado,
sobre todo, no tanto el estar de pie) junto al movim.iento -'-trabajo
dinmico- de algunos msculos concretos: segn Abb, no son estos
msculos que trabajan dinmicamente los que muestran la fatiga, o
eventualmente una fatiga extra, en el caso, por ejemplo, de los panaderos, de los zapateros, de los cerrajeros, de los herreros, de las planchadoras, de muchos trabajos en la industria textil, de los picadores en
las minas sobre todo, que trabajan tumbados, y tambin de los pulidores,.
sino que son los msculos estticos los que lo manifiestan: varices en
los obreros que trabajan de pie, dolores lumbares en los zapateros,
dolores de espalda en los panaderos. (A pesar de todo, sin embargo,
cuando hay posibilidad de elegir, los obreros prefieren trabajar de pie
porque en este trabajo se pueden dar ms maa.) Pero no todos los
trabajos de este tipo son estticos y la formulacin de Abb necesitara una formulacin ms amplia, ms psicolgica: en los trabajos
estticos habra que tomar en consideracin no slo la posicin del
cuerpo sino la dispo.sicin psquica o psiofsica hacia el trabajo y las
inhibiciones de todo tipo que sta lleva consigo como la otra cara de
la moneda. Esta perspectiva nos acerca de nuevo a las cuestiones de los
higienistas escolares, a la cuestin, por ejemplo, de- qu efectos tiene el
tener que estar sentados y escuchando pasivamente a la vez que se exige
una amplia productividad del propio cerebro, tal como requiere por
s misma la escuela, ya otras cuestiones similares. Difcilmente se puede
afirmar que existan conocimientos concluyentes al respecto. Y respecto al trabajo industrial, el alcance de la perspectiva de Abb necesita
todava mucha investigacin en las distintas industrias, por muy reconocida que est su aportacin, investigacin que, como ya se ha dicho,
no debera limitarse al aspecto fisiolgico del asunto y a la que slo habra
que concederle quiz un margen de exactitud muy relativo.
Por lo que respecta a la segunda parte de su teora de la fatiga laboral,
Abb slo la ha desarrollado de una manera bastante imprecisa. En
cambio reviste un gran inters su exposicin sobre la adaptacin automtica del trabajoS, a la que responden otras muchas y diferentes
experiencias, con independencia de si algunos elementos de su
formulacin vayan a resistir durante mucho tiempo la crtica especializada. Segn Abb, se produce una compensacin de energa entre el
trabajo y el de,scanso con una considerable independencia de la-voluntad y del conocimiento de los obrecos de tal manera que, en un deter:..
minado tiempo de trabajo, la intensidad del trabajo logra un nivel que
se corresponde con el nivel de recuperacin alcanzada. En realidad se

144

145

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

tiene la impresin algunas veces de que elnivel delrendimiento por hora


de trabajo oscila en torno a un punto ptimo que, almenos cuando existe
un salario a destajo, se sita una fraccin por debajo de la capacidad
mdxima de rendimiento del sistema psicofisico de los obreros, punto
ptimo que, sin representar evidentemente un nivel constante, no oscila, sin embargo, demasiado eQ sus grandes promedios, elevndose slo
lentamente a consecuencia de la prctica, en la medida y durante el
tiempo en que sta tenga efectividad. A grandes esfuerzos por parte de
los obreros durante un da, durante una semana o durante un mes parece
sucederles casi siempre un-brusco descenso del rendimiento en el periodo siguiente, la mayora de las veces algo ms corto (da, semana o
mes); de esto volveremos a hablar posteriormente. Slo despus de la
desaparicin de este descenso suele manifestarse un aumento de la
prdctica. Y parece asimismo que, cuando se reduce el rendimiento
efectivo diario por propia decisin de los obreros (<<auto-restriccin,
freno) -de lo que hablaremos ms adelante..:....-., no se inhibe, sin
emoargo, el aumento de prctica, pues no slo suele darse un considerable incremento del rendimiento respe~to al tiempo antes de la ~(auto
restriccin una vez desaparecido ya el motivo para la auto-restriccin
del rendimiento (lo que se podra explicar como una consecuencia directa
del descanso), sino que suele tener lugar un incremento del rendimiento
incluso durante la realizacin del trabajo auto-restringido, ms c- .
modo, aunque evidentemente sea un incremento ms lento que cuando
se trabaja sin ninguna restriccin. No est estrictamente demostrado
que, en el resultado final, el aumento de prdctica durante el trabajo autorestringido sea menor que cuando se trabaja con una tensin ms
intensa, pero me parece que es muy probable. Las experiencias de la
fbrica Zeiss al introducirse la jornada de ocho horas son bastante
caractersticas: al principio los obreros se aceleraron con todasu fuerza
para hacer un trabajo necesariamente ms intensivo, luego se relajaron
y continuaron trabajando, segn su opinin, al ritmo anterior, ms
cmodo, pero, no obstante, trabajaban de hecho con una intensidad
mayor que la anterior en mds de un 1/9 y yo no _estoy convencido de
que esto se deba solamente a la reduccin del gas,to de energa esttica, denominado por Abb funcionamiento intil y que est producido por el continuo encorvamiento, y a la prolongacin del tiempo
de descanso. Tambin pueden estar interviniendo los efectos especficos de la prctica a consecuencia de trabajar durante un tiempo de
manera acalambrada>}. Por lo que yo pude ver en las curvas de rendimiento de los tejedores que calcul por das, por semanas y por meses,
suele suceder que la familiarzacin con un nuevo gnero, cuando se
trabaja a destajo y tratndose de obreros capaces y-dispuestos, sea rpida
al principio, seguida de una distensin, a la que le siguen de nuevo nuevos
impulsos y nuevas distensiones. As, con continuas oscilaciones, los

146

OSCILACIONES

EN

LOS

RENDIMIENTOS

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

o breros alcanzan paulatinamente un rendimiento medio en ascenso. Ms


adelante veremos ms de cerca estas subidas y bajadas de los rendimientos
y veremos entonces tambin que los obreros que son interrumpidos en
esta posibilidad de' trabajar a golpe de impulsos y de manera relajada
muestran una rentabilidad decreciente, a pesar de tener una notable
conciencia de su trabajo -por ejemplo, cuando les tocan siempre urdimbres malas.
Pero de esto hablaremos ms adelante. Con estos comentarios algo
anticipados hemos llegado ya a la cuestin de si los rendimientos entre
jornada laboral y jornada laboral, o entre perodos de tiempo ms largos, oscilan y cmo oscilan.
B. ENTRE D.ISTINTAS JORNADAS LABORALES

Hay que constatar de entrada que las oscilaciones de los rendimientos


de los distintos obreros, en un mismo tipo de trabajo continuo y de un
da a otro, son considerables y mucho mayores de lo que a priori se podra pensar como probable, al menos en algunas industrias. Tomemos
como ejemplo algunos rendimientos de tejedores6 , establecidos con la
a yuda de aparatos automticos de medicin y referidos cada vez al nsmo
telar, al mismo gnero y a la misma urdimbre: poniendo el rendimiento
medio de cada vez en 100, nos encontramos los siguientes rendimientos de un obrero entre los das 5 de junio y 11 de julio de 1908:
88,4; 86,7; - Pentecosts - 96,0; 116,0; 115,4; 99,5; 109,5 100,8; 108,3; 114,6; 97,5; 103,2 -113,1; 89,4; 89,4; 76,7; 109,1;
99,3 -91,1; 97,4; 105,4; 96,9; 103,2; 99,8 - 84,8; 84,8; 109,1;
99,3 - 91,1; 97,4; 105,4; 96,9; 103,2; 99,8 -84,8; 84,8; 93,7;
106,4; 87,3 (las semanas estn separadas por los guiones).
La diferencia entre el rendimiento diario mayor y el menor en este
perodo de cinco semanas llega al ,39,7% del rendimiento medio, estando el rendimiento mximo un 51,70/0 por encima del rendimiento menor.
En dos ocasiones ocurre que dos das consecutivos tengan el mismo nivel
de rendimiento, pero, por lo dems, las oscilaciones son muy grandes
precisamente entre das prximos: la oscilacin mayor (109,1-76,7) es
un 32,4% del rendimiento medio o un 42,2% del rendimiento bajo de
los dos rendimientos siguientes; el promedio de todas las oscilaciones
de un da a otro es un 8,75%, o alrededor de 1/12, respecto al rendimiento medio. _Hasta dnde interviene en estas oscilaciones la humedad del aire, muy importante para la tejedura dei lino, lo muestran los
valores del higrmetro durante1:lna semana comparados con los rendimientos:
.

147

PSICOFislCA

Registro higromtrico

DEL

TRABAJO

76

77

INDUSTRIAL

70

OSCILACIONES

EN

LOS

RENDIMIENTOS

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

Aqu coincide tambin el menor rendimiento de todos Jos das con


el da ms desfavorable, como en el caso anterior, y el segundo rendimiento ms bajo con eJ segundo da ms desfavorable, y la semana en

conjunto resulta incluso ms desfavorable que en el otro caso, pues tiene


un rendimiento un 7,20/0 menor que la media (de esto hablaremos ms
adelante); pero el nivel de las oscilaciones de los restantes cinco das de
la semana no aparece determinado por los niveles de humedad del aire.
En los restantes rendimientos que he calculado, el promedio de las
oscilaciones entre dos das consecutivos se sita entre el6,83 yel20,9%;
hay algunas oscilaciones mximas entre rendimientos de dos das que
llegan hasta casi el 1000/0 del rendimiento ms bajo' de los dos das, en
los que, naturalmente, no se toma en consideracin los fallos excepcionales de las mquinas o de los golpes de la lanzadera.
Ms adelante hablaremos sobre las razones de estas fuertes oscilaciones de los rendimientos entre dos das. AqU slo queramos dejar
constatado este hecho. Hay que hacer notar que, por razones del material,
el rendimiento diario de lqs tejedores de lino est expuesto a osclaciones ms fuertes que en otras industrias, independientemente de su
voluntad y de su estado de nimo; el nmero de veces .que se rompe el
hilo, que incide de manera decisiva sobre el rendimiento de la jornada,
no depende completamente de las condiciones del aire de la fbrica, sino
ante todo de la calidad del hilo y del cuidado con que se haya alisado
la urdimbre; el nmero de veces que se rompe se distribuye entre los
distintos das de for~a tanto ms irreg!llar, naturalmente, cuanto ms
irregular y desfavorable sea la calidad y el alisado del hilo. Por otra parte,
el ritmo del trabajo depende en gran medida no slo de las cualidades
del obrero sino tambin de su voluntad, que puede dejar apagado el telar
para arreglar una rotura del hilo o un enredo de hilos en la urdimbre
segn l quiera o lo necesite para tomarse un respiro. Hay numerosas
fbricas en las que esto ocurre con frecuencia y hay otras en las que el
obrero est en una situacin Ius desfavorable -suponiendo siempre
la misma intensidad y eficacia del control que ejercen los maestros-;
merecera la pena clasificar las industrias o las categoras laborales por
la medida en que el obrero est encadenado a la mquina,_ en el sentido de la palabra empleado aqu.
Nosotros, en este momento, slo nos preguntamos si se pueden
poner en relacin el nivel de las oscilaciones de los rendimientos diarios
y los distintos dfas de la semana. En los ejemplos anteriores no se
encontrar ninguna huella de esa relacin: los rendimientos diarios
parecen saltar hacia arriba o hacia abajo sin ninguna referencia a la
posicin del da dentro de la semana. Quiz resulte un cuadro distinto
si se tomaran en consideracin los rendimientos de grupos mayores de
obreros. Recordemos lo que se ha dicho hasta ahora sobre este tema.
En cuantoa las oscilaciones de los rendimientos a lo largo de la
semana, la opinin unnime de los directivos de la empresa aptlnta a
que el peor da de la semana es el lunes: es la consecuencia de las costumbres dominicales de la poblacin alemana a diferencia de los do-

148

149

64

75

76

(valocesrndar = 80)

Rendimiento en 0/O
respecto a la media

113,1 89,4

89,4

76,7 109,1 99,3

El punto ms bajo del rendimiento cae, en efecto, en el da en el que


el nivel de humedad del aire dentro de la fbrica es muy desfavorable,
a causa del calor seco del aIre exterior; uno de los dos rendimientos ms
bajos cae en el segundo da ms desfavorable, y toda la semana est, desde
el punto de vista de la humedad del aire, un promedio de 2,40/0 por debajo
del rendimiento medio del obrero. Pero, en lo dems, las oscilaciones
del rendimiento no estn condicionadas por esas condiciones de la
humedad.
Las oscilaciones observadas aqu no son en absoluto extremadamente altas. Hay otras ms elevadas. Otro obrero que trabajaba.el mismo
gnero y en el mismo perodo (entre ellO de junio y el9 julio) en un
telar un 8,4;6 ms rpido y que trabajaba otro gnero distinto en un
segundo telar, tuvo los siguientes rendimientos, en porcentajes de su
propia media (naturalmente notablemente ms baja en relacin con el
trabajo en un solo-telar?:
95,6; 104,4; 88,5; 117,1 ~ 103,3; 99,6; 108,3; 85,2; 98,8; 92.,1
-91,6; 110,9; 78; 77,8; 93,3; 95,5; -97,8; 110,8;110,5; 100;
80,1; 121,7; - 96,5; 105; 137,5.
La diferencia entre el rendimiento mayoryel menor representa aqu
el 59,7% (137,5-77,8) del rendimiento medio y un 76,7% del rendimiento diario ms bajo; la mayor diferencia entre rendimientos de dos
das consecutivos representa el 41,6% (121,7-80;1) del rendimiento
medio y el5~,20/0 del rendimiento ms bajo de los dos das; la media
de todas las dIferencias entre dos das consecutivos es'el140/0, o casi un
sptimo, del rendimiento medio. Si para examinar la influencia del nivel
de humedad del aire tomamos aquella semana.que fue muy desfavorable por trmino medio, resulta lo sigumte:
Nivel del higrmetro

76

77

70

. 64

75

76

78

77,8

93,3

95,5

(nivelestndar=80)

91,7 110,9

PSICOflslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

OSCILACIONES

mingos ingleses, que tienen su importancia para la capacidad de rendimiento de los obreros, pues, al tener libres las tardes de los sbados,
el consumo de alcohol se traslada al sbado y el domingo sirve para
superar las consecuencias de la bebidaS. El rendimiento de los lunes
parece estar muy deprimido en los trabajos que requieren relativamente mucha inteligencia, por un lado, y en los trabajos muy montonos,
por otro. Este ltimo punto sera muy significativo para la psicologa
del trabajo, si se pudiera confirmar con mediciones exactas. Las opiniones sobre el rendimiento laboral de los sbados por la tarde difieren
bastante entre s. Existe tanto la opinin de que el sbado, o Lncluso los
dos ltimos das de-la semana, arrojan un rendimiento menor como la
opinin de que es el final de la semana donde se sita el trabajo ms
intensivo, cuando se trabaja a destajo. Faltan todava hasta ahora comprobaciones exactas sobre ese da y sobre los otros das de la semana.
Los materiales sobre los rendimientos diarios medidos con exactitud
que he calculado -materiales bastante modestos desde el punto de vista
de la cantidad, pues slo abarca algo ms de 100 semanas de trabajo
(en vez de, pongamos por caso, diez mil):-- arrojan el siguiente cuadro
para una determinada cantidad de tejedores varones: si ponemos 100
al rendimiento medio del da de la semana que lo tenga ms alto, ese
da resulta ser el mircoles, y en relacin a l se agrupan los restantes
das de la semana de la siguiente forma:

lunes
+42,3
-57,7

EN

LOS

martes
+88,6
-33,3

RENDIMIENTOS

DEL

TRASAJO

mircoles jueves
+68
+38,8
-32
-62,2

INDUSTRIAL

viernes
+56,3
-43,7

sbados
+48,8
-51,2

Si calculamos, por ltimo, los distintos das por la frecuencia con


que se produce un aumento o una disminucin del rendimiento respecto al da anterior (en los mismos obreros), resulta el cuadro siguiente
para aquellos casos en los que se manifiesta realmente una desviacin:
el rendimiento creci (+) o disminuy (-) en los casos analizados los

En estas circunstancias (muy influenciadas por el campo) el lunes,


que cuenta con casi un 11 % de rendimientos mximos~ muestra, a pesar
de todo, un aumento respecto al sbado en ms de 2/5 de los casos, es
decir, que, al' menos en este sentido, est en una situacin ms favorable
que el jueves respecto al mircoles. La excelente posicin del mircoles
como jornada de trabajo se destaca asimismo cuando se cuentan los
aumentos de rendimiento y tambin cuando se cuentan los rendimientos ms elevados. El martes tambin es bueno, midindolo por la relacin entre aumento y descenso de los rendimientos, y lo es en un grado
ms alto de lo que sera necesario para compensar el desequilibrio de]
lunes respeto al rendimiento del sbado anterior. Sin embargo, el aumento del martes al mircoles es an ms frecuente que el aumento entre
lunes y martes. El jueves aparece como un da en el que el rendimiento
tiende a relajarse en la mayora de los casos, pero esa prdida no llega
a caer al nivel del martes, como muestra el nmero de veces que tiene
los rendimientos ms_altos de la semana. Los viernes y los sbados, por
ltimo, se comportan de manera distinta en lo que respecta al nmero
de veces que,tienen los rendimientos ms altos de la semana y al aumento del rendimiento respecto al da anterior, y tambin en lo que respecta
a los porcentajes de rendimiento de los distintos das. El viernes muestra un nmero de, rendimientos mximos menor que el jueves y menor
que el sbado -que supera a todos los das de la semana excepto al
mircoles-:-. El viernes muestra un nivel medio de rendimiento ms alto
que el jueves y, en cambio, muestra un nivel medio ms bajo que el sbado,
que tambin es el da que ms se acerca en eso al mircoles. Por el
contrario, la frecuencia con que se da en los viernes un aumento de
rendimiento respecto al jueves no slo es mayor que la frecuencia con
que se da el jueves respecto al mircoles (pues el jueves viene despus
del da del rendimiento semanal ms alto), sino que tambin es mayor
respecto a la del sbado, en el que predomina un descenso de la frecuencia de aumentos del rendimiento. Esto no encierra en s mismo ninguna
contradiccin: expresa, ms bien, que se aprovecha con especial intensidad el reducido tiempo para tejer de los sbados, pues las horas finales del sbado, entre una hora y media y dos horas y cuarto, las emplean
para el mantenimiento de las instalaciones9 aquellos obreros .--minora- que buscan tina ganancia mayor con el sistema salarial existente
en la empresa (salario a destajo con ganancia mnima garantizada y
bonificaciones por rendimientos altos), mientras que la mayora de los
obreros comienzan ya a tener un cierto ambiente de da festivo, con la
conciencia de tener un sueldo I!1nimo garantizado. Las cifras con las

150

151

lunes
93,61

martes
96,45

mircoles jueves
100
96,79

vlernes
98,!i 4

sbado
99,54

La semana mostrara, por tanto, una curva de rendimiento con una


subida ms fuerte entre el lunes y el mircoles y con una subida menos
fuerte entre el jueves y el sbado, separadas por un descenso entre el
mircoles yel jueves. Si calculamos ahora, en las semanas en las que algn
da haya destacado especialmente sobre los dems con un rendimiento
muy alto, estos das de los rendimientos ms altos, resulta que esos
mximos diarios se distribuyen entre los das de la semana de la siguiente
forma (si se -distribuyeran uniformemente entre todos los das de la
semana,' cada da debera tener un 16,60/0 del total):

de los casos

lunes
10,9

martes mircoles Jueves viernes sbado


14,1
29,3
15,2
14,1
16,4

OSCILACIONES
PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

que hemos operado aqu son muy incompletas: en ms de la. mitad de


los casos contienen mediciones de los telares en los que el teje'dor tena
que atender simultneamente un segundo telar (eventualmente con otros
gneros muy distintos). Ms adelante hablaremos de cmo se manifies-ta ese hecho en las cifras. Aqu escogemos para el anlisis aquellos casos
en los que existen mediciones del trabajo en un solo telar, con lo que
toda la energa del tejedor se concentra en se slo. Para estos casos,
ponindole 100 al da del rendimiento ms alto, el rendimiento d~ los
das de la semana en promedio es como sigue:
lunes
92,69

martes
95,61

mircoles
100

jueves
96,91

VIernes
99,67

sbado
99,18

El rendimiento ms alto vuelve a encontrarse de nuevo los mircoles e, igualmente, el descenso.ms significativo se produce del mir~
coles al jueves; en cambio, el viernes y el sbado estn ms cerca del
mircoles, y el sbado pre.sent;a un retroceso en vez de un aumento
respecto al viernes. El hecho de que en tejedores que trabajan dos te~
lares el sbado presente una situacin ms favorable, en armona con
el nmero relativamente alto de rendimientos mximos semanales que
arroja el sbado (vase ms arriba), se podra quiz explicar, silas cifras
al respecto no fuesen demasiado pequeas, por otraS condiciones que
genera el propio trabajo en d~s telares y que comentarem?s ms a~e~
lante. El hecho de que el lunes est muy por debajo de la medIa s~ explIca
por la diferente composicin del grupo de obreros que se anahza cada
vez, y que vamos a mencionar en seguida. El nivel de rendimiento, el
aumento o el descenso de rendimiento y los rendimientos ms altos de
martes a mircoles, de mircoles a jueves y de jueves a viernes pod~an
muy bien venir determinados predominantemente por el estado pSICOfsico (prctica, fatiga, recuperacin)-; pero se necesitara naturalmente
un material incomparablemente ms amplio; incluso para poder formular esa afirmacin como hiptesis. En la seccin de dobladillos de
la misma empresa, donde trabajan obreras (~uchachas jvenes), la
situacin respecto a los rendimientos de cada da de la semana es, segn
la indicacin del director de la fbrica, como sigue: -los rendimientos
suben hasta el mircoles y en parte hasta el jueves, y luego bajan. Los
libros de contabilidad que yo he examinado confirman esta impresin,
sin que yo haya elaborado las cifras. Las diferencias individuales que
existen detrs de las cifras promedio mencionadas antes se pueden ver,
por ejemp10, al comparar a siete obreros (a-g) en relacin a los das de
la semana en los que ms destacaron sus rendimientos ms altos 1O Estos
se dieron en:

152

EN

LOS

RENDIMIENTOS

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

INDUSTRIAL

lunes martes mirc. Jueves viernes sb. semanas rend. ms


veces veces veces veces veces veces de trabajo elevados
a)

35

24

b)

27

21

e)

27

21

d)

17

e)

13

13

f)

g)

Para excluir en los tres obreros a, b y c, el mayor nmero posible


de elementos casuales, pues en eUos se han contando muchas semanas
de trabajo, se pueden reproducir aqu las oscilaciones del rendimiento
medio en cada da de la semana (el mximo es de nllevo 100):
a)

b)

e)

lunes
92,3
90,8
97,2

martes
96,4
93,3
96,5

mircoles
100
98,3
100

Jueves
97
95,6
92,4

viernes
98,4
100
89,7

sbado
99,2
96,5
94,7

Los tres obreros han nacido en el campo, pero el obrero e reside en


el campo, a diferencia de a y b, que son hermanos, y es adems el mayor
de los siete obreros (cuarenta aos), a lo que habr que atribuir bsicamente su mayor rendimiento los lunes, como consecuencia de una
utilizacin ms sana del domingo. (El obrero e, que tambin reside en
el campo, logra asimismo unos rendimientos altos los lunes, alcanza ya
su rendimiento mximo los martes en vez del mircoles y luego, despus de un fuerte descenso, sube de nuevo el viernes.) Los obreros a,
by c (tambin e) se desvan de la distribucin de los rendimientos ms
altos entre los das de la semana, comentada anteriormente, principalmente respecto al viernes y respecto al sbado por los motivos ya expuestos. Por lo dems, los obreros a y b pasan por ser fuertes y laboriosos, pero lentos; f y g, ambos nacidos y residentes en la ciudad, son
considerados como muy hbiles y algo inconstantes; c y d pasan por ser
medianamente fuertes y relativamente poco hbiles, ye est considerado como un obrero muy constante y concienzudo, aunque no muy
rpido l l ; los obreros b, f y g eran sindicalistas.

153

PSICOflslCA

OEL

TRABAl O

INDUSTRIAL

Por lo dems, es de sealar que no pueden rastrearse los efectos de


las cualidades personales de los obreros sobre la curva semanal, pues
querer ilustrar las diferencias individuales con cifras tan pequeas podra
tener un cierto sentido, en todo caso_, en relacin con todas las otras
caractersticas del comportamiento de los respectivos obreros en el
trabajo (sobre este punto diremos algo ms adelante), pero aun as slo
tendra sentido para esta fbrica y slo con la mxima prudencia.
Las notas anteriores no pueden pretender demostrar la existencia
de una curva semanal de rendimientos tpica, en algn sentido, que
quiz estara sometida a condiciones muy divergentes desde el punto
de vista tnico y geogrfico, para cada fbrica (segn el tipo de esfuerzo
laboral requerido) y para la ciudad o el campo (segn el tipo de diversiones dominicales y de consumo de alcohol). Aqu slo quiere ilustrarse realmente la posibilidad y la utilidad de esos clculos. En las fbricas
que funcionan con energa elctrica pueden medirse con facilidad las
oscilaciones del rendimiento total a travs de las oscilaciones en el consumo de energa elctrica cada da de la semana. Es lgico que la utilizacin de este criterio exija tomar en consideracin con precisin los
tipos de trabajo y otros numerosos facto'res tcnicos de la empresa. Y,
en todo caso, habra que intentar adentrarse en los tipos de comportamiento de las distintas categoras laborales -quiz bastante diferentes- segn el tipo de empleo y la proveniencia social, si fuera posible,
pero habra que hacerlo en todo caso cuando el conjunto de los obreros
presente fuertes diferencias entre unos obreros y otros. Pues no se puede
excluir a priori la posibilidad de que en las curvas semanales de rendimiento se pongan de manifiesto diferencias tpicas t2

OSCILACIONES

EN

lOS

RENDIMIENTOS

OEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

Sobre las oscilaciones de los rendimientos segn la estacin del ao


existen aigunas manifestaciones al respecto, peroapenasalgunos
materiales exactos. Est establecido el hecho general de que el rendimiento retroc~de en el verano en las fbricas que generan gran cantidad
de calor (fundiciones de acero, soplado de vidrio), como ocurre en la
industria textil, concretamente en la del lino, cuando el clima es seco,
en especial con el caIorseco del verano, pues entonces resulta muy difcil
lograr elgrado de humedad correcto en el aire del interior de la fbrica.
La opinin de que en recintos fabriles con buena calefaccin y buena
ventilacin se trabaja mejor en invierno que en verano est muy extendida adems en fbricas de sectores industriales en los que la materia
prima n9 s~fre dire(:~amente ninguna influencia, como en la industria
textil; esta opinin podrfaser acertada, pero no siempre necesariamen-

te. En los oficios, por ejemplo, en los que juegan un papel importante
los ojos, la iluminacin artificial durante los meses oscuros del ao
presiona algunas veces sobre los resultados; esto ocurre en la fabrica
cin de plumas de acero, donde se ha introducido la jornada de ocho
horas, en parte, por ese motivo). La situacin de cada industria necesitara una consideracin especial.
Pero, al intentar determinar las oscilaciones entre las distintas
estaciones del ao o entre distintos meses o entre cualesquiera espacios
de tiempo mayores, habra que prestar muchsima atencin a los efectos de -la coyuntura econinica general sobre el nivel de empleo de las
empresas, dependiente de aqulla, efectos que dificultan el anlisis de
la influencia de la estacin del ao como tal sobre el rendimiento, porque
las oscilaciones coyunturales se manifiestan tambin en oscilaciones-del
nivel de. aprovechamiento de la mano de obra. Se manifiesta directamente, por ejemplo, en que la emp'resa ((frena, es decir, ((conting~nta
su mximo de produccin a realizar. Esto ocurre en pocas-de depresin cuando la reduccin de las temporadas de trabajo no genera la
deseada reduccin de la produccin, pues los obreros a destajo se resarcen con un trabajo ms intensivo, mientras que baja la calidad a
consecuencia de ese trabajar demasiado precipitado. Las oscilaciones
coyunturales tienen tambin efectos indirectos: en una coyuntura desfavorable, en la -que los compradores esperan que los precios siga~
bajando algo' ms, los pedidos suelen ser por trmino medio de cantIdades pequeas y suelen darse en el ltimo momento en el que los
necesitan urgentemente, es decir, con un plazo de entrega ms breve (esto
es tpico de la industria textil); por otro lado, las empresas suelen aceptar en esas pocas pedidos que, normalmente, caen fuera del mbito de
su actividad regular, con lo que las pocas de depresin tienden a presionar a la baja el nivel de especializacin empresarial-por ejemplo,
en grandes sectores de la produccin de maquinaria-o En las pocas
de crisis aumenta adems el abigarramiento de la produccin, al menos
en lo relativo al tamao de los pedidos, cuando las fbricas hacen transacciones comerciales con minoristas y se- ven forzadas, por lo tanto,
a diversificar su produccin ms que cuando negocian con mayoristas,
quienes permiten a la fbrica realmente limitarse a la produccin de una
especialidad --como ocurre en Inglaterra-, mientras que los minoristas exigen recibir todos sus suministros del menor nmero de proveedores posible -de uno o de -unos pocos-o Con otras palabras: las
depresiones producen un retroceso en la especializacin y, par otra parte,
generan un trabajo irregular y precipitado. Esas pocas de crisis-presio;.
nan sobre el volumen del rendimiento (por el cambio frecuente del tipo
de empleo por parte de los obreros) y sobre la calidad del rendimiento
y, por consiguiente, sobre las propias ganancias a destajo. Por otro lado,
las posibilidades que tienen los obreros en numerosas'industrias manu-

154

155

C. ENTRE PERODOS DE TlEMPO Ms LARGOS. COYUNTURA ECONMICA-

COYUNTURA SOCIAL: LA AUTO-RESTRICCIN DEL RENDIMIENTO))

't,~'---,
PSICOFfslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

factureras de mejorar su rendimiento y sus ganancias a destajo estn


ligadas a la calidad de la materia prima o del producto semimanufactu rada que ellos procesan. Pero cuando la coyuntura es favorable, las
hilanderas, por ejemplo, hacen saber que no aceptan pedidos de las
tejeduras y estn en situacin de imponer las condiciones en las que
les sirven el hilo, y fuerzan a estas ltimas a comprar mercancas que
en tiempos normales no compraran --esto lo hacen a lo largo del proceso
de produccin todos los productores anteriores respecto a los que les
siguen-o La consecuencia de esto -por ejemplo, el tpico empeoramiento de la calidad del hilo- unida al trabajo precipitado propio de
la coyuntura favorable recae de nuevo en gran medida sobre el rendimiento de los obreros en las industrias que continan la elaboracin del
l, producto, recayendo consiguientemente sobre las ganancias a destajo.
! En las coyunturas favorables, esto constituye una fuerte incitacin a la
huelga y luego, en las primeras pocas de la depresin, cuando hay que
trabajar un material malo que se compr forzadamente durante la
coyuntura favorable, constituye un motivo para que las ganancias sean
,_:' menores. La popular idea de que el empresario carga con los riesgos
de la empresa es totalmente incorrecta en un sentido estrictamente
econmico: no slo la quiebra de su empresa deja a los obreros sin pan,
sino que cualquiererror que cometa en la adquisicin de la maquinaria
y de la materia prima recae sobre los obreros, de la misma manera que
tambin recae sobre ellos el mejor o peor funcionamiento de las ventas.
Todos estos factores que intervienen hacen extr~madamente difcil para
muchas empresas que puedan determinar hasta qu punto _se producen
oscilaciones de los rendimientos entre grandes perodos de tiempo, sea
por la situacin climatolgica o por causas fisiolgicas. No existen
materiales exactos al respecto; ms adelante volveremos sobre algunas
cqes.tione_s...telativas a este tema.
-.-"' __ .~De la mi&ma forma que la coyuntura econmica, tambin la coyun..,.
,'. lI~. socia.L;tecta al rendimiento en aquellas empresas que permiten a
, los obreros influir sobre la produccin. Hay informaciones muy claras,
r-- '."'. .I;i-- \, aunque sin una comprobacin exacta, sobre el hecho de que las con'/> c_
vicciones de los obreros y, en especial, sus relapiones con el empresario
influe!1cian_..!i!~~l!riTeftlOr.r:-Las'q11ej1is-sobre la ((auto-restriccin
practIcada por los obreros son antiguas, pero se han incrementado sin
duda en las ltimas dcadas, paralelamente a lacreciente racionalizacin
del sistem::t salarial tendente a aumentar el rendimiento, pero paralela~ente tambin a las menores oportunidades de hacer huelgas a consecuencia de una mejor organizacin de los empresarios. Cuando los
empresarios responsabilizan a los sindicatos, sobre todos a los sindicatos libres, por_~!g<!lQQ~!.e a~UIlentQde. .hL~,!::!.~:~esg:!_~ci~ del rendimiento, es decir, de!~ Hg:)-ij?~An ~~.ns~iel1te del r~.ndimientopor parte
de los obreros";'esfa" manera de ver las cosas es probablememe-demasia-

.+<

156

OSCilACIONES

EN

lOS

RENDIMIENTOS

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

do superficial, con arreglo a como se pueden juzgar hoy en da las cosas.


