Está en la página 1de 154

El pensamiento

de Len Trotsky
ERNEST MANDEL

Indice
Introduccin / ii
I. La revolucin socialista en los pases atrasados / 6
II.Los lmites del proceso de transformacin socialista en los
pases atrasados / 18
III. La revolucin mundial / 29
IV. El proletariado y su direccin / 43
V. Los consejos obreros / 54
VI. La construccin de partidos revolucionarios de masas / 69
VII. El estalinismo / 80
VIII. El fascismo / 95
IX. Contra el imperialismo / 108
X. La Cuarta Internacional / 120
XI. El socialismo / 133
XII. Bibliografa Crtica / 144

Introduccin
A comienzos del siglo XX, el movimiento obrero socialista europeo se enfrentaba
con los problemas surgidos tras dos dcadas de crecimiento ininterrumpido. Este
crecimiento estaba ligado con el desarrollo de la economa capitalista en la poca
del imperialismo.
Los trabajadores haban conseguido mucho de l, en trminos de nivel de vida,
condiciones de trabajo y vivienda y libertades polticas y sindicales. Sobre todo, haba creado una tremenda sensacin de autoconfianza y fe en lo que pareca ser un
irresistible avance hacia el socialismo, hacia una sociedad sin clases. Pero, no haba
la menor claridad en cuanto a cmo se alcanzara esa sociedad socialista.
Muchos pensaban que sera el resultado de una crisis econmica de extrema
gravedad, una crisis de derrumbe del sistema. Otros la vean relacionada con
una futura guerra. Y an otros prevean que la burguesa pondra en cuestin las
conquistas democrticas ms importantes de la clase obrera, sobre todo el sufragio
universal, cuando se alcanzase el punto en el cual estas conquistas situasen a la socialdemocracia a las puertas de la conquista del poder poltico (generalmente identificado con la obtencin de una mayora absoluta en el parlamento). Como respuesta a este golpe reaccionario, el movimiento obrero tomara en represalia medidas revolucionarias.
Pero todas estas hiptesis eran discutidas en crculos relativamente restringidos,
y muy raramente salan a relucir en rganos de partido ms amplios, como conferencias nacionales o internacionales. Jugaban un papel muy pequeo en la configuracin de la conciencia de las amplias masas. No estaban unidas a un anlisis sistemtico de los cambios estructurales que el imperialismo haba introducido en el
ii

funcionamiento del sistema capitalista mismo. Y menos aun lo estaban a la prctica cotidiana de los partidos de masas socialdemcratas y los sindicatos, centrados
casi exclusivamente en la preparacin de las campaas electorales y la lucha salarial, y otras reivindicaciones inmediatas econmicas y polticas de la clase obrera
(el sufragio universal en pases como Blgica o Austria).
Es sobre este fondo histrico que se puede comprender el impacto del debate
sobre el llamado revisionismo que se deton con el libro de Eduard Bernstein
Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie.*
Bernstein expresaba lo que muchos cuadros y lderes socialdemcratas sentan instintivamente, a saber: que el pensamiento terico y las perspectivas a largo plazo
del movimiento estaban en desacuerdo con la prctica cotidiana. La mayora de la
direccin pretenda mantener el statu quo con todas sus contradicciones: tanto la
prctica reformista de todos los das como una vaga perspectiva revolucionaria ligada a una teora del derrumbe final.
Volviendo la vista atrs resulta claro que, de las tres tendencias principales del
movimiento obrero de preguerra, el autodenominado centro marxista (Kautsky,
Adler) era el que tena menos posibilidades de sobrevivir. Su predominio dependa
de su habilidad para mantener el difcil equilibrio entre un sistema imperialista en
evolucin hacia la crisis y la guerra, y una clase obrera que creca en fuerza y autoconfianza, a pesar de que la crisis daba al traste con el equilibrio, a pesar de que
los barones del imperialismo se enfrentaban resueltamente al movimiento obrero,
a pesar de que el movimiento obrero desafiaba abiertamente al capitalismo, y a pesar de la justificacin terica y de la aceptacin poltica de la colaboracin de clases como nico medio para evitar el choque frontal. Una lista de condiciones que
nada tena que ver con la realidad como quiz no haya habido otra!
Por otra parte, los seguidores revisionistas de Bernstein y Millerand solo podan
esperar ganar la hegemona si las contradicciones crecientes del sistema no alcanzaban un punto explosivo y radicalizaban a sectores importantes de la clase obrera; en otras palabras, solo si en la vida real no estallaban ni guerras ni revoluciones. Slo en estas circunstancias poda la idea de una transformacin gradual del
capitalismo o de una prctica reformista con continuas conquistas reales prolongada indefinidamente ser aceptada por la mayora de los trabajadores como la
iii

mejor, la ms prctica y la menos peligrosa de las vas para cambiar el sistema social.
La guerra entre la Rusia zarista y el Japn, con la primera revolucin rusa pisndole los talones, enfrent de pronto al movimiento socialista y a la clase obrera
con las dos realidades bsicas de nuestro siglo que el revisionismo bernsteiniano haba esperado poder evitar. Las guerras y las revoluciones pasaron a ser una perspectiva real y no una fantasa de paranoicos radikalinskis. De la primera confrontacin con una revolucin viva desde le Comuna de Pars casi 35 aos antes, surgi
la tercera respuesta a la pregunta Adnde van los socialistas? una respuesta diferente a la del fatalismo del marxismo tradicional del tipo Kautsky y a la del revisionismo bernsteiniano.
Las principales variantes de esta tercera respuesta eran el bolchevismo de Lenin (estrictamente limitado a Rusia al principio), la teora de la huelga poltica de
masas de Rosa Luxemburg, y la teora de la revolucin permanente de Trotsky.
Sin embargo, una nueva experiencia an ms traumtica la Primera Guerra
Mundial, el victorioso Octubre ruso, la derrota de la revolucin alemana de noviembre de 1918 enero de 1919 fue necesaria para que estas tres variantes se sintetizasen en un nuevo programa y en una nueva concepcin estratgica, los del
marxismo revolucionario tal y como est recogido en los documentos de los cuatro
primeros congresos de la Internacional Comunista.
Trotsky hizo una contribucin absolutamente esencial a este gigantesco paso hacia delante del pensamiento y de la prctica marxista, y este pequeo libro intenta
hacer una exposicin sumaria y sistemtica de esa contribucin. A pesar de que
muchos de sus elementos estaban ya presentes en los primeros escritos de Trotsky
especialmente en la obra maestra de su juventud, Balance y perspectivas, que recoge para el futuro las principales lecciones extradas de la experiencia de 1905
se fueron relacionando de una forma cada vez ms compleja y orgnica los unos
con los otros con cada una de las etapas importantes en el desarrollo intelectual y
poltico de Trotsky. Los jalones de este proceso fueron: su decisin de unirse al Partido Bolchevique en 1917; su papel en la Revolucin de Octubre; las negociaciones de paz de Brest-Litovsk, y la construccin del Ejrcito Rojo y de la Internacional Comunista; su lucha contra el ascenso de la burocracia en la Unin Soviiv

tica y la degeneracin del Comintern; y la lucha por la Cuarta International. En


cada una de estas etapas sucesivas, fueron reexaminados importantes aspectos, enriquecidos y desarrollados mas all de la teora existente previamente, mientras
que al mismo tiempo eran integrados en la teora marxista, reforzando su cohesin interna y su unidad de conjunto.
A medida que expongamos las contribuciones de Trotsky al desarrollo del pensamiento marxista, descubriremos en ellas nada menos que el intento de proporcionar una explicacin coherente de todas las tendencias bsicas de nuestra poca, el
intento de explicar el siglo XX. Desarrollaremos el pensamiento de Trotsky por lo
tanto ms en el orden lgico que en el cronolgico: sobre todo, porque no estamos
escribiendo una biografa sino tan solo haciendo un anlisis de sus ideas ms originales.
No creemos que exista nada parecido a un genio humano infalible; ni siquiera
un partido poltico infalible, un comit central, una direccin o un dirigente.
Trotsky cometi errores, y sealaremos algunos en el curso de nuestro anlisis. Pero como en el caso de otros grandes pensadores y especialmente de otros grandes
revolucionarios, sus mismos errores son a la vez fuente de conocimiento y pruebas
de su estatura. A pesar de que no tenemos la intencin de escribir una hagiografa,
estamos convencidos, aun ms que cuando iniciamos hace cuarenta aos la lucha
poltica por el marxismo revolucionario, de que la estatura de Trotsky no cesar de
crecer con el paso del tiempo.
NOTAS
*Las premisas del socialismo y las tareas de la socialdemocracia. Publicado en:
Eduard Bernstein, Socialismo evolucionista, Fontamara, Barcelona, 1975.

CAPTULO 1

La revolucin
socialista en los pases
atrasados

En general, el marxismo tradicional haba mirado a los pases relativamente atrasados los de Europa del Sur y del Este, y ms an los de Asia y Amrica Latina
a la luz de la conocida frmula de Marx: los pases ms adelantados muestran como en un espejo a los ms atrasados la imagen de su futuro desarrollo. Ello condujo a la conclusin de que la revolucin socialista ocurrira en primer lugar en los
pases ms avanzados, que el proletariado tomara en ellos el poder mucho antes
de que pudiese hacerlo en los pases ms atrasados. En ltima instancia no sola6

mente en las semicolonias, sino tambin en pases como Rusia y Espaa ocurriran
revoluciones democrticas que, sin ser una repeticin exacta de las revoluciones
clsicas democrtico-burguesas del pasado, conduciran a repblicas democrtico-burguesas en las que el movimiento obrero comenzara tan slo a acumular la
fuerza necesaria, basada en un desarrollo acelerado del capitalismo, para desafiar
la dominacin de la burguesa en la lucha por el poder poltico.
Ningn marxista haba cuestionado la hiptesis bsica subyacente, que las tareas objetivas que estas revoluciones tenan que resolver en los pases relativamente atrasados seran similares sino idnticas a las tareas con las que se haban enfrentado las revoluciones clsicas democrtico- burguesas: derrocar el absolutismo o la
autocracia y asegurar las libertades democrticas generales, el sufragio universal, y
el desarrollo sin trabas de los partidos polticos y los sindicatos; eliminar los restos
de las instituciones feudales o semifeudales en la agricultura y en el sistema tributario, especialmente la renta de la tierra y las grandes posesiones de la nobleza; unificar el mercado interior (tanto esta tarea como la Reforma Agraria eran vistas como la precondicin para un rpido desarrollo de la industria y una completa modernizacin del pas); suprimir las relaciones de dependencia con el capital extranjero (en aquellos casos en los que ni siquiera existiese una independencia nacional
formal, esta era obviamente la tarea nmero uno) y resolver el problema de las minoras nacionales existentes dentro de las fronteras del estado dado histricamente.
Sobre como deberan solucionarse estas tareas haba muchas diferencias entre
los marxistas. Pero haba un acuerdo general en que estas seran las tareas inmediatas ms urgentes con las que la revolucin tendra que enfrentarse, y no, por ejemplo, la inmediata socializacin de toda la industria.
Sin embargo, esta definicin de las tareas de la futura revolucin estaba mezclada generalmente con una aproximacin lineal y bastante mecnica a los problemas polticos implicados. Desde este punto de vista, de las primeras premisas se deducan, de una forma supuestamente lgica y directa, todo un conjunto de conclusiones; de las tareas democrtico- burguesas de la futura revolucin se derivaba su
carcter de revolucin democrtico-burguesa; de su carcter democrtico-burgus
se infera la imposibilidad de desplazar a la burguesa y sus partidos de la direccin
de la revolucin y se determinaba la tctica del partido proletario (la socialdemo7

cracia como se le llamaba entonces) que, si bien defenda las reivindicaciones especficas de la clase obrera del tipo de jornada de ocho horas o derecho de huelga y
asociacin sindical, debera abstenerse cuidadosamente de cualquier tipo de accin excesiva capaz de asustar a la burguesa y empujarla al campo de la contrarrevolucin, condenando as a la revolucin a una derrota segura.
Este enfoque mecanicista, que representaba en su forma ms pura el padre del
marxismo ruso, Plejanov, fue cada vez ms objeto de ataque tanto de los marxistas
rusos como de los polacos e incluso de algunos marxistas alemanes, durante e inmediatamente despus de la Revolucin Rusa de 1905. Se sac a relucir que e1
mismo Marx, ya en 1848, haba puesto en duda la capacidad de la burguesa alemana para llevar a cabo una autntica revolucin burguesa. No era su capacidad
mucho menor 60 aos despus? Y no haban sido los jacobinos, una direccin pequeo-burguesa, al desplazar a la burguesa al frente del proceso revolucionario, la
precondicin para la victoria ya en la Gran Revolucin Francesa de 1789?
Quines eran los equivalentes de los jacobinos franceses en Rusia, Polonia o Espaa? Desde luego no los polticos tradicionales de 1a burguesa liberal, con tendencias conservadoras y algo ms que vacilaciones a la hora de montar barricadas, para no hablar de dirigir una insurreccin armada.
Estas objeciones fueron formuladas por pensadores tan diferentes como Parvus
y Kautsky, Lenin y Rosa Luxemburg, Franz Mehring y Trotsky. Pero Trotsky aadi tres consideraciones estructurales, demostrando una asombrosa capacidad de
comprender la verdadera naturaleza de la economa y la sociedad de los pases capitalistas relativamente atrasados.
En primer lugar seal que, dada la relativa influencia del capital extranjero el
proletariado moderno tenda a ser proporcionalmente ms fuerte que la autodenominada burguesa nacional, porque tanto el capital extranjero como el nacional era muy consciente de la desfavorable relacin de fuerzas social y poltica, y
por esta razn objetiva tena un miedo mortal a la revolucin. No hay razn alguna, conclua Trotsky, de que el proletariado se autolimite fuertemente en sus reivindicaciones para evitar que la burguesa se pase al campo de la contrarrevolucin.
Los capitalistas lo harn en cualquier caso, sea cual sea la tctica del proletariado,

dada la especfica correlacin de fuerzas dominante en la evolucin poltica de estos pases.


En segundo lugar, bajo las condiciones del siglo XX, la forma en que las grandes haciendas se relacionaban con el capital era bastante diferente de la tpica de
los siglos XVI, XVII y XVIII, o incluso de la primera mitad del siglo XIX. Existe
ahora una profunda interrelacin con el capital a travs del crdito, los bancos, la
usura y la copropiedad. Por otra parte, dado que un nmero considerable de burgueses han adquirido haciendas o acciones de propiedades agrcolas, una reforma
agraria radical para no hablar de una verdadera revolucin agraria, una jacquerie moderna supondra un ataque directo contra los intereses tanto econmicos,
como sociales y polticos de la clase burguesa. Cualquier ataque contra la propiedad privada de la tierra provocara la puesta en cuestin de la propiedad privada
de los medios de produccin en general, y levantara el fantasma del socialismo.
Consecuentemente, la burguesa de estos pases relativamente atrasados no tendr
la capacidad o el deseo de llevar a cabo una autntica reforma agraria radical. Y
ello condena por lo tanto a una derrota segura a cualquier revolucin que se mantenga bajo la direccin burguesa en estos pases.
Por ltimo, era ms que dudoso, dado el tremendo peso del capital extranjero
(entonces esencialmente britnico, alemn, francs, italiano, holands, belga y austraco, pero tambin, aunque en una proporcin marginal, estadounidense y japons) y la inmensa superioridad de la industria extranjera en el mercado mundial,
que quedase an suficiente espacio en ese mercado, en la poca del imperialismo,
para el desarrollo a gran escala de la industria capitalista en pases como Rusia, Polonia y Turqua, para no hablar de Brasil, la India o China. No pareca que existiese la menor posibilidad de llevar hasta el final la industrializacin y la modernizacin de estos pases mientras permaneciesen dentro del marco del capitalismo
un marco que, en la poca del imperialismo, supona la presin del capital extranjero y la competencia de las mercancas producidas en los pases capitalistas avanzados. La falta de una revolucin agraria radical y la subordinacin a un mercado
mundial dominado por el capital extranjero se combinaban as para limitar en
gran medida, sino condenar al fracaso, cualquier intento de una industrializacin
profunda del pas. Rusia, Turqua, Brasil, China y la India no repetiran el modelo
9

capitalista de Alemania, Italia, Austria o incluso Japn, porque ya no quedaba espacio para nuevas grandes potencias industriales en el mercado mundial capitalista.
Para decirlo con las propias palabras de Trotsky: El desarrollo desigual, que es
la ley ms general del proceso histrico, no se nos revela en parte alguna, con la
evidencia y la complejidad con que lo patentiza el destino de los pases atrasados.
Azotados por el ltigo de las necesidades materiales, los pases atrasados se ven
obligados a avanzar a saltos. De esta ley universal del desarrollo desigual se deriva
otra que, a falta de nombre ms adecuado, calificaremos de ley del desarrollo combinado, aludiendo a la aproximacin de las distintas etapas del camino y a la combinacin de distintas fases, a la amalgama de formas arcaicas y modernas.
Mientras que Lenin, escribiendo bajo la presin de su polmica con los populistas, busc en El desarrollo del capitalismo en Rusia recalcar el carcter clsico y
orgnico de este desarrollo, Trotsky, por el contrario, insisti en su carcter singular. Cuando el desarrollo orgnico del capitalismo en Rusia estaba an en su
infancia, y acababa de aparecer una clase de obreros artesanos fabricantes de mercancas y de pequeos capitalistas en la industria ligera, la accin conjunta del estado y del capital extranjero injertaron en la atrasada economa rusa varias industrias pesadas de gran tamao, concentrando una mayora de asalariados. Es indispensable entender esta combinacin de formas atrasadas y ultramodernas de desarrollo econmico para comprender que ocurri en Rusia, especialmente en 1905 y
1917.
Lenin y Rosa Luxemburg (y tambin Kautsky y Franz Mehring) estaban de
acuerdo con el primer y segundo argumento de Trotsky de por qu era muy improbable que una direccin burguesa l1evase a cabo una revolucin victoriosa en Rusia. Sin embargo, Lenin discrepaba con el tercer argumento y Rosa Luxemburg
(como Kautsky) dudaba a la hora de definirse.
Estas diferencias tuvieron una importante consecuencia poltica. Para Lenin, la
tarea era reemplazar a la burguesa potencialmente contrarrevolucionaria al frente
del proceso revolucionario por otras fuerzas sociales y polticas capaces de jugar
un papel semejante al de los jacobinos en la Revolucin Francesa. Pero estas fuer10

zas revolucionarias, a pesar de desplazar e incluso aplastar polticamente a la burguesa, seguiran impulsando un desarrollo capitalista en Rusia. No sera un capitalismo basado en el modelo prusiano de agricultura, sino en el modelo americano
(en el que una multitud de granjeros libres e independientes proveen un inmenso
mercado domstico para los productos, industriales) el que permitira competir a
la industria rusa en el mercado mundial, en el que ya casi no quedaba espacio.
En trminos de prctica poltica, ello implicara una direccin revolucionaria
(un gobierno) en el que el partido de la clase obrera formara coalicin con el partido del campesinado revolucionario: la famosa dictadura democrtica de los obreros y campesinos diferente de la dictadura del proletariado como de la dictadura
de la burguesa. Sin embargo, el estado surgido de esta dictadura (o gobierno revolucionario) sera un estado burgus, y la economa que se desarrollara a partir de
la victoria de la revolucin sera tambin una economa capitalista: La Revolucin no puede saltar por encima de la etapa capitalista.2
La frtil, aunque indisciplinada e inestable, mente de Parvus no qued satisfecha con esta forma de plantear el problema. Seal que, a travs de la historia moderna, el campesinado haba sido incapaz de construir sus propios partidos polticos centralizados lo que se consideraba generalmente como partidos campesinos eran, en realidad virtualmente siempre, partidos burgueses (partidos de la intelectualidad rural y comerciantes) que canalizaban los votos del campesinado pero que traicionaban sus intereses sociales especficos tan pronto como se rompa el
sello de las urnas. Por lo tanto, pens que solo un gobierno socialdemcrata poda
encabezar con xito la revolucin, y acabar el trabajo, tal y como los jacobinos lo
haban hecho en Francia. Pero como Lenin, y contrariamente a Trotsky, vea ese
gobierno dentro del marco de un estado democrtico burgus y del sistema
econmico capitalista; el modelo era el primer gobierno laborista que acababa de
constituirse en Australia.
Con la audacia de un relmpago, el joven Trotsky se abri paso a travs de las
contradicciones y las inconsistencias de estas posiciones. Mientras insista con Lenin en que el campesinado desempeara un papel fundamental en la revolucin,
argument poderosamente contra l que el campesinado ser incapaz de jugar un
papel poltico independiente del proletariado y la burguesa, especialmente duran11

te la revolucin!. Bas esta incapacidad esencialmente en la dispersin del campesinado y en su oscilacin, en tanto que pequeos propietarios y productores de mercancas, entre el capital y el trabajo asalariado. Como resultado de su heterogeneidad social, los estratos ms bajos se hundan continuamente en el proletariado o el
semiproletariado, mientras que los estratos superiores se convertan constantemente en capitalistas rurales que explotaban mano de obra asalariada. La historia de
todas las revoluciones modernas, y de todas las experiencias polticas, desde el surgimiento del capitalismo industrial, haba confirmado completamente este anlisis.
Una coalicin con el llamado partido campesino siempre amenazaba con convertirse en una coalicin con la burguesa, es decir, con caer precisamente en la trampa que implicaba la tctica tradicional menchevique y que los bolcheviques queran evitar. (Haba un acuerdo completo entre Trotsky y Lenin, por supuesto, en la
necesidad de evitar cualquier bloque con la burguesa liberal.) Solo si el proceso
revolucionario permita a la socialdemocracia el partido proletario conquistar
la hegemona poltica sobre el campesinado, movilizar y centralizar sus sublevaciones bajo la direccin de la clase obrera, solo entonces se podran alcanzar completamente los objetivos histricos de la: revolucin.
En otras palabras: la correlacin de fuerzas polticas y sociales que caracteriza
el proceso revolucionario en los pases relativamente atrasados 3 era tal, que la revolucin solo poda triunfar bajo la direccin socialista del proletariado. En Rusia,
China, Turqua, India o Brasil; el papel que los jacobinos haban jugado en la Revolucin Francesa solo podra ser cubierto por el partido de la clase obrera.
En contra de Parvus y Lenin, Trotsky demostr que era completamente irreal
el mantener que la clase obrera, una vez conquistado el poder estatal, sera capaz
de ejercer un autocontrol suficiente como para limitar la defensa de sus intereses
especficos de clase a la lucha por las reivindicaciones inmediatas y democrticas,
permitiendo mientras tanto su propia explotacin por los capitalistas. Basta con hacerse una idea de la situacin, deca Trotsky a quienes, como Parvus o Lenin, estaban ms prximos a sus posiciones, aunque todava se negaban a extraer todas las
conclusiones hasta sus ltimas consecuencias: tenemos a una clase obrera que acaba de alcanzar una victoria nica, no solamente contra la autocracia sino tambin
contra todas las fuerzas polticas conservadoras, incluida la burguesa, sus propios
12

explotadores. Esta clase obrera ha conquistado el poder estatal. Ha constituido un


gobierno revolucionario. Gobierna el estado. Est armada. Esta en el punto culminante de su autoconfianza social y poltica. Y al da siguiente, se vuelve tranquilamente a las fbricas y que fbricas haba y hay en los pases relativamente atrasados! . Mansamente se someter a seguir siendo explotada por los capitalistas
desarmados; estar de acuerdo en gobernar fuera pero no dentro de la fbrica,
donde transcurre no solamente la mayor parte de su vida sino tambin la ms agotadora. Y todo ello lo har simplemente porque. ciertos idelogos le dicen que el
pas no est maduro para e l socialismo. No es completamente improbable semejante autorrestriccin, semejante autocastigo por parte de una clase social polticamente victoriosa?
La conclusin de Trotsky era obvia: no habra etapas en las futuras revoluciones en los pases relativamente atrasados. Si el proletariado consegua conquistar
la hegemona poltica sobre el campesinado y la direccin del proceso revolucionario, entonces la revolucin podra alcanzar la victoria. Pero en ese caso, la revolucin pasara sin interrupcin de las tradicionales tareas de la revolucin democrtico-burguesa a las tareas centrales de la revolucin socialista, sobre todo la socializacin de los medios de produccin que an continuasen en manos de la clase capitalista. Esta era la primera y la ms importante tesis de la teora de la revolucin
permanente formulada ya por Trotsky en 1905-1906.
La revolucin en Rusia y en pases similares solo poda triunfar estableciendo la
dictadura del proletariado, apoyada por el campesinado. Y esta dictadura no se
mantendra dentro de los lmites nacionales o internacionales del capitalismo:
inmediatamente comenzara a construir la sociedad socialista.
Sin embargo, si el proletariado no conquistaba la direccin sobre toda la nacin, entonces la revolucin sera derrotada, y la contrarrevolucin triunfara. Y
bajo la contrarrevolucin triunfante, cualquier esperanza de una modernizacin e
industrializacin a fondo del pas se demostrara utpica.
Digamos de paso que el argumento de Trotsky sobre la improbable autolimitacin del proletariado se confirmara posteriormente bajo circunstancias insospechadas. Cuando los bolcheviques conquistaron el poder en la Revolucin de Octu13

bre de 1917, intentaron aplicar un plan cuidadosamente formulado paso a paso de


nacionalizacin de la industria rusa, los crditos, el transporte y la venta al por mayor, generalmente precedida por perodos de control obrero, en los que los obreros
aprenderan a administrar las empresas antes de expropiarlas gradualmente. Este
plan cuidadosamente establecido fue destrozado no solamente porque la burguesa
lanz la guerra civil contra el poder sovitico; sino sobre todo porque la gran autoconfianza de los obreros no toleraba la explotacin, la arrogancia, la direccin y el
sabotaje de los capitalistas. Las expropiaciones espontneas de fbricas comenzaron a extenderse a lo largo y a lo ancho; y la vida la lucha de clases demostr
que no puede ser controlada por esquemas preconcebidos por muy inteligentes
que estos sean.4
La idea de que la clase obrera poda realmente conquistar el poder antes y
en vez de la burguesa en los pases relativamente atrasados, le pareci una fantasa descabellada a la inmensa mayora de los marxistas, rusos o no. Y as continu
siendo, incluso tras la insurreccin de 1905, en la que los trabajadores rusos desplegaron una tremenda voluntad y energa revolucionarias, y su audacia super a la
que haban mostrado los trabajadores de Pars en los das de la Comuna. La teora
de la revolucin permanente tuvo escaso eco ms all de crculo de los amigos y colaboradores ms ntimos de Trotsky. Y a pesar de que es cierto que Rosa Luxemburg se acerc a sus posiciones, incluso esta gran revolucionaria retrocedi ante la
conclusin lgica de su pensamiento y se neg a aceptar la perspectiva de una dictadura del proletariado que iniciase una poltica socialista en Rusia.
Lenin en particular no acept este concepto. Mientras concentraba el fuego
contra el proyecto menchevique de dar apoyo crtico a la burguesa en el proceso
revolucionario, ocasionalmente ridiculiz la teora de la revolucin permanente.
Permaneci atado a la idea de que una etapa de revolucin democrtico-burguesa, de una reforma agraria que permitiese el desarrollo del capitalismo, era indispensable antes de que se pudiese plantear el problema de la etapa socialista. Abiertamente y sin ambigedades defina la futura revolucin como burguesa no slo
dada la forma poltica a que conducira (la repblica democrtica) sino tambin
por su contenido socioeconmico: el desarrollo sin trabas del capitalismo basado
en granjeros capitalistas libres. Posibilitar esta combinacin era el objetivo de la
14

dictadura democrtica de los obreros y los campesinos, por la que los bolcheviques lucharon en el perodo de 1905-1916. Los cuadros bolcheviques fueron educados en este espritu, que provocara en los aos veinte y ms tarde semejante caos en los jvenes partidos comunistas de los pases atrasados. Incluso Trotsky lleg
a mirar Rusia como algo especial, y esper hasta la experiencia de la Revolucin
China en 1927 antes de generalizar la tesis de la revolucin permanente, de forma
que comprendiese a todos los pases relativamente atrasados en los que el proletariado ya tenia suficiente fuerza como para hacer de su conquista del poder poltico
una posibilidad real.
Fue la Revolucin Rusa de Febrero de 1917 la que ayud a superar a Lenin y a
Rosa Luxemburg sus vacilaciones de la dcada anterior. La primera direccin bolchevique posterior a Febrero (Kamenev, Molotov y Stalin) permaneci apegada a
las viejas frmulas, vislumbrando, tanto una fusin con los mencheviques como el
apoyo crtico al gobierno provisional. Lenin, sin embargo, con el apoyo entusiasta
de la vanguardia obrera bolchevique, gir en sus Tesis de Abril hacia el objetivo de
Todo el poder para los Soviets, es decir, hacia el establecimiento de la dictadura
del proletariado. Se convirti en trotskista con relacin al problema de la dinmica de la Revolucin Rusa, en el mismo momento en que Trotsky se haca leninista con respecto al problema organizativo.
Es cierto que, para convencer a sus viejos camaradas, Lenin utiliz algunas frmulas ambiguas que ms tarde permitiran a sus epgonos afirmar que, a pesar de
todo, haba habido dos etapas en la Revolucin Rusa: la etapa de Febrero de 1917,
en la que la autocracia haba sido derrocada y se haba instaurado una repblica
democrtico-burguesa; y la etapa de Octubre de 1917, en la que la clase obrera haba conquistado el poder. Pero es completamente errneo invocar estas formulas
equivocadas para argumentar que Lenin continuaba rechazando la teora de la revolucin permanente.
De ninguna forma se puede mantener seriamente que la Revolucin de Febrero realiz las tareas histricas. de la revolucin democrtico-burguesa, principalmente la reforma agraria radical. Si se hubiera realizado, la Revolucin de Octubre nunca hubiera triunfado, porque la clase obrera hubiera estado aislada de la
mayora de la nacin. La victoria de Octubre fue solamente posible, exactamente
15

como Trotsky haba previsto, porque fue el proletariado victorioso y no la burguesa victoriosa quien fue capaz de repartir la tierra a los campesinos5. Sobre esta firme base material y solo sobre ella fue posible establecer un estado obrero, sobre la base de la alianza entre el proletariado y el campesinado.
Y an en menor medida puede mantenerse que la dictadura democrtica de
obreros y campesinos existiese alguna vez realmente en Rusia (o, para el problema, en cualquier otro sitio). El gobierno provisional, desde luego, no tena nada
que ver con ella: se trataba del proyecto clsico menchevique de una coalicin entre la burguesa y los socialdemcratas conciliadores. Y tampoco tuvo nada que
ver con ella el gobierno revolucionario de Octubre: era la dictadura del proletariado. La Historia prob que Trotsky haba acertado en todos sus clculos sobre las
fuerzas motoras de la Revolucin Rusa.
Al menos en dos problemas clave, despus de marzo-abril de 1917, Lenin no solamente no fue ambiguo, sino extremadamente claro Siguiendo una lnea idntica
a la de las predicciones de Trotsky de 1905-1906, no dud un minuto en caracterizar la dictadura del proletariado, la toma del poder por la clase obrera, la creacin
de un estado obrero, como el objetivo de los bolcheviques. Y tambin en esta ocasin mantuvo claramente la vieja posicin de Trotsky de que no solamente la pequea burguesa urbana, sino tambin la pequea burguesa rural (por ejemplo, el
campesinado) eran histricamente incapaces de actuar como una fuerza poltica
independiente de la burguesa y del proletariado. Tena que seguir a una o a otro.
La conclusin era clara: o el proletariado poda conquistar el poder, estableciendo un estado obrero en alianza con el campesinado, o la contrarrevolucin triunfara. La fantasa imposible prob ser correcta: el proletariado poda saltarse la etapa de la Revolucin Burguesa y conquistar el poder en un pas relativamente atrasado. No solamente poda hacerlo. Tuvo que hacerlo, o el pas hubiera permanecido hundido en el cenagal del subdesarrollo.
NOTAS
1. Trotsky, History of the Russian Revolution, Londres, 1967, pp. 13-14. (Leon
Trotsky, Historia de la revolucin rusa, ZYX, Madrid, 2 vols.)

16

2. Los marxistas estn absolutamente convencidos del carcter burgus de la


revolucin rusa. Qu significa esto? Significa que las reformas democrticas en el
sistema poltico y las reformas sociales y econmicas que se han convertido en una
necesidad en Rusia, no implican en si mismas el socavamiento del rgimen burgus; al contrario, despejarn, por primera vez, realmente el terreno para un amplio y rpido desarrollo del capitalismo, europeo y no asitico (Lenin, Two Tactics of Social Democracy in the Democratic Revolution, Collected Works, vol. 9,
Mosc, 1962, p. 48.) (Lenin, Dos tcticas de la socialdemocracia rusa, en Lenin,
Obras Completas, Akal editor, Madrid.)
3. Pases relativamente atrasados, pero, naturalmente, no todos los pases atrasados. Un mnimo de fuerza numrica, organizacin concentrada y conciencia, as
como de experiencia de lucha de masas, era indispensable para que la frmula pudiera aplicarse.
4. Ver inter alia: Leo N. Kritznwn, Die heroische Periode der grossen russischen Revolution, Frankfurt, 1971, pp. 66-8. R. Lorenz, Wirtschaftpolitische Alternativen der Sowjetmacht im Frhjahr und Sommer 1918, en Jahrbcher fr die
Geschichte Osteuropas, 15/1967,. pp. 218-21, enumera las expropiaciones espontneas de fbricas realizadas por los obreros. Ver tambin Uwe Brugmann,
Gewerkschaften and Revolution. Die russischen Gewerkschafte,1917-1919, Frankfurt, 1972.
5. En una polmica con Bakunin en los aos 1874-75, Marx enfocaba precisamente tal eventualidad: Una revolucin social radical depende de ciertas condiciones histricas determinadas de desarrollo econmico como condicin previa.
Por otra parte, tan solo es posible all donde, existiendo produccin capitalista, el
proletariado industrial ocupe al menos una posicin importante dentro de la masa
del pueblo. Y si ha de tener alguna oportunidad de victoria, tiene que ser capaz de
hacer inmediatamente por los campesinos tanto como la burguesa francesa, mutatis mutandis, hizo por los campesinos franceses de la poca. (Marx, Conspectus
of Bakunin's Statism and Anarchy, en The First International and After, Pelican/
New Left Review, 1974, p. 334.) (En Marx, La primera Internacional, Fundamentos, Madrid, 1977.)

17

CAPTULO 2

Los lmites del


proceso de
transformacin
socialista en los pases
atrasados

Si Trotsky se hubiese limitado a predecir que en los pases relativamente atrasados


la clase obrera poda conquistar el poder y comenzar a construir una sociedad sin
clases, antes de que hubiese surgido una industria capitalista completamente desarrollada, y antes de que la burguesa industrial hubiese conquistado ella misma el
poder, entonces no hubiera desarrollado la teora marxista manteniendo al mismo
tiempo la cohesin interna del sistema terico. Por el contrario, hubiera provocado un agujero en el mismo. Es ms, fue exactamente de estar haciendo esto de lo
18

que le acusaron los mencheviques y la socialdemocracia tradicional desde el comienzo.


