Está en la página 1de 3

Julio Ramn Ribeyro

(Lima, 1929 - 1994) Escritor peruano, figura destacada de la llamada


Generacin del 50 y uno de los mejores cuentistas de la literatura
hispanoamericana del siglo XX. Recibi su primera enseanza en el Colegio
Champagnat de Lima, para posteriormente ingresar a la Universidad
Catlica del Per (1946), donde curs letras y derecho. Abandon los
estudios jurdicos en 1952, cuando se encontraba en el ltimo ao de la
carrera, al recibir una beca para estudiar periodismo en Madrid, adonde se
traslad en noviembre del mismo ao.

Julio Ramn Ribeyro

En julio de 1953, y despus de ganar un concurso de cuentos convocado


por el Instituto de Cultura Hispnica, viaj a Pars para preparar una tesis
sobre literatura francesa en la Universidad La Sorbona, pero de nuevo
decidi abandonar los estudios y permanecer en Europa realizando trabajos
eventuales, y alternando su estancia en Francia con breves temporadas en
Alemania (1955-56, 1957-58) y Blgica (1957).

En 1958 regres al Per, y en septiembre del ao siguiente viaj a la


ciudad de Ayacucho, para ocupar el cargo de profesor y director de
extensin cultural de la Universidad Nacional de Huamanga. En octubre de
1960 regres a Francia. En Pars trabaj como traductor y redactor de la
agencia France Presse (1962-72). En 1972 fue nombrado agregado cultural
peruano en Pars y delegado adjunto ante la UNESCO, y posteriormente
ministro consejero, hasta llegar al cargo de embajador peruano ante la
UNESCO (1986-90).
Hacia 1993 se estableci definitivamente en Lima. En su pas fue
distinguido con el Premio Nacional de Literatura (1983) y el Premio
Nacional de Cultura (1993), habiendo sido galardonado tambin en 1994
con el Premio de Literatura Latinoamericana y del Caribe Juan Rulfo, uno de
los galardones literarios de mayor prestigio en el mbito cultural
hispanoamericano.

La obra de Julio Ramn Ribeyro

Ribeyro es un narrador perteneciente a la Generacin del 50, un grupo de


escritores que busc una renovacin en la narrativa peruana, y que tuvo
como tema preferente la descripcin de los cambios producidos en la
sociedad limea, que comenzaba a sufrir por esos aos un acelerado
proceso de modernizacin.

Considerado uno de los mejores cuentistas hispanoamericanos, entre los


volmenes de cuentos que public destacan Los gallinazos sin
pluma (1955), Cuentos de circunstancias (1958), Las botellas y los
hombres (1964), Tres historias sublevantes (1964), La juventud en la otra ribera (1973)
y Slo para fumadores (1987), que fueron reunidos en las recopilaciones La
palabra del mudo (4 vols., 1973-92) y Cuentos completos (1994).

El espacio acotado por el autor es el de una burguesa limea empobrecida,


aunque incursiona a veces en ambientes marginales, manteniendo el
esquema bsico de la expectativa frustrada de los personajes, burcratas,
seres grises y olvidados, sin voz, vctimas de la trama cruel de la expansin
urbana y de una incipiente modernizacin. El trasfondo de estos relatos, a
juzgar por la intencin del narrador, es mostrar el fin del orden aristocrtico
en manos de una burguesa pragmtica y vulgar.

En sus cuentos se percibe una constante argumental cclica: el examen del


entorno social y humano, que ratifica la certidumbre del fracaso de
cualquier empeo; sus personajes, al final de cada historia, se encuentran
siempre enfrentados a la frustracin. Construy as un mundo de poderosa
coherencia interna, un universo dominado por un profundo escepticismo y
un fatalismo derivados de la observacin de la realidad. Este supuesto
sustenta la slida lgica interna de su cuentstica, aun cuando es posible
encontrar en ella matices de intensidad y tono. Cabe agregar que cultiv
tambin relatos de corte fantstico, de excelente factura, pero que
componen un conjunto menor.

Las fuentes literarias de Ribeyro se encuentran en los cauces del realismo


del siglo XIX, y especialmente en la escritura de Guy de Maupassant. A eso se
debe, probablemente, que nunca se haya esforzado en ocultar una abierta
preferencia por la concepcin tradicional de la estructura y el lenguaje
narrativos. Dueo de un estilo austero, calificado como tradicional por su
afinidad con los modelos clsicos, evit las tcnicas experimentales de la
novela moderna. Sin embargo, pese a este aparente conservadurismo
formal, sus cuentos fueron una contribucin decisiva para consolidar el
paso de la narrativa indigenista a la narrativa urbana en el Per.
Aunque es ms conocido por sus cuentos, public tambin tres novelas. La
primera de ellas, Crnica de San Gabriel (1960), es la ms lograda y se
encuentra ambientada en una hacienda serrana, cuyos personajes
reproducen el sistema de explotacin, injusticia y violencia de la sociedad
peruana de mediados del siglo XX. Su siguiente novela, Los geniecillos
dominicales (1965), desarrolla el tema del desencanto juvenil a travs de las
vivencias de Ludo Totem, personaje en el cual descubrimos rasgos
autobiogrficos del autor. Cambio de guardia (1976) se aparta de las tcnicas
narrativas tradicionales usadas por el autor en sus obras anteriores para
relatar la historia de un golpe de Estado militar que cuenta con el apoyo de
la oligarqua peruana. En todas estas novelas el autor retoma los temas de
sus cuentos, mostrndonos su visin escptica de la vida y reafirmando su
preferencia por los personajes marginales.
Ribeyro es tambin autor de Prosas aptridas (1975), conjunto de breves
apuntes, digresiones y reflexiones sobre la actividad literaria, y de la serie
de aforismos Dichos de Luder (1989). El ensayo y la crtica literaria estn
representados dentro de su obra por los artculos reunidos en La caza
sutil (1976). Es autor adems de ocho piezas de teatro (algunas muy
breves), entre las que destacan Santiago, el pajarero, inspirada en una
tradicin del escritor Ricardo Palma e incluida en una recopilacin de
su Teatro (1975), y Atusparia (1981), que desarrolla en forma libre el tema
del levantamiento armado encabezado por un alcalde indgena en la sierra
peruana en 1885.
Segn el mismo autor, sus obras de teatro son retricas y discursivas,
construidas ms sobre la palabra que sobre la accin, lo que ha restado
posibilidades a su puesta en escena. Durante sus ltimos aos de vida
comenz la publicacin de su diario personal con el expresivo ttulo de La
tentacin del fracaso, del que se han publicado los tomos correspondientes a
los aos 1950-1960 (1992), 1960-1974 (1993) y 1975-1978 (1995).
Pstumamente se dio a conocer la correspondencia que mantuvo con su
hermano, de la que se ha publicado un volumen bajo el ttulo Cartas a Juan
Antonio. Tomo I: 1953-1958 (1996).