La auto-restriccin) intencionada y consciente, no slo la involuntaria

y dependiente del estado de nimo, se da en todos los sitios en los que


exista algn sentimi~!!tsl!:,g>Jl~a~lciQ_~!ll.teJQQbreros o en una' parte
significativa de elIOs, aunque no "exista una organizacin sindical. Hablando en trminos generales, los obreros tienen mltiples formas para
luchar por el precio de su rendimiento, consciente e insistentemente, pero
_ sin pa_Labras. Puede ser tanto ellugru-d-ec!esrarosmasHalros-colo el
mantenmle1fto del ritmo anterior de trabajo y conservando los mismos
precios de destajo, o puede ser tambin, por ltimo, el poner de manifiesto la conciencia de un malestar general, ms o menos clara segn su
proveniencia. Donde esto es un medio de la "poltica salarial de los
obreros, representa la reaccin inevitable a la asimismo inevitable poltica
salarial del empresario, cuyas consecuencias las sufren los obreros en
su propia carne. Una tejedura de -lino alemana con una produccin
medianamente diversificada produce entre trescientas y cuatrocientas
clases de mercancas -incluyendo aqu variaciones como la superficie
de los pauelos o ~l tipo y anchura de los dobladillos~ y, aun cuando
una parte considerable de estas diferencias sean irrelevantes para lo que
se exige del obrero y para la determinacin de su salario, aun as hay
que calcular correctamente), en conjunto, ms de doscientos precios
de destajo tornando en consideracin las diferencias existentes en el
equipamiento tcnico de los telares (por ejemplo, la medida eh que los
dispositivos mecnicos para parar la mquina cuando se quiebran los
hilos y para volver a encontrar los hilos quebrados ahorren tiempo ydescargue la atencin), las diferencias de los tejidos en cuanto a su composicin (lino, medio lino, finura de los hilos), o su anchura y densidad
(nmero de tramas por centmetro), etc. Hay que calcular los precios
de destajo de modo que la ganancia posible con cada uno de los gneros,
con un esfuerzo medio, no arroje unas diferencias demasiado llamativas, contra las que reaccionaran los grupos de obreros afectados -los
tejedores, por ejemplo- pidiendo una elevacin de todos los precios de
destajo restantes. Pero el clculo de los precios a destajo slo puede
hacerse -si no quiere uno ser borrado de las tablas de los competidores- cuando se tiene una idea global aproximada de lo que los respectivos obreros pueden producir por trmino medio en los distintos gneros o de lo que van a producir en el futuro despus de alcanzar una
prctica suficiente.
Las pocas en que se comienza a calcular por vez primera una serie
de precios de destajo para determinados rendimientos, y en concreto
cuando se introducen nuevos gneros, son, por tanto, pocas crticas en
su mayora tan pronto como los obreros notan 10 que el reloj ha marcado. Au-'1 sin ninguna organizacin sindical, existiendo una solidaridad suficientemente desarrollad~? 195 obf~~S suelen auto-restringiD)
._-.-;;--=:~'

.-"._~-,.... ,- ,-

----------------

157

V
PSICOflslCA

DEL

TRABAJO

tNDUSTRIAL

la produccin sistemticamente para lograr precios de destajo lo ms


altos posible. Si lo. logran, asciende rpidamente el rendimiento -as
ocurre muy notoriamente con las muchachas de la seccin de costura
,
1 ,
de la fbrica mencionada antes-. El empresario se ve obligado entonV
ces, si quiere detener una subida generalizada de los salarios, a aplicar
una rebaja de los precios de destajo, -medio que le presenta siempre
muchas dudas para-sus propios intC;~_~_~~~,P9Iq~~.p_rQyq~..h!l~lgas o una
/..-- ."
nueva auto-restriccin de la produccin o un malestar desfavorable
para' e-t--propro--renrujuenro~eias arrloafy-:;a rii-el-tec1utamiento
de nuevos obreros. Si se trata de unos pocos nuevos gneros, resulta ms
fcil presionar sobre los destajos calculados al principio demasiado
favorablemente para los obreros, cambiando los gneros a otro telar
que tenga otros precios distintos. La ((auto-restriccin por motivos de
{(poltica salarial)), es decir, la auto-restriccin que tiene como finalidad
influir en la fijacin de los destajos y no otras causas tradicionales o
ilgicas desde el punto de vista econmico, se desarrolla, si es aplicada
por amplios grupos de obreros, de manera similar a corno se desarrollara una huelga -de la que muchas veces es un sucedneo-, si no
hubiera obreros dispuestos'a trabajaD): la pregunta es quin puede
esperar ms tiempo. A diferencia de la huelga, la ((auto-restriccin no
requiere ninguna organizacin formal ni ninguna caja de mantenimiento, los obreros no se quedan sin comer sino que limitan sus ganancias,
y su situacin tctica es ms favorable que la de la huelga en cuanto que
el enemigo no siempre est en situacin de demostrarle a cada obrero
si ha ((auto-restringido la produccin y en qu"medida lo ha hecho. El
despido de un obrero notoriamente eficiente por una supuesta (autorestriccin)) sin estar fundado desde el punto de vista formal significara
-----para el empresario, cuando los obreros no carecen de algn poder, cargar
con un odio que no se soporta a gusto. Las coyunturas en alza y, sobre
,.--~,~tod~, la a.mpliacin ~~ la diversificacin pro~u~t!va de la empresa .s.?n
',~, __ .:- -'las sItuaClones especlflcas para la auto-restnccIOn)} de la producclon.
(
________ El crculo de obreros a los que abarca en el caso concreto y, por consiguiente, su alcance puede ser muy distinto. Y naturalmente tambin
su xito. -Pero con el aumento del poder de las asociaciones obreras ir
ganando terreno a costa de las huelgas, que van perdiendo perspectivas.
Los empresarios exageran mucho su frecuencia actual, pero, a pesar de
todo, no se la puede infravalorar. Un obrero muy eficiente de la tejedura
que hemos citado varias veces, hombre de confianza de un sindicato,
practic la ((auto-restriccin)} de la produccin sistemticamente durante
siete meses (de junio a enero), en una poca en la que los obreros perseguan la firma de un convenio colectivo; y no slo indicaron la autorestriccin sus correspondientes maestros, sino tambin su propia curva-de rendimiento, que analizaremos ms en detalle posteriormente, de
modo que su rendimiento qued un 150/0 por debajo de lo que poda
(

158

OSCILACIONES

EN

LOS

RENDIMIENTOS

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

haber producido a pleno esfuerzo, de acuerdo con el desarrollo de su


capacidad a lo largo de los nueves meses anteriores, mientras que su
salario se redujo-un 10%14. Com- ~_~olidaridad de los obreros fracas
en un abierto incumplimiento, producd~lti-fu() trminn-;'por dios
mismos, esta auto-restriccin result intiL El anlisis posterior de
la curva de rendimientos mostrar qu difcil resulta la medida individual del influjo de esta auto-restriccin en cierto modo segura, cuando
entran en accin otros muchos elementos. Y esto vale naturalmente, y
sobr~ todo, para la gran mayora de los obreros. En el caso anterior, la
medIa mensual del rendimiento a destajo por da de la mayor parte de
los obreros empleados de manera continua y en circunstancias iguales
durante ese tiempo muestra un llamativo descenso en los meses finales
del otoo y del invierno de 1907/1908, es decir, durante la poca ms
aguda de la movilizacin, y ese descenso es un descenso global, tanto
en los tejedores como en las tejedoras; ms an, se manifiesta de manera
especial tanto en los tejedores de telares anchos como en las tejedoras
de pauelos. La falta de material-del que se priv a los hiladores en
la situacin forzad~ de la coyuntura alta- y an en un grado ms elevado la introduccin de nuevas variedades o el incremento de la produccin'de stas influyeron decisivamente en ello (de esto hablaremos
ms adelante), pero no explican quiz totalmente que el rendimiento
diario calculado a destajo puro, que haba subido por trmino medio,
entre agosto de 1907 y agosto de 1908, a185% y al 71 %, en los varones
y en las mujeres, respectivamente, respecto del nivel de ganancia que
funciona como estndar para los hombres 1s y que, en septiembre, haba
subido al-85,60/0 y al 76,6%, respectivamente, muestre luego una tendencia a descender, llegando a su punto ms bajo en febrero (79,6% Y
64,00/0, respectivamente) -'--tras el despido de aquel obrero-, para subir
en marzo al 830;0 en los-varones y al 74% en las mujeres y alcanzar en
el mes de abril el punto mximo del 91,6% y 78%, respectivamente 16,
y aproximarse de nuevo, a partir de ah, al antiguo promedio. La situacin climatolgica suele tener un efecto sensible en la industria textil,
como ya se ha dicho, en el verano especialmente, cuando el mantenimiento del aire en el interior de los establecimientos produce dificultades sobre el nivel necesario de humedad, mientras que en el invierno
es mucho menor-o ninguno. Enfebrero de 1908, el crudo fro de los
caminos hacia la fbrica pudo, evidentemente, haber reducido la agilidad de-las manos, pero el rendimiento de enero, tambin un mes muy
fro, estaba en el.85% y en el 66,30/0, es decir, mucho ms alto, y concretamente entre los varones. Por esta razn, puede valer al menos como
explicacin posible y plausible -dada por la direccin de la fbrica
respecto a una parte del invierno- el que el rendimiento se viera afectado por la coyuntura poltico-social, aunque no sea una explicaci.n
estrictamente evidente.
159

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

OSCILACIONES

EN

LOS

RENDIMIENTOS

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

madamente rentables para los empresarios y, desde el punto de vista


de su beneficio, les es muy lamentable esta situacin de que este poder
de la reJigiosidad se est extinguiendo entre Jos obreros varones, aun
que hayan dicho expresamente que les sorprenda la ms eficiente de
aqueLLas obreras pietistas por su inusualmente rgido sentido de la
justicia -que se manifiesta sin embargo de manera totalmente individualista_-y por la dura defensa desus derechos. Habr que investigar
my cuidadosamente hasta qu punto semejantes fenmenos tienen
todava validez general hoy. A m me parece muy creble que formen
parten, como residuos del pasado, de un contexto mas amplio, dentro
del que yo he intentado analizar estas cosas en otro Jugar, y que siguen
siendo, en cierta medida, caractersticos de unas fuerzas que fueron
activas en la primera poca del capitalismo industriapo.
Mientras que para estos crculos pietistas puede valer, probabJemente en un grado bastante considerable, que una educacin en una determinada concepcin del mundo influya en gran medida el desarrollo
del rendimiento laboral-aun cuando no sea lo nico exclusivo---, no
funciona esto mismo en situaciones paraJelas por parte de los varones:
en la elevada cualficacin de los sindicalistas socialdemcratas -en
el caso de que sta exista con carcter general-o Es muy plausible que
obreros c~nscientes de su rentabilidad como medios de produccin
y motivados especficamente por su propia disposicin se conviertan
en sindicalistas -y, en las circunstancias actuales, en socialdemcratas, atendiendo a la mayora de los casos-, mientras que sera necesario analizar con mucha precisin si la educacin socialista o una
posterior inmersin en las ideas del socialismo -que quiere ser un
sucedneo de religin, aun cuando sobre la base de convicciones diametralmente opuestas- podra ser apropiada para despertar capacidades adormecidas que pudieran favorecer eJ rendimiento JaboraL Esto
es, en todo caso, muy problemtico y llevara ahora demasiado lejos,
cuando estos problemas slo podran ser abordados con imgenes
miniaturas; preferimos volver a otras consideraciones desde las que, con
los medios de que disponemos, parece ms accesible el camino para un
tratamiento ms exacto de la cuestin.

Ya que estos comentarios han rozado la cuestin de la relacin entre


los hbitos poltico-sociales de los obreros -podemos decir de su
mentalidad- y su rendimiento, podramos detenernos un momento en
esta cuestin de la relacin entre aquellos factores y la productividad
de los obreros. En la cuestin de la calidad de los sindicalistas socialdemcratas en cuanto trabajadores, bastantes empresarios imparciales,
y de empresas muy distintas~ suelen conceder con bastante generalidad
que esos sindicalistas se encuentran normalmente, en cuanto a su capacidad, entre los mejores obreros (no se refiere.n naturalmente a t.odos
los sindicalistas socialistas, pues eso 'sera una tontera, sino al tipo
del ms convencido desde un punto de vista sindical). Esto ocurre
incluso en la industria metalrgica de Renania-Westfalia, tan enfrentada a los sindicatos, como testimonia Jeidels. En el caso de la empresa
anterior tambin es esto exacto, en lo esencial. Todos los obreros varones que haban sido calificados por la direccin de la empresa como
sindicalistas comprometidos muestran unos rendimientos mximos,
y los mejores trabajadores de la empresa se encuentran entre ellos, con
alguna excepcin, segn pude ver. El obrero expulsado en el conflicto
no slo era quiz el ms eficiente de la empresa, sino que los sindicalistas estn indiscutiblemente en el primer puesto de rendimiento y muy
por encima de la media, tanto entre los tejedores de telares anchos como
en los de telare's estrechos.
Las tejedoras proyectan un cuadro distinto. Entre ellas parecen
destacar cualitativamente las que proceden de los crculos pietistas. No
es ninguna casualidad que las dos obreras que ascendieron a maestras
en los dos departamentos dedicados a los dobladillos (alisado y deshilado) pertenecieran a esos crculos, aunque una de ellas proceda, por
familia y residencia, del campal? Tampoco es casual que ambas tejedoras de pauelos, para las que vale 10 mismo, estuvieran, por ejemplo,
entre agosto de 1907 y agosto de 1908, con un valor de destajo" del
98% Y del 99,6% de su rendimiento medio diario respecto al 71% de
las dems tejedoras en ese tiempo (vase ms arriba) un 380/0 o un 390/0
de media, respectivatnente, por encima de aqul l':!. Y tampoco lo es, por
ltimo, que en el trabajo de alisado, de gran responsabilidad y difcilmente controlable, figure asimismo mano de obra pietista. En estos
fenmenos se ponen de manifiesto las consecuencias de evitar los salones de baile y otras diversiones similares criticadas por el {(pietismo
---consecuencias, en otras palabras, de la ascesis protestante>;, y de la
actitud interior respecto al trabajo profesional querido por Dios,
generada por aquella ascesis-. Tambin se manifiestan los rasgos
individualistas, y al mismo patrimonialistas -en el sentido religioso
de la palabra-, de la disposicin al trabajo de su especfica actitud
religiosa en la oposicin de todos estos crculos al sindicalismo~ Los
obreros educados en estas costumbres e ideas son, naturalmente, extre-

1. En los materiales de la encuesta de A. Levenstein, que amablemente me han sido cedidos


para su examen, hay daros sobre la evolucin de la fatiga, que, en todo caso, slo sirven para la fatiga
subjetiva (vase ms arriba),
2. H_ Bille-Top, KKopenhagcn: Die Verteihlllg der Unglcksfiille der Arbeiter auf die
Wochentage nach Tagess[Unden .. : Zentralbl. f allg, Gesundheitspflege, 27 Jahrg. (1908), p, 197. Los
datos estn romados de la consulta privada de su auror, La distribucin de las cifras absolutas era
la siguiente (1898-1907):

160

161

',,-'/

C.

. -4.~

,",">

NOTAS

~,

PSICOFlslCA

Del

TRABAJO

OSCllACIONS

INDUSTRIAL

9-10

lO-U

11-12

12-1

16
8

20
8

3'
6

8-9
12
3

[-2
9
1

3-'
26
8

4-5
29
2

5-6
20
5

6-7
7
3

7~8

8-9
2

noches
7

6-7
2
2

7-8

hombres
mujeres

hombres
mujeres

2-3
14
5

II

2
1

(Parte de las grandes fbricas cierran alas cinco). Las cifras para hombres y mujeres coojuntamente se distribuyen de la siguiente manera: 6-9: 31; 9-12: 92; 12-3: 34; 3-6: 90. los sbados, en
esas mismas fraojas horarias: 5 - 16 - 6 - 24; es el da siguiente al da de la paga, y sube el omero
de accidentes a la 'Vez. que el rendimiento ms rpidameute que eo los otros das. las cifras son
pequeas, pero no sin valor. La diferencia entre hombres y mUjeres es una consecuencia de los
efectos del alcohol (Vase ms adelante).
3. An menos, por cuanto el anculo Arbeitszeit (jornada laboral) de Herkner da una
acenada visin de conjunto en el Handw.-B. d. Staatswiss.
4. So:dalpol. Schr., pp_ 228 s.
5. Vase p. 233 de su obra citada.
6: La empresa se encuentra (en Wesrfalia) en un lugar con aspecto de ciudad, a una hora de
tren de va estrecha de una gran ciudad industrial. En estos tejedores, como en los clculos que
seguirn a continuacin, se han excluido aquellas semanas que tenan imerrupciones por das de
fiesta_y aquellos dfas en los que la produccin se interrumpi por algn acontecimiento ajeno a la
voluntad de los obrcros y del desarrollo normal del proceso de trabajo (por ejemplo, un golpc de
lanzadera que puede reventar cientos de hilos y puede bajar a veces el rendimiento durame casi
dos das a cero).
7. Sobre este punto hablaremos ms adelante.
8. Slo una investigacin exacta podra mostrar has[aqu puma, por ejemplo, el rendimiento de los lunes de los obreros ingleses es ms elevado o si es tan elevado como para ms que
cOmpensar la tarde libre del sbado. Evidentemente, la supresin de numerosas fiestas catlicas ha .
significado para el ren,dimieoto mucho ms que su mera conversin, en das laborables.
9. No es necesario indicar que los rendimientos diarias estn calculados tomando en consideracin esta oscilacin del nmero de horas de trabajo en los distintos das, es decir, que se apoyan
en los I;"endimientos medios por hora de trabajo efectivo cada da.
10. Slo entran en consideracin, como antes, los rendimientos ms altos que sobrepasen al
menos en un 3% al siguiente rendimiento ms alto.
11. ~ efectos de comparacin, mencionemos por lo menos la curva semanal de una de las
obreras ms laboriosas que haya tenido la fbrica y que, sirviendo dos telares, trabajaba en el mismo
telar y el mismo gnero que, a veces, el obrero d:
lunes
91,4

marres
96,2

mircoles
lOO

jueves
95,4

viernes
99,6

sbado
95,6

No se evidencian difC;rencias respecto a la curva semanal tfpica dc los obreros que trabajan en
un solo telar; el lunes arroja un rendimiento a(m mucho menor que los obreros, lo que permite
concluir que no slo es el alcohol el que intervienc en los menores rendimientos de los lunes: la
muchacha, que deJ el trabajo para casarse, ya estaba comprometida eo la poca a que se refieren
los rendimientos anteriores y los efectos del domingo no podrCan considerarse en su caso precisamente c0D!0 un descanso... Ms adelante nos encontraremos. todava coo los efectos del desgaste
ertico y los comentaremos con el ejemplo de esta obrera.
12. Slo llamaremos la atencin ahora acerca de las cifras suministradas par Bdle-Top, en su
obra antes citada, sobre la distribucin de los accidentes entre los das de la semana, en Copenhaguc
(cifras obtenidas en su consulta privada):

varones
mujeres

lunes
50

manes
46
10

mircoles

3.
12

162

jueves
34
LO

viernes
33
9

sbado
43
13

EN

lOS

RENDIMIENTOS

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

El nmero de accidentes de los sbados es consecuencia del alcohol (el viernes es da de paga)'
el distinto cOmportamiento de los varones y de las mujeres en tos primeros das de la semana es:
asimlsmo, consecuencia del mayor desgaste de salud en los hombres respecto a las mujeres. Por falta
de es.pacio no entro ahora en los datos estadsticos oficiales (estadsticas de accidentes), cuya SignificaCin para la cuestin ~eI exceso de fatiga ha sido comentada en repetidas ocasiones.
13. Por ejemplo, C. J. Wentworth Cookson (Australia), sobre cuyas manifestaciones, a las que
no he accedido en su original, se puede comparar, entre otros, Soziale Praxis, 1902, p. 890.
14. El rendimiento medio por jornada a destajo empieza en el mes de octubre de 1906 con
un 80,3% del nivd est.ndar (vase nota p. 15) Y evoluciona por truncstres, por una mayor prctica,
de la siguiente manera: noviembre-diciembre-enero: 95,3%; febrero-marza-abril: 114,3; mayojunio-ulio (<<auto-restriccin): 89; agosto-septiembre-octubre: 94; noviembre-diciembre-enero
(1908): 92,6. Lis cifras correspondientes a las quincenas o a los meses son: octubre de 1906: 80,3;
noviembre: 95,6 (primera quincena: 95, segunda quincena: 96,6); diciembre: 91,3 (primera
quincena: 88,6, segunda quincena: 94,3); enero de 1907: 98,6 (primera quincena: 94,1, segunda
quincena: 103,3); febrero: 112,3 (107,1, 117,6); marzo: 112 (98,6,125,6); abril: 119,1 (l07,
132); mayo: 91,3 (77,6, 105,3), brusco descenso a consecuencia de un cambiO de gnero y de
modificaciones tcnicas en el telar); Junio: 87,3 (85,3, 89,3), comienzo de la auto-restriccin,,;
julio: 88,3 (87,89,6); agosto: 97; septiembre: 94,6; octubre: 93,6; noviembre: 90,3; dlciembre,
101,3; enero de 1908, 86,6. Sobre el modo de hacer el clculo y sobre las razones de estas llamativas
oscilaciones entrc los distintos meses, concretamente sobre los efcctos de la calidad de la urdimbre
y el cambio de gnero, hablaremos ms detalladamente despus. Slo tomando cuidadosamente
en conSIderacin todos los factores a tener en cuenta puede darse una imagen dara. Los efectos de
la auto-restriccin" se destacan, jUnto con el descenso del nivel del rendimiento, en que las
oscilaciones eran mucho meoores (desde junio de 1907) cuando realizaba un trabajo ms
cmodamente" que en la poca en que el obrero aspiraba a obtener la ganancia mxima y por eso
se suceden perodos de rem:{imlenro muy alto con perodos de visible relajacin. Esta regularidad
sobresale [~nto ms cuanto que, al mismo tiempo, aumentaban las oscilaciones de los rendimicntos
medios diarios en los distintos meses y el rendimiento medio en la mayorCa de los obreros que no
practicaban la auto-restriccin como consecuencia del sistema de primas introducido por la
direccin de la empresa en el mes de julio de 1907, miemras que el obrero que pracricaba la amorestriccin" de la produccin mantuvo su rendimiento evidentemente muy por debajo del salario
mnimo garantizado. (Los motivos del aumento de las oscilaciones se comentarn despus.)
15. Este nIvel estndar es al mismo tiempo el salario mnimo garantizado, que cuando se
sobrepasa por el rendimiento a destajo se pagan primas.
16. Consecuencia, en parte, de los efectos del descanso .. generado por el trabajo autorestringido ms cmodo, en parte, de los efectos de la prctica y, en parte, por ltimo, de una
situacin higromtrica ms favorable (respecto al verano) (vase ms abajo).
17. Pues la arrogancia del urbano respecto al pueblerino pesa tanto tambin estos crculos
(aunque la fbrica no est en una ciudad sino en un pueblo con el carcter social de una ciudad) que
esa promocin casi pro'Voc una especie de rebelin y sc produjeron algunos abandonos.
18. Por simplificar, 5iempre se hace la relacin sobre la base de la oorma de Jos varone5. Los
porccntajes dados, por tanto, son porcentajes de sta, es decir, del salario mnimo diario garantizado a los varones.
19. La diferencia de rendimiento se puede medir directamente, por ejemplo, en lo siguiente:
la misma urdimbre con la que una tejedora (de 31 aos y con una larga experiencia en trabajo a
destajo) produjo en el segundo mes, con dos telaTes, en trece das, 43 docenas de mercanca sm
defecto de cualidad lIl", despus de que se la haba pasado a la segunda de las tejedoras "pietistas
mencionadas en el texto (de 27 aos de edad) en el mismo tiempo de destajo, produjo, en el segundo
mes, adems de con tres telares, en los mismos trece das, 43,1 docenas dc mercanca de cualidad
11,,_ No hace falta decir que, al igual que con 10s sindicalistas, no toda tejedora pietista es mano de
obra eficicnte (ni, por supuesto, que slo ellas lo sean). No se trata de eso, pero los fenmenos
observados son, a pesar de ello, bastante caractersticos. (Una muchacha pietista, no capacitada
especialmente par su disposicin fsica y psquica, porque era lenta, fue trasladada, con buen xito,
de la Taschentuchweberei a los telares estrechos que requieren un e5mero nuchfsimo mayor.)
20. Resulta problemtico hasta qu punto el catolicismo tiene que ver hoy con diferencias en
la asuncin del trabajo. Podra ser muy difcil encontrar casos en los que se pudiera aislar como
causa" de la existencia o de la carencia de determinadas cualidades. Evidememente hay que

163

PSICOFIslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

abordar el problema. Los datos del censo laboral son ya apropiados para ello. En las Cartas obreras,
que edita A. Levenstein bajo el titulo Al/S der Tiefe (Berln, 1909), hay una carta de un obrero (pp.
82 ss., especialmente p. 91) que en su rechazo total de la Iglesia tiene claramente una disposicin
religiosa (pem como smdicalista). Su caracterstica actitud hacia el trabajo y hacia el telar (p. 89
abalo) muestTaque laeconoma de las fuerzas psCquicas de estas naturalezas se rcaliza aqu de manera
ms favorable que en O[(OS -----correspondiendo a la funcin general de la religin-. Habr que
volver a este pUDro en Otra ocasin. Por lo dems, los impresionantes materiales (ms de 6.000
encuestas, con frecuencia largas cartas) que ha reunido Levenstein mediante un trabajo incansable
y exiroso (y del que esa publicacin slo da una dbil imagen) son una mina para la "psicologa
obrer'a, en el sentido de moral prctica y de concepcin del mundo de la palabra -lo ms valioso,
en todo caso, que he conocido en ese mbiw--. Es de esperar que se publiquen en extractos lo ms
amplios posible.
"~-."

SEXO, EDAD, ESTADO CIVIL, ETC" EN RELACIN


CON SU INFLUENCIA EN EL RENDIMIENTO LABORAL

, n'<

~t J''''

,\:p>-

Apenas existen investigaciones precisas sobre la aptitud. para el trabajo


por sexos. Sera irt;lportante evidentemente tratar solamente aquellas
fbricas en las que se d realmente una competencia entre los sexos. Entre
stas figuran, entre otras, amplias ramas de la industria textil. En la
tejedura"dellino no hay duda de que predominan los varones en el telar
ancho (para sbanas y similares): ni en la antigua industria domstica
ni en la actualidad se poda plantear el empleo de mujeres en esa rama.
En los telares de pauelos, por otra parte, me parece que la mujer sale
claramente favorecida. El nico varn que estaba empleado en telares
de pauelos en la fbrica de Westfalia que yo conozco (y que ha sido
citada ya varias veces) -el nico obrero de fuera al mismo tiempo,
concretamente de Sajonia-, aunque era un ejercitado tejedor en su mejor
edad (de 30 a 31 aos), estaba curiosamente por detrs de las tejedoras,
incluidas las ms jvenes y menos experimentadas; con un rendimiento
medio anual, despus de descontar todos los complementos, de un 69,3%
del nivel estndar (vase ms arriba), estaba por debajo del rendimiento
medio de las tejedoras durante el mismo tiempo (71,6010) y escasamente
alcanzaba el 70% del rendimiento de las mejores tejedoras (98% y 99,6 0
en el caso de las tejedoras pietistas, vase ms arriba). En los telares
para hilado fino parece que hombres y mujeres compiten entre sr, de
modo que las obreras eficientes rinden al menos lo mismo que los
hombres eficientes. Evidentemente, esto depende de los gneros.
Para una batista bastante gruesa, por ejemplo, con el mismo telar
y con la misma urdimbre en la que un hombre sustituy a una muchacha que dej el trabajo para casarse, los rendimientos del hombre,
medidos por el nmero de tramas por hora, se pusieron slo en el 87,3%
de los de la muchacha, en el mejor rendimiento de esta ltima l. En este
dato hay que observar que ambos tejan a dos telares y que el gnero

164

165

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

SEXO,

EDAD,

ESTADO

CIVIL

que corra en el otro telar era igual en ambos en cuanto al tipo de nilo,
anchura y consistencia; hay que observar tambin que la muchacha
perteneca, por su fuerza corporal y por su capacidad de concentracin,
al grupo de las tejedoras ms eficientes y que el hombre perteneca al
grupo de obreros medianos, aunque la muchacha se encontraba en las
inmediaciones de su boda 2 El rendimiento de los varones slo se aproxima al de las obreras eficientes, y ocasionalmente lo supera, cuando se
trata de tejedres muy concienzudos y constantes, no demasiado corpulentos y hbiles con los telares estrechos. El obrero varn ms. eficiente de este tipo (sindicalista) tuvo, en los nueve meses que van de
septiembre de 1907 a mayo de 1908, un rendimiento medio diario en
. valor de destajo neto del 93,60/0; la muchacha ms eficiente mencionada tuvo un rendimiento del 80,60/0 del nivel estndar, es decir, un 13,90;0
menos que el rendimiento del varn (con lo que de nuevo entra en
consideracin la influencia de su boda inmediata)J.
La im.portancia de las mujeres y de las nias no era pequea en la
tejedura-manual-en la tejedura de pauelos y la mayor parte de las
veces tambin en la produccin de linos estrechos- porque ellas podan permanecer all durante en el verano en un nmero mas elevado,
mientras que los varones, si eran campesinos, slo podan trabajar en
las tejeduras durante el invierno. Los campesinos contrataban, no rara
vez, muchachas (hasta 9) para que tejieran para el entarimador. Entre
los albailes la situacin era similar, pues los hombres de este oficio slo
en invierno podan sentarse al telar. Una empresa cerrada podra, por
s misma, cubrir sus necesidades de trabajo no s610 para pauelos sino
tambin para lino estrecho con mano de obra femenina, y slo el nmero insuficiente de mujeres dispuestas a ir a la fbrica y la mayor
irregularidad de stas (iel matrimonio!) fuerza a buscar hombres, lo cual
es ms caro; pues las posibilidades de un salario menor para loshombres en los telares estrechos y su exigencia de poder ganar ms que las
mujeres, en cualquier circunstancia, obligan a garantizarles un complemento por sexo en los telares estrechos de ms de un 1/5 de sus
ganancias a destajo, adems de que el salario mnimo garantizado de
los varones era ms elevado que el de las mujeres. Y mientras que el jornal
de los varones, con la inclusin de este complemento por sexo, supera
naturalmente al de las mujeres que trabajan en los telares estrechos y
sobrepasa tambin la media de todas las tejedoras, slo los jornales de
los ms eficientes entre ellos superan los-ingresos netos diarios -sin
ningn complemento-de las tejedorasde pauelos, mientras que stas
ltimas, -por su parte, estn significativamente por encima de la media
deJos'jornales de los tejedores varones de los telares estrechoscon.inclusin de aquellos. compleQ1ento por sexo.
Las razones por las que, en esta empresa, el tejedor varn -o ms
exactamente el tejedor con la mxima cualificacin que ofrece esta

peculiaridad westfaliana- despliega sus energas vitales al mximo en


el telar ancho y la mujer (de Westfalia) las despliega en los telares
pequeos para pauelos (4 por tejedora en el caso de un aprendizaje
completo)4, necesitaran, en primer lugar, un anlisis tcnico ms detallado de las mquinas, que yo dejo totalmente a un lad6, pues los
comentarios anteriores as como los siguientes de este artculo tienen
la finalidad de ilustrar el mtodo, y no la de desarrollar, una monografa
exhaustiva desde el punto de vista del contenido; en segundo lugar, los
datos establecidos aqu para una sola fbrica necesitaran naturalmente, antes de su generalizacin, su verificacin en otras fbricas y habra
que mostrar entonces si el tejedor de la zona montaosa entre Silesia
y Sajonia se comporta de manera similar o si eventualmente se comporta de manera diferente, y hasta qu punto, teniendo un pasado totalmente diferente (los telares manuales de Silesia se diferenciaban considerablemente-de los telares de Westfalia en cuanto a lo que requeran
de los tejedores)S, teniendo unas costumbres alimenticias totalmente
distintas y una constitucin fsica notablemente diferente, lo cual tiene
que ver, en parte, quizd con diferencias en sus- cualidades hereditarias.
El hecho de que el nico tejedor varn de la mencionada fbrica
empleado de forma continua en los telares para pauelos sea al mismo
tiempo el nico que no es de la zona, sino del Este (del reino de Sajonia),
como ya se ha dicho antes, puede ser una casualidad, pero quiz no
lo sea.
Al- calcular conjuntamente los jornales a destajo de todos los tejedores varones de esa fbrica (sin el complemento por sexo) y los de todas
las tejedoras para los meses comprendidos entre agosto de 1907 y agosto
de 1908, estando ocupados de manera continuada durante ese tiempo,
se ve que las tejedoras estn alrededor de un 17% por debajo de los
tejedores varones: la causa de esto reside, en parte, en la inclusin, en
los hombres, de los complementos ms altos por telar nico y los complementos extra en las urdimbres malas; reside, tambin en parte, en
el clculo ms elevado de los salarios para trabajos ms difciles en los
telares an_chos servidos exclusivamente por hombres y, por ltimo, reside
tambin en la gran juventud de las mujeres. Las tejedoras de pauelos
ms experimentadas estn-considerablemente por encima de la media
de todos los varones y superaron asimismo el rendimiento medio de los
tejedores de telares anchos (94,3%) en esa poca en un 3,60;0-5,4%
respecto a los mismos.
La cuestin de cmo afecta la edad de los obreros a su rendimiento
es muy diferente, por razones-conocidas, en cada una de las fbricas,
mucho ms diferente que la conocida diferencia en la esperanza de vida
de los obreros de los distintos oficios. Una de las principales tareas es
establecer, para las distintas fbricas, dentro de sus diferentes categoras laborales y dentro de stas. segn las diferentes proveniencias so-

166

167

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...,~'
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i.

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL
SEXO,

c.ales, tnicas y profesionales los siguientes extremos: la rapidez o lentItud con que los obreros consiguen un nivel de eficacia de modo que
sea rentable ,emplearlos como obreros a jornada completa6 , cundo
a~canzan la cima de su rendimiento, cunto tiempo se mantienen en ese
nIvel y cundo desci~nde su eficacia hasta el punto de no ser ya rentab~es co~o obreros a Jornada completa o ni siquiera para el correspondle~te tipo de tra?a~o. Cundo un obrero ha alcanzado o-sobrepasado
la CIma de su rendlml~nto por razones de edad se puede reconocer quiz,
por .l? gener.al, por como se acerca al punto mximo de prctica: dismin~cIO~ del tiempo empleado en aumentar su prctica. Slo un examen
~llnUCIOSo d; numerosos casos y comparables entre s a lo largo del
tlelnpo podna exponerlo, si es que realmente se pudiera, pues los casos
calc.u~~dos por m que dan fundamento a esa suposicin (que es unasupOSlct~n totalm~nte provjs~on~1) no satisfacen estas exigencias tampoco segun 1:- r:-~hdad, prescmdIendo por completo de su reducido nmero. Sena utzl aparentemente, por ejemplo, una comparacin entre
l~s cur~~s de rendimiento de los dos primos -utilizadas antes para
eJemp1tftcar la medida de las oscilaciones de los rendimientos da a daque tejan el mismo gnero en las misma semanas. Ambos obreros s~
llevan una diferencia de edad de unos diez aos. En realidad muestran
diferencias que podran deberse muy bien a la diferencia de edad. Si
ponemos los promedios semanales de los rendimientos diarios de cada
obrero u1~os debajo de l,os ?tros -calculados en cada uno de ellos segn
porcentajes de su rendImiento medio-, tenem?s el siguiente cuadro:
a) (37 aos):
b) (28 aos):

87,5

107,5
-103,3

105,1
97,1

96,1
90,8

98,9
103,5

91,8
111,1

_ El r~ndimiento del ms joven cae bruscamente, por tanto, por la


mfluencl.a ~e la desfa,:,orable humedad (citada ya anteriormente), de
~a1!era SimIlar al rendImiento del obrero mayor, pero sube mucho ms
r~pldamente, como muestran los nmeros, -de manera tan fuerte que,
SI se pone el rendimiento del tejedor que trabaja en.un solo te1al' igual
alOa Y se ~o~para entoQces el rendimiento del tejedor de dos telares,
resulta el SIgUIente porcentaje entre b ya para las diferentes semanas
durante las que se descifran los rendimientos de ambos:
76,1

73,5

74,7

82,7

97,3

Esta serie muestra que el tejedor ms joven (h) ha cado ciertamente


al?"O ms rpida (segunda semana), pero menos bruscamente que el
tejedor mayor (tercera semana), y que aqul, aunque tena que atender
un segundo telar (pero con una especie de medio lino liso que c-orre
aceptablemente, como casi siempre) adems del gnero tejido por ambos,
168

EDAD,

ESTADO

CIVIL

casi haba alcanzado, sin embargo, al final el promedio del tejedor a.