El concepto de socialismo de Marx estaba ntimamente unido a la hiptesis de
que el capitalismo tiene que crear las condiciones de posibilidad, materiales, sociales y subjetivas, para la construccin de una sociedad sin clases. Es verdad que, al
enfrentarse con los primeros socialistas rusos influenciados por el populismo, no
descart la idea de que los pases situados fuera de la lnea tradicional de desarrollo europeo podran saltar por encima de la etapa capitalista, basndose en la comunidad aldeana y apropindose la tecnologa industrial occidental, de forma que
pudiesen evitar el elevado coste social que las masas hubieran tenido que pagar en
una revolucin industrial bajo el capitalismo. Pero hizo depender esta posibilidad
de la ausencia de una avanzada divisin en clases o de la propiedad privada de la
tierra dentro de las aldeas, es decir, de la ausencia de un desarrollo embrionario
del capitalismo, con sus efectos disolventes del dinero y la economa de mercado.
Y dado que semejantes condiciones tenan que cumplirse para que un salto as
pudiese de alguna forma ser realista, no es sorprendente que Friedrich Engels pudiese descartar esta hiptesis unos cuantos aos ms tarde, como superada en cualquier caso por los acontecimientos. De hecho, es dudoso que en alguna ocasin haya correspondido a la realidad.
A travs de los escritos de Marx, los efectos civilizadores del capitalismo en la
preparacin de las condiciones necesarias para el socialismo es recalcada una y
otra vez. Este nfasis est estrechamente unido a un examen crtico de todas las revoluciones sociales pasadas, a un anlisis de la razn por la que, en vez de conducir a una sociedad sin clases, siempre han sustituido a la vieja clase gobernante y
explotadora por una nueva. Marx lo explic de una forma inequvoca por el hecho de que las condiciones materiales y sociales para una sociedad sin clases no haban madurado an.
La precondicin material para el socialismo era, desde el punto de vista de
Marx, un grado de desarrollo de las fuerzas productivas que hiciese objetivamente
superflua la existencia de clases dominantes, es decir, que permitiese a la sociedad
liberar a todos los hombres y mujeres en una parte importante de su tiempo de trabajo de la necesidad de producir directamente la base de su propia existencia mate19

rial, eliminando as la divisin social bsica del trabajo entre productores directos
y administradores. La precondicin social para el socialismo era la aparicin de
una clase social que, a travs de su propia existencia y luchas, estuviese preparada
para sustituir todas las formas de conducta y motivacin asociadas con la propiedad privada y la competencia por la cooperacin generalizada y la solidaridad. Solo un elevado grado de desarrollo del capitalismo industrial, y la creacin de un
fuerte proletariado industrial moderno, cumplira estas dos condiciones.
Con toda seguridad, Marx nunca mantuvo que el socialismo nacera de una especie de misterioso derrumbe final del sistema, una vez que existiese suficiente
industria capitalista y un proletariado lo bastante fuerte y bien organizado; no
crea que solamente hubiera que esperar que llegase ese da. Semejante determinismo econmico vulgar era algo profundamente extrao a su pensamiento dialctico, para el que la premisa para un cambio social resida en la interconexin de
las condiciones materiales que hacan posible ciertas formas de organizacin social, y la prctica revolucionaria de la humanidad que realmente lo llevaba a cabo.
Pero las posibilidades de una accin revolucionaria decisiva estn a su vez determinadas material, econmica y socialmente. No pueden surgir en cualquier circunstancia, sin tener en cuenta el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, tanto materiales como humanas. Si estas condiciones no existen, entonces toda la vieja porquera volver a aparecer, como Marx lo describi tan llamativamente. Creer otra cosa es no solamente caer vctima de un vulgar voluntarismo, de la misma
manera que Mao Ts-tung y sus seguidores ms radicales, sino trastocar partes
esenciales del pensamiento de Marx y destruir su coherencia interna.
Trotsky recalc, tanto sino ms que Lenin y Rosa Luxemburg, el aspecto activo
y consciente de la lucha del proletariado por el socialismo, contra la tradicin ms
fatalista de Bebel, Kautsky, Plejanov y los austromarxistas. Pero nunca perdi de
vista las condiciones econmicas materiales que imponen lmites despiadados a la
prctica revolucionaria. Ello le llev a un doble descubrimiento y a una doble prediccin: a pesar de que era posible, adems de deseable, que la clase obrera conquistase el poder en los pases relativamente atrasados antes incluso que lo hiciese
en los pases ms avanzados, no era posible construir con xito el socialismo solamente en estos pases relativamente atrasados. La combinacin de estas dos predic20

ciones, claramente formuladas al final de su Balance y Perspectivas de 1906, contiene anticipadamente tanto los triunfos como las tragedias que el socialismo experimentara durante la mayor parte del siglo XX.
La lgica del razonamiento de Trotsky es ineludible para cualquiera que posea
una mente imparcial. Y sin embargo, es destacable la cantidad de autores no solo mercenarios de la pluma contratados para dar hachazos, sino incluso comentaristas e historiadores autnticamente interesados que continan sin entender lo
que verdaderamente dijo. En innumerables ocasiones se ha dicho que estas dos
proposiciones son mutuamente contradictorias, cuando obviamente se complementan la una a la otra.1 Lo que Trotsky defendi realmente es que, por la misma razn por la que era ms fcil al proletariado ruso que, por poner un ejemplo, al britnico o al americano tomar el poder, le era tambin inconmensurablemente ms
difcil que a stos dar los pasos necesarios en direccin a la sociedad sin clases.
Esta razn puede resumirse en una sola frmula: la relativa debilidad de la burguesa o, de una forma ms general, la debilidad general de conjunto de la civilizacin capitalista en el sentido ms amplio de la palabra. Fue su relativa debilidad
(comparada con la del proletariado) la que hizo que la burguesa en el Este no tuviera ni el coraje ni la voluntad de dirigir una verdadera revolucin burguesa; y dej abierto as el camino para que fuese la clase obrera quien tomase la direccin
de la lucha por la emancipacin nacional y la modernizacin. Fue la debilidad general de la civilizacin nacional burguesa lo que hizo que poderosas tendencias de
descomposicin social que la burguesa no poda absorber, controlar o neutralizar acompaaran la industrializacin y la modernizacin, revolucionando a la
clase obrera y a otras muchas capas de la sociedad. Sin embargo, precisamente
porque el capitalismo no haba completado sus tareas histricas en los pases relativamente atrasados, el proletariado, una vez en el poder, tuvo que enfrentarse con
barreras infranqueables en el camino hacia una verdadera sociedad sin clases. En
estos pases el capitalismo no haba creado las precondiciones materiales para una
rpida abolicin de la, divisin social bsica del trabajo, la divisin entre aqullos
que producen y aqullos que administran. Y cuando la case obrera intent crear
ella misma estas condiciones, las consecuencias de la acumulacin primitiva socia-

21

lista se convirtieron en obstculos formidables para la supervivencia de la dominacin poltica directa de la clase obrera.
Por otra parte, la debilidad de la civilizacin moderna el bajo nivel de preparacin cultural y tcnica, la falta de experiencia en el autogobierno poltico de la
clase obrera y las capas bajas de la pequea burguesa limitan la poltica revolucionaria del proletariado victorioso a un crculo de posibilidades cada vez ms estrecho. A ambos lados, tanto el objetivo como el subjetivo, se levantan barreras insuperables en el camino de la construccin del socialismo en los pases atrasados.
A estas limitaciones que surgen del pasado y del presente del subdesarrollo, hay
que aadir el hecho, incluso ms importante, de que los pases relativamente atrasados no pueden ser considerados aislados de su forma especfica de insercin en
el mercado capitalista mundial, del mundo como un todo. Sera por supuesto excesivo decir que, ya antes de 1914, Trotsky haba elaborado todos los argumentos
que utilizara a mediados de los aos veinte contra la teora de la construccin
del socialismo en un solo pas. Pero se desprende claramente de sus escritos de
1905-06, de igual manera que de sus escritos de la Primera Guerra Mundial, que
estaba profundamente preocupado por los cambios introducidos por la aparicin
del imperialismo en las relaciones entre los pases atrasados y las naciones desarrolladas, y la dinmica terrorfica del imperialismo, tanto en la esfera econmica con
sus diferentes implicaciones, como en la esfera poltica con sus consecuencias militares.
Incluso en el caso de que la clase obrera de un pas dado fuese capaz de derrocar el poder semifeudal o burgus del estado, sera incapaz de escapar a la presin
del capitalismo mundial en un triple sentido. Primero, la presin seguira estando
presente en el terreno poltico-militar. El capitalismo nunca dejara de intentar recuperar esa parte del mundo donde, como resultado de una revolucin socialista
victoriosa, no podra seguir apropindose directamente de la plusvala (es decir, invertir y acumular capital). El capitalismo tiende, por su misma naturaleza, a expandirse, expandirse y expandirse hasta que abarque todo el mundo. Cuando se le hace retroceder, no se resigna nunca por s mismo a esta situacin; y en la mejor de
las hiptesis, slo puede ser obligado a aceptar una tregua temporal e insegura.
Una presin poltico-militar implica amenazas de guerra y reconquista, intentos
22

de subversin, y el inicio o apoyo de guerras civiles. Ello impone a las revoluciones


socialistas victoriosas la ineludible necesidad de una autodefensa militar, es decir,
la construccin y mantenimiento de fuertes fuerzas armadas. El coste econmico
de semejantes instituciones militares es mayor cuanto ms relativamente atrasado
y pobre sea el pas en cuestin. Y el coste poltico, ideolgico y moral tambin puede convertirse (no inevitablemente pero s al menos potencialmente) en un obstculo formidable para la aparicin de una verdadera sociedad sin clases.
La segunda forma de presin reviste un carcter directamente econmico. El
atraso real de los pases en los que primero triunfaron revoluciones socialistas, los
someti a la presin constante de las mercancas ms baratas y de la tecnologa
ms avanzada del mercado capitalista mundial. Podan defenderse en un plazo inmediato manteniendo el monopolio estatal del comercio exterior, complemento indispensable de la socializacin de los medios de produccin (aun en su forma ms
baja: la nacionalizacin) pudiendo de esta forma asegurar que el desarrollo economico de las sociedades post-capitalistas no estar dominado ya por la ley del valor,
es decir, que el imperialismo no podr imponer un modelo de desarrollo que concuerde con sus propios intereses. Sin embargo, esta autodefensa no implica que
puedan eliminarse los efectos laterales indirectos de la presin del mercado mundial dentro de las economas socializadas, o que la presin pueda desaparecer del
todo.
Disfrutando las tremendas ventajas de una divisin internacional del trabajo, el
mercado capitalista mundial retendr durante un perodo indefinido una productividad del trabajo ms alta. Forzar as a las economas socializadas, incluso bajo
las circunstancias ms favorables de un autntico poder obrero en la economa y el
estado, a combinar la tarea de reconstruccin social sobre la base de la igualdad,
la fraternidad y la solidaridad entre todos los oprimidos, con la tarea de competir
con un sistema social extrao, impulsado por su misma naturaleza a un crecimiento anrquico, catico y discontinuo, pero tambin explosivo. La reconstruccin social tendr que combinarse con la acumulacin primitiva socialista seguida de
una acumulacin socialista ampliada con todas sus duras e ineludibles constricciones a la misma reconstruccin social. Las mercancas baratas y la tecnologa
ms avanzada del capitalismo parecern ser obstculos todava ms poderosos en
23

la construccin del socialismo en un solo pas que los potentes ejrcitos, marinas
y fuerzas areas del imperialismo.
La tercera forma de presin, que se deriva de las dos anteriores, es la presin
social y psicolgica. La aparicin de la sociedad socialista, aunque depende ante
todo de un cierto nmero de precondiciones, conlleva tambin una transformacin radical de la psicologa, los hbitos, la manera de pensar, de la conducta y motivaciones del hombre y la mujer corriente en otras palabras, una gigantesca revolucin cultural (un trmino que, incidentalmente, acu Trotsky cuarenta aos
antes que lo utilizara Mao Tse-tung). Para poder llevar a cabo estos cambios radicales, es necesario crear un medio favorable caracterizado por el desarrollo de
las fuerzas productivas, la elevacin del nivel de vida, la satisfaccin de las necesidades materiales bsicas, el incremento de los sueldos sociales en relacin con
los sueldos individuales (la satisfaccin social directa de un nmero cada vez mayor de necesidades, independientemente del esfuerzo productivo individual). El fortalecimiento no del sistema de recompensas y castigos materiales individuales (prdidas y ganancias calculadas en dinero y mercancas), de incentivos y frenos, sino
de la fe en la capacidad de la cooperacin social y la solidaridad para satisfacer todas las necesidades bsicas materiales de una forma igualitaria; sta es la precondicin indispensable si se quiere reemplazar la tendencia secular al enriquecimiento
individual y el auto- engrandecimiento por la cooperacin fraternal y la solidaridad como bases de la conducta cotidiana de la gran mayora de los hombres y mujeres. (Que ello es posible y no una utopa lo demuestra el hecho que la tendencia
hacia el enriquecimiento individual no es en s producto de la naturaleza humana
sino de especficas circunstancias socio-econmicas la aparicin de la produccin mercantil y de la economa de mercado. Estas circunstancias estn determinadas histricamente; no han coexistido con la humanidad durante cientos de miles de aos, y por lo tanto no durarn siempre.)
No obstante, en tanto que predominen en la mayor parte del mundo otras condiciones socio- econmicas de las que no pueden permanecer aisladas las economas socializadas; en tanto que una parte de los pases capitalistas disfruten inevitablemente niveles de vida ms altos sobre la base de su adelanto histrico en el desarrollo industrial y su productividad media de trabajo; en tanto que se asocien nive24

les de vida ms altos con modelos consumistas que no conducen a la aparicin del
hombre socialista, seguir habiendo una presin muy fuerte a imitar y seguir estos modelos de comportamiento dentro de las economas socializadas, con todas
las distorsiones psicolgicas, sociales, polticas y econmicas que se desprenden de
ello.
Dado que las revoluciones socialistas no pueden transformar los pases relativamente atrasados en sociedades socialistas completamente desarrolladas, hay que
concluir que el proletariado victorioso y su partido dirigente no tienen otra alternativa que lanzarse a una aventura desesperada (una guerra revolucionaria para extender la revolucin socialista a escala mundial) para no perder sin remedio alguno el poder? Contrariamente a lo que algunas veces se ha afirmado,2 sta jams
fue la posicin de Trotsky. Aunque el problema no se lleg a plantear en trminos
concretos antes que los bolcheviques conquistasen realmente el poder en la Revolucin de Octubre, a comienzos de los aos veinte se fue convirtiendo cada vez ms
en el punto esencial de divisin entre los comunistas. Y la respuesta de Trotsky fue
inequvoca: el proletariado victorioso tena que hacer todo lo posible para permanecer en el poder y evitar la restauracin del capitalismo, pero utilizando solamente una poltica y unos medios compatibles con el objetivo de construir una sociedad sin clases, y capaces de acercar y no de alejar a la sociedad de l. Ello no slo
implicaba que el estado obrero tena que mantener su capacidad de autodefensa
militar, y explotar las contradicciones entre los gobiernos burgueses, utilizando todas las maniobras diplomticas compatibles con el aumento de la autoconfianza y
la capacidad de lucha del proletariado mundial. Tambin supona impulsar vigorosamente el desarrollo de la economa nacional del pas que haba derrocado al capitalismo, de tal forma que se reforzase el peso del proletariado en la sociedad: su
nmero, su preparacin tcnica, su nivel cultural, su conciencia poltica y su capacidad para dirigir el estado y la economa.
No era una ruptura utpica con el marxismo. Era el inicio de un nuevo captulo gigantesco en la teora y la prctica marxistas. Cules son las tareas de las revoluciones victoriosas que permanecen temporalmente aisladas en un medio capitalista hostil? Deben intentar ganar un margen de respiro hasta que se realicen
nuevos avances de la revolucin socialista en otras partes? Qu deben hacer du25

rante este respiro? Trotsky era perfectamente consciente de las constricciones econmicas, sociales y polticas que limitaban las opciones abiertas a un proletariado
victorioso en estas condiciones. El abandono voluntario del poder a la clase enemiga sera un acto de traicin, mientras que el intento de completar la construccin
de una sociedad sin clases dentro de los estrechos lmites nacionales sera un sueo
imposible, utpico y reaccionario que acarreara consecuencias desastrosas. Pero
entre estas dos opciones extremas quedaban otras muchas, a pesar de la cantidad
de limitaciones adicionales que implicaran. Desde luego ningn fatal determinismo econmico hizo del estalinismo la consecuencia inevitable de las condiciones
materiales existentes en los aos veinte en Rusia.
Una poltica distinta en el terreno econmico, social y cultural hubiera producido tambin una correlacin entre las fuerzas sociales diferente dentro de la URSS,
correlacin que hubiera hecho imposible el estalinismo. Sobre todo, si la Internacional Comunista hubiera adoptado una tctica y una estrategia alternativas, en
vez de depender cada vez ms de la fraccin estalinista del PCUS como la representacin poltica de la burocracia sovitica, habra creado una situacin internacional fundamentalmente diferente para la supervivencia de la Revolucin Rusa,
con repercusiones decisivas en su desarrollo interno. Ni la derrota de la segunda
Revolucin China, ni la victoria de Hitler, ni la carrera sonmbula de la humanidad hacia la Segunda Guerra Mundial estuvieron predeterminadas desde comienzos de los aos veinte, o la muerte de Lenin.
En otras palabras, la prediccin de Trotsky de que los pases relativamente atrasados no seran nunca capaces de construir el socialismo solamente con sus propios esfuerzos, no fue de ninguna forma una recada en el determinismo econmico mecanicista y fatalista con el que haba tenido que romper para formular la teora de la revolucin permanente. Por el contrario, se basaba en la misma aplicacin audaz de la ley del desarrollo desigual y combinado a escala mundial. El proletariado victorioso, al derrocar el capitalismo en su eslabn dbil, en un pas tan
importante como Rusia, cambiara el equilibrio mundial entre las fuerzas sociales
y polticas de tal forma que dara un impulso tremendamente poderoso al proceso
de la revolucin socialista mundial. Situara as a un nivel ms alto y en un marco
geogrfico ms amplio la prueba decisiva de fuerza entre las clases sociales funda26

mentales enfrentadas activa y conscientemente, la burguesa y el proletariado aliado con todos los sectores oprimidos y explotados de la sociedad. La revolucin socialista comenzara a escala nacional, pero se extendera internacionalmente. Y terminara triunfando o siendo derrotada a largo plazo a escala mundial.
Las consecuencias negativas del socialismo en un solo pas, de la degeneracin burocrtica del Comintern y su subordinacin a los intereses particulares de
la burocracia sovitica, jugaron un papel clave al provocar derrotas decisivas de la
clase obrera internacional, y socavar por lo tanto la defensa de la URSS.
Puede decirse, por lo tanto, que la victoria de la revolucin socialista en los paises relativamente atrasados representa objetivamente, en ausencia de una rpida
victoria de la revolucin mundial, una va no-capitalista para la industrializacin y
la modernizacin de los pases en los que la va capitalista ha sido bloqueada? En
un cierto sentido es verdad, y proporciona una nueva justificacin histrica a estas
revoluciones. (Sin embargo, de ninguna manera justifica a la burocracia que gobierna en estos pases, o los crmenes que han cometido contra sus propios oprimidos y los de otros pases.) Trotsky rechaz expresamente la idea de que los pueblos
de estas naciones deban esperar hasta que los obreros de los pases avanzados hubieran hecho su revolucin, y mucho menos que se empantanasen a medio camino entre el capitalismo y el socialismo.3 Pueden alcanzar tremendos progresos; es
ms, lo han hecho, incluso si no han podido construir solos una comunidad socialista.
Pero el aislamiento de la revolucin en los pases relativamente atrasados no es
una fatalidad. Est ntimamente unido a los efectos contradictorios que han tenido
en el movimiento obrero internacional las primeras victorias de la revolucin. Las
consecuencias de este aislamiento combinan estos efectos con las formas especficas de poder poltico que han surgido en estos pases. Slo si estudiamos todos estos elementos en su interrelacin podemos comprender qu ocurri concretamente, y podremos superar la idea de que las cosas tienen que producirse de esa, y solamente de esa, forma.

27

NOTAS
1. Incluyndola en sus argumentos clave contra Trotsky, Stalin y los estalinistas
haban lanzado contra l la acusacin de negar (o subestimar) las energas internas del proletariado ruso (o de la revolucin rusa). Pero cmo es posible conciliar tal subestimacin con el hecho de que Trotsky fuera el primero en proponer
que ese mismo proletariado deba tomar el poder? Para una reciente repeticin de
ese argumento, ver Kostas Mavrakis, On Trotskyism, Londres, 1976, pp. 25-40
2. Lenin ber Trotzki, Frankfurt, 1969, p. 9.
3. Ver el Manifiesto de la Conferencia de Emergencia de la Cuarta Internacional de mayo de 1940: Por lo mismo de que crea enormes dificultades y peligros
para loa centros metropolitanos imperialistas, la guerra abre amplias posibilidades
para los pueblos oprimidos. El rugir de los caones en Europa anuncia la aproximacin de la hora de su liberacin... Tan slo la lucha revolucionaria directa y
abierta de los pueblos esclavizados puede despejar el camino de su emancipacin... La perspectiva de la revolucin permanente no significa en ningn caso que
los pases atrasados deban esperar la seal de los pases avanzados, ni que los pueblos coloniales deban esperar pacientemente a que el proletariado de los centros
metropolitanos los libere. Aydate a ti mismo! Los obreros deben desarrollar la lucha revolucionaria en todo pas, colonial o imperialista, donde se hayan dado condiciones favorables, y, a travs de ello, ofrecen un ejemplo a los obreros de otros
pases. (Manifesto of the Emergency Conference of the Fourth International, en
Writings of Len Trotsky 1939-1940, Pathfinder Press, Nueva York, 1973, pp.
202, 206.) (Incl. en Len Trotsky, Escritos 1939-1940, Pluma, Bogot.)

28

CAPTULO 3

La revolucin mundial

Debido a una correlacin de fuerzas econmica, social y poltica nica, Trotsky


concluy que el proletariado de los pases relativamente atrasados sera capaz de
conquistar el poder antes que el proletariado de los pases ms avanzados y antes
de que la burguesa de esos pases relativamente atrasados hubiera ejercido plenamente el poder estatal. Sin embargo, por la misma razn de su relativo atraso, el
proletariado victorioso no puede, slo con sus propias fuerzas, construir una sociedad socialista completamente desarrollada en estos pases, es decir una sociedad
29

sin clases. Tuvo la oportunidad histrica de iniciar un proceso concreto de revolucin mundial: extender la revolucin socialista a los pases industrializados ms
avanzados que, junto a las primeras revoluciones victoriosas, hubieran tenido los
necesarios medios econmicos y sociales para dar un salto decisivo hacia la sociedad socialista.
En otras palabras, era unilateral, mecanicista y por lo tanto parcialmente
errneo el plantear el problema como los marxistas tradicionales lo haban hecho:
Est Rusia madura para el socialismo? El planteamiento correcto era examinar
si el mundo estaba maduro para el socialismo, y cmo la insercin concreta y contradictoria de Rusia en ese mundo desencadenaba una doble dinmica especficamente revolucionaria: interna e internacionalmente.
De esta forma, la contradiccin aparentemente presente en los dos primeros pasos de la argumentacin por qu conquistar el poder si ste no permite realizar
los objetivos histricos? se resuelve dialcticamente.
Contrariamente a una leyenda que desaparece lentamente, este mtodo bsico
de abordar el problema no era de ninguna manera especficamente trotskista.
Era compartido en gran parte por todos los marxistas de izquierda, antes, durante
y despus de la Primera Guerra Mundial. Parvus, dentro de los lmites de su concepcin de un gobierno social-demcrata para Rusia, haba formulado la misma
idea con un rigor incluso superior al de Trotsky. Rosa Luxemburg la comparti ampliamente en el perodo 1905-14, y la apoy abiertamente entre 1917 y 1918; y Lenin y la direccin bolchevique eran an ms claros en 1914 y especialmente en
1917. Basta con referirse a la obra de Lenin Conservarn los bolcheviques el poder? escrita en 1917, y Del derrocamiento del zarismo al derrocamiento de la burguesa de Bujarin, escrita en 1918. Incluso Kautsky y Mehring, al menos bajo la
presin del entusiasmo despertado por la revolucin rusa de 1905, se expresaron
de una manera parecida, sino idntica. Slo el tremendo declive de la cultura tradicional marxista, un proceso unido al reformismo, al estalinismo y a dcadas de derrotas y retrocesos del movimiento obrero, pudo hacer desaparecer estas posiciones, evidentes en s mismas, de la conciencia de los trabajadores avanzados, presentndolas como el point d'honneur de una corriente sectaria llamada Trotskismo.

30

Trotsky tampoco identific nunca el concepto de revolucin mundial con un


acontecimiento nico cataclsmico, una especie de revolucin simultnea que estallase en todos los pases del mundo o por lo menos en los ms importantes. Por el
contrario, la revolucin mundial era para l un proceso eminentemente concreto
que se desarrollaba a partir de las contradicciones internas del capitalismo mundial (tanto del sistema imperialista como de la propia sociedad burguesa), pero de
un capitalismo mundial estructurado en estados especficos, con diferentes poderes
estatales, que la clase obrera y sus aliados tenan que derrocar. Trotsky, que comprendi que la contradiccin entre el nivel de las fuerzas productivas y la supervivencia del estado-nacin burgus (o de estados pre-burgueses con problemas nacionales explosivos) era una de las principales contradicciones del capitalismo decadente, evit correctamente sacar la conclusin de que los estados pre-burgueses
con problemas nacionales explosivos) como marco de la lucha social y poltica. Por
el contrario, la conclusin lgica era que crisis sucesivas se desarrollaran en toda
una serie de estados nacionales, ofreciendo mayores oportunidades de victoria al
proletariado y a su vanguardia revolucionaria. La revolucin mundial avanzara a
travs de esta va concreta: ...la revolucin internacional... es una cadena, aunque
discontinua, de revoluciones nacionales, cada una de las cuales alimenta a las otras
con sus triunfos y a la vez sufre con sus fracasos.
El concepto de Trotsky de la revolucin mundial como un proceso concreto,
que fue ampliamente incorporado a los documentos programticos de los cuatro
primeros congresos de la Internacional Comunista (y al que probablemente sera
ms correcto llamar el concepto de Lenin y Trotsky, ya que Lenin hizo innumerables contribuciones, mientras que a Trotsky le corresponde el mrito histrico de
haberlo formulado por primera vez), es el punto central de diferentes anlisis tericos, que corresponden a las transformaciones reales sufridas por el capitalismo
mundial desde el perodo abierto en 1905, o como muy tarde desde la Primera
Guerra Mundial.
Esta nocin de la revolucin mundial se encuentra apuntalada obviamente por
el concepto de la economa mundial y la lucha de clases como una totalidad sometida al desarrollo desigual y combinado. A pesar de que el mismo Trotsky nunca
elabor una teora detallada del imperialismo, estando fuertemente influenciado
31

por los estudios econmicos de Parvus sobre los cambios ocurridos con el nuevo
siglo, defendi resueltamente este concepto desde 1905 hasta el final de su vida.
En la Crtica al Programa del Comintern de 1928 se encuentra elaborado de forma maestra y es difcil de comprender cmo alguien todava es capaz de negar su
validez. Se podra decir que, con la posible excepcin del concepto de Marx de la
determinacin econmica de la lucha de clases y de la lucha poltica, difcilmente
ninguna idea innovadora de origen no-burgus ha sido tan ampliamente asimilada
despus de medio siglo como lo ha sido esta idea bsica de Trotsky, a pesar de que,
digmoslo de pasada, no se le reconocen la mayor parte de las veces sus derechos
de autor.
Cualquier cambio radical del equilibrio temporal en una parte del sistema, del
equilibrio de fuerzas entre las clases dentro de un pas, del equilibrio entre las potencias imperialistas, del equilibrio entre el imperialismo y sus colonias en el caso
de una sola potencia, del equilibrio entre el desarrollo de la produccin y el desarrollo del mercado, del equilibrio entre la acumulacin del capital y el aumento de
la masa de plusvala, o en un plano un poco diferente, del equilibrio entre el movimiento de masas y los aparatos burocrticos conservadores que normalmente lo
encauzan y controlan, el ms pequeo cambio radical en uno de estos equilibrios
tiene repercusiones en todo el sistema. Y produce toda una serie de ondas de choque que acelerarn el proceso revolucionario en toda una serie de pases inimaginables. Para nombrar slo dos ejemplos entre los procesos recientes ms sorprendentes: a) la interaccin entre las luchas de liberacin nacional en Angola, Mozambique, Guinea-Bissau, el derrocamiento de la dictadura portuguesa, la concesin
de independencia a las excolonias portuguesas, la extensin de la lucha de liberacin en Angola y Mozambique a Zimbabwe, y la extensin tambin de la lucha en
Portugal a Espaa; y b) el impacto generalizado de la recesin econmica de
1974-75 en la aceleracin del proceso revolucionario en Irn.
Este mtodo de abordar el problema est lejos de cualquier generalizacin simplista. Implica la necesidad de un anlisis detallado de la economa mundial y sus
fluctuaciones; de la forma en que cada pas capitalista especfico se relaciona y se
integra en ella; del diferente impacto de las fluctuaciones precisamente en funcin
de las especificidades de cada uno de los pases; de la correlacin de fuerzas gene32

rada histricamente entre el capital y la clase obrera (y otras clases sociales) en cada pas; de los factores implicados en cualquier cambio repentino en esta relacin
de fuerzas; de las formas especficas de vida y de lucha poltica en cada uno de los
pases en un momento dado de su desarrollo histrico, formas que son el resultado
de todos los factores previamente mencionados; de la forma especfica del movimiento obrero nacional, de sus diferentes componentes, de su dinmica y su relacin con la lucha de clases internacional; y de otros por el estilo. El mismo Trotsky,
de una forma maestra, aplic este anlisis a una serie de pases especficos: los
ejemplos ms destacados son la Rusia zarista, Gran Bretaa a mediados de los
aos veinte, Alemania a finales de los veinte y comienzos de los treinta, Francia y
Espaa a mediados de los treinta. Incluso contribuciones ms pequeas, como las
que se refieren a Estados Unidos en los aos treinta, siguen siendo asombrosas por
su capacidad de visin, por su combinacin de lo abstracto y lo concreto, lo general y lo particular, de lo histrico y lo coyuntural, por su dominio del pasado y su
intuicin del futuro.
Estrechamente relacionado con este concepto del capitalismo mundial como
una totalidad orgnica pero estructurada se encuentra el concepto de su decadencia histrica, iniciada con la Primera Guerra Mundial. Resumiremos de una forma muy general este concepto en la siguiente perspectiva histrica global: desde la
Primera Guerra Mundial, la funcin civilizadora (progresiva) del modo de produccin capitalista ha disminuido frente a sus tendencias regresivas y la barbarie; y peridicamente, las fuerzas productivas que libera se transforman en fuerzas destructivas con un poder y unas consecuencias cada vez ms terribles. Dos guerras mundiales, el fascismo y la amenaza nuclear son el resumen de este cambio de la tendencia histrica.
La Primera Guerra Mundial, especialmente, fue concebida como una lnea divisoria, no slo por Trotsky y Rosa Luxemburg, sino tambin por Lenin y toda la izquierda socialista (internacionalista) de la poca. Hoy ms que nunca, su juicio debe de considerarse correcto. Basta con sealar un aspecto de esta regresin histrica. La lista horrible de crmenes cometidos en las guerras coloniales de conquista
del siglo XIX, para no hablar de la exterminacin sistemtica de los indios en
Amrica del Norte, Argentina y otras partes; y la carrera de armamentos que pre33

cedi a la Primera Guerra Mundial (es ms, la guerra hubiera sido imposible sin
esta carrera de armamentos). Pero la Primera Guerra Mundial marca claramente
un cambio cualitativo decisivo a este respecto. El tremendo aumento de la violencia, la militarizacin de la sociedad, la restriccin de las libertades individuales, el
racismo y el chovinismo relacionados con la guerra, extendieron por todo el mundo de una manera cualitativamente ms alta una serie de tendencias repugnantes
que haban estado presentes en la sociedad burguesa desde sus comienzos. El mundo ha vivido con ellas desde entonces. En este sentido, todas las catstrofes que
han cado sobre la Humanidad Hitler, Stalin, Auschwitz, Hiroshima, la carrera
permanente de armamentos, el hambre en el llamado Tercer Mundo, la amenaza
de una aniquilacin nuclear tienen su origen inmediato en la Primera Guerra
Mundial, si bien sus races ms profundas se hunden por supuesto en la misma naturaleza de la expansin y la competencia capitalistas.
Entre los internacionalistas que percibieron claramente este giro, y que denunciaron la guerra imperialista desde el primer da, Trotsky fue uno de los ms destacados: fue l quien redact el famoso Manifiesto de la Conferencia de Zimmerwald, el primer encuentro internacional de los socialistas que se oponan a la guerra. Su violento ataque contra los social-patriotas, aquellos socialistas que se pasaron al campo de quienes apoyaban la guerra bajo el pretexto de la defensa nacional, estuvo motivado especialmente por el hecho de que cualquier asociacin
del movimiento obrero con las formas ms extremas de decadencia capitalista hara desaparecer cualquier esperanza de una salida positiva a la crisis mundial. La
vspera de la guerra, incluso un socialista relativamente moderado como Jean Jaurs haba afirmado claramente en sus famosos discursos en el Congreso de Ble de
la Internacional Socialista que si los capitalistas precipitaban criminalmente a la
humanidad en una carnicera en la que se destruyen millones de vidas y los resultados morales de dcadas de civilizacin, el deber del movimiento obrero sera convertir el descontento y la indignacin que la guerra provocara ms tarde o ms
temprano en una poderosa palanca para el derrocamiento revolucionario del capitalismo. Lenin resumi ms tarde este mismo planteamiento en su famosa frmula: convertir la guerra imperialista en una guerra civil (por la conquista del poder por la clase obrera). La oposicin apasionada contra las guerras imperialistas
34

(y coloniales) como crmenes horribles contra la humanidad no era razn para que
los marxistas revolucionarios no las considerasen a la vez como la expresin extrema de la crisis del capitalismo, que podra conducir a la revolucin mundial.1
El concepto del modo de produccin capitalista como una poca de decadencia histrica no coincide necesariamente con el de una decadencia absoluta de las
fuerzas productivas (es decir, de la produccin material, incluyendo el nmero y la
preparacin tcnica de la clase obrera). Ni siquiera en el caso de la decadencia histrica del modo de produccin feudal fue as. Ahora bien, Trotsky no fue siempre
claro con respecto a este problema, especialmente en el famoso pasaje del Programa de Transicin* de 1938 en el que mantiene explcitamente lo contrario. Pero
debemos considerar este pasaje ms como una descripcin de lo que realmente
ocurri entre 1914 y 1939, cuando esta decadencia era un hecho innegable, que
como una prediccin a largo plazo del futuro.2 En sus anlisis histricos ms minuciosos, especialmente en su informe al Tercer Congreso del Comintern en 1921, y
su Crtica al Programa del Comintern de 1928, Trotsky elabora su posicin de
una forma ms acabada y correcta.3 Este importante problema terico tiene varas implicaciones de primer orden. Porque si hubiera habido una decadencia lineal absoluta de las fuerzas productivas humanas y materiales desde la Primera
Guerra Mundial, decadencia que se mantendra durante un perodo indefinido de
tiempo, entonces las posibilidades para la revolucin mundial y el socialismo mundial seran cada vez menos favorables despus de que se hubieran perdido las primeras batallas importantes, y las precondiciones para el socialismo mundial se deterioraran por lo tanto constantemente. Felizmente, la historia ha demostrado que
no era as.4 Y el mismo Trotsky no hubiera dejado de estar dispuesto a aceptar el
veredicto de la historia.
Estrechamente relacionado con el concepto de la revolucin mundial como un
proceso concreto se encuentra el de la lucha de clases como un ciclo relativamente
autnomo,5 es decir, el desarrollo gradual de la fuerza, la militancia, la confianza
en s misma y la conciencia de la clase obrera desde fuertes explosiones como las
huelgas polticas de masas, las huelgas generales, o incluso insurrecciones, hasta crisis revolucionarias en el autntico sentido de la palabra. De nuevo tenemos una

35

asombrosa confirmacin de cmo la teora marxista fue desarrollada de una forma creativa por los grandes marxistas del siglo XX.
Marx correlacionaba an estrictamente las revoluciones proletarias con las crisis econmicas de sobreproduccin. Si bien esta correlacin era en gran medida
vlida en la poca del capitalismo pre-imperialista, la relacin precisa se hizo mucho ms compleja con el imperialismo y la poca de decadencia del capitalismo.
(Sin embargo, incluso desde entonces, no se puede dejar de lado toda correlacin
entre el ciclo econmico y el ciclo de la lucha de clases sin romper realmente con
el marxismo.) Al identificar esta relacin, es absolutamente necesario hacer un detallado anlisis de los ascensos y reflujos de la lucha de clases en el siglo xx en los
sectores ms importantes de la clase obrera internacional. Trotsky nunca sistematiz este anlisis. Pero sus elementos clave estn presentes en muchos de sus escritos
coyunturales sobre la lucha de clases en Rusia, Alemania, Gran Bretaa, Francia,
Espaa, China y otros pases.
En el concepto de un ciclo relativamente autnomo de la lucha de clases, encontramos igualmente un nuevo ejemplo de la ruptura decisiva de Trotsky con
cualquier forma de determinismo econmico mecanicista. Rechaz como un sin
sentido la nocin de que cuanto peor fuese la situacin de la clase obrera (a ms
bajo nivel de vida, mayor miseria), mayores seran las oportunidades para la revolucin (mundial); as atac duramente los errores ultraizquierdistas del Comintern,
tanto en 1920-21 como en 1929-34. Seal adems que los ascensos de la lucha
de clases generalmente coinciden con cambios bruscos del clima econmico (la
transicin de crisis a etapas de recuperacin, o de booms a crisis) en vez de con fases de aguda crisis y paro. La razn es obvia. El paro masivo debilita a la clase
obrera, al menos desde el punto de vista de su capacidad de movilizacin sobre
una base econmica. Slo bajo condiciones de extrema radicalizacin poltica y
tensin, de extrema debilidad del poder de la clase capitalista y presencia de un poderoso partido revolucionario de masas (como el que exista en Alemania en 1923,
probablemente el nico ejemplo de este tipo) pueden coincidir un aumento de las
oportunidades revolucionarias y un desempleo generalizado.
El concepto de un ciclo relativamente autnomo de la lucha de clases est relacionado a travs de toda una serie de eslabones de mediacin con el concepto de
36

la revolucin mundial como un proceso concreto. En primer lugar, implica que, incluso en la poca de decadencia del capitalismo, la revolucin no est siempre al
orden del da en cada pas capitalista. Por el contrario, las oportunidades se presentan slo peridicamente: cuando la crisis general de la sociedad burguesa y la crisis
creciente del estado burgus coincide con una generalizacin y radicalizacin cada
vez ms fuertes de las luchas de la clase obrera y un rpido ascenso de su conciencia de clase. Si ello ocurre realmente en un pas dado es un problema que no puede ser resuelto a travs de la especulacin sino del anlisis concreto de la situacin
concreta. Trotsky, siguiendo a Lenin, incluy entre las fuerzas desencadenantes de
la crisis revolucionaria fenmenos tan diversos como dificultades econmicas, crisis monetarias, crisis polticas, crisis militares (derrotas en la guerra, guerras coloniales, resistencia de masas contra la guerra o sus preparativos) e incluso, si se dan
unas condiciones especficas, resultados electorales.
Sin embargo, el concepto del carcter peridico de las crisis revolucionarias incluye tambin la nocin de su relativamente corta duracin; de ah el papel decisivo de las iniciativas del partido revolucionario para poner fin a esta fase de aguda
polarizacin entre fuerzas de clase antagnicas a travs de la victoria de la revolucin; de ah tambin la posibilidad de una salida alternativa, la estabilizacin, aunque slo sea temporal, del orden capitalista. Trotsky elabor esta idea especialmente en sus Lecciones de Octubre* y en el segundo volumen de su magistral Historia
de la Revolucin Rusa. Pero recorre tambin como una lnea roja sus anlisis sobre los ascensos concretos de la lucha de clases en pases especficos.
Relacionada con ella en el pensamiento de Trotsky se encuentra la idea de que
slo en circunstancias excepcionales puede la clase obrera superar en su totalidad
o casi en su totalidad su heterogeneidad innata. Esto implica que las diferentes capas del proletariado se integran y abandonan la lucha en momentos diferentes normalmente, luchando con una intensidad y durante perodos de tiempo diferentes.
Desde luego, todos estos factores socio-psicolgicos suponen fuertes obstculos al
asalto generalizado contra el orden burgus.
Encontramos aqu una nueva confirmacin de la ley del desarrollo desigual y
combinado, principal forma de Trotsky de aplicar la dialctica para la comprensin y transformacin de la realidad contempornea. Trotsky hizo as los anlisis
37

ms refinados sobre las especificidades nacionales de la estructura social, de las


contradicciones de clase y de la lucha de clases de cada uno de los pases capitalistas que estudi. Al mismo tiempo, relacion constantemente este anlisis con el lugar que ocupa cada pas en el sistema capitalista mundial como totalidad, y las
consecuencias que una victoria, o una derrota, de la revolucin en un pas tendra
sobre el sistema como un todo.
Esta combinacin da lugar a dos nuevas nociones relacionadas: primera, que la
lucha de clases puede, en ciertas coyunturas y en ciertos pases, provocar un giro
decisivo en la situacin mundial (y hoy es difcil negar que Trotsky estaba en lo
cierto de forma extraordinaria en sus sucesivas aplicaciones de este juicio a: Rusia
en 1917, Alemania en 1918, 1923 y 1930-33, China en 1925-27, Francia en 193437, Espaa en 1936-37); y segunda, que las situaciones nacionales especficas de
madurez excepcional para un cambio revolucionario estn en funcin no slo de
la especificidad nacional, sino tambin y ms especialmente en funcin de la insercin especfica de cada pas en la economa y la poltica mundiales.
En otras palabras, el proceso de la revolucin mundial, si bien es la concatenacin de luchas de clases nacionales que alcanzan un punto explosivo, posee al
mismo tiempo una unidad orgnica en s, y que no es sino la otra cara de la unidad orgnica del mercado capitalista mundial. De esta unidad se desprende una
internacionalizacin cada vez mayor de las fuerzas productivas, de las operaciones
del capital, y por lo tanto de la lucha de clases. Esta creciente internacionalizacin
de la lucha de clases lo que no implica ni una unificacin mecnica ni una sincronizacin perfecta produce no slo guerras internacionales sino tambin revoluciones internacionales (es decir, revoluciones que se extienden rpidamente de
un pas a otro), contrarrevoluciones internacionales y guerras civiles internacionales.
El internacionalismo consecuente de Trotsky hunda por lo tanto sus races no
slo en la repulsa poltica y moral del nacionalismo y de la colaboracin de clases
que necesariamente implica. Se desprende lgicamente de su comprensin de la
tendencia hacia la internacionalizacin de las fuerzas productivas y la lucha de clases. Expresa su profunda conviccin de que la explosiva contradiccin entre la supervivencia de la nacin-estado y la dinmica internacional de las fuerzas producti38

vas (una de las primeras fuentes de las guerras mundiales, el fascismo y de todos
los peligros que amenazan con destruir la civilizacin moderna) slo puede ser superada a travs de la lucha del proletariado por la revolucin mundial y la federacin mundial de repblicas socialistas. La burguesa no puede desde luego alcanzar una federacin mundial ya que su defensa de la propiedad privada la encadena a la competencia.
Cuando Trotsky predijo, siguiendo a Parvus y anticipndose un poco a Rosa
Luxemburg, que la futura revolucin rusa se extendera a Occidente, y en primer
lugar a Alemania, no parti de una intuicin sino de la valoracin del impacto que
tendra sobre la clase obrera con el nivel medio ms alto de conciencia de clase la
victoria de la revolucin socialista, una clase obrera que se enfrentaba con el menos flexible de los aparatos de estado burgueses (porque no era an puramente
burgus). La maduracin de la rivalidad interimperialista concentraba un gran numero de contradicciones mundiales en el pas que, a pesar de estar a la cabeza desde el punto de vista del movimiento obrero organizado, no poda convertirse en
una potencia imperialista de primer rango.
Podramos multiplicar el nmero de ejemplos que demuestran cmo el proceso
concreto de la revolucin mundial tal y como lo concibi Trotsky es al mismo tiempo una serie de revoluciones nacionales y una reaccin en cadena con orgenes
y repercusiones internacionales. Pero aparte del anlisis terico, tambin est ah
la evidencia emprica. Si alguien duda de la realidad (y del realismo!) de la concepcin de Trotsky, que medite sobre la siguiente lista de crisis revolucionarias que estallaron realmente despus de la Revolucin Rusa de 1905: Persia 1906-09, China
1911, Mxico 1910-17, el ascenso irlands de 1916, Rusia 1917, Alemania 1918,
Austria 1918, Finlandia 1918, Polonia 1918-19, Baviera 1919, Italia 1919-20, Alemania 1923, China 1925-1927, Indonesia 1929, Indochina 1930, Espaa 193134-36-1937, Francia 1936, Italia 1943-48, Yugoslavia 1941- 45, Grecia 1944-45,
Indochina 1945-54, Indonesia 1945-48, China 1947-49, Argelia 1954-62, Bolivia
1952, Cuba 1956-62, Angola 1962-76, Francia Mayo 1968, Chile 1970-73, Mozambique 1973-75, Portugal 1974-75, Etiopa 1974, Irn 1978... Esta lista est lejos de ser completa, y por lo menos deben de aadirse los inicios de revoluciones
polticas en los estados obreros burocratizados: Repblica Democrtica Alemana
39

1953, Polonia 1956, Hungra 1956, Repblica Socialista Checoslovaca 1967-69.


