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Julio Ramn Ribeyro

(Lima, 1929 - 1994) Escritor peruano, figura destacada de la llamada Generacin del 50 y uno
de los mejores cuentistas de la literatura hispanoamericana del siglo XX.
Realiz sus estudios escolares en el Colegio Champagnat de Lima, para posteriormente ingresar
a la Universidad Catlica del Per (1946), donde sigui estudios de Letras y Derecho. Abandon
los estudios jurdicos en 1952, cuando se encontraba en el ltimo ao de la carrera, al recibir
una beca para estudiar periodismo en Madrid, adonde se traslad en noviembre del mismo ao.
En julio de 1953, y despus de ganar un concurso de cuentos convocado por el Instituto de
Cultura Hispnica, viaj a Pars para preparar una tesis sobre literatura francesa en la
Universidad La Sorbona, pero de nuevo decidi abandonar los estudios y permanecer en Europa
realizando trabajos eventuales, y alternando su estancia en Francia con breves temporadas en
Alemania (1955-56, 1957-58) y Blgica (1957).

Julio Ramn Ribeyro
En 1958 regres al Per, y en septiembre del ao siguiente viaj a la ciudad de Ayacucho, para
ocupar el cargo de profesor y director de extensin cultural de la Universidad Nacional de
Huamanga. En octubre de 1960 regres a Francia. En Pars trabaj como traductor y redactor de
la agencia France Presse (1962-72). En 1972 fue nombrado agregado cultural peruano en Pars
y delegado adjunto ante la UNESCO, y posteriormente ministro consejero, hasta llegar al cargo
de embajador peruano ante la UNESCO (1986-90).
Hacia 1993 se estableci definitivamente en Lima. En su pas fue distinguido con el Premio
Nacional de Literatura (1983) y el Premio Nacional de Cultura (1993), habiendo sido
galardonado tambin en 1994 con el Premio de Literatura Latinoamericana y del Caribe Juan
Rulfo, uno de los galardones literarios de mayor prestigio en el mbito cultural
hispanoamericano.
La obra de Julio Ramn Ribeyro
Ribeyro es un narrador perteneciente a la Generacin del 50, un grupo de escritores que busc
una renovacin en la narrativa peruana, y que tuvo como tema preferente la descripcin de los
cambios producidos en la sociedad limea, que comenzaba a sufrir por esos aos un acelerado
proceso de modernizacin.
Considerado uno de los mejores cuentistas hispanoamericanos, entre los volmenes de cuentos
que public destacan Los gallinazos sin pluma (1955),Cuentos de circunstancias (1958), Las
botellas y los hombres (1964), Tres historias sublevantes (1964), La juventud en la otra
ribera (1973) y Slo para fumadores(1987), que fueron reunidos en las recopilaciones La
palabra del mudo (4 vols., 1973-92) y Cuentos completos (1994).
El espacio acotado por el autor es el de una burguesa limea empobrecida, aunque incursiona a
veces en ambientes marginales, manteniendo el esquema bsico de la expectativa frustrada de
los personajes, burcratas, seres grises y olvidados, sin voz, vctimas de la trama cruel de la
expansin urbana y de una incipiente modernizacin. El trasfondo de estos relatos, a juzgar por
la intencin del narrador, es mostrar el fin del orden aristocrtico en manos de una burguesa
pragmtica y vulgar.
En sus cuentos se percibe una constante argumental cclica: el examen del entorno social y
humano, que ratifica la certidumbre del fracaso de cualquier empeo; sus personajes, al final de
cada historia, se encuentran siempre enfrentados a la frustracin. Construy as un mundo de
poderosa coherencia interna, un universo dominado por un profundo escepticismo y un fatalismo
derivados de la observacin de la realidad. Este supuesto sustenta la slida lgica interna de su
cuentstica, aun cuando es posible encontrar en ella matices de intensidad y tono. Cabe agregar
que cultiv tambin relatos de corte fantstico, de excelente factura, pero que componen un
conjunto menor.
Las fuentes literarias de Ribeyro se encuentran en los cauces del realismo del siglo XIX, y
especialmente en la escritura de G. de Maupassant. A eso se debe, probablemente, que nunca
se haya esforzado en ocultar una abierta preferencia por la concepcin tradicional de la
estructura y el lenguaje narrativos. Dueo de un estilo austero, calificado como tradicional por
su afinidad con los modelos clsicos, evit las tcnicas experimentales de la novela moderna. Sin
embargo, pese a este aparente conservadurismo formal, sus cuentos fueron una contribucin
decisiva para consolidar el paso de la narrativa indigenista a la narrativa urbana en el Per.
Aunque es ms conocido por sus cuentos, public tambin tres novelas. La primera de
ellas, Crnica de San Gabriel (1960), es la ms lograda y se encuentra ambientada en una
hacienda serrana, cuyos personajes reproducen el sistema de explotacin, injusticia y violencia
de la sociedad peruana de mediados del siglo XX. Su siguiente novela, Los geniecillos
dominicales (1965), desarrolla el tema del desencanto juvenil a travs de las vivencias de Ludo
Totem, personaje en el cual descubrimos rasgos autobiogrficos del autor. Cambio de
guardia (1976) se aparta de las tcnicas narrativas tradicionales usadas por el autor en sus
obras anteriores para relatar la historia de un golpe de Estado militar que cuenta con el apoyo
de la oligarqua peruana. En todas estas novelas el autor retoma los temas de sus cuentos,
mostrndonos su visin escptica de la vida y reafirmando su preferencia por los personajes
marginales.
Ribeyro es tambin autor de Prosas aptridas (1975), conjunto de breves apuntes, digresiones y
reflexiones sobre la actividad literaria, y de la serie de aforismos Dichos de Luder (1989). El
ensayo y la crtica literaria estn representados dentro de su obra por los artculos reunidos
en La caza sutil (1976). Es autor adems de ocho piezas de teatro (algunas muy breves), entre
las que destacan Santiago, el pajarero, inspirada en una tradicin del escritor Ricardo Palma e
incluida en una recopilacin de suTeatro (1975), y Atusparia (1981), que desarrolla en forma
libre el tema del levantamiento armado encabezado por un alcalde indgena en la sierra peruana
en 1885.
Segn el mismo autor, sus obras de teatro son retricas y discursivas, construidas ms sobre la
palabra que sobre la accin, lo que ha restado posibilidades a su puesta en escena. Durante sus
ltimos aos de vida comenz la publicacin de su diario personal con el expresivo ttulo de La
tentacin del fracaso, del que se han publicado los tomos correspondientes a los aos 1950-
1960 (1992), 1960-1974 (1993) y 1975-1978 (1995). Pstumamente se dio a conocer la
correspondencia que mantuvo con su hermano, de la que se ha publicado un volumen bajo el
ttulo Cartas a Juan Antonio. Tomo I: 1953-1958 (1996).