Es esto consecuencia, total o parcial, de la diferencia de edad? El ms
joven de ambos obreros muestra, como se desprende de los datos aportados anteriormente con ocasin de las oscilaciones diarias, una oscilacin mucho mayor en los rendimientos diarios que el obrero mayor:
el nivel de rendimiento ms alto y el ms bajo de una jornada ,estn
separados en el ms joven un 50 0/0 ms que en el mayor; la oscilacin
mxima entre dos das consecutivos, alrededor de un 18,20%, la media
de todas las oscilaciones de un da a otro, por encima del40 0;. Parece,
por tanto, ms propicio a la fatiga, pero por otra parte se muestra ms
experimentado que el obrero mayor, que es su primo. La direccin
de la fbric<,l, sobre la base de las experiencias hechas con l, considera
sus cualidades relevantes para la aptitud para el trabajo, en especial la
rapidez de reaccin y la capacidad de aprendizaje, como caractersticas
personales y es de la opinin que esas caractersticas 10 destacan tambin respecto al hermano ms joven (33 aos). Tomemos ahora una curva
de rendimientos de este hermano (e) trabajando en un solo telar y con
un tipo de medio Hno bastante flexible, entre el21 de febrero yel31
de marzo de 1908. El cuadro de los rendimientos por semana (en promedios porcentuales) muestra lo siguiente:.880/0, 91,90;6, 88 ,301, 99,50;0,
104,20;0,107,80;0,114,7% , es decir, un progreso continuo slo con un
retroceso en la tercera semana. Sin embargo, las oscilaciones tambin
son muy'significativas en su caso: la diferencia entre el rendimiento diario
mayor y el menor de todo el perodo es el 76,4% (66,7%) de los ms
bajos, el 55% (50%) del rendimiento medio, la diferencia de dos das
consecutivos es el 59% (33,6%) de los ms bajos, el 42% (31,7%) del
rendimiento medio (los nmeros entre parntesis indican las diferencias mximas siguientes y se han aadido porque el rendimiento mnimo absoluto era debido quiz a" una trama,> no registrada por no tener
especiales consecuencias). La oscilacin media entre cada uno de los
dos das alcanza el 13,5%, es decir, slo un 0,50/0 menos que en el primo
ms joven, aunque las calidades del medio lino solan correr relativamente bien y la estacin del ao era favorable.
Tomemos adems, finalmente, el rendimiento de un tejedor, no
emparentado con estos obreros y considerado como mucho menos hbil
y til que ellos, que, con cuarenta aos, sobrepasa al tejedor a en dos
aos y que trabajaba en mayo, junio y comienzos de julio de 1908 un
tipo de lino estrecho de consistencia mediana, adems de los medios
linos. El cuadro muestra lo siguiente: rendimientos semanales de su
media en porcentajes: 96,6, 89,5, 95,3,106,106,4,106,4,92,6,110,8,
99,3,101, 103.
Encontramos tambin aqu una gran lentitud en el incremento del
rendimiento, aun cuando, a diferencia del tejedor a, una subida pronunciada. Si ponemos unas debajo de otras las semanas en que ambos
169

PSICOffslCA

DEL

TRABAfO

SEXO,

INDUSTRIAL

obreros trabajaron al mismo tiempo, resulta:


a)

d)

87,5
106,4

107,5
106,4

105,1
92,6

96,1
110,8

98,9
99,3

91,8
101

Ah no se puede encontrar ningn paralelismo. En la cuarta semana, desfavorable desde el punto de vista meteorolgico, el tejedor d
alcanza su punto lgido, mientras que el tejedor a baja. Y si volvemos
a los das-de esta semana crtica, se ve lo siguiente:
Nivel del higrmetro:
a)

d)

76
77
70
64
75
76
113,1 89,3 89,3 76,7 109,1 99,3
115,6 115,1 122,6 102,8 98,8 109,3

En el tejedor d, por tanto, tambin se dio un retroceso, sus efectos


se muestran tan slo despus de los das desfavorables en toda su dimensin, mientras que con el tejedor b se dio ms rpidamente que con
el tejedor a y tanto ms que con el tejedor d. Las numerosas casualidades que posiblemente intervienen aqu impiden una interpretacin. El
promedio de las desviaciones de un da a otro es ms dbil en d (con
un 11,40/0 de los rendimientos medios) que en b y en c, el hermano ms,
joven de a; pero, en cambio, probablemente a causa del doble telar, es
m~ fuerte que en a (8,50/0); la diferencia entre el. mximo y el mnimo
aSCiende al 66, 7% de los ms bajos y a14 7,90/0 del rendimiento medio;
la mxima diferencia de un da a otro es el 56,5% de los ms bajos y
el41,5%del rendimiento medio. Esto son slo unas oscilacionesmximas poco menores que en b (el obrero ms joven, de 28 aos) y tambin
que en e (el hermano ms joven de a, de 33 aos), pero son considerablemente ms altas que en el tejedor a, de 37 aos: el doble telar es aqu
ciertamente el factor alterador. La influencia de esta circunstancia
descalifica este-ejemplo tan fuertemente como para ser utilizado como
ejemplo de una situacin diferente, que hubiese sido demostrada como
una situacin tpica por numerosos y fidedignos casos de la misma
naturaleza. No obstante, otros ejemplos distintos a estos casos, que yo
podra aportar, en relacin a la menor capacidad de prctica (es decir,
una m_enor capacidad para adaptarse a nuevos gneros, que parece que
se presenta alrededor. dejos cuarenta aos), no son necesariamente
concluyentes por otras razones -invariablemente porque preexisten
ot~os elementos-que podran explicar la situacin. Pero ahora hay que
deJata un lado hasta qu punto interviene la diferencia de edad en las
diferencias que se han presentado en este caso. En la medida en que as
fuera; habra probab~.emente que achacarle a eso ante todo el reducido
aumento de prctica en los dos obreros mayores (a y d)1. Sin embargo,
la observacin de una cantidad suficientemente grande de casos que

170

'-~

EDAD,

ESTADO

CIVIL

fueran concluyentes y el control--donde fuera posible- de los salarios medios de las grandes empresas nos podria sacar de estas suposiciones inseguras. Los obreros ms viejos de la fbrica Zeiss han tenido
sorprendentemente un buen rendimiento con la intensi-ficacin del
trabajo por la jornada de ocho horas, mejor que la mayora de los obreros
ms jvenes (aumento de la intensidad en las primeras cuatro semanas
tras la introduccin de la jornada de ocho horas: en los obreros mayores de cuarenta aos = 100:117,4, slo ms alta en los obreros entre
22 y 25 aos: 100: 117,9; en los otros aos, por grupos de cinco aos,
entre los 25 y los 40: 100: 116,7,114,9,115,8)'. En la tejedura del lino
parece que decrece la necesaria agudeza visual frecuentemente despus
de los 39 aos, ya veces antes.
No se trata aqu de obtener resultados, sino de mostrar, en un ejemplo poco apropiado para la obtencin de stos, cmo se podran lograr.
Ms adelante habr que volver a los detalles de otros problemas que
slo se han tocado al reproduCir las cifras anteriores.
Finalmente, lor 'o q"f r~IiRecta a la influencia del estado civil, no
dispongo de material sobre el te_~a:-ESconoclao q~e treffiazDque tienen
los obreros a la monorontadel trabajo decrece radicalmente por lo
general y de manera comprensible si el trabajo aporta unos ingresos
seguros, cuando los obreros son padres de familia. Es posible tambin
que soporten ms fcilmente la monotona desde un punto de vista fsico
y ps-quico por el hecho de que suele ser menor la influencia del alcohol,
al menos en trminos generales 9 No existen investigaciones precisas
sobre todas estas situaciones. Son dignas de atencin, pero necesitadas
tambin de una amplia comprobacin, las explicaciones de H. BilleTop 10,_ segn las cuales, entre los casados, el salario a destajo sube, o
permanece en su cima, durante ms tiempo-en torno a cinco aos por
trmino medio- que entre los solteros; entre stos, hasta los treinta
aos, y entre los casados hasta los 35. El descenso que comienza entonces tiene una cada brusca en los solteros, segn esa investigacin,
un lustro antes--entre los 40 y los 45 aos-que en los casados-entre
los 50 y los 55 aos-". Un trabajo ms descuidado y una indolencia
ms temprana son, segn la investigacin, el frecuente resultado de una
soltera demasiado prolongada, es decir, que dure ms all de los 2530 aos. (Hay que entender aqu que soltera en los obreros de una
ciudad que cuenta con el rc"ord mundial de vida licenciosa no equivale
a abstinencia sexual: al contrario, lo determinante de la eficacia es
-presuponiendo que la observacin sea correcta en general- el orden relativo del modo de vida matrimonial, y no otra cosa.)
Y, como no- hay nada nuevo que aadir a la inmensa bibliografa
sobre los efectos del alcohol en el rendimiento, suficientemente conocidos por lo generaP2, ni a lo que ya se ha dicho frecuentemente sobre
la influencia de las condiciones de la vivienda y de la distancia al lugar

171

-~

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

SEXO.

de trabajo, y como no se ha investigado en absoluto la vida sexual de


los obreros en su relacin con el rendimiento laboral -en absoluto
irrelevante, segn yo creo lJ- , interrumpimos aqu el comentario de los
distintos factores que influyen de manera general en la configuracin
de las curvas de rendimiento:
NOTAS
1. Se puede conocer eS[Q a partir de las primas pagadas, o no pagadas.
2. ~u:esta circunstancia tambin se manifiesta numricamente en el rendimientosedesprende de lo siguiente: la. muchacha en cuestin superaba al obrero varn menciondo tambin en la
media de los nueve meses anteriores a la boda (de septiembre de 1907 a mayo de 1908) en un 5%
(80,6% frente.aI77% respecto al nive! estndar del rendimiento diario a destajo (vase ms arciba).
Por el contrano, en el afio anterior los rendimienros de ambos estaban de la siguiente manera: La
muchacha: octubre de 1906 (primera quincena: 98,6%, segunda quincena: 88%, media mensual:
91,6%; noviembre (92%, 89%), media mensual: 90,3%; diciembre (85,3%, 84%), media mensual;
84,6%; enero de 1907 (78,3%, 86%): 82,5%; febrero (8-4,6%, 87,6%): 86%; marzo (75,3, 87,6):
81; abril (77,3%, 81%): 82,5; mayo (95,3%, 90%); 92,6%; junio (79,6%; 87,1%): 81; julto (88,
93%): 90,3%; el promedio (en septiembre de 1906 y abril de 1907 trabajo pocos das): 86%, a lo
que h.ay que afiadir ~u~su rendimiemo aparecegednlckt (un 5%) por el hecho de que durante todo
este tiempo (hasta Juma) estuvo trabajando en gneros euyas tarifas de destajo todava tenan que
s.er calculadas y fueron. puestas ms airas qpe la i:arifa calculada.para ella (por eso. durante este
tIempo, obruvo unsalanogamntiwdo equivaleute al 88,3% pord!a). El obrero varu mencionado,
en cambio, produjo en el mismo tiempo, en valores de destajo diario, lo siguiente; octubre 1906;
79,6%; noviembre: 77,8%; diciembre: 78,8%; enero de 1907: 61,8%; febrero: 80%; marzo; 81,3
% (en abril fah), mayo: 89,5%: junio: 74,8%; julio: 81,1%; agosto; 74.6%: promedio: 73,3%,
es decir, que fue superado por ella durante este tiempo ms de dos v:eces y media, concretamente
un 12,75%.
3. Pues un clculo del rendImiento de ambos en el ano anterior da como resultado que este
obrero, con un rendimiento medio del 81,3% respecto a la norma, ,estaba un 5,5%.por debajo del
rendimiento de la muchacha.
4. El relar ancho tiene orras exigencias muy diferentes en comparacin' con el telar estrecho,
no slo respecto a la fuerza corporal (cuando hay que pararlo y volver a ponerlo en funcionamiento
al reventarse los hilos) sIno tambin respecto a la atencin -segn sea su construccin-o Se dice
-y esto habra que comprobarlo-- que las exigencias de los telares anchos son ms elevadas que
el atender ~ dos telares estrechos (lo especial en aqullos est realmente en las condiciones pticas
de poder controlar con la mirada e:uensiones tan grandes de hilos). Por otra parte. el servicio de
los telares pequeos para pauelos, precisamente pOrque la renrabilidad de la obrera depende por
entero del nmero de telares atendidos por ella (4), exige una atencin y fijeza especial-para las
numerosas y complicadas manipulaciones que hay que hacer. Pero, como se trata de pequeas
superficies, los ojos trabajan menos que en los linos estrechos, y la atencin requerida es menor,
pues U? fallo en el tejido slo descalifica el pauelo concreto y no toda la pieza, como ocurre en
otros lienzos, anchos o estrechos; tambin es menor la fuerza corporal requerida en comparacin
cal! los telares estrechos, donde la manipulacin de la carga y la urdimbre siempre resulta de
bastante esfuerzo para las mujeres. La tejeduda de Jacq~ard, por ltimo, requiere los niv~les ms
bajos de cualificacin de los tejedores: la parte del len del trabajo cualificado se la llevan kquf las
mquinas, mucho ms complicadas, y el jaleo de colocar las tarjetas que requiere los niveles
mximos de una tensa atencin ..Los fallos de [ejido se oculran mucho ms fcilmente entre tejidos
estampados que en las telas lisas.
. .
5. Incluso en sus dimensiones. Los potentes telares de WestEalia, lujosamente adornados en
acomodadas casas de labradores y, como se puede reconocer por las inscripciones- grabadas
pasa~os de generacin en generacin como parte de la herencia y del aju~r, no podian se;
mampulados en los stanos sin fallas en el tejido (Knickschliige) a causa de las, sacudidas del terceno:
por eso el ponerlos en los sfanos empeor la calidad del tejido a mano-y fue uno de los motivos

172

i.

EDAD,

ESTADO

CIVil

por los que perdieron terreno, al descender la competitividad del telar mecnico, que no existe hoy
en algunos tejidos, y al mejorarse el grado de finura de los tejidos de hno. (los molestos efectos del
ruido de las mquinasn desde el punto de vista del sistema nervioso, problemticos en s mismos
y discutidos entre los mdiCOS, no pueden superar el infernal espectculo de los antiguos relares
manuales ni siquiera eqmpararse a aqul; si exisrieran todava, a pesar de todo, esos efectos -lo que
parece muy dudoso, al menos en la rejedura-, 10 decisivo debera ser realmente la calidad de las
impresiones acusticas, su continuo arrebato en el conjunto de la amplia nave.)
6. SI es que son realmeDre rentables. En otro caso, se eliminan en cualquier empresa con
clculos ajustados. En la empresa textil frecuentemente mencjonada, la seleccin de los obreroS
se realiza bsicameme de la siguiente forma: siguen ca~inos distintos (normalmente) la tejedura
y la hilandera por un lado, y la costura con su lavandera y planchado, por otro .. En este ltimo
trabajo, especialmente en la costura (pues aqu es muy importaDre el m'imero de obreras), entra en
consideraCin el origen mayoritariamente urbanoD, es decir, de pueblos urbanizados, en un
sentido comercial y como domicilio de empresarios y rentistas: muchachas de educacin mejor,
que prefieren e! trabajo limpio y, en cuanto a su contemdo, el trabajo domstico en sentido
tradicional y que, en ningn caso, bajaran a las fbricas que estn un piso ms abajo de donde
viven, a pesar de sus mejores posibilidades de ganar. En la secCIn de cosrura, las muchachas reciben,
para la primera y la segunda semanas, un jornal, y luego, hasta la duodcima semana, un complemento al destajo que va bajando de semana en semana; a partir de la semana decimotercera
(normalmenre), trabajan a destajo puro. Por lo que respecta ala tejedurayal encanillado, se coloca
a adultos con experiencia previa (concretamente, antiguos tejedores. manuales o que hayan
trabajado ya con mquinas en otros lugares, siendo contratados en la empresa como obreros -lo
cual slo ocurre muy ex~epcionalmente, habida cueDra de! carcter local de la plantilla-) y se les
ensea all mismo. Esto sucede asimismo con los jvenes, pues el encanillado es realmente para ellos
la escuela de la tejedura. El encanillado podran hacerlo muy bien las mujeres solas, pero se coloca
a prinCipiantes varones para conserva.r un grupo sufiCIente de aprendices varones para la empresa.,
que, de lo contrario, si los jvenes fueran empleados en otros sitios, luego estaran poco cualificados
o se les reforzara su inclinacin a irse fuera. Los obreros varones procedentes del encanillado que
pasan a los relares tienen garantizado durante unos seis meses sus ganancias medias de los lrimos
tres meses en el encanillado; los aprendICes que son colocados directa.mente en los telares reciben
un salario que Silbe dos veces alrededor de cada seis semanas. Si muestran suficientc prctica para
ir acercndose a ganar e! destajo nominal de los rejedores, se les garantiza ese sueldo como sueldo
mnimo y las tarifas de primas segn la.s ganancias adiCIOnales que vayan haciendo; son, de esa
manera, obreros completos. Esto ocurre despus de cuatro meses, al menos; la mayor parte de las
veces despus de 9-10 meses; si despus de unos doce meses no alcanzan esta eficacia, se les despide
como inadecuados. En el encanillado, donde se da un destajo por kilo, con primas o penalizaCIOnes
segn la cantidad de desperdicios, tambin hay previamente un proceso de seleccin similar. A las
mujeres bobinadoras, en caso de que no se pasen voluntuiamente a los telares -lo que acontece
por regla general no slo por ganar ms sino, segn dicen expresamente, por ser e! (rabajo ms
interesante-, se les pone en una poca determinada ante la alternativa de irse o de pasarse a la
tejedura, pues la empresa desea, para mantener a los aprendices varones, tener siempre sirio para
colocar a jvenes varones como bobinadores. Son excepcin algunas mujeres que posean muy
buenas cualidades para el encanillado. En concreto parece que no son apropiadas para.eI duro
trahajo de tejer las mujeres mayores y que han seguido solteras -aunque no exclusivamente ellasy son rodava tiles en el encanillado -mientras que el tejedor masculino en ese caso slo podria
ser colocado como Platwrbeiter- y luego siguen siendo especialmente tiles, porque son inmunes
a la atraccin ertica: entre julio de 1907 y agosto de 1908, dos bobinadoras mayores de 50 aos
hicieron un re~ndimiento medio, calculado a destajo puro, del 73% una y del 70,6% la otra respecto
al baremo masculino, rendimiento que slo fue superado por una muchacha de 16 aos, con un
79%, mientras que el rendimiento medIO ms alto siguiente, con un 65,6%, estaba un 11% por
debajo en un caso y un 7,5% en el otro; los restantes rendimientos estaban entre ms de un 20%
y un 50% por detrs, estando los jvenes ms por debajo que las muchachas. (Por lo dems, en el
encanillado haba, junto a una obrera de 15 aos, otra que tena 69 aos.) Esta seleccin funcionaba
bastante sensiblemente, incluso de/ando a un lado las solicitudes no tomadas en consideracin por
descuaJifiacin y comando slo las despedidas. En e! caso de las obreras, no obstante, los motivos
de abandono son, en un tercio de los casos, siruaciones familiares, es decir, se trata, con muy pocas
excepciones, de la boda o de su preparacin; esta selecci6n.. es, en relacin a la cualificacin, una

173

PSICOfjSICA

DEL

TRABAjO

INDUSTRIAL

seleccin sin eleccin". es decir, entre ellas se encuentran tanto obreras excelentes como
mediocres. Otra fraccin, eJ 1/10 de los casos, tiene como motivos la ambicin insatisfecha, tensin
con la maestra o estar descontentas con el salario. Entre las costureras est presente a veces la
intendn de coser o cortar por su cuenta; en un caso, de una eficiente COSUlrera, la entrada en un
puesto de servicio especialmente bueno; en el caso de una bobinadora de 63 aos, el motivo fue
la Invalidez; por ltimo, en un caso el moti:vo fue el paso a una tejedura de una gran ciudad prxima.
En el resto, alrededor de un tercio de los casos, el abandono se debe a una deficiente cualificacin,
donde juegan un papel los ojos, tambin la lentitud, es decir, una lentitud innara en las reacciones,
que se maninesta luego en el paso al servicio domstico, y, finalmente, una predisposicin a la
histeria (un caso) y otras faltas de salud. Entre los varones, en una sexta parte de los casos los motivos
para abandonar voluntariamente son asuntos personales o familiares; en un te((~io lo es el des~o de
ganar o aprender ms o el rechazo a la disciplina de la fbrica; en el resto 0/2), es la falra de cualificacin. Entre stos, en un caso tuvieron mucha imporrancia las inclinaciones erticas, demasiado
fuertes, que ponfan en pelIgro la disciplina; en alrededor de la mitad, ojos dbiles, en los restantes,
lentitud., o-torpeza general. Los excluidos por este ltimo motivo se hicieron, mayoritadamente,
albailes, uno se hizo carpintero, otro minero y otro portero. Si se pone a la base el nmero de los
obreros que se encontraban a destajo en el otoo de 1908, los abandonos durante los dos ltimos
dos aos y medio estn en la siguiente relacin con el tamao de la plantilla: entre los tejedores y
engomadores varones: 56 a 100; entre las tejedoras: 1 a 2; entre las costureras: 53 a 100. Los
despedidos pordescualificacin significaban entre las tejedoras slo el 1/10 de la plantilla de 1908;
entre los tejedores, en cambio, las tres ocravas partes. Para adaptarse al trabajo de la tejedura
mecnica haSta el punto que representa el mximo nivel de prctica, se calcula una media de unos
cinco aos; se esperan los resultados ms favorables de la mano de obra formada ya en su juventud,
aunque en Alemania los dos aos del servicio militar, por' mucho que favorezcan el sometimiento
del obrero a la disciplina de la fbrica, podran ser ciertamente significativos como una interrupcin
muy palpable de la prctica'"
7. Yolveremos a eSte punto al analizar las curvas del tntbajo.
8. Aqu interviene el tipo de distribucin en los tipos de puestos, el cual condiciona el nivel
de la capacidad para aumentar la intensidad.
9. Pero esto precisamente no corresponda a la realidad, por ejemplo, en las encuestas que
vamos a mencionar en seguida en Copenhague y las enfermedades.del aparato digestivo se daban
nuis entre los casados: iconsecuencia de la falta de cualificacin culinaria de las mujeres de los
obreros!
10. H. BiJle-Top,Biragti{ ensocialeArbejderstatistik, Copenhague, 1904 (A. Bangs PorIag).
A su base estn las experiencias de la Caja del seguro de'enfermedad Aldertrtist en Copenhague.
11. Tambin la morbilidad de ambos grupos es muy dIferente, segn esa investigacin.
/""....
12. La encusta de Levenstein contiene un cantidad enorme de material tomado directamente
~ (\\.de la boca de los obreros, que confirma totalmente las opiniones de Kraepelin en sus puntos
~ ; '--/{esenciales.Bdsicamente,lastrabas de la polica y la faJta de 10calessindicaIes, etc., Hevanalosobreros
-._......-'" a depender de los taberneros y, consiguientemente, del alcohol.
13. Es asombroso que no se haya organizado rodavl'a ninguna encuesta con los mdicos ----eVidentemente lo ms internacional posible--- que pudiera dar un cuadro de la frecuencia de fas
relaciones sexuales que se considera normal en las diferentes condiciones climatolgicas, culturales,
sociales y micas (primeramente de la frecuencia en las relaciones matrimoniales, que: es el
termmetro ms importante). sta podra ser una de las encuestas mdicas ms indicadas y
relativamente fcil de hacer.

174

9
GANANCIA A DESTAJO
Y DIFERENCIAS DE RENDlMIENfO

En este apartado queremos analizar un conjunto de series numricas


tomadas de los registros de los telares y de los libros de pagos de una
tejedura ---citada ya en -varias ocasiones- y convertidos en porcentajes de medias o de valores mximos segn el modo antes explicado. El
nico' objetivo que se pretende con ello es lograr una imagen aproximada
de si se podran encontrar
causados
~if:-.f~i.camente))
y en qJJ plle&t{f$.
..--... factores
..-<."." -,-,'
__ n., __ --_~~o_~~~.

_-~.--

A primera vista estos nmeros presentan aparentemente un caos


totalmente arbitrario. Pedimos al lector que mire la Tabla 1 (p. 239),
que indica qu porcentaje de la tarifa normal de los tejedores varones
-que hace las veces de salario mnimo garantizado- ganaron determinados.tejedores, varones y,mujerest, entre agosto de 1907 y agosto
de 1908 en promedios mensuales, dejando al margen todos los complementos por sexo, las bonificaciones, las penalizaciones, etc., es
decir, tomando en consideracin solamente la ((ganancia a destajo2.
Si se miran estas cifras en conjunto, la primera impresin que se tiene
es la de una completa arbitrariedad, una impresin de subidas y descensos de los salarios de cada obrero sin atender a ninguna regla, la
impresin de unas diferencias de rendimientos entre los distintos obreros y de su movimiento de mes a mes sin regla alguna: aparentemente
no se encuentra aqu, en absoluto, ningn paralelismo. Llama especialmente la atencin, dentro de los rendimientos de los distintos obreros,
algunos saltos bruscos hacia arriba de un mes a otro, que al mes siguiente retroceden totalmente o casi. Esto ocurre, por ejemplo, en el tejedor
f de marzo a abril-haciaarriba-, en k- de diciembre a enero y en 1de
marzo a abril.....,...tambin hacia arriba-, y al mes siguiente retroceden
en todos ellos hacia abajo, etc.
Es preciso constatar de antemano que estos saltos, as como las
diferencias en los pagos mensuales, no significan necesariamente, en

175

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

absoluto, unas diferencias en el rendimiento laboral efectivo. La ganancia


a destajo se fija, al calcular los salarios, segn la cantidad entregada por
el obrero enel perodo remunerado. La entregase produce por lo general
despus de terminar cada pieza. Como cada pieza tiene una longitud
de unos 40 metros, la circunstancia casual de que una entrega se produzca poco antes del final de mes o inmediatamente despus puede
, r--7generar una oscilacin bastante pronunciada. Pero el obrero tiene
adems la posibilidad de guardar intencionadamente una pieza en el
1<-_ almacn y de entregarla algn tiempo despus de su acabado efectivo.
----- Hacer esto puede tener un considerable beneficio, cuando, como en el
caso anterior, existe un sistema de bonificaciones salariales combinado
con el sueldo mnimo. Un mes con un rendimiento menor -por cualquier motlvo- puede dejar una pieza en el telar y se conforma con el
salario mnimo: como consecuencia de esta reserva, puede alcanzar'al
mes siguiente un rendimiento especialmente alto (aparentemente) y, con
ello, un tipo de bonificacin ekvada. De esta manera puede trabajar,
alternativamente, un mes cmodamente a la sombra del salario
mnimo y poder ganarse al mes siguiente, _con esta artimaa, sin excesivo esfuerzo, una bonificacin.
No hay duda de que se hace uso de esta posibilidad y de_que, aun
cuando esto no ocurra intencionadamente, el clculo basado enlaentrega
de piezas, que naturalmente siempre se hace a golpes, influye notoriamente sobre las cifras. Amado de ejemplo se ha registrado en la Tabla
1, en el obrero k, como rendimiento de enero un.121,6%; el dato est
puesto entre parntesis, porque el obrero slo haba trabajado los primeros 6 das del mes y se ha recogido la cifra excepcionalmente -slo
a modo de ejemplo-, a diferencia de todos los dems casos, donde estos
cortos pedodos no se han tomado en cuenta sencillamente por ser
incomparables. Esa cifra est ms de un 50% por encima del mes anterior y del mes siguiente, y esto se explica casi completamente por el
hecho de que en esos primeros seis das es cuando se produce la _entrega
de 4 piezas de mercanca, dos por cada uno de los telares servidos (en
este caso, quiz, sin una intencin planeada por parte del obrero). Por
el momento en_que se efecta la entrega se explican algunas otras fuertes oscilaciones similares -por las anotaciones de las fichas de los telares
que se llevan para control de las urdimbres-, pero, por supuesto, no
todas ni con muchoJ _Un poco ms adelante vamos a comentar que
existen mas bien otros motivos para las oscilaciones, que tienen realmente una fuerte incidencia.
Si miramos ahora las cifras, tal como estn, para ver si se pueden
descubrir algunas regularidades, y dnde, slo una cosa llama la atencin a primera vista: los promedios de rendimiento de estos trece-meses
se escalonan en el modelo II, en los tejedores varones y mujeres, correspondindose bastante exactamente con la edad4, mientras que esto no
-

GANANCIA

DESTAJO

DIFERENCIAS

DE

RENDIMIENTO

ocune en absoluto con los tejedores en el modelo 1. Ordenados por la


edad~ el rendimiento medio es como sigue:
Tipo de telar 1:
edad:
rendimiento:

b
48
94,9

e
40
81,1

Tipo de telar 1I:


edad:
rendimiento:

o
44
90,9

37
83,8

Tejedoras:
edad:
rendimiento %:

a
27
99,6

24
98

d
28
110,7

37
104,5

a
30
87,7

m
33
74,5

32
74,1

31
73,6

22
62,2

19,5
60,4

24
7i,7

176

J3

23
77,3

p
31
70,7

En los tejedores, en el modelo 1, por tanto, los tres mayores consiguieron en conjunto un promedio ms elevado (93,5) que los ms
jvenes (86,7), pero individualmente parece que reina la arbitrariedad,
pues el mximo rendimiento lo consigui el segundo ms joven y la
diferencia entre ambos promedios est producida al contar tambin al
tejedor ms joven en situacin de aprendizaje. En cambio, en los dos
otros grupos -varones en el tipo II y mujeres- hay una clara gradacin del rendimiento por edades. Esto poda ser una casualidad total
en las cifras pequeas. Y una mirada ms detenida da como resultado
que, en tod caso, no es la mera edad,- sino la experiencia la que explica
la gradacin de los rendimientos. En el caso de los tejedores del tipo
II, los dos casos aducidos aqu con los mximos rendimientos (o y k)
eran antiguos tejedores manuales, muy experimentados; lo mismo se
puede decir del tejedor b del grupo ,que demostr uno de los rendimientos mximos. Los antecedentes del tejedor c y del tejedor d, uno
de los tejedores ms jvenes especialmente hbil y equilibrado, no me
son conocidos, pero es un hijo de tejedores manuales.
Lo que ocurre es que la mayora de los restantes obreros mayores
proviene de familias de tejedores manuales. Pero muchos de ellos
pueden haberse visto frenados en su prctica del tejer (por trabajar
como albailes en verano, junto al trabajo de tejedor manual durante
el invierno) y algunos tambin por trabajar intensamente en la agricItura. De todos modos, es muy probable que la pequea coincidencia
entre edad (esto quiere decir nivel de experiencia) y rendimiento medio
en los tejedores del grupo 1 respecto a los restantes tejedores tenga
otras causas. En primr lugar, la mayor importancia que tiene precisamente en estos telares la calidad de los ojos, al tratarse aqu de
superficies especialmente anchas de hilas filos en movimiento (vase

177

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

antes p. 171). Ya se ha mencionado antes que en el quinto lustro de la


vida, y a veces incluso algo antes, comienza a tener importancia para
el rendimiento de los tejedores de manera muy sensible el descenso de
agudeza de la visin. Pero tambin la situacin concreta de esta empresa: los gneros del grupo 1, a diferencia de los otros, eran gneros
nuevos -en el perodo analizado- y fueron introducindose continuamente otros nuevos; se examin por vez primera si las nuevas
tarifas de destajo eran correctas para el rendimiento; en un perodo
as las ganancias a destajo puras de los obreros afectados por -ellas
tienen que tener forzosamente una tendencia a oscilar irracionalmente:
tambin las ganancias mnimas garantizadas, entre otros, tenan que
tapar esa fuente de descontento. De todos modos, la cualificacin ms
alta de los tejedores manuales antiguos y experimentados es probablemente cierta, por s misma y segn la experiencia de la propia emptesa.
La direccin de la empresa considera naturalmente que tienen las
mejores oportunidades los obreros que estuvieron ocupados en los
terares mecnicos desde su juventud (o en el encanillado de los carretes). El evidente y rpido avance en la p;ctica, que se puede observar
en los promedios mensuales del obrero f de la Tabla, es una buena
ilustracin de lo anterior.
Por lo que respecta ~ las tejedoras del grupo IIP, que estn todas
en-los veintitantos aos, aqu interviene en cierta medida una mayor
prctica en los telares. Pero la capacidad para el rendimiento mximo
no pueden adquirirla realmente las tejedoras solamente a travs de la
prctica -aunque sta sea naturalmente un presupuesto-, sino que
requiere cualidades personales especficas, y por cierto bastante poco
abundantes, que pueden residir tanto en su disposicin natural (concentracin y serenidad, es decir, nervios ms seguros) como en un modo
de vida aprendido (sobre el que se habl anteriormente)~~
Si se buscan otras regularidades en el movimiento de las cifras de
las ganancias a destajo, poco se ve en la Tabla. Sin ningn otro comentario se puede explicar que el paso a otro tipo de telar, es decir, a otras
condiciones de trabajo diferentes en varios sentidos, produzca primeramente una cada en las cifras de las ganancias a destajo: el rendimiento sube de nuevo, por regla general, a consecuencia de la prctica. Pero
incIuso esta cada que se ve en la Tabla 7 no es un fenmeno que no tenga
excepciones: otro obrero, que durante los mismos meses (de agosto de
1907 a agosto de 1908) haba ganado en un telar del tipo II 63%-65%68,4%-70,1 %-68%-7 5 ,5%-71 0/0-77%-77,3%-72,6%-68,6%-64%65% de la produccin estndar, la subi a 124,30/0 al pasar a un telar
del tipo 1 en septiembre de 1908; estaba, por tanto, particularmente
adecuado para este cambio.
Por lo dems, la Tabla no muestra a primera vista, en las relaciones
entre un mes y el siguiente, ninguna homogeneidad en los movimientos

178

GANANCIA

DESTAJO

'(

DIFE~ENCIAS

DE

RENDIMIENTO

de las cifras y slo en algunos casos muestra una ~(tendencia general


clara, de modo que los movimientos opuestos podran ser considerados como casuales y provocados por condiciones especiales. Slo est
clara, en cierta medida, la tendencia a la baja entre octubre y noviembre
y luego a subir en primavera, tendencia en la que confluyen varios
factores: los efectos de la iluminacin artificial en los meses ms oscuros del ao, eLintenso fro de enero y febrero, desavenencias ocasionadas por el movimiento sindical, numerosos nuevos gneros. Como ya
hemos hablado de esta tendencia, y precisamente por incluir no slo
la mano de obra recogida en la Tabla sino toda la mano susceptible de
comparacin segn la situacin del material8 , remitimos a lo dicho.

NOTAS
1. Se han elegido intencionadamente las edades y tipos de empleo lo ms diferentes posible;
por otra parte, se han reunido slo aquellos casos en los que la posibilidad de comparacin no est
dificultada por una situacin especial reconocible con total seguridad.
2. Por lo que respecca al concepto sahtrio- a descajo en el sentido de las Cifras de esta Tabla,
hay que indicar lo siguiente sobre el modo de cilculo: las cifras absolutas, cuya conversin en
porcentajes respecto al salario normal (= mfnimo) representan las cifras de la Tabla, se obtienen
dividendo el nmero de jornadas de trabajo efectivo (o fracciones de jornadas) entre la parte de 1;1
remuneracin mensual que consta-del salario ~a destajo, y cuyo nivel se puede ver desde los bloques
de salarios para aquellaS semanas en las que, por estar el rendimiento a destajo por debajo del sueldo
mni~o usual, se pag este ltimo. Estn descamados todas los das a jornal, todas las bonificaCIOnes
y los complementos de aprendizaje de los, aprendices. En este punto hay que indicar que los
trastornos y el trabajo adicional causados por el aprendiz se compensan de sobra con la ayuda que
le da al obrero un aprendiz capaz, despus de superar las pnmeras dificultades que pueden limirar,
en efecto, el salario a destajo del maestro. En cambio, los complementos de destajo dados por una
urdimbre mala -fuera porque el hilo era malo o fuera porque la urdimbre estaba mal encoladase incluyen en el ckulo-cuando era importante averiguar si la eficacia del obrero se pone de
manifiesto en las cifras, al contrario de los datos dados ms adelante al analizar las causas de las
oscilaciones (vase). No es fcil la cLlestin de cmo haba que proceder con tejedores de doble telar
en los perodos en que tenfan que trabajar con un solo telar a consecuencia del cambio de la
urdimbre, o de un fallo mecnico, etc. Para estos perodos se pagan bonificaciones por hora (1/3
del salario normal par horas). En los nmeros de ms abajo, que se calculan para el anlisis de las
oscilaciones de los rendimientos, no se ha tomado en consideracin, evidentemente, este pago. Por
el contrario,los he incluido en el9lculo en las cifras de esca Tabla. La prdida de salario, producida
por el paro de uno de los dos telares, es muy diferente segn la urdimbre y tambin segn el
individuo, pues el incremento de rendimiento en el otro telar que trabaja el obrero durante ese
tiempo es extremadamente diferente (sobre esto vase ms abajo). Por trmino medio, si se
comrapesara la prdida direcca de la oportunidad de recibir remuneracin en un telar con la
oportunidad de incrementar el rendimiento en el otro, la remuneracin podra ms que cllbrir esa
prdida. Lo que no est cubierto (y n<;J puede cubrirse con esta remuneracin) es el dao que
produce a las oportunidades de ganar--que comentaremos en seguida-la necesidad de adaptarse
a la nueva situacin, cada vez que se introduce una nueva urdimbre o un nuevo gnero (prdida por
adapcacin~). No he quitado el clculo de la indemnizacin' por trabaJar en un solo tclar, pues eSte
ckulo, de todos modos, es apropiado para compensar parcialmente la trascendencia de esa causa
de oscilacin para las, -no obstante, oscilantes y complejas cifras, oscilacin que no hay que tomar
todava en cuenta para el punto de vista que tenemos ahora en el primer plano.
3. No se puede decir con seguridad e1grado de influendaconcceta del sistema salarial como
tal en este tema. Hay un nmero de obreros en los que Las oscilaciones en los bloques salariales

179

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

GANANCIA

DESTAIO

DIfERENCIAS

DE

RENDIMIENTO

crecen mes a mes t!:"as la introduccin del sistema de salarios mnimos y de primas. Junto a ellos
hay otros en los que esas ~scilaciones suben en parte y en pane descienden. Esro ltimo ocurre
en algunos obreros cuyo rendimiento ya de por s elevado suMa ms tras la introducci6n del sistema
de primas (por ejemplo, d y o de la Tabla), y tambin es de por s evidente que la tentacin de
poder alternar. por medio de la mencionada manipulacin, entre el trabajo cmodo con una
ganancia segura (minima) y un esfuerzo mayor con ganancia de primas utilizando el producto
realizado en el mes anterior, debe de ser muy efectivo especialmente entre obreros que, por su
disposicin o su experiencia, no estn taD fcilmente en situacin de ganat primas de manera
continuada. Hay que considerar como un fesultado contfario a Jos efectos del sistema salarial el
que los maestfos slo autoricen a hacer entregas de dos piezas de tejido a los obreros ms eficientes,
mientras que los menos eficientes -los ms propensos, por tanto, a empleaf aquella art~_aa
tienen que entregar cada pieza con el objeto de controlar la calidad ms concienzudamente. Pero,
en conjunto, tras la Introduccin de este sistema salarial, predominan las amplias oscilaciOnes sobre
las de la poca anterior, cUJndo no existfa un sistema slido de primas ni un salario mnimo siempre
yen todas partes igual, pero no se dan de manera tan pronunciada como para poder pensar que
sea demasiado fuerte el efecto de los retrasos mtencionados en las entregas sobre las curas. No
sera en absoluto sencillo contestar la pregunta general de qu efectos tena el sistema salarial,
puramente como tal, en la evolucin de los rendimientos en su conjunto. Entre los obreros varones,
que son los que interesan aqu sobte todo, se ve un incremento del rendimiento exactamente de
1/3 por trmino medio en los tres meses siguientes a la introduccin del sistema salarial frente
al promedio del trimestre anterior y una reduccin del rendimiento de 1/3. El tririlestre siguiente
arroja otra elevacin del rendimiento en slo 1/5 de los casos, una reduccin en 2/3 de los casos,
permJneciendo el resto igual, de modo que, respecto al trimestre anterior a b introduccin del
sistema salarial, slo la mitad subi (7/15) o baJ, permaneciendo el 1/15 igual. En este puma hay
que tomar en cuenta que ese trimestre comprende los meses ms oscuros del ao y que, adems,
el movimiento sindical fue entonces especialmeme vivo (el sistema de primJs tena que aparecer,
tuviera esta intencin o no, en cuanto a su contenido, en todo caso, como un revs a los principios
de solidaridad sindical) y que el cambio de gnero tena Un efecto relativamente imporrante (de
esto se habla ms abaJO). Pero si se comparan ahora con el trimestre anterior a la introduccin
del sistema de pnmas los mismos tres meses del ao siguiente, se ve una reduccin del rendimiento
en 8/15 de los casos, un rendimiento igual en 3/15 de los casos y un aumento del rendimiento
en slo 4/15 de los casos (as y todo un aumemo considerable), medido segn la ganancia a destajo.
La posibilidad de comparar se dificulta aqu por el bastante intenso cambi,o de' gnero, por las
modificaciones tcnicas n;:alizadas en un gran nmero de telares vinculadas a las reducciones del
destajo, el comienzo de la depresin que redujo la intensidad del [raba jo. Pero en algunos obreros
es mncgable una cierta relajacin despus dcllmpulso del comienzo y PJrece bastante seguro lo cual se corresponde con las impresiones de la direccin de la fbrica- que el sistema de primas
en conexin con una gananciJ mnima garantizada tuvo unos efectos desiguales, segn la eficacia
y otras caractersticas individuales de los obreros: una minora ----dentro de ella tanro los obreros
ms jvenes, en aprendizaje, como los obreros ms eficientes de la empresa- se estimul para
incrementar bastante notablemente 'su rendimiento; frente a ella parece que estaban otros obteros
-asimismo una minora- que, cQn la vista puesta en la ganancia mlima garantizada, no slo
no incrementaron su rendimiento sino que propendieron a reducirlo; por ltimo, una parte de
obreros parece que no reaccionaron en absoluto, de manera notable. al cambio del sistema salarial.
Entre estos dos ltimos grupos se encuentra los obreros de por si menoS eficientes de la empresa,
que no esperan ninguna prima o slo la esperan excepcionalmente. El sistema de primas eS, qUiz,
en esta concreta combinacin, apropiado parn marcar las diferencias emre los obreros segn su
respectiva disponibilidad y eficacia. Pero sus efectos deben ser disrlntos segn las particularidades
de los obreros y del ilmbiente de' cada empresa. Naturalmente incide tambin sobre sus efectos
el nivel de las primas: en el caso presente suben hasta un 8% del salario, de modo que el estmulo
para rendir ms se mantiene en unos lmites moderados, dado que existen muchas circunstancias
que no dependen de los obreros y que condicionan un rendimiento,mayor. Pero unas primas ms
elevadas provocaran, por una pane, una caueu y, por otra, acumularan un mateClal de conflicto
-mevitable en estas circunstancias--- entre los obreros y los maestros que reciben las piezas, pues
el pago de las primas depende tJmbin del logro de un cierto mrnimo de calidad, slo determinable
mediante una valoracin; de esta manera, el sistema de pfimas se desacreditara rpidamente entre
los obreros.