Puede haber alguna duda de que la revolucin mundial es una realidad bsica de
nuestro siglo, de que vivimos en la era de la revolucin permanente?
NOTAS
*Incluido en Len Trotsky, La revolucin de octubre, Fontamara, Barcelona,
1977.
1. Debido a su aguda percepcin de esta relacin entre guerra y revolucin,
Trotsky ha sido errneamente acusado de desear realmente la guerra. Ya en 1915
seal que, si bien las guerras podan acelerar o incluso precipitar las revoluciones,
lo haran en unas condiciones mucho ms desfavorables que un proceso revolucionario que madurase en condiciones de paz internacional. Durante las sesiones de
la Comisin Dewey de Investigacin sobre los Juicios de Mosc, Trotsky dio una
respuesta todava ms categrica a acusaciones de este tipo.
* Publicado en: Len Trotsky, El programa de transicin, Fontamara, Barcelona, 2.a edicin, 1981.
2. Cf. Lenin, Imperialism, the Highest Stage of Capitalism, en Collected
Works, cit., vol. 22, p. 300. (V. Lenin, Obras Completas, Akal, Madrid.)
3. Si concedemos (concedmoslo por el momento) que la clase obrera, en lugar de alzarse en lucha revolucionaria, otorga a la burguesa el regir los destinos
del mundo por un largo perodo de aos, por ejemplo dos o tres dcadas, entonces, sin duda alguna, se establecer alguna nueva especie de equilibrio. Europa se
ver empujada violentamente en marcha atrs. Millones de trabajadores europeos
perecern por desempleo y malnutricin. Los Estados Unidos se vern obligados a
reorientarse en el marco mundial, a reconvertir su industria, y a soportar restricciones por un perodo considerable. Luego, despus de que, de este modo, se haya establecido, en la agona, durante 15, 20 o 25 aos, una nueva divisin mundial del
trabajo, llegar quiz una nueva poca de auge capitalista. (Trotsky, Report on
the World Economic Crisis and the New Tasks of the Communist International
(Informe sobre la crisis econmica mundial y las tareas de la Internacional Comunista), 1921, en The First Five Years of the Communist International, Nueva
York, 1945, vol. 1, p. 211.) Una situacin tan inestable como aquella en que el
40

proletariado no puede tomar el poder mientras que la burguesa no se siente lo bastante firmemente duea en su propia casa ha de resolverse abruptamente, tarde o
temprano, en un sentido u otro, ya sea a favor de la dictadura del proletariado, ya
a favor de una sera y prolongada estabilizacin capitalista a costa de las masas populares, sobre los huesos de los pueblos coloniales... y quiz sobre nuestros propios
huesos! No existen situaciones absolutamente desesperadas. La burguesa europea tan slo puede encontrar una va de perduracin, escapando a sus graves contradicciones, a travs de las derrotas del proletariado y de los errores de la direccin revolucionaria. Pero la inversa es igualmente cierta. No habr nuevo auge del
capitalismo mundial (naturalmente, con la perspectiva de una nueva poca de
grandes trastornos) tan slo en el caso de que el proletariado sea capaz de encontrar una va de salida del actual equilibrio inestable de la va revolucionaria.
(Trotsky, The Draft Programme of the Communist International (Proyecto de
programa de la Internacional Comunista) en The Third International after Lenin, Nueva York, 1970, p. 65. (Len Trotsky, La Tercera Internacional despus de
Lenin, Akal, Madrid.) Toda esta problemtica es estudiada en E. Mandel, Late Capitalism, New Left Books, Londres, 1975, pp. 216-221. (Ernest Mandel, El capitalismo tardo, ERA, Mxico, 1980.)
4. Constituye un error paralelo el equiparar un nuevo auge de las fuerzas productivas con una prolongacin de la vida del capitalismo mundial, es decir, con la
imposibilidad de la revolucin socialista. De un modo bastante extrao, el propio
Trotsky adopt, al menos en una ocasin, esta concepcin mecanicista marxista
derivada de la versin de Plejanov-Kautsky-Bauer del determinismo econmico.
(Vase Whither Russia? Towards Capitalism or Socialism? (Adonde va Rusia?
Hacia el capitalismo o hacia el socialismo?) en The Challenge of the Left Opposition, Nueva York, 1975, p. 375. Este texto, escrito en 1925, contradice claramente los pasajes de 1921 y de 1928 citados en la nota 3.) El signo de que un modo de
produccin dado est en decadencia no es el hecho de que el auge de las fuerzas
productivas haya cesado. Ms bien se hace visible esta decadencia cuando las contradicciones entre el desarrollo productivo y el orden social existente (las relaciones
de produccin) se hacen cada vez ms explosivas, cuando los fenmenos de destruccin, decadencia y despilfarro son cualitativamente mayores de lo que eran du41

rante el ascenso del modo de produccin, y cuando la amenaza contra la civilizacin provocada por un nuevo auge de las fuerzas productivas es correspondientemente mayor. Esto ha ocurrido ya realmente en la historia, por ejemplo, en la
Francia del siglo XVIII y en los veinte aos que precedieron a la revolucin en Rusia. Y esto es lo que se ha estado produciendo desde el comienzo del boom de
posguerra de 1948-68 en el mundo capitalista.
5. Vase Trotsky, The Third Period of the Comintern's Errors, en Writings of Len Trotsky 1930, Pathfinder Press, Nueva York, 1975, p. 32. Len
Trotsky, Escritos 1930, Pluma, Bogot.)

42

CAPTULO 4

El proletariado y su
direccin

La Revolucin Rusa estall y triunf. Desencaden un proceso internacional de revoluciones en Europa central, la ms importante de las cuales fue la Revolucin
Alemana de Noviembre de 1918. Pero la Revolucin Alemana fue derrotada. La
Revolucin Rusa qued aislada en un pas atrasado, cercada por un medio hostil
imperialista. Cmo puede explicarse, en trminos marxistas, la paradoja de que
mientras el objetivamente dbil proletariado ruso triunf, el objetivamente mucho
ms fuerte proletariado alemn fuera finalmente aplastado por la contrarrevolu43

cin (primero de una forma limitada en 1919, 1921, 1923 y ms tarde de la forma
ms violenta posible con la conquista del poder por los nazis)?
Hay dos maneras bsicamente diferentes de contestar esta pregunta. Para la tradicin Kautsky-Bauer de determinismo econmico, la relacin de fuerzas era
an muy desfavorable para el proletariado en 1918-1919, y fue peor an en los
aos que siguieron; la clase capitalista en Alemania era an demasiado fuerte y su
aparato de estado no haba sido suficientemente debilitado por la derrota en la
guerra. En particular, el apoyo internacional que haba ganado de las potencias de
la Entente significaba que la revolucin socialista sera una aventura sin esperanzas condenada al bloqueo econmico y el hambre. Las clases medias eran todava
bsicamente conservadoras y tendan casi unnimemente a oponerse a la revolucin. La misma clase obrera estaba insuficientemente organizada, y sobre todo demasiado dividida y carente de experiencia en la lucha revolucionaria, como para
asumir la tarea de la reconstruccin socialista con alguna posibilidad de xito.
En una variante particular izquierdista de este fatalismo determinista (o, sera
ms correcto decir, pseudo-izquierdista), la clase obrera alemana, al menos en su
mayora, es concebida como una aristocracia obrera enraizada internacionalmente y corrompida por las sobreganancias imperialistas, y por lo tanto (con la excepcin de una minora empobrecida o sectores marginales como los parados) socialpatriotera, conservadora, reformista, y sin la menor inclinacin revolucionaria.
La segunda posicin comienza por sealar las numerosas falsedades histricas
contenidas en la primera versin. Es simplemente falso que la mayora de los obreros alemanes fuesen conservadores, estuvieran desorganizados y no tendieran al socialismo en el perodo 1918- 1923. Por el contrario, tan alto era su nivel
de organizacin y tan fuerte su deseo de construir el socialismo, que los dirigentes
del partido reformista socialdemcrata slo pudieron desviarlos del establecimiento inmediato del poder sovitico a travs del engao consciente y la superchera,
proclamando que la revolucin socialista haba triunfado y que se haba llevado a
cabo tambin la socializacin de la economa. Incluso a pesar de estas traicioneras
maniobras, la mayora de los obreros organizados transfiri rpidamente su lealtad
de la direccin del SPD al centrista USPD, que era identificado con la dictadura
del proletariado, y cuya mayora se integr a su vez en la Internacional Comunista
44

en el invierno de 1920-1921. Hay tambin algunas evidencias, aunque controvertidas, de que la mayora de los obreros sindicalizados se orient hacia el comunismo
en la crisis de 1923.1
Tampoco es verdad que la burguesa y su aparato de estado fuesen tan fuertes
en 1918-1919 como para no poder ser derrotados por una clase obrera bien organizada. De hecho, su debilidad fue tan pronunciada que permanecieron casi completamente inactivos durante las primeras semanas de la revolucin, poniendo todas sus esperanzas en la direccin del SPD, Ebert, Scheidemann y Noske. Como la
burguesa esper, seran estos socialdemcratas de derecha quienes engaaran a
los trabajadores para la reconstruccin de la repblica burguesa en vez de tomar
el poder, y quienes estaran dispuestos a levantar un nuevo ejrcito represivo a partir de las fuerzas imperiales en desintegracin, Como se demostr, estos clculos
eran correctos. Pero los sucesos subsiguientes demostraron tambin claramente
que el gran capital alemn opt por esta solucin debido no a su fuerza sino a su
desesperada debilidad. Sin duda, la burguesa hubiera preferido no tener una republica con un gobierno socialdemcrata. Aunque hizo todo lo que estuvo en su mano para escapar a este mal menor tan pronto como fuese posible: primero con
medidas parlamentarias (entre 1920 y 1923, y entre 1923 y 1928, con un corto interregno en el verano y otoo de 1923); ms tarde, despus de 1930, de forma mucho ms violenta y finalmente de una manera abiertamente terrorista.
La idea de que la Entente hubiera podido organizar con xito el asedio por
hambre de Alemania es igualmente dudosa. Una revolucin socialista victoriosa
en este pas, despus de la victoria de la Revolucin Rusa, hubiera llevado con toda seguridad a la creacin de un bloque geogrfico que incluira a Austria, Hungra, Italia y probablemente tambin Polonia.2 Como Lenin seal en su mensaje
a los obreros alemanes, no haba ninguna razn econmica o geogrfica por la
que este inmenso bloque econmico no pudiese ser autosuficiente en la produccin y distribucin de alimentos -especialmente con la industria y la tecnologa alemanas aplicadas a la mecanizacin de la agricultura rusa. De hecho, la extensin
posterior de la revolucin, o al menos su poder de atraccin entre los trabajadores
franceses y britnicos, hubiera hecho imposible polticamente para las potencias
victoriosas en la Primera Guerra Mundial el llevar a cabo un bloqueo a largo pla45

zo de la revolucin. De igual manera, los trabajadores europeos hubieran demostrado una capacidad de sacrificio similar a la de los trabajadores rusos, o, en tiempos ms recientes, vietnamitas, convencidos como estaban de la legitimidad de su
propia causa.
Por lo tanto, en realidad, no existe una explicacin pura o estrictamente objetiva del fracaso de la revolucin alemana en el perodo inmediato de posguerra. Y
tampoco hay ninguna razn por la que las oportunidades de victoria que surgieron en 1920 y 1923 y por ltima vez con el ascenso potencial de un frente nico
obrero contra el fascismo en 1930-1933 estuviesen objetivamente condenadas
al fracaso. El secreto de estas derrotas no reside en la profunda solidez de las fuerzas productivas, ni en el sustrato inmediato de la estructura de clases y la relacin
de fuerzas entre las clases en la sociedad alemana. Por el contrario, se encuentra
en el nivel totalmente diferente de la relacin entre la clase obrera y su direccin;
de la relacin de fuerzas entre las diferentes tendencias dentro del movimiento
obrero organizado; y de la correlacin, por una parte, de ciertos niveles de conciencia de clase y el papel jugado conscientemente por la direccin revolucionaria,
y de otra, de la acumulacin de ciertos tipos de experiencias de lucha.
Efectivamente, ningn marxista lo negara, en ltimo trmino todos estos factores subjetivos tienen tambin una base objetiva, es decir, una base independiente
de la fuerza relativa, la accin consciente, y los aciertos y errores que tenga en su
intervencin la vanguardia revolucionaria. Pero mientras que una explicacin objetiva de este factor subjetivo incluye como un elemento fundamental aquello que
los trabajadores avanzados y los marxistas pueden hacer y pueden cambiar en una
situacin dada, el llamado factor objetivo de la historia es definido normalmente
como si no pudiese ser , alterado en absoluto.
Trotsky estaba bien dotado para comprender un problema de este tipo. Aunque hay que recalcar que los tres principales representantes del marxismo revolucionario surgidos en el perodo anterior a 1914, Lenin, Trotsky y Rosa Luxemburg, as como el principal terico revolucionario de posguerra, Antonio Gramsci,
plantearon instintivamente el aggiornamento del marxismo a la poca imperialista
desde los dos ngulos del problema. Lo hicieron esforzndose por comprender cada vez mejor el proceso concreto de la revolucin socialista en el siglo XX (la Revo46

lucin Rusa y la revolucin mundial) y plantendose ms y ms las precondiciones


subjetivas para la victoria de la revolucin socialista, casi no mencionadas por los
marxistas tradicionales del perodo anterior a 1905. Los cuatro hicieron dar al
anlisis marxista un paso de gigante al tratar de delimitar la problemtica marxista del factor subjetivo en la lucha de clases y la revolucin.
El papel de Trotsky fue verdaderamente proftico a este respecto. Ya en 19051906, mucho antes que Lenin o Rosa Luxemburg, vio el problema una vez ms en
trminos de la ley del desarrollo desigual y combinado. La proposicin bsica de
Balance y perspectivas, que el proletariado podra tomar el poder en un pas relativamente atrasado como Rusia antes de hacerlo en los pases industriales desarrollados, no slo se basa en una clara comprensin de que la correlacin de fuerzas entre la clase obrera (aliada con el campesinado) y la burguesa era sin duda mucho
ms favorable a la primera en Rusia que en Alemania o Gran Bretaa (dada la mucha mayor debilidad y el aislamiento social de la burguesa).3 Sino que implica
tambin una segunda dimensin. Ya que, a pesar de que la clase obrera era mucho ms fuerte en Alemania que en Rusia, su capacidad para tomar el poder en
un momento dado poda verse paralizada por el papel social conservador que su
direccin tradicional podra revelar de pronto en el momento decisivo.4
Trotsky no elabor el porqu de este desarrollo desigual y combinado en el movimiento obrero, el hecho de que se pudiesen combinar la clase obrera y las organizaciones obreras ms fuertes con una experiencia insuficiente de los diferentes tipos de lucha de clases, y con una direccin fundamentalmente conservadora. S
respondi al fin y al cabo al reflujo del movimiento revolucionario en Rusia, pasando por un perodo de dudosas maniobras con el centro marxsta en el SPD, en
parte dando marcha atrs de sus asombrosas intuiciones de 1905-1906, a pesar de
haber denunciado el conservadurismo de Ja direccin del SPD en 1907 en una
obra titulada La Socialdemocracia Alemana.5 Rosa Luxemburg fue sin duda el
principal terico que mantuvo un anlisis marxista lcido sobre estas cuestiones en
el perodo que va de 1910 a 1914, mientras que Lenin ocupaba una posicin intermedia entre Trotsky y Luxemburg.
Slo con el estallido de la Primera Guerra Mundial, y especialmente con la victoria de la Revolucin de Octubre y la lucha por la construccin de la Internacio47

nal Comunista, desarrollara Trotsky, en estrecha colaboracin con los principales


tericos del Comintern, una teora ms acabada de las relaciones dialcticas existentes entre la clase obrera y su direccin, entre el movimiento obrero organizado
y su burocracia. Esta teora recibi su forma definitiva en los escritos del perodo
1930- 1940.
El ascenso del proletariado ocurre en condiciones sociales y econmicas muy
diferentes a aqullas en las que tuvo lugar el ascenso de la burguesa. Mientras que
esta ltima era la fuerza econmica predominante en la sociedad mucho antes de
conquistar el poder, y mientras que controlaba ya, a pesar de estar polticamente
oprimida, la mayor parte de la riqueza social, la clase obrera sigue sin poseer riquezas materiales y con un poder econmico relativamente pequeo mucho despus
de haber creado organizaciones que agrupan a millones y que comienzan a extender sus manos hacia la conquista del poder. Es imposible, por lo tanto, que la clase
obrera obtenga una hegemona ideolgica y cultural bajo el estado burgus, mientras que s le fue posible a la burguesa conquistar esta hegemona bajo la monarqua semifeudal absolutista. La gran mayora de los intelectuales e idelogos que
se pasaron al bando de la burguesa revolucionaria estaban dominados por la ideologa burguesa. Pero los intelectuales e idelogos que se unen al movimiento obrero organizado a raz de su ascenso impetuoso, siguen estando imbuidos en su mayor parte de ideas pequeo-burguesas, cuando no directamente de ideologa burguesa. Y sus motivaciones son al menos ambiguas -el carrerismo, especialmente el
lograr una carrera parlamentaria, juega un papel importante en este proceso. De
forma parecida, cuanto ms desarrollado y civilizado es un pas capitalista, tanto
mayor es la capacidad de su burguesa para maniobrar polticamente, en general,
y con respecto al proletariado en particular.6
Ms an, el ascenso de las organizaciones de la clase obrera, junto con la conquista de importantes posiciones dentro de las instituciones del estado democrtico
burgus (el parlamento, la administracin municipal y regional, el sector pblico,
etc.) opera como una poderosa palanca que les integra en la sociedad burguesa a
travs del ascenso social individual. No son las instituciones del estado burgus las
que son transformadas con la penetracin de los representantes de los trabajadores en los niveles ms altos. Por el contrario son estos representantes de los trabaja48

dores los que son transformados en sus perspectivas, su mentalidad, sus motivaciones e intereses materiales. Trotsky concluy que la direccin tiende a separarse de
la clase obrera, siendo inspirada por la clase dominante. (Un proceso similar
afect a la direccin de la burguesa cuando era demasiado dbil para luchar por
la conquista del poder por ejemplo, en el siglo XVI en Gran Bretaa o en el siglo XVII en Francia.)
Este proceso se ve poderosamente complicado por un nuevo desarrollo de la divisin social del trabajo en las organizaciones obreras de masas. Mientras son relativamente pequeas, los obreros pueden regir sus propios asuntos, designando a
sus dirigentes sobre la base de un estricto sistema rotatorio. Pero tan pronto como
crecen se hacen relativamente difciles de administrar un desarrollo inevitable si
se quiere alcanzar el objetivo de una organizacin y una solidaridad de masas, incluso a un nivel puramente sindical y entonces comienzan a aparecer en su seno
los administradores profesionales.
El poderoso aparato de funcionarios de la clase obrera, reclutado en su mayora a partir de la propia clase y slo en parte entre la intelectualidad pequeo-burguesa, tiene la tendencia de identificarse con la organizacin en s, a perder de vista el hecho de que la organizacin no es un fin en s misma, sino un medio para alcanzar la emancipacin de la clase obrera y para la construccin de la sociedad
sin clases. La defensa de la organizacin a cualquier precio, incluso sacrificando
los intereses polticos materiales y morales de la clase, pasa a ser el objetivo nmero uno en la mente del aparato con las ventajas materiales de los puestos en el
aparato de las organizaciones obreras y muy frecuentemente con ventajas obtenidas en el aparato de estado democrtico-burgus este cambio en las perspectivas y motivaciones sealan la aparicin de una nueva capa social, la burocracia
obrera.
La funcin poltica y social clave que cumple es la de intentar sustituir la lucha
de clases intransigente por la conciliacin y la colaboracin de clases, con la esperanza de evitar pruebas de fuerza decisivas entre las clases sociales y de defender
las mejoras ya conquistadas, que a pesar de ser modestas para los trabajadores son
mucho ms sustanciales desde su punto de vista. Esta burocracia obrera es por su
propia esencia conservadora y opuesta a revoluciones que amenacen a la organi49

zacin. La famosa frmula de Friedrich Ebert, presidente del Partido Socialdemcrata Alemn y primer presidente de la Repblica de Weimar, resume de la
forma ms clara posible esta mentalidad: Odio la revolucin como si fuese un pecado mortal.
No aceptaron en gran medida al menos en los pases imperialistas ms ricos la mayora de los trabajadores esta evolucin? No aceptaron las direcciones
mucho ms moderadas que surgieron en las organizaciones de masas en vsperas y
despus de la Primera Guerra Mundial? La respuesta a estas preguntas no es tan
simple como pudiera parecer a primera vista.
En primer lugar, y ante todo, no fue fcil para los trabajadores el darse cuenta
de los cambios que estaban teniendo lugar. Tendran que ocurrir toda una serie de
acontecimientos tumultuosos, y pasar por nuevas experiencias revolucionarias, antes que cientos de miles de trabajadores pudiesen comprender que los viejos partidos socialdemcratas se haban transformado de fuerzas polticas revolucionarias
en fuerzas polticas bsicamente conservadoras. Se produjo as un retraso en el
tiempo inevitable, entre el momento en que esta funcin cambi objetivamente
como muy tarde en agosto de 1914, pero probablemente ya en 1910 en la mayora
de los pases europeos y el momento en el que incluso las ms amplias masas se
dieron cuenta de ello. Este retraso conllev el que la aparicin de nuevos partidos
revolucionarios fuese relativamente lenta, durante un perodo de tiempo que dur
ms de una dcada; y este retraso a su vez hizo que la derrota de la primera oleada revolucionaria que tuvo lugar tras la guerra fuese virtualmente inevitable.
Sin embargo, la clase obrera en los perodos normales tampoco es homognea ni est organizada en su totalidad. Ello conduce a una situacin paradjica: cuando estalla una crisis revolucionaria importante es precisamente cuando
los trabajadores se ven confrontados con los resultados prcticos de la poltica de
conciliacin, colaboracin de clases y descaradamente procapitalista de la direccin socialdemcrata, es precisamente entonces cuando importantes capas avanzadas y previamente organizadas de la clase obrera pueden romper con el reformismo; pero es tambin entonces cuando sectores desorganizados y sin experiencia
poltica de la clase se organizan por primera vez, acudiendo normalmente en tropel hacia el partido que ha aparecido en el perodo anterior como el mayor parti50

do obrero, tendiendo as a reforzar a la social-democracia por su derecha, justo


cuando ha sido debilitada por su izquierda.
Finalmente, es innegable que millones de trabajadores europeos s rompieron
con el reformismo en el perodo de entreguerra no slo a partir de acciones objetivamente revolucionarias por su alcance y amplitud, sino tambin engrosando las
organizaciones que, a sus ojos, aparecan decididamente a la izquierda de la socialdemocracia.
Algunas veces, su eleccin fue en gran medida correcta desde un punto de vista
poltico: esencialmente por lo que se refiere a aqullos que entraron en autnticos
partidos comunistas de masas en los aos veinte. Algunas veces, sin embargo, la
eleccin se basaba en una trgica ambigedad, como en el caso de aquellos que se
unieron a los PC francs o espaol en 1936, o al PC italiano en 1943-1945, errneamente identificados con la Revolucin Rusa y la lucha por construir partidos socialistas revolucionarios, cuando en realidad ya haban optado en lo fundamental
por la lnea de colaboracin de clases como la socialdemocracia clsica.
De nuevo aqu tuvo lugar un retraso en el tiempo entre el momento en el que
los partidos estalinistas cambiaron su naturaleza y el momento en el que amplios
sectores de la clase obrera internacional se dieron cuenta de ello. Siendo como debe ser ste un balance objetivo de lo que realmente ocurri en la clase obrera occidental entre 1914 y 1939, sencillamente no se puede resumir con una frmula ya
hecha, conclusin de sentido comn, del tipo: cada clase social (o cada pas) tiene
la direccin que se merece. Estas chabacaneras slo pueden ser crebles si se borra la constancia histrica de luchas decisivas en el seno del movimiento obrero: luchas en las que participaron cientos de miles sino millones de individuos, centradas sobre problemas clave de la estrategia, la tctica, la poltica, la organizacin e
incluso la teora pura, y cuyos resultados varan mucho de un pas a otro, de una
dcada a otra.
Trotsky instintivamente, y Rosa Luxemburg ms conscientemente, llegaron adems a una conclusin clave antes de 1914. Comprendieron, y Lenin adoptara y
sistematizara su argumentacin despus de agosto de 1914, que a pesar de que la
clase obrera occidental haba pasado por un continuo crecimiento en trminos de
51

fuerza organizativa, autoconfianza y conciencia de clase, no haba acumulado antes de la Primera Guerra Mundial la necesaria experiencia en la lucha en formas especficas de lucha que le hubieran permitido rpidamente sustituir a la direccin reformista por una revolucionaria cuando las condiciones objetivas exigiesen ese cambio sin mayor dilacin. Nuevas experiencias dramticas, incluyendo derrotas inevitables, seran necesarias antes que una nueva direccin revolucionaria
pudiese formarse. Pero no slo las derrotas y los errores tienen un valor pedaggico, no slo a partir de ellas pueden extraerse conscientemente las lecciones en el
tiempo; las victorias revolucionarias pueden jugar tambin el papel de locomotoras en el desarrollo de la conciencia y en la formacin de una nueva direccin de
la clase obrera. Si Trotsky crea firmemente (a lo que se uniran ms tarde los bolcheviques) que la Revolucin Rusa victoriosa desencadenara toda una serie de revoluciones en Occidente, lo haca por todas las razones indicadas anteriormente,
sobre todo por el caos que semejante victoria causara en el sistema mundial capitalista como totalidad orgnica. La existencia de un estado obrero introducira (y
de hecho introdujo) en la lucha de clases mundial una nueva dimensin, constituyendo una conquista que, aunque parcial, sera ms importante que cualquier otra
lograda previamente por el movimiento obrero internacional. Pero Trotsky estaba
tambin convencido de que los cientos de miles sino millones de obreros occidentales sacaran las necesarias conclusiones subjetivas de la victoria de la Revolucin
Rusa; que esta victoria acelerara su ruptura con la conciliacin y la colaboracin
de clases mil veces ms que cualquier polmica literaria o que cualquier lucha poltica de tendencias. Y tampoco aqu se equivoc.
NOTAS
1. A propuesta de Hilferding, el primer congreso de los consejos de obreros y
soldados alemanes (el mismo que -decidi transferir el poder a la Asamblea Nacional) adopt por unanimidad, el 18 de diciembre de 1918, una resolucin que llamaba a un inicio inmediato de la socializacin de todas las ramas industriales que
estuvieran maduras para tal medida.
2. En 1919, una minora muy amplia del Soviet de Varsovia estaba a favor de
una Polonia sovitica. La situacin en ese pas no cambi radicalmente sino en
1920, especialmente despus de la invasin del Ejrcito Rojo.
52

3 Results and Prospects, cit., p. 197. (Balance y perspectivas, cit.)


4. Los partidos socialistas europeos, especialmente el mayor de todos ellos, el
Partido Socialdemcrata alemn, han desarrollado su conservadurismo de un modo proporcional a la asuncin del socialismo por parte de las grandes masas, y a la
organizacin y disciplina de esas mismas masas. Como consecuencia de ello, la socialdemocracia, como organizacin que incorpora la experiencia poltica del proletariado, puede, en un momento determinado, retener la lucha directa del proletariado por el poder. La tremenda influencia de la revolucin rusa indica que destruir la rutina y el conservadurismo del partido, y pondr al orden del da la cuestin
de una abierta prueba de fuerza entre el proletariado y la reaccin capitalista.
(Trotsky, Results and Prospects, cit., p. 246.) (Balance y perspectivas, cit.)
5. Vase Trotsky, My Life, Harmondsworth, 1975, pp. 210-12. (Trotsky, Mi vida, Pluma, Bogot), y L. Sinclair, Len Trotsky: A Bibliography, Stanford, 1972, p.
28.
6. Trotsky, The First Five Years of the Communist International, cit,, vol. 1,
pp. 57-8. (Los cinco primeros aos de la Internacional Comunista, cit.)
7. Ejemplos extremos fueron el voto de la fraccin parlamentaria del SPD a favor de la poltica extranjera de Hitler en la ltima sesin libre del Reichstag en
marzo de 1933; la repugnante capitulacin de los burcratas sindicales en abril de
1933 ante la revolucin nacional de Hitler; y la declaracin de su disposicin a
colaborar con el gobierno nazi en un momento en que millares de camaradas suyos estaban ya encarcelados o en campos de concentracin. Todo ello nicamente
con el propsito de salvar la organizacin. (Vase Julius Braunthal, Hisfory of
the International 1914- 1943, Londres, 1967, pp. 385-6.)

53

CAPTULO 5

Los consejos obreros

En el curso contradictorio de la historia, los errores suelen convertirse en fuente de


conocimiento. El pensamiento revolucionario, despus de haberse metido en un
callejn sin salida, puede de pronto descubrir una nueva avenida. En gran medida
esto es lo que le pas a Trotsky en relacin con el problema de la organizacin de
la clase obrera.

54

La tenaz oposicin de Trotsky al concepto de organizacin de Lenin de 19021903 no tiene en s misma nada de positivo; y los recientes y tardos intentos de
rehabilitarla son ahistricos y estriles. De hecho, las consecuencias a largo plazo
del no bolchevismo de Trotsky entre 1903 y 1917 aparecen hoy ms trgicamente incluso que entonces. Entre 1923 y 1928 hizo mucho ms difcil desde luego la
tarea de ganar a los cuadros bolcheviques a los principios polticos clave de su lucha contra la burocracia. Y si esos cuadros se hubieran inclinado en su mayora hacia la oposicin de izquierda, la historia mundial hubiera sido bastante diferente.
Trotsky tuvo al principio, se puede ver claramente, un recelo inmaduro contra
una organizacin partidista fuerte, separada de las masas de la clase obrera aunque estuviese estrechamente integrada en ellas. Esta organizacin es necesaria en
el terreno programtico y poltico y de ninguna manera en el administrativo o burocrtico. Sin embargo, esta actitud inicial de Trotsky le hizo mucho ms sensible
a otras formas de organizacin de la clase obrera distintas de las tradicionales del
partido y los sindicatos, que normalmente slo integran a una minora de los asalariados. (Slo en una serie de pequeos pases como Blgica, Austria o los pases escandinavos la inmensa mayora de los asalariados han sido sindicalizados actualmente, despus de un largo perodo de historia del capitalismo.) Por lo tanto,
Trotsky comprendi inmediatamente el giro histrico que representaba la aparicin del Soviet de Petersburgo en octubre de 1905.
Mientras que Lenin dud sobre la importancia del Soviet, y mientras que los
cuadros medios bolcheviques por lo general desconfiaron, Trotsky dio la bienvenida a estas nuevas formas de organizacin como la seal del futuro. Ya en Balance y perspectivas predijo con toda confianza que todo el vasto Imperio se vera cubierto de soviets en la siguiente revolucin. E incluso opuso audazmente la democracia directa de los soviets a la democracia indirecta y representativa de los parlamentos tradicionales. La Historia probara que estaba en lo cierto.
Pero prob incluso ms: soviets, consejos obreros, comits de base y otros rganos de democracia directa han surgido durante el siglo XX como las formas clsicas de auto-organizacin de la clase obrera prcticamente en todos los casos en
los que se ha iniciado una autntica revolucin proletaria es decir, una revolucin popular en la que los asalariados eran la mayora o una importante minora
55

de los participantes efectivos en el proceso revolucionario. Los dos ejemplos ms


recientes que confirman asombrosamente esta ley histrica son la Revolucin Portuguesa de 1974-1975 y la Revolucin Iran de 1979.
Las razones objetivas de por qu era as no fueron comprendidas claramente
en todas sus ramificaciones por los participantes de la Revolucin de 1905, incluido Trotsky. Marx y Engels haban dado algunas indicaciones tericas importantes
con su temprana y famosa Circular a la Liga Comunista Alemana de 1850, y especialmente con sus observaciones sobre la Comuna de Pars.1 Pero slo despus de
la Revolucin Rusa de 1917 y de la Revolucin Alemana de 1918 surgi una teora completamente desarrollada de los consejos obreros. Aparte de Lenin y
Trotsky, hicieron contribuciones al anlisis tericos comunistas como Gramsci, Bujarin, Korsch (y de una forma mucho ms contradictoria y ambigua, Max Adler y
Pannekoek, en la derecha y en la extrema izquierda respectivamente del pensamiento marxista). Pero Trotsky tiene de nuevo el honor de haber iniciado esta
l nea de pensamiento. Y fue tambin l quien acu el concepto de auto-organizacin, que indica inmediatamente y resume de manera admirable el hecho de que
nos enfrentamos con un fenmeno universal y no meramente ruso.
Una de las races del problema radica en la tendencia ya discutida a una renovacin de la divisin del trabajo y a la burocratizacin en las organizaciones
de masas de la clase obrera. A pesar de que llev ms de una dcada a las amplias
masas de trabajadores el reunir la experiencia necesaria para comprender algunas
de las cuestiones bsicas implicadas, se subestimara gravemente la inteligencia y el
sentido prctico de los sectores ms avanzados de la clase obrera si se creyera que
nadie se haba dado cuenta de que tenan agarrado el gato por la cola. Habiendo
planteado el problema en un estadio muy temprano, una serie de anarquistas hicieron algunas contribuciones que, en este aspecto menos que en cualquier otro, son
todo menos pequeo-burguesas o reaccionarias. Ya en 1898, en el prefacio de
su libro Los orgenes del cristianismo, el mismo Kautsky haba planteado la posibilidad de una burocratizacin conservadora del movimiento obrero de masas, similar a la sufrida por la Iglesia Catlica cuando el cristianismo se convirti en la religin oficial del estado.

56

Sin embargo, esta creciente preocupacin si bien slo en crculos limitados


de vanguardia no proporcion una rpida respuesta al problema de cmo superar este peligro. La solucin anarquista grupos pequeos, ms hincapi en la
emancipacin y en la accin individual, autogestin en el sentido proudhonista,
con el peligro de preservar o reintro-ducir la economa de mercancas y el dominio
del mercado era muy poco convincente e incluso poco prctica. La historia ha
avanzado por lo tanto en el sentido de organizaciones de masas cada vez mayores.
Y en el nico pas en el que los anarquistas mantuvieron la hegemona ideolgica
sobre el movimiento obrero en Espaa, o mejor an en el movimiento obrero
de Catalua, Aragn y Levante la CNT-FAI se vio atenazada tambin por todos los problemas relacionados con la organizacin de masas de la clase obrera, incluyendo la trgica prctica de la colaboracin de clases en 1936-1937 y la participacin en un gobierno con la burguesa.
La respuesta de los ultras pseudo-leninistas todo peligro puede evitarse gracias a la influencia de un partido revolucionario puro tampoco tiene mucha
credibilidad. Se basa en el teorema de la infalibilidad del partido, o peor an de su
direccin lo que puede ser un artculo de fe, pero no una proposicin cientfica.
Ms an, descarta la posibilidad misma de la burocratizacin del partido revolucionario. Un programa correcto no garantiza una poltica correcta en todas y cada
una de las situaciones, especialmente cuando un partido se ve confrontado con
nuevos e imprevisibles giros en los acontecimientos, inevitables en la vida real. El
debate y la lucha poltica son imprescindibles en el seno de un partido revolucionario, pero no son la garanta de que las soluciones sean correctas. Slo la experiencia prctica puede ofrecer la prueba final de quin estaba en Jo cierto y quin se
equivocaba. Pero las relaciones con la clase obrera y con sus luchas son en s mismas un poderoso terreno de prueba para la teora revolucionaria en situaciones
nuevas y controvertidas. Necesariamente, esta relacin debe de trascender los lmites de los militantes del partido, y alcanzar a sectores importantes del proletariado
o por lo menos a los ms militantes y con mayor conciencia de clase. Cmo se
establecen estos lazos en perodos relativamente normales? Cmo se desarrollarn al calor de acontecimientos tumultuosos, de crisis revolucionarias propiamente dichas?
57

En este punto del anlisis, un estudio de las tendencias objetivas en la conducta


de la clase obrera se cruza con la bsqueda de garantas contra las desviaciones burocrticas y oportunistas de las organizaciones de la clase obrera. Desde sus mismos inicios, la organizacin de la clase obrera ha sido acompaada, ms all de
los objetivos inmediatos de cada forma concreta de organizacin, por una tendencia instintiva de clase a superar la subordinacin y la alienacin, es decir, a la fatalidad de tener la propia existencia dictada y dominada por fuerzas extraas. Esta subordinacin es un aspecto clave en la existencia de los asalariados: en el proceso
de produccin a nivel de fbrica; en su insercin en el modo de produccin capitalista como un todo; en su relacin con la sociedad burguesa como consumidor, ciudadano, votante o soldado. Su destino cotidiano es obedecer rdenes, seguir instrucciones; su sueo secular es determinar por s mismo su propio destino.
Este sueo slo puede manifestarse de una forma confusa y marginal bajo condiciones normales es decir, bajo un funcionamiento normal de la economa
capitalista y la estabilidad del estado burgus pero recibe un poderoso estmulo
con cada forma ms elevada de movilizacin y lucha de la clase obrera. Un
sinnmero de observadores han descrito la sensacin de alegra, de felicidad y el
repentino descubrimiento de la libertad que acompaa a una huelga de masas, al
menos a aquellas huelgas que se caracterizan por un mnimo nivel de participacin de masas y de espontaneidad. No es casual que, con un intervalo de 32 aos,
tanto las huelgas generales y las ocupaciones de fbricas de junio de 1936 como
las de Mayo de 1968 en Francia hayan sido descritas por sus participantes y crticos como la fte: una fiesta llena de alegra. Ms an, slo a travs de luchas masivas y de la autoorganizacin puede la clase obrera adquirir la sensacin de su tremenda e ilimitada fuerza como clase, y de que esta sensacin se corresponde con
la realidad objetiva. La realidad confirma as lo que una vieja cancin de la clase
obrera alemana predijo: todas las ruedas se paran si las manos poderosas de la clase obrera hacen que se paren. Es tambin slo bajo estas circunstancias cuando
puede comprender su capacidad para cambiar la sociedad: para construir otro tipo de economa, otro tipo de estado, otra organizacin del trabajo, otra cultura,
diferentes de las que les impone el capitalismo.

58

Sin embargo, estas luchas de masas deben desembocar en formas de organizacin ms elevadas que los sindicatos: una forma de organizacin que englobe a la
totalidad de los trabajadores en lucha, organizados de forma permanente o no;
una forma de organizacin volcada en lograr la victoria en la lucha, sin importar
la fuerza econmica relativa de los sindicatos al comienzo; una forma de organizacin que pueda estructurar la resistencia de los trabajadores y articular con ella la
solidaridad de sectores cada vez ms amplios: mujeres de huelguistas y familiares,
asociaciones de vecinos, otros grupos de trabajadores, campesinos y pequeos comerciantes que ofrezcan comida y crdito, organismos de autodefensa, y otros muchos por el estilo.
Un comit elegido democrticamente, responsable ante la asamblea general de
huelguistas, capaz de coordinar todas las fbricas en huelga, es el prototipo clsico
de esta forma de auto-organizacin. 2 Y cuando un consejo de delegados de comits de huelga de este tipo engloba a la mayor parte de la poblacin en una gran
ciudad, entonces sus estructuras comienzan a ir ms all de las estrictas necesidades de una lucha puramente econmica. Organiza los asuntos econmicos, la
autodefensa, la distribucin de comida, la solidaridad, las relaciones pblicas (boletines de prensa, etc.), el transporte. Puede llegar a organizar la produccin en las
fbricas ocupadas, bajo control obrero. Qu otra cosa es esto sino una nueva forma embrionaria de administracin pblica, es decir, un futuro estado obrero basado en los consejos obreros, la democracia obrera (o socialista) como una forma de
democracia mucho ms elevada que cualquiera de las formas ms avanzadas de
democracia burguesa? El primer comit de huelga que realmente adquiri este carcter a escala nacional, convirtindose en una especie de pregobierno con ciertas funciones gubernamentales, fue el comit central de huelga creado por los obreros finlandeses en la huelga general de Octubre de 1905. La aparicin de esta nueva forma de organizacin est estrechamente unida, por supuesto, a la desintegracin objetiva del poder del estado burgus, y con la creciente aceptacin popular
de la legitimidad de los nuevos rganos de poder como una autoridad real. En
otras palabras, va unida a la dinmica de una autntica crisis revolucionaria.
Trotsky comprendi esta combinacin dinmica de revolucin y autoorganizacin antes y mejor que nadie en el movimiento obrero internacional. De ah su
59

dramtica intervencin en la sesin final del Soviet de Petrogrado de 1905, cuando orden a los cosacos que haban venido a disolver el Soviet que esperasen hasta
que la sesin hubiese sido clausurada oficialmente. (Los cosacos obedecieron realmente la orden, demostrando as a su manera que instintivamente sentan que haba nacido un nuevo poder.) 3 Esta comprensin tambin pag fuertes dividendos
durante la preparacin inmediata de la Revolucin de Octubre: un regimiento
tras otro de la guarnicin de Petrogrado declar entonces pblicamente su fidelidad al Comit Militar Revolucionario, reconocindolo como la mxima autoridad, a cuyas rdenes se subordinaban las del Estado Mayor del Ejrcito. Como
consecuencia de este xito poltico, la verdadera insurreccin no cost ms que 15
muertos y 60 heridos, gracias a que virtualmente no quedaba nadie que reconociese la legitimidad y la autoridad del gobierno provisional.
Ciertamente, hay muchas formas intermedias entre un comit de huelga elegido democrticamente y un consejo obrero completamente desarrollado: un ejemplo es el movimiento de shop stewards (delegados de taller) y por el control obrero
que tuvo lugar en Gran Bretaa inmediatamente despus de la Primera Guerra
Mundial. Trotsky nunca adopt una actitud dogmtica con respecto a las formas
especficas, y no siempre puras, en las que surge una situacin de doble poder en
una crisis revolucionaria. Puede hacerlo desde los comits de fbrica, como tendi
en Alemania en 1923; o puede hacerlo a partir de comits de frente nico, como
Trotsky esperaba que sucediese en Francia en 1934-1936, y como ocurri en Espaa efectivamente en 1936.4 Estos comits de frente nico, en la medida en que
con frecuencia se componen mecnicamente de representantes de cada una de las
organizaciones ms importantes de la clase obrera, sobre unas bases decididas desde arriba, que no son elegidos y que los huelguistas independientes no estn representados en l, son obviamente formas de organizacin menos elevadas que los
consejos obreros. Pero en la medida que se extienden a cada fbrica, cada barrio o
pueblo, tendiendo a organizar y movilizar a un nmero enorme de personas, son
obviamente algo ms que simples crteles de organizaciones (o, incluso peor,
que simples crteles burocrticos): son un paso en direccin a los autnticos soviets.

60

Si se convierten o no en soviets depender en gran medida de un importante


nmero de condiciones, una no poco importante consistente en la relacin de fuerzas que exista entre las diferentes corrientes dentro del mismo movimiento obrero
especialmente entre la vanguardia y los aparatos burocrticos.
Los consejos obreros, en tanto que las formas ms elevadas de unidad y autoorganizacin de la clase obrera, estn claramente en relacin con la amplitud de las
movilizaciones de masas, la flexibilidad de las formas organizativas, y con el cambio cualitativo que las propias masas sean capaces de desarrollar en su actividad.
Como seal Marx en sus comentarios sobre la Comuna de Pars, se trata de hecho de una forma ms elevada de democracia: una forma que comienza a romper
la barrera existente entre los votantes pasivos y los participantes activos en la tarea
de gobernar, la barrera entre las funciones legislativas y ejecutivas. Todos aquellos
elementos de la democracia representativa indirecta que son caractersticos de la
democracia burguesa y que tienden a invadir las organizaciones de masas burocratizadas, limitando a la vez los derechos y la autoactividad de las masas, dan ahora
paso a un nmero cada vez mayor de elementos de democracia directa. De acuerdo con la definicin de Marx, el socialismo es un sistema de productores asociados. Y la forma normal en la que estos productores gestionan sus asuntos es tal
que la divisin del trabajo tradicional burguesa (o, en general, de clase) la divisin entre aqullos que administran y aqullos que, en el mejor de los casos, pueden decir algo sobre los administradores (o votar) sin participar directamente en la
gestin del gobierno se ve reducida radicalmente y comienza a desaparecer.
No es fcil para la clase obrera, por supuesto, explotada por definicin, oprimida y alienada bajo el capitalismo, saltar espontneamente a las formas ms elevadas de autoorganizacin, incluso en las condiciones de una huelga de masas. Algunas experiencias preparatorias facilitaran sin duda el gigantesco paso hacia adelante de conciencia que implica la aparicin de autnticos consejos obreros. Pero se
hara bien en dudar del carcter esencialmente espontneo de este proceso. El surgimiento real de consejos obreros a escala nacional requiere con toda probabilidad
una interrelacin muy delicada y compleja de factores: una experiencia cada vez
mayor de lucha de masas entre los sectores clave de la clase obrera; un proceso de
diferenciacin dentro de la clase que d naci- miento a una vanguardia amplia de
61

trabajadores avanzados que hayan extrado ciertas conclusiones de estas experiencias; una creciente y saludable desconfianza por parte de estos trabajadores en la
poltica y la estrategia reformista-parlamentaria de las burocracias obreras en general; y el reforzamiento del partido revolucionario y de su influencia entre la vanguardia amplia de los trabajadores.
A pesar de que los primeros soviets surgieron independientemente de los bolcheviques, no fue as cuando se formaron en 1917. El mismo Trotsky modificara
gradualmente sus posiciones del perodo 1905-1914, viendo cada vez ms la relacin entre la autoorganizacin de la clase (los consejos obreros) y la organizacin
separada de la vanguardia revolucionaria como una unidad dialctica de contrarios, y no como una relacin mutuamente excluyente. El partido de vanguardia no
puede sustituir a la clase en la toma y ejercicio del poder. Pero sin l, los rganos
de autoorganizacin de la clase obrera que engloban un sinnmero de niveles diferentes de conciencia y actividad, ni conquistarn ni ejercern, a largo plazo, el poder. A travs de los rganos de autoorganizacin, el partido de vanguardia gana la
hegemona poltica de la clase como un todo y lucha con medios polticos y no
administrativos por consolidar y mantener esa hegemona. Y puede hacerlo respetando la independencia de los consejos obreros, defendiendo la estructura democrtica sin la que no pueden seguir siendo rganos de poder y de mxima unidad
de accin de la clase como un todo.
Se ha defendido que el concepto de autoorganizacin de la clase obrera de
Trotsky, que implica una insurreccin de masas apoyada activamente por la inmensa mayora del proletariado, entra en contradiccin con su actividad en la organizacin de una conspiracin secreta en vsperas de la Revolucin de Octubre.5
Sin embargo, esta objecin olvida el hecho innegable de que la inmensa mayora
de la clase obrera rusa de la poblacin urbana se haba expresado de forma
inconfundible en unas elecciones abiertas y libres a favor de la conquista del poder
por los soviets. Esta mayora se reforz incluso en las elecciones a la asamblea constituyente, en las que dos tercios de la poblacin urbana apoyaron el poder sovitico. Pero tambin es un hecho que la destruccin de los restos de poder del estado
burgus plantea problemas tanto puramente tcnicos como polticos: requiere la
articulacin de la movilizacin y actividad de las masas con cuerpos especializados
62

como los Guardias Rojos (que ocuparon los centros neurlgicos centrales del poder, asaltaron el Palacio de Invierno, y llevaron a cabo otras tareas de este tipo).
Ambos fueron elementos esenciales de la insurreccin, que no se puede reducir
por lo tanto a una conspiracin secreta que utilizara las actividades pblicas de
los soviets como una cobertura til. Trotsky demostr ser un maestro en este trabajo de integracin; y, como con los problemas sociopolticos y militares de la guerra civil, dej un esqueleto de teora generalizada que sigue siendo nico en la literatura marxista hasta hoy.
Bajo la presin severa del hambre masiva y la peligrosa descomposicin de la
fuerza de la clase obrera incluido el sentido numrico, fsico de la palabra el
gobierno bolchevique se vio obligado a restringir la democracia sovitica fuertemente en el perodo 1920-1921, suprimiendo las formaciones y partidos de oposicin en los soviets, y eliminando el derecho de formar tendencias en el seno del
mismo Partido Bolchevique. Trotsky apoy completamente estas medidas. Slo un
detallado estudio crtico-histrico demostrar si eran o no inevitables en orden a
salvar la dictadura del proletariado.
Pero Trotsky hizo ms que apoyarlas desde un punto de vista pragmtico. Intent justificarlas tericamente, llegando incluso a mantener errneamente que, bajo
ciertas circunstancias, el partido revolucionario tena que sustituir a la clase obrera
en el ejercicio del poder. Daba as un giro de 180 grados terico, negando todo lo
que haba mantenido durante casi dos dcadas sobre la autoorganizacin de la clase, y expresando exactamente las desviaciones sustitucionistas que haba atribuido
(equivocadamente) a Lenin en el debate de 1903-1904.
Hoy, con las ventajas que proporciona el mirar hacia atrs, podemos mantener
con toda seguridad que estas formulaciones eran errneas tericamente. Algunos
pasajes de Terrorismo y comunismo y de los discursos de Trotsky a los IX y X
Congresos del Partido deben considerarse como apologas tericamente injustificables de las medidas prcticas en curso, y no como un enriquecimiento de la teora
marxista.6 En La revolucin traicionada,* Trotsky resume el proceso histrico
abierto en 1920- 1921 con la siguiente frase contundente, que podra aplicarse a
sus propios escritos de 1920-1921: La supresin de los partidos soviticos llev a
la supresin de las tendencias. La supresin de las tendencias llev a la consolida63

cin de la burocracia. Ya en 1934 haba mantenido categricamente: En nuestro caso, los soviets han sido burocratizados como resultado del monopolio poltico
de un solo partido que a su vez se haba burocratizado.7 Este dilema plantea esencialmente el problema de si existe una tercera va en las sociedades poscapitalistas entre, de una parte, el gobierno de los consejos obreros sobre la base de un sistema multipartidista y la actividad poltica consciente de la clase obrera, estimulada
institucionalmente, y, de otra, el gobierno administrativo de la burocracia (sea terrorista o benigno). Ya en 1918, Rosa Luxemburg neg categricamente esta
posibilidad.8 Y en nuestra opinin, la historia ha demostrado que estaba en lo cierto, al menos en este punto de su crtica a los bolcheviques (de ninguna manera en
otros puntos). La frmula de Trotsky de 1936 parece indicar que lleg a una conclusin similar.
Se ha sugerido tambin que la teora de la revolucin permanente de Trotsky,
que culmina en el concepto de que una clase obrera relativamente dbil y culturalmente atrasada tena que tomar el poder en Rusia, le hizo vulnerable precisamente a este tipo de desviaciones jacobinas, que en su juventud crey que se daban
en Lenin. Trotsky habra sobreestimado as la madurez poltica del proletariado ruso y su capacidad para mantener durante un perodo prolongado un alto nivel de
movilizacin poltica, incluso en circunstancias extremadamente adversas. Y como
los acontecimientos demostraran que era irrealista, tuvo que girar hacia el sustitucionismo.
Este argumento es claramente anacrnico. Si correspondiese con la realidad,
Trotsky hubiera defendido en 1906 o 1917 la idea de que el proletariado ruso era
capaz de ejercer el poder solamente en Rusia por muchos aos, sin una extensin
de la revolucin a otros pases. Pero como es bien sabido, su razonamiento se desarroll exactamente en la direccin opuesta: en todo caso, tanto l como los otros
bolcheviques subestimaron el herosmo y la lucidez poltica del proletariado ruso,
su capacidad para mantener un nivel elevado de movilizacin durante la guerra
civil.
ltimamente han aparecido nuevas crticas al concepto de autoorganizacin
de la clase obrera y contra la misma nocin del ejercicio del poder estatal a travs
de consejos obreros elegidos democrticamente. Son, sin duda, ms sofisticados
64

que los crasos y vulgares argumentos de origen socialdemcrata (identificables generalmente con la burguesa liberal) y estalinista.
Tomemos como el ejemplo ms tpico la crtica contenida en el libro de Rudolf
Bahro.9 El argumento de Bahro gira esencialmente sobre dos nociones. En la medida que los consejos obreros concentran fundamentalmente su fuerza en los lugares de trabajo (fbricas, etc.), estn todava ligados a la divisin del trabajo que genera la sociedad burguesa: son instituciones nacidas desde el capitalismo y, como
tales, incapaces de acomodarse a una verdadera sociedad sin clases, socialista. En
particular, se supone que son incapaces de ir ms all de la conciencia cooperativista (fragmentada), y de ayudar al surgimiento de una conciencia general, que slo
puede ser el producto del trabajo general, en tanto que opuesto al especfico.
Lo que se expresa aqu realmente es la duda, sino el rechazo, sobre la hiptesis
bsica del socialismo cientfico: a saber, que la sociedad sin clases slo puede alcanzarse a travs de la fusin del programa marxista revolucionario con los intereses
sociales (incluidos los materiales) de una clase social (una fuerza social) que tenga
el suficiente poder y capacidad como para hacer este empeo objetivamente posible. Si se cree que la clase obrera es incapaz de liberarse de los grilletes intelectuales, morales, psicolgicos y culturales del capitalismo, incluso en las favorables condiciones de una crisis y una victoria revolucionaria, entonces el socialismo se convierte en una utopa. Ya que no existe otra fuerza social que posea siquiera una
fraccin de su potencial objetivo y subjetivo para la reconstruccin socialista, se
convierte en una necesidad el volverse hacia el nivel del reagrupamiento individual para encontrar un sujeto revolucionario adecuado sin tener por otra parte la ms ligera prueba de que este reagrupamiento individual llegue a englobar
nunca a algo ms que a una pequea minora de la sociedad. La articulacin especfica entre el poder de masas, su actividad, un importante salto en la conciencia
individual hecho posible por los consejos obreros, un partido revolucionario y un
sistema multipartidista en cambio slo confiere vagas esperanzas en el progreso de
la conciencia general. Al mismo tiempo, en tanto que no se especifica quin tomar las decisiones que expresen el inters general como opuesto al particular, es al menos posible, sino inevitable, que el poder siga estando en manos del
estado burocratizado, aunque ste est dirigido por una lite ilustrada en vez de
65

por mediocres funcionarios del partido. Bahro no ha entendido que la alternativa


se establece entre un aparato de estado independiente de Ja masa de ciudadanos, y
los consejos que representan la nica forma de autoorganizacin y control de las
masas mismas producida por la historia. Una Liga Comunista minoritaria no es
desde luego un sustituto del control de masas, incluso si incluye el nivel ms alto de
conciencia general.
NOTAS
1. Es interesante observar que, en pases donde la dase obrera tiene escasa o nula tradicin revolucionaria, desarrollos similares eran incipientes en grandes movimientos huelgusticos. Vase Philip S. Foner, The Great Labor Uprising of 1877,
Nueva York, 1977, que describe la huelga de 1877 en St. Louis como la primera
huelga autnticamente general de la historia, conducente a una situacin, el 25
de julio, en que el comit ejecutivo de los huelguistas gobernaba realmente la ciudad. Hubo contemporneos que hablaron de la Comuna de St. Louis, e historiadores de tiempos posteriores de un soviet de St. Louis (op. cit. pp. 178-80). Sobre los comits de huelga unidos o centrales y (al menos en 54 ciudades) los
consejos de accin que surgieron durante la huelga general britnica de 1926,
vase Christopher Farman, May 1926: The General Strike, Londres, 1974, pp.
193-208.
2. Vase Trotsky, 1905, Harmondsworth, 1973, pp. 125-9.
3. Roy Medvedev, The October Revolution, Nueva York, 1979.
4. Con lgubre presciencia, Trotsky propuso la formacin de una milicia de
obreros catalanes a finales del verano de 1934. Prosegua: Cada regimiento elige
su comit y cada comit envia un delegado al comit central de las milicias unidas
de toda Catalua. El comit central (es decir, el soviet central) funcionar entonces
como el estado poltico, pero ante todo y sobre todo como un organismo de control y luego como autoridad central para las reservas y el equipamiento de las fuerzas armadas. (Le Conflit Cataln et les Tches du Proltariat, en Trotsky, Oeuvres, vol. 4, Pars, 1979, p. 185.) (Incluido en Trotsky, La revolucin espaola, Fontanella, Barcelona.) Fue exactamente de esa forma que emergi el poder dual en

66

el curso del victorioso levantamiento de los obreros contra el coup fascista de julio
de 1936. Incluso estaba ah el comit central de las milicias unidas!
5. Sobre la interrelacin entre soviets, sindicatos y el partido revolucionario en
el pensamiento de Trotsky, vase Livio Maitan, Gli Strumenti della Classe Operaia in Trockij, en Storia del Marxismo Contemporneo, Miln, 1974, pp. 82642, y Maitan, Trockij oggi, Tur, 1959.
6. Vase el discurso de Trotsky en el X Congreso del PCR: La Oposicin
Obrera ha aparecido con consignas peligrosas, que fetichizan los principios de la
democracia. Parecen haber situado los derechos de voto de los obreros por encima
del partido, como si el partido no tuviera el derecho de defender su dictadura, aun
en el caso de que esa dictadura entrara en colisin temporal con el humor transitorio de la democracia obrera. (Citado en Isaac Deutscher, The Prophet Armed,
Oxford, 1963, p. 508.) (Deutscher, El profeta armado, ERA, Mxico.) Para hacerle
justicia, debemos sealar que ya en 1925, si no ya en El nuevo curso de 1923,
Trotsky se corrigi y estableci claramente el dilema histrico: No debemos construir el socialismo por la va burocrtica, no debemos crear una sociedad socialista
por medio de rdenes administrativas; tan slo por medio de la mayor iniciativa,
la actividad individual, la persistencia y resistencia de la opinin y la voluntad de
las masas de muchos millones de hombres... tan slo en esas; condiciones... es posible construir el socialismo. Es por esto que la burocratizacin es una enemiga mortal del socialismo... La construccin socialista tan slo es posible a travs del crecimiento de una genuina democracia revolucionaria. (Izvestia, 2 de junio de 1925.)
Debera observarse tambin que, en 1933, Trotsky llev a cabo una correccin radical de la posicin que haba adoptado sobre la cuestin sindical antes y durante
el X Congreso del partido. Escribi La relativa independencia de los sindicatos es
un elemento de correccin necesario e importante en el sistema estatal sovitico,
que se encuentra, por su parte, sometido a presiones por parte del campesinado y
la burocracia. Hasta el momento en que las clases desaparezcan, los obreros incluso en un Estado obrero deben defenderse con la ayuda de sus organizaciones
profesionales. En otras palabras: los sindicatos siguen siendo sindicatos durante todo el tiempo, precisamente, en que el Estado siga siendo un Estado, es decir, un
aparato de compulsin. La estatizacin de los sindicatos tan slo puede tener lugar
67

de modo paralelo a la desestatizacin del Estado mismo. (Archivos Trotsky, No.


T.-3542, citado en Richard B. Day, Len Trotsky and the Polilics of Economic Isolation, Cambridge, 1973, pp. 186-7.)
* Publicado en: Len Trotsky, La revolucin traicionada, Fontamara, Barcelona, 2.a edicin, 1981.
7. If America Should Go Communist, en Writings of Len Trotsky 1934-35,
Pathfinder Press, Nueva York, 1971, p. 79. (Trotsky, Escritos 1934-1935, Pluma,
Bogot)
8. Pero con la represin de la vida poltica en el pas en su conjunto, la vida en
los soviets ha de hacerse necesariamente cada vez ms tarada. Sin elecciones generales, sin una libertad sin restricciones de prensa y de reunin, sin una libre lucha
de opiniones, la vida se extingue en toda institucin pblica, se convierte en una
mera apariencia de vida en que tan slo la burocracia sigue siendo el elemento activo. (Rosa Luxemburg, The Russian Revolution, Ann Arbor, 1961, p. 71.) (R. Luxemburg, La revolucin rusa, Anagrama, Barcelona)
9. Rudolf Bahro, The Alternative in Eastern Europe, NLB, Londres, 1978. (R.
Bahro, La alternativa, Alianza Editorial, 1980.)

68

CAPTULO 6

La construccin de
partidos
revolucionarios de
masas

En la historia del pensamiento humano, no slo social sino incluso cientfico-natural, la falta de comprensin de un problema dado ha probado ser con frecuencia
el mejor punto de arranque para su comprensin posterior. El hecho de que, durante casi 15 aos, Trotsky no entendiese la justificacin histrica real del bolchevismo, le ayud sin duda a captar la teora leninista de la organizacin mejor que
muchos otros bolcheviques despus de 1917. Como el mismo Lenin dijo en no-

69

viembre de 1917: Trotsky lo comprendi (que era imposible la unidad con los
mencheviques) y desde entonces no ha habido mejor bolchevique.1
Habiendo comprendido que un partido revolucionario de vanguardia es un instrumento indispensable para la conquista y ejercicio del poder por la clase obrera,
tan necesario para la revolucin y el socialismo mundiales como la auto-organizacin de la clase, Trotsky jug un papel clave, en y despus de 1918, en el esfuerzo,
en tiempo de guerra, de los revolucionarios internacionalistas para construir nuevos partidos revolucionarios de masas, separados y distintos de la vieja socialdemocracia, y una nueva internacional revolucionaria, la Internacional Comunista. Los
historiadores en particular los hostiles han insistido fuertemente en las consecuencias negativas de su excesivo optimismo. Han sealado sus falsas esperanzas en un estallido inmediato de la revolucin en Alemania o Austria durante
la primera parte de 1918, refirindose especialmente a su tctica en las conversaciones de paz de Brest-Litovsk con los Imperios Alemn y Austro-Hngaro.2 Pero
hoy sabemos que esta tctica de agitacin encontr un enorme eco en la clase
obrera de Berln y Viena. Que se necesitaron todas las maniobras de traicin del
ala derecha de los dirigentes de la socialdemocracia para prevenir una explosin
en ambas ciudades en enero- febrero de 1918.3
Se ha prestado mucha menos atencin, tanto por los bigrafos de Trotsky como por los historiadores del perodo, al papel clave que jug en la elaboracin de
un concepto estratgico para ganar a las masas de los pases imperialistas y de las
colonias al comunismo: el concepto estratgico de la construccin de partidos revolucionarios de masas. Menos atencin an se ha prestado a las relaciones orgnicas existentes entre este concepto y los dos elementos clave de su marxismo: el
concepto de revolucin permanente y el concepto de auto-organizacin de la clase
obrera. Pero estas relaciones orgnicas aparecen con bastante claridad en sus contribuciones a las primeras discusiones en la Internacional Comunista, especialmente las referidas al frente nico en Francia y Alemania; la llamada Accin de Marzo (1921) en Alemania; la ruptura con las desviaciones ultraizquierdistas en el Tercer Congreso del Comintern; y las posibilidades a medio plazo del comunismo
mundial despus de la relativa estabilizacin del capitalismo, iniciada en Occidente. La contribucin de Trotsky a la crisis alemana de 1923 y a la Huelga General
70

Britnica continuaron la misma tradicin despus de que Lenin hubiera desaparecido de escena. Y en su lucha contra el tercer perodo ultraizquierdista y el frentepopulismo subsiguiente de la Comintern estalinizada, encontramos lo que en
cierto sentido es la mejor defensa de este concepto estratgico.
Trotsky comenz, como Lenin, por rechazar cualquier idea de que una revolucin socialista poda triunfar en un pas imperialista, en los que la mayora de la
poblacin activa consista ya en asalariados, en tanto que los comunistas slo tuvieran el apoyo de una pequea minora de la clase obrera. La misma nocin de estado obrero o de dictadura del proletariado, basado en la auto-organizacin de la
clase en consejos obreros, excluye la posibilidad de que este poder pueda ser ejercido sin el consenso, e incluso la participacin activa, de la inmensa mayora de la
clase.
No es cierto por lo tanto que la lucha de Lenin y Trotsky por el frente nico
obrero (en especial, pero no slo, en Francia y Alemania) o su tenaz insistencia en
que el Partido Comunista britnico deba luchar por su afiliacin al Partido Laborista, fuese tan slo una maniobra tctica para debilitar a la socialdemocracia y reforzar los partidos comunistas. Y aunque no se debe minimizar la dimensin de
construccin del partido de esta lucha, es solamente un elemento de una orientacin mucho nas amplia: ganar a la mayora de la clase obrera a la idea del derrocamiento revolucionario del capitalismo y el establecimiento del poder de los consejos obreros (soviets). Obviamente, ello engloba a un nmero de personas mucho
mayor que el de aquellas que quieren unirse al partido comunista, incluso durante
y despus de una revolucin proletaria victoriosa.
La estrategia de ganar a la mayora del proletariado al comunismo como opuesto al reformismo tiene dos implicaciones en todos aquellos pases en los que el movimiento obrero agrupa a un nmero significativo de trabajadores. Ambos aspectos operan en cierta manera independientemente el uno del otro, aunque es innegable que tambin estn interrelacionados. De una parte, est el importante problema de superar la divisin poltico-partidista de la clase obrera para mantener su
capacidad de conjunto en la defensa de sus intereses esenciales. (Y hoy, por supuesto, contrariamente al perodo anterior a 1914, la divisin es la regla en vez de la
excepcin a pesar de que no debemos subestimar el peso de las corrientes sindi71

calista, anarcosindicalista y sindicalista-revolucionaria en la clase obrera antes de


1914.) La necesidad de la unidad se plantea con una fuerza particular cuando la
clase obrera es atacada por la patronal, la burguesa y el estado burgus. Pero tambin se plantea cuando una oportunidad histrica parece hacer posible una ruptura ofensiva decisiva hacia el derrocamiento del capitalismo; y cuando la incapacidad para movilizar la fuerza de toda la clase, como resultado de la divisin poltica
previa, amenaza con poner en peligro el avance revolucionario.
Por otra parte, no deja de ser un problema real el hacer romper al sector de la
clase obrera que todava sigue a los embaucadores reformistas con las ilusiones parlamentaristas y electoralistas que mantiene de hecho: en otras palabras, el problema de alcanzar la unidad de accin de la clase obrera en unas condiciones que lleven a una elevacin importante y general del nivel de conciencia de clase del proletariado. Tras convertirse en un bolchevique, Trotsky dej de mantener la ilusin
espontanesta de que este ascenso de nivel de la conciencia de clase sera un resultado ms o menos automtico de la movilizacin cada vez ms amplia de las masas al menos un ascenso de la conciencia que corresponda a la necesidad de emprender resueltamente la va de la lucha por el poder.
En la poltica de frente nico definida en el Tercer Congreso del Comintern,
en cuya elaboracin y aplicacin Trotsky jug un papel fundamental, ambos aspectos de esta estrategia se interrelacionan constantemente. La lucha por el frente nico es una lucha por la unidad de accin real de las masas trabajadoras que, en muchos sino en todos los casos en los que la clase obrera se encuentra dividida polticamente, es imposible de alcanzar sin la participacin real de la direccin reformista. Creer que cientos de miles de trabajadores que todava no estn dispuestos a
romper con la socialdemocracia s lo estn para participar en movilizaciones polticas de masas independientemente, o incluso en contra, de las decisiones de sus
propios dirigentes de partido, es creer ilusamente que el problema histrico de hacer romper a los obreros socialdemcratas con el reformismo est ya resuelto.
Pero la lucha por el frente nico es tambin una lucha para crear las condiciones ms favorables para que un nmero cada vez mayor de trabajadores rompa
con las ilusiones reformistas, gradualistas y electoralistas y con la poltica de conciliacin y colaboracin de clases. Si no consigue lograr este objetivo, slo permitir
72

en el mejor de los casos conseguir victorias parciales en luchas defensivas (lo que
ni mucho menos carece de importancia!), dejando sin resolver el problema central
de esta poca: cmo elevar la conciencia de la clase trabajadora de los pases imperialistas industrializados hasta ese punto en que comprendan la necesidad de luchar por el poder obrero.
Tanto para Lenin como para Trotsky, por consiguiente, la poltica de frente nico nunca implic un pacto de no agresin ideolgica con el reformismo socialdemcrata, el abandono por parte del movimiento comunista de su autojustificacin
poltica, de su crtica mil veces justificada del reformismo y el gradualismo, histricamente en bancarrota. La frmula histrica de la poltica de frente nico es: marchar separados, golpear juntos. Marchar separados significa: mantener la propia
independencia ideolgica y poltica, no transformar los acuerdos de frente nico
en un programa comn a largo plazo desledo que, mientras la socialdemocracia mantenga su influencia de masas, slo puede llevar a capitular ante el gradualismo y la colaboracin de clases. Golpear juntos significa: llegar a acuerdos, a pesar de las diferencias ideolgicas y programticas irreconciliables, sobre acciones
comunes con objetivos especficos que correspondan a los intereses de la clase obrera en su conjunto, a los intereses comunes de las organizaciones implicadas, tal y
como stas los entienden.
No hay nada de hipcrita, maquiavlico o deshonesto en esta poltica. Por el
contrario, cuando los elementos antes mencionados se plantean clara y publicamente, nadie puede ponerla en cuestin desde el punto de vista de la moral proletaria. No se intenta de ninguna manera ocultar el propio rechazo del gradualismo
y del colaboracionismo de clase de la socialdemocracia como contrarios a los intereses de la clase obrera, como mortalmente hostiles a la revolucin socialista, y por
lo tanto como una poderosa fuerza que prolonga la decadencia del capitalismo y
la decadencia de la civilizacin en general. Al mismo tiempo, se afirma claramente
que el inters comn de los trabajadores socialdemcratas y comunistas de luchar
contra el paro o el fascismo implica un inters comn en el frente nico contra la
ofensiva de la patronal o el asalto fascista. Despus de todo, tanto a los socialdemcratas como a los comunistas les interesa continuar su debate sobre las ventajas e inconvenientes relativos del gradualismo y la revolucin, y continuarlo como
73

trabajadores con contrato y con el salario completo y no como vctimas pauperizadas y desmoralizadas del paro permanente. Tanto a unos como a otros les interesa
desde luego continuar este debate en sus propias casas del pueblo, en sus propios
peridicos no censurados, en sus asambleas sindicales convocadas y celebradas libremente, en vez de tener que discutir estos temas en un campo de concentracin
o en la celda de una crcel.
Este es un planteamiento autnticamente dialctico del frente nico obrero y
del problema de ganar a la mayora de la clase obrera a la idea de la revolucin socialista a travs de movilizaciones y acciones de masas (que pueden combinarse
con procesos electorales, pero que de ninguna forma pueden subordinarse a ellos).
De acuerdo con ello, confiere una gran importancia a la estructura organizativa
del frente nico y a la tctica de la llamada frmula de gobierno: dos problemas
que ocuparon un papel fundamental en los debates, del Comintern en los aos
veinte y a inicios de los treinta, y en las contribuciones que Trotsky continu haciendo hasta el final de su vida.
La forma organizativa ms avanzada del frente nico obrero ser obviamente
aqulla en la que la unidad de accin se estructura a todos los niveles, incluyendo
fbricas y barrios, en comits de frente nico (o accin). Creados por todas las organizaciones que participan en el frente nico, estos comits deben de estar sujetos
de modo creciente a la eleccin y revocacin democrtica por las mismas masas
trabajadoras en cuyo caso cada vez se parecern ms al modelo de los autnticos consejos obreros. Y as ocurrir con cualquier cambio repentino de la situacin objetiva (con cualquier incidente que precipite la crisis revolucionaria).
La forma poltica ms avanzada de frente nico ser obviamente tambin
aquella en la que la constitucin de un gobierno de los partidos de la clase obrera
(o de las organizaciones de masas de la clase obrera) es el objetivo declarado de la
unidad de accin de la clase. En este caso, el fin principal de toda la poltica de
frente nico educar a la clase obrera en la necesidad de conquistar el poder
se sita mucho ms cerca, cuando la cuestin del poder se entrelaza cada vez ms
con los objetivos originalmente defensivos del frente nico.

74

Pero como los comunistas y sobre todo Trotsky, tras febrero de 1917 no tienen ninguna ilusin en los deseos o la capacidad de los gradualistas y socialdemcratas de tomar realmente el poder y derrocar el estado burgus, esta consigna gubernamental debe de ir acompaada de la advertencia paciente de lo que
ocurrir si se permite a los socialdemcratas (y hoy, a los partidos comunistas reformistas) seguir su inclinacin y su inercia natural. Si no, toda esta propaganda centrada en la consigna de gobierno, que puede jugar un papel muy importante en
educar a la clase obrera tanto en la importancia del poder como en la naturaleza
del reformismo y del gradualismo, puede reforzar de hecho las ilusiones de un sector del movimiento de masas. Y por la misma razn, la situacin ideal es aquella
en la que el desarrollo de la lucha de clases y la conciencia de la clase obrera permite que el impulso hacia la auto-organizacin estructurada y orgnica del frente nico se combine con la consigna unificadora de gobierno: hacia un gobierno
de frente nico obrero de los partidos socialdemcratas y comunistas, basado en
los comits elegidos democrticamente; un gobierno que aplique una poltica anticapitalista, de ruptura con la burguesa, elaborada por las propias masas, y que refleje sus necesidades y preocupaciones.
Trotsky enfoc tanto las formas organizativas como los objetivos polticos del
frente nico sin el menor espritu de ultimatismo. La variante ms favorable, que
acabamos de describir, no es de ninguna manera la nica forma posible de organizacin y dinmica del frente nico. Y especialmente no es la nica forma en la
que puede iniciarse la dinmica de frente nico en la clase obrera. Pero el inicio
de esta dinmica es una precondicin fundamental, sino decisiva, para que amplios sectores de las masas oprimidas avancen hacia el marxismo revolucionario,
hacia la construccin de partidos revolucionarios de masas. Sera una estupidez criminal el sacrificar la posibilidad de iniciar este proceso en tanto que aparezcan las
condiciones ideales.
Esta es la razn por la que Trotsky a travs de toda su lucha por la construccin de partidos revolucionarios de masas en el Comintern hasta 1933, y despus,
en unas condiciones mucho menos favorables, en la educacin de los primeros
ncleos de la Cuarta Internacional aprovech sin vacilar, consecuentemente, todas las circunstancias propicias, todas las oportunidades que facilitasen un dilogo
75

y un paso adelante en la conciencia de todos los sectores no revolucionarios de la


clase obrera. Incluso las iniciativas puramente electorales pueden jugar este papel: con tal que sean congruentes con el objetivo explcito, que permitan dar un paso adelante y no atrs a las masas en el camino de comprender la necesidad de
conquistar el poder, y que ayuden y no entorpezcan la construccin de partidos revolucionarios.
Dos conceptos se encuentran en la base de este enfoque, que Trotsky mantuvo
tenazmente hasta el final de su vida. El primero, que elabor de una forma an
ms clara que Lenin despus de 1917-1918, y que afin especialmente en la ltima dcada de su vida, es el concepto del movimiento obrero organizado como
una unidad orgnica. Un concepto que reforz su lucha por la auto-organizacin
(por el poder obrero basado en los consejos) y la democracia obreras. Y que hoy
constituye una diferencia decisiva entre sus seguidores y no solamente las diferentes corrientes ideolgicas que no han roto su cordn umbilical con el estalinismo,
sino tambin con un nmero cada vez mayor de corrientes socialdemcratas bajo
la influencia de la ideologa burguesa.
Este concepto le ayud (y a sus seguidores) a distinguir entre el hecho innegable
de que fuerzas hostiles de clase ejercen una poderosa influencia ideolgica sobre el
movimiento obrero y que un nmero de agentes operan en l, pagados por
sectores de la burguesa y la idea de que las luchas entre las grandes corrientes
histricas del movimiento obrero son en realidad una lucha de clase entre la burguesa y el proletariado. Esta ltima conclusin slo puede llevar a la supresin
de la democracia obrera y del debate ideolgico reales: a reemplazar de modo creciente la diferenciacin poltica por la represin administrativa (en el caso de la socialdemocracia, represin ejercida a travs del aparato de estado burgus; en el caso de la burocracia, represin ejercida a travs del aparato de estado de los estados
obreros burocratizados). En situaciones extremas, puede conducir a la violencia fsica, al asesinato o a la aniquilacin masiva fsica.
Independientemente del origen de sus ideas y sus ilusiones, e independientemente de la naturaleza de los embaucadores a los que siguen, los sectores de la clase obrera que apoyan a la socialdemocracia, el anarquismo o el estalinismo son
parte de la clase obrera y no parte de la burguesa. La revolucin socialista no po76

dr triunfar en las sociedades industriales avanzadas hasta que las masas que siguen a estas corrientes ideolgicas no sean ganadas en su mayora para el proyecto
revolucionario, o al menos comiencen a mirarlo desde una neutralidad favorable.
(La verdad de que no es posible una revolucin socialista victoriosa si la mayora
de los trabajadores siguen siendo reformistas, conlleva la necesidad de una lucha
ideolgica continua e inmisericorde contra el reformismo.)
Sealemos, de pasada, que el concepto del movimiento obrero como una unidad orgnica debe de basarse en el concepto materialista del proletariado como
una clase que engloba a todos los asalariados, a todos aquellos que por necesidad
econmica venden su fuerza de trabajo. Esta es la definicin clsica de proletariado que puede encontrarse en los escritos de Marx, Engels, el joven Kautsky, Plejanov, Lenin y el joven Trotsky. Trotsky vacilara ms tarde en esta cuestin, injustificablemente desde nuestro punto de vista. Algunas veces agrup a los asalariados
de cuello blanco bajo la categora de nueva pequea burguesa lo que provoca muchas contradicciones conceptuales, incluyendo la definicin de los mismos
partidos obreros.4
El concepto del movimiento obrero organizado como un todo orgnico unido
al proletariado no contradice de ninguna manera la idea, que Trotsky defendi
enrgicamente, de la inevitable diferenciacin y segmentacin interna del proletariado. Esta diferenciacin se expresa en las diferentes organizaciones de masas de
la clase obrera; y hunde sus races materiales en los intereses sectoriales inmediatos, que corresponden adems a los diferentes niveles de conciencia, aunque no necesariamente a estos intereses sectoriales. Trotsky no slo recalc que esta segmentacin y diferenciacin es una de las razones fundamentales por las que es necesario un partido revolucionario de vanguardia. Tambin se preocup profundamente por tendencias objetivas como la creciente integracin de (o de amplias partes
de) la burocracia sindical en el estado burgus que es una consecuencia de las leyes objetivas de funcionamiento de la sociedad burguesa tanto en los pases imperialistas como en los semicoloniales. Pero atac con fuerza la generalizacin exagerada de que este proceso de fragmentacin e integracin hubiese transferido partes del movimiento obrero de la clase obrera a la clase capitalista, y que, por lo tan-

77

to, estas partes fuesen ya incapaces de defender ninguno de los intereses de la clase
obrera.
El segundo concepto bsico subyacente a la tctica de frente nico es pedaggico. Como Rosa Luxemburg y Lenin cuyo El izquierdismo, enfermedad infantil
del comunismo sigue siendo una fuente esencial a este respecto Trotsky comprendi que las masas amplias aprenden de la experiencia, en particular de la experiencia en la accin, infinitamente ms que de la propaganda y la agitacin oral
o escrita. La lucha por el frente nico fue as en ltima instancia una lucha por experiencias en la accin. Y stas, bien sean positivas o negativas, pueden ayudar a
las masas a alcanzar varias conclusiones que los marxistas revolucionarios han ido
extrayendo desde 1905- 1906, o al menos desde 1914, y que a las masas amplias
les resulta difcil leyendo slo panfletos o meditando sobre la historia mundial.
Esencialmente nos referimos a las siguientes conclusiones: que el capitalismo ha
cumplido su misin civilizadora; que la posterior supervivencia del capitalismo solo traer a la humanidad un nmero creciente de catstrofes como guerras mundiales, paro desastroso y sangrientas dictaduras reaccionarias; que el capitalismo
no puede abolirse a trozos o por pasos graduales; que slo puede abolirse por la accin de masas en ciertos momentos favorables de la historia, llamados crisis revolucionarias; que los socialdemcratas juegan entonces el papel clave de evitar la revolucin a cualquier precio, porque estn profundamente convencidos (e interesados
materialmente) de que el resultado de estas revoluciones ser peor que la decadencia del capitalismo (y porque creen, por lo menos de alguna forma, en la posibilidad de cambiar gradualmente el sistema); y por lo tanto, para salvar a la humanidad de la barbarie, es necesario construir partidos revolucionarios de masas que, a
la vez que apliquen una poltica Jo ms amplia posible de autoorganizacin y unidad en la accin del proletariado, estn dispuestos y preparados para aprovechar
la oportunidad para conducir a la clase obrera al poder durante estas crisis revolucionarias.
NOTAS
1. Estas palabras fueron pronunciadas en la reunin del 1. de noviembre del
comit de Petrogrado del partido bolchevique. Trotsky public ms tarde una fotocopia del borrador de las actas de la conferencia que incluyen estas palabras; pero
78

el censor del borrador las haba suprimido en la versin editada. (Trotsky, The Stalin School of Falsification, Nueva York, 1973, pp. 103-5.)
2. Vase J. Carmchael, Trotsky: An Appreciation of bis Life, Londres, 1975,
pp. 227-31; M. Basmanov, The Nafure of Contemporary Trotskyism, Mosc,
1974, y Leninber Trotzki, Frankfurt, 1969, pp. 19-20.
3. Vase, entre otras fuentes, Romn Rosdolsky, Die revolutionre Situation in
Oesterreich im Jahre 1918 und die Politik der Sozialdemokraten, Berln, 1973.
4. Para tan controvertible definicin, vase Trotsky, History of the Russian Revolution, Londres, 1967, vol. 3, p. 166. (Trotsky, Historia de la revolucin rusa,
ZYX, Madrid, 2 vols.) Merece observarse que, mientras los trabajadores de cuello
blanco fueron relativamente poco numerosos (como lo siguen siendo en los pases
semicoloniales), su absorcin por la pequea burguesa fue obviamente ms fcil y
se produjo frecuentemente. La diferencia entre sus ingresos y los de los obreros manuales era tan amplia que podan realmente acumular cierto capital.