4. En la Tabla, las cifras estn agrupadas sencillamente en el oroendel registro, el cual, por
su pane, en cuanto que no impere en la distribucin de los nmeros la pura casualidad, se
corresponde en cierta medida, por lo general, con la fecha de entrada en la empresa. En las
muchachas, por su parte, que en su mayora viven con sus familias, pero que suelen estar ms
vincuiadas a su zona, el registro corresponde en la mayora de los casos a la edad de las muchachas,
como se ve en la ltima columna. (La edad significa aqur siempre los aos que los obreros
cumplen, segn el registro, durante el perodo de 13 meses que est a la base de este trabajo.)
5. En la pgina 167 de este volumen se indic eqllivcadJmente que era normal" el nmero
de 4 telares: en la tercera lnea de esa pgina y en la 'nota 4, p. 172, debe decirse hasta 4". CuatrO
ha de valer, adems, como una norma ideal, rara vez alcanzable. En la p. 165 hay una equivocacin: el tejedor varn que all se menciona no es el (IOICO obrero sajn de la empresa, con el que
lo he confundido al escribir el fubajo. Este ltimo es ms bien el obrero p de la Tabla J, que llama
la atencin por su bajo rendimiento en los telares corrientes y que est por debajo del nivel de las
mujeres.
6. Esto se destaca en la gran diferencia de las ganancias a destajo. Sobre las razones, vase
p. 166, y p. 172 nota 4.
7. La caida aparecera con un 20% ms, si no se hubiera descamado el comple!llemo pot
sexo en el modelo II (vase p. 166). .
.
8. Se han tenido que descartar los obreros recogidos en esta Tabla que cambiaron de tipo
de telar durante el perodo (g, h, i) Y todos los obreros que no estuvieron empleados durante todo
el perodo.

180

181

MEDICIONES

DE

LOS

CONTADORES

OE

LOS TELARES

Como estas cifras de las ganancias a destajo muestran, al menos en


principio, una cierta inutilidad, y como_las oscilaciones en concreto
parecen totalmente ilgicas en su inmensa mayora, es natural pensar
si se podra llegar a mejores resultados a travs de la indagacin de las
oscilaciones de los rendimientos en perodos de tiempo ms cortos, a
ser posible de un da a otro, es decir, a travs del contador del telar que
indica exactamente el nmero de pasadas de trama hechas por los obreros
en una unidad de tiempo cualquiera. Y esto vendra'reforzado por cuanto
---como muestran los comentarios anteriores-las cifras que indican
las ganancias a destajo son elresultado de un clculo: la comparabilidad
de esas cifras entre s reside en el supuesto de que las tarifas de destajo
para los gneros que van trabajando los obreros consecutivamente son
correctas, es decir, que son tarifas que estn calculadas de modo que
toman en consideracin acertadamente la distinta cantidad de trabajo
que cada uno de es~os gneros requiere. Ms adelante veremos el papel
que desempea esta adaptacin del obrero a la medicin del destajo
en las oscilaciones de los rendimientos. Ahora slo recordaremos que
una medicin correcta del destajo, en su sentido exacto, slo sera
posible, en principio, si los diferentes rendimientos slo fueran diferentes en la cantidad o en la intensidad que se exige a los obreros. Pero no
es esto lo que ocurre. Las diferencias de exigencia a los obreros son, al
menos, de.naturaleza mds cualitativa que las destrezas concretas: la
capacidad de concentracin, por ejemplo, la rapidez de reflejos, la
uniformidad en el mantenimiento de la atencin, etc., cada una de las
cuales es requerida en un cierto grado para cada uno de los gneros, pero
se combinan de manera muy diferente en los diferentes tipos de gnero.
El clculo del destajo, por tanto, no parte en absoluto de consideraciones sobre la medida que se requiere de cada uno de los distintos com-

ponentes del rendimiento, sino que se calcula, por el contrario, de una


manera puramente emprica partiendo del conocimiento de los resul~
tados del rendimiento -el nivel de aprovechamiento de la mquina-,
que suele alcanzar un obrero idneo de tipo medio) trabajando un
gnero concreto. Este clculo se realiza, por tanto, por razones evidentes, como ya se ha dicho antes en trminos generales, de manera totalmente opuesta a como debera hacerlo un anlisis psicofsico del trabajo. No seria mejor, por consiguiente; dejar a un lado las cifras que
se apoyan en esa base -que, como ya vimos, estn sometidas a todo
tipo de casualidades al no basarse realmente en el rendimiento sino
en la entrega de la mercanca- y atenernos exclusivamente a los resultados de los contadores de los telares,-que, como controlan)) en realidad el trabajo inmediatamente, parecen ofrecer un material exacto)
en un sentido totalmente diferente?
No hay duda de que la medicin con ese instrumento del nmero
de pasadas de trama realizadas por los obreros merece realmente el
calificativo de exacto y de que, por tanto, en la medida en que el
rendimiento del obrero se expresa en ese nmero de pasadas, se mide
asimismo de manera exacta. Pero entonces pasa totalmente inadvertida la calidad del tejido producido, que es extremadamente importante para valorar el nivel de rendimiento. (La calidad puede averiguarse recurriendo a las fichas de control de la urdimbre con las
anotaciones del empleado que recibe las piezas, pero ni de una manera ni de otra es exacta.) Esta deficiencia la comparte la medicin
de los contadores de los telares)} con las desnudas ganancias a destajo de la Tabla I. (En estas ltimas se podra obtener alguna claridad,
al menos, para los rendimientos por encima de lo normal a travs de
la indicacin de si se han pagado primas, lo cual slo ocurre cuando
la mercanca tiene buena calidad; sobre este punto volveremos en
otro momento.) Pero, adems, en estas mediciones de los contadores
de los telares slo tenemos, nuevamente, el resultado final, el rendimiento) que ellos establecen; pero al comparar varios rendimientos
entre s seguimos, sin tener seguridad, de qu dicen realmente esas
pasadas de trama sobre el tipo de, rendimiento, es decir, sobre la medida en que son requeridas las diferentes cualidades del obrero relevantes para la tejedura (vase p. 133 s.). Una sencilla comparacin
atendiendo al nmero de pasadas realizadas por un obrero, por da o
por hora, dara un resultado equvoco si se cambian los gneros. Cuntas pasadas de trama podra .hacer un obrero en un nivel ideal, que
nunca se da en la realidad, en una determinada uni'dad de tiempo, si
la mquina no sufriera ningn fallo, si el hilo fuera irrompible, si no
fuera necesario vaciar y rellenar la lanzadera con hilo, si la ausencia
de fallos en la confeccin de la urdimbre no requiriera ninguna reparacin, si no se enredaran los hilos por otros motivos, es decir, en

182

183

10
MEDICIONES DE LOS CONTADORES DE LOS TELARES
Y OSCILACIONES EN LOS RENDIMIENTOS

MEDICI6NES
PSICOF/SICA

DEL

TRABAJO

pocas palabras, si la mquina y el hilo continuaran funcionando por


s mismos y produjeran tejido continuadamente de maner~ que el
obrero fuera superfluo? Este mximo ideal>, del aprov<?chamlento de
la mquina se gua naturalmente, ante t.odo, por la ~apidez ,de,La mquina, por su nmero de vueltas por mlnuto, y el n.umero op~lmo ~e
vueltas es distinto segn el tipo de hilo, segn el nlvel de reslstencla
del hilo -que depende, de nuevo, de su finura (de la cantidad de
vueltas dadas al hilo al hilarlo ), de la calidad de la materia prlma,
etc.- y segn la resistencia del hilo a los roces en el telar l Un.ninero alto de vueltas requiere, sin duda, ceteris paribus, la atencln ,~eI
obrero en una gran medida y afecta ms intensamente a sus nerVIOS
-de nuevo ceteris paribus; pero los cetera no son ah, por 10 regular,
precisamente iguales, pues, cuan40 se t.rata de dos' gneros disti,~t?S
entre s. cada factor puede ser ms que compensado por otras Ctrcunstan~ias que faciliten el trabajo-o Cuando se utiliza un hilo ms
grueso y, por consiguiente, menos rompible con una calidad i~ual del
material, ceteris paribus, el nmero elevado de vueltas va umdo, .en
general, a un alivio en la atencin y en la vista del obrero, pues htlo
ms grueso significa al mismo tiempo un tejido ms grueso; pero, por
otra parte, el hilo ms grueso significa tambin un aumento del nmero de interrupciones por parte del obrero para llenar la lanzadera,
pues no cabe en sta tanto hilo grue$O c<:>mo ca~e ~~l ms fino; aumento de las interrupciones que, en ocaslOnes, signIfica un 1001}'0 Y
ms por jornada, es decir, para el obrero significa un trabajo mecnico mayor. Por lo tanto, no se trata de poner como base de la comparacin las cifras absolutas de los contadores de las pasadas de trama
en un da o por hora 2 Es, ms bien, la relacin entre el nmer<:> de
pasadas de trama hechas y las posibles la q~e resulta ~s apr<;>plada
para eHo. Sobre esta cuestin,. unas observaclOnes previas. El nl,vel en
que queda una mquina servida por un obrero respecto al nu.mero
ideal de pasadas de' trama que se podra hacer cn un determmado
nmero de vueltas en una unidad de tiempo (da, hora) est en funcin, sobre todo, de dos condiciones: en primer lugar, est en funCin
de la frecuencia requerida para llenar la trama '(de 10 que se trataba)
-una circunstancia que es totalmente independiente del obrero- y
de la rapidez en rellenarla, la cual depende de su habilidad; en segundo lugar, ,est en funcin de la frecuenCIa con que rev~enten los hIlos
de la urdimbre (la ruptura de los hilos de la trama Juega un papel
inferior), 10 cual depende, en parte, del material del hilo y tambin de
la calidad del encolado (es decir, de cosas que estn precis~mente
(dadas para el tejedor), pero, en parte, tambin de la atenCI?ll del
obrero a la urdimbre que entre en la mquina, porque los htl<:>s se
revientan,en una cantidad importante de veces como consecuenCla de
los enredos de los hilos de la urdimbre, que el obrero puede y debe

184

DE

LOS

CONTADORES

DE

LOS

TELARES

INDUSTRIAL

eliminar a tiempo. Adems de estas dos causas de interrupcin del


proceso de la mquina, otra cosa que afecta al rendimi~nto del obrero
es la calidad del tejido, en beneficio del cual el obrero tiene que observar y regular, llegado el caso, el desenvolvimiento de la urdimbre de
manera continuada: tambin aqu puede suceder que haya que parar
la mquina, pero cuanta mayor sea la experiencia del obrero ms rara
vez se producir. Cuando se compara el nmero de pasadas alcanzable
por la media de los obreros, segn muestra la experiencia, en una
unidad de tiempo determinada y con estmulo suficiente para llevar al
mximo sus capacidades, con el nmero ideal mximo de pasadas
que resulta de multiplicar el nmero de vueltas por la cantidad de
minutos de trabajo, el nmero de pasadas que se puede esperar normalmente (esto quiere decir el nivel de aprovechamiento que se puede esperar normalmente de la mquina) est, en cada caso, en una
relacin porcentual -con el nmero de pasadas ideal, relaci?n que es
distinta, con igual nmero de vueltas, para cada gnero dlfer~nte y
que alcanza su nivel ptimo para cada gnero con un determInado
nmero de vueltas. Pero dnde se encuentre el nivel ptimo de este
aprovechamiento alcanzable depende, en cada tipo de gn~ro., de
una gran cantidad de factores tcnicos o del matenal, como mdIcan
ya estas rpidas observaciones, pero depende tambin, por o~ro lado,
de la cualificacin de los obreros, y concretamente de las dtferentes
cualificaciones para cada uno de los gneros. Como los distintos obreros renen en s mismos estas cualidades en muy diferentes niveles, la
direccin de la fbrica establecer el nmero de vueltas eventualmente de manera individual para cada uno de los gneros; pero,
globalmente, habr que operar con la experiencia de lo que los obreros por trmino medio rinden, tal como son en cada caso: una vez
que se conoce aproximadamente el nivel ptir~lO medio d~l nm~ro
de vueltas, segn indique la experiencia, la tanfa de destajO se mIde
por el rendimiento efectivo (respecto al mximo ideal) alcanzable
por trmino medio y entonces se adjudican a cada obrero aquellos
tipos de gnero para los que resultan relativa~ente ms .ad~cuados
segn la experiencia hecha con cada uno, es decu, se les adjudican los
gneros que puedan trabajar de la manera relativamente ms rentable, tanto para la empresa como para los obreros mismos. Si se trata
de introducir nuevos gneros, es inevitable ir probando hasta que se
determine qu obreros resultan los ms adecuados relativamente para
el gnero y los ms capaces para alcanzar el n~vel estndar de la ganancia a destajo. En conjunto, tambin en las cifras de los contadores
de los telares, aparentemente medidas con exactitud, est incluido
el cdlculo de la direccin de la empresa, y esta circunstancia requiere
ser tomada en cuenta, si se pretenden comparaciones entre vari~s
obreros o entre los rendimientos de un mismo obrero en tiempos ,dl-

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PSICOFislCA

OEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

MEDle'IONES

OE

LOS

CONTADORES

DE

LOS

TELARES

ferentes. Aqu no podemos proceder, en todo caso, sino de la siguie,nte manera: en vez de basatnos en las cifras absolutas de las pasadas de
trama, inutilizables para el fin de comparar los rendimientos de diferentes gnrosJ , nos basamos en el (.rendimiento efectivo (porcentajes respecto al rendimiento mximo ideal, (terico, de las mquinas)' .
. Pero hagmonos primero la siguiente pregunta: el rendimiento
diario de un mismo obrero en pasadas de trama en una misma urdimbre
representa, almenas en cierto sentido, una medida firme, ms firme que
las oscilaciones,de las ganancias medias mensuales? Difcilmente podremosesperar esto, despus de lo que se ha dicho antes (p. 147 ss.).
O se observa alguna regularidad en los movimientos de los rendimientos da a da de varios tejedores que trabajen al mismo tiempo?
Segn lo dicho en pgina 14710 tendremos por algo pensable, pero despus de las observaciones que se han reproducido en la pgina 153, por
algo incierto. Miremos, por tanto, lo siguiente: la Tabla 11 reproduce
una cifra de da en da para un cierto numero de meses seleccionados
y para los obreros sometidos en ese tiempo al control de los contadores
de los telares -la cantidad de anotaciones de control existentes es como
tal pequea y, desgraciadamente, tiene fuertes oscilaciones para los distintos meses-; esa cifra expresa la relacin del rendimiento correspondiente respecto a la media de pasadas logradas por los obreros en su,
correspondiente urdimbre y la cantidad media de.la semana anter~or
(en los domingos, en cifras espaciadas)5. Al c(:mtemplar esas senes
numricas, salta a la vista --por empezar por esta cuestin- que no
existe ninguna tendencia clara y uniforme en las oscilaciones. Se ve
especialmente que las oscilaciones no se pueden explicar por l~s, condiciones meteorolgiGas existentes cada da o por: otras condIciOnes
generales) del trahajo;
, ,
'
'
Si las oscilaciones diarias de los rendImIentos dependIeran conSIderablemente de_ tales circunstancias generales de cualquier naturaleza, entonces la gran mayora de los obreros empleados debera mostrarse influida, al men0S de-manera aproximada, por esas circunstancias, en esos mismos das,- en la misma direccin. Pero no es esto lo que
ocurre. Nosotros encontramos, precisamente en un caso ya comentado
anteriormente, que el grado de humedad del aire mostraba un paralelismo_bastante exacto con el rendimiento de algunos obreros que trabajaron en ese dia6 Y es indudable que el aumento de la sequedad del
aire dificulta el trabajo.
-Los obreros la sienten personalmente y suelen quejarse entonces de
que los hilos se rompen ms veces. En cierto sentido slo se encuentra
un ejemplo similar en otro nico da7 En cambio, los otros das en los
que la humedad medida del aire estuvo por debajo del70%-porencima
de este nivel no se puede constatar en absoluto ningn efecto en las cifras

diarias- muestran unos efectos muy indeterminados, pero algunos de


ellos muestran precisamente lo contrario del descenso esperad08 La
Tabla muestra con carcter totalmente general que las desviaciones de
la mediase encuentran enlos distintos obreros en el mismo da y en todas
las variaciones posibles y que no se puede hablar aqu de la existencia
en ellos de estado de nimo diario general, que pudiera estar condicionado por circunstancias generales externas y cuya variacin de una dla
para otro explicara las fuertes oscilaciones en los rendimientosdiariosj9.
. La fra temperatura exterior en invierno, que presiona con frecuencia sensiblemente las dos primeras horas de trabajo hasta que las manos
se,descongelen, as como trabajar en invierno con luz artificial en vez
de con luz natural, que hace ms pesadas las horas de la maana y de
la tarde, y el fuerte y seco calor en el verano, que dificulta el trabajo al
mediQda y en las primeras horas de la tarde, todas estas condiciones
tienen evidentemente sus correspondientes efectos. stos se encuentran
en las fuertes reducciones en la media de rendimiento que se observan
en los clidos meses del verano y en los fros y oscuros meses del invierno. Pero, sin embargo, slo una pacte de los obreros reacciona inmediatamente con una reduccin de su rendimiento diario o semanal ante
estas dificultades en el trabajo (el que los hilos se rompan con ms frecuencia por la sequedad del aire, el efecto adormecedor del calor, la
tendencia a funcionar de una manera insegura y la fatiga de los ojos por
la i~uminacin artificial). Los otros buscan, aparentemente, mantener
su nivel de ganancias anterior con un mayor esfuerzo y lo logran frecuentemente tan bien, que incluso algunos das desfavorables desde el
punto de vista de la humedad del aire arrojan rendimientos muy convenientes)10 . Slo cuando estas desfavorables condiciones generales del
trabajo se mantienen durante mucho tiempo y superan un determinado nivel, fracasa esa reaccin con el adormecimiento de las ganas y de
la energa para trabajar.
'
As como se descartan las condiciones meteorolgicas como una
posible explicacin de las oscilaciones diarias de los rendimientos,
tambin se descartan todas las dems condiciones de trabajo ((generales pensables, es decir, que afecten a los obreros en su conjunto, si esas
condiciones no muestran ningn tipo de uniformidad, como se ve. En
este tema, por lo tanto, como en las oscilaciones mensuales, nn queda
sino operar con cada obrero y sus rendimientos por separado, si se quieren
esperar algunos resultados. Para los rendimientos diarios se descarta,
naturalmente, la idea de determinar, por cualquier va, por qu el rendimiento de un obrero, por ejemplo, del dia 1 de noviembre de 1907
fue un 10%-ms.altoy no tan bajo como en el da anterior o posterior.
Seguramente sera una operacin til anotar al final de la jornadalO-que
marque el contador de un gran nmero de obreros que trabajen con
contadores en los telares e indicar cuidadosamente, lo ms pronto po-

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187

PSICOFlslCA

DEL

TI\ABAJO

INDUSTRIAL

sible~ las razones que han generado -en su opinin-las diferencias


de rendimiento en-los diferentes das. Pero, en este punto, ,se puede
predecir con total seguridad lo siguiente: 1) en tanto las diferencias no
estn fundadas en condiciones de trabajo objetivas, es decir, enlasituacin de las mquinas o del material (la frecuencia con que se quiebran
los hilos, etc.), slo se podrn hacer datos seguros en una minora no
muy grande de casos, incluso en el caso de que los que respondan sean
muy concienzudos (o, ms bien, precisdmente si lo son); 2) si se les escondiera a los obreros el contador de pasadas de trama y luego se' les
preguntara qu rendimiento crean haber alcanzado ese dfa y por qu,
es decir, si haba sido mayor o menor que el dfa anterior, en ese caso,
digo yo, se recibiran respuestas slo aproximadamente acertadas en l,lna
parte an menor de casos, pues el nivel del propio estado de nimo
psicofsico para el trabajo se les escapa con frecuencia incluso a las
personas' con las que se experimenta en laboratorio o queda sin una
explicacin, y los obreros no se encuentran, por lo general,. ni siquiera
en situacin de apreciar en cierto modo el nivel de su propia fatiga, y
con frecuencia ni siquiera de ser claramente conscientes de la realidad
de la fatiga, si se prescinde de las horas extraordinarias 'o de otros
esfuerzos excepcionales; mucho menos van a querer intentar adentrarse
en las razones de'las oscilaciones entre las distintas jornadas de trabajo
que quedan varios meses atrs (entre 3/4 y 1112de ao). Si perseguimos, as y todo, por el mero inters en los hechos mismos, las oscilaciones diarias de los rendimientos de un nico t~jedor (que trabaja un
solo telar), del que casualmente existen controles consecutivos para los
diez meses comprendidos entre noviembre de 1907 y agosto de 1908
(es e! tejedor e de la Tabla 1), se ve e! cuadro de la Tabla 111.
Los rendimientos del obrero, que por lo dems est entre los tejedores ms regulares de la fbrica, oscilan de manera muy variada y no
se pueden explicar con toda certeza con ningn medio que sea exhaustivo para nosotros. Aun as, se pueden hacer algunas observaciones sobre
las cifras de la Tabla 11 y la Tabla III". Nosotros consideramos bsicamente que una parte muy considerable de los rendimientos ms bajos
se dan al comenzar nuevas urdimbres y nuevos gnerosl 2 Es verdad que
una nueva urdimbre no comienza siempre con una reduccin del rendimiento diario, pues tambin ocurre lo contrario: altos rendimientos
iniciales y luego bajos; Segn parece, en concreto cuando el cambio a
un nuevo gnerq representa el paso de un trabajo difcil a uno mds fdcil
(aunque no exclusivamente en esos casos), el obrero al que el trabajo
le resulta fcil infravalora el esfuerzo y pretende ganar mucho, por
ejemplo; en la Tabla m,e! da 18 de agosto, donde e! obrero tuvo que
pasar de trabajar un hilo 1/3 ms grueso a trabajar un gnero un 280/0
menos grueso, mantenindose igual el nmero de vueltas y la anchura
del tejido, y de manera similar en otros casos diferentes. En estos casos

188

MEDICIONES

DE

LOS

CONTADORES

DE

LOS

TELARES

sf se encuentra mayoritariamente un menor rendimiento inicial. Por otro


lado se dan casos, como veremos, en los que un obrero muy eficiente
procura mantener con todo su esfuerzo el nmero de pasadas de trama
anterior al cambiar a un gnero ms difcil yslo despus de algn tiempo
cae bruscamente. Nosotros nos atenemos aqu al hecho de que el trabajo con nuevos gneros, y tambin con nuevas urdimbres del mismo
gnero, permanece, en todo caso, con muchsima frecuencia por debajo del rendimiento medio conseguido globalmente en esa urdimbre. Y
nos preguntamos si esto se corresponde con la media y en qu medida.
Si asf fuera, habra que suponer realmente que estamos ante manifestaciones de la prctica (bung). Vamos a analizar ahora con mayor
precisin la presencia de estas manifestaciones.
NOTAS
1. Cuando el nmero de vuelras es muy elevado, entra en consideracIn el desgaste de la
ruquina, que emonces se incrementa dpidamente. El algod6n puede soportar los nmeros de
vueltas ms elevados (hasta ms de 200 por minuto); en los paos, por el comrario, 75 vueltas por
minuto es ya un nmero bastante frecuente; el lino est entre ambos, pero acercndose mucho ms
a las cifras medias de los paos que a las cifras medias del algodn, pero con diferencias de un ]040%, segn el gnero y el material.
2.. Con esto no se quiere decir que semejante c;omparacin no pudiera ser instructiva ni que
no debiera hacerse con una investigacin realmente exacta" de la situaCIn, que aqu no puede
intentarse.
3. Para los rendimientos de diferentes obreros en el mismo tipo de gnero slo tena 4
ejemplos, de los cuales se hablar en su momenro. Dos de ellos ya han sido utilizados anteriormente
(p. 148 Y p. 168).
4. Y siempre se procede de manera que las cifras dianas se calculan en porcentajes del
rendlmienro efectivo promedIO logrado por esre obrero en esa urdimbre. Por lo que respecta al nivel
def rendimiento efectivo alcanzado: en la tejedura del lino es mucho ms bajo que en la tejedura
de la lana y del algodn, que pueden contar con rendimientos efC(:tivos de entre el 80 Y el 90%
respecto al rendimiento mximo terico (o incluso ms), mientras que el rendimiento medio en la
tejedura del lino no es raro que descienda por debajo del 50%, al menos al servir varios telares.
A nosotcos no nOS interesan aqu estas gradaciones.
.
5. Siempre la semana entera, de modo que las cifras de diferentes gnero~ se contraen en la
misma media; dos obreros que fueron controlados en el mes de julio con dos urdimbres cada uno
se han excluido ahora, por falta de espacio, y sern comentados posteriormente por separado.
6. Para completar ef ejemplo: 5 obreros observados exactamente mostraron el siguiente
comportamiento: % del rcndimiento medio de estos cinco obreros en el da 23 (higr6metro: 77):
109,]; en el da 24 (higrmetro: 70): 99,5; en el da 25 (higrmetro: 64): 92,1. Del 2] al 24, dos
obreros tUVieron Una disminucin de rendimiento, 2 un aumento yuno mantuvo el mismo. Del 24
al 25, 4 tuvieron una dIsminucin y uno un pequeo aumenro.
7. 30 de mayo de 1908: 1) media de los 5 obreros observados: el da 19 de mayo (higrmerro; 70): 91,8; el 20 de mayo (higrmetro: 65); 81,7; el21 de mayo (higrmetro; 70): 103,3.
2) El rendimiento de cada uno de los cinco obreros el 20 de mayo est por debajo de su rendimiento
medio; en cuano de ellos muestra una reduccin respecto al da 19 y un aumento en uno; del 20
al21 sube el rendimiento en todos ellos; del 21 al 22 de mayo (higrmetro: 76) hay un aumento
en cuatro de ellos respecto al21 y una redUCCIn en uno. Pero esto se corresponde, as y todo, con
el postulado.
8. El 2 de junio de 1908, con un mvel del 68%, es al mismo tiempo uno de los das ms
raros en el que todos los obreros observados -ms de cuatro---- tuvieron un rendimiento por

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PSICOFlsICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

encima de su rendimiento medio (un aumento entre el 3,6 Y el 15,3%). El ! de junio, con el
mismo nivel de humedad, es un lunes, y por ello lIO es utilizable. El !6 de mayo, COll el mismo bajo
nivel de saturacin, muestra tambin un aumento en cuatro de los obreros observados. Esto no
significa evidentemente la irrelevancia del nivel de humedad, sino slo lo siguieme: significa, en
primer lugar, que sus efectos s610 son medbles en los dismuos obreros cuando se est, primero,
muy por debajo del nivel estndat y, segundo, con velocidades y lIiveles muy distintos; significa,
en tercer lugar, que cuando las oscilaciones se mamienen en los lmites de hasta un 1/6 del nivel
estndar, su influencia se solapa con otras circunstancias de otro tipo (vase ms abajo).
9. Esto se desprende de maneta mas convincente an de la siguiente observacin: durame
un perodo de 197 jornadas de trabajo fue investigado un cierto nmero de obreros ---observados
exactamente con los contadores de los telares respecto a su rendimiento durante todos los das en
que trabajaba ms de uno de ellos- en cuanto a las desviaciones de sus respectivos rendlmienros
respecto a la media (en sus respectivas urdimbres) (100%) y luego se compararon cada uno de los
das para ver qu diferencias tenan los rendimienros entre s. El nmero de los obreros oscil en esos
das entre 2 y 6. En 141 das, es decir, en el 70% del perodo, se observ una desviacin de mds del
15% de media entre ellos, y en 119 dfas de esos 141, es decir, el 60,1% del toral de das, tambin
se desviaban respecto a la media hacia arriba o hacia abajo. Desviaciones de ms del 10% de la media
en cada uno, hacia arriba o hacia abaJO, se dieron en 46 das, es decir, en el 23,3% del total de das.
Los obreros se desviaron, en conjunto, de la media hacia arTlba o haC/aabajo, en 134 das (= 67,6%
del total). Desviaciones en los rendimientos entre s mellares del 5% de la media slo se vieron en
17 das (8,6%) y de menos de un 2%5lo en 5 dfas (4,9%). Pero se forlll una relacin en trminos
tales que, en los das en que fueron observados simultneamente ms de dos obreros en relacin a
su rendimiento, los rendimientos se desviaban respecto a la media, en direcones distintas, en el
83,4% de los casos, y este porcentaje asciende al aumentar el nmero de obreros observados y sube
a 100 con seis obreros (dentro de este material esradfstico), es decir, que est en funcin del nmero
de obreros observados simultneamente, con lo que no puede determinarse en ningn caso una
tendencia vlida con carcter ge1eral para todos los obreros.
10. Vanse las siguientes observaCIones. Seg(m la direccin de la fbrica,los obreros sienten
cada descenso notable en la humedad normal del aire y entonces reclaman ayuda. Como, a pesar
de ello, no se da nn paralelismo enrre el nivel de humedad y el rendimiento diario -.como ya ha
sido dicho--, slo es posible probablemente la explicacin presente.
11. On detalle: los dos ltimos sbados de agosto, cuyas CIfras estn entre parntesis, porque
slo representan un trabajo de cuatro horas como consecuencia de la disminucin de horarIO en
la empresa, muestran los efectos sobre la elevacin del rendimiento de una Jornada laboral ms
corta, con un rendimiento alrededor del 10% superior al del viernes en cada uno de esos sbados.
Lo mismo sucede con la mayor paIte de los otros obreros en un mvel incluso may.o.~ (incrementos
de hasta el 47% respecto al da anterior), pero no con todos. Los incrementos afectan a algo ms
de las tres cuartas partes de rodas los casos; del resto, que arrOja lIna reduccin, una parte es debida
a la casualidad; pero existen algunos casos en los que descendi la disposicin al trabajo a
consecuenc:ia, de la jornada laboral,corta.
12. Hay que tomar en cuenta, por lo que respecta a la Tabla IlI, que la urdimbre que
funcLonaba a comienzos de noviembre ya haba funcionado algri tiempo en octubre.

190

11
AUMENTO DE LA PRCTICA
Y AUMENTO CONTINUADO DEL RENDIMIENTO

Hay que adelantar en seguida, sin embargo, que no se puede considerar, en ningn caso, una mayor prctica del obrero como el nico
motiv9 de un rendimiento bajo en las nuevas urdimbres o en los nuevos
gneros l El comienzo de la urdimbre as corno su terminacin -los
das de estas operaciones muestran en un promedio global rendimientos ms bajos- son, en s mismos, ms difciles que el trabajo general
en la urdimbre por motivos tcnicos de los propios telares, y hay que
achacar a esta circunstancia, al menos para los primeros tiempos, la
mayor parte de la causa de los bajos rendimientos. Pero que los efectos
de la ((prctica tienen una fuerte presencia se deriva, a pesar de todo,
con una gran probabilidad, de la observacin de que, aun cuando un
obrero entre en el lugar de otro en una urdimbre que este ltimo hubiera trabajado hasta la mitad, aqul-el nuevo- comienza a trabajar
por debaio de la media que l mismo logra despus-en todos los casos
en los que esto se puede ebservar en los materiales- y slo ms tarde
sube z.
La pregunta es solamente cudndo se notan estos efectos de la prctica, es decir, cunto tiempo necesita un obrero experimentado en la
tejedura para adaptarse)) a un nuevo gnero o a una nueva urdimbre
del mismo gnero. Se tiene la tendencia a suponer que esto es un asunto
de pocos das y algunas series en las Tablas, que indican una subida rpida
del rendimiento tras un nivel bajo al comienzo, as parecen confirmarlo. Pero en este punto slo los promedios pueden arrojar claridad,- pues
pueden ser determinantes de esta subida, en un caso concreto, circunstancias muy variadas, tanto circunstancias accidentales del material
como los esfuerzos extraordinarios que haga el obrero en un caso
determinado, por los motivos que sea, as como la situacin de tejer en
dos telares (con mercanCas estrechas), que se comentar despus. A la

191

PSICOF[SICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

A-!-I,MENTO

vista de la distinta velocidad con que se trabaja una urdimbre, -distinta velocidad producida por nmero diferente de vueltas-, nosotros
no ponemos como base el tiempo sino el rendimiento medio diario por
unidad de rendimiento, es decir, por pieza (unos cuarenta metros de
largo, metro arriba metro abajo, segn los gneros). Existen comprobaciones para una parte de los obreros controlados con los contadores
de los telares que nos permiten proceder as. Como las urdimbres son
de longitud muydiferente-algunas se acaban con la sptima pieza, otras
dan, por ejemplo, 25 piezas-, el nmero de urdimbres que se p.ueden
tomar en consideracin para el rendimiento medio limitndonos a las
primeras piezas es considerablemente mayor que el nmero de urdimbres si se tomaran en cuenta el mximo de piezas posteriores (5). As
que si tomamos slo las primeras ocho piezas de todas las urdiplbres
controladas (24) y ponemos como 100 el rendimiento medio de pasa
das de trama por da en la primera pieza, nos resultan los siguientes
rendimientos:
w

Pieza:
Ret;ldimiento %:
Pieza:
Rendimiento

:,

%:

1100
6
105,5

2
3
105,2 - 105,2
7
108,4

4
107,3

5
110,9

8
109,1

o, para la primera y segunda pieza conjuntam_ente: 102,60/0 del rendimiento contado en la primera pieza;' para las piezas 3 y 4: 106,2; para
las piezas 5 y 6: 108,2; para las piezas 7y 8: 108,70/0. Se trata, asi y todo,
de un incremento aceptablemente regular-con un retroceso en. la sexta
pieza tras una fuerte subida en la quinta pieza-, para cuya valoracin
(vase ms arriba) hay que tomar en consideracin que, altnenos para
la primera pieza, pero tambin para la segunda, actan como factores
de la subida las condiciones puramente tcnicas del tejer, no slo el
aumento de la prctica, y que, en casos desfavorables, es muy posible
que aquellas condiciones amplen an ms sus e;fectos. Para el desarro
110 posterior, limitndonos a las urdimbres largasJ , resulta lo siguiente:
w

"

Piezas:
Rendimiento %:

1-3
100

Piezas:
Rendimiento %:

16-18
114

4-6
109,2

7-9
107,9

10-12
111,2

13-15
110,3

o, de seis en seis piezas: 1-6: 104,60/0 del rendimiento logrado en la


primera pieza; 7-12: 109,5; 13-18: 112,2%. Es, por tanto, un aumento
del rendimiento asimismo rtmico del 140/0 en las ltimas tres 4 frente

192

LA

PRCTICA

al rendimiento de las tres primeras piezas tomadas en conjunto.' y de


alrededor del 70/0 si se roman cada seis piezas. Aqu se podr considerar
como probable -teniendo siempre a la vista que su reducido ntimero
aconseja prudencia- que la adaptacin a cada gnero o urdimbre es
realmente decisiva, porque es improbable que tengan un efecto las
dificultades iniciales de la urdimbre del segundo grupo de tres piezas y,
mirando los grupos de seis piezas, se excluye que lo tenga sobre la sexta
pieza5 No habr que considerar evidente en absoluto la existencia
probable de un aumento de la prctica de en torno a un 100/0 en una sola
urdimbre en los obreros ms viejos y con muy buena experiencia y en
un trabajo tan uniforme, aparentemente, como la tejedura mecnica (en
el plazo de tres meses aproximadamente y si se descuenta el efecto de
las dificultades iniciales de la urdimbre), pero no habr tampoco que
considerar que no tiene importancia, si se confirmara como un hecho
al corroborarlo con cantidades mayores en otras industrias similares.
No carece de importancia, junto con las dificultades de adaptacin
producidas por el telar, paca valorar los efectos de un cambio mayor o
menor de urdimbre o de gnero sobre los beneficios del obrero.
Para la cuestin de si se pueden establecer efectos psico#sicos!) de
la prctica, y hasta qu punto, debe tener inters, adems de la evolucin de los niveles de rendimiento, la intensidad de las oscilaciones en
el decurso de la adaptacin) a un nuevo gnero o a una nueva urdimbre de un mismo,gnero. Estas oscilaciones podran representar una
especie de prueba de si se puede aceptar realmente como plausible lo
que se ha explicado en cierta forma como probable sobre los efectos de
la prctica como probable. Segn los exper,imentos psicofsicos, la
amplitud de estas oscilaciones debera tende.r ~ reducirse al aumentar
la prctica, el trabajo debera ser ms constante.
Si se. calcula el promedio de las oscilaciones diarias (en porcentajes
del rendimiento medio) para las seis primeras semanas 6 de trabajo.en
un gnero, resulta el cuadro siguiente del ffi:ovimiento de. las oscilaciones, calculado en porcentajes respecto, al rendimiento medio pata los
siguen'tes veinte casos tomados al azar: .
Semana:

11

DE

a)
b)
e)
d)
e)

f)
g)

h)

13,3
9,12
23,2
12,1
7,2
13,6
19,0
15,6

15,9
8,2
20,5
6,9
8,2
12,3
10,9
10,9

8,2
8,0
28,5
9,5
5,6
17,3
15,9
11,1

20,2
4,8
15,2
12,6
13,3
16,1
3,5
10,2

193

17,3
8,1

23,6
8,3

6,7
8,1
9,3
11,3
10,7

8,3
6,3
1,3
10,7
19,2

PSICOffslCA

i)

k)
1)
m)
n)
o)
p)
q)
r)
s)
t)

u)

13,2
15,5.
7,7
8,1
3,4
13,9
13,6
12,1
9,8
16,1
18,7
6,2

DEL

TRA8AJO

13,5
8,5
8,3
7,5
12,4
12,1
7,5
15,8
7,9
6,4
10,2
8,9

~-JJMENTO

INDUSTRIAL

18,9
8,1
29,9
14,7
4,4
14,4
16,3
5,2
4,4
5,1
12,0
5,0

10,9
6,3
17,7
6,8
2;8
16,7
14,6
24,6
5,5
13,7
2,2
5,7

6,3
5,9
11,5
7,1
9,1
9,5
7,2
7,1
9,6
3,3

9,5
4,7
0,8
4,3
3,4
3,6

Cortemos aqu. Aadir ms casos no iba a cambiar nada la impresin de arbitrariedad que producen estas cifras y, por otro lado, los
materiales no iban a ser suficientes para obtener promedios de cantidades mayores. Si, aun as, ponemos como prueba el promedio de estos
veinte casos (en los que slo participan 8 obreros distintos), se muestra
lo siguiente:
I
Semana:
Oscilaciones O/o:

1
12,57

2
11,19

3
12,17

4
11,17

5
8,36

6
8

Esto representara, si se prescinde de la tercera semana que muestra


un retroceso, un descenso continuo de las oscilaciones de un 12,570/0
a un 80/0, es decir, a un nivel inferior a los 2/3 de las- oscilaciones del
comienzo; por tanto, estara en consonan.cia al menos con el aumento
del mantenimiento del rendimiento, que se podra reclamar desde el
punto de vista psicofsico como consecuencia de un {( incremento de la
prctica). Si tomamos ahora cada dos semanas, las oscilaciones llegan
a un 11,880/0 en el primer tercio, a 11,670/0 en el segundo y a 8,180/0 en
el tercer tercio. Si tenemos presente que las oscilaciones cuando se teje
en dos telares son necesariamente ms ilgicas 7 que con un solo telar
y si consideramos adems que en la quinta y sexta semana se terminaron algunas de la~ urdimbres incluidas en el clculo, podemos abrigar
la sospecha de que, considerando solamente tejedores que tejen en un
50]0 telar y liinitndonos a los _casos en los que se ofrecen datos para
las seis semanas, la serie numrica tendr que ser todava ms constante, uniforme. Si 10 intentamos y calculamos el promedio de estos casos
(d, e, n, 0, T, S, u, es decir, siete casos), resulta el siguiente cuadro:
Semana:
Oscilaciones %:

1
9,83

2
7,54

194

3
7,06

4
10,04

5
6,53

6
4,49

DE

LA

PRCTICA

Tambin aqu hay slo un retroceso, en la cuarta semana, habiendo


una subida continua, que llega hasta el 46% respecto a la primera semana. Si de nuevo los reunimos por grupos de dos semanas, tenemos
8,68 0AJ en el primer tercio, 8,550/0 en el segundo y 5,71% en el tercer
tercio, es decir, un ritmo y un nivel en el retroceso'similar al de todos
los casos en conjunto. El hecho de que en ambos casos el tercer tercio
(la quinta y sexta semana) muestre una muy cIara desaparicin del
tamao de las oscilaciones, parece estar en consonancia con la circunstancia de que la adaptacin a un nuevo gnero suele suceder muy de
golpe, con un fuerte esfuerzo ysus consiguientes retrocesos (sobre este
tema, vase ms adelante).
De todos modos hay que prevenir muy seriamente de tomar estas
series como resultados que podran demostrar que tambin valen
aqu aquellas experiencias psicofsicas, o cuyo desarrollo podra ser considerado como una expresin indudable de aqullas. El retroceso que
se encuentra en cada unade las'series de los promedios podra ciertamente establecerse, con un anlisis ms preciso, como una casualidacl8 y
muy bien podra ser considerado como tal con una suficiente clarificacin del tipo sin una demostracin especial, y sin que perdieran su valor en todo caso las series numricas. Pero, aun aS, las cifras que estn a
la base son realmente demasiado pequeas y requeriran una dimensin
veinte veces mayor para poder llegar a resultados seguros.
Pero,_sohre todo, si se decanta aqu realmente como tpica una
disminucin de las oscilaciones, un aumento en el mantenimiento del
rendimiento efectivo, hay que preguntarse de nuevo hasta qu punto
la causa de ello es el aumento de la prctica del hombre y hasta qu
punto lo son otras condiciones externas a su persona. Entra en consideracin aqu la circunstancia, que ya nos hemos encontrado antes, de
que tras la introduccin de una nueva urdimbre en un telar pasa un cierto
tiempo hasta que se dan las-condiciones normales de trabajo similares
a las que existen durante el resto del proceso, que duran hasta que se
presenta de nuevo una situacin desfavorable, similar a la del principio, a consecuencia de la terminacin de la urdimbre y la consiguiente
inseguridad en los movimientos de la misma. La primera semana con
toda seguridad, y tambin con mucha frecuencia la segunda, estn bajo
la influencia de estas circunstancias desfavorables, independientes de
la prctica del obrero y no son, por consiguiente, comparables a las
siguientes semanas; as y todo hay que contar siempre con la posibilidad de que estos efectos se extiendan ocasionalmente an ms y que,
por tanto, contina siendo inseguro, en todo caso, en qu grado participa en el descenso de las oscilaciones la-tendencia a una adaptacin
creciente a un gnero (en el sentido de un aumento de la (prctica del
obrero) -tendencia en s plausible y probable- y en qu grado lo hacen
las condiciones tcnicas de su trabajo, cuando no hay en la base espa195

PSICOFlslCA

DEL

TRABAl

AUMENTO

INDUSTRIAL

cios de tiempo superiores a seis semanas. Por- otro lad.o, si yo pusiera


exclusivamente los casos de aquellas urdimbres que funcionan durante
varios meses (en un solo telar), el nmero de casos observados con
exactimd en fenmenos tan dependientes de circunstancias irracionales,
como lo son las oscilaciones de da a da, sera _demasiado escaso9 No
parece dudoso, a priori, que las -distintas estaciones. del ao, con sus
muy diferentes efectos sobre el rendimiento laboral (la iluminacin, la
temperatura y la-humedad) ejerzan tambin una nfluenciasobre el grado
de las oscilaciones, pues stas dependen del nmero de veces que se
rompen los hilos (que aumenta con la sequedad) y, en parte tambin,
de la rapidez y seguridad de la vista y de los movimientos del obrero
(que son influenciados desfavorablemente por la iluminacin artificial
y por el calor o fro intensos); esto no se puede verificar aqu, pues los
materiales existentes para el verano y para el invierno se refieren a
distintos gneros.
Supongamos que la amplitud de las oscilaciones ser de dimensiones diferentes, no slo dentro de una misma urdimbre sino sobre todo
entre distintas urdimbres y, an ms, entre: distintos gneros, y realmente
segn las condiciones concretas del trabajo y, por ltimo, segn las
peculiaridades personales de los obreros. Se puede extraer algo plausible sobre este punto de los materiales?
Tomamos, primeramente, como prueba al mismo obrero, cuyos
rendimientos durante diez meses se- reprodujeron en la Tabla IlI, y
perseguimos las oscilaciones medias a travs deJos gneros trabajados
por l en ese tiempo, cuyas caracterstiCas externas medibles (grosor,
anchura, finura del hilo) se indican, as como el nmero de vue1tas de
las mquinas, los rendimientos efectivos normales (los esperados por
trmino medio) y la divergencia de los logrados de hecho, todo ello en
porcentajes respecto al primer gnero trabajado, pero en nmeros redondeados. El cuadro que sale es el siguiente:

100
97
1. Anchura %:
100
100
2. Grosor %:
100
3 .. Finura del hilo %:
4. Nmero devueltas %:100
99
S. Tarifas de destajo%: 100
91,5
6. Rendimiento
100
117
efectivo normal 0;0:
7. El rendimiento
efectivo alcanzado
suma menos que el
13,5 16,3
normaroo:
~o

196

100
128
150
95
127,6

87
128
162
95
127,6

115
128
150
95
142,5

93,1

102,4

80,9

8,7

16,1

0,3

115
100
100
95
'93,2
~,

DE

LA

PRCTICA

8. Las oscilaciones c::


de da a da suman:
a) % del rendimiento
alcanzado:
6,89 11,9 12,6
b) % del rendimiento
con el gnero 1:
100,00 170,0 180,0
9. Porcentajes
del rendimiento
alcanzado:
100,00 114,5 102,2
10. Duracin del
trabajo con el
gnero:
1!X1 27!X1I 18m
a

20/XII

a
14m

3M

9,7 10,3

7,9 (8,2)"

139,0 147,0 113 (131)


111,1 102,7
5M
a
12/V1I

15MI

115,9
18VII

a
a
13/V111 . 30/VIII

Se puede ver que la amplitud de la oscilaCin no discurre realmente


paralela a ninguna cifra. S se puede observar que los tres gneros ms
gruesos, que son al mismo tiempo los que tienen tarifas de destajo ms
elevadas (3,4,5), muestran en promedio las mayores amplitudes en las
oscilaciones respecto a los tres con destajos ms bajos (1, 2, 6) (160%
de amplitud en el primer gnero contra 1270/0). Pero, segn resulta de
las cifras, no se puede demostrar ningn paralelismo entre la dificultad
del rendimiento que se refleja en la tarifa del destajo y el nivel de las
oscilaciones de los rendimientos 13. Mientras que con un mismo gnero
o una misma urdimbre, segn lo hecho probablemente arriba, la evolucin se produce de manera que al aumentar la prctica (que debe hacer
subir el porcentaje de rendimiento efectivo) disminuye la amplitud de
las oscilaciones, aqu no se puede encontrar un paralelismo a la inversa
en la relacin entre varios gneros: los dos casos en los que el- rendimiento efectivo est por debajo, pero ms cerca, del rendimiento efectivo nonnal (gneros 3 y 5), tiene cada uno una de las amplitudes de
oscilacin ms altas, mientras que, al revs, con el gnero 2-, con un
rendimiento efectivo bajo, las oscilaciones son tambin fuertes. No se
puede hablar en absoluto de un paralelismo entre el grado de oscilacin
y la anchura, finura del hilo y nmero de vueltas (que slo muestra unas
pequeas diferencias, siendo por lo dems, segn su nmero absoluto,
bajo, y que no se reproduce aqu). En las calidades de los hilos, no
aprensibles en cifras tan simples, podra precisamente estar la causa de
diferencias tan notables en las condiciones del rendimiento de modo
que, al menos en este caso, las otras diferencias al respecto no tendran
un valor claro. Tiene importancia adems que slo el gnero 1 y 'el 3
eran urdimbres largas, de las cuales una (gnero nmero 1) ya estaba
funcionando algn tiempo cuando se empez a contar, es decir, que ya
tena superadas las fuertes oscilaciones del comienzo, y otra (gnero

197

PSICOFlslCA

OEL

TRASAJO

INDUSTRIAL

AUMENTO

DE

LA

PRCTICA

nmero 3) estuvo cuatro meses en el telar, mientras que, por el contrario, el gnero 2 slo.se trabaj siete semanas, el gnero 4 cinco semanas,
el gnero 5 cuatro semanas y el gnero 6 slo dos semanas; despus lleg
un obrero distinto al telar. El gnero 1 se presenta, por tanto, probablemente demasiado favorable, y el gnero 6, con toda seguridad,
demasiado desfavorable.
El ltimo gnero es igual en grosor y finura del hilo que el gnero
1, en el nmero de vueltas alrededor de un 50/0 menos, en la anchura
un 150/0 mayor, y su hilado es algo ms fcil de trabajar: todo esto
encuentra su expresin en una tarifa de destajo un 6,80/0 ms baja. No
se puede decidir, en absoluto, si la circunstancia de que el rendimiento
efectivo logrado en ese gnero sea un 150/0 ms elevado que el logrado
con el gnero 1 significa en estas circunstancias un progreso de la
prctica. El gnero 3 debe su fuerte amplitud en las oscilaciones con
un rendimiento efectivo favorable (bajo el nmero 7) a un cambio de
urdimbre, en parte tambin a un cambio tcnico en el telar, sobre cuya
desfavorable influencia sobre el rendimiento de ese obrero ya se ha
hablado antes, y, en parte, a una mala salud, que le llev a interrumpir
dos veces el trabajo en primavera. El motivo de la fuerte oscilacin, unida
a un rendimiento bajo, en el segundo gnero (bajo el nmero 7) est,
por el contrario, en la Navidad, con su trabajo discontinuo y el movimiento sindical, casualmente muy fuerte en aquellos das. El menor
rendimiento en el gnero 4-con una amplitud de oscilaciones mediase explica por la inadecuacin del gnero al telar. El gnero 5, con una
cifra de oscilacin media quiz algo por encima de la media (con tejedores de un solo telar) (bajo el nmero 8) -que en una urdimbre ms
larga hubiera cado mucho ms bajo- muestra al obrero, en un rendimiento efectivo que casi se corresponde al exigido como normal (bajo
el nmero 7), en la cima de su rendimiento: el gnero es, como muestra
el destajo (bajo.el nmero 5), difcil, Y por consiguiente el rendimiento
efectivo exigido es menor (bajo el nmero 6): el obrero que se sabe no
era muy hbil (relativamente) pero muy fuerte y constante pudo rendir
su mximo con una exigencia moderada de rapidez (nmero de vueltas
y rendimiento efectivo).
Si, despus de que este ejemplo concreto ha mostrado a qu conjunto de condiciones muy individuales conduce el anlisis de las diferencias de oscilacin en un obrero concreto, intentamos ver si no habra alguna tendencia hacia algn paralelismo mirando un nmero mayor
de ejemplos, parece probable que aumentos considerables en el nmero de vueltas tienden a aumentar las oscilaciones. Si se ordena una serie
seleccionada de urdimbres controladas con el contador del telar por el
nmero de vueltas con las que fueron trabajadas y se le da 1 DO. al nmero m~s alto, se ve, en realidad, que todos los promedios de las oscilaciones que superan el 14% (del rendimiento medio en la urdimbre)

se encuentran en nmeros de vueltas por encima del 750/0 Y que, por


el contrario, con ese elevado nmero de vueltas slo hay un nico caso
con un promedio de oscilaciones por debajo del 10.0/0, el de una mujer
extraordinariamente hbil: cuando esta mujer fue sustituida en la misma
urdimbre por un obrero varn mediano, la amplitud de las oscilaciones
se aceler al 20.,90/0 de su rendimiento medio en la segunda mitad de
la urdimbre -la oscilacin mxima de todas las urdimbres-. Por el
contrario, con un nmero. de vueltas del 750;o y menos, predominan
promedios de oscilaciones inferiores al 120/0 y hasta el 6,5% y slo se
encuentran algunos aislados.que sobrepasen el 120/0 (hasta un mximo
del 140/0). Por lo dems, no existe ningn paralelismo estricto entre
nmero de vueltas y oscilacin.
Por lo que respecta al grosor de los tejidos: de las seis urdimbres
controladas que tienen un grosor mximo de 10.0.950/0, la mitad tiene
ms de un 12% de oscilacin media, 5/6 ms de un 10.0/0; en urdimbres
con un 90.-60.% del grosor mximo (controlado), 1/3 tiene ms de 120/0,
4/5 ms de 10.0/0 de oscilacin; con niveles ms bajos de grosor suben
de nuevo los promedios, a consecuencia del elevado nmero de vueltas.
Sin embargo, por lo reducido del nmero, estas diferencias no demuestran riada.
La finura del hilo coincide la mayora de las veces con el grosor del
gnero y vale entonces lo dicho; donde excepcionalmente no ocurre esto,
es decir, que el tejido es ms ralo, no es evidente ningn paralelismo;
como ya se.ha dicho, tienen tambin importancia otras caractersticas
del hilo que no se pueden poner en una comparacin numrica.
Queda todava una diferencia capital: tejer con un solo telar o con
dos. Esta diferencia es de la mxima importancia para el tipo de exigencias que se le imponen al tejedor. Trabajar entre dos telares, uno
delante y otro detrs) con la necesidad de tener que dejar de mirar
ocasionalmente a uno cuando el otro requiere la atencin, afecta naturalmente a los nervios de los obreros no experimentados de manera
muy preocupante. Como era de esperar lgicamente, las oscilaciones
de cada urdimbre al operar con dos telares son, en conjunto, ms fuertes que al trabajar con un solo telar; las oscilaciones se mueven, en este
ltimo caso, alrededor del 1 0%, en el primero alrededor del 14% respecto al rendimiento medio. Claro que se dan algunas excepciones
trabajando con dos telates con cifras de oscilacin (relativamente) muy
bajas (hasta poco ms de un 50;01, y son precisamente obreros especialmente experimentados (varones y mujeres) quienes las tienen.
Las oscilaciones y movimientos del rendimiento al trabajar con dos
tejares despiertan. un inters especial y hay que abordar este punto ms
de cerca.
A priori podra pensarse que las oscilaciones en el rendimiento en
dos telares servidos por el mismo obrero se compensaran, por lo

198

199

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

AUMENTO

general, entre s: si el obrero dirige su atencin a un telar, se resiente


el rendimiento en el otro. Pero que esto no ocurre en las oscilaciones
entre los diferentes rendimientos diarios lo indican los casos -'-por
supuesto no muy numerosos- en los que existen mediciones del contador en dos telares servidos por el mismo obrero. La regla de la
mayora de los rendimientos diarios observados es, con mucho, que
stos se mueven en la misma direccin (hacia arriba o hacia abajo) de
un da a otro, aun cuando la mayora de las veces en una proporcin
muy desigual. Se podra querer deducir de aqu que en esto se pone de
manifiesto un mismo efecto de los respectivos estados de nimo del
da para el trabajo. Podra muy bien ocurrir esto. Pero no existe
ningn medio para decidir en qu medida y parece seguro que juegan
un papel preponderante otras circunstancias propias de la tcnica del
trabajo. El obrero que sirve dos telares, cuando un da el servicio de uno
presenta especiales dificultades, especialmente cuando se int~rrumpe
muchas veces la urdimbre, p~ede aceptar las consecuencias de un engomado defectuoso de la urdimbre u otros motivos, y puede no servir
el otro telar de manera tan precisa como en los das en que la urdimbre
del primero corre sin pro-blemas. Esta recproca influencia del trabajo
en los dos telares podra desempear el papel ms decisivo en ese
fenmeno ql1;e ahora puede ser ilustrado con algunas cifras. Veremos
luego que tambin seda, y por qu, el fenmeno contrario, un -comportamiento opuesto de los rendimientos en ambos telares. En un obrero
especialmente eficiente y constante, las oscilac,iones del rendimiento
de un da para otro, en un perodo de 30 das seguidos, en los dos telares
que l serva; eran de la siguiente manera (en porcentaje respecto al
rendimiento medio):
Das:
1-2
Telar A:. +5,0
Telar B: -0,9
Das:
Telar A:
Telar B:

2-3
-1,4
-8,0

4-5
3-4
+2,4 +5,4
+1,5 +14,0

5-6
-3,4
-9,2

6-7
-1.3
-0,9

7-8
+9,1
+1,8

8-9
-3,7
-0,6

9-10 10-11 11-12 12-13 13-14 14-15 1516 16-17


-7,0 +11,4 -11,7 +5,0 -2,5, -3,1 +7,7 -3,6
_9,6 +6,9 -5,4 +2,9 +4,5 -10,0
-0,8 +6,8

Das:
17-18 18-19
Telar A: -9,6 +10,8
Telar B: -14,9 +13,8

19-20 20-21 21-22 22-23 23-24 24-25


-9,3 +8,1 -1,3 +0,7 -2,0 ,20,4
-8,8 +7,3 -2,2 +7,5 -19,2 +9,2

Das:
25-26 26-27 27-28 28-29 29-30
Telar A: +70 +44,9 -20,3
-9,1 -6,1
Telar B: Flnalde Fuerode
Pleno
o." """""""de
laurdimbra

"""'"

Iaurdlmbre" ~

200

DE

LA_ PRCTICA

Durante los 25 das en los que funcionaron ambos telares, el rendimiento se movi~n direccin opuesta, de un da a otro, slo en tres
casos; y de entre ellos, uno (del da 24 al 25) pertenece ya al final de
la urdimbre en el telar B. Si se aade para cada da el nmero de pasadas
de trama en ambos telares, resulta una oscilacin media del rendimiento global entre cada dos das del 6,11 %, mient-ras que el rendimiento
en el telar A oscila del primer da al vigsimo quintoun 5,960/0 por
trmino medio, y en el telar B, que tiene un nmero de vueltas algo
superior al 9%, oscila por trmino medio un 7,36%. La media de oscilacin del rendimiento global est ciertamente ms cerca de la media
ms baja que de la alta, pero no est por debajo de ambas, como s ocurrira
si las oscilaciones de ambos rendimientos hubieran tendido a compensarse mutuamente. La media de oscilacin entre los treinta das, en- el
telar A --contando los das en que trabajaba en un solo telar- alcanza
el 80/0 frente al 5,96% cuando trabaja en los dos telares, es decir, por
encima de un tercio. El rendimiento en el telar asciende alrededor de
un 45,% respecto a la media (del da 26 al 27), mientras el telar B est
totalmente fuera de servicio, despus de que haba cado rpidamente
antes durante el laborioso trabajo en la ltima parte de la urdimbre en
el telar B (del da 24 al 25), y desciende de nuevo mientras se pone en
funcionamiento el telar B hasta su media anterior. Consecuencia de este
cambio de trabajar con un telar a trabajar con dos al cambiar la urdimbre es la media de oscilacin ms fuerte- que registran los contadores
en los telares para tejidos estrechos (tejidos, por tanto, en dos telares).
Esa media de oscilacin es consecuencia, adems, como ya se ha insinuado hace poco, de que el cambio de gnero (o el cambio de calidad
del hilo dentro de un mismo-gnero) en un telar influye en el nivel del
rendimiento en el otro telar. Si el trabajo en untelar se vuelve difcil,
baja entonces el rendimiento en el otro y al revs, y esto se manifiesta
-al comienzo del cambio- en fuertes diferencias en el rendimiento
diario y en desviaciones ms fuertes hacia arriba o hacia abajo respecto
a la media global del rendimiento alcanzado en la urdimbre. Si ponemos, por ejemplo, 100 para la media del rendimiento global de la
urdimbre en el telar A, todo el perodo de los 25 das de operar con dos
telares tomados en consideracin est en el teJar A a un 121,5% por
trmino medio ~ consecuencia de un cambio de gnero en el telar
B- (ms de un 1/5 por encima de la media tota!),_ corriendo en el telar
B un gnero de grosor medio)), mientras que, despus de la introduccin en el otro telar (B) de un gnero fino y un 25% ms grueso, el ren:"
djmiento en el telar A slo se mueve por encima de la media (104) en
la primerasemana, evidentemente por el esfuerzo especial del obrero 14
-que puede controlar su rendimiento en el contador-, porque intenta al mximo sacar el nmero de pasadas de trama acostumbrado. Pero
luego baja en la media de los siguientes 25 das por debajo de la media

201

PSICOf!SICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

global de la urdimbre al 95,40/0, nivel en el que se mantiene en adelante 15. Y al mismo tiempo que baja el rendimiento suben las oscilaciones.
La oscilacin ~edia del rendimiento global (sumadas todas las pasadas
de trama reahzadas en ambos telares) suma el 6,930/0 del rendimiento
medio (contra el 6,11 en el primer perodo de 25 das). Lo caracterstico c:le ~odo esto es que el.aumento de las oscilaciones no se produce
de manera intensa, en absoluto, en el telar B, aunque los tejidos gruesos, al menos con hilos finos, conocen un nmero mayor de urdimbres
quebradas que los ms ligeros: el nivel de la oscilacin media en ehelar
B es, a p'esar ~ ello, casualmente la m~sma en el segundo perodo que
en e~ pnmero .: 7,360/0. Por el contrano, en el telar A, en el que sigui
corriendo la misma urdimbre, el rendimiento oscila notoriamente con
mayor intensidad que en el primer perodo, concretamente un 6 99%
por trmino medio (contra un 5,96% del primer perodo). La media de
las oscilaciones del rendimiento global est aqu, por tanto, por debajo
~e la media de ambos rendimientos individuales, lo cual se produce
porque, aqu, las oscilaciones de siete casos (contra tres en el primer
perodo) discurren en direccin opuesta,_es decir, se compensan: en este
ca_so el obrero, despus de tener que ceder en su intento inicial de
ma~tener ambos telares con el mismo nmero de pasadas, se concentr
tan intensamente en el nuevo gnero que ciertamente lo mantuvo en su
cima, o incluso_lo aument, pero, al mismo tiempo, sufri el serviCio
del otro telar con la urdimbre antigua que ya le habia sido encomendada; el telar, por ejemplo, esruvo parado ms tiempo por trmino medio
en las interrupciones de la urdimbre, etc., y de esta manera se obtuvo
un ren~imiento lns bajo y mucho ms oscilante en este telar.
Pongamos ahora este obrero (de 29 aos), especialmente eficiente
y-voluntarioso y con mucha prctica, frente a otro, asimismo con buena
di~posicin, pero diez aos ms joven, que tambin trabajaba, y en la
misma poca, con dos telares. El- nmero de vueltas de sus dos telares
era entre un 2'y un 60/0 ms bajo que en el telar B, entre un 3 y un 70/0
ms alto que en el telar A del otro obrero, diferencias que no tienen
~~portancia para nuestro objetivo. Los gneros que haca_eran predominantemente gneros ligeros-un trabajo relativamente cmodo, por
t-anto, que corra normalmente bien-, junto a los cuales slo haba un
gnero pesado, pero cuyo grosor estaba en relacin con el del otro obrero
en laproporcin 2:3 3:5. Su trabajo era, por consiguiente, mucho ms
fcil que el del otro obrero, pero, a cambio, con 19 aos, no llevaba todava ni tres aos en el trabajo yslo un ao y tres cuartos a pleno destajo,
es decir, mucho menos experimentado que el otro obrero. Por esto, el
nivel del rendimiento y el aprovechamiento de la mquina que l 10graba estaba por detrs del rendimiento del otro, a pesar de ser un trabajo
ms fcil: alrededor de un 18 o alrededor de un 28 0/0 17, segn si se mide
por el nmero de pasadas hechas -lo que da una imagen en cierta manera

202

AUMENTO

DE

LA

PRCTICA

correcta- o si se mide por el nivel del _rendimiento efectivo, donde


efectivamente es importante el cambio de urdimbre en el joven, que
presenta una frecuencia de ms del doble (siete urdimbres diferentes y
cinco gneros diferentes en quince semanas y media en los dos telares
del ms joven frente a tres urdimbres diferentes e igual nmero de gneros
en trece semanas y media en el mayor). Si se miran ahora las oscilaciones en el obrero ms joven, el resultado de los catorce das en los que
ambas urdimbres estuvieron funcionando a la vez es como sigue: en un
telar (e) un 23% y en el otro (D) un 16,1% del promedio global de la
correspondiente urdimbre, mientras que el rendimiento global (sumados los dos rendimientos efectivos de cada da) oscila un 14,30/0. El hecho
de que las oscilaciones del rendimiento global estn muy por debajo de
las oscilaciones de cada uno de ellos es debido a que en este obrero, de
los catorce das del perodo, los rendimientos se mueven ocho veces en
la misma direccin y cinco veces en la direccin opuesta. Siguen luego
quince das con tres cambios de urdimbre y de gnero (un cambio en
el telar C y dos cambios en el telar D) y, consiguientemente, oscilaciones muy intensas.en ambos telares: 29,4% en el telar C, 27,3% en el
telar D. Durante el perodo siguiente de 31 das en total, el obrero tuvo
la ventaja de tener el mismo 18 gnero ligero en ambos telares. Por ello
bajan las oscilaciones. Alcanzan, entre los 25 das adecuados para el
cmputo l9 , en promedio: 11,90;0 en el telar C, 16,40;0 en el telar D, y
11,2% para el rendimiento global, es decir, casi el doble que con el obrero
mayor.
El nmero de casos en los que los rendimientos de un da para otro
se mueven en direccin opuesta suma nueve (de 25), relativamente
menos, por tanto, que en el primer perodo de este obrero, pero tambin mucho mas que con el obrero mayor. Se podr ver en las diferencias de amplitud de las oscilaciones y en sus compensaciones una consecuencia de la diferente prctica entre ambos. Se puede pensar como
explicacin que el obrero ms joven, al prestar atencin a dos telares,
mira aqu y all en mayor medida que el obrero mayor, que dirige su
atencin a utilizar los telares tan completamente como sea posible, pues
por su mayor experiencia est en condiciones de hacerlo con mayor xito
y, por ello, en efecto, mantiene ambos telares con un funcionamiento
uniforme. Mantenerlos con un funcionamiento uniforme no quiere
decir lograr en cada uno el mximo nmero de pasadas de trama, sino
lograr, segn las posibilidades, el mximo de utilizacin de cada una
de las mquinas que est a la base de! clculo del salario y que, dando
por supuesto que este clculo sea correcto), le garantiza a la empresa
el mximo de mercancas en las condiciones dadas, tanto desde el punto
de vista cuantitativo como cualitativo, y le garantiza al obrero el salario
mximo posible por unidad. de tiempo (con la norma de sueldos que
subyace al clculoFo. El clc~lo, aun siendo correcto, puede estar

203

PSICOF/SICA

'''--

\{;\\'

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

AUMENTO

DE

LA

PRCTICA

desautorizado por las condiciones materiales, especialmente las relativas al material; entonces sufren el dao la empresa (en la calidad de
la mercanca) y el obrero (en el salario)21. Por otro lado, el clculo falso de la tarifa a destajo para el caso concreto de dos telares servidos
por un solo obrero -falso en el sentido de no corresponder a las condiciones tcnicas del rendimiento en cada uno de ellos- tendra como
consecuencia que el obrero -si calcula correctamente sus posibilidades de remuneracin- intentara ganar su remuneracin por la va del
menor esfuerzo, es decir, emplear al mximo el telar para-ganar-ms
con el menor trabajo, porque la tarifa salarial est calculada demasiado favorablemente para los gneros a trabajar en ese telar en relacin
con los otros gneros del otro telar, y trabajados simultneamente.
La pregunta que nos interesa ahora es la siguiente: hasta qu punto
con un clculo correcto, se da realmente esa tendencia a la adapta~
cin que debe regir si el obrero adapta la medida de rendimiento de los
telares al clculo salarial y a las posibilidades de ganancia que de ah
se denvan? A esta pregunta slo se le puede dar una respuesta considerando perodos de tiempo mds largos, en los que los mismos gneros
estn funcionando paralelamente4 Adehntando esta respuesta en su
punto central -en la medida en que es posible una respuesta con el
modesto volumen de los materiales- dir: semejante adaptacin tiene
lugar en cada obrero, segn parece, en un grado muy diferente. Cada
obrero que sirve varios telares se ve obligado en-ulia cierta medida a
adaptarse a las condiciones de la mxima prqduccin, si no quiere
tene~ desventajas econmicas (prdidas en el salara o despido, si est
contInuamente muy por debajo del rendimiento esperado calculado).
Pero el grado en que ocurre esta adaptacjn parece ser bastante diferente. De la observacin de las oscilaciones_en las remuneraciones de
un mayor nmero de obreros que trabajan en dos telares me parece que
se desprende que los obreros ms dotados son-aquellos que mejor se
saben adaptar al clculo -y esto fue confirmado- por la direccin de
la fbrica.como algo que se corresponda consus propios conocimientos al respecto--. Esta adaptacin parece realizarse de modo que el obrero
que comienza a tejer dos gneros distintos simultneamente, si es eficiente, comienza casi siempre a alternar el mximo de su esfuerzo entre
ambos gneros, de modo que primero se presenta una rpida subida del
rendimiento en un telar y luego, al estar ste parado o al reducirse la
prod~ccin en l, se da una subida similar en el otro, lo cual puede ser
repetido una o dos veces hasta que el obrero, despus de haber aumentado suficientemente el rendimiento en ambos telares con la prctica
y de haber tanteado la relatIva rentabilidad de su salario, aprenda poco
a poco a repartir sus esf~erzos en ambos telares-de modo que gane el
mximo, y esto quiere decir--con un clculo correcto del destajo-que gane igual cantidad en cada uno de los telares. Esto significara,

con otras palabras, que los rendimientos de los telares servidos por un
obrero expresados en cantidades de produccin, con obreros experimentados y con un clculo correcto, tienden a situarse proporcionalmente en sentido inverso a la tarifa de destajo de los gneros. Tienden
quiere decir que una cantidad de circunstancias individuales, del material, del telar, del ~(estado de nimo del obrero, de la estacin del ao,
etc., pueden impedir que se d realmente este resultado, pues las diferentes exigencias que les plantean a los obreros los distintos gneros,
que hay que considerarlas a travs de las diferencias en las tarifas de
destajo, no se refieren a una destreza nica y uniforme de los obreros
que fuera relevante para todos los gneros, sino que se refieren a un conjunto grande de destrezas que son relevante's en distinta medida para
las distintas cualificaciones, de modo que la individualidad del obrero
tiene que implicar fuertes divergencias. Pero, a pesar de todo esto, la
mencionada tendencia se da repetidamente y con bastante claridad
precisamente entre los obreros con mayor prctica. De esta manera, por
seleccionar al menos dos ejemplos, el obrero mayoiy ms experimentado de los dos cit<\dos anteriormente como ejemplo para las oscilaciones, al tejer dos gneros distintos con una, diferencia entre s del 7,5;6
en la tarifa de destajo -gneros que teji simultneamente durante
cuatro meses y medio-, muestra, primero, una fuerte subida del rendimiento en ambos telares y, precisamente, en el gnero ms grueso con
una tarifa ms elevada. A esa subida, conseguida evidentemente con un
sobreesfuerzo continuo, le sigue, de la segunda a la terc;era quincena,
un considerable descenso, ms fuerte con el gnero ms grueso (para
un mismo nivel de remuneracin ms <lIta). De la tercera a la cuarta
quincena sube el rendimiento en el gnero ms difcil, mientras que baja
un poco en el ms fcil; de la cuarta a la quinta quincena ocurre justamente lo contrario; de la quinta a la sexta quincena se distorsiona la
evolucin por un cambio de urdimbre en, el gnero ms fcil: ambos
rendimientos bajan, para subir luego lentamente entre la sexta y la
sptima quincena; de la sptima quinc~na a la octava comienza el
relanzamiento hacia la subida en el gnero difcil de nuevo, mientras
que el fcil baja moderadamente; en la novena quincena se termina la
urdimbre del primero (ambos bajan). En cada mes y medio, la diferencia de produccin (expresada en metros de mercanca) cay del 14,50/0
del rendimiento mediano en el promedio diario en el primer tercio del
perodo al 6,50/0 de promedio diario en el ltimo tercio del perodo. Pero,
tanto en el primer tercio como en el segundo, la produccin en el gnero
difcil estuvo en cada quincena por enc:na de la produccin de gnero
fcil, y slo en el ltimo tercio se puso de manifiesto, con un rendimien
to diferente, la diferencia de tarifa de destajo (7,5%), que_expresaba la
dificultad del trabajo. La diferencia entre las gal1ancias medias diarias
en cada uno de los telares retrocedi a la mitad en-el tercer tercio, con