79

CAPTULO 7

El estalinismo

Tanto los comunistas rusos como los del resto del mundo, antes y despus de la Revolucin de Octubre, consideraban como un tpico el que la clase obrera no mantendra el poder en la relativamente atrasada Rusia a menos que la revolucin internacional viniese en su ayuda.1 Pero la prdida del poder del estado se identificaba generalmente con la restauracin del capitalismo, del poder econmico y poltico de la burguesa rusa. Pero la historia tom por el contrario un curso imprevisible. La derrota de la primera oleada revolucionaria de posguerra s tuvo como re80

sultado la prdida del ejercicio directo del poder poltico por la clase obrera. Sin
embargo el poder no fue recuperado por la burguesa rusa, vieja o nueva. Cay en
manos de una nueva capa social privilegiada, la burocracia sovitica, que surgi como un tumor canceroso en el seno mismo de la clase obrera rusa.
La explicacin histrica bsica de este nuevo giro de la historia es doble. El hecho de que ninguna otra revolucin socialista victoriosa rematase los grandes ascensos revolucionarios de posguerra en Europa Central y en China entre 1925
y 1927 dej aislada a la Rusia Sovitica en un medio capitalista hostil, debilit a
la clase obrera rusa, y min las condiciones para un poder sovitico como el de
1917-1920. Pero los ascensos revolucionarios fueron lo suficientemente fuertes como para impedir que el imperialismo mundial restaurase el capitalismo en Rusia.
El nuevo equilibrio inestable mundial entre las fuerzas capitalistas y antiimperialistas permiti a la Unin Sovitica sobrevivir, aunque en una forma extremadamente pervertida y degenerada.
Ms an, la victoria del Ejrcito Rojo en la guerra civil, la decisiva debilidad de
la vieja burguesa rusa, la dispersin del campesinado, la fuerza del nuevo aparato
de estado, se combinaron para hacer el proceso de reaparicin de una nueva clase
capitalista en lucha por el poder, a pesar de que se vio facilitado sin duda por la
Nueva Poltica Econmica bolchevique de 1921, mucho ms lento, contradictorio
y dbil que lo que Lenin y Trotsky haban imaginado en un principio. De nuevo,
de la debilidad paralela del proletariado y la gran, mediana y pequea burguesa
rusas surgi un nuevo equilibrio inestable en la sociedad sovitica, cuya expresin
ms clara fue el ascenso de la burocracia rusa y su ejercicio privativo del poder econmico y social.
Cuando decimos que este giro de los acontecimientos sorprendi a los marxistas rusos y del resto del mundo, debemos sealar sin embargo que la posibilidad
de una degeneracin burocrtica del poder obrero (o de un estado obrero) se haba concebido tericamente ya en un estadio relativamente temprano de la historia del pensamiento socialista entre otros por ciertos pensadores anarquistas y
por Kautsky en su famoso prlogo a los Orgenes del Cristianismo (1898). Tras la
Revolucin de Octubre, primero Rosa Luxemburg y despus Otto Bauer contrapu-

81

sieron esta posibilidad a la restauracin inevitable del capitalismo predecida por


los mencheviques.
Lo que hace que la percepcin exacta y el anlisis cientfico de este proceso nos
sean tan difciles, y su explicacin actual tan complicada para los marxistas, es la
manera como se ha entrelazado con las formas sociales y las estructuras econmicas producidas por la Revolucin socialista de Octubre. La nacionalizacin de los
medios de produccin; la prohibicin constitucional de la apropiacin privada de
estos medios de produccin y de la explotacin particular del trabajo asalariado; el
monopolio estatal del comercio exterior; la supresin de las relaciones capitalistas
de produccin y de la produccin generalizada de mercancas (es decir, el hecho
de que la economa sovitica no se desenvuelve de acuerdo con las leyes de funcionamiento del capitalismo descubiertas por Marx)2 la posibilidad de una planificacin a largo plazo: todas estas conquistas de la Revolucin de Octubre siguen intactas hasta hoy.
Sin embargo, esta continuidad no se limita tan slo al campo del sistema
econmico. Los sucesivos dirigentes de la burocracia, desde Stalin, pasando por
Malenkov, hasta Kruschev y Brezniev han seguido presentndose como los herederos legtimos de Lenin. El marxismo contina siendo la doctrina oficial del estado.
La construccin de una sociedad sin clases comunista todava es el objetivo final
proclamado de la poltica del gobierno. El Partido Comunista de la Unin Sovitica an se llama Partido Comunista de la Unin Sovitica. Y, aunque la Internacional Comunista fue disuelta en 1943, el movimiento comunista mundial, su hijo
ilegtimo, mantiene un poderoso lazo entre el PCUS y el gobierno sovitico de una
parte, e importantes sectores del movimiento obrero internacional de otra.
Por todo ello, los marxistas revolucionarios rusos, y en primer lugar Trotsky,
pronto intentaron explicar la naturaleza del proceso contrarrevolucionario que se
desarrollaba en la Unin Sovitica desde comienzos de los aos veinte a la luz de
un paralelismo histrico evidente: en concreto, el Thermidor que marc el punto
de giro de la Gran Revolucin Francesa.
Como su equivalente francs, el thermidor ruso fue una autntica contrarrevolucin. Pero en vez de conducir a la restauracin del poder de la clase dominante
82

prerrevolucionaria (la aristocracia semifeudal en Francia, los terratenientes y capitalistas en Rusia), el thermidor mantuvo en gran parte las conquistas socioeconmicas de la revolucin. Fue, por as decir, una contrarrevolucin poltica en
el seno de la revolucin, lo que no implica que sus consecuencias se limitaran tan
slo a la esfera de la superestructura social. De la misma forma que el proceso que
se desarroll en Francia desde el Thermidor, pasando por el Bonapartismo y el Imperio Napolenico hasta la Restauracin Borbnica de 1816, la contrarrevolucin
en Rusia tuvo tambin un grave impacto en el terreno socio-econmico, pero sin
llegar a provocar una restauracin de las relaciones de propiedad y produccin prerrevolucionarias.
La misma idea del poder sovitico implica un aparato de estado dbil y barato
en su funcionamiento. ste haba sido uno de los argumentos fundamentales de
Marx a favor de la dictadura del proletariado, siguiendo la experiencia de la Comuna de Pars. Y fue reafirmado vigorosamente por Lenin en El Estado y la Revolucin, una de las obras ms libertarias producidas jams por un marxista confeso. Desde el punto de vista de la teora general marxista, el poder del estado es proporcional a la gravedad de las contradicciones sociales. As, un estado de la inmensa mayora que busque impedir que una minora relativamente pequea reconquiste el poder no debe conocer el grado de hipertrofia o violencia represiva que caracteriza a un estado al servicio de una minora relativamente pequea, que defiende
la explotacin y la opresin de la mayora por una clase dominante.3
Pero aunque este razonamiento es sin duda aplicable a la dictadura del proletariado en los pases industriales avanzados, y, estamos seguros, la prctica confirmar su correccin, su aplicacin en la Rusia Sovitica implic toda una serie de rupturas fundamentales.
En primer lugar, la inmensa mayora a la que Lenin se refiere constantemente en El Estado y la Revolucin no es ni proletaria ni una fuerza social relativamente homognea. Por el contrario, se compona de trabajadores y campesinos (o ms
precisamente: obreros, semi-proletariado rural, campesinos pobres, y aquellos sectores del campesinado medio que no estaban bsicamente comprometidos en la explotacin de trabajo asalariado): en otras palabras, un bloque heterogneo de diferentes clases sociales, cuyos intereses inmediatos e histricos no eran de ninguna
83

manera idnticos. A pesar de que los bolcheviques, empezando por Lenin, recalcaron la necesidad de mantener una alianza a largo plazo entre estas clases, la creencia de que se poda hacer sin violar constantemente, al menos en parte, los intereses de una de ellas, de varias o de todos los componentes de este bloque demostr
ser una utopa.4 De ah la necesidad de un arbitro para zanjar las disputas entre
estos intereses conflictivos. Bajo condiciones de escasez de los bienes de consumo y
de pobreza generalizada, este arbitro la burocracia sovitica expoli un precio cada vez mayor por sus servicios, en la forma de privilegios materiales. La situacin de fortaleza sitiada, en la que se encontr la Unin Sovitica entre las dos guerras mundiales, ayud sin duda a este proceso.
En segundo lugar, la idea de un aparato de estado dbil y barato presupone
que la clase obrera junto con sus aliados es capaz de ejercer un gran nmero
de las funciones tradicionales del estado en la estructura de los soviets (consejos
obreros). Pero ello a su vez presupone condiciones objetivas favorables para esta
ampliacin gradual de la autoadministracin de la clase obrera. En la Rusia Sovitica que surgi de tres aos de guerra civil y lucha contra la intervencin imperialista extranjera, las condiciones para este florecimiento de la democracia sovitica
(autogobierno de masas) eran extremadamente desfavorables.
La clase obrera era dbil tanto numrica como fsicamente. Haba sido apartada de la actividad poltica no slo por la desmoralizante ausencia de la revolucin
mundial sino sobre todo por la presin de las necesidades materiales y la miseria.
Puesto que tena un nivel relativamente bajo de preparacin tcnica y cultural, tuvo que depender en una extensin desproporcionada de los tcnicos y expertos pequeoburgueses. Y los miembros ms conscientes y activos polticamente de la clase haban sido diezmados por la guerra civil o absorbidos por el aparato de estado
y el ejrcito. Todos estos factores influenciaron fuertemente la creciente hipertrofia
del poder y su monopolizacin cada vez mayor por parte de la burocracia. Los trabajadores no fueron expulsados de los soviets: los fueron abandonando gradualmente.
La burocracia sovitica surgi progresivamente en la sociedad rusa posrrevolucionaria a travs de la fusin de una serie de elementos: fuertes restos del viejo aparato de estado zarista que, como Lenin lament, haba sido destruido o dispersado
84

en mucho menor grado que el que se haba presumido inicialmente; un grupo de


gerentes, que comprenda administradores profesionales de las unidades econmicas (fbricas, empresas comerciales pblicas, empresas estatales de transportes y
telecomunicaciones, etc.), cuyo nmero creci a pasos agigantados cuando se aceler la industrializacin en 1928; personal del nuevo aparato de estado sovitico (incluyendo el militar), en un nmero no comparable con el de los dos anteriores, originado y reclutado en la intelectualidad obrera y pequeo-burguesa; y el mismo
aparato del partido (incluyendo al menos los estratos superiores del aparato de los
sindicatos). El ascenso de la burocracia sovitica al status de casta dominante habitual y privilegiada, unida estrechamente al monopolio del poder poltico y social
un proceso que tom forma con la institucionalizacin de la dictadura estalinista es la expresin de la fusin de estos componentes en una sola capa social, aunque heterognea, consciente de sus intereses sociales particulares y colectivos.
Lenin fue consciente ya en un estadio inicial del peligro de una degeneracin
burocrtica del estado sovitico un par de aos antes que Trotsky y ms o menos al mismo tiempo que la Oposicin Obrera, estructurada alrededor del viejo dirigente obrero bolchevique Shlyapnikov, hacia pblicos similares temores. Ya en
1921 Lenin defini al estado ruso como un estado obrero y campesino con deformaciones burocrticas o mejor un estado obrero con deformaciones burocrticas en la formulacin corregida de unos das despus. Justific las huelgas obreras contra las empresas pblicas refirindose a este fenmeno de la deformacin
burocrtica del estado obrero. En los ltimos aos de su vida se obsesion literalmente con el crecimiento de la burocracia sovitica y fue torturado por la duda de
si su poltica no habra engendrado un monstruo, de si su partido no habra jugado el papel histrico de aprendiz de brujo.
Justo antes y despus de la muerte de Lenin, Trotsky y la Oposicin de Izquierda recogieron esta lucha contra la burocratizacin del estado sovitico: la llevaron
a cabo como miembros del partido hasta su expulsin en 1927-28, como fraccin
pblica que exiga su readmisin en el partido y en la Internacional Comunista entre 1929 y 1933, y como organizacin independiente despus de 1933. Es cierto
que estuvieron tan aislados con sus temores como lo pudo estar Lenin en el perodo 1921-1923. Dado el alto nivel de educacin terica y de conciencia de clase
85

de los dirigentes y cuadros obreros bolcheviques, fueron muchos los que instintiva
o conscientemente sintieron, en momentos diferentes entre 1921 y 1936, que la situacin existente no corresponda con lo que el bolchevismo haba intentado alcanzar, que era difcil decir, a pesar de todos los esfuerzos de imaginacin que se quisieran hacer, que la clase obrera realmente ejerca el poder del estado.
La tragedia del Partido Bolchevique postleninista, sino desde 1921, fue que esta
conciencia no apareci simultneamente en todos estos diferentes medios. No se
expres por lo tanto de una forma organizada a excepcin de la Oposicin de
Izquierda, una pequea minora, no lleg a las mismas conclusiones polticas, y
sobre todo no se fusion con la vanguardia polticamente activa de la clase obrera,
la nica base social posible para una revisin radical de la poltica del PCUS.5 Es
en la combinacin de estos factores subjetivos y objetivos en donde se encuentran
las razones de la victoria de Stalin y la burocracia. Y no es simplemente el resultado inevitable de las condiciones objetivas desfavorables como suele mantenerse
en todas las interpretaciones objetivistas de la historia sovitica, con un inevitable fuerte regusto de apologtica a favor de Stalin y la burocracia.
La principal ilusin del dirigente y cuadro bolchevique medio fue no tanto negar la posibilidad de una degeneracin del Estado Sovitico, sino la de ver en el
partido un poder capaz de contrapesar efectivamente y prevenir este peligro. No
comprendieron, o no quisieron ver, que con el declive radical de la actividad poltica de la clase obrera, el partido se reduca cada vez ms a la concha vaca del
aparato del partido, separado cada vez ms del proletariado real.
A su vez, el aparato del partido era absorbido inevitablemente en un proceso
de fusin gradual con el aparato de estado. Y, en vez de ser bloqueado en sus inicios por un Partido Bolchevique combativo, la burocratizacin del estado sovitico
fue acelerada y completada por la burocratizacin del mismo Partido Bolchevique.
Un dilogo de uno de los ltimos debates a los que Trotsky asisti en el seno de los
organismos de direccin del PCUS expresa dramticamente esta transformacin:
Molotov: Y el partido, qu hace usted con el partido? Trotsky: El partido,
ustedes lo han estrangulado! Stalin: Estos cuadros slo pueden ser removidos
con la guerra civil.6

86

La tctica de Trotsky y de la Oposicin de Izquierda, lejos de estar basada en


vacilaciones centristas, falta de decisin o cierto tipo de complejo de edipo
(que supuestamente le impeda oponerse ms radicalmente al aparato de estado
que l mismo, en no menor medida que Lenin, haba ayudado a crear), se basaba
en una comprensin extremadamente severa y objetiva de las races de la burocratizacin de los medios para oponerse a ella. La pasividad poltica de la clase obrera o al menos de su vanguardia era el principal escollo; y era necesario concentrar todos los esfuerzos para removerlo. Trotsky, sus amigos y aliados lucharon
as simultneamente por: una democracia interna del partido ms amplia; una mayor democracia sovitica (ste era el mensaje principal de su famoso Nuevo Curso,
publicado en 1923, a cuyas conclusiones generales se opuso fuertemente el triunvirato dominante de Stalin-Zinoviev-Kamenev, aunque formalmente fue adoptado
por la direccin del partido); una alternativa econmica inmediata que implicaba,
entre otras cosas, un aumento de los salarios reales y la desaparicin del paro masivo; y una orientacin generalizada hacia la industrializacin rpida y el incremento de la lucha de clases en el campo. (Una fuerte ofensiva contra los kulaks debera
lanzarse, aunque no por medios terroristas, sino ayudando a los campesinos pobres a liberarse, a travs de la mecanizacin y las cooperativas, del dominio de los
campesinos ricos sobre la economa rural).
Es completamente errneo el decir que Stalin y la fraccin que diriga simplemente hicieron suya la poltica econmica de la Oposicin de Izquierda. En realidad, a finales de los aos veinte en el PCUS surgieron tres estrategias diferentes para el desarrollo econmico: primero, la posicin de Bujarin, basada en un ritmo
lento de industrializacin y la integracin armnica de los kulaks en la construccin del socialismo; segundo, el programa de la Oposicin de Izquierda, basado
en un ritmo rpido de industrializacin, a costa de los kulaks y los Nepmen pero
en beneficio de los obreros y los campesinos pobres, y en la colectivizacin voluntaria de aquella parte de la agricultura que pudiese ser mecanizada y dirigida por los
campesinos pobres; y tercero, la posicin de Stalin, basada en un ritmo de industrializacin aventurero y en la colectivizacin forzosa, a costa tanto de los obreros
como de los campesinos. La base social de estas tres polticas es obvia.

87

Nos parece evidente que hubo una alternativa poltica, econmica y social
coherente a la poltica seguida por Stalin. Si hubiese prevalecido habran surgido
una Unin Sovitica y un mundo muy diferentes. Durante los aos veinte y la mayor parte de los treinta, la direccin sovitica hubiera tenido un poder considerable para ayudar, en vez de estrangular a la revolucin mundial en las continuas
oportunidades que se presentaron. Trotsky prosigui la poltica de Lenin de ganar
un tiempo de respiro hasta la siguiente ruptura de la revolucin mundial -un tiempo de respiro, sin embargo, durante el cual se incrementase significativamente el
peso objetivo-, y el nivel medio de la conciencia de clase y de la actividad poltica
de la clase obrera sovitica. Pero si ocurra lo contrario, sera cada vez ms probable tanto la victoria completa de la burocracia sovitica como la derrota de la revolucin mundial. Y en tanto que la clase obrera no volviese a ser polticamente activa, slo los cuadros y militantes del partido podan ser el eslabn decisivo a la hora
de revertir esta tendencia. De ah el porqu Trotsky se concentr en la lucha de
fracciones interna del partido. De ah las consecuencias de su derrota en esta lucha.
La derrota de la Oposicin de Izquierda fue la derrota de la fraccin que representaba en el Partido Comunista Sovitico ms an, en la sociedad sovitica y
en la Internacional Comunista los intereses de clase del proletariado tanto a nivel inmediato como histrico. Implic por lo tanto la derrota del proletariado, la
victoria de la contrarrevolucin poltica, que culmin con la exterminacin fsica
de los cuadros bolcheviques en 1936-38. Darle cualquier otra connotacin, ver el
ascenso del estalinismo slo en trminos de culto a la personalidad o de circunstancias objetivas adversas dentro y fuera de la Unin Sovitica es romper con la
interpretacin marxista de la historia. Los cataclismos tumultuosos que ataen a la
vida (y, por lo tanto, a la muerte) de millones de personas deben de explicarse siempre, en ltima instancia, como el resultado de la lucha entre poderosas fuerzas sociales (no solamente clases antagnicas, sino tambin sub- fracciones de clases sociales). De otra forma, no se podra explicar en trminos marxistas la Primera Guerra Mundial, y, de alguna manera, tampoco la Segunda Guerra Mundial.
Pero el surgimiento de la dictadura de la burocracia estalinista no puede interpretarse lgicamente a menos que se comprenda correctamente la naturaleza de
88

la burocracia, la sociedad y el estado soviticos. Trotsky consigui al hacerlo uno


de sus logros tericos ms sobresalientes, quizs el ms importante desde la formulacin de la teora de la revolucin permanente. Aplicando correctamente la dialctica marxista, el mtodo de anlisis marxista en general, pudo explicar coherentemente uno de los fenmenos ms contradictorios y confusos del siglo xx.
Trotsky lleg a la conclusin de que lo que estaba ocurriendo en la Unin Sovitica no era ni la restauracin del capitalismo (aunque fuese bajo la forma de capitalismo de estado) ni la emergencia de una nueva clase dominante y un nuevo
modo de produccin (el colectivismo burocrtico). Por el contrario, mantuvo
que el poder dictatorial de la burocracia se ejerca dentro de la estructura de una
sociedad de transicin entre el capitalismo y el socialismo, bloqueando de forma
decisiva su avance hacia el socialismo; que la estructura social haba sido violentamente distorsionada por el proceso de burocratizacin, que sin embargo no haba
desembocado en una forma de dominio social estable, homognea y capaz de autorreproducirse. El estado sovitico segua siendo un estado sovitico, si bien extremadamente degenerado. La burocracia no poda crear nuevas relaciones de produccin, pero tampoco pudo asegurar el funcionamiento normal de las surgidas
de la Revolucin de Octubre: las distorsiona y trastorna, minando su lgica interna. El modo especfico en el que la burocracia gobierna, y los diferentes privilegios
que se apropia como precio de este gobierno esencialmente en la esfera del consumo contradicen violentamente las exigencias de una planificacin econmica
ptima. De ah tanto la constante crisis econmica que tortura a la sociedad sovitica cualitativamente diferente de las crisis de sobreproduccin capitalistas como su tasa de crecimiento econmico a largo plazo, ms alta que la del mundo capitalista.
No trataremos de nuevo aqu la correlacin especfica que existe entre el ascenso de la burocracia sovitica hasta el poder absoluto y las necesidades de la llamada acumulacin primitiva socialista. Ni volveremos sobre la correlacin que hay
entre el ascenso del estalinismo y las implicaciones de la teora de la construccin
con xito del socialismo en un solo pas (es decir, la poltica de coexistencia pacfica con el capitalismo mundial, y la transformacin de la Internacional Comunista de un instrumento de la revolucin mundial en un instrumento de las manio89

bras diplomticas de la burocracia sovitica). Estos temas han sido ya discutidos en


el segundo captulo.
En tres coyunturas decisivas en la historia sovitica despus de Lenin, la naturaleza dual y contradictoria de la burocracia sovitica se revel claramente, permitiendo a Trotsky y a sus seguidores comprender lo que estaba pasando. En contraposicin, los defensores de otras teoras sobre la contrarrevolucin estalinista se
descarriaron sin esperanza.
Primero, durante la crisis de la economa sovitica de 1928, la burocracia como
capa social (haciendo abstraccin de fracciones minoritarias) no se ali con los kulaks y Nepmen a favor de la restauracin del capitalismo y de una integracin ms
estrecha en el mercado capitalista mundial. En cambio, utiliz medidas violentas y
terroristas para aplastar la naciente acumulacin privada de capital y la extensin
de la pequea produccin mercantil. Esta poltica tuvo unas consecuencias tan desastrosas desde el punto de vista econmico que produjo un descenso decisivo en
el nivel de vida de la clase obrera y por lo tanto tambin en la productividad del
trabajo prevista. Slo las extremas tensiones sociales que caus pueden explicar
las purgas masivas del perodo 1934- 38 y la brbara regimentacin de la vida social.
Durante y despus de la Segunda Guerra Mundial, especialmente durante el
asalto imperialista nazi, la burocracia sovitica como capa social (haciendo abstraccin de nuevo de fracciones minoritarias sin importancia) ni capitul ante el imperialismo ni se transform en el ncleo de una nueva burguesa neocolonial rusa, al
servicio del imperialismo alemn y de Estados Unidos. Bajo el impulso de la resistencia de los trabajadores soviticos, defendi en general las estructuras socio-econmicas de la URSS, producto de la Revolucin de Octubre a pesar de que con
sus propios mtodos terroristas y militaristas llev en innumerables ocasiones la
causa de la defensa de la URSS al mismo borde del colapso.
Finalmente, cuando el poder militar sovitico se desbord ms all de las fronteras de la URSS en 1944-45, ocupando una vasta parte de Europa Central y Oriental, aquellos territorios sobre los que se consolid definitivamente el poder de la burocracia (en el contexto especfico de las relaciones de poder de la guerra fra) tu90

vieron que ser estructuralmente asimilados a las relaciones de propiedad y produccin creadas por la Revolucin de Octubre. La burocracia no mantuvo sino
que aboli por el contrario la propiedad privada en estos pases. Y aunque no estableci el poder de los consejos obreros, de hecho aplast toda forma de poder obrero directo, fue incapaz de ascender a un nivel comparable al de una nueva clase
dominante. La definicin de Trotsky de la burocracia, del estado y de la sociedad
soviticas se justific en lo esencial en las tres ocasiones.
Por todas estas razones, Trotsky mantuvo que cualquier reinstauracin del capitalismo en la URSS supondra un gigantesco paso atrs en la historia. Los intereses tanto del proletariado ruso como mundial exigan evitarlo, defender la URSS
contra el imperialismo. Pero era necesario hacerlo con mtodos que estuviesen de
acuerdo con los intereses1 globales de la clase obrera, no de tal forma que hiciesen
el derrocamiento del capitalismo ms difcil an.
Esta concepcin de la burocracia sovitica no subestima en manera alguna su
papel histricamente contrarrevolucionario. Slo fija los lmites de la contrarrevolucin. El papel de la burocracia es contrarrevolucionario ante todo a escala mundial en su poltica consciente de colaboracin con el capitalismo para evitar nuevas revoluciones socialistas (que estallan para provocar una conspiracin del
capitalismo mundial contra la URSS) y en las desastrosas consecuencias que la
identificacin del socialismo con las condiciones soviticas ha tenido en la predisposicin del proletariado occidental para emprender la revolucin socialista. Pero su papel es contrarrevolucionario en la propia Rusia donde las sucesivas polticas anti-obreras han tenido como resultado la despolitizacin y atomizacin extremas de la clase obrera (represin de masas, feroz legislacin laboral y exterminio
de los cuadros bolcheviques por Stalin; desigualdad social creciente; vulgar consumismo bajo Kruschev y Brezniev; supresin de cualquier tipo de actividad sindical independiente). El tremendo despilfarro y desorganizacin que introduce en
la economa sovitica la planificacin centralizada burocrticamente tiene un efecto a largo plazo que opera en la misma direccin contrarrevolucionaria.
De este anlisis coherente de la sociedad sovitica despus de Lenin, Trotsky extrajo la conclusin de que lo que tena que prepararse era una nueva revolucin
poltica que, a la vez que mantuviese y consolidase las principales conquistas de la
91

Revolucin de Octubre, eliminase el poder dictatorial de la burocracia, a travs de


la democratizacin de la sociedad sovitica, y volviese a restaurar en manos del
proletariado el poder poltico. Un poder que sera ejercido a travs de soviets elegidos democrticamente, dentro de un sistema multipartidista; y un sistema de planificacin revisado bajo gestin de los trabajadores y el control pblico democrtico,
eliminando as la mayor parte de las fuentes del monstruoso despilfarro que bloquea hoy el funcionamiento normal del sistema. El desarrollo de las fuerzas productivas y el crecimiento en nmero, preparacin tcnica y cultural de la clase
obrera facilitar objetivamente esta revolucin poltica, de la misma forma que lo
harn nuevas victorias revolucionarias en Occidente u Oriente.
La Revolucin Hngara de octubre-noviembre de 1956 y la Primavera de Praga de 1968 febrero de 1969 muestran de forma impresionante lo que ser esta
revolucin poltica. El aplastamiento de estas dos sublevaciones obreras masivas
por la intervencin militar sovitica confirma de nuevo la naturaleza contrarrevolucionaria de la burocracia sovitica.
Es fcil de comprender por qu ningn otro aspecto del pensamiento de
Trotsky ha sido puesto en duda tan constantemente como lo ha sido su intento para explicar el fenmeno del estalinismo dentro de la estructura conceptual clsica
del marxismo.7 Una teora del estado obrero sovitico burocrticamente degenerado como una sociedad en transicin entre el capitalismo y el socialismo, pero que
no es ella misma ni capitalista ni socialista, y de la burocracia como capa privilegiada estable en el seno de la clase obrera en vez de una nueva clase dominante es sin
duda ms difcil y complicado de entender que respuestas del tipo blanco o negro, s o no. Explicaciones que sustituyen criterios estrictamente cientficos, aunque sean sumamente abstractos, por la indignacin moral y por la lealtad fantica
ms ciega. A pesar de todo, a medida que el tiempo pasa, aparece cada vez ms como la nica explicacin marxista del fenmeno estalinista, encontrando incluso un
eco creciente en las filas de los mismos partidos comunistas.8
NOTAS
1. Tanto antes de octubre como durante la revolucin de octubre, dijimos
siempre que nos consideramos, y podemos tan slo considerarnos, como uno de
92

los contingentes del ejrcito proletario internacional, un contingente que pas a


primer plano no debido a su nivel de desarrollo y preparacin, sino debido a las
condiciones excepcionales de Rusia; siempre dijimos que la victoria de la revolucin socialista, por lo tanto, slo puede considerarse definitiva cuando se convierte
en la victoria del proletariado en al menos varios pases avanzados. Fue en este respecto que experimentamos las mayores dificultades. Nuestra patrocinacin de la
revolucin mundial, si puede llamarse as, se ha justificado, en su conjunto, plenamente. Pero desde el punto de vista de la velocidad de su desarrollo hemos sufrido
un perodo excepcionalmente difcil; hemos visto por nosotros mismos que el desarrollo de la revolucin en los pases ms avanzados ha demostrado ser considerablemente ms lento, considerablemente ms difcil, considerablemente ms complicado... Pero... este desarrollo... ms lento de la revolucin socialista en Europa Occidental nos ha cargado de increbles dificultades. (Lenin, Informe al Sptimo
Congreso Panruso de los Soviets, en Collected Works, cit., vol. 30, p. 207.) (Lenin, Obras Completas, cit.)
2. Esas leyes incluyen la competencia entre capitales distintos motivados por la
maximalizacin del beneficio, competencia que conduce inevitablemente a la anarqua de la produccin. Esto, combinado con la tendencia descendente de la tasa
de ganancia, y con la tendencia de la produccin a desbordar la demanda efectiva
de los consumidores finales, se resuelve en crisis peridicas de sobreproduccin.
En armona con su postulado de que el capitalismo ha sido restaurado en Rusia, el
ms inteligente de los capitalistas de estado, A. Bordiga, predijo confiadamente
que una enorme crisis de sobreproduccin golpeara a Rusia en los aos setenta:
En el curso de los prximos veinte aos, la produccin industrial y el comercio
mundial experimentarn una crisis de las proporciones de la del crash americano
de 1932; slo que esta vez no perdonar al capitalismo ruso. (A. Bordiga, Revoluion und Konterrevolution in Russland, Miln, 1957.) Ya sabemos qu ha ocurrido con esta prediccin.
3. Lenin, Estado y revolucin, en Collected Works, vol. 25, pp. 463-4. (Lenin,
O.C., cit.)
4. Durante el perodo 1924-27, cuando era el principal terico de la fraccin
dirigente del PCUS y el principal antagonista de la Oposicin de Izquierda, la ilu93

sin bsica de Bujarin era creer en tal armona entre el proletariado y no slo los
sectores pobres y semiproletarios del campesinado, sno el campesinado en su totalidad. Vase Stephen F. Cohn, Bukharin and the Bolshevik Revolution, Nueva
York, 1973, pp. 192-201. (F. Cohn, Bujarin y la revolucin bolchevique, Siglo
XXI editores.)
5. Trotsky ha sido frecuentemente criticado por no tomar el poder, con la ayuda del ejrcito rojo, cuando hubiera podido hacerlo, en el perodo inmediatamente
posterior a la muerte de Lenin. Pero dada la pasividad de la clase obrera en aquella poca, se hubiera convertido a su vez en prisionero y herramienta de la burocracia, aunque sin duda de un modo menos brbaro que Stalin. Para un revolucionario proletario no existe alternativa a levantarse y gobernar con su dase. Aun criticando errneamente su ineficaz oposicin a Stalin, Irving Howe (Irotsky, Londres, 1978, p. 98) dice correctamente: Aqullos que le echaron en cara el no adoptar semejante curso no supieron entender ni al hombre ni a sus ideas.
6. La escaramuza de Trotsky con Molotov tuvo lugar el 1. de agosto de 1927
en el pleno conjunto del CC y de la Comisin Central de Control del PCUS. (Die
Linke Opposition in der Sowjetunion, vol. 5, Berln, 1976, p. 280.) La observacin
de Stalin fue hecha durante su discurso en esa reunin.
7. La larga lista de crticos incluye (en orden histrico) a Dan, Bordiga, Rizzi,
Schachtman, C.L.R. James, Cliff, Castoriadis, Sweezy, Bettelheim, y a escritores
maostas como Mavrakis.
8. As, Santiago Carrillo (Eurocomunismo y Estado, Crtica, Barcelona, 1977) y
Jean Einstein (El fenmeno Stalin, Laia, Barcelona) se extienden largamente sobre
el anlisis por Trotsky de la burocracia sovitica, aunque lo hagan con un sesgo
objetivista. En L'URSS et Nous (Pars, 1978), una obra semioficial publicada
por el PCF, Alex Adlet, Francis Cohn, Maurice Decaillot, Claude Frioux y Len
Robel hablan de una capa burocrtica privilegiada como principal instrumento de
gobierno en la URSS (pp. 74, 91-92), capa que goza de un monopolio de poder casi irreversible. Pero no hacen ni una sola mencin al anlisis de la burocracia por
Trotsky.