204

205

PSICOFlslCA

DEL

TRABAIO

AUMENTO

INDUSTRIAL

lo que, en los dos primeros perodos, cambia mucho ms fuertemente


que en el tercero la medida en que uno u otro telar tienen la preponderancia. El telar con el gnero ms fcil ganaba ms (+) o menos (-)
que el otro (en porcentajes respecto a sus respectivas ganancias bajas):
primera quincena: +14; segunda quincena: -8,5; tercera quincena:
+18,7; cuarta quincena: -13,8; quinta quincena: + 14,7; sexta quincena: +9,2; sptima quincena: + 12,9; octava quincena: +5,2; novena
quincena: +3,9. De todo esto se pude ver que el obrero, tanteando y
adaptndose de manera continua -consciente o inconscientementese acerca progresivamente a las condiciones relativas del trabajo que
estaban a la base del clculo del destajo.
La tendencia a equilibrar las ganancias en los telares se destaca aun
con mayor claridad que en este obrero -que, dicho sea de paso, es
.sindicalista- en una mujer especialmente hbil, si contemplamos las
siguientes cifras, que se refieren a las quincenas tras el comienzo del
trabajo en dos telares con dos gneros distintos y con una diferencia del
17,6% en el destajo entre s: la ganancia en el telar A (con el gnero ms
elevado) se comporta en relacin" al telar B (con el gnero mas bajo) en
las quincenas de la siguiente manera:

como 100"a

262

155

120

96

5
86,2

6
93

86,9

8
9
o
101,5 100 100,6

El promedio, por tanto, de las tres primeras quincenas tiene una


relacin como 100 a 146, en las cuatro quincenas intermedias como 100
a 90,S, en las tres ltimas quincenas, por ltimo, las ganancias fueron
iguales con diferencias mnimas. Expresado de otra manera: en los
primeros cuatro meses, la obrera,que ya haba trabajado dos quincenas
en ese gnero en el telarB, se adapt al gnero ms difcil (en el telar
A), pero, concentrando su atencin en el viejo gnero ms fcil, mantuvo el telar B en todo su funcionamiento (pues las cantidades producidas por da en este telar slo estn algo por debajo de la media en la
segunda quinceua); despus de adaptarse al nuevo gnero difcil (telar
A) en la tercera quincena, la obrera dirige su atencin temporalmente
a ste gnero" con" una tarifa ms alta con una intensidad mayor que al
gnero ms fcil, de modo que el rendimiento en este ltimo cae en torno
al 150/0; sin embargo, durante el ltimo tiempo del perodo lasganancias en ambos telares son iguales y esto significa que la produccin estuvo
en relacin inversamente proporcional a las tarifas del destajo, de manera
que la" produccin en B est ms baja que en el primer perodo, y que
la deA est mas baja que en el segundo perodo, es decir, que se da un
equilibrio con una especie de linea (media)), que es precisamente
inversamente proporcional a la tarifa de destajo calculada, despus de
que la obrera hubiera elevado, con un fuerte esfuerzo, su nivel de prc-

206

DE

LA

PRCTICA

tica, primero en un gnero y luego en el otro. Puede bastar con el anlisis


de estos casos, que se pueden apoyar con otros casos similares, pero hay
que observar que flente a stos, en los que se trata de obreros muy
experimentados, existen otros casos, y concretamente con obreros menos
dotados o con menos prctica, en los que se da una continua e inestable
oscilacin entre ambos telares, en los que no se da, por tanto, la compensacin ni la adaptacin al clculo del salario, lo "cual reduce siempre
la ganancia.
Con estos comentarios hemos entrado en el anlisis de las oscilaciones en los rendimientos de obreros concretos, como ya haba ocurrido antes ocasionalmente. Entonces observamos, sin embargo, la
evolucin del rendimiento en un mismo gnero (o en dos gneros en
dos telares). Ahora vamos a analizar una seri'.! de obreros en perodos
de tiempo ms largos, que abarcan mltiples cambios de gnero, lo que
hasta ahora slo haba sucedido de manera aislada y alusivamente con
fines ilustrativos.
NOTAS
1" Asr como tampoco el bajo rendimiento de los lunes (vase ms an"iba) es slo consecuencia
de una utili1:acin poco sana del domingo por pane de los obreros: la mquina, que est parada
entre la tarde del sbado y la maana del lunes tres veces ms el tiempo que lo est de un da para
otro, con los hilos cubiertos de goma, encuentra tambin ms dificultad para empe1:ar los lunes que
cualquier otro da.
2. As, por ejemplo, el rendimiento diario de un tejedor que sustituye a una mujer en una
urdimbre a medio comienza con el 80% de su rendimiento medio de los tres primeros das. En la
urdimb.re que trabajaban los obreros tratados en la Tabla 1II, el rendimiento cae de 101,6% al
93,9% en el promedio de los tres primeros das cuando, e11 de septiembre, entra un nuevo obrero
(asimismo eficiente), para volver a subir en la segunda semana al 102,2%, etc" Las transformaciones
tcmcas en los telares acometidas durante el proceso de una urdimbre, incluso aquellas que deben
faci{jtarel trabajo, significan realmente, slo por la falta de prctica, un descenso al principio y luego
una progresiva subida en el rendimiento, incluso con un tejedor experimenrado como los tratados
en la,Tabla lIt vanse las cifras del 18, 19 Y 20 de mayo (tambin OCurre exactamente lo mismo
con otros obreros).
3. Se han excluido del clculo una urdimbre mala (pues cuanto peor sea la urdimbre ms
irregular suele ser la distribucin de las fallas del hilo) y un obrero que no se poda comparar bien
por una gran discontinuidad en el trabajo. Si se incluye a este ltimo, el resultado sera, de tres en
tres piezas, como sigue: 1-3: 100; 4-6: 107,9; 7-9: 108; 10-12: 106,7; 13-15: 105,5; 1618: 109;
es decir, tambin una subida, aunque no tan rtmica.
4. Es decir, de lastres ltimas que se han tomado en cuenta aqu. Al{inal de la urdimbre baja
algo el rendimiento.
5. Como las urdimbres largas, en las que se trabaj hasta cuatro meses, tienen un comienzo
y un final en distintas estaciones del ao, es posible, al menos, que intervengan tambin las
condiciones meteorolgicas generales, aunque las urdimbres que se han incluido se compensaran
unas con otras. Pelo siempre hay que tener claro que todas estas cifras no son resultados~, sino que
representan "posibilidades que habra que comprobar con materiales ms amplios.
6. Las semanas siguientes no Eneron incluidas, porque era demasiado grande el nmero de
casos en los que en la sptima semana se trabaj una urdimbre (corta). (Ya en la sexta semana, e
incluso en la quinta, se terminan algunas urdimbres; las cifras correspondientes a esas semanas no
se han puesto en la T ahIa.)

207

,[1<)

PSICOFIslCA

OEl

TRABAJO

INOUSTRIAl

AUMENTO

DE

LA

PRCTICA

7. Porque el trabaJo eu un solo telar est influido muy fuertemente por la situacin en el otro,
especialmente por la introduccin de nuevas urdimbres en ste.
8. Tanto en la primera como en la segunda de ambas series, la cada d!!l ritmo de las mismas
est condicionada en cada una de las semanas por ciertas situaciones anormales de determinadas
semanas (d(as de tejer con un solo telar en el caso de tejer con dos telares, media jornada laboraJ
---con su consiguiente subida de inrellsidad- y jornadas no trabajadas). La diferencia en el nmero
de jornadas en cada una de las semanas es realmente muy distorsionante. Pero aunque se
prescindiera de la divisin en semanas y se reunieran, por ejemplo, los rendimientos y las
oscilaciones de cada cinco o seis das en los que se trabaj, las peculiaridades de los lunes, por
ejemplo, que intervendrian una o dos veces ell esos grupos, distorsionaran el resultado. Hay que
destacar siempre que no se trara de resultadoso sino de caminos, a travs de los cuales quiz, con
unas ;andiciones ms favorables que las que ofrece esta fbrica, podria llegarse a aqullos,9. Estn producidos naturalmente de manera ms irracional que los rendimientos globales
medios de un pedodo comentados, en los que los resulrados obtenidos antes podran ser
considerados,aun con todas las reservas, como tales. No tendra ningn inters intentar analizar
las cifras de las semanas posteriores, pues stas oscilan mucho.
10. La finura del hIlo no tiene aqu valor de comparacin porque la resistencia y otros
comportamientos del material son muy diferentes.
1L
No calculado.
12. Los nmeros entre parntesis resultan de incluir en el clculo las medias jornadas de los
sbados, con su correspondiente rendimiento ms elevado, que al calcularlo conjuntamente con (as
jornadas enteras eleva el promedio de las oscilaciones; las cifras no puestas entre parntesis resultan
de la no inclusin en el clculo de esas medias jornadas.
13. No obstante, se puso tarifa de destajo del gnero 4 a modo de prueba .. , que se hizo una
sola vez por un encargo especial. Es se el gnero cuya renrabilidad para el obrero fue trastrocada
por una deficiente adaptacin del gnero al telar (vase el texto).
14. Pues el rendimiento en el telar B es tambin muy alto, al menos para Un comienzo de
urdimbre.
15. . La elevacin-del nmero de vuehas en B un 0,9% difcilmente juega algn papel. Las
condiciones meteorolgicas no eran muy diferentes en ambos perodos (julio o agosto y la primera
semana de septiembre de 1908) y, en conjunro, eran relarivamente-favorables para esta esracin
del ao. Una restriccin limitada en el funcionamiento de la fbcica en el mes de agosto (varios
sbados slo media jornada, algunos sbados sin trabajo) era ms bien apropiada, con las
peculiaridades personales de este obrero cxtremadamente voluntarioso, pata llevar hacia arriba el
rendimiento de los segundos veinticinco das.
16. Slo marca una cierta diferencia la circunstatlcia de que en el primer perlodo sehan
inclido las fuertes oscilaciones del rendimcmo entre los trcs ltimos das (fmal de la urdimbre).
17. Parece directamcnte comparable el rendimiento de ambos ohreros en un perodo, mientras que ambos trabajaban en el mismo gnero y el obrero mayor lograba un rendimiento efectivo
Un 38% superior al del joven, o, Contado scgn el nmero de pasadas de trama, un n6mero de
pasadas 29,7% ms alto, con un nmero de vuelras en el telar un 6,75%_ms elevado. Sin embargo,
la instalacin tcnica de los telares no es la misma en todos los pumas y el Iilis joven tella un gnero
distinto (ms fcil) que el rnayo'r en el otro telar. que funcionaba a la 'p'ar.
'
18. Pues la diferenCia de mi 3% en la anchura no cuenta naturalmente para el rendimiento.
Adems los orros gneros eran tambin muy similares, de modo qle puede entrar en juego el efecto
de la prctica.
19. Tuvieron que quedar fuera de consideracin algunos das, en los que no se trabaj en un
telar por alguna avera.
20. Un telar cuyo nmero de vuelras se aumentata, con un mismo gnero, supo~gamC:'s en un
20%. incluso suponiendo que este aumento de velocidad por metro de urdimbre no trajera consigo
ninguna rotura de hilos ni ninguna otra alteracin, no podra, sin embargo, aumentar la productin
de mercanca en Un 20%, si el obrero necesita el mismo tiempo para reparar los hilos que se rompen,
etc., que el que necesita con un 20% de vueltas menos, sencillamente porque el tiempo perdido en
tales interrupciones significa, referido al nmero de metros de la mercanca, una prdida mayor que
con un nmero menor de vueltas. Slo si el obrero reaccionara asimismo un 20%ms rpido, subira
el producto en un 20%. Por esto, el grado de rendimiento de la mquina logrado normahnente por
un mismo obrero no es igual de elevado segn el nmero de vueltas. Pero el nmero de vueltas;

naturalmcnte, tiene una considerable influencia sobre el nmero dc veces que se rompen los hilos
y sobre otros comportamientos de los hilos al rcjer, y la tiene de distinta consideracin, por ejemplo,
segn la finura y el nmero dervuelras del hilado y depende, por ello, de estas y arras muchas
cnCunstancias para lograr el mXimo.
21. Las enormes diferencias de Jos materiales podran constituir uno de los varios problemas
cuando se inrenta firmar un convenio colectivo. Actualmente, en los casos de urdimbres malas
se complementa con suplementos individuales. El monto de estoS suplementos na se podra acordar
fcilmente. Y ocurre adems que el nmero de veces que se rompe el hilo no est, en absoluto,
solamente en funcin del tipo de hilo y de la calidad del producto (tampoco en la teje'durfa del
algodn), sino que depende tambin en una medida considerable del obrero, que puede evitar una
gran parte de esas quebraduras con el control de la urdimbre y una intervenCin a tiempo. Al obrero
con prctica lo suelen reconocer los m'acstrOs inspectores, entre otras cosas, en que est tanto
delante como detrs de los telares (tambin en la tejedurfa del algodn).

208

209

ANLISIS

DE

VARIOS

RENDIMIENTOS

INDIVIDUALES

Comenzamos con una obrera, la que une los cabos, cuyo rendimiento manifiesta totalmerite las caractersticas del trabajo manual y que en
esta empresa tiene adems que realizar el enhebrado), el pasar los hilos
y la perforacin de los peines, es decir, todos los trabajos manuales
previos a la elaboracin de la urdimbre. De estos trabajos, el trabajo ms
importante desde el punto de vista de la ganancia es el de unir los cabos
(en el que, en otras circunstancias, suelen estar especializadas varias obreras, es decir, tanto en empresas ms grandes co,:""o por falta de obreros
tan altamente especializados, como ocurre aqu); parece que el rendimiento en este trabajo, que consiste en giros de la mano lo ms rpido
posible sobre los hilos previamente seleccionados, igualmente con la
mxima rapidez, depende en gran medida de una capacidad natural (de
una determinada habilidad con los dedos), adems de que presupone
una absoluta insensibilidad respecto a la inaudita monotona del rpido movimiento de la mano, que se repite diez veces y ms por minuto,
siempre igual, y exigiendo una atencin visual muy precisa. Los otros
trabajos --cuya dificultad y duracin relativas vienen caracterizadas por
el porcentaje de sus tarifas de destajo por cada 1.000 hilos en los siguientes
trminos: unir loscabos-enhebrar-pasar hilos-perforar los peines = 10040-140 ( 174)'-30- no le van a la zaga en monotona al trabajo de
unir los cabos, pero en ellos el rendimiento no depende en igual medida
de una predisposi~in natural como en aqul. El puesto de la obr.era en
el proceso de produccin lleva consigo que la cantidad de trabajO y su
distribucin entre las cuatro tareas que le incumben cambien permanentemente, segn las nuevas urdimbres que se hayan introducido. Se
obtiene una muy buena imagen de esto en las series reproducidas en la
Tabla IV. Hay que observar al respecto lo siguiente: la obrera haba sido
antes tejedora manual, luego hizo trabajos de jardinera y otros y de su

empleo en el jardn del jefe pas a la fbrica, al principio slo medio


da, trabajando el otro medio da en el jardn, y fue contratada a destajo
a tiempo completo a partir de febrero de 1907; sus tarifas de destajo
fueron reducidas un 10% a partir de junio de 1907, de acuerdo con una
notificacin que e le haba hecho justo al comienzo'. Segn la Tabla
-lnea 4e-, es, al menos, posible que la obrera reaccionara antes del
mes crtico con un rendimiento ms bajo, pero luego, despus de que
se hubiera introducido, a pesar de todo, la rebaja, con un rendimiento
tan fuerte que sobrecompens en ganancias la rebaja efectuada. No tuvo
lugar una segunda rebaja de otro 10%, que le haba sido anunciada para
los meses posteriores a septiembre de 1907 (contra la que, en septiembre, reaccion quiz con un rendimiento menor en ese mes-vase lnea
4e-), porque entretanto haba crecido el movimiento sindical y la obrera
era suficientemente rentable. Los rendimientos ms bajos en los cuatro
meses oscuros del invierno de 1907 a 1908 (de noviembre hasta febrero) se explican bien, como en otros obreros, por el mayor esfuerzo de
trabajar con luz artificial. La brusca cada en septiembre de 1908 se
explica por el hecho de que le afecta precisamente a la obrera que une
los cabos, e intensamente, la depresin de la empresa en ese mes, cuyo
nivel de empleo depende muy claramente del inicio de nuevas urdimbres, es decir, del nivel de los pedidos. Como muestra la lnea 2, slo
estuvo a destajo quince das (de las 26 jornadas del mes), sufriendo, por
tanto, ms del doble que otros obreros por las reducciones de la fbrica,
al encontra.r; trabajo slo hasta cuatro das a la semana, cayendo en
concreto el pasar los hilos hasta casi la quinta parte. El rendimiento de
la obrera, en sus cuatro trabajos concretos, depende siempre, en todo
caso, incluso en pocas de pleno empleo, de las necesidades de la empresa.
Como resulta de las lneas 1 y 2, el tiempo del trabajo a destajo es
realmente distinto de las jornadas realizadas en once de diecinueve meses
y las cifras de la lnea 5 muestran que, incluso si se suma cada uno de
los trimestres, cambian sin ninguna regla fija las ganancias globales
derivadas de las ganancias en los cuatro trabajos concretos. Naturalmente podra estar interviniendo en este punto un distinto nivel de
prdctica en los distintos trabajos parciales. Pero las cifras de la lnea 4ad, con un cambio en los rendimientos totalmente irregular en cada uno
de los trabajos parciales, indican que, en todo caso, nosotros no los
podramos reconocer. Lo que interesa, en cambio, en gran medida, a
la vista de este fuerte cambio de trabajo producido solamente por las
necesidades de la empresa, es el hecho, deducible de la columna 6, de
un aumento de la prctica de un tercio respecto al rendimiento de marzo
de 1907, que, por su parte, era el segundo mes de trabajo de la obrera.
Al mismo tiempo, la comparacin de estas claras cifras -resultantes
de la sntesis de todo este pc:rodo de seis meses y que muestran una
evolucin sostenida- nos ensea, con la irregularidad de las cifras que

210

211

12
ANLISIS DE VARIOS RENDIMIENTOS INDIVIDUALES
Y SU EVOLUCIN:
A) TRABAJO MANUAL, B) TRABAJO MECNICO

PSICOflslCA

DEL TRABAJO

INDUSTRIAL

ANLISIS

DE

VARIOS

RENDIMIENTOS

INDIVIDUALES

arrojan los perodos mensuales e induso trimestralesl, algo que ya se


ha presentado antes: que slo la cOJnparacin de promedios mayores
puede realmente decidir sobre si, en las diferencias de rendimiento,
estamos ante casualidades o ante diferencias fundadas en diferentes
predisposiciones naturales o de diferentes niveles de prctica. El alto
nivel de prctica de la mujer se. corresponde con sus caractersticas
personales: la obrera tiene 42 aos y con un sentido tan fuerte de querer
ganar, que, cuando el dinero de (a manutencin que daba a su familia
fue rebajado 10 Pfg., se fue de ella.
Vamos ahora a las curvas de las ganancias de algunos tejedores
mecnicos.
Ya hemos analizado antes en lo fundamental, al comentar las oscilaciones, la evolucin de las ganancias de un tejedor de un solo telar (b).
En el gnero moderadamente grueso, pero bastante ancho, que trabaj
hasta el 20 de diciembre, gan, en conjunto, bien, y obtuvo una prima
de calidad en septiembre (110%) y en noviembre (108,5')1>), mientras
que el tiempo de Navidad le- supuso un descenso en el rendimiento y,
a consecuencia de un cambio de urdimbre y de un rendimiento inicial
ms bajo, le supuso quedarse por debajo de la ganancia normaL A
comienzos de enero, tras el caIubio a un gnero ms fcil con un material ms soportable, subi rpidamente su ganancia a un nivel extraordinario (1270/0), como resultado de un aumento muy significativo de su
produccin. Sin embargo, no obtuvo ninguna prima_a pesar de ello, por
lo que parece, por tanto, que su rpido trabajo ~o fue suficiente desde
el punto de vista de lacalidad: es un hombre de mediana edad, muy fuerte,
pero ni muy rpido ni especialmente hbil. Los rendimientos seffianales 4 en este nuevo gnero subieron entre diciembre y mediados de enero
de 65,6 a87,6, 96,4 y 113,5%, luego sigui una bajada al 98,3%, probablemente a consecuencia del fuerte frio, nuevamente un aumento al
108,6 y a comienzos de febrero otro aumento a un 110.,9 % , a lo que le
sigui el final de la urdimbre, a mediados de febrero, con un 88,60/0. La
ganancia de febrero se mantiene en el nivel normal (10o.,3%),-porque
el rendimientos al final de la urdimbre del gnero anterioryal comienzo
del otro gnero que se empez entonces era inferior. Este nuevo gnero,
ms pesado, lo trabaj el obrero en dos urdimbres hastjunio, con los
siguientes rendimientos semanales (siempre en porcentaje respecto a su
rendimiento medio en esta urdimbre): 89,6-96,5-99,2 (mediados de
marzo), a lo que sigui una larga enfermedad del obrero, y luego, ya en
abril, tuvo los siguientes rendimientos: 88,5-101,7-90,8-110.,9 hasta
105,3-111,7; luego (en mayo), tcas Ulla refocma en el telar: 92,8111,11-96,7 (final de la urdimbre a comienzos de junio). Este obrero alcanz
mensualmente, en marzo, el1 o. 1 ,70/0 respecto al rendimiento en febrero, el 104,3 0 en abril, en mayo -antes de la reforma en el telar- el
116,70/0, ysuganancia por da subi, a consecuencia de ello, del.l00,3%

en febrero a1110% en abril (el mes de marzo no es comparable, en cuanto


a la ganancia, pues este obrero trabaj primero de-forma no continuada
y luego no trabaj durante algn tiempo). El rendimiento cae entonces,
en mayo, a consecuencia de la reforma en el telar y del consiguiente
cambio efectuad" en la tafa del destajo al 90,6% del rendimiento de
febrero, y la ganancia al 89,50/0 de la ganancia normal. La subida de
febrero a mayo ser quiz consecue'ncia, en parte, de las mejores condiciones de trabajo de la estacin del ao. Pero las c.fras tras la reforma
del telar parecen indicar que tambin interviene fuertemente la mayor
prctica). El mes de junio, con un 102,3;6, muestra una clara ganancia
teniendo presente el cambio de gnero: el obrero se lanz evidentemente con gran celo al nuevo gnero, especialmente liviano y un 12,50/0 ms
estrecho, logrando buenos progresos al comienzo. Pero luego se fren
visiblemente: los rendimientos semanales se mueven del 87,50/0 en los
primeros das al 107,5-105,1- 96,1-98,8-91,8 (mediados de julio), de
modo que el obrero fue superado aqu por un priIl}o suyo ms joven,
que, trabajaba en dos telares, como ya ha sido mencionadoS. Adems de
la fuerte sequedad .de una semana de junio y del calor de julio (relativamente moderado, por lo dems), desempe un papel en este rendimiento otra circunstancia --que hay que aadir a las observaciones del
un captulo anterior, pgina 148, ju.nto a la no muy grande habilidad
de este obrero ya mencionada: esa circunstancia es que este gnero producido ocasionalmente por encargo se adaptaba mal al telar grande, que
estaba sirviendo este obrero. La ganancia de julio, consiguientemente,
estuvo algo por debajo de lo normal (99,1), pues adems de que se haba
cambiado a un nuevo gnero, ste tena una anchura bastante mayor que
el que haba sido trabajado de febrero a junio, aunque del mismo grosor.
Pero con este nuevo gnero, este obrero gan bien en el mes de agosto
(114,60/0 respecto al nivel estndar) alcanzando por vez primera el nivel
estndar que est a la base del clculo de los costes salariales (vanse las
cifras de p. 197) Y mantenindose, tambin desde el punto de vista de
la calidad, en un nivel tan elevado que obtuvo, por vez primera desde
noviembre, primas. Si se prescinde-de los dos gneros livianos (enero/
febrero y junio/julio), se podra decir que este obrero se vio ante un trabajo
con una difIcultad creciente y que, por ello, de acuerdo con su natural
lento, se meti en sus nuevas tareas con lentitud,_pero luego fue adaptndose a ellas de manera creciente y continua. Pero evidentemente le
resulta ms fcil realizar un mayor trabajo mecnico, que le exigen los
gneros gruesos (con un llenado del Schtze ms frecuente y con una
anchura que requieren mayor fuerza fsica y seguridad en la visin), que
lograr otros resultados sirviendo.gneros ms finos y, por consiguiente,
ms quebradizos. Segn esto, las oscilaciones en sus ganancias mensuales de la Tabla 1 se explican, en parte, por un trabajo no continuo (Navidad), en parte por la interrupcin por enfermedad (marzo) yen parte

212

213

PSICOflslCA

DEL

TRABAJO

ANLISIS

INDUSTRIAL

por las dificultades concretas de un gnero no apropiado para el telar


(junio), pero, en general, se explican, enteramente, por los cambios de
gnero o de urdimbre o por las reformas en el telar.
Otro de los obreros estudiados en la Tabla 1 (g), un primo del anterior
algo ms joven (33 aos), realiz en noviembre el paso al modelo 1, en
el que trabajaba con un solo telar, despus de haber obtenido durante
tres meses buenos resultados por encima de la media en dos telares del
modelo 11 (sin el suplemento por sexo en agosto y en octubre, casi la
tarifa estndar entera). Su adaptacin a la nueva tarea se realiz, como
muestra la Tabla, a golpes. En los meses de noviembre y diciembre el
rendimiento es extraordinariamente bajo para un tejedor hbil, como
es l, 330/0 o 230/0 por debajo del nivel estndar. Hasta enero, con un
gnero grueso de un material muy resistente, no comenz l a subir con
intensidad, rindiendo entonces ms que el nivel estndar calculado y
ganando en puro destajo bastante por encima de la media (IS%). Sin
embargo no mantuvo este despegue totalmente en los meses siguientes:
no pudo cumplir lo que le exigan los gneros ms estrechos pero ms
gruesos y ms finos (u0250;0 en el nmero _de hilo adems de en la calidad
del hilo), a pesar de un nmero de vueltas inferior, lo que se pone de
manifiesto en la Tabla en sus ganancias adestajo por debajo de lo normal
hasta el mes de junio. Slo se mejor su rendimiento al pasar a gnerosde hilo muy fino ms anchos y moderadamente gruesos, rendimiento
que fue todava desigual de junio a agosto, considerable en otoo y que
sobrepas en octubre y noviembre el nivel estndar de esta mercanca
producida con material mucho ms quebradizo. Las cifras que caracterizan la relacin entre produccin y gnero a partir de enero de 1908
desde un punto de vista cuantitativo son las siguientes:
Gnero

2
3
114
114
85,1
97,8
95,1
95,1
106
108
113
'106

4
114
87,2
95,1
117
113

5
114
100
95,1
109
117

+8,7 -19,7 -14,6

-2,8

+6,4

1
100
100
100
Rend. efect./estnd.lOO
Tarifa destajo
100

en % respecto Grosor
Anchura
aLprimer
Nmero de vueltas
gnero

Rendimiento efectivo
logrado respecto al
nivel estndar (%)

Las ganancias a destajo y los rendimientos en los cinco gnros por


mes, los ltimos en porcentajes respecto al rendimiento medio (y entre
parntesis en porcentajes respecto al rendimiento estndar) van de la
siguiente mane~a:

214

Tarifa destajo %
Rendi miento %

DE

VARIOS

Enero
118
Gn.1:99
(lQ7,6)

RENDIMIENTOS

INDIVIDUALES

Febrero
Marzo
Abril
97
78,3
93,6
Gn. 1:100,2 Gn. 2: 103,6 Gn. 3:96,2
(109,9)
(86,5)
(84,1)
Gn.2:91,6
(76,2)

Mayo'
T acifa destajo %
84
Rendimiento % Gn. 3 :97,9

(85,3)

Julio
Agosto
Junio
109
87,1
87,6
Gn.3:108 Gn. 4:101, Gn.4:94,7
(98,3)
(91,7)
(94,2)
Gn.4:90,1
(88,9)

En el mes de septiembre, el rendimiento en el gnero 4 sube considerablemente: no es aventurado suponer que este obrero aument
fuertemente su eficacia y su voluntad de rendir por un mayor tiempo
de descanso a consecuencia de las reducciones de actividad de la fbrica
(sbado libre). Pues el rendimiento en el gnero 5, con el que comenz
en octubre, subi en noviembre, despus de que no hubiera ya esas
reducciones de la fbrica, slo al101 % del rendimiento de octubre, de
lo que puede ser responsable, sin embargo, la iluminacin artificial, que
siempre acta de manera desfavorable, pero tambin la circunstancia
de que el plomo y la Hnuradel hilo en los gneros 4 y 5 muestran la misma
relacin, pero el gnero 5 haba sido experimentado ya con el 4, por
lo que funcion muy bien en su rendimiento desde el comienzo. Este
obrero, muy eficiente en conjunto, arrojaba el siguiente cuadro sobre
la relacin-erttre los gneros que trabajaba-y sus progresos de adaptacin semanales: las cifras de su rendimiento representan, en medias
semanales, porcentajes respecto a los promedios alcanzados en el respectivo gnero:
Semana
1
Gnero 1 97,7
Gnero 2 91,6
Gnero 3 82,6
Gnero 4 85,4
Gnero 5 100,3
Semana
Gnero 1
Gnero 2

2
97,4
91,9
97,3
98,4
98,4

3
101,6
88,3
95,2
100,3
101,5

215

4
96,7
99,5
98,2
98,3
93,1
10

5
104
104,9
96,2
102,8
100,5

6
104,7
107,8
89,1
107,9
92,8

11

12

PSICOFlslCA

Gnero 3
Gnero 4
Gnero 5

97,8
94,7
94,7

109,3
92,4

DEL

TRABAJO

102,3
92,4

ANLISIS

INDUSTRlAL

113,9
99,5

104,8

104,2

Se ve qu poco claro es aqu el aumento de la prctica (especialmente


en el gnero 4 y en e15) cuando se renen meses enteros; es menos cIara
que con el obrero anterior.. (b). La causa de esto est en los dos ltimos
gneros, en las circunstancias ya mencionadas y, adems, en las semanas sptima-novena del gnero 4, el obcero no trabaj, por alguna razn,
de forma uniforme. En la cada de la sexta semanad el tercer gnero (89,1)
podran haber influido circunstancias higromtricas desfavorables
(descenso del grado de saturacin, un da, al 68%). Por lo deins, los
promedios de las seis primeras semanas (slo eIlas susceptibles de
comparacin), a pesar de desviaCiones concretas en apariencia totalmente arbitrarias, indican un progreso rtmico hacia arriba desde !.!191,5 0I
respecto al rendimiento meaio en la urdimbre en la primera semana al
94,7-97,3-97,1 Y hasta el 103, 7-100,4% en las siguientes cinco semanas o del 93,1% en las aosprimeras sem:::anas conjuntamente al 97,20/0
en la tercera y cuarta y al 1020/0 en la quinta y sexta.
Pueden bastar estos ejemplos de tejer en un solo telar, que resulta
especialmente adecuado para la observacin de los factores mssimpIes del rendimiento, pues lo que interesa est ilustrado suficientemente por lo ya dicho: la destacada significacin que tiene para la evolucin
de las ganancias y de la produccin elgnero quese trabaja y, sobre todo,
el cambio de gnero. Se puede aadir que, de las fuertes oscilaciones
que arrojan las cifras de las ganancias a destajo en la Tabla 1, despus
de descontar una parte de alrededor del .0,5% por dificultades personales (enfermedades o similares) o por influencias de la estacin del ao
o del mal tiempo, el resto hay que imp~tarlo al cambio de gnero.
Aqu se ponen de manifiesto las condiciones mecnicas del trabajo
(comienzo y final de la urdimbre), las diferencias de aptitud de los obreros
para los diferentes gneros (en concreto, la mayor o menor rapidez de
sus reacciones y l~s consiguientes diferencias de rapidez mental a ellas
unidas, pero tambin, evidentemente, un gran' nmero de otras diferencias individuales en la calidad del trabajo), la necesidad de {(adaptacin" a cada nueva tarea, es decir, la prctica -y cada nuevo gnero
o cada nueva urdimbre significa una nueva, tarea, aunque en distinta
medida-, y, finalmente, con 10 que llegamos a un elemento que ya hemos
tocado en los comentarios anteriores, el estado de nimo de los obreros
en el trab~jo -consciente o inconsciente- producido por las peculiaridades de las condiciones de trabajo. Todava hay que ilustrar esta circunstancia con algunos ejemplos.
En toda la tejedura es un fenmeno conocido el hecho de que la
calidad del hilo y el cuidado con que se prepara la urdimbre, especial216

DE

VARIOS

RENDIMIENTOS

INDIVIDUALES

mente el encolado~ ejerce una gran influencia sobre el estado de nimo /1


de los obreros. Este hecho se manifiesta muy claramente en las respues- '
tas de los obreros textiles a las preguntas del cuestionario de Levensteiti .
sobre satisfaccin en el trabajo". Es verdad que en todas partes se
pretende compensar la prdida de ganancias a destajo en urdimbres malas
o mal encoladas con complementos especiales. Pero siempre subsiste,
en la percepcin subjetiva del obrero, la arbitrariedad de esa concesin,
la inseguridad de si su concesin le est sustituyendo una ganancia posible
con el mismo esfuerzo, en caso de que el material estuviese en condiciones impecables (como esto no se puede demostrar estrictamente, casi
siempre le hace dudar subjetivamente, lo cual es comprensible) y subsiste el hecho de los continuos fallos y el carcter muy desagradable
del trabajo desde un punto de vista cualitativo, lo cual tiene que repercutir sobre la actitud interior respecto al trabajo. El grado de persisten,
cia de estas repercusiones, incluso despus de que se haya eliminado su
causa, lo expresa, por ejemplo, el comportamiento de un tejedor de dos
\
telares, de 30 aos, muy eficiente en cuanto a capacidad y prctica, tal - J
como lo indican los datos siguientes (Tabla V).
Las cifras arrojan, hasta la segunda quincena de mayo, una subida
muy significativa de su eficacia que salta a la vista-. Es cierto que casi
todos los perodos en los que toca un cambio de gnero muestran una
cada, la mayora de las veces en el telar en el que tuvo lugar el cambio,
y a veces en el otro -cuando el obrero pona un esfuerzo especial en
aqul-o Tambin es cierto que sus rendimientos oscilan considerablemente con independencia del cambio de gnero, a consecuencia del
clculo del rendimiento adestajo por cantidades aportadas, el cual tiene
que dar fuertes oscilaciones al calcularse por quincenas. Pero es evidente la subida de su rendimiento global y es una expresin tan clara,de
su elevada cualificacin general como tejedor como la combinacin de
las tarifas de destajo lo era de exigencias que se le imponan al obrero.
Las ganancias a destajo diarias subieron en el promedio de abril de 1907
casi un50% respecto a las ganancias iniciales en octubre de 1906. Luego
sigui un continuo descenso en mayo, despus de que se hubiera acometido una reforma en uno de los telares (b), que debera facilitar ,el
trabajo, pero iba ligada a una rebaja del destajo, y despus de que se
hubiera puesto a trabajar un nuevo gnero en el mismo telar, cuya
urdimbre se revel de manera inesperada de un material malo. COU1P
indica la Tabla, la carda ---de entre un 30 y un 440/0-- ocurri en. ambos
telares. El obrero ya no se recuper de esta cada, aunque, a partir de
junio, tuvo mejores posibilidades de ganar, como muestra la Tab,la, por
complementos al destajo, adems de una elevacin, no usual, por 10
dems, del suplemento de trabajar con un solo telar, y aunque trabaj
con urdimbres impecables en la segunda quincena de julio y en agosto
y aunque en septiembre y octubre se le bonificara con un suplemento