94

CAPTULO 8

El fascismo

El estalinismo, la victoria de la contrarrevolucin poltica en Rusia, era esencialmente el producto de una derrota parcial de la revolucin mundial en el perodo
1918-23. Una derrota que a su vez pes gravemente sobre el resultado de las importantes luchas de clase de 1923-1940. El balance de estas luchas fue desastroso
en gran parte del mundo. El fascismo (o dictaduras militares parecidas) se estableci en gran parte del hemisferio norte, con las excepciones cruciales de USA, Canad, Gran Bretaa y Mxico. El asesinato de Trotsky por un agente de la GPU
95

en agosto de 1940 en Mxico constituy una expresin simblica de esta tendencia reaccionaria a escala mundial, que culmin en la barbarie de la Segunda Guerra Mundial.
El fascismo, la victoria de la contrarrevolucin poltica en los pases imperialistas, fue tan difcil de conceptualizar por el pensamiento contemporneo social, incluyendo el marxista, como el estalinismo. Y una vez ms, al explicar este nuevo y
terrible fenmeno, Trotsky se irgui por encima de sus contemporneos. Ningn
otro escritor comprendi tan claramente la naturaleza del fascismo, la amenaza
que representaba para la clase obrera y la civilizacin humana; ningn otro previno al movimiento obrero a tiempo para alzarse contra esta amenaza, planificando
la tctica y la estrategia correctas para oponerse a l. Podemos decir sin exageraciones, que con las posibles excepciones de El 18 Brumario de Lus Bonaparte y La
lucha de clases en Francia, 1848-1850 de Marx no existe un anlisis marxista sobre problemas polticos y sociales actuales comparable en profundidad y capacidad de percepcin a los escritos de Trotsky sobre Alemania de 1929-1933.*
En su planteamiento del fenmeno del fascismo, Trotsky se vio ayudado de nuevo poderosamente por su comprensin de la ley del desarrollo desigual y combinado: sntesis del materialismo dialctico aplicado a la sociedad de clases. Como
otros pocos escritores marxistas (por ejemplo, Ernst Bloch y Kurt Tucholsky),
Trotsky comprendi la no correspondencia de las formas socio- econmicas e ideolgicas, es decir, el hecho de que ideas, costumbres y aoranzas de pocas pre-capitalistas hubiesen sobrevivido fuertemente en amplios sectores de la sociedad (especialmente entre las clases medias amenazadas por la pauperizacin, pero tambin
en sectores de la misma burguesa, intelectuales desclasados, e incluso en capas
atrasadas de la clase obrera). Extrajo mejor que nadie las siguientes conclusiones
sociales y polticas: en condiciones de tensin creciente, con un nmero cada vez
mayor de contradicciones de clase insoportables, sectores significativos de las clases medias y de otras capas sociales antes mencionadas basura humana, como
Trotsky la caracteriz certeramente podan amalgamarse en un poderoso movimiento de masas, ser hipnotizados por un caudillo carismtico, armados por un
sector de la clase capitalista y del aparato de estado, y utilizados como un ariete para aplastar al movimiento obrero con la intimidacin y el terror sangriento.
96

Se abrira as el camino para una solucin capitalista momentnea a la tremenda crisis de la sociedad burguesa, una solucin basada en una sobre-explotacin tal del proletariado como no haba sido posible desde la aparicin del movimiento obrero organizado. Pero a largo plazo, las condiciones de estabilidad del capitalismo no pueden ser recreadas en un solo pas. Una vez que el fascismo hubo
aplastado a la clase obrera, y establecido una sociedad burguesa estructurada represivamente, volc hacia afuera su terrible dinmica, en un intento de conquistar
nuevas colonias y semi-colonias, esclavizar pueblos enteros, someter a sus competidores imperialistas, aplastar a la Unin Sovitica y establecer su dominacin a escala mundial.
Este profundo anlisis del fascismo une y combina diferentes elementos analticos, cada uno con una autonoma relativa, que corresponden a los aspectos espec ficos de la realidad poltica y social de los pases imperialistas en perodos de
aguda crisis econmica, y cuya combinacin diferente de la yuxtaposicin los
integra en un instrumento para comprender la totalidad del fenmeno llamado el
ascenso del fascismo.
Las ideologas y grupsculos polticos fascistas (o proto-fascistas) nacen, con
una relativa independencia de las necesidades inmediatas de la clase capitalista, de
la exasperacin y desesperacin de las clases medias al poder ser aplastadas entre
el poder de los monopolios capitalistas y el de los sindicatos. (La relativa independencia de su ideologa es otra cuestin. El racismo est profundamente enraizado
en las ideologas burguesas tpicas de la poca colonial- imperialista, aunque las
combine con restos de ideologa preburguesa). En ciertas etapas transitorias, estos
grupsculos se enzarzan en feroces disputas por nimiedades, escindindose en torno a candidatos a Fhrer rivales. Slo un conjunto especial de circunstancias
agudizacin de la crisis econmica; una necesidad apremiante del gran capital de
acabar con las principales caractersticas de la democracia burguesa; la necesidad
objetiva de una mayor centralizacin poltica si la sociedad burguesa quiere lograr
una serie de objetivos econmicos urgentes; un cierto nivel de apoyo popular al
menos uno de los candidatos a dictador puede llevar al gran capital a considerar realmente la posibilidad de prestar un mayor apoyo a los fascistas.

97

Desde el punto de vista de los intereses a largo plazo de la clase capitalista en


general, de la relativa estabilidad de la sociedad burguesa como un todo, los regmenes parlamentario-burgueses son sin duda preferibles a cualquier tipo de dictadura, para no hablar de formas de fascismo. El dominio de clase de la burguesa se
apoya en una combinacin especfica de instituciones represivas y consensuales.
Cuanto menor sea el peso de las segundas, mayor ser la inestabilidad social a largo plazo. No por casualidad se ha llamado al fascismo y a otras formas extremas
de dictadura de la burguesa un estado de sitio institucionalizado, o incluso una forma de guerra civil permanente (una guerra civil, a decir verdad, en la que un campo se encuentra permanentemente desarmado y expuesto a la violencia del otro).
Estas formas de gobierno son ms peligrosas para la burguesa, porque tienden a
acumular tensiones sociales que pueden llegar a alcanzar un punto explosivo en perodos de crisis aguda, sin crear a la vez mecanismos de conciliacin entre las clases.
De hecho, todas las revoluciones sociales victoriosas han ocurrido en pases en
los que haban existido durante perodos de tiempo prolongados regmenes represivos de algn tipo (el zarismo; la monarqua dictatorial primero y ms, tarde la dictadura fascista bajo la ocupacin en Yugoslavia; la dictadura de Chiang Kai-shek;
la dictadura de Batista; las dictaduras de Bao-Dai, Diem y Thieu en Vietnam del
Sur, etctera).
Por lo que se refiere a los intereses de clase de la burguesa, la dificultad objetiva reside en el hecho de que, a pesar de que el precio poltico y social a largo plazo
de las dictaduras represivas es alto y peligroso, el precio econmico a corto y medio plazo de la democracia burguesa puede llegar a ser intolerable en ciertas circunstancias. La democracia burguesa en los pases industrializados significa un desarrollo del movimiento obrero (en primer lugar de los sindicatos) que a su vez implica la venta colectiva, en vez de individual, de la mercanca fuerza de trabajo. En
estas condiciones, el precio de esta mercanca ser sustancialmente ms alto que
en aquellas en las que la clase obrera se encuentra atomizada. Junto a este precio
ms alto aparecen costes adicionales para el capital de tipo de la seguridad social y
otros gastos sociales todos los cuales disminuyen la parte de plusvala en el valor
del producto total dado. Cuando el valor del producto total se estanca o incluso co98

mienza a declinar quiz como resultado de un giro desfavorable en la competencia interimperialista, de una guerra perdida de facto, una grave crisis econmica,
de un estancamiento a largo plazo de la produccin, o de una combinacin de todas estas circunstancias las posibilidades materiales de pagar ese precio desaparecen, y la burguesa no tiene ms alternativa que intentar acabar con la democracia burguesa. Aadamos que la clase capitalista se suele dividir, o se divide siempre, en torno a esta cuestin. Y se pueden presentar argumentos convincentes a favor de la tesis de que los sectores ligados directamente al consumo de masas son
los ms reticentes a pasar a apoyar y financiar abiertamente un golpe fascista,
mientras que los sectores orientados hacia la industria pesada, que fabrican bienes
de produccin y armamentos, son, por razones obvias, los ms inclinados a considerar ese apoyo.
Acabamos de decir que la burguesa intentar acabar con la democracia burguesa. Porque el establecimiento de un rgimen fascista no slo viene determinado
por lo que ocurre en la pequea burguesa, en la clase capitalista, y cmo se relacionan los cambios ocurridos en una y otra. Tambin depende en gran medida de
lo que ocurre en la clase obrera, es decir, de la reaccin del movimiento obrero organizado.
Al contrario de la basura humana que los aspirantes a Fhrers intentan aglutinar en una masa de aspecto terrible, la moderna clase obrera de cualquier pas
industrial avanzado posee un tremendo poder econmico, social y poltico potencial. Todas las funciones productivas y creativas de la sociedad estn bien directamente presentes en esta clase, bien en relacin cada vez ms estrecha con ella. En
la mayora de estos pases, las organizaciones de masas polticas y culturales de la
clase obrera se articulaban de forma impresionante hasta finales de los aos veinte
y comienzos de los treinta; englobaban a cientos de miles, sino millones, de personas capaces de luchar con dedicacin y entusiasmo por los intereses comunes de la
clase. Y en todos estos pases exista una inmensa y poderosa infraestructura sindical, capaz de paralizar la economa capitalista y, potencialmente, el mismo estado
burgus.
Los representantes con mayor conciencia de clase de los sectores de la alta burguesa (los sectores monopolistas y financieros) no slo deben de estar en una si99

tuacin desesperada, por las razones ya descritas, para desafiar a un enemigo tan
formidable. Deben tambin estar convencidos de que tienen al menos una posibilidad de no perder la vida, sus propiedades y el poder como resultado de la violenta
prueba de fuerzas sin la cual la destruccin de la democracia burguesa sera imposible. Cualquier error a este respecto tendra consecuencias desastrosas desde el
punto de vista de la clase capitalista. Puede ser sinnimo casi, si no realmente, de
suicidio, desde un punto de vista tanto individual como social. Barcelona, Madrid,
Valencia y Mlaga a mediados de julio de 1936 pueden servir como leccin ejemplar de los peligros que implica.1
En un perodo de reforzamiento creciente del fascismo, pero todava antes de
que haya tomado el poder, los dirigentes de la clase capitalista prestarn por lo tanto la mayor atencin a todo lo que ocurra en la clase y el movimiento obrero en relacin con el peligro fascista. De hecho, su anlisis de los cambios que tienen lugar
en la relacin de fuerzas ser parecido al de los marxistas revolucionarios, por razones paralelas aunque opuestas. Cualquier signo de resistencia fuerte y unida en la
clase obrera, cualquier signo de una tendencia masiva hacia la autodefensa armada, cualquier signo de una militancia y una determinacin cada vez mayores de
oponerse a cualquier precio a la bestia fascista, incrementar las dudas y las vacilaciones del gran capital sobre la conveniencia de recurrir a esta solucin poltica extrema.
A la inversa, el menor signo de divisin, pasividad o resignacin entre los trabajadores, cualquier xito tctico importante de los fascistas contra las organizaciones obreras que no sea acompaado o seguido de una fuerte resistencia y contraataque, la seal ms pequea de que los dirigentes de las organizaciones de masas
capitularn al final ante los fascistas, y de que las masas no pueden lanzar espontaneamente una contra-amenaza capaz de parar el asalto fascista, cualquiera de estos sntomas convencer al gran capital de que el precio a pagar por el cambio de
rgimen es menor que el que haba temido. Estos signos de debilidad acelerarn el
proceso del golpe fascista al demostrar que la guerra civil se descargar slo sobre
un lado, y que la derrota de la clase obrera ser aplastante y duradera.2
De ah la necesidad vital de oponerse al ascenso del fascismo desde su nacimiento con una respuesta unida resuelta y enrgica, a travs de la lucha por la defensa
100

de las organizaciones libres de la clase obrera (ncleos de democracia proletaria


en la democracia burguesa como Trotsky las calific correctamente), el derecho
de huelga y todos los derechos democrticos bsicos, sin los que la clase obrera se
debilitara de forma decisiva (empobrecindose econmicamente) por todo un perodo histrico.
Una respuesta de este tipo desencadena una reaccin en cadena que cambia toda la atmsfera poltica del pas. Hace dudar a la pequea burguesa sobre si los
fascistas vencern realmente, debilitando as su apoyo de masas y aumentando las
posibilidades de que sectores significativos de las clases medias sean neutralizados
o incluso ganados a la causa del movimiento obrero y el socialismo. Para que ello
ocurra, sin embargo, debe desarrollarse un programa correcto en relacin a estos
sectores, y la pequea burguesa ha de sentir la seriedad y la determinacin de la
clase obrera en cuanto a ofrecer una alternativa coherente a la solucin fascista del
problema del poder poltico.
Los propios capitalistas aprendern tambin a travs de tristes experiencias que
el capital invertido en las bandas fascistas tiene al menos una recuperacin incierta, que quiz se perder sin ms y que adems provoca prdidas ms fuertes en todas las esferas. Y as, su deseo de apoyar a los fascistas ser de nuevo una tctica
de reserva en vez del elemento principal de su orientacin poltica.
Para la misma clase obrera, cada xito tctico en su lucha contra los fascistas reforzar la unidad de sus filas, aumentar la militancia y determinacin de la clase,
y har crecer su confianza en su propio destino y en su solucin alternativa a la crisis social que sacude al pas. De esta forma, se ir preparando el terreno para una
contraofensiva social y poltica importante, que colocar al orden del da la revolucin socialista.
Todas estas oportunidades dependen de la unidad y de la independencia de clase del proletariado. Si la clase contina polticamente dividida, si los socialdemcratas y los comunistas (estalinistas) luchan los unos contra los otros en vez de cerrar
filas contra el fascismo, si los comunistas (estalinistas) creen que es necesario derrotar primero a los socialdemcratas para poder enfrentarse con posibilidades de xito a los fascistas, si los socialdemcratas a su vez creen que es imposible neutrali101

zar la violencia fascista (a travs de la ley, de la intervencin del estado burgus,


etc.) en tanto tenga lugar la violencia comunista, si el contenido de clase de esta
lucha histrica se olvida en nombre de algn point d'honneur abstracto y sectario, entonces habr cada vez menos posibilidades de una respuesta a tiempo, resuelta y
con xito al terror fascista creciente (ayudado e instigado por el aparato de estado
burgus y financiado cada vez ms por el gran capital). Por el contrario, tendr lugar una reaccin en cadena de dudas, desorientacin y desmovilizacin que conducir finalmente a la derrota. Esto es lo que ocurri en el caso de Alemania, a pesar
de las muchas advertencias de Trotsky cuyo eco slo se extendi, ms all de los
trotskistas, a otros comunistas de oposicin como el KPD dirigido por Brandler y
Thalheimer, y la escisin de izquierda de la socialdemocracia, el SAP.
La catstrofe alemana, la capitulacin sin lucha de las organizaciones de masas
de la clase obrera ms poderosas del mundo, dio un golpe de muerte a la auto-confianza y la conciencia de clase de la clase obrera alemana. Los resultados negativos
de esta derrota fueron mucho ms all de sus consecuencias econmicas y polticas
inmediatas: la humanidad ha pagado un precio terrible de hecho por la estupidez
criminal de Otto Wels y Stalin (Thlmann no fue en este caso sino una herramienta desafortunada de Stalin), que se negaron a construir un frente nico militante,
combativo y armado contra los nazis, de arriba a abajo del movimiento obrero alemn, cuando era an perfectamente posible y hubiera sido muy efectivo. Nunca
antes haba aparecido de forma tan clara el papel decisivo de una autntica o falsa
direccin en la lucha de clases, el famoso factor subjetivo de la historia, como lo
hizo para los marxistas en Alemania en 1929- 1933.
Pero la independencia de clase es una condicin tan importante como la unidad de la clase para una resistencia victoriosa contra el fascismo. Mientras que las
consecuencias desastrosas de la falta de unidad destacan con mayor fuerza en el caso de Alemania, las consecuencias desastrosas de la falta de independencia de clase lo hacen en los casos de Francia y Espaa en 1934-1938. Trotsky someti tambin estas experiencias a la investigacin y el anlisis marxistas.
La derrota de la clase obrera alemana por los nazis, la ignominiosa capitulacin sin lucha de la socialdemocracia, el estalinismo y la direccin sindical, tuvo
un efecto traumtico en el movimiento obrero internacional. Trotsky lo predijo co102

rrectamente por adelantado desde la primavera de 1933. y trat desesperadamente de guiar a su pequeo grupo de seguidores en el desarrollo de la situacin. El
primer resultado de este shock fue la irresistible presin por el frente nico de todas las organizaciones de la clase obrera contra el peligro fascista u otras formas
de dictaduras reaccionarias. La ofensiva de la derecha en Francia el 6 de febrero
de 1934 desencaden un autntico frente nico entre el PS y el PC, que cambi
completamente la relacin de fuerzas y la dinmica de la sociedad francesa durante al menos tres aos. La fuerza de la clase obrera creci con pasos de gigante. Finalmente, en junio de 1936 la huelga general con ocupacin de fbricas llev a
Francia al umbral de la revolucin socialista.
De forma parecida en Espaa, la ofensiva reaccionaria de 1934, que condujo a
un rgimen de derechas con un ala apoyndose en las formaciones clericales y semifascistas, provoc una poderosa respuesta unitaria de la clase obrera, que se expres primero en la insurreccin abortada de octubre de 1934. despus en un ascenso ininterrumpido de la lucha de masas en la primera mitad de 1936, y finalmente en la incipiente revolucin socialista que estall en casi todas las grandes ciudades y partes importantes del campo como respuesta al golpe militar-fascista de
julio de 1936.
Pero en ambos casos, Francia y Espaa, el tremendo potencial de esta voluntad
unitaria de la clase obrera fue desviado hacia canales perfectamente compatibles
con la sobrevivencia de la propiedad privada y el estado burgus. De hecho, se trataba de una poltica consciente de colaboracin de clases por parte de la burocracia socialdemcrata, estalinista y sindical (y en Espaa, de los principales dirigentes del movimiento de masas anarquista). Desde 1935, la Internacional Comunista
bajo direccin estalinista adopt por completo la vieja estrategia de mal menor
socialdemcrata/menchevique de un bloque con la burguesa liberal contra la
reaccin. Esta poltica de Frente Popular, que coincidi con una profunda crisis
estructural de la economa capitalista y de la democracia burguesa como un todo,
que no fue aliviada de ninguna forma por las diferentes reformas, no slo signific
la prdida de otra oportunidad histrica de que los trabajadores tomaran el poder,
esta vez a causa fundamentalmente del estalinismo, como antes lo haba sido de la
socialdemocracia en el perodo 1918-1923. (La misma experiencia ocurri por ter103

cera vez en el perodo 1944-48 en Francia, Italia y Grecia; y los PCs se preparan
ya hoy para repetirlo de nuevo en el sudoeste de Europa.) Tambin signific el colapso del movimiento obrero bajo el asalto de la reaccin, y el fascismo fue solamente pospuesto, pero no evitado realmente.
En Espaa, los fascistas ganaron finalmente la guerra civil despus de que los
estalinistas y los reformistas hubieran aplastado la revolucin social en el campo
republicano. En Francia, la tremenda concentracin de fuerza de la clase obrera
se derrumb con las capitulaciones de los sucesivos gobiernos de Frente Popular y
el consiguiente distanciamiento y desmoralizacin de la clase obrera. Apenas dos
aos despus de la gloriosa huelga general de junio de 1936 fue derrotada la huelga general de septiembre de 1938, barridas las libertades de la clase obrera, ilegalizado el PC, paralizados los sindicatos, y la Tercera Repblica se inmol ignominiosamente cuando el rgimen senil bonapartista del Mariscal Ptain se impuso en
1940 sin ninguna reaccin obrera.
No es casualidad que la crtica vitrilica de Trotsky de la poltica divisionista de
la socialdemocracia alemana y el estalinismo antes de la conquista del poder por
Hitler despierte hoy aprobacin y admiracin en los crculos ms amplios;3 mientras que su no menos convincente demostracin de las consecuencias desastrosas
del frentepopulismo encuentra una fuerte incomprensin e incluso rechazo por
parte de los historiadores y crticos tanto hostiles como propicios.4 El fascismo representa una amenaza fsica a la misma sobrevivencia no slo de las organizaciones revolucionarias sino incluso de las organizaciones socialdemcratas ms moderadas; es visto como la amenaza de la barbarie no slo por la vanguardia de la clase obrera sino tambin por una mayora de la intelectualidad pequeo- burguesa y
por la totalidad de la burocracia obrera sta es despus de todo la base material
de la poltica de frente nico tanto por arriba como por abajo!. El frentepopulismo, sin embargo, no es otra cosa que una variante de la clsica poltica de conciliacin y colaboracin de clases practicada por los dirigentes obreros reformistas y las
burocracias obreras ya desde comienzos de este siglo, y generalmente recibida con
aprobacin por la mayora de los intelectuales. Aprobar la crtica al frentepopulismo de Trotsky no slo significara que rechazan su propio pasado y tradicin, sino

104

en muchos casos ir directamente en contra de la defensa de sus intereses materiales inmediatos.


En todo caso, es crucial para los marxistas y obreros avanzados comprender
hoy el nexo lgico existente entre la lucha de Trotsky por el Frente nico en Alemania en 1929-33 y su lucha contra el Frente Popular en Francia y Espaa en
1935-38. El ascenso del fascismo como una amenaza inmediata para las organizaciones del movimiento obrero coincide con una profunda crisis estructural de la democracia parlamentaria burguesa, ligada a su vez con una profunda crisis estructural de la economa capitalista y la sociedad burguesa como un todo. En esas circunstancias, unir la resistencia contra el peligro fascista a la defensa a toda costa
de las instituciones parlamentario-burguesas es apostarlo todo a la supervivencia
de instituciones que se encuentran ya agonizando. Si bien es correcto defender
contra la reaccin cualquier conquista de la clase obrera en el terreno tanto poltico como econmico, incluyendo el sufragio universal, es suicida limitar el alcance
de esa defensa a la estrecha estructura decadente de las instituciones democrticas
del estado burgus. Si la fuerza acumulada en la defensa victoriosa de las organizaciones y libertades de la clase obrera no es utilizada como una plataforma de lanzamiento para una solucin socialista revolucionaria a la crisis de la democracia y la
sociedad burguesas, entonces esa misma fuerza decrecer rpidamente y acabar
por derrumbarse. Tras una retirada temporal, la reaccin fascista o semifascista
volver a tomar la ofensiva contra los trabajadores, desmoralizados por la falta de
resultados positivos tras su tremendo esfuerzo militante. La democracia burguesa
no tiene futuro en condiciones de extrema crisis del capitalismo. O bien es reemplazada por la democracia proletaria o se hunde en una dictadura de derechas. Negarse a sacar esta leccin llev en Espaa (y ms tarde en Chile) a derrotas no menos trgicas, costosas y definitivas que las que caus la divisin de la clase obrera
en Italia o Alemania.
NOTAS
* Incluidos en Len Trotsky, La lucha contra el fascismo, Fontamara, Barcelona, 1980.

105

1. La burguesa espaola hizo clculos gravemente errneos de la situacin en


1936, al creer que el golpe fascista- militar sera un simple desfile. Consecuencia
de ello fue que casi perdi su poder en la mayor parte del pas.
2. Es interesante sealar que la Reichswehr esper a ver la reaccin del PC ante la provocadora manifestacin de la SA ante el cuartel general del PC en Berln,
en enero de 1933, antes de dar luz verde al nombramiento de Hitler como Canciller del Reich. De modo similar, de acuerdo con una clebre entrevista concedida
tras su triunfante golpe de estado, el general Pinochet lleg a la conclusin de que
no haba serio peligro en derrocar el gobierno de Allende tan slo despus de estudiar la actitud pasiva de las organizaciones de masas de la clase obrera ante el fracasado tancazo de comienzos de 1973 (el abortado intento de golpe de un carro
de combate en Santiago).
3. Nicos Poulantzas (Fascism and Dictatorship, NLB, Londres, 1974, pp. 62-2)
(N. Poulantzas, Fascismo y dictadura, Siglo XXI editores) eleva dos crticas contra
la teora de Trotsky sobre el fascismo. En primer lugar, se supone que, al caracterizar el fascismo como un estado de guerra civil, Trotsky comparta el punto de
vista errneo del Comintern sobre el fascismo como rplica a una dase obrera insurreccional lanzada a la ofensiva. Es sta, obviamente, una exposicin deformada de la posicin de Trotsky. Trotsky vea al fascismo como una guerra civil unilateral, en otras palabras, como una ofensiva burguesa para aplastar a una clase
obrera que estaba evidentemente a la defensiva. Poulantzas, en su vehemencia al
combatir el economismo, no entiende la compulsin econmica que, en circunstancias especficas, conduce a una guerra civil unilateral de este tipo. En segundo
lugar, se supone que Trotsky contrapuso mecnicamente el modo en que una
burguesa en decadencia busca apoyo en el fascismo con el apoyo concedido por
una burguesa estable a la socialdemocracia. Pero en realidad Trotsky no hizo tan
arrolladoras afirmaciones respecto a toda una poca. Subray una y otra vez las
circunstancias coyunturales especficas bajo las cuales el gran capital se vuelve hacia el fascismo.
4. Vase, por ejemplo, Isaac Deutscher, The Prophet Oufcast, Londres, 1963,
pp, 275-76 (El profeta desterrado, ERA, Mxico); Monty Johnstone, Trotsky and
World Revolution, Cogito, 1976, pp. 10-14; Irving Howe, Trotsky, Londres, 1978,
106

p. 130; y Leonardo Rapone, Trotskij e Il Fascismo, Bar, 1978, pp. 350-356. Debemos decir, sin embargo, que, si bien Deutscher criticaba los anlisis de Trotsky de
los desarrollos francs y espaol, no apoyaba la poltica de Frente Popular de los
PC locales.

107

CAPTULO 9

Contra el
imperialismo

A pesar de que el inters de Trotsky antes de la Primera Guerra Mundial estuvo


centrado esencialmente en los problemas europeos,1 el creador del Ejrcito Rojo
tuvo ocasin de ponderar durante la Guerra Civil el impacto de la Revolucin de
Octubre victoriosa sobre el despertar de los pueblos de oriente. En un mensaje enviado al comit central en 1919, utiliza ya una frmula que Lenin retomara hacindola famosa unos cuantos aos ms tarde: Hasta hoy hemos dedicado demasiada poca atencin al capitalismo en Asia. Sin embargo, es evidente que la situa108

cin internacional se desarrolla de tal forma que el camino hacia Pars y Londres
pasa por las aldeas de Afganistn, el Punjab y Bengala.2 El inters de Trotsky por
el Oriente no disminuy desde entonces.
El mismo proceso a travs del cual Trotsky elabor el concepto de revolucin
permanente le prepar para dar una excepcional importancia a la crisis del sistema mundial imperialista abierta por la Primera Guerra Mundial y agravada por la
Revolucin de Octubre. Precisamente porque Trotsky comprendi la economa
mundial en la poca imperialista como un todo orgnico compuesto de partes desarrolladas desigualmente, pudo entender la revolucin mundial como una cadena
que comenzara a romperse por sus eslabones ms dbiles. Y la idea de que esos
eslabones dbiles podan ser otros pases poco desarrollados fuera de Rusia comenz a madurar en su mente tan pronto como en la de otros dirigentes del Comintern.
En su informe al Tercer Congreso del Comintern de 1921, expres la idea de
que la extensin internacional de la revolucin poda ocurrir tanto en Oriente como en Europa.3 Y en su coleccin de artculos titulada Oriente y Occidente de
1924, a los que se ha prestado muy poca atencin, trataba tanto la crisis del colonialismo como la del sistema imperialista mundial, que se desarrollaban paralelamente al ascenso de la revolucin proletaria en Occidente.4 Es interesante sealar
que, a pesar de recalcar por primera vez la importancia de los pueblos coloniales
en el proceso de la revolucin mundial, explcitamente concibi las fuerzas motrices del movimiento antiimperialista yendo ms all de los conflictos puramente socio-econmicos entre campesinos y terratenientes, entre asalariados y capitalistas:
Creyeron que esta era la doctrina (el bolchevismo) que se diriga a los parias, a los
oprimidos, a los explotados, a las docenas y cientos de millones de aquellos que no
tienen otra salida histrica, ni otra salvacin. No es menos significativo que, en su
discurso del 1. de Mayo de 1924, en su primer llamamiento pblico espectacular
a los pueblos de Oriente, se mostrara indignado ante el caso de un soldado chino
condenado por los britnicos a cuarenta golpes de fusta por comerciar en la zona
de concesiones prohibida a los nativos.5 Trotsky comprendi instintivamente
que el movimiento revolucionario antiimperialista era estimulado tanto por la rebelin contra la opresin y la humillacin como por motivos puramente econmicos.
109

Trotsky insisti tambin fuertemente en la funcin objetiva de la defensa incondicional de los movimientos de liberacin nacional en las colonias por parte de los
trabajadores de los pases imperialistas: En relacin con ello, el proletariado europeo, particularmente el francs y en primer lugar el britnico, estn haciendo muy
poco. El crecimiento de la influencia de las ideas socialistas y comunistas, la emancipacin de las masas oprimidas de las colonias, el debilitamiento de la influencia
de los partidos nacionalistas pueden asegurarse no tanto ni slo por el papel de los
ncleos nativos comunistas como por la lucha revolucionaria del proletariado de
las metrpolis por la emancipacin de las colonias. Slo de esta forma podr el
proletariado de las metrpolis demostrar al de las colonias que hay dos naciones
europeas, una la de los opresores, otra la de los amigos; slo de esta forma podr el
proletariado dar nuevos impulsos a las colonias para que puedan derrocar las estructuras imperialistas, y prestar as un servicio revolucionario a la causa del
proletariado.6
Es verdad que Trotsky no aplic sistemticamente la teora de la revolucin permanente a los principales pases coloniales y semicoloniales hasta el comienzo de
la segunda revolucin china en 1925-27; y la fecha en que llev a cabo este tipo de
generalizacin es muy difcil de determinar. A pesar de que sus ideas se aclararon
progresivamente despus del comienzo de la segunda revolucin china, Trotsky dej de referirse formalmente a la revolucin permanente durante este perodo como resultado de las diferencias existentes en el seno de la Oposicin de Izquierda.
(Varios de sus dirigentes, entre ellos Radek, Preobrazhenski y Smilga, no estaban
de acuerdo con ella.) Sin embargo, haba un paralelo autnticamente asombroso
entre la poltica de Stalin y Bujarin de subordinar al Partido Comunista Chino a la
direccin nacionalista burguesa del Kuomintang con el pretexto de que la revolucin china que se estaba desarrollando era a la vez antifeudal y nacional-democrtica, y de que la llamada burguesa nacional tena por lo tanto un papel que
jugar progresivo y la lnea que los mencheviques haban defendido despus de
1905 en relacin con la revolucin rusa. Y cuando Trotsky recogi el guante antes
del sangriento golpe de Chang Kai-shek en 1927, lo hizo de una forma bastante
explcita.7 El hecho de que el proletariado chino fuese numricamente dbil, estuviese menos concentrado y tuviese menos peso social que el proletariado en Rusia
110

en 1905 o 1917 no poda ser un factor determinante a la hora de aplicar o no la


teora de la revolucin permanente a China. Implicara que la revolucin tardara
ms en madurar, que el proletariado tendra una lucha ms difcil para poder conquistar la hegemona de la revolucin agraria y antiimperialista. Pero no poda
transformar a la burguesa china en una fuerza revolucionaria, ni dotar al campesinado chino de la capacidad de construir un partido poltico independiente, capaz
de ocupar el mismo lugar que el del proletariado a la cabeza de la revolucin.
Incluso autores serios, inmunes por lo general a las mentiras estalinistas, han repetido el argumento vulgar de que la poltica de Trotsky para China subestimaba
al campesinado o incluso la dimensin antiimperialista (nacional) de la Revolucin China.8 Este tipo de posiciones se basan en una comprensin inadecuada de
los comentarios de Trotsky sobre la revolucin china.
Es verdad que, si bien Trotsky reconoci plenamente el tremendo potencial revolucionario de las rebeliones campesinas chinas y salud la rebelin campesina
que se produjo despus de la derrota de la segunda revolucin china,9 fue sin embargo escptico sobre su capacidad para vencer frente a un enemigo de clase fortalecido y con confianza en s mismo. En concreto dud de la capacidad del Partido
Comunista chino de extender la guerra de guerrillas en unas condiciones de pasividad creciente de la clase obrera. Las sucesivas derrotas que obligaron al ejrcito
campesino de Mao Tse-tung a abandonar las llamadas zonas soviticas y emprender la larga marcha hasta la frontera sovitica, parecieron confirmar el veredicto de Trotsky.
Sin embargo, la situacin cambi completamente a ojos de Trotsky tan pronto
como el imperialismo japons desencaden la guerra a gran escala contra China.
A partir de ese momento comprendi que la derrota del imperialismo japons implicaba necesariamente que la guerra de guerrillas jugara un papel fundamental
(esencialmente, por supuesto, guerrillas campesinas dirigidas por elementos de las
ciudades, siendo la cuestin decisiva su origen y su poltica de clase).10 En el que
es sin duda su testamento poltico, el Manifiesto de la Conferencia de Emergencia
de la IV Internacional, escrito entre mayo y junio de 1940, Trotsky no dud en llamar a los obreros y campesinos chinos a desarrollar una verdadera guerra popular contra el imperialismo japons, bajo una direccin de clase independiente.11
111

Eso fue lo que hicieron, y gracias a eso vencieron a pesar de las repetidas advertencias de Stalin de que se subordinasen al gobierno de coalicin bajo la direccin
de Chang, y disolviesen sus fuerzas en el ejrcito de este ltimo. La va de Stalin
era la va de la derrota segura, como demostrara sin la menor duda el trgico
ejemplo de Indonesia.
El principal aspecto de este anlisis y prognosis fue el peso crucial que Trotsky
atribuy al problema de la independencia nacional, slo comparable a la revolucin agraria entre las tareas de la revolucin democrtico-nacionales que se desarrollaban en las colonias y semicolonias. Trotsky volvera una y otra vez, durante
los ltimos diez aos de su vida, sobre este aspecto de la teora de la revolucin
permanente, con tanta frecuencia mal comprendida tanto por aqullos que le apoyaban como por aqullos que se le oponan. Y que determinara toda una serie de
elecciones tcticas importantes con las que se enfrentaban los marxistas revolucionarios de los pases atrasados.
En la base del anlisis de Trotsky se encuentra una profunda comprensin dialctica de la realidad del imperialismo de nuestros das: sus efectos sobre los pases
subdesarrolla-dos, y la combinacin de dominacin poltica y explotacin econmica como causa de este mismo atraso. En el concepto de imperialismo de Trotsky,
la dominacin imperialista de los pases atrasados es el obstculo decisivo para su
modernizacin, para que puedan volver a coger el tren del progreso histrico de
una forma total y no distorsionada ni unilateral. El dominio completo del imperialismo sobre la economa mundial se ejerce en primer lugar sobre los pases coloniales y semicoloniales, negndoles as incluso una repeticin tarda del desarrollo orgnico general que Occidente experiment entre el siglo XIX y comienzos del
XX.12
De acuerdo con este mismo concepto de imperialismo, cuanto ms grave sea la
crisis del sistema imperialista, ms graves sern las tensiones desencadenadas por
las propias potencias imperialistas, y ms brbaros sern los golpes descargados sobre los pases oprimidos y subdesarroados. Ya en 1933, Trotsky predijo que el Japn se vera envuelto en una importante guerra contra China, USA y la URSS, y
que sera completamente derrotado, a pesar de la alegada invencibilidad de su casta militar. Y ya en 1938 predijo tambin algo que se confirmara terriblemente du112

rante la II Guerra Mundial: Incluso si no hay guerra, el desarrollo subsiguiente


de la reaccin mundial significa sin la menor duda la exterminacin fsica de los
judos.13 A pesar de que los escritos de Trotsky posteriores a la Primera Guerra
Mundial y especialmente en los ltimos diez aos de su vida estn marcados
con toda claridad por un profundo odio contra el imperialismo, no hay en este
odio nada irracional o puramente psicolgico, como han dicho algunos autores.
Por el contrario, nace de la comprensin del terrible potencial de destruccin y
barbarie de un sistema que ha entrado en su fase de desintegracin. Con todo, los
acontecimientos han demostrado que si alguna realidad fue ms all del pensamiento de Trotsky, sta fue sin duda la amplitud de los crmenes del imperialismo
contra la humanidad.
Una serie de conclusiones tcticas fundamentales se desprenden del concepto
global de la naturaleza histrica ultrarreaccionaria del imperialismo y de la naturaleza histricamente progresiva de los movimientos y revueltas antiimperialistas. En
una guerra entre una potencia imperialista y un pas semicolonial y a fortiori en
una guerra de liberacin nacional de una colonia contra la metrpoli imperialista el proletariado y el movimiento obrero internacionales tienen que prestar su
apoyo a los pases coloniales y semicolonia-les, sea cual sea la direccin que conduce la guerra en un momento dado. Haile Selassie era sin duda un tirano semifeudal, que incluso apoyaba los restos de esclavitud no sin importancia en su pas. Sin
embargo, la guerra de Etiopa contra l imperialismo italiano fue una guerra justa
por la independencia nacional; el total esclavizamiento de Etiopa por el imperialismo (su transformacin de pas semicolonial en colonial) hubiera creado una poderosa barrera contra las posibilidades de progreso histrico de este pas. Igualmente, la guerra de defensa nacional china contra el imperialismo japons fue una guerra justa, incluso cuando estuvo dirigida por el carnicero contrarrevolucionario
Chang Kai-shek. Porque la transformacin de China en una completa colonia de
Japn hubiera supuesto un gigantesco paso atrs para la nacin china.
Muchos autores especialmente los estalinistas escribiendo con mala fe, pero
tambin algunos otros han comprendido mal la crtica de Trotsky a la poltica
del PC chino durante la guerra chino-japonesa. Trotsky no rechaz de ninguna
manera la idea de apoyar el esfuerzo militar chino, incluso cuando estaba dirigido
113

por el Kuomintang. Slo critic la subordinacin poltica y organizativa del PC, y


de las organizaciones obreras en general, a la burguesa china. Desde su punto de
vista, el proletariado chino y el partido comunista deban haber apoyado la guerra
chino- japonesa con sus propios mtodos y organizaciones de clase.
Su crtica a la subordinacin poltica del PC a la burguesa fue en gran parte correcta. Pero por lo que se refiere a la subordinacin organizativa tenemos la impresin de que Trotsky, probablemente sobre la base de una informacin incompleta,
subestim el grado de independencia del Ejrcito de Liberacin del Pueblo y de
las fuerzas guerrilleras conducidas por el PC una independencia que jugara a
largo plazo, junto con la poderosa sublevacin de masas de los campesinos pobres
y del semiproletariado rural despus de 1945 en el norte de China, un papel decisivo en la ruptura de las negociaciones de coalicin en 1945-46, y la subsiguiente victoria del ELP en la guerra civil de 1946-50.
La teora de la revolucin permanente, aplicada a una serie de pases coloniales
y semicoloniales, implica concretamente que la burguesa colonial (o nacional)
es incapaz de dirigir el proceso revolucionario cumpliendo todas las tareas histricas de la revolucin nacional-burguesa (en primer lugar una reforma agraria radical y la conquista de la completa independencia del imperialismo). E implica por
lo tanto que estas tareas se realizarn slo y cuando el proletariado sea capaz de
conquistar la hegemona del proceso revolucionario, y, apoyado por el campesinado y otros sectores oprimidos de la poblacin, establecer un estado obrero (la dictadura del proletariado).
Sin embargo, de ninguna forma se sugiere que el proceso revolucionario no
puede comenzar en las colonias y semicolonias antes de que el proletariado haya
conquistado esa hegemona. Por el contrario, slo en circunstancias excepcionales
puede esa hegemona existir desde el comienzo del proceso, en vez de ser conquistada en su fase ms aguda; normalmente son necesarias toda una serie de experiencias intermedias para crear las precondiciones para que el campesinado (y las capas no proletarias urbanas pobres) se coloque bajo la direccin del proletariado. Y
sobre todo no se insina que la burguesa colonial (nacional) sea incapaz de tomar paso alguno en la direccin de la lucha contra el imperialismo. De nuevo,
Trotsky tiene en mente su incapacidad para completar, no para iniciar, el proceso.
114

Trotsky nunca neg que, a pesar del temor de la burguesa nacional a una reforma agraria radical y a la movilizacin a gran escala del proletariado y de los pobres de la ciudad, siempre hay, no obstante, antagonismos, diferencias de intereses
y conflictos potencialmente explosivos entre esta clase y el capital extranjero (imperialista) de una parte, y las clases dominantes precapitalistas nativas de otra. Estos
conflictos son reales. Peridicamente estallan de forma abierta. Aun cuando la vanguardia comunista debe de educar a la clase obrera en el, sentido de su independencia poltica y organizativa de la burguesa nacional, sera polticamente sectario y objetivamente reaccionario adoptar una posicin de neutralidad o abstencionismo cuando estos conflictos reales estallan. Cuando ello ocurre, la clase obrera y
su vanguardia revolucionaria tienen que dar su apoyo crtico a todas y rada una de
las medidas antiimperialistas (o antifeudales) que tome la burguesa nacional
siendo la diferencia entre estos pasos concretos y la retrica pura muy importante.
Trotsky dio un ejemplo concreto de este planteamiento al apoyar activamente
la nacionalizacin de las compaas petroleras britnicas y americanas por el presidente Crdenas de Mxico.14 Era una posicin principista que se desprenda de
una comprensin global del imperialismo y de las luchas antimperialistas de nuestra poca, y no simplemente de una maniobra tctica (u oportunista) a cambio del
derecho de asilo que le otorgaba el gobierno mexicano. En varias ocasiones, ampli esta posicin hasta cubrir a todos los pases coloniales o semicoloniales oprimidos por el imperialismo.
La lgica interna de la teora de la revolucin permanente implica el siguiente
proceso contradictorio. Llegado un cierto momento, la burguesa nacional de
los pases semicoloniales (especialmente en los ms desarrollados) intentar transformar su conflicto con el capital imperialista (o en las colonias, con la potencia colonial) en un conflicto que englobe a toda la nacin; dar los pasos necesarios para
realizar movilizaciones de masas contra el imperialismo, incluso estimulando la organizacin permanente de los trabajadores en sindicatos de masas. Pero al mismo
tiempo, buscar ejercer un estricto control sobre estas movilizaciones y las organizaciones con carcter permanente, promoviendo burocracias sindicales que estn
ms estrechamente integradas en el aparato de estado (semi-colonial) burgus, o al
menos ms directamente controladas por l, que lo que ocurri en el perodo de
115

crecimiento clsico del movimiento sindical en los pases capitalistas avanzados.