217

ANLISIS
PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

del destajo por trabajar con una urdimbre defectuosa, como indica la
Tabla. Mas bien comenz a frenar cuando el movimiento sindical se hizo
ms vivo a partir de julio de 1907. La evolucin posterior ya ha sido
mencionada (pgina 159); aqulo .importante para nosotros est en que
el primer impulso para esa actitud negativa,: que se manifest luego en
una obstruccin intencionada, lo dio claramente su mal estado de nimo,
causado por el comportamiento de una mala urdimbre ---quiz semiconsciente al principio-, el cual produjo por su parte un rendimiento
decreciente, una ganancia decreciente y, con ello, ms motivos para el,
mal estado de nimo.
Aun cuando el estado de nimo poco propicio de este obrero, generado por el mal material del hilo, se convirtiera en una oposicin consciente, no es sa la regla general. Pero, sin embargo, los efectos de ese
estado psquico que se produce por un comportamiento del material
o de las mquinas, que el obrero percibe como algo molesto y perturbador, inusual e inesperado, y lo percibe, por ello, en cierta medida, como
una Tcke, esos efectos se extienden, al menos en los obreros temperamentales, mucho ms all de las dificultades objetivas del trabajo, es
decir, de las' dificultades puramente tcnicas. Por ello se suele confiar
este material a obreros especialmente pacientes. Pero las cifras siguientes, que se refieren a un obrero empleado de forma continua por su gran
habilidad y por su gran conciencia (Tabla VI), muestran la distancia
existente respecto al rendimiento normal, incluso en obreros con una
buena disposicin natural y una amplia prctic~, 'si se contina atribuyndoles un material malo y poniendo a prueba el correspondiente grado
de paciencia.
Las lneas superiores arrojan, en primer lugar, que este obrero
experfment en sus dos telares7 , en diecisiete meses, quince cambios de
urdimbre, entre ellos nueve cambios de gnero, y, en la medida en que
la diferencia del destajo expresa aproximadamente las diferencias de
dificultad, experiment oscilaciones en la dificultad del trabajo de ms
de dos veces y media. Entre las diecisis urdimbres de ese tiempo, al
menos tres fu~ron malas (por el material o por un engomado defectuoso) y'otras varias tenan una dificultad por encima de lo normal, como
indica elnmero de fallos anotados, a pesar del notorio cuidado del
obrero~ Adems de esto, el obrero tuvo que producir un gnero inusualme:nte fino (telar b, diciembre de 1907), que le supona unas exigencias
anormales. El resultado de todo esto es que el obrero, que inicialmente
suba: fuertemente en su rendimiento, slo sobrepasa el nivel estndar
deldestajo, a pesar de su especial habilidad, en tres de los diecisiete meses,
incluyendo el suplemento por sexo que le fue concedido (20%), pero
la mayor parte de las veces permanece significativa-mente por debajo
del nivel, un 8 % (72%) incluso respecto a la media global de este modelo
de telar (80%), que se manifiesta en el suplemento por sexo. Se mueve,

218

DE

VARIOS

RENDIMIENTOS

INDIVIDUALES

INDUSTRIAL

en el promedio trimestral, de 78,3% a 77,3-73,3-71-80 ya 63%, es decir,


bajando, prescill,diendode la subida en el penltimotri~estre, q~e estuvo
condicionada por la calidad de la urdimbre, de un materIal especialmente
favorable (es decir, poco propicia a quebraduras de los hilos), nica
urdimbre de este tipo en todas las series mensuales. La reduccin de las
ganancias a destajo en los ltimos meses no se puede explicar por l~s
gneros y el material; como mximo, .en el ltimo mes se pod~a exphcar hipotticamente por las mayores lflterrupciones del trabaJO a consecuencia de las reducciones de actividad de la fbrica, que, sin embargo, muestra precisamente un moderado aumento. Parece que la gran
cantidad de cambios de urdimbre y de urdimbres malas en general, que
tuvo que sufrir el obrero, se manifest en su ritmo de trabajo)) usual,
quiz tambin en su esrado de nimo (inconsciente); podra no p<;>~er
comprobarse si ocurri as. En todo caso, este ejemplo muestra la deCISiva
influencia del material sobre las oscilaciones del rendimiento, y concretamente el cambio de gnero y de urdimbre. Por lo general, est claro
que se produce un aumento de la.p~ctica generab> -como ~uestra
el primero de los ltiII10S ejemplqs cltados- a pesar de la neceSidad de
adaptarse a cada nuevo gnero, a cada nueva urdimbre y a las otras
condiciones del trabajo. Pero parece posible que se reduzca ese aumento de prctica por una excesiva presin debida a todas estas condiciones demasiado desfavorables, como oc~rri (quiz) en el segundo caso.
NOTAS
1. Desde julio tuvO que trubajar en pasar los hilos bajo nuevas condiciones que le requeran
una mayor atencin al principio, y luego una atencin total. Que el trabajo era mas difrcil se manifiesta en una tarifa elevada a algo ms det24%. Con esto se produce una cierto trastorno en las
cifras, que, no obstante, slo tuvo importancia, como muestra la Tabla, durante poco tiempo.
l. Para poder compararlas, las cifras hasta junio se han recalculado de manera que dan
cunto habrfa ganado si las tarifas hubiesen sido tan altas desde el principio.
3. Las consecuencias de esas cifras bajas en julio y septiembre de 1908, generadas por los
efectos de la depresin, y de las bajas cifras en enero y febrero producidas por las condiciones del
invierno, son que estos dos trimestres muesrran retrocesos frente a los anteriores. Slo cuando se
sintetizan los 'semestres se muestra la continuidad del incn;mento.
4. Medidos (vase ms arriba) con la media de los rendimieinos de esta urdimbre; que, en
este caso, medidos con los rendimientos de este obrero en otras urdimbres, representa un rendimientoelevado.
5. Pgina 168.
6. Cambio en la tarifa del destajo como conseCuencia de reformas en el telar.
7. La supervisin de un tercer telaf que' haba quedado vacante temporalmente durante el
perodo de la coyuntura alta -julio de 1907- puede dejafse aqu~ a u~ I~do .. El obrer~, ~omo se
ve, gan en este mes una cantidad may~r que en los Otros y subi aSimismo su rend,m,en~o en
metros por da, pero el gndo de explotacin de la mquina y la calidad del 'producto se reduleTon
ranto --con el peligro de un sobfeesfuerzo del obrefo, tal como se ve en la cada del mes siguienteque ste sigui siendo'el nico caso ocurrido en la fbrica.

219

RESUMEN

Cortamos aqu y no continuamos esta exposicin, ya excesivamente


larga, sin duda, para un artculo pensado como un comentario bibliogrfico. Evidentemente, si se viera como una monografa o una exposicin especializada, sera muy insuficiente. Una exposicin de esas
caractersticas debera empezar aproximadamente donde nosotros terminamos, y cortamos aqu no porque la elaboraci6n fuera- a presentar
en este punto una dificultad tcnica-especial, pues ocuece ms bien lo
contrario; el autntico impulso para una exposicin realmente especializada slo podria comenzar cuando la exposicin se adentrara en la
realidad del taller desde las meras cifras de los libros de contabilidad,
que son siempre abstractas y multvocas, y les mirara all a la cara a
personas vivas y a ,mquinas inquietas. Pero aqu, por la propia naturaleza del objeto, no se poda ni se -deba pretender una exposicin
realmente especializada, que hubiera analizado la tcnica del telar y de
sus distintos modelos, el tipo de ,exigencias que imponen cada uno de
stos y la calidad de cada material, los distintos oficios, el nivel y tipo
de atencin, etc., y que hubiera investigado--luego en cada obrero sus
datos personales-edad, procedncia, antecedentes profesionales y de
cualquier otro tipo, estado civil y caractersticas especiales- y que
hubiera tratado de descubrir la relacin entre' sas circunstancias y el
puesto de trabajo y su rendipento en la empresa.
La empresa cuya situacin se ha abordado aqu a modo de ejemplo
tena, en p,rimer lugar, un reclutamiento de sus obreros muy local; adems, como se ha puesto de manifiesto en varios momentos, se encontraba ltimamente en un proceso de fuerte transformacin, tanto en los
tipos de mercancas' que produca como en los modelos de mquinas
utilizados -igual, por lo dems, a lo que estaba ocurriendo en otras
empre'sas de su tipo--; y, por ltimo, perteneca a una rama de la industria textil que no es en absoluto adecuada para investigaciones como

la que haba que estimular aqu. El grado en que la cantidad y la calidad


de los productos depende de las cualidades de los obreros es ciertamente bastante considerable, comparado, por ejemplo, con las hilanderas,
a.pesar de que los costos salariales en las hilanderas son naturalmente
ms elevados relativamente, al menos cuando se toman en consideracin los artculos masivos medios de ambas ramas. Pero se debe a la
propia naturaleza de las grandes ramas de la industria textil, al menos
de la que se trata ahora, el que su produccin sea muy diver~ificada,
concretamente en Alemania, con la consecuel1cia de un intenso (relativamente) cambio de gneros. Determinar'el grado y el tipo de la
influencia de esta ltima circunstancia era uno de los objetivos principales de estas lneas. Un cierto nmero de cambios de gneros no es,
realmente, en s mismo un impedimento para intentar estimar el nivel
de eficacia de los obreros entre s; slo hay que saber aproximadamente
cmo presiona sobre el rendimiento el cambio de gnero y observar
despus qu diferencias existen, en relacin a ese p'unto del nmero de
cambios, entre los obreros que se estn comparando entre s. Pero tambin el tipo de tejidos que haba que producir representaba, entre los
obreros de la empresa estudiada, tal variedad de combinaciones y tan
heterogneas que ciertamente se pueden dar como muy plausibles las
razones de las oscilaciones en los rendimientos de cada obrero en cada
gnero, como mostraron algunos ejemplos, pero habr que tener serias
reservas para comparar los rendimientos de distintos obreros entre s
segn los promedios que se calculan para cada uno de ellos y pretender
establecer en cifras, posteriormente, su eficacia general, que es, al fin
y al cabo, de lo que se trata al hacer una comparacin por la procedencia, etc. Otra razn para las reservas es que los pocos ejemplos que se
han incorporado a lo largo de nuestros comentarios han mostrado que
la adecuacin de los distintos obreros a cada uno de los gneros presentaba muy notorias oscilaciones, con lo que eventualmente resultaran escalas diferentes I ,
No obstante, las cifras de la Tabla 1 indicaban que, a pesar de todo,
se encuentran paralelismos bastante amplios entre la eficacia general
y el grado de prctica general y que tambin las desviaciones podran
explicarse racionalmente. Y la escala de los promedios de las ganancias
a destajo se corresponde muy bien en conjunto, en perodos de tiempo
suficientemente largos, con la escala de la valoracin de los obreros por
parte de la direccin de la empresa atendiendo a sus cualidades. A pesar
de la necesidad de {cadaptacin a cada nuevo gnero y urdimbre -necesidad puesta de manifiesto continuamente- y de las oscilaciones en
las cifras de ganancias a destajo generadas por aqulla, tiene aparentemente su sentido, incluso con circunstancias tan desfavorables, trabajar con los conceptos de eficacia y de prctica ccgenerales. Con todo,
se podr suponer que si la produccin fuera menos cambiante y menos

220

221

13

RESUMEN

\,

\~

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

RESUMEN

diferenciada que aqu -donde las posibilidades de un fallo o de una


casualidad escapan a una valoracin- se podra contar con estos presupuestos, y-con estas cifras promedio, con un grado de seguridad muy
distinto. No faltan ramas de la industria textil que responden mejor a
estas condiciones, es decir; que tienen una produccin muchsimo menos
diferenciada en relacin a las diferencias de las condiciones de trabajo;
casi todas las hilanderas estn entre ellas, y en la tejedura se me dice
que lo est concretamente la tejedura de la muselina (con cuyas peculiaridades no estoy familiarizado)2.
En este punto hay que preguntarse simplemente si las investigaciones presentes, emprendidas a moclo de ilustracin en un terreno tan
desfavorable; han producido algn resultado objetivo positivo, como
un producto derivado, por as decir, y cul. No es necesario destacar de
manera especial que estos resultados son exiguos y que quiz, segn la
impresin dellector,_no estn en relacin con el trabajo de clculo invertido: de aqu se sigue claramente que esos resultados necesitan todos una comprobacin con materiales mucho mas amplios, que quiz
los modifiquen todos en algo esencial o los anulen. De todos modos, no
son simplemente nada. Las investigaciones han puesto de manifiesto en
las ms diversas ocasiones - y esto no es indiferente desde el punto de
vista metodolgico-- que las series estadsticas que nosotros tomamQs
en consideracin, y que se comportaban de un modo extremadamente
ilgico, al-tomar perodos ms largos de tiempo y cantidades mayores
daban como resultado algunos promedios para distintos planteamientos, que son mucho menos ilgicos que las series estadsticas mismas y
que lo son mucho menos cuanto ms material se pudo reunir para formar esos promedios. Que eso era as y que se puede esperar un aumento
en la invariabilidad, de las cifras eligiendo correctamente los clculos
promedios con un material ms amplio no era en absoluto algo tan evidente por la naturaleza del material como parece una vez establecido. Y
hay que repetir, por otro lado, que -como se destac con carcter
introductorio en la pgina 137 Y como confirman los ejemplos- elegidos- los. clculos de los promedios slo son aceptables y fructferos
cuando se haya comprobado minuciosamente el modo como han llegado a reuni(se las cifras. Clculos de promedios sin este control previo y
sin una interpreta<;in exacta quedaran totalmente estriles, como puede
fcilmente demostrarse con cualquier prueba en los extractos del material ya presentados3 No se pueden dar en realidad reglas generales para
los controles mutuos de la significacin de las distintas series en los promedios ni al revs. Aqu habra que proceder ilustrando con ejemplos.
y desde_ el punto de vista material, de contenido, tambin se pueden describir algunos conocimientos-aunque modestos-o, digamos
mejor, algunas posibilidades de conocimiento.
De todos modos no resulta intil conocer que un cambio de las

condiciones tcnic~s del trabajo producido por las mquinas, por el


material o por el producto a producir, o un cam~io en otras cue~t~ones
aparentemente subordinadas, o incluso un cambIO de es~as con~IClones
que, por sus propias caractersticas, comportara unaaltgeramten.to del
trabajo (aligeramiento que se puede reconocer a la larga en u~ I~cre
mento real del rendimiento), represente una nuev~ tarea de practica.
Qued como algo probable que estuvieran en juego algunos efec.tos de
la prctica, en el sentido del primer artculo, al p~rar l~ mqulll~ en
caso de cambio de urdimbre o de gnero y en las mejoras Introducidas
en el telar sobre todo. Probablemente es uno de estos casos el aumento
de los rendimientos ms all del perodo laboral influido por el comportamiento de las nuevas urdimbres llegadas al telar, pero lo es absolutamente el caso aquel donde un nuevo obrero lleg a una urdimbre
ya_ en una fas'e .avanza?a de su .proceso y.d~~mde, llar. con.sil?~iente, no
podan tener nmguna mfluencla las condlclOnes tecmcas InICiales de la
urdimbre. Otro ejemplo de la influencia de la prctica sera el hecho de
la amplitud de las oscilaciones en los distintos rendimientos diar~os a
lo largo del procesamiento de una urdimbre, pero para que este mismo
fenmeno valiera como un hecho probado tendra que demostrarse con
muchas ms experiencias. De entrada slo puede ser tomada en cuenta
como una posibilidad, apoyada de un modo digno de atencin en las
cifras presentadas 4 Pero, en todo caso, estos c~lculos han hec~o. probable que no carezca de perspectiva el profundIzar en las condLclones
psicofsicas del rendimiento conocidas, en laboratorio, a pesar de su
ocultamiento por las condiciones tcni~as del trabajo, que es.tn .en el
primer plano de las circunstancias que Ifl~uyen sobre las oscl~acl0nes
de los rendimientos. Evidentemente el abIsmo entre los expenmentos
de laboratorio y estos clculos de tanteo y no afinados -es, por de pronto, incalculablemente grande. Lo nico que, en todo caso, p~e~e decirse con una cierta probabilidad es, provisionalmente, lo slgulente:
existe un incremento de una prctica especfica (para tareas concretas) con una veloddad rpida al principio y decreciente despus (p. 85
s.) junto a un incremento de una prctica general (para la.5 tareas de
todo tipo, vase rrls arriba, p. 221), siendo ambos reconoclbles en un
aumento de la cantidad producida (y de la calidad); incremento de la
regularidad del rendimiento al incrementarse la prctica, ta~to general
como especfica (p. 90); progreso con inter~~tencias ~:I nIvel d.e r~!1dimiento con perodos alternantes de la maxlma tenslQn y relaJaclOn
como un fenmeno que no se presenta siempre pero con bastante frecuencia (vase ms arriba, p. citada), mientras que la aumenta la continuidad o permanencia con un trabajo deliberadamente ms cmodo; influencia claramente perceptible sobre el rendimiento del ~sta
do de nimo (p. 155s.); adaptacin a las posibilida~es econU?-lc~s,
adaptacin expresa' junto a una inadaptacin inconSCiente (medlO lfl-

222

223

PSICOflslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

RESUME.N

consciente o totalmente inconsciente) (p. 102); efectos sobre las curvas


semanales del estado anmico)} de cada da, especialmente los lunes y
los sbados, segn la edad, estado civil, consumo de alcohol y otras condiciones generales del modo de vida (p. 149 s.); la propia curva semanal
(nivel ptimo los mircoles, retroceso del mircoles al jueves) necesita
evidentemente una comprobacin, as como ciertas relaciones con la
((concepcin del mundo)} y el tipo de modo de vida dado-a trav~s de la
educacin problemticas, no demostrables evidentemente con el presente material, pero, aun as y todo, plausibles hasta cierto punto y
apoyables en la analogaS. Asimismo se demostr la posibilidad, en
principio, en todo caso, de explicar las diferencias de rendimiento de
un mes a otro y de un da a otro -aparentemente sin regla fija-, al
menos en sus causas ms importantes, por una combinacin de factores
tcnicos -la mquina y el material-.:... y factores personales -del propio obrero, tanto irracionales como racionales6 En cambio, todos los
resultados ms refinados de la investigacin de laboratorio (p:l04), por
ejemplo la intervencin dela ((perturbacin (St6rung) (en el sentido
psicofsico de la palabra) y de la habituacin (Gew6hnung) en el
proceso de la prctica (experiencia) y similares, tuvieron que quedar
fuera desde el principio porque, a pesar de todo el progreso en la
mecanizacin tcnica, el trabajo de la tejedura mecnica actualmente
es enteramente una combinacin de movimientos muy heterogneos
-que ni forman un ritmo constante ni se repiten en una sucesin invariable en el tiempo- con unos rendimientos intelectuales asimismo
diferentes. Otras empresas con una especializacin del trabajo mas
amplia seran un campo de trabajo ms adecuado que la fbrica que hemos
tomado aqu como ejemplo. Pero tambin en ese caso sera un requisito
imprescindible para llegar a resultados tiles una observacin prolongada del obrero durante el trabajo, despus de un' anlisis tcnico y
fisiolgico de las exigencias que l~ mquina impone. Slo una observacin de muchos obreros trabajando y los controles de estas observaciones a travs de los contadores de los telares y de las anotaciones de
los libros salariales podrn constituir el punto de partida-para investigar la significacin de las diferencias' individuales de los obreros, sobre
todo para determinar cudles de estas diferencias son relevantes para el
rendimiento.
Nos hemos encontrado repetidamente con la signific~cin de las
caractersticas individuales; se puede decir incluso que stas se presentan a cada paso. Tanto en sus curvas semanales como en el modo de evolucin de sus rendimientos en cada urdimbre concreta, tanto en el nivel
y en el modo de sus oscilaciones como en otros fenmenos caractersticos, los obreros muestran en una cantidad Hamativa -no todos, pero
s muchsimos- fenmenos {(tpicos, es decir, fenmenos que se repiten de manera similar en la mayora de sus rendimientos, y que no pueden

1. Una circunstancia que, por su parte, con unos materiales suficientemente amplios y con
otcas condiciones favorables, podra arrojar conclusiones muy mteresantes sobre la adaptacin por
parte de los obreros segn la orientacin de la produccin y que luego, al combmar estos resultados
con la proveniencia social y regional de los obreros, podra mostrarse muy fecunda para las
cuestiones que a nosorros nos interesan. Pero precisamente slo donde se dieran otras condiciones,
concretamente un reclutamiento itterlocal.
2.. Por lo dems, es de desear urgentemente que,denero de la industria textil, se llVestguen,
de la manera ms detallada posible, esas grandes ramas de la produccin, como la teJe~ura del
algodn y del pao y tambin por ejemplo la tejedura de las alfombras y de la felpa, que ImP.onen
otras condiciones muy especficas, en relacin al origell de sus obreros y sus eventuales relaCiones
con las condiciones tcllicas del trabajo; sin importar si los clculos del estilo de los emprendidos
aqul prometen prodUCir resultados ni si se puede determinar con mtodos ms bastos la posibilidad
de su conocimiento o del valor (provisional) de su conocimiento. En conjunto, en muchos casos se
avanzar mediante detallados anlisis tcnicos del desarrollo reciente del equipamiento mecnico
con sus consecuencias sobre la demanda de mano de obra (anlisis slo realizables por un tcnico
mecnico bajo un control permanente de sus re.~ultados por un prdctico del sector productivo
afectado); y mediante el anhsis, por atta parte, de los obreros en cuanto a edad y proveniencia
social (datos que como mejor se pueden obtener, relativamente, es a travs de los sindicatos, ~unque
los materiales de stos son evidenrememe incompletos, porque no abarcan nunca la totalidad de
los obreros sino slo algunos sectores). As, al menos, se podrn poner los cimientos para tales
investigaciones., que se pusieron como objetivo en los primeros captulos.
3. Por ejemplo, el comentario sobre las causas de las oscilaciones en las series de la Tabla l.
dio como resultado que slo un aumento muy grande de los materiales estadsticos permitira sacar
.. promedios de algn valor en la direccin vertical. mientras que en la horizontal la re~~ de cada
4 columnas suministra una cifra til. l.as consideraciones sobre los factores de las ~scllaclOnes del

224

225

ser comentados ahora, porque los resultados que me parecen plausibles


en cierta medida no guardaran relacin con el espacio necesario para
los necesarios y complicados anlisis individuales y porque, a pesar de
ello, no podra establecerse una imputacin causal de las diferencias
encontradas7 , ya que se q,aba renunciado a hacer una consulta personal
a los obreros, y no puedeh ser. comentados ahora, sobre todo, porque
las cifras seran demasiado pequeas para afirmar algo seguro, aunque
slo fuera de una manera alejada. Como se trata de obreros muy homogneos en cuanto a su proveniencia, sera el destino individual quien, con
toda seguridad, desempeara en este punto el papel decisivo (es el destino individual y no el impreciso concepto del milieu el que hay que
contraponer a las (disposiciones naturales): en el centro de este problema est la cuestin, evidentemente, de si alguien haba trabajado de
joven en la agricultura muy a menudo y de en qu medida hizo posteriormente otro trabajo de los que endurecen la piel. Otras circunstancias
y las disposiciones naturales)} -por muy decisivas que ciertame~te haya
que considerarlas- raramente se aproximaran de manera senSIble a la
ndole del material.- Incluso una observacin personal de los obreros ms
detallada slo podra ofrecer una base ms firme en conexin con unos
materiales que abarcaran espacios de tiempo ms largos.
Podemos prescindir de otros detalles mas secundarios, sobre los que
quiz podra haberse arrojado alguna luz en algn aspecto.
NOTAS

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

rendimiento en tejedores de dos telares muestfan asimismo que una unifotmidad relativamente
alta del rendimiento totaLno es en absoluto una muestra clara de una mayor eficacia ~j de un trabajo
ms uniforme; puede ser eso, pero tambin lo concrario. Y la investigacin de la trascendencia del
cambio de trabajo-indica que, cuando se comparan rendimientos medios de perodos ms largos,
hay que considerar la frecuencia del cambio'de urdimbre como un factor muy importante.
4. Por el carcter demasiado hipottico de estas cifras me he abstenido de hacer el intemo
lgico de presentar la evolucin de la amplitud de las oscilaciones de los obreros observados en
coniunto a lo largo del tiempo. El clculo est hecho y para la parte final del otoo de 1908 indIca
una reduccin notable de la media de las oscilaciones respecto a la primavera (los meses del fmal
del otoo y los primeros meses del invierno 1907/08 se comportan de manera muy diferente y no
se pueden comparar porque el nmero de observaciones oscila); es decir, aumemode la invariabilidad
(continuidad), a peSar de que, compensado todo, las exige"cias puestas a los obreros bien podrfan,
sin duda, haber subido. Realmente las condiciones de trabajo de los obreros a tomar en consideracin son demasiado heterogneas para poder operar con tales cifras. Y todava entonces seguirfa
siendo atrevido, aun cuando la realidad fuera firme, interpretar en este caso un incremento de la
continuidad como consecuencia dtda prctica. Pues parece muy posible que los efectos estimulantes
de la primavera sobre la actitud fsica y psquica de los obreros hayan ca-generado al menos esta
mayor amplitud de las oscilaciones respecto a la ltima parte del otoo --en el caso de que haya
que considerarla con seguridad como exisreme"'"""-. Si es esto lo que ocurri, y en qu grado, slo
podrian ensearlo otras investigaciones ms amplias sobre pedodos de tiempo ms largos.
5. Apenas necesito repetir que todo laque se ha dicho antes (vase p. 160) sobre la probable
influencia de la educacin pietista sobre el rendimiento laboral comina siendo totalmente hipott,co, considerndolo en su COllcrecin individual. Pero, como se expondr en otro momento. el
fenmeno encuentra tambin hoy paralelismos mucho ms numerosos que lo que yo tenda a suponer
(Arch. f. Sozw. und Sozpof., vol. XX). En este pUnto hay que repetir con total claridad, como en la
Otraocasin, qlle para los obreros i"duslnalesmodernosla confesin religiosa como tal probablemente no establece acrualmente la dIferencia, como parece que s fue en la poca de! primer capitalismo
para el mundo de la burguesa, sino la Intensidad con la que influye el modo de vida en el cllso individual,sea el catolicismo o e! protestantisIno. Que e! catolicismo actual, muydistintoen este sentido
al de la edad media en cuanto al nivel y direccin de su influencia,_ es un medio de sometimiento
tan til como cualquier ascesis procestante" lo muestran, enue otros ejemplos, CIertos fenmenos
recientes en el norte de Espaa, donde las escuelas de jesu[as son utilizadas como tales
sistemticamente por los empresarios. Ms sobre esta cuestin en otra ocasin.
6. Esta explicacin, a realizar en concreto en las Tablas 1 y 11, a la que yo he renunciado por
falta de espacio, habrfa podido abarcar casi todas las oscilaciones muy raras, incluso de las curvas
diarias. (Una gran parte, por ejemplo, de estas ltimas se debe a que se trataba de urdimbres con
tejedores que atendan dos telares y a que tenfa su efecto la situacin del otro telat, especialmente
el atender a un solo telar: as, por ejemplo, para toda la serie de rendimientos extraamente
elevados de la Tabla n, e, 21-23 de enero, 18-27 de febrero; m, 7-13 de enero, as como para otros
muchos das raros.) Con todo, sigue existiendo naturalmente una parte importante, inexplicable
ex post por investigaciones posteriores, y el abanico normal de las oscilaciones se escapa totalmente
a toda explicacin posterior.
7. Se trata de observaciones bsiCamente como, por ejemplo, las siguiemes: que tales obretos, al pasar a nuevos gneros y ms difciles, desarrollan un rendimiento muy elevado al pri"ciplO
(porque aspiran a mantener su nivel de pasadas de trama por da con el nuevo gnero), muestran
un componamiento similar en el rendimiento a lo largo de la semana, concretamente el lunes, de
modo que tanto la curva de prctica como la curva de la semana" se forman en ellos
diferencindose de la media (para la primera curva se destaca esto con claridad concretameme en
los tejedores que atienden dos telares: d. p. 98. Sobre las diferencias de la influencia de los domingos
ya se ha hablado en la p. 1495.; se podra aadir todavfa algo, aunque hipottico). Muy hipotticas
tenddan que seguir siendo, por Lo reducido de las cifras a comparar, las observaciones sobre las
diferencias en las c;aractersticas de los obreros urbanos"" es decir, de las localidades de estilo
urbano, y de los obreros nacidos, crecidos o domiciliados en el campo (en la-curva de la semana,
la curva de la prctica, el abanico de las oscilaciones, el nivel del rendimiento). La mayor rapidez:
(Fixigkeit) de los primeros, su ritmo de conseguir ms prctica (no teniendo siempre una mayor
capacidad para la prctica) no son experiencias sin excepcin, comose podra suponer tericamente, y no se puede hablar de medias con cifras pequeas. Vase tambin el texto.
'

226

14
OTRAS CUESTIONES Y TAREAS A REALIZAR

Lo que el presente comentario ha podido probablemente aportar como


resultado es la constatacin negativa de que, aun cuando se hubieran
cubierto las lagunas existentes en una observacin psicofisica exacta
y nuestros medios de observacin -lagunas puestas de manifiesto en
el presente comentario-, es decir, aun cuando nosotros pensramos
que en la comprensin de estos datos tenemos una medida de precisin
similar a la de un laboratorio, an nos separara un profundo abismo
de un tratamiento ((exaCto-de la cuestin (ltima de que hasta qu
punto tienen influencia las disposiciones heredadas y las biografas
individuales sobre la aptitud para el trabajo industrial. Pues entonces
comenzara el problema, para abordar el cual tendramos nosotros que
buscar los medios que nos ponen a nuestra disposicin las disciplinas
especializadas correspondientes. Se vera entonces que la explicacin
biologista de las cuestiones hereditarias-no se ha desarrollado en la
actualidad tanto como para poder obtener nuevas ideas para nuestros
objetivos.
El abuso que se 'comete -con frecuencia entre los socilogos al
dividir todos los factores determinantes (hipotticos) de las capacidades concretas de un individuo simplemente-entre disposicione~ naturales y (medio social es muy poco til para avanzar en este trabajo.
Si tomamos el conceptQ de milieu (medio social), ste no nos dice
evidentemente nada si no se le limita a disposiciones constantes muy
determinadas y difundidas con cardcter universal dentro de determinados crculos sociales, profesionales o geogrficos, y que, por ello,
influyen sobre los individuos que pertenecen a esos crculos; es decir,
el concepto de medio social no nos dice nada si no se circunscribe a
un sector claramente definible del conjunto de las condiciones de vida
y de los probables destinos individuales en los que se mueveun indi-

227

PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

OTRAS

CUESTIONES

TAREAS

REALIZAR

viduo O un grupo de individuos. Si no es aS, sera mejor evitar ese


concepto que slo tiene una apariencia de explicacin. Con el concepto de disposicin natural (Anlage) las cosas son de otra manera
pero para nuestros objetivos, no obstante, presenta asimismo reser~
va~. Todas las buenas teoras sobre la herencia operan, como siempre,
eVIdentemente con este concepto (o con conceptos del mismo valor).
Pero para nuestr?s objetivos, muchsimo antes que cualquiera de esas
cuestiones tan VIvamente debatidas sobre el alcance material de la
herencia (la cuestin de la transmisin hreditaria de cualidades adquiridas) y sobre el origen de las variaciones que se convierten en
objeto de la seleccin (la casualidad, las huellas cerebrales de la
memoria o cualesquiera otras cualidades regulativas) especficas de
la ~a~eria.viv~a), habra que hac.erse la siguiente pregunta, mucho ms
practIca: ecual puede ser propIamente, segn los conocimientos dados, el contenido de una disposicin natural despertada a travs de
la herencia? Los volmenes y las medidas corporales y todos las dems disp?siciones corporales posibles, incluido sin duda, por ejemplo~ el aS1en~o de los surcos cerebrales -(segn parece tras las investigacIOnes recIentes), pero (en qu relacin est todo esto con el modo
y el grado de. determinabilidad hereditaria de las cualidades psquicas
relevantes para la aptitud hacia el trabajo, y concretamente para el
contenido de la determinabilidad de la voluntad del individuo que
trabaja? Est, evidentemente, fuera de duda una cierta influencia de
la herencia. Pero a nosotros no nos interesa ahora, en primer lugar, ni
su existencia ni el grado en que influye. Esto ltimo es una cuestin
para ~a que- no cabe una respuesta general -lo cual ha de quedar
espeCIalmente claro-, sino slo una respuesta para determinados
grupos de ~<casos. Tampoco nos interesa la cuestin de cmo habra
que representar el esqm;ma de la herencia que pudiera evidenciar tericamente la probabilidad de una reaparicin de determinadas dotes
intelectuales, poticas y de otro tipo dentro de determinadas comunida~es de reproduccin, sino que nos interesa solamente qu puede
consIderarse-realm~nte como hereditario en los distintos procesos de
la vida psquica. Slo la psiquiatra ha planteado este problema con
seriedad. Aunque es, conocido que sigue estando muy discutida la
cuesti~ de hasta qu punto se pueden establecer metodolgicamente
paral,?hsmos entre procesos normales y patolgicos, el problema
menCIOnado aqu puede ser ilustrado muy adecuadamente con los
casos patolgicos y sobre todo puede ilustrarse con ellos el sentido de
la pregunta.
. .Los psiquiatras han calificado de falta de lgica pueril el que el modo
IndlvIdual de conectar determinadas ideas con el que se constituye una
concepcin del mundo o el modo concreto de establecer conexiones
entre los pensamientos, tal como se expresa, por ejemplo, en el modo

de pensar de un escritor, se reciban por IIherencia l1 y sean asimismo, por


consiguiente, transmisibles. Pero, por otro lado, el caso de una mujer
que estaba sin duda alguna enferma)} y que actu coherentemente segn
los principios de Stirner -formulados por ella independientemente
y con una claridad aceptable como concepcin de la vida- se convirtien motivo para una investigacin histricasobre si el propioStirner,
que actuaba totalmente normal, -no tena que ser clasificado bajo el
mismo tipo de enfermedad,} (en el sentido clnicq) (Archiv fr
Psychiatrie, 36, 1902). Hereditaria debe ser (tambin segn la opinin
de los psiquiatras) evidentemente slo la forma de los procesos
psquicos; los contenidos son adquiridos. Pero qu hay que entender en este caso por forma y qu por contenido, a la vista de la
multivocidad de estas palabras? Un ejemplo para aclararlq: En Berln
fue presentado en 1905 el caso de una mujer joven en apariencia totalmente normal, que viva un matrimonio muy feliz y que no era ni
apasionada ni melanclic"a ni de estado anmico lbil, la cual, sin que
pudiera conocerse el ms mnimo motivo, u;n da se fue a la cocina a
plena luz del da y se sorprendi a s misma intentando cortarse el cuello,
teniendo plena conciencia en ese momento. Como dos ascendientes de
ella haban muerto por suicidio-ella explic, sin embargo, que no haba
pensado en esto en absoluto-, un lego en la materia hablara de un
impulso heredado al suicidio)}. Los especialistas, sin embargo!, rechazan totalmente esa opinin y son de la opinin, bien fu n-dada en experiencias, de que slo se puede hablar de una disposicin natural para
un tipo especfico de trastorno agudo y momentneo de la conciencia
(Diimmerzustand), y de que con esa disposicin natural no est decidido absolutamente nada sobre la cuestin de qu tipo de acciones
pueden cometerse en el transcurso de ese estado psicoptico (suicidio,
actos violentos u otros actos, por ejemplo, sexuales o actos de-otro tipo
dirigidos contra otras personas o una conducta .que se manifieste activamente); son de la opinin de que esto depende de circunstancias, que
en el caso concreto se escapan a la previsin la mayora de las veces,
y en todo caso se escapan por lo general. La enfermedad (Diimmerzustand) representa aqu la forma, y el modo concreto de accin, el
contenido). Se le podr ocurrir decir respecto a esta.separacin entre
forma y contenido)} algo como que en una Dammerzustand quiz,
aun as, no cualquier conducta es probablemente igual y que se favorece (con ese estado) en muy distinto grado un determinado tipo de entre
todas las conductas posibles de esta forma)) patolgica, especialmente
determinados modos, el suicidio entre ellos, siendo, por tanto, ms o
menos el contenido)) de esta forma patolgica, en contraposicin a
otras situaciones psicopatolgicas) (no a todas, pero a muchas) y a la
situacin normah). Entonces, la contraposicin entre forma her:edada (en la forma de una (disposicin natural) y contenido}) realizado