Cuando aparece un conflicto entre estas dos preocupaciones es decir, cuando el
movimiento de masas de la clase obrera se hace cada vez ms independiente de las
fuerzas polticas controladas por la burguesa la burguesa nacional preferir
no utilizar las movilizaciones de masas contra el imperialismo, incluso si se debilita
su posicin negociadora. Porque existe entonces un riesgo demasiado fuerte de
que estas movilizaciones asuman una dinmica propia, incluso una dinmica anticapitalista!
Al mantener este anlisis global del imperialismo y del movimiento antiimperialista, Trotsky adopt una postura clara ante las luchas anticoloniales y antiimperialistas que tendran lugar durante e inmediatamente despus de la Segunda Guerra
Mundial. Categricamente rechaz el que los pueblos colonizados tuvieran que subordinar las etapas o los ritmos de su lucha por la liberacin nacional a las necesidades de alguna alianza antifascista a escala mundial. Esta posicin de principio
ha sido la causa de violentos reproches de una serie de crticos. Pero fue vindicada
poderosamente por lo que ocurri en la India (agosto de 1942), Argelia e Indochina (hacia el final de la guerra), para mencionar solamente tres ejemplos. Trotsky
anticip de forma completa estos acontecimientos, como aparece claramente en el
siguiente pasaje: Si el pueblo de la India no quiere permanecer en la esclavitud
por toda la eternidad, debe denunciar y rechazar a esos falsos predicadores que
afirman que el nico enemigo del pueblo es el fascismo. Hitler y Mussolini son, sin
ninguna duda, los enemigos ms encarnizados de los explotados y de los oprimidos. Son unos verdugos sangrientos, que merecen el mayor odio de los explotados
y los oprimidos del mundo. Pero son ante todo los enemigos de los pueblos alemn
e italiano, sobre cuyas espaldas se sientan... En la India, el principal enemigo es la
burguesa britnica. La expulsin del imperialismo britnico supondr un golpe terrible para todos los opresores, incluyendo a los dictadores fascistas.
A largo plazo, los imperialistas se distinguen los unos de los otros en la forma,
pero no en la esencia. El imperialismo alemn, desprovisto de colonias, se pone la
temible mscara del fascismo con sus dientes protuberantes de vampiro. El imperialismo britnico, harto, porque posee inmensas colonias, esconde sus dientes de
vampiro detrs de la mscara de la democracia. Pero esta democracia existe slo
116

para la metrpoli... la India no solamente carece de democracia sino de los ms


elementales derechos a la independencia nacional. La democracia imperialista es
as la democracia de los propietarios de esclavos, alimentados por la sangre vivificadora de las colonias. Pero la India busca su propia democracia, y no servir de fertilizante a los propietarios de esclavos.
Las coherentes posiciones elaboradas por Trotsky sobre los problemas mundiales del imperialismo y de la lucha antiimperialista se sitan entre las contribuciones ms importantes realizadas a la estrategia marxista revolucionaria. El mismo
resumi su importancia con la frmula siguiente: el movimiento de las razas de
color contra sus opresores imperialistas es uno de los movimientos ms importantes y poderosos contra el orden existente y por lo tanto exige el... apoyo ms completo, incondicional e ilimitado del proletariado de raza blanca.15 Sera durante
y despus de la Segunda Guerra Mundial especialmente cuando estas posiciones
encontraran su plena justificacin.
NOTAS
1. Sin embargo, ya durante la Primera Guerra Mundial escribi: Un factor
adicional de importancia decisiva es el despertar del capitalismo en las colonias
mismas, al que la actual guerra tiene que dar un poderoso impulso. La desorganizacin del orden mundial comportar la desorganizacin del orden colonial. Las
colonias perdern su carcter colonial. (Trotsky, The War and the International,
Colombo, 1971, p. 76). Este pasaje est abreviado en la versin inglesa. Para el texto completo, vase la edicin francesa: La Guerre et Flnternationale, en Trotsky,
La Guerre et la Rvolution, Oeuvres, vol. 3, Pars, 1977, p. 107.
2. The Trotsky Papers 1917-1922, La Haya, 1964, p. 625.
3. Es errneo, por lo tanto, afirmar, como hacen Carmichael (Trotsky: An
Appreciation of his Life, cit., p. 346) y Knei-Paz (The Social and Political Thought
of Len Trotsky, Oxford, 1978, p. 364) que Trotsky no se tom por China ms
que un inters escaso, o trasnochado.
4. Zapad i Vostok (Occidente y Oriente), publicado en 1924 y mencionado en
la monumental obra de Louis Sinclair, Len Trotsky: A Bibliography, p. 345.
Deutscher no hace alusin a Zapad i Vostok, y a nosotros nos orient hacia ella la
117

obra de Heinz Brahm, Trotzkis Kampf um die Nachfolge Lenins, Colonia, 1964,
p. 191.
5. Brahm, op. cit., p. 190.
6. Trotsky, The First Five Years of the Communist International, cit., vol. 2, p.
317.
7. Len Trotsky on China, Pathfinder Press, Nueva York, 1976, pp. 116, 118,
122, 126, 143.
8. Knei-Paz, op. cit., p. 364. Irnicamente, en el curso de las discusiones en el
PCUS y en el Comintern entre 1927 y 1932, la fraccin stalinista acus a Trotsky
de poner excesivamente el acento en las tareas nacionales de la revolucin china a
expensas de las tareas agrarias.
9. Vase Trotsky, The Permanent Revolution, Nueva York, 1978, pp. 124, 1523 (L. Trotsky, La revolucin permanente, Fontamara, Barcelona, 1977); y Len
Trotsky on China, cit., pp. 522-3 (un texto escrito en 1932).
10. Escribi al New York Times: El autor est completamente en lo cierto
cuando dice que contra el empleo militar masivo de la guerrilla por parte de China el Japn resultar, a fin de cuentas, impotente. (Writings of Len Trotsky
1937-1938, Pathfinder, Nueva York, 1976, p. 84) (Escritos 1937-38, cit.).
11. Writings of Len Trotsky 1939-1940, Pathfinder, Nueva York, p. 203. (Escritos 1939-1940, cit.)
12. La obstruccin del desarrollo de la industria China y la estrangulacin del
mercado interno implican la conservacin y el resurgimiento de las formas de produccin ms atrasadas en la agricultura, de las formas de explotacin ms parasitarias, de las formas ms brbaras de opresin y violencia, el crecimiento de una poblacin excedente, y tambin la persistencia y agravacin del pauperismo y de todas las clases de esclavitud. (Escrito el 7 de mayo de 1927 e incluido en Len
Trotsky on China, cit., p. 163.)
13. Writings of Len Trotsky 1932-1933, Pathfinder, Nueva York, 1972, pp.
287-94 (Escritos 1932-1933, cit.). Vase tambin The European Bourgeoisie and
118

Revolutionary Struggle, un artculo indito en los Archivos Trotsky, citado en


Knei-Paz, op. cit., p. 553.
14. Vase, por ejemplo, The Mexican Oil Expropiations (23 de abril de
1938) en Writings... 1937-1938, cit., pp. 325- 6. (Escritos..., cit.)
15. Ninety Years of the Communist Manifest, Writings... 1937-1938, cit., p.
25. (A noventa aos del Manifiesto comunista, incluido en L. Trotsky, El programa de transicin, Fontamara, Barcelona, 1977.)

119

C A P T U L O 10

La Cuarta
Internacional

Derrota del proletariado en Rusia, en Europa y (durante un largo perodo histrico) en China; triunfo del estalinismo, del fascismo: la poca de la guerra y la revolucin se convirti en una poca de guerra, revolucin y contrarrevolucin. En las
primeras pginas de su opsculo Su moral y la nuestra* Trotsky resumi los ltimos aos treinta como un perodo de reaccin. Y sera difcil poner en cuestin este juicio, en especial a la luz de lo que ocurri inmediatamente despus.

120

Pero en aparente contradiccin con este juicio sobre la poca, Trotsky se dedic cada vez ms en la ltima parte de su vida a un solo objetivo: la construccin
de una nueva organizacin revolucionaria, la construccin de la Cuarta Internacional.
Como marxista, no se haca la menor ilusin sobre las tremendas dificultades
con las que se enfrentaba este proyecto tras las derrotas acumulativas y la desmoralizacin de sectores cada vez mayores del proletariado mundial. Saba que los resultados inmediatos seran modestos. Sus seguidores eran pocos; y las organizaciones
que haban agrupado con tantas dificultades carecan desesperadamente de medios materiales y estaban corrodas por las divisiones y las escisiones, no sin conexin con su debilidad y su aislamiento del grueso de la clase obrera.1 Y a pesar de
ello emprendi tenazmente esta tarea, hasta el punto de proclamar que era la misin ms importante que haba llevado a cabo en su vida, 2 ms importante que
formular la teora de la revolucin permanente, que dirigir la insurreccin de Octubre, que construir y llevar a la victoria al Ejrcito Rojo en la guerra civil.
Cmo podemos explicar esta paradoja, que ha asombrado a tantos de sus crticos y bigrafos? Algunos han dado por resuelto el problema con hablar de un hombre viejo egocntrico y rencoroso que se engaaba a s mismo, hundido en su derrota poltica e impotente, y que todava soaba que la historia le permitira de alguna forma vengarse de sus enemigos. 3 Otros han visto en esta preocupacin postrera de Trotsky un error desastroso que indica claramente que algo no funcionaba bien en su marxismo, sino desde el comienzo, s por lo menos desde que se exili de su patria y de su partido, y se rompieron sus relaciones intelectuales con sus
iguales, no pudiendo beneficiarse de su crtica poltica.4 La debilidad de este tipo
de explicaciones es evidente cuando se tienen en cuenta los anlisis polticos que
elabor en el curso de su lucha por la Cuarta Internacional. Fue entonces cuando
analiz la naturaleza de la Unin Sovitica y la guerra civil espaola, hizo una crtica devastadora de los juicios de Mosc, y predijo tanto la firma como la ruptura
inevitable del pacto Hitler-Stalin realizaciones que no pueden compararse a ninguna otra anterior, y que son una clara prueba de que su inteligencia y su capacidad analtica se encontraban en su cnit.

121

Aquellos autores que intentan elevar la paradoja al nivel de una contradiccin


intrnseca se acercan ms a la verdad, no slo por lo que hace al pensamiento de
Trotsky, sino al mismo marxismo. Mantienen que el marxismo intenta combinar
dos elementos que, desarrollados hasta su conclusin lgica, tienden a excluirse
mutuamente: el determinismo y el voluntarismo. Que como mtodo para comprender la realidad, implica una inclinacin hacia el fatalismo. Y que como sistema de accin, tcnica de la revolucin, tiende a desviarse del anlisis concienzudo
de la realidad objetiva. Mantener el equilibrio entre estas dos tendencias contradictorias es extremadamente difcil, cuando no imposible. En la obra de Trotsky, contina la argumentacin, este equilibrio se mantuvo durante los perodos de ascenso de la revolucin. Pero fue mucho ms inestable en los ltimos aos veinte, rompindose de forma definitiva en los treinta. Aunque Trotsky conserv su extraordinaria capacidad como analista crtico de la realidad objetiva, perdi definitivamente su talla como poltico y fue vctima de un voluntarismo utpico: de la esperanza
absurda de que un par de cientos de personas, inspiradas en sus ideas, conseguiran llegar a cambiar el curso de la historia.5
Vemos interrelacionadas aqu toda una serie de cuestiones interesantes, tanto
sobre el marxismo como sobre las ciencias sociales y polticas en general. Para poder darles una respuesta adecuada debemos, sin embargo, dejar de hacer malabarismos con los conceptos formales. El marxismo es desde luego un sistema de accin, una praxis revolucionaria. Un sistema que intenta por otra parte evitar los escollos del subjetivismo y el voluntarismo estableciendo los parmetros siempre limitados de la accin eficaz a travs de un estricto anlisis cientfico de la dinmica
realidad histrica (las leyes sobre las que funciona una realidad dada, las contradicciones de cada formacin socioeconmica). Algunos objetivos pueden ser alcanzados en unas circunstancias histricas determinadas. Otros no a pesar de la mejor de las polticas, la mayor militancia y el ms duro de los autosacrificios individual y colectivo. Algunos medios conducen a estos objetivos. Otros no, sean cuales
sean las ilusiones de aquellos que los ponen en prctica. Igualmente, contradicciones sociales objetivamente determinadas, que existen independientemente de los
deseos y las decisiones humanas y que no desaparecern en tanto que esta sociedad exista, pueden conducir a resultados distintos. El resultado final depender de
122

quin acta de forma decisiva (qu clase, qu sector de esa clase, qu partido de
esa clase inspirado en qu programa), quin toma la iniciativa, cul de las fuerzas
sociales contendientes gana la batalla y de otros problemas por el estilo.
Presentado de esta forma, lo que inicialmente apareca como dos polos opuestos que desgarran al marxismo (el determinismo fatalista, el subjetivismo voluntarista) se integra crecientemente en una unidad superior (unidad-y-lucha, unidad-y-contradiccin, si se quiere) entre el anlisis terico objetivo y la praxis revolucionaria. Sin teora cientfica, la praxis revolucionaria est condenada a la inefectividad de la utopa: la realidad no puede ser transformada de forma consciente a
menos que sea comprendida en toda su profundidad. Pero sin praxis revolucionaria, la teora cientfica se hace ms y ms estril en un doble sentido: tiende a la observacin pasiva, y al hacerlo as escapa al criterio ltimo de la verdad, la verificacin prctica.
Esta unidad-y-contradiccin de la teora cientfica y de la accin revolucionaria es por supuesto un objetivo muy difcil de alcanzar, que no se consigue desde
luego todos los das ni de manera sencilla. Es una unidad tendencial y asintomtica: los hombres no pueden alcanzar realmente la unidad perfecta entre la realidad, la consciencia y la transformacin consciente de la realidad. Pero, como siempre, la verdad es concreta. Y hay que preguntarse: tuvo o no tuvo Trotsky una
percepcin correcta de las tendencias histricas a finales de los aos treinta? La
construccin de la Cuarta Internacional, era una consecuencia lgica de esa percepcin? Era un objetivo prctico que poda y puede ser todava realizado? El sarcasmo vulgar qu pequea era la Cuarta Internacional cuando muri Trotsky,
y qu pequea sigue siendo cuarenta aos despus de su fundacin no puede
reemplazar el anlisis cientfico crtico y estricto. De hecho, si sustituye este anlisis, no es ya el marxista Trotsky, sino sus supuestos crticos escpticos los que estn
imbuidos de pensamiento precientfico, religioso, cuando no mgico (la creencia
ingenua de que los problemas desaparecen con negar que existen).
Permtasenos por lo tanto volver a plantear el problema en los trminos histricos ms amplios. Si, en el momento cumbre de toda una serie acumulativa de graves derrotas del proletariado, se cree que estas derrotas son definitivas y la regresin histrica de la revolucin socialista mundial es irreversible, entonces la cada
123

en la barbarie es lgicamente el nico destino reservado a la humanidad. El capitalismo desaparecer como la antigua sociedad esclavista, a travs de la desintegracin mutua de los antagonismos bsicos de clase. No dar paso a una civilizacin
superior .
Es fcil demostrar que esta perspectiva no era completamente absurda a finales
de los aos treinta o despus del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Tampoco es difcil de demostrar que este pesimismo extremo se extendi por la casi totalidad de la izquierda tradicional, cuando no de la extrema izquierda. El mismo
Trotsky tuvo que luchar contra l a brazo partido al menos en dos ocasiones en el
ltimo ao de su vida: en su artculo La URSS y la guerra, escrito en 1939, y en
el que es su verdadero testamento poltico, el Manifiesto de la Conferencia de
Emergencia de la Cuarta Internacional de mayo de 1940. Con su lucidez y su profundidad de visin caractersticas resumi la alternativa histrica en una nica y
fundamental cuestin: la capacidad del proletariado para reconstruir la sociedad
sobre una base socialista. Lo que haba sido el punto de arranque de su marxismo
se convirti as en su ltimo mensaje.
Aparte del proletariado, ninguna otra fuerza es capaz de llevar a cabo la reconstruccin socialista a escala internacional. Nunca prueba alguna ha sido presentada
de que otras fuerzas sociales sean capaces de hacerlo. Y, en nuestra opinin, nunca
se presentar. Por lo tanto, el futuro socialista de la humanidad la posibilidad de
evitar que la decadencia del capitalismo degenere en barbarie depende fundamentalmente de la capacidad del proletariado para llevar a cabo la misin histrica que Marx y Engels le atribuan. Es verdad que despus de 60 aos de fuertes luchas revolucionarias 39 aos despus de que Trotsky escribiese por ltima vez
sobre este problema el proletariado todava no ha dado pruebas convincentes de
su capacidad. De su capacidad para luchar de una forma heroica, y algunas veces
claramente anticapitalista, y revolucionaria, s; de conquistas y retener el poder a
una escala geogrfica lo suficientemente amplia, en la que existan las precondiciones para construir un mundo socialista: todava no. Por lo tanto, Trotsky plante
este problema en forma de dilema. O bien, en las siguientes dcadas,6 el proletariado demostraba ser incapaz de reconstruir la sociedad sobre bases socialistas, y el
declive de la revolucin mundial continuaba en cuyo caso, la decadencia de la
124

civilizacin humana era inevitable. O bien, despus de algunos nuevos ascensos y


bajas, algunas nuevas victorias y derrotas parciales, los trabajadores conquistaban
y consolidaban su poder en los pases fundamentales del mundo, la revolucin
mundial triunfaba, y el socialismo mundial sera construido. En otras palabras: todo giraba sobre el carcter de las derrotas sufridas por la revolucin mundial entre
1923 y los primeros aos cuarenta, si haban sido parciales o completas, temporales o definitivas.
Trotsky crea firmemente que estas derrotas eran parciales y temporales, que la
revolucin volvera a surgir una vez ms, que tanto las dictaduras fascistas (y japonesa), como los imperios coloniales no sobreviviran a la guerra y a la posguerra. A
pesar de que se equivoc al incluir la dictadura estalinista en esta lista, su visin demostr ser en lo fundamental correcta: en cualquier caso, inconmensurablemente
ms correcta que la de los pesimistas, que borraron para siempre las palabras revolucin mundial y proletariado internacional de sus escritos y de su vocabulario en
1939-1940.
Sin embargo, a pesar de que Trotsky siempre mantuvo la conviccin de que habra un nuevo ascenso de la revolucin mundial una conviccin basada no en la
fe ciega sino en un anlisis correcto de las contradicciones objetivas que volveran
a empujar a las masas a la accin no tena la ms ligera ilusin en la capacidad
de un movimiento de masas espontneo (para no hablar de la buena voluntad de
las falsas direcciones burocrticas de la socialdemocracia y el estalinismo) que pudiese por casualidad y a ciegas lograr la victoria del socialismo mundial. Fuesen
cuales fuesen los xitos parciales que pudiese obtener y ciertamente Trotsky subestim el alcance que llegaran a tener en las muy especficas relaciones entre las
fuerzas sociales y polticas de posguerra una tarea de la magnitud de la construccin consciente de un mundo socialista nunca podr ser realizada slo con la espontaneidad de masas, menos an cuando los aparatos reformistas y estalinistas
aplastan, rompen o limitan esta espontaneidad de masas.7 Tiene que existir un nivel de conciencia de la clase obrera ms alto, expresado sobre todo en una nueva
vanguardia audaz y polticamente astuta de la clase obrera, y encarnada en una
nueva direccin revolucionaria, en nuevos partidos revolucionarios de masas y en
una Internacional revolucionaria de masas.
125

Para facilitar el surgimiento de esta nueva vanguardia y de esta nueva direccin, era necesario defender la continuidad programtica del comunismo, que el
estalinismo amenazaba con destruir completamente. Una continuidad que no poda asegurarse solamente con libros, panfletos o artculos, que tena que encarnarse en una nueva generacin de cuadros y militantes.8
A otro nivel, la profunda degeneracin de la Unin Sovitica excluy al PCUS
de ser el marco en el que el proletariado sovitico volvera a ser una vez ms activo
polticamente. (Un renacimiento seguro, sea cual sea el tiempo necesario para que
la clase obrera se recupere de su tremenda decepcin histrica.) Las masas soviticas identificaban al PCUS con la casta burocrtica dominante privilegiada. Y por
lo tanto, la perspectiva de una revolucin poltica planteaba no slo importantes
problemas polticos y programticos que Trotsky intent resolver; sino tambin
problemas organizativos a escala mundial. Cmo era posible asegurar la reunificacin del proletariado mundial del proletariado de los pases capitalistas, enfrentado a otro enemigo y a otras tareas estratgicas, y del proletariado sovitico?
Aunque slo fuese por su lucha por la revolucin poltica en la URSS como parte
de la revolucin mundial, la Cuarta Internacional era histricamente decisiva a largo plazo para el futuro del socialismo mundial.
Por ello, el proyecto de construir la Cuarta Internacional est estrechamente
unido al anlisis objetivo estricto de las principales tendencias de la historia del siglo xx. Es una consecuencia lgica del diagnstico de que la crisis de la humanidad es la crisis de la direccin revolucionaria del proletariado. Lo que esta frmula
tan citada implica no es tanto una afirmacin como toda una serie de negaciones.
Negamos que la humanidad no est en crisis, que el fascismo y la Segunda Guerra
Mundial hayan sido slo accidentes menores, que el progreso y la civilizacin continuarn floreciendo incluso si la humanidad no supera el capitalismo. La crisis de
la humanidad no es una crisis producida porque las fuerzas productivas hayan alcanzado tal punto de decadencia que el socialismo no pueda ser ya objetivamente
posible. Ni porque la mili-tancia del proletariado decaiga aguda y constantemente,
y la clase obrera est tan integrada en la (decadente) sociedad burguesa que no
pueda seguir siendo considerada como el factor actuante de la revolucin (como el
sujeto revolucionario), Y tampoco es una crisis del socialismo proletario, en el
126

que los trabajadores slo habran sustituido una forma de opresin (gracias a una
burocracia ligada a la intelectualidad pequeo-burguesa?) por otra.
Hay que decir que todas las premisas han operado bastante bien a la luz de los
desarrollos histricos subsiguientes. Y el anlisis implica ineludiblemente que la tarea esencial es construir una nueva vanguardia revolucionaria, elevar cualitativamente a un nivel ms alto la conciencia de clase y la direccin de clase del proletariado. De otra forma, los futuros ascensos de la revolucin mundial, que aparecern con toda seguridad, fracasarn en la realizacin del socialismo mundial.
Cuando Trotsky integr estrechamente la construccin de la Cuarta Internacional en el llamado programa de transicin (el documento titulado La agona del Capitalismo y las tareas de la Cuarta Internacional) y en la estrategia de lucha de las
reivindicaciones transitorias, era totalmente consciente del doble aspecto de la crisis del factor subjetivo: crisis de la direccin y crisis de la conciencia de clase del
proletariado. Viniendo de una tradicin marxista en la que ambas estn dialcticamente interrelacionadas, Trotsky slo poda rechazar como absurda la idea de
que la clase obrera mayoritariamente dominada por las ideas reformistas poda ser
engaada para hacer una revolucin sin realmente quererlo. La principal funcin de la lucha por las reivindicaciones transitorias es hacer que los trabajadores,
a travs de su propia experiencia, lleguen a la conclusin de que es necesario tomar el poder. El programa es un puente entre su estado de conciencia real y el necesario para la victoria de la revolucin socialista. Y este puente puede ser construido sobre pilares extremadamente slidos: sobre las necesidades conscientes y las
preocupaciones de la clase obrera, que nacen de las contradicciones y de las sucesivas crisis de la sociedad del capitalismo tardo, y que esta misma sociedad es cada
vez ms incapaz de satisfacer. La lucha por satisfacerlas a travs de la movilizacin
de masas, la accin y la autoorganizacin de la clase obrera, es el otro pilar que dota a este puente de slidos cimientos.
Los aspectos humanos, numricos, o si se quiere tcnicos del problema
fueron constantemente recalcados por Trotsky en sus comentarios sobre la construccin del partido durante el perodo 1933-1940. En el curso de la lucha de clases, surgen progresivamente los elementos de vanguardia y se politizan en las filas
del proletariado. En perodos de explosiones de masas poderosas, una nueva van127

guardia obrera suele aparecer a la cabeza de la clase a nivel de empresa. Pero estos
elementos no pueden llegar a producir espontneamente un programa revolucionario globalmente correcto.
Esta fusin que es el punto capital en la construccin de la Cuarta Internacional! requiere, entre otras cosas, una intervencin tctica correcta por parte
de los ncleos revolucionarios en las luchas de masas y en los debates en el seno
del movimiento obrero y la clase obrera. Requiere tambin que la acumulacin
primitiva de cuadros haya superado el umbral por debajo del cual los grupos revolucionarios son vistos por la clase obrera slo como crticos de los partidos reformistas de masas, y por encima del cual comienzan a ser considerados como alternativas crebles. Este anlisis se basa en el carcter funcional que tienen sus organizaciones a ojos de la clase obrera. Y sta no abandona una herramienta parcialmente rota e ineficaz por un dbil cortaplumas. La nueva herramienta debe de garantizar un nivel mnimo de eficacia antes de que pueda sustituir realmente a la
vieja.
Cuando esta alternativa credible no existe no slo con un programa y una
l nea poltica correctos, sino tambin con la suficiente fuerza organizativa el tremendo potencial de militantes crticos existentes en los sectores de vanguardia de
la clase obrera se disipar en gran parte despus de cada ascenso de la lucha.
Creando as nuevas dificultades para la construccin de nuevos partidos revolucionarios y de una nueva internacional revolucionaria.
Extraamente, Trotsky se equivoc en un par de puntos menores en su proyeccin del futuro de la Cuarta Internacional. Digo extraamente, porque su anlisis
general le permita evitarlos, y de hecho implicaba una conclusin totalmente
opuesta a la que sac. Su principal error fue creer que la Cuarta Internacional crecera rpidamente al final de la Segunda Guerra Mundial una prediccin que
no tomaba en cuenta los devastadores efectos en el nivel medio de la conciencia de
clase de casi veinte aos ininterrumpidos de derrotas de la revolucin. Correctamente predijo que se tardara ms en superar estos efectos en Italia, Alemania, Rusia y Espaa. Pero de alguna forma los coloc entre parntesis a la hora de referirse al proletariado mundial en su totalidad. Y aqu se equivoc obviamente. Era objetivamente imposible que la Cuarta Internacional experimentase tras la Segunda
128

Guerra Mundial el tipo de crecimiento operado por la Internacional Comunista


tras la Primera Guerra Mundial. El proceso demostrara ser mucho ms largo y
mucho ms contradictorio.
Otro error de Trotsky fue su confiada creencia de que el rgimen estalinista no
sobrevivira a la guerra. Contrariamente a una prfida leyenda, no era pesimista
sobre coma la Unin Sovitica se comportara en la Segunda Guerra Mundial.9
Estaba convencido de que demostrara ser muy superior a la Rusia zarista y tambin a sus oponentes imperialistas, tanto en trminos de cohesin socio-poltica como de distribucin flexible de los recursos industriales para su autodefensa. Pero
tema que la incapacidad de gestin, la arbitrariedad y el terror de la burocracia
minaran continuamente esta superioridad -un juicio que slo puede ser confirmado por cualquier anlisis objetivo de lo que realmente sucedi en Rusia en 1941
1942.10 Ello no le impidi sacar correctamente la conclusin de que a largo plazo
la superioridad del sistema social prevalecera. Sin embargo, en contradiccin flagrante con algunas de las bases de su anlisis global, Trotsky fundi en una estas
dos lneas de razonamiento. Precisamente porque el inevitable ascenso de la revolucin mundial en la posguerra no podra llevar rpida y espontneamente a la victoria, slo sera un ascenso revolucionario parcial. Y precisamente porque sera solamente parcial, un rpido derrocamiento de la dictadura estalinista es decir, un
nuevo ascenso del proletariado ruso era totalmente imposible.
Lo que realmente ocurrira tras la Segunda Guerra Mundial sera un proceso
mucho ms complejo que el sugerido por Trotsky en una serie de poderosas predicciones. Implicara: victorias y derrotas parciales de la revolucin mundial; la estabilizacin temporal del capitalismo en los pases imperialistas, y de la dominacin burocrtica en la Unin Sovitica y en su nueva zona- tapn; la progresiva corrosin de esa estabilidad por las contradicciones internas y las victorias parciales de
la revolucin mundial (una de las cuales, la victoria de la revolucin china, fue una
experiencia que hizo temblar al mundo, incluso si desde sus comienzos se burocratiz); y una crisis combinada creciente de la sociedad burguesa y del estalinismo
que, partiendo de Mayo de 1968 y la Primavera de Praga, ha llevado a un nuevo
ascenso acelerado de la revolucin mundial. Pero hemos ido ms all del anlisis
del marxismo de Trotsky, propiamente dicho.11
129

Lo que s tiene relacin con el marxismo de Trotsky, y su lucha por la Cuarta


Internacional, es la unin en la ltima parte de su vida de todos los hilos conductores de su visin histrica: la voluntad de continuar la lucha porque su resultado histrico todava no se ha decidido. Todava est por decidir si ser la barbarie o el
socialismo lo que prevalezca. Si la revolucin mundial ser derrotada una y otra
vez, o si al final triunfar. Si la sociedad sovitica, bloqueada a medio camino entre el capitalismo y el socialismo, dar nacimiento a nuevas formas de explotacin
histricamente reproducibles, o si, con la ayuda del ascenso del proletariado mundial, el proletariado sovitico arrojar de s todos los nauseabundos restos del estalinismo. Si la degeneracin estalinista de la Unin Sovitica se repetir en todas las
nuevas revoluciones victoriosas (por lo menos en tanto que ocurran en pases relativamente atrasados), si las revoluciones socialistas demostrarn o no la capacidad
de autocrtica y enmienda en la que Marx haba depositado tanta confianza. Todava est por decidirse si el proletariado demostrar ser capaz de construir una sociedad sin clases con un nivel de civilizacin humana y libertades por encima de
todo lo que el capitalismo ha creado en sus das ms gloriosos.
Luchar por la Cuarta Internacional significaba, a ojos de Trotsky, intervenir activamente en las luchas de clases y en las batallas polticas de todos los das para
ayudar a que estos dilemas se resuelvan a favor de la clase obrera, del progreso y
los intereses de la humanidad en el sentido ms amplio de la palabra. Si este es un
planteamiento realista o utpico, slo,el futuro lo decidir. Pero ms vale que sea
un planteamiento realista; porque si no el futuro de la raza humana sera verdaderamente tenebroso.
NOTAS
* Publicado en: Leon Trotsky, Su moral y la nuestra, Fontamara, Barcelona,
1977.
1. Fighting against the Stream, en Writings... 1938-1939, cit., pp. 251 ss. (Escritos..., cit.)
2. Trotsky, Dairy in Exile, Londres, 1958, pp. 45-46.
3. L. Kolakowski, Main Currents of Marxism, vol. 3, Oxford, 1978, p. 213; y J.
Carmichael, Trotsky: An Appreciaiion..., cit., pp. 460-61.
130

4. Isaac Deutscher, The Prophet Outcast, pp. 208, 211-12 (El profeta desterrado, cit.); Irying Howe, Trotsky, pp. 132-3; y Rapone, op, cit., p. 278. Carmichael,
sin embargo, redondea su juicio negativo con una extraa conclusin a la que
Trotsky no hubiera puesto objecin: As pues, el destino de la Cuarta Internacional est vinculado al futuro del marxismo. (Op. cit., p. 462.)
5. Jean Baechler, Politique de Trotsky, Pars, 1968, pp. 22, 91, 307. Vase tambin B. Knei-Paz, The Social and Political Thought of Len Trotsky, cit., p. 426.
6. El artculo de Trotsky La URSS y la guerra (incluido en Trotsky, En defensa del marxismo, Fontamara, Barcelona, 1977) podra infundir la impresin de
una escala de tiempo errnea: Si la guerra actual no provoca la revolucin, sino
una decadencia del proletariado... Pero en su autntico testamento poltico, el
Manifiesto de la Conferencia de Emergencia de la Cuarta Internacional, deja claro que el dilema se refiere a las futuras dcadas.
7. Vase Ernest Mandel, Revolutionary Marxism Today, NLB, Londres, 1979.
8. Fierre Naville, Trotsky Vivant, Pars, 1962, pp. 118-19.
9. Leo Figuires, Le Trotskysme, cet antilninisme, Pars, 1969, p. 170. Esto debera contrastarse con las declaraciones de Trotsky en The Case of Len Trotsky,
Nueva York, 1968, p. 311; Writings of Len Trotsky 1939-1940, cit., p. 164 (Escritos..., cit.); y, ms en general, The Revolution Betrayed, Nueva York, 1965, pp.
206-208, 225-6, 229-32 (L. Trotsky, La revolucin traicionada, Fontamara, Barcelona, 1977).
10. Vase especialmente Roy Medvedev, Let History Judge, Londres, 1976, pp.
442-467.
11. Contrariamente a las afirmaciones de Baechler (op. cit., p. 57), Mavrakis
(On Trotskysm, cit., pp. 144-51) y otros, Trotsky en absoluto rechaz de entrada la
posibilidad de una guerra de guerrillas a gran escala en China. Tan slo era escptico en cuanto a sus xitos en perodos de agudo descenso de la revolucin, caso
que se daba a finales de los veinte y comienzos de los treinta. Vase la nota 9 del
captulo 9. En el Manifiesto de la Conferencia de Emergencia de la Cuarta Internacional haca incluso empleo explcito del trmino genuina guerra popular alu131

diendo a las tcticas que tuvieron que adoptarse durante la guerra chino-japonesa.
(Writings 1939-1940, cit., p. 203.)

132

C A P T U L O 11

El socialismo

Marx y Engels siempre fueron reticentes en describir cmo sera la sociedad sin
clases futura, sabiendo que su naturaleza estara parcialmente condicionada por
las circunstancias en las que naciese. Estrictamente hablando, sin embargo, su reticencia fue slo relativa, porque sus escritos contienen numerosos comentarios que
definen los aspectos fundamentales del socialismo. Si consideramos estos aspectos
ante todo la inexistencia de la produccin mercantil, aquellos pases que la burocracia sovitica y los capitalistas occidentales tienen un inters comn en llamar
133

socialistas o pases donde existe el socialismo real no son de ninguna manera


socialistas. Cuando Marx y Engels hablaban del comunismo como el movimiento
real que supera las condiciones existentes oponindolo al concepto idealista
(utpico) de la realizacin del proyecto socialista usaban el trmino condiciones existentes en un sentido amplio y general (todas las condiciones reales de la
sociedad burguesa) y no en el sentido restringido de la propiedad privada de los
medios de produccin.
Trotsky mantuvo esta tradicin clsica del marxismo cuando se opuso con fuerza al mito estalinista de que en Rusia se haba realizado el socialismo en 193536. La supresin de la propiedad privada de los medios de produccin es una condicin necesaria, pero insuficiente para la existencia de una sociedad socialista.
Trotsky comprendi desde el principio el enorme dao ideolgico y poltico causado por el estalinismo a la causa comunista cuando defini Rusia y otros pases en
los que se haba derrocado el capitalismo como pases socialistas (pases en los
que existe el socialismo real). Slo hoy comienzan a comprender miles de comunistas que la desigualdad socialista, los campos de concentracin socialistas y
la guerra entre pases socialistas son monstruosidades conceptuales que proveen
al imperialismo de la municin antisocialista ms poderosa.1
Sin embargo, cuanto ms se prolongue la agona del capitalismo, y cuanto ms
tiempo coexista el capitalismo decadente con las sociedades burocratizadas en transicin entre el capitalismo y el socialismo (o con la oportuna y equivalente formulacin de Bahro, sociedades poscapitalistas y proto-socialistas), tanto mayor obstculo poltico para la revolucin mundial ser la comprensible reticencia de los marxistas en describir lo que en realidad tendra que ser una sociedad socialista, en
qu se diferencia no slo de las sociedades del capitalismo avanzado sino tambin
de aqullas ms o menos modeladas a imagen de la URSS. Para los pueblos de los
pases subdesarrollados, la realidad social de la Unin Sovitica, de Cuba o de China podr ejercer quizs un cierto poder de atraccin; pero de ninguna forma puede ser as en el caso de los trabajadores de los pases imperialistas de Amrica del
Norte, Europa y Japn. A este respecto, la situacin ha cambiado dramticamente
desde los aos treinta y comienzos de los cuarenta, cuando todava se daba el caso
contrario.
134

La naturaleza del socialismo, el primer estadio de la sociedad sin clases, debe


por lo tanto ser analizada con mucha mayor precisin que como se acostumbraba
a hacer en el movimiento obrero socialista antes y despus de la Primera Guerra
Mundial. Y en esta nueva e importante tarea terica, Trotsky jug de nuevo el papel de pionero al menos dos dcadas por delante de su tiempo.
Una de las razones por las que esta tarea es mucho ms fcil hoy que en la poca de Marx y Engels, o incluso que en la de la socialdemocracia clsica, reside en
la maduracin total de las condiciones necesarias para el nacimiento de una sociedad socialista. El desarrollo de las fuerzas productivas; el aumento en nmero, peso social y relativa homogeneidad de los asalariados sobre el total de la poblacin
activa en los pases imperialistas avanzados; el cambio radical en las relaciones entre trabajo manual e intelectual; la preocupacin mucho mayor de las interrelaciones existentes entre los pases desarrollados y subdesarrollados y sobre los problemas que ello plantea en el marco del socialismo todos estos avances materiales e
intelectuales del ltimo medio siglo han hecho mucho ms fcil definir un modelo socialista (usamos este trmino con la mayor reticencia, a falta de otro mejor)
que en poca de Engels, Bebel o Lenin.
La imagen de lo que el socialismo debe ser ha sido clarificada en gran medida,
en un sentido negativo, por el trgico curso de las revoluciones rusa y china, por
tomar los dos ejemplos ms sobresalientes. Todo ello hace mucho ms fcil a los
marxistas revolucionarios definir categricamente lo que no es el socialismo. As,
el socialismo no es y no puede ser una sociedad que mantenga o incluso aumente
las profundas desigualdades existentes en las rentas y en los bienes de consumo, en
la educacin superior, en la informacin y en las posiciones de poder poltico y social. El socialismo no puede ser una sociedad en la que las decisiones que ataen a
las prioridades sociales y a las tendencias generales del desarrollo econmico son
tomadas por un pequeo grupo de personas, en vez de por el conjunto de la poblacin tras debate pblico y democrtico sobre las distintas alternativas y soluciones.
El socialismo no puede ser una sociedad en la que la produccin de mercancas y
el dinero siguen influenciando de forma decisiva gran parte de la conducta individual y colectiva con todas las consecuencias que se desprenden de ello. El socialismo no es ni puede ser una sociedad en la que las posibilidades de publicacin de
135

las obras literarias, de crear arte, de desarrollar libremente la investigacin cientfica y de ejercer las libertades democrticas en general, son ms restringidas y no incomparablemente mayores que en la sociedad burguesa. El socialismo no es y no
puede ser una sociedad en la que la represin de los individuos que se desvan de
la norma social establecida es ms dura que bajo el capitalismo avanzado.2
Especialmente tras ser exiliado de la URSS, pero en parte tambin durante los
aos veinte, Trotsky gradualmente traz esbozos de modelos de la realidad socialista en muchos campos de la vida social. Deliberadamente debemos refrenarnos a la
hora de seguir su pensamiento en terrenos especializados como la creacin literaria y artstica. Debemos de concentrarnos mejor sobre las principales caractersticas del socialismo en el terreno de la economa, la organizacin poltica, la cultura, y las relaciones entre los diferentes grupos humanos de naturaleza no clasista:
relaciones entre hombre y mujer, jvenes y adultos, entre las diferentes nacionalidades.
Trotsky ha sido frecuentemente acusado de mantener un concepto ingenuo sobre la plenitud de los bienes materiales un concepto, sea dicho, que se dice
que comparti con Marx y Engels. La referencia a la inalcanzabilidad de la plenitud corno ltimo argumento contra el socialismo- comunismo bien conocido
ya en el siglo XIX! ha sido reavivada por los discpulos de la escuela del crecimiento cero y por los ecologistas que argumentan que, con una poblacin mundial hipottica de 10-12 billones de personas, la abundancia de bienes materiales
sera fsicamente imposible o bien provocara una catstrofe en el medio ambiente.
Trotsky respondi a estas objeciones por adelantado al explicar que el concepto
de plenitud no solo se refiere mecnicamente al nivel de la economa, sino que
es ms bien un concepto sociopsicolgico, aunque naturalmente determinado por
las precondiciones materiales. Una vez que el hbito de distribuir los bienes y servicios bsicos de acuerdo con las necesidades haya sido asimilado por todos los
miembros de la sociedad, se alcanzar rpidamente un punto de saturacin, y el
consumo real posiblemente incluso llegue a disminuir (o por lo menos se estabilizar). Y utiliza el ejemplo bien simple de los hbitos de la burguesa y la pequea
burguesa en los restaurantes, hoteles y pensiones elegantes, en los que el azcar se

136

encuentra libremente en la mesa. Y ello no provoca un aumento espectacular en el


consumo de azcar, sino todo lo contrario.
Podemos decir ahora, ampliando el argumento de Trotsky, que los hbitos de
consumo de las categoras salariales ms altas en las sociedades burguesas avanzadas han confirmado la prediccin marxista de que, una vez alcanzado el punto de
saturacin, el consumo tiende a disminuir no slo en funcin de la ley de Engels, sino sobre todo porque las necesidades se transforman de forma radical. El
cuidado de la salud y el ocio reemplazan cada vez ms a la acumulacin ftil de
bienes materiales.3 Incluso puede llegarse a argumentar, por muy paradjico que
parezca, que es la sociedad burguesa y la economa de mercado, con su propaganda enloquecida a la bsqueda de ampliar un mercado de productos cada vez ms
intiles, la que por una parte frustra de una forma cada vez ms permanente a la
gente, y por otra parte eleva el consumo por encima del nivel correspondiente a
un sistema de distribucin socialista basado en la gratuidad de bienes y servicios.
Trotsky insisti tambin sobre el hecho de que en una sociedad socialista las
prioridades bsicas para la inversin se plantearan menos en torno a la divisin
de los recursos existentes entre consumo e inversin que a las nuevas alternativas
tecnolgicas. La vieja tecnologa, tal y como la hemos heredado, es completamente inaplicable en el socialismo, escribi en 1926. La organizacin socialista de la
economa debe de tender a reducir el desgaste psicolgico de los trabajadores, en
correspondencia con el aumento de la capacidad tecnolgica, manteniendo al mismo tiempo la coordinacin de esfuerzos de diferentes obreros. Este ser el sentido
de la cadena de montaje socialista en contraste con la capitalista... Es necesario eliminar la miseria y la codicia que nacen de ella. La prosperidad, el ocio y la alegra
de vivir deben de asegurarse para todos. Un alto nivel de productividad del trabajo es inalcanzable sin la mecanizacin y la automatizacin, cuya expresin ms
acabada es la cadena de montaje. Pero la monotona del trabajo puede suprimirse
reduciendo su duracin y el desgaste que implica... Estas caractersticas fundamentales de la produccin se mantendrn en las principales ramas industriales hasta
que una nueva revolucin qumica o energtica aplicada a la tecnologa surja del
presente nivel de mecanizacin.4 Recientemente, la justificada campaa ecologista contra la construccin y el funcionamiento de las centrales nucleares, dados los
137

niveles actuales de seguridad, ha hecho surgir un debate que confirma notablemente esta prediccin.
Y sealando en la misma direccin se encuentra el debate todava ms amplio
sobre las alternativas tecnolgicas, producto del creciente rechazo obrero del
taylorismo, la cadena de montaje y, en general, de una organizacin del trabajo incompatible con un autntico control obrero.
En su programa para la revolucin poltica en la URSS, Trotsky mantuvo la
frmula de un control obrero generalizado sobre la gestin industrial a travs de
los comits de fbrica. Pero en otros escritos (por ejemplo, sobre el futuro de los Estados Unidos) apunt audazmente la idea de la gestin por los propios productores
en los pases industrializados.
Hay una conexin directa entre la devastadora crtica de Trotsky de la incapacidad de gestin de la burocracia, del despilfarro y la arbitrariedad en la economa
sovitica, y su visin de la democracia socialista como una garanta de la planificacin econmica armoniosa y como garanta institucional contra la aparicin de
nuevas formas de desigualdad social. Aunque era absolutamente consciente de
que la burocracia hunde sus races en la escasez la lucha de todos contra todos en el reparto de los bienes de consumo, la necesidad de un arbitro para las opciones econmicas difciles, etctera tambin comprendi el aspecto institucional del problema. Para romper con el monopolio de la burocracia sobre el poder
poltico y social, para acabar con el control estatal sobre el sobreproducto social,
son tambin necesarios procesos positivos. Tienen que crearse instituciones y marcos en los que la inmensa mayora de los productores puedan ejercer cada vez ms
el poder usurpado por la burocracia en Rusia.
En este contexto, Trotsky volvi sobre su vieja concepcin de que los rganos
de autoorganizacin los soviets, los consejos obreros representan los instrumentos ms flexibles, y de lejos, aparecidos en la historia para resolver este problema. Pero claramente recalc que si no se quiere que se conviertan en cascaras vacas, deben de combinarse con instituciones que garanticen en la vida real una elevacin progresiva de la actividad poltica de los trabajadores, y de su iniciativa social y poltica. Y stas slo pueden ser un sistema multipartidista, opuesto al siste138

ma de partido nico, y una autntica libertad de prensa (incluyendo a la oposicin), como contraria al monopolio sobre los medios de comunicacin de la fraccin dirigente del partido nico, es decir, del gobierno.5
Podemos encontrar en las manifestaciones de Trotsky a este respecto, claras y
sin ninguna ambigedad entre 1933 y 1940, algn elemento de autocrtica (incluso no expreso o semiconsciente) en relacin a lo que mantuvo en 1920-1921 en
la URSS? Es difcil contestar a esta cuestin. La actitud de Trotsky con respecto a
los acontecimientos que ocurrieron en Rusia en esa poca fue evolucionando hasta
un juicio que estructura tres niveles diferentes: era inevitable la medida en cuestin en el momento en que se tom? report a largo plazo resultados positivos para la Revolucin Rusa y la clase obrera? es un ejemplo que debe ser imitado por
otras revoluciones proletarias, o incluso ser erigido al status de norma? Tendi a
contestar s a la primera pregunta y sistemticamente no a las otras dos. Pero
es evidente que el cada vez ms claro no a la segunda tiene implicaciones sobre
la primera, que Trotsky no encontr tiempo suficiente para elaborar de forma sistemtica, a pesar de que se percibe en sus escritos una preocupacin real por el problema.
Hay que sealar la diferencia existente entre un sistema multipartidista, en el
sentido tradicional del trmino, en el perodo de transicin entre el capitalismo y
el socialismo (para un estado obrero bajo condiciones ms favorables que las existentes en Rusia), y un sistema multipartidista en el socialismo propiamente dicho.
Al referirse a este ltimo, Trotsky utiliz varias frmulas para resolver el problema
existente para todo marxista de la relacin que se establece entre los partidos y las
clases y segmentos de clase. En una sociedad socialista, que es por definicin una
sociedad sin clases, esta relacin carece de importancia. Con toda seguridad veremos la formacin de grupos y su participacin en polmicas pblicas, a travs de
los medios de comunicacin y con participacin de masas, sobre las alternativas
tecnolgicas y artsticas, escuelas culturales o arquitectnicas, sistemas de transporte contrapuestos, diferentes programas para el desarrollo de los pases subdesarrollados, programas de comunicacin espaciales o sistemas educativos. De hecho, bajo el socialismo este tipo de debates alcanzarn dimensiones nunca vistas, o que po-

139

damos incluso imaginar sobre la base de experiencias anteriores. Pero es una cuestin discutible si estos grupos pueden llamarse propiamente partidos.
Si Trotsky defendi el pluralismo poltico, subray incluso con mayor fuerza la
necesidad de un pluralismo cientfico y cultural. Sus escritos sobre este problema
parecen un aviso proftico contra el trgico caso Lysenko y experiencias similares
en la URSS, y anuncian debates que comenzaran en la URSS y en todas partes
un cuarto de siglo despus o incluso ms tarde. Todo estrangulamiento de la vida
intelectual supondr un tremendo precio para la construccin del socialismo, no
slo manteniendo o aumentando el atraso relativo, no slo ahogando tremendos
potenciales creativos, sino incluso reduciendo el crecimiento econmico y el bienestar, en el sentido ms inmediato y material de la palabra. Porque impone unos sacrificios innecesarios, totalmente evitables, que exasperan y desmoralizan a las masas ms amplias; un proceso que slo puede desestabilizar a la nueva sociedad y
dar poderosas armas a sus enemigos.
Trotsky fue tambin cada vez ms consciente de que el proceso de transformacin revolucionario tiene unos efectos diferentes y marcadamente desiguales en la
infraestructura social y en los diferentes niveles de la superestructura. Siendo como
era un marxista y no un idealista utpico, hubiera rechazado totalmente la ilusin
voluntarista de que es posible crear el hombre socialista cuando la gente todava
tiene que empujar carretillas de mano llenas de estircol como principal actividad
econmica. Pero siendo como era un marxista y no un mecanicista y determinista
economicista, hubiera rechazado con igual rigor la ilusin de que el desarrollo de
las fuerzas productivas es suficiente para hacer surgir completamente desarrollado al hombre socialista de la abundancia de los bienes de equipo y de consumo, de la misma forma que Minerva sali de la cabeza de Jpiter. Una de sus
principales aportaciones al marxismo fue precisamente su comprensin del carcter desincronizado de toda una serie de procesos sociales. Se daba perfectamente
cuenta por lo tanto del hecho de que, mucho despus de que hubiese desaparecido
la propiedad privada de los medios de produccin, y probablemente mucho despus de que lo hubiesen hecho tambin la produccin mercantil y el dinero, los restos del sexismo, de la opresin de los nios, del racismo, del chovinismo nacionalista y todo tipo de prejuicios seguiran anclados en la conciencia de la humanidad.
140

Es necesario por lo tanto llevar a cabo una lucha sin tregua contra estas formas
atrasadas del pensamiento y del sentimiento, contra estos obstculos fundamentales que se cruzan en el camino hacia el hombre socialista.
Hay en ello elementos de utopa o de milenarismo? Creemos que no. Si se analizan cuidadosamente, se ver que no son el producto de una fantasa desbocada,
sino la extrapolacin de tendencias que estn ya presentes en las condiciones ms
favorables de desarrollo capitalista. Es ms, la extrapolacin va siempre acompaada por la puntualizacin de sus lmites econmicos (materiales), sociales y culturales, expresados en frmulas del tipo: esta posibilidad se realizar slo si x, y y z
coinciden.
Este planteamiento es perfectamente posible desde un punto de vista cientfico.
Y es especialmente til para llevar hasta el final el dilema histrico de la especie
humana, hasta sus ltimas conclusiones.
Tras el dilema socialismo o barbarie se encuentra de hecho el diagnstico de
que este desarrollo socialista es ya objetivamente posible. El confundir el debate sobre estas posibilidades con el debate sobre las condiciones de su realizacin slo sirve en realidad para oscurecer la solucin: hacer ms difcil la eleccin consciente
de su propio futuro a la especie humana; o implica que esta eleccin es imposible,
que la humanidad rueda ya por la pendiente de la decadencia y el desastre.
Es significativo que en varios momentos, hacia el final de su vida, Trotsky volviese a uno de los aspectos clave del socialismo: el hecho de que es una sociedad
no slo sin explotacin y opresin, sino tambin libre de la violencia social. De todas sus proyecciones es sta quiz la ms importante y la de mayor transcendencia
para nuestra generacin, que vive no slo en un grado de violencia permanente de
masas nunca visto en el pasado, sino bajo la sombra de la aniquilacin nuclear de
la especie humana. Los escpticos de perspectiva chata -del tipo nuevos filsofos- contestan de nuevo: la violencia hunde sus races en la "tendencia agresiva" (pulsin de muerte) que nuestra mente imperfecta ha heredado de su pasado
animal, y cualquier otra cosa es una utopa. Parecen no enterarse de lo que
Trotsky y otros marxistas revolucionarios estn hablando.

141

En la sociedad socialista, la especie humana podr suprimir la violencia con solo poner fin a toda la produccin de armamentos, destruyendo todas las armas,
una medida que por supuesto slo podr ser efectiva si existe una propiedad colectiva a escala planetaria de los medios de produccin, y la decisin colectiva sobre a
qu uso deben de destinarse. Sinceramente, podemos aprender a vivir con la idea
de que billones de seres humanos pueden ser destrozados por arcos y flechas y puos de hierro producidos por individuos pervertidos incapaces de controlar sus tendencias agresivas. Lo que ya ofrece algo ms de duda es si podemos vivir con arsenales de armas nucleares, con explosivos clsicos que igualan ya la potencia destructiva de la bomba-A de Hiroshima, y con toda la chatarra ltimo modelo del
establishment militar-industrial. Pero nuestros escpticos oponentes a la religiosidad
marxista parecen carecer al menos de tanta capacidad de duda como de imaginacin y capacidad de anlisis racional.
Marx sola decir que la especie humana slo se plantea problemas que puede
resolver. No dijo sin embargo cunto poda tardar. Trotsky se equivoc obviamente en algunas de sus predicciones temporales, como les pas antes a Lenin, Engels
y Marx. Pero ello no disminuye el valor de sus propias predicciones, basadas como
estaban en una slida sntesis cientfica de las principales contradicciones y tendencias de desarrollo de nuestra poca. La humanidad s ha planteado el problema de
la transformacin socialista de la sociedad mundial. La revolucin socialista de Octubre, en la que Trotsky jug un papel prctico tan decisivo, fue una prueba emprica de que el problema haba comenzado a resolverse. Las contribuciones tericas
de Trotsky sern vistas por las generaciones futuras como no menos decisivas para
la solucin final del problema. Y ellas mismas harn la contribucin clave para su
solucin prctica definitiva. Para qu otra cosa, si no, fue Trotsky el principal estratega de la teora y la prctica de la revolucin y el socialismo mundiales?
NOTAS
1. La no comprensin de la naturaleza del perodo de transicin entre el capitalismo y el socialismo -sus relaciones de produccin combinadas y contradictorias,
y su dinmica y contradicciones socioeconmicas- conduce casi automticamente
a una definicin subjetivista, idealista y no marxista del Estado obrero (o del Estado socialista), en que todo depende de la poltica de la fraccin dominante, sin to142

mar en consideracin la estructura socioeconmica del pas. De este modo, los


maostas pueden afirmar que el socialimperialismo, o el gobierno de la burguesa de Estado, emergi en Rusia despus de la muerte de Stalin, pese a no haber
tenido lugar ningn cambio cualitativo en su estructura socioeconmica. Los maostas chinos llegaron al punto de decir que Bulgaria era un pas capitalista y Rumania un pas socialista, a pesar de que, obviamente, no existe ni la ms leve diferencia entre sus estructuras socioeconmicas. En este caso, la diferencia de clase del
Estado depende exclusivamente de diferencias en la poltica exterior, o, para ser
ms precisos, de las actitudes de los gobiernos respecto a China. ltimamente, los
PC pro-Mosc y, en primer lugar, el PC cubano, han empezado a caracterizar a la
direccin del PC y del gobierno chinos como fascistas, basndose tambin ellos,
exclusivamente, en la poltica exterior, y evadiendo todo anlisis de la estructura
socioeconmica.
2. En el curso de las discusiones sobre la nueva Constitucin Sovitica (la de
Brezhnev), sostenidas en 1977 en la prensa rusa y en el Soviet Supremo, el jefe de
la KGB y miembro del Presidium Yuri Andropov defendi dos posiciones completamente contradictorias: la de que la sociedad sovitica es la sociedad ms unida y
coherente del mundo, y la de que la pequea minora de disidentes y malos elementos deban ser severamente reprimidos para que no perjudicaran a la comunidad socialista.
3. Vase nuestro extenso anlisis en el captulo XVII de Tratado de economa
marxista (ERA, Mxico).
4. Cultura y socialismo, 1926; la presente versin est hecha en base al folleto alemn publicado por Verlag fr marxistische Literatur, Lausana, 1974, pp. 14,
47-48.
5. Con (la publicacin de La revolucin traicionada (1936), Trotsky sali explcitamente en apoyo de un sistema multipartidista. Esto fue luego codificado en El
programa de transicin (1938). Las primeras indicaciones de este cambio de punto
de vista aparecieron en sus artculos de 1933 y 1934 sobre Alemania y los Estados
Unidos.

143

C A P T U L O 12

Bibliografa crtica
El nmero de los libros y folletos dedicados a la vida o el pensamiento de
Trotsky aumenta incesantemente. La breve resea crtica de esta literatura no pretende en absoluto ser completa. Abarca tan slo las contribuciones que nos parecen de cierta importancia, por una u otra razn, y no siempre, subraymoslo inmediatamente, por causa de su valor intrnseco.
La monumental biografa de Isaac Deutscher (El profeta armado, El profeta desarmado y El profeta desterrado, ERA, Mxico) es una categora en s misma. Sigue siendo, de lejos, el tratamiento ms completo y adecuado del pensamiento de
Trotsky, y, en particular, de su contribucin al marxismo. El tercer volumen es un
tanto ms flojo que sus dos predecesores, sobre todo porque lleva la marca de los
desacuerdos del propio autor con Trotsky en los aos 30 sobre la fundacin de la
Cuarta Internacional. Deutscher considera que las ideas de Trotsky representan
esencialmente la continuacin de todo lo mejor de la tradicin bolchevique, aunque llegara a pensar que esas ideas podan sobrevivir y hacerse eficaces aun en el
caso de que quedaran incorporadas tan slo en forma literaria. No comprendi
que, por brillantes que fueran los escritos y las ideas de Trotsky, seguan requiriendo el vehculo de la organizacin para darles validez poltica y para convertirlos en
una fuerza dentro del movimiento obrero. Sin embargo, la triloga de Deutscher
sigue siendo hoy la ms destacada exposicin general de la vida y el pensamiento
de Trotsky y constituye, a su modo, una obra maestra de la historiografa marxista.
The Social and Political Thoughf of Len Trotsky (El pensamiento poltico y
social de Len Trotsky), de Baruch Knei-Paz (Oxford University Press, 1978) es un
144

tomo llanamente acadmico elaborado en un espritu absolutamente distinto del


que anima la biografa de Deutscher. Tiene un extenso aparataje de referencias,
pero hay pocos signos de investigacin original o de capacidad para lograr una
nueva interpretacin histrica. Knei-Paz evidencia frecuentemente una incapacidad de comprender las combinaciones dialcticas ms audaces de Trotsky. Esto le
lleva a descubrir contradicciones entre distintos aspectos del pensamiento de
Trotsky, contradicciones que no existen para alguien con mejor dominio del mtodo de Trotsky y de k teora marxista de la historia. El hecho de que Deutscher posea generalmente un soberbio dominio de la teora marxista le permite una penetracin en la obra de Trotsky a la que Knei-Paz no tiene acceso. Un buen ejemplo
de los errores del libro de Knei-Paz es su crtica de la supuesta sobrestimacin por
parte de Trotsky de la industrializacin y la modernizacin de Rusia durante la
ltima fase del zarismo (pp. 102-6). Segn Knei-Paz, Trotsky no supo tomarle la
medida a la debilidad y el atraso de la clase obrera rusa, a k que, supuestamente,
atribuy la capacidad de desempear un papel civilizador labal en la sociedad rusa similar al desempeado por la burguesa en Europa occidental durante un perodo de varios siglos. Esta acusacin es infundada. Confunde la valoracin por
Trotsky de la relacin poltica de fuerzas en el curso de la revolucin rusa (que, a
decir verdad, permiti al proletariado ruso tomar el poder) con la afirmacin de
Trotsky respecto al atraso general de k sociedad rusa, incluyendo al proletariado,
que le condujo a rechazar toda ilusin en cuanto a que la clase obrera rusa pudiera por s sola modernizar a fondo Rusia, es decir, construir el socialismo en un solo
pas. Es precisamente porque Trotsky comprendi simultneamente las combinaciones y las contradicciones entre industrializacin y modernizacin que postul los tres aspectos de la teora de la revolucin permanente: posibilidad de una
dictadura del proletariado en Rusia; imposibilidad de construir el socialismo en
la sola Rusia; necesidad de una revolucin cultural de largo aliento, cuyas dificultades y prolongada trabajosidad no subestim.
Len Trotsky and the Politics of Economic Isolation (Len Trotsky y la poltica
del aislamiento econmico), de Richard Day (CUP, 1973), es un estudio ms original, y con mejor trabajo de investigacin, que el de Knei-Paz, y enfoca un aspecto
interesante del pensamiento de Trotsky. Su argumento principal, sin embargo, no
145

puede ser aceptado; es decir, su argumento en cuanto a que la oposicin entre Stalin y Trotsky no se refera al socialismo en un solo pas, sino a la integracin en
el mercado mundial, supuestamente apoyada por Trotsky, contrapuesta a la autarqua econmica apoyada por Stalin. Day parece no comprender las implicaciones de la teora del imperialismo adoptada por Trotsky, teora que insista en que
la integracin de pases atrasados en el mercado mundial implicaba su control por
parte del capital financiero internacional y, consiguientemente, un desarrollo desequilibrado y subordinado dictado por la entrada en juego de la ley del valor y la
acumulacin internacional de capital en el mercado mundial. En esas condiciones
no es posible la industrializacin orgnica o armoniosa de un pas atrasado, y jams se le pudo ocurrir a Trotsky abogar para que la repblica sovitica se sometiera voluntariamente a ello. Por esta razn, Trotsky defendi, como conquista fundamental de la revolucin de octubre, el monopolio estatal del comercio exterior. Segn el punto de vista de Trotsky, ese monopolio era un arma crucial de la estrategia econmica, al permitirle a la economa sovitica atraer los recursos econmicos de los pases avanzados sin por ello subordinarse a la ley del valor que opera
en el mercado mundial. Trotsfcy, desde luego, se opuso a la idea de esforzarse por
una autarqua econmica, y este ltimo objetivo estaba vinculado indudablemente
con las ilusiones del socialismo en un solo pas. Naturalmente, en ausencia de
una revolucin mundial, Trotsky entendi perfectamente que Rusia nunca lograra emanciparse por completo de la influencia de la ley del valor, a pesar del monopolio del comercio y del aparato de la economa planificada. Pero estos puntos de
vista enteramente coherentes no permiten las antinomias que a Day le gustara
construir.
Otra monografa dedicada a una faceta importante del pensamiento de
Trotsky es Trotskij e Il Fascismo, de L. Rapone (Laterza, Bari, 1978), un industrioso estudio escolar de una especie que, a pesar de las evidentes diferencias del autor
con la crtica de Trotsky de la poltica del Frente Popular, esperamos se vaya haciendo cada vez ms frecuente.
Dado que el marxismo de Trotsky sigue siendo una fuerza viva en el mundo,
contina atrayendo ataques polmicos de todo tipo. Entre ellos, hay que mencionar especialmente el captulo dedicado a Trotsky en Main Currents of Marxism
146

(Las grandes corrientes del marxismo), de Leszek Kolakowski, vol. 3 (Oxford University Press, 1978). Todo el libro de Kolakowski es un asalto contra el materialismo histrico a partir de la perspectiva del reciente entusiasmo del autor por la religin. Es altamente significativo que, entre todos los dirigentes o tericos comunistas puestos en cuestin por Kolakowski, la parte ms virulenta de su prosa quede
reservada a Trotsky; en cambio, el examen de Stalin destaca por su ecuanimidad.
Segn Kolakowski, Trotsky no realiz ninguna contribucin especial al marxismo.
Escritos tan importantes como 1905, Balance y perspectivas, La Tercera Internacional despus de Lenin, Historia de la revolucin rusa, o los distintos textos recogidos en La lucha contra el fascismo en Alemania quedan o bien enteramente pasados por alto o bien liquidados en una o dos frases. La nica obra de Trotsky que es
objeto de un examen ms extenso es La revolucin traicionada, e incluso en este
caso el nimo del autor le cierra los ojos ante los puntos esenciales de la crtica del
stalinismo por Trotsky. Segn Kolakowski, la diferencia entre Stalin y Trotsky era,
sencillamente, la diferencia entre un dspota revolucionario con xito y otro sin xito. Trotsky, con su giro mental dogmtico, no contribuy a la elucidacin terica
de ningn punto de la doctrina marxista (p. 217). Como poltico prctico, Trotsky
abogaba por un sistema poltico sistemticamente autoritario y por una incesante
agresin revolucionaria (p. 218). No se necesita ninguna especial agudeza para reconocer, en este ridculo retrato de Trotsky, un eco de las difamaciones que Kolakowski debi aprender en sus primeros tiempos stalinistas. La lucha de Trotsky por
la democracia dentro del partido bolchevique o su llamamiento a la restauracin
de la democracia en los soviets se ven marginados por Kolakowski sobre la base de
que Trotsky tan slo llamaba a los procedimiento democrticos porque su restauracin permitira la victoria de Trotsky. Del mismo modo, puesto que el llamamiento
de Trotsky en favor de los derechos democrticos era aplicable tan slo a aqullos
que aceptaban la legalidad sovitica, ese llamamiento, por supuesto, careca de todo sentido: A ojos de Trotsky... la libertad socialista significa libertad para los
trotskistas y para nadie ms (p. 197). La ms audaz tergiversacin propuesta por
Kolakowski consiste en que proclama que Trotsky no vea ninguna diferencia esencial entre la democracia burguesa y el fascismo, y que sus llamamientos por un
frente nico con los socialdemcratas eran simplemente una simulacin, puesto
que imaginaba que era posible conservar la "pureza" ideolgica vis-a-vis de los
147

socialdemcratas al mismo tiempo que solicitaba su ayuda en circunstancias particulares (p. 205). Kolakowski nos asegura que la disposicin de Stalin a pagar un
precio, en el perodo del Frente Popular, por el apoyo socialdemcrata era la nica poltica realista, y que, si Trotsky hubiera estado al frente del Comintern, su
poltica hubiera sido todava menos eficaz que la de Stalin (p. 205). Evidentemente, no podemos aqu dar respuesta! detallada a las muchas afirmaciones disparatadas de Kolakowski. Acerca de la cuestin central de la concepcin de Trotsky de
las formas histricas de la democracia, el lector puede consultar la excelente exposicin del trotskista norteamericano George Novack (Editorial Fontamara, Barcelona, 1976), y tambin la Resolucin del Secretariado Unificado de la Cuarta Internacional sobre la Democracia socialista (publicada por Pathfinder Press, Nueva
York, 1975).
Siguen apareciendo ataques comunistas oficiales contra Trotsky. En aos recientes, Trotsky y el trotskismo han sido blanco de varias polmicas rutinarias publicadas por Editorial Progreso de Mosc, a cargo de autores como S. Ogartsev, V. Ignatiev y M. Basmanov. Ya que la mayora de los escritores comunistas de Europa
oriental han abandonado las viejas calumnias, pero se niegan a aceptar la crtica
de Trotsky del stalinismo. A su modo de ver, haba poca diferencia en la estrategia
econmica propuesta por Trotsky y la adoptada por Stalin. Los rasgos monolticos
y terroristas del rgimen staliniano fueron esencialmente producto de duras condiciones objetivas, y, bajo la direccin de Trotsky, las cosas hubieran sido muy parecidas. Esta interpretacin objetivista del stalinismo es, de hecho, la actual (la ltima?) lnea de defensa de los anteriores eurocomunistas stalinistas. Entre las obras
que incorporan esta lnea estn El fenmeno Stalin, de Jean Ellenstein (Laia, Barcelona), y su ltimo libro, Staline-Trotsky, le Pouvoir er la Rvolution (Pars, 1979).
El autor britnico Monty Johnstone ha publicado tambin diversos folletos y artculos inspirados en una perspectiva similar, pero ms estrechamente centrados en
cuestiones de poltica exterior sovitica. El mtodo adoptado por Johnstone consiste en lanzarse por los voluminosos escritos de Trotsky en los aos 30 a la busca y
captura de predicciones errneas o de tcticas polticas supuestamente aventureras. Si bien este autor descubre ocasionalmente algunas de las primeras, puesto
que Trotsky no era como profeta ms infalible de lo que haban sido Marx, Engels
148

o Lenin, su crtica del izquierdismo de Trotsky le enreda en un sistemtico embellecimiento de la poltica del perodo del Frente Popular. Una rplica minuciosa a
la crtica de Johnstone por parte del trotskista britnico Patrick Camiller se public
en International, vol. 3, n. 3 (1977). En una categora un tanto distinta de la obra
anterior se encuentra la de Kostas Mavrakis, On Trotskyism (RKP, 1976), un folleto maosta cuyos copiosos y burdos elogios a Lin Piao y a la llamada banda de los
cuatro no seran excesivamente bienvenidos en Pekn.
Segn Robert H. McNeal (The Revival of Soviet Anti-Trotskyism, en Studies in Comparative Communism, vol. X, nnis. 1-2, verano de 1977), no menos
de 29 libros y folletos han sido dedicados en la URSS a la lucha contra Trotsky
y el trotskismo desde 1965, la mayor parte de los cuales se han publicado durante
los aos 70. Fuera de la URSS, sealaremos el libro de Leo Figuires, Le Trotskysme, cet anti-lninisme (Editions Sociales, Pars, 1969), que no hace otra cosa que
recuperar las calumnias stalinianas tradicionales; y tambin el de Schleifstein von
Heiseler, Einleitung, Lenin ber Trotzki (Verlag Marxistische Bltter, Frankfurt,
1969), que es de la misma ralea.
Ms sofisticado es el folleto publicado por el PC britnico (LoizosMichael, The
Theory of Permanent Revolution, Trotskyism Study Group CPGB), que se esfuerza por demostrar que no hay revoluciones puramente burguesas o puramente
socialistas, que cada revolucin es especfica, y que Trotsky se equivoc al querer
establecer las leyes generales de las revoluciones contemporneas. Lo mismo sera decir que Marx y Engels se equivocaron al tratar de establecer las leyes generales del modo de produccin capitalista o de la evolucin de las sociedades...
Un grupo de autores alemanes (Projekt Klassenanalyse, Leo Trotzki, Alternative zum Leninismus? VSA, Berln, 1975) considera que las crticas de la burocracia
sovitica y del rgimen actual de la URSS por parte de Trotsky no eran ms que
la extensin de la oposicin del joven Trotsky al sustitucionismo leninista, es
decir, que eran de naturaleza puramente subjetiva. Esta tesis se fundamenta en la
idea de que la burocracia sovitica no representa un fenmeno social, una capa determinada de la sociedad sovitica con sus funciones y sus privilegios materiales
que pueden y deben analizarse como tales. Idea no marxista e indefendible como
la que ms.
149

Heinz Abosch, en cambio, se sita al otro extremo de todas estas concepciones


objetivistas y le echa en cara a Trotsky, por el contrario, el haber abierto paso al
estalinismo al esforzarse por hacer conquistar el poder a una clase obrera todava
demasiado dbil, y tratando de conservar ese poder a toda costa (Trotzki und der
Bolschewismus, Edition Etctera, Basel, 1975).
Entre las crticas generales al marxismo de Trotsky destacaremos Trotsky and
Patalistic Marxism, de Geoff Hodgson (Spokesman Books, 1975). Aunque esta
obra est gravemente equivocada, sus argumentos merecen indudablemente una
refutacin seria. Un error fundamental de la interpretacin por Hodgson del marxismo de Trotsky est en que no llega a comprender qu quera decir Trotsky al
afirmar que el capitalismo haba agotado su potencial histrico para el progreso.
As, Hodgson arguye que Trotsky descart la posibilidad de un auge de largo aliento del capitalismo y vincul fatalsticamente la perspectiva de la revolucin proletaria a la acentuacin de la crisis econmica capitalista. Hodgson, simplemente, omite todos aquellos pasajes en que Trotsky matizaba su interpretacin del punto
muerto del capitalismo en los aos veinte, mientras da a entender, ilegtimamente,
que Trotsky hubiera sostenido idntico pronstico en las condiciones muy distintas
que imperaron despus de la Segunda Guerra Mundial. La acusacin de Hodgson
segn la cual el pensamiento de Trotsky se caracterizaba por un fatalismo activo
(por contraposicin con el fatalismo pasivo de la Segunda Internacional) es obviamente falsa. Ya que Trotsky incorporaba explcitamente el resultado de la lucha de
clases en su perspectiva econmica, lo cual constituye exactamente el procedimiento opuesto al que emplea el autntico devoto del determi-nismo o fatalismo
econmico. El propio Hodgson cae en un error simtricamente contrario al de los
deterministas econmicos al suponer que el capitalismo no est vinculado por ninguna clase de leyes de movimiento a largo trmino. Se las arregla tambin para dejar completamente de lado el impacto de la lucha de clases como factor del desarrollo capitalista. As, para l, el boom capitalista de posguerra se explica por el
mejor papel desempeado por el Estado capitalista en la gestin del ciclo comercial (dejando de lado el impacto del fascismo, la guerra y el papel de los partidos
estalinistas y social-demcratas en garantizar la derrota de los levantamientos revolucionarios despus de la guerra). De hecho, la experiencia del boom capitalista de
150

posguerra conduce a Hodgson a adoptar el viejo mito bernsteiniano del potencial


inagotable del capitalismo para nuevos auges precisamente en unos momentos en
que el mundo imperialista iba de nuevo a la crisis. Desde 1968 ha habido muchos
y repetidos signos de que el capitalismo ha llegado a un nuevo punto muerto y de
que la capacidad que le queda para el desarrollo es de esa clase que genera desastres para la humanidad en su conjunto: hambre en el Tercer Mundo, polucin a
una escala sin precedentes, restriccin o retroceso de conquistas socioeconmicas
fundamentales de los obreros en los mismos pases capitalistas avanzados (pleno
empleo, estado de abundancia, etc.).
Hay varias obras que tratan de proporcionar breves exposiciones del pensamiento de Trotsky y de aportar una introduccin a su vida y obra. En esta categora incluiramos Politique de Trotsky, de Jean Baechler (Armand Colin, 1968), la
introduccin a Trotsky Reader: The Age of Permanent Revolution, por C. Wright
Mills, y el Trotsky de Irving Howe. Estas obras, en las que generalmente no falta
una simpata por Trotsky, se caracterizan por un eclecticismo superficial, y no logran identificar las contribuciones especficas de Trotsky al marxismo porque sus
propios autores carecen de base suficiente en cuanto a teora marxista. Una sagacidad un tanto mayor manifiesta el comunista yugoslavo Predrag Vranicki en el capitulo que dedica a Trotsky en Geschichte des Marxismus (Suhrkamp, 1975), pese a
que este autor se encuentra lejos de adoptar el punto de vista poltico de Trotsky.
El nico intento honesto de escribir sobre Trotsky en la Unin Sovitica contempornea es la obra de Roy Medvedev, especialmente Let History Judge, Spokesman
Books, 1976, y The October Revolution, Columbia University Press, 1979. Pero
este autor no tiene acceso a gran nmero de fuentes y no puede entrar en una libre discusin con los marxistas occidentales; consecuencia de ello es que a veces es
vctima de las distorsiones y los mitos stalinistas. Sin embargo, trata indudablemente de abordar objetivamente los problemas de la interpretacin histrica planteados por la revolucin rusa, y hay visibles progresos de libro a libro.
Sealaremos una serie de obras dedicadas al papel especfico de Trotsky en relacin al movimiento obrero de pases concretos: Joseph Nevada: Trotsky and the
Jews, Filadelfia, 1972; S. Corvisieri: Trotskij e il Comunismo italiano, Roma, 1969;
Pelai Pags, El movimiento trotskysta en Espaa 1930-1935, Barcelona, 1977, e Ig151

nacio Iglesias, Trotsky y el POUM; esta ltima obra se caracteriza por un sectarismo poltico sumamente miope.
Hay que situar en una categora aparte los recuerdos personales referidos a
Trotsky, de carcter generalmente no poltico. Sealemos, a este respecto: Grard
Rosenthal, Avocat de Trotsky, Pars, 1975; Jean van Heyenoort, De Prinkipo a Coyoacan, Pars, 1978 (De Prinkipo a Coyoacn, Nueva Imagen, Mxico), y Alice
Rhle-Gerstel, Kein Gedicht fr Trotzki, Neue Kritik, Frankfurt, 1979.
Finalmente, nos alegra enormemente observar que dentro del propio movimiento trotskista hay un cuerpo cada vez mayor de interpretacin crtica y discusin de la contribucin de Trotsky al marxismo. Entre los estudios ms recientes
de este tipo, haremos especial mencin de Denise Avenas, Trotsky Marxiste, Maspero, Pars, 1971; Alain Brossat, Aux Origines de la Revolution Permanente, Maspero, Pars, 1974 (A. Brossat, En los orgenes de la revolucin permanente, Siglo
XXI Editores); Norman Geras, The Legacy of Rosa Luxemburg, New Left Books,
Londres, 1976, especialmente el captulo 2 (N. Geras, El legado de Rosa Luxemburgo, ERA, Mxico), y Literatura of Revolution, New Left Review, 113-4,
1979 (Literatura de la revolucin, en Norman Geras, Masas, partido y revolucin, Fontamara, Barcelona, 1980); y Livio Maitan Gli Strumenti della Classe
Operaia in Trockij, en Storia del Marxismo Contemporneo, Feltrinelli, 1974.

152

Edicin electrnica de libros Sin Permiso con ocasin del 75 aniversario del
asesinato de Leon Trotsky. A partir de la edicin de 1980 de Ernest Mandel, El pensamiento de Len Trotsky, Editorial Fontamara 1980 (traduccin del ingls de Gustavo
Buster).

Sinpermisoelectrnico se ofrece semanalmente de forma gratuita. No recibe


ningn tipo de subvencin pblica ni privada, y su existencia slo es posible gracias al trabajo voluntario de sus colaboradores y a las donaciones altruistas de sus
lectores.

www.sinpermiso.info

153