228

229

OTRAS
PSICOFlslCA

DEL

TRABAJO

no sera absoluta. La oportunidad de que aconteciera alguna situacin


que cayera bajo el gnero de Diimmerzustand, tendra un ~egment? de
probabilidad dado por disposicin heredada), y tota lmente maprenslb.le,
evidentemente, en el caso individual, mientras que para que acontecIeran o no acontecieran podran ser ,determinantes la influencia de otras
disposiciones heredadas y, en parte, quiz, tambin clesconocidos-destinos individuales), -cules y cmo-o Dentro de este segmento de
probabilidad, la posibilidad de que se realice un determinado tipo de
accin nunca ,tendra prcticamente, con toda seguridad, su determinado segmento de probabilidad totalmente tangible hereditario en parte
y en parte accidental. Sin embargo, esta idea no es aceptada por los
psiquiatras porque las acciones sucedidas en un Diimmerzustand son
realmente de todos los tipos que se puedan pensar y comprenden a todas
las- que suceden en un estado normal, de las que slo se distinguen por
una interrupcin en la conexin de los ffi?tivos que s se desarrolla en
el estado de conciencia clara. sta es Una informacin muy poco consoladora para nosotros. Y apenas ms consoladora parece ser para
nosotros la psicopatologa, si la examinarnos minuciosamente el! las
relaciones entre la forma de la enfermedad (clnica) yel contemdo"
de la voluntad o representacin patgena. Para los no especialistas
interesados en la materia es ya conocido, por las exposiciones de
Kraepelin, que el psiquiatra clnico trata, por ejemplo, el contenido
de' la-locura de un enfermo endgeno (de _este tipo, en concreto, pero,
en general, no slo de este tipo de enfermos) como algo. no .caracterstico de este tipo concreto de enfermedad y que para el pSiqmatra, antes
de la experiencia con el clnico, pierden significacin para el diagnstico y el pronstico un montn inabarcable de sntomas psquicos, que
el no especialista considera muy importantes y segn los que l clasificara las enfermedades. Enfermedades muy heterogneas -producidas, en este caso, por procesos somticos en el cerebro de naturaleza
muy diferente atendiendo a su aparicin y ~esarrollo- pueden prod~
cir los mismos sntomas psquicos y la misma,. enfermedad (es decu,
producida por iguales procesos somticos) puede manifestarse a travs
de sntomas psquicos muy variados y en abierta contraposici~ entr.e
s1. -Pero adems de esto, la transmisin' hereditaria de una -predispOSIcin natural hacia enfermedades mentales.) ocurre de manera desigual, es decir, que en la mayora de los casos slo puede v~ler realmente como heredada" una disposicin imprecisa e indetermmada en
relacin al cuadro de la enfermedad que finalmente se realiza -pues,
como es conocido, ya existen slidas experiencias al respecto para una
gran -parte de enfermedades, o ms exactamente para una parte de
dfetente volumen de diferentes tipos de enfermedades, pero una parte
aplastante en su conjunto-. El intento de demostr~r que las perturb~
ciones (afectivas -e intelectuales estaran exclUIdas de la herenCIa

230

CUESTIONES

TAREAS

REALIZAR

INDUSTRIAL

tambin parece fracasado, prescindiendo de la cuestin de ~os principios demarcadores entre ambos tipos. Y sobre los ~orcentaJes en que
se realiza de hecho una predisposicin heredada haCia una enferme~ad
-en que se pone de manifiest~, las ciftas estadstic<1:s (e_n l~ ~e~ida
en que se pueda hablar de tales estadsticas) o~cilanmuy slgnlftcatlVamente, incluso en el caso de una ascendenCia fuertemente lastrada
contando el nmero de enfermedades.
Los especialistas, forzados momentneamente por la nece.si~ad,
comentan que hay que ser cada vez ms cautelosos con el esta?l_e~cimlen
to de regularidades en relacin a las posibilidades de transmISlOn h~re
ditarla en cuanto al grado y direccin. Algunos fenmenos llamatIVos
de los negros norteamericanos-la aparicin entre ellos de enfermedades mentales consideradas como hereditarias y, por otro lado, su creciente adaptacin a las condiciones dominantes tras su emancipaci?n,
adaptacin en continuo crecimiento, ~egn parece, a pes~r de las diferencias que siguen existiendo-permiten dar una ft~erza mso~pechada
a la significacin de las condiciones puramente socIales.y aromoran el
valor de las investigaciones-que estn todava en sus comlenzos- sobre
las diferencias cu'antitativas y cualitativas de la morbilidad psquic~a. ~e
las razas. y grupos_tnicos~ como un ~aterial adecuado para el anahsls
de las diferencias psquicas hereditanas. Y esto lo refuer~a ~~ hecho de
que las pocas investigaciones existentes, t~dava~m~y pnm.ltlvas desde
un punto de vista metodolgico, sobre la pSlcologla dIferencIal (normal)
de las distintas_ generaciones (de un mismo estrato cultural) de u~a
determinada poblacin'actual, en cuanto que permiten suponer la eXiStencia de diferencias realmente caractersticas, apuntan desde el punto
de vista etiolgico en la misma direccin que las di~ere~cias tn~cas
observadas en las clnicas psiquitricas: apuntan haCIa la InfluenCIa de
la cultura (Kultur) en general. Como parece, adems, que tampoco es
muy frecuente entre_'{~sanos una imagen anatmica del cerebro de pureza
realmente (norma! (es decir, (ideal", en verdad) y que, en todo caso,
parece que se pueden dar deformaciones muy consider~bles con un
funcionamiento totalmente normal del cerebro y como ntnguna transformacin celular como tal puede valer para explicar una psicos~s (:spedfica), mientra:;; que, por otra-parte, no se puede demostrar mngun
tipo de deformacin cerebral en algunas de las enferme~ades _((mentales transmitidas_ hereditariamente con ms fuerza y uniformIdad (segn las primeras suposiciones al m~nos3), se entiende ~ntonces que por
parte de los psiquiatras se diga preCIsa_mente que~es.casi una burla hablar
de leyes de la herencia4, ya que las CIfras estadlstlcas de las (taras hereditarias) todava oscilaban hace poco entre el 4% Y el 90%.
Pero lasitacinno es en realidad, tan desesperada como se podra
creer al leer esas afirmaci~nes. Un mayor cuidado en la observacin e
investigacin lleva en todas_ partes a la conclusin de un aumento en

231

PSICOFfsICA

DEL

TRARAJO

las cifras de transmisin hereditaria5 , y evidentemente hay tambin un


considerable nmero de caractersticas psicolgicas muy determinados
para los distintos tipos de enfermedad, entre los que hay muchos caracteres determinados por el contenido) (una caracterstica como, por
ejemplo, una reaccin sin sentido) es una caracterstica de contenido, por muy general y negativa [reactiva] que sea). Sin embargo, en
las propiamente llamadas psicosis orgnicas)), especialmente las psicosis de imbecilidad (Verblodung) (parlisis, dementia praecox), elelaro
perfil del cuadro de la enfermedad y la irracionalidad de todos-los
fenmenos psquicos que la acompaan excluye la existencia de escalones intermedios hacia el estado normal) (el cual slo existe aqu como
una carencia) parcial en el estancamiento de la enfermedad o en su
curacin totaI--en el caso de la parlisis-), excluyendo, parella, toda
posibilidad de comparacin con ,~. Por supuesto que es de otra manera
en el enorme terreno de las enferm'edades degenerativas no orgnicas,
sobre todo en la histeria y en las neuropatas emparentadas6 .
Pero en torno a la intervencin de las disposiciones naturales hereditarias en estos fenmenos reina la mxima inseguridad. Cuando
aparecieron las teoras de Freud, que pa-redan destacar los factores
ambientales casi como la nica causa de la enfermedad, la polmi'ca
fue muy dura. Ahora, al perder brillo progresivamente las tesis de
Freud, parece que la: polmica (en el nico punto que a nosotros nos
interesa) se resuelve en la siguiente direccin: que las disposiciones
naturales, nunca aprensibles en sus caractersticas en el caso individual de manera ms cercana, son al menos una- condicin regular
de las respectivas enfermedades -pero no sin excepciones, segn
Freucl-, mientras que las vivencias concretas son su causa; enfermedades que Freud intent clasificar segn el tipo de la'vivencia, con
el que fue causada cada forma concreta. Y como ahora es seguro que
estas vivencias no siempre ocurren a consecuencia. de la histeria o de
la neurosis existira entonces en general una relacin de adecuacin
entre la vida o destino individual y el tipo de anormalidad que surge
-ms o menos claramente desarrollado-o Y, en principio, la participacin de la herencia en todos estos casos sigue, siendo muy variada:
pero se trata en esos casos de anormalidades de extraordinaria difusin y de gran trascendencia asimismo desde el punto de vista de la
historia de la cultura. Lo que 51 es posible es el establecimiento de que
exis~en diferencias tnicas en la posibilidad de l1egar a la histeria (como
ya se indic, vase la nota de la pgina 229): ah se tratara probablemente, al menos, de un efecto hereditario. Por otro lado, se ha hecho
el intento ingenioso -sin que el no especialista pueda juzgar con qu
resultado definitivo- de diferenciar los estratos sociales en ese sentido y quiz haya aqu un gran campo de trabajo para obtener los tipos
cotidianos de patologas psquicas, pero, en la medida en que esto

232

OTRAS

INDUSTRIAL

?i.

CUESTIONES

Y TAREAS

REALIZAR

prospere, 10 ser sobre la base etiolgica de las influencias de la cultura (o in-cultura) y no sobre la base de la transmisin hereditaria.
Por ltimo, existen algunas otras psicosis caractersticas y degenerativas endgenas (hereditarias)_ en alto grado, que manifiestan la
misma peculiaridad de encontrarse con mucha frecuencia en la vida cotidiana en una forma muy debilitada. Son, en concreto, los estados melanclicos y manIacos sim pIes y cclicos desde los que queda libre el camino hacia las numerosas diferencias patolgicas cotidianas de las peculiaridades personales dentro del amplio sector de los (sanos (convencionales). Pero tampoco en estos casos, como en la histel;-ia y en las
neuropatas, parece estar garantizada la uniformidad de la transmisin
hereditaria.
Aquellas clasificaciones generales, que le bastan a la psicopatologla
para caracterizar las diferencias de personalidad, estn muy lejos dB
llegar a aquella diferenciacin de cualidades bsicas, que KraepeHn,
como vimos, hizo para sus investigaciones sobre psicologa del trabajo.
Pero stas son importantes para la idoneidad para el trabajo) y lo nico
que hay que preguntarse es si sta puede descomponerse tanto en sus
ltimos)) componentes individuales como para poder preguntarse ya
por su origen hereditario o ambiental, o por elgrado en el que actan
sobre su desarrollo la herencia y la vida o destino individual. Semejante
descomposicin en sus ltimas) unidades tendr que tomar para
nosotros [a forma de esta pregunta: hasta qu punto existen relaciones
de adecuacin) entre la posesin de aquellas cualidades ms simples
y puralnente formales y los requisitos concretos del trabajo industrial.
Pero hay que tener precaucin frente a la suposicin de que, porque en
sentido biolgico slo valgan como hereditarias las disposiciones
naturales formales)), todas las cualidades que se nos presenten formalmente o simplemente)) son-especficamente hereditarias.-Sobre
esta cuestin de cules caractersticas psicoffsicas son simples o formales en el sentido de la transmisin hereditaria slo puede decidir la
experiencia, pero no la direccin en la que nosotros descompongamos
y generalicemos.
En conjunto, la opinin, muy extendida entre los no especialistas,
de que la psicopatologa ofrece la oportunidad de observar las diferencias caracteriolgicas y de otra lndole de las disposiciones naturales) de manera muy pura -al poder observarlas en el nivel agravado
de su peculiaridad- slo es correcta con grandes limitaciones. Si algo
puede ensear la psicopatologa, es la advertencia de no calificar precipitadamente algunas caractersticas complejas y especficas como
hereditarias enel sentido biolgico y de ser lo ms prudentes posible
con la suposicin de la transmisin hereditaria (en el sentido biolgico) de cualidades psquicas o psicoffsicas adquiridas determinantes
de la aptitud para el trabajo? La transmisin a los hijos de caracters-

233

PSICOFlsICA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL
OTRAS

ticas de los padres a travs de la educacin (Tradition) (en contraposicin a la transmisin biolgica) se realiza no siempre a travs de una
transmisin consciente, sino tambin a travs de una imitacin inconsciente desde la ms temprana j~ventud. Y, de entrada, segn los ma
teriales que existen actualmente, no se puede hablar aqu de la recepcin de una adaptacin hereditaria (en sentido biolgico) a determinados modos de trabajo concretos. Intervienen otros factores selecciona,,!do Y adaptando con tanta fuerza que, actualmente, todava resulta
absolutamente problemtico actualmente el aislamiento del factor
herencia. Es muy plausible que las caractersticas nerviosas de la madre
y un nerviosismo enfermizo adquirido puedan influir en el sistema
nervioso del nio durante el embarazo. Pero no se conoce, en principio,
cmo ocurre la transmisin de caractersticas adquiridas a los nios,
por mucho que se quiera suponer que estas caractersticas somticas
adquiridas pudieran influenciar el embrin con mayor intensidad que
todas las dems influencias. Pero de lo que se trata ahora en gran medida
es de las caractersticas nerviosas para la aptitud para el trabajo, almenos
entre los obreros cualificados)).
Una cosa podemos tomar, en todo caso, de lo dicho sobre la psicopatologa: que, para nuestras necesidades, debe quedar totalmente
fuera de consideracin la disputa entre las teoras sobre la herencia y
que no pueden introducirse de ningn modo en los comentarios de
los que aqu se est tratando .. Si coordinando nuestros medios de investigacin con los resultados de la psicologa y la biologa, se puede
llegar a establecer en un caso concreto que determinadas caractersticas, relevantes para la idoneidad para el trabajo, habra que consideradas probablemente como hereditarias, ste sera realmente un resultado importante en cada caso, pero es totalmente indiferente que
se pueda explica[l~ segn Lamarck, Darwin, Weismann, Semon 0cualquier otro; .ya se ver en la mayora de los casos -se trata slo
de unas cuantas generaciones- a cudl de estas formas de explicacin
'se acomodan. Con esto no se quiere decir que no sera muy til cono
cer, al menos, los rasgos bsicos de estas teoras: la discusin entre
ellas tambin puede ofrecer una advertencia, la de no considerar la
(transmisi6n hereditaria)~ en bloque como algo sencillo y no problemtico y no precipitarse en el empleo de este concepto. Todava pasarn dcadas hasta que se puedan establecer en cifras y sin dudas casos
de adaptacin hereditan"a de una poblacin o de un grupo de obreros
a tipos especficos de trabajo -por muy modesto que se ponga el nivel
de especializacin-. La tarea actual consiste en la investigacin cui
dadosa del mximo posible de grupos de obreros que realicen un trabajo lo ms igual posible y calculable respecto a si -y cmo- las
diferencias de origen profesional, social, cultural o geogrfico corren
paralelas o no con diferencias especficas de rendimiento o con dife

234

,"

CUESTIONES

TAREAS

REALIZAR

rencias cuantitativas en ese mismo rendimiento. Antes de que exista


un cierto mnimum de cifras realmente seguras y explicables
causalmente -y esto requerir tiempo- no se va a poder lograr otra
cosa. Lo repito: sera de la. mxima trascend~ncia para cuestiones
concretas de nuestra disciplina, sin ninguna duda, toda demostracin
de que la vida individual y el milieu (en el sentido estricto de la palabra), concretamente el tipo de trabajo profesional de los padres o de
los abue~os de los obreros, hayan tenido alguna influencia palpable
en la aptltud para el trabajo en stos ltimos -y cul haya sido-, en
el s~ntldo de una transmisin hereditaria (en sentido biolgico), es
deCIr, en el sentido de la aparicin de unas caractersticas diferenciales en la generacin siguiente, idnticas y relevantes para la aptitud
para el trabajo. Pero sera de~ poca importancia para nuestros objeti
vos -en contra de la opinin dominante entre los socilogos- cul
d~ las teoras sobre la tra~s-misin hereditaria disponibles podra exphcar los hechos de manera ms adecuada. Para nuestros objetivos,
slo se~a un resultado de consideracin el que, por ejemplo, si en un
determmado grupo de poblacin, una generacin desarrolla una prdctica profesional de determinado tipo, la siguiente generacin tuviera
u.nas caractersticas diferenciales del niverx para ese trabajo profeslOnal.
E~ ot~o lugar 8 h~ intentado ofrecer algunas sugerencias para la
.
lnveStlgacln acometida por la Verein fr Sozialpolitik sobre la selec
cin y adaptacin de los obreros de las grandes fbricas en el sentido
de estas reservas respecto a planteamientos que, por nuestra parte, no
podem,?s responder. Oigo con satisfaccin queel Instituto Solvay, en
Bruselas, bajo la direccin del profesor Waxweiler, intenta hacer una
investigacin similar9 Pero no podemos hacernos ninguna ilusin sobre
estos dos puntos: primero, que un trabajo que promueva realmente este
as~nto en este terreno no es de unos pocos meses, y, segundo, que los
pnmeros resultados autnticos slo se podrn esperar cuando existan
docenas de estos trabajos.
NOTAS
1. Ziehen, que present el caso eh laCharit (vase Ber!. klin. WochlSchrift, 1905, Nr. 40).
2. Por ejemplo, la tendencia mas fuerte de los bvaros internados en manicomios a cometer
acciones violent:Is, la de los del Palatinado a alborotar, la de los sajones al suicidio, y la tendencia
concret~ de los ~slavos y de los romnicos a la hisreria, y en especial a su forma ms grave, habra
que derivarla, Slfi embargo, de la historia de las religiones antes que considerarlas como una
autntica caracterstica racial" hereditaria.
3. Concretamente en ciertas perturbaciones cclicas muy extendidas en una forma debilitada.
4. Strohmayer,Zeitschr.f Psych.., 61 (1904)y Mnch. medo Wochensch,ift, Nr. 45 y46 (1901).
5. Los trabajos de Jenny Koller (larchi/J f. Psychiatrie, 28), que al investigar igual nmero de
sanos y de enfermos mentales slo mostraban un moderado predominio de taras hereditarias en

235

PSICOflslCA

DEL

TRABAJO

INDUSTRIAL

OTRAS

CUESTIONES

TAREAS

REALIZAR

estos lrimos (76,8 frente aI59%), y las cifras de Diem,Arch. (,. Rassen- und Gesellschf.-Bio/ogie, 2
(1905) (77% frente al 66,5%), revelan un cuadro ms favorable y mejor de la significacin de la
transmIsin hereditaria ---que el de Diem-slo cuando se separan por enfermedades y se estl!dian
de manera separada los que tienen Una tara hereditaria directa. Vase adems Tigges, AI/g. Zeitschr.
f. Psych., 64 (1907). Las lllfluencias de los datos de los parientes, casi siempre incompletos,
especialmente al induir a los hombres, dan una falsa impresin sobre las cifras demasiado pequeas
de las estadrstLcas usuales.
6. ..Orgnicas" se llama en psiquiatrfa, en el sentido clnico de la palabra utilizado aqu, a las
psicosis generadas por transformaciones cerebrales que (en principio) se pueden hacer visibles. La
psicosis pura ms ,extendida y la mayora de las veces endgenamente,. hereditaria -la llamada por
Kraepelin perturbacin Kmaniaco-depresiva- no sera en este sentida orgnica, sino funcional".
7. La suposicin, expresada anteS muchas veces tambin por especialistas, de que las
enfermedades psquicas eran ms fcilmente hereditarias segn_ su manera de manifestacin,
ofreca una atractiva analoga en este punto. Pero esta suposicin parece no ser demostrable con
seguridad.
8. En una memoria pata la Verein fUr Sozialpolitik, impresa, 1908. Vase pp. 27-74 de este
volumen.
9. De los trabajos recientes del Instituto, una parte son trabajos para-el gran pblico; uno de
stos es el de L. Querron, L'augmentation du rendement de la machine ~umaine (1905), de
Actualjts sociales, mientras que el trabajo de MUe. J. J oteyko, Entrai"ement et fatigue au pojnt de vue
miljtaire (1905), presenta algunas cosas muy valiosas ensus planteamientos (pp. 59 s.), aun cuando
la tesis de que, despus de que se haya a!callZO el nivel ptimo de prctica de un individuo tras un
(relativamente) cortO tiempo, no tiene sentida Ulla prctica posterior, no coincide con las
observaciones recientes hechas en la industria. Con esto no se est diciendo que quiz no pueda
valer realmente para el riro, porque aqu las diferencias de talenw son de gran significacin en la
realidad. A m mismo me resulta esto dudoso. Pero la tendencia de este trabajo, sobre todo, hace
este asunto algo sospernoso. Aquella tesis debe ayudar a la reivindicacin pacifista de reducir el
servicio mditar. No es apropiada para ello --se pl1ede lamentar esto, pero difcilmente se puede
cambiar~. Quien haya visto el ejrcito alemn en repetidas ocasiones, primero con los "de tres
aos y luego sin ellos, sabe que aqul ha cambiado desde la separacin de estos ltimos. El no
especialIsta no puede Juzgar si para bien desde el punto de vista militar (aunque algo habla
evidentemente en contra), pera lo contrario es, en todo caso, posible (seg~lllas reivindicaciones
que se pongan) y de esa manera no estn permitidos juicios tan generales. Pues el ptimo de tiro
logrado no es slo lo importante, tambin puede ser relevante desde el punto de vista de la tcnica
militar la transformacin de toda la actitud interior del varn (transformacin ciertamente muy
poco alentadora d~sde un puntO de visra humano), cuyo desarrollo se poda observar precisamente en el sentimiento especfico de ser un soldado -de los "de tres aos. Y precisamente la
intensificacin y condensacin de la prctica alacortarse el servicio lleva en s misma el peligro
del hiperentrenamiento. Adems, el rendimiento en tiro en la marina no -se. pl!ede elevar, sin
ninguna duda, por una prctica de corta duracin. Aqu tienen que trabajar conjunh!menre varios
hombres en los caones y la superioridad de la marina inglesa (al menos en los rendimientos
rcords) tiene que ver sin duda alguna con quelos equipos que sirv!!nlos caones estn puestos unos
en relacin con los otros durante una habituacin de anos. En todo caso cs bastante difcil con los
materiales existentes hasta ahora Obtener consecuencias seguras. Las opiniones esotricas (incluso
rara vez expresadas en privado) de militares muy destacados, con conocimiento del mundo y no
comprometidos poJticamente ya no son hoy necesariamente favorables al servicio militar
obligatorio masivo como nico fundamento de la guerra. Cuanto ms mecnica sea la guerra ms
fuerte ser la presin para emplear especialistas formados durante aos, ,introduciendo, de esa
manera, Ull trabajo profesional asalariado en"los trabajos forzados del servicio militar obligatorio
que tiende cada vez ms al carcter de una milicia y que no siempre fue la base para hacer la guerra
---en Inglarerra, como es sabido, hubo factores tico-religiosos que hicieron que el ejrcito ms
exitoso de su poca, el ejrcito de Cromwell, condenara el servicio militar obligatorio-- ni quiz
lo sea siempre. Sea todo esto dicho de paso: un punto dbil de algunos trabajos de-los crculos
positivistas es que stos le permitan a la ciertamente buena cos_a que representan una influencia
sobre su argumentacin. No me atrevo a Juzgar si las observaciones de MUe. Joteyko sobre las
relaciones entre la prctica muscular y nerviosa y el cansancio (Ermdung) en el captulo VI estn

toralmente libres de objeciones. Desgraciadamente se mezclan a veces los concepros energticos


de Solvay (as, por ejemplo, hay que notar en la pgina 75 que tambin es posible una AuslOsung a
rravs del consumo de energ{a, es declC, que los cennos nerviosos no estn fuera de la economa
de la energa, y en la pgina 83 que "la fuerza de resistencia psquica -de un ejrcito--no est en
funcin de la intelIgencia, y otras observaciones Similares). Por lo dems, lamento que se me haya
pasado desapercibido el muy instructivo artculo de la autora ("Fatigue) en el Dictionnaire de
physjologie. Remito ahora a ese trabajo con carcter suplementario.
El nmero deActualits ms digno de ser ledo es, sin duda,la exposicino de L. G.Fromontsobre
jas experiencias hechas, en la fbrica de qumica que l diriga, en la calcinacin de la blenda de cinc,
al pasar del doble turno (una jornada de doce horas con 10 horas de trabajo efcctivo) al triple turno
y, de esa manera, a la jornada de ocho horas (7112 horas de trabajo efectivo). Pero no vaya
adentrarme ahora ms de lleno en este trabajo, muy apreciado con toda razn, porque en l se dej
a un Indo el comentario de los efectos de la duracin del trabajo. Para justificar esto puede remnirse
ahora, adems del anteriormente citado artculo de Herkncr, al escrito de E. Bernhard aparecido
despus (1909) (~H/jhere Arbeitsintensitat bei krzerer Arbeitszeit, ihre personalen und technischsOZIalen Voraussetzungell, enSchmoflers Forschungell, Hefr 138). Este trabajo rrata el tema sistemticamenre con una breve panoramica, Sin agotarlo en ningn sentido, peu lo trata, en todo caso,
en conjunto, muy bien, de acuerdo con la situacin de los materiales existentes y segn lo que el
autor pretenda, sill aportar llada realmcnte nuevo respecto a Herkner. La bIbliografa mencionada
es buena. (Hago de paso la indicacin de que las cifras reproducidas en este escrito de una memoria
elaborada en 1905 por el Ministeno del Interior del Reich sobre la jornada laboral de las obreras
de las fbricas -que se me haban pasado a m- confirman la:; obst;rvaciones sobre el rendimiento
a lo largo de la semana en la tejedura, que he expuesto anres; Illcrememo del lunes al mircoles,
derencin en e1 jueves, ligera subida el viernes, y luego subida el sbado hasta el mximo semanal
~a consecuencia de una jornada con una hora menos!-" El autor, por lo dems, no conoca mis
artculos, por lo que dice. Se le cuelan algunas observaciones equivocadas; por ejemplo, el primer
prrafo introductorio de la pgina 1 no tiene que ver con la materia y la observacin en la pgina
33, nota 1, no tiene contenido, pues al obrero no le sirvc de nada el ser algo "disrinto" a un "tomo
sin voluntad. AJgunas afirmaciones, espeCialmente en el apartado final, no estn, en su oprimismo,
en consonancia con las reservas del alltOr que, por lo dems, son de alabar; Herkner, por ejemplo,
es con razn ms cauteloso respecto a la significacin de la automazacin). Los otros trabajos del
Instituto Salvar ya publicados -a los que habr que volver eventualmenre en otro contexto-- no
entran en consideracin para nuestras objetivos. (El trabajo de Ch. Henry, Mesure des capacits
intel/ectuelle et nergtique, no tiene ningn valor bajo ese rtulo tan pretencioso; vanse mis
observaciones al respecto en mi comentario de la Energetische Soziologie de Ostwald, en Arch.
f. Sozw. u. Sozpo/. vol. 29, Heft 2). Hay que esperar a ver qu utilidad van a tener para el anlisis
psicofsico del trabajo los trabajos fum ros dellnstitmo con el empleo de observaciones q uinesogrficas
del trabajo. Por el momento slo hay ah una ..idea original", pero no est excluido en absoluto que,
con observaciones correcras. sea posible despus una medida ms exacta del tiempo de las distintas
reacciones de las que se compone una manipulacin concreta -y esto no sera nada insignificante.

236

237

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Tabla 1
Ganancias a destajo diarias de 23 obreros (en porcentajes respecto a la ganancia estndar)
en promedios mensuales: de agosto de 1907 a agosto de 1908

,
Modelo de telar 1

VIII

95,3
b 105,0

IX

96,0

95,1
103,0
110,0

d 116,0

109,3

70,S

74,0

XI

xn

94.0
97,0
99,8
107,3
76,6

99,3

96,0
93,6

95,0

108,5 98,0
104,0 104,6
77,6 6S,3

f
~

en el modelo 1,
luego (a partir de *)
en el modelo 11

g
h

W
\O

Modelo de telar 11

Modelo de telar III

ro
n
o

99,0

"'67,0
82,6

77,S

118,0

84,0

77,1

86,6

83,S

86,0

87,3

88,6

82,0

76,8

84,3

87,3
56,3

87,3

79,3

84,3
69,S

74,6

64,1

63,S

78,0
99,0

83,6

65,5

59,8

69,6
67,6
101,0
77,3

80,0
65,S
74,6
68,6
92,0
78,3

Modelo de telar III

'S'

::;:

en el modelo I1I,
luego (a partir de *)
en el modelo II

94,1

IV
79,6

97,6
110,0

78,3

97,0
83,0
78,3

*82,6

93,6
117,6

88,3

94,1

(121,6) 77,6

82,5

80,0
99,0
89,6
117,3
85,0
69,0
83,0
76,0
"'79,0

60,3
92,6
77,6

56,6
67,8
82,1
88,6
58,1

65,S
80,5
86,0

83,8
102,5
85,6
84,0

93,5

83,3

70,1

66,8

78,3
96,0
79,6

74,6

77,8

78,3
80,6

83,8

VI
91.6
96,8

VII
85,5
94,8

102,3 99,1
105,3 128,6
101,3 104,3
83,6

84,0

87,6 109,0

VIII Promedio Edad


87,7 , SO
88,3
84,3
94,9
48
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114,6
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111,6
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71,7
24
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96,5

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76,0
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67,0
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32
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79,3

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93,3
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54,0

Tabla 11
Rendimientos diarios de algunos obreros
(en porcentajes.respecto al rendimiento obtenido por ellos en sus respectivas urdimbres)
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104,9 119,5

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114,9

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94,6

88,6

83,2

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106,6 111,5

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108,1
116,0

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96,6

97,1 104,4

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107,7 102,1
95,0 106,4
104,7 94,1 . 91,1 97,6
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85,3

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114,4

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98,3

97,4

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105,5

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105,7 94,1
114,0 114,2
90,0
86,5

79,0
91,6

114,4 150,9

97,6 103,2

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89,4

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114,1

86,8

113,9 105,7 54,7 79,4


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109,4 100,1
95,3 118,0 99,8

101,1

112,3

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103,0 66,1 98,3 93,4 105,1 95,0
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88,7 99,2 110.,8

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111,6 103,9

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99,3 106,9 106,9 106,2 60,4


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110,9

104,7

105,7 110,5

119,5

102,7

86,8

111,9
104,0

105,4

57,2
112,5
111,1

143,2
109,0
109,0

129,0
103,4

93,6

67,1 111,9
106,7 108,1
104,0 109,7

98,9

101,7

63,6

101,6

85,0

120,3

86,8

94,6

97,6

96,4

105,2

97,1

91,2

86,9

101,1

91,3

85,0

86,3

112,3

116,5

95,3

91,1

97,4

115,.3

74,1

* Nueva urdimbre del mismo gnero. Nuevo gnero. t Lo mismo en otro telar. 1 Cambios en el telar
(las letras entre parntesis detrs de los nmeros de los obreros remiten a la Tabla 1).

".':'"''''''"",,1"'''':'''<'i,.~,t.''11''~

Tabla III
Rendimientos diarios (y promedios semanales) de un ti:~dor durante diez meses
(de noviembre de 1907 a agosto de 1908)
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107,9 115,8
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27

28

100,81 108,3
62,7

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31

30

29

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95,9 113,4

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100,3

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99,3

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105,7

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114,6 106,6
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109,1
105,1
107,2

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96.41108,2 I ll3.51 99,1


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113,1 89,4 89,4
114,3 103,8 109,2
(111,5) 103,9 92,5

16

120,41109,1

83,0 1 97,11 94,6

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101,7
82,1 68,6
97,6 103,2
81,7 101,5
101,3 96,3

92,81 96,4
96,3 84,4

82,4 1102,9 \. 85,0


88,1 96,0
96,4

84,5

23

I 12

92,S 1117,6

114,7 110,4
124,3

III
IV
V

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99,2 1 96,1

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109,5 115,5 103,7


88.4 86,7 93,0

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103,2 99,S
107,1 106,1

123,0 119,2
96,0 106,0
105,4 96,9
103,7 104,6

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87,6 I 79,1

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119,2 110,0
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100,3

119,5 102,7

96,4 (105,1) 101,6

* Nueva urdimbre delmismo gnero. Nuevo gnero. t Lo mismo en otro telar. 1 Cambios en el ,telar.
"

,~

~,.i~

Tabla IV
Evolucin de las ganancias a destajo diarias de una obrera con un trabajo manual:
de marzo de 1907 a septiembre de 1908

m
1. Ganancias totales mensuales en porcentajes respecto al primer mes.
100

2. Jornadas por mes.


3. De ellas, a destajo.

VJ

IV

9'

99
2'"
24"

24

23~

23~

""

a) unir los cabos


b) enhebrado
e) pasarlos hilos
d) perforacin
peines

100
100
100
100
100

85
94
102
320
96

a) unir [os cabos


5. Porcentaje en que b) enhebrado
lastareas participan e) pasar los hilos
enlagananciaades- d) perforacin
tajo media por da.
peines

54
21
24
1

4. Porcentaje que supusieron las ganancas a destajo diarias respecto a las


ganancias del pri~
mer mes.

6. Ganancia adest3Jo media por da en


periodos de seis meses, en porcentajes respecto a la ganancia del primer
mes.

VI

ll4
110
36
161
95

VII

117

109

VIl!

125

25 25 Jh2 261fl
25 25\4 24\t.

105
114
136
120
ll4

96 105
110 114
167 11<167
140 160
11' 124

43
17
-36
3

53

21
21

100

111,0

IX

Xl

ll8

141

117

24 26 Jh
24 24%

81
68
210
220
115

XlI

100

89

111

IV

119

127

126

131 127

25 20\.i 24~
25
26
24 2(}:1/5 22 1/s 22\4 24 1;5

147 138 168 122


138 147 136 134
108
49
O 82
O
O 40
O
132 112 112 113

125
121
102
40
116

57

"10

23

19
20
3

114,4

Cambios en el modo de trabajo


(mayor dificultad en el trabajo y consiguientemente un destajo un 24,3% ms elevado).

VlIT IX

130 ll3

23 26"
20 24%

98 168
141 156
152 162
98 129
59
63 179 100
O
O 58 20
120 131 127 140

59
17
0,6

VI

23 23"
23 22lh

67

VII

IT

144
126
82
O
121

21
17~

157
166
98
O
140

64
2'
12
O

132,2

76
16
15

152
159
20
O
118

Tabla V
Ganancias totales y por telar de un tejedor que sirve dos telares

'~~ ~
--.r:.g

.g, ~ ...

~~ ~

.,

"

97
Telar a:

135

]' .S~'S'tl. '8. I Telar b:


gg ~
..: ~ I ~
~
E''

130

.,
.,

Tejara:

:"1:1
,"
"

,;

Telar b:
,::

9 5]
.~ .fi-<a

90,31101,3186,6

~ '" o

8~ i.;
=..,l.

==

98,6

91,3

95,6

~]E~

112,0

112,3

87,3

91,3

11',1

88,3

~ "

~ ... ~ ~~
... ~.=] g

1:... o~'8'C'~'E~...
,

'u

.!l

~.~ ~

;; ,G

'1481 118

,154

100

8 s.!l

1261 115

123

103 1107

100

Los nmeros en negrita significan cambio de urdimbre. Se infiere si hayal mismo tiempo un cambio de gnero
por los cambios en el nivel del porcentaje que corresponde al destajo. Cambios en el telar que supusieron una reduccin del destajo.

Tabla VI

l~ <'l

.,

1907
VI

VII

1908
VIl!

1_1

16-11]

1-1'

l."

109

lW

109

I'W

IX

'

o"E ~

Telar a:

'' ~ ~

100 'IW

88

88

88

88

~~~

XI
&1
84
88

Xli

l!

88

88

III

Telar b:

,..-t~
,"

88

'95

95

95

T~larc'

... 1: 1I

95

95

95

95

95

1 '

200

lO.

104

1200

66

9~

l(}'l/!i

27
13 24 1,!
13

23

25

20~

23

23~/3

21 JI:!

83

83

VI

VII

91
1 91

1 lO.

108

VIl!

IX

Promedio

91

83

83

95

66

8
88
95

......? 'C=

"':l

IV

77
77

108

108

116 116
1 116

108

~.}

,,

N
.,

<.o

~"

""
::;,

J,

Telar a:

Telar b:
Te!or e:

8lf~

12~

1021;

10
10

10%
12

,\4
9\!

21 24-1,4
18
23

24 1/; 22 1/;

23\t.i
25

20~

63,6 69,3

84,6

78,3

80,0

151
132

140
124

133

22%

21\4

19 1,4

26~

22~

2""
23%

22\12

7S,3

49,3

61,6

lO'
137

56

.8

80
103

25 mI 24 1/111

J,

,... ,~ ..<1"
"
11
.,:

"g ~ ';' 's

63,3

64,0 76,6

100
100

lO. 103

86,6 96,3 91,0 63,3

79,0 93,3 67,6 66,3

S,3

72,0

'" o;-; .
~ Q.. ... o ~
" o ~ tl]
i 'ff' &. ~'!l

:6o ~_ B.

5~]

e ,,; o
'3~"~
:E II
::a ':;.5 ~
-= o o "

.0..:: ;

IT<l""

Telar b:
Telar e:

81

14.

159
110

lO'
11S

~100

134
120

71

120

139

97

13.

143
145

132

98

112

'2

136
31

106
104

154

83

132

"" g""6

* Elevacin del destaJo alrededor de un 9%. En el apartado 3, los datos de los das 1-15 del mes V (primera columna) estn basados en la
wifa de destajo vlida a panirde16 de junio. para poder hacer la comparacin. Nmeros en negrita = cambio de urdimbre. Si hay tambin
cambio de gnerose infiere por la comp<JIacin de los destajos (vase nota anterior). Slo son comparables naturalmente entre s.