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LAS PARBOLAS DE JESS

EN EL EVANGELIO DE LUCAS
NUEVA ALIANZA
181
Obras de Alessandro Pronzato
publicadas por Ediciones Sgueme:
- Nunca hemos visto nada semejante (NA 177)
- Slo t tienes palabras (NA 172)
- En busca de las virtudes perdidas (NA 158)
- Las parbolas de Jess en los evangelios de Marcos
y Mateo (NA 155)
- La homila del domingo, ciclos A, B (NA 150-151)
- Creer, amar, esperar da a da (NA 141)
- Orar, dnde? cmo? cundo? por qu? (NA 132)
- Palabra de Dios, ciclos A, B, e (NA 118-120)
- Y cmo lo habis conseguido? (RS 16)
- Evangelios molestos (PedaI34)
ALESSANDRO PRONZATO
LAS PARBOLAS
DE JESS EN EL
EVANGELIO DE LUCAS
Le sali al encuentro ...
EDICIONES SGUEME
SALAMANCA
2003
Cubierta diseada por Christian Hugo Martn
Tradujo Germn Gonzlez Domingo
sobre el original italiano Parabole di Gesu Il. Gli corse incontro. Luca
Alessandro Pronzato, 1997
Ediciones Sgueme S.A.u., 2003
CI Garca Tejado, 23-27 - E-37007 Salamanca I Espaa
Tlf.: (34) 923 218 203 - Fax: (34) 923 270 563
e-mail: ediciones@sigueme.es
www.sigueme.es
ISBN: 84-301-1498-X
Depsito legal: S. 1.087-2003
Impreso en Espaa I UE
Imprime: Grficas Varona S.A.
Polgono El Montalvo, Salamanca 2003
CONTENIDO
Introduccin .......................................................................... 9
Advertencias ...... ............ ........................ ........ ............ ............ 21
l. Los dos deudores (ms una mujer que no te esperas) ... 23
2. El samaritano ................................................................. 38
3. Los tres amigos .............................................................. 90
4. El hombre rico .... ............................ ........ ............. .......... 106
5. La vuelta del amo .......................................................... 116
6. La higuera estril ........................................................... 126
7. La puerta estrecha .......................................................... 139
8. Los puestos en la mesa .................................................. 150
9. La construccin de una torre y un rey que va a la gue-
rra .................................................................................. 160
10. Las parbolas de la misericordia (Lc 15) ...................... 168
11. El pastor que va a la bsqueda de la oveja perdida ....... 177
12. La mujer que perdi una moneda .................................. 191
13. El hijo prdigo ......... ......... ........... ......... ............. ............ 198
14. El administrador deshonesto y sagaz ............................. 275
15. El rico annimo y Lzaro el mendigo ........................... 296
16. Los siervos intiles .. ......... ........... ........ ............... ........... 315
17. El juez y la viuda ................... ........ ......... ............. .......... 322
18. El fariseo y el publicano ................................................ 331
Bibliografia ........................................................................... 349
INTRODUCCIN
Fciles o difciles? Este es el problema ...
Aquel da Jess no haba preparado la predicacin ...
Mateo, antes de contar la parbola del sembrador, presenta una
escena muy sugestiva, que casi siempre dejan de lado los comen-
taristas: Aquel da sali Jess de casa y se sent junto al lago ...
(Mt 13, 1). Parece que no tiene un programa preciso que cumplir,
ninguna cita, ningn compromiso particular. Se sienta a contem-
plar el panorama familiar de su lago. Me parece que tambin es-
te es un rasgo significativo de la humanidad de Cristo.
Juan nos presenta un Jess cansado del viaje, sudoroso y se-
diento, que descansa junto al brocal de un pozo. Marcos habla de
un Jess que duerme sobre una embarcacin sacudida por olas fu-
riosas, con la cabeza apoyada en una almohadilla.
Mateo nos regala este cuadro sorprendente del Maestro en un
momento de distensin a la orilla del lago. Quizs ora al Padre por
aquella maravilla salida de sus manos. O simplemente deja en si-
lencio que se le llenen los ojos de la belleza que le rodea.
Se reuni junto a l mucha gente, tanta que subi a una barca
y se sent, mientras la gente estaba de pie en la orilla ... . No sa-
bemos lo que dur aquella soledad exttica. El evangelista quema
los intervalos, cosiendo las secuencias sin darnos la posibilidad de
medir el tiempo.
Sea como fuere, todo parece desarrollarse con total naturalidad
y bajo el signo de la imprevisibilidad, casi de la improvisacin.
Aquel da quizs Jess no haba previsto encontrarse con el pbli-
co, convocado no se sabe por quin ni cmo. Podemos decir que
no estaba preparado para predicar? Muchas circunstancias lo per-
miten suponer. Pero hay que reconocer que, en el evangelio, Jess
casi siempre toma la palabra con espontaneidad, estimulado por
las circunstancias, provocado por los acontecimientos ms acci-
dentales, tal como se presenta la ocasin y all donde viene al ca-
so. Para l no existen ni lugares ni tiempos privilegiados. Puede
10
Introduccin
ser en los alrededores del templo, o en una casa cualquiera, en el
local cerrado de una sinagoga o -como en este caso- en una playa.
Sorprende el hecho de que, en esta ocasin, casi todo el dis-
curso en parbolas se coloque en un ambiente agrcola: se habla
de sementera, campos, grano y cizaa.
Solamente al final, cuando ya ha vuelto a casa, el Maestro em-
plea un imagen relacionada con el lago (los pescadores que, saca-
da a la orilla la red, sentados, hacen la seleccin de los peces). Es
posible que se trate de una escena que ha fotografiado por la ma-
ana, antes de que su soledad contemplativa fuese interrumpida
por la llegada de un pblico inesperado.
Intentamos sacar inmediatamente una conclusin modesta en
clave prctica, que brindamos a los predicadores, especialmen-
te a aquellos -y son los ms- que durante la semana piensan con
preocupacin en la homila del domingo? S, una forma esencial
de preparacin consiste en la capacidad de observar la realidad. Se
encuentra a las personas slo si se encuentra el mundo que les
es familiar y si uno se identifica con l.
La multitud rodea a Jess de improviso, casi le obliga a hablar,
aun cuando l no se lo haya propuesto, porque le siente partcipe de
sus problemas, experto de la vida de todos, no extrao, no lejano
de las situaciones concretas de la existencia cotidiana. Porque sa-
be que habla con claridad y simplicidad, de manera comprensible.
No slo porque Jess sepa hacerse escuchar. Sino, ante todo, por-
que la gente que lo escucha se reconoce en lo que dice.
El problema del lenguaje es tambin un problema de capacidad
de sentarse, como Jess, alIado del mar (y, en vez del mar, pon-
gamos cualquier otro panorama, comprendidos aquellos con esca-
so contenido potico y pictrico), y pararse a mirar ... El Maestro
aquella maana no ha ido a la playa a preparar el sermn. Tena
ganas de soledad, de contemplacin. Deseaba descansar. Estable-
cer contacto con la naturaleza, con el mundo, sin ninguna preocu-
pacin inmediata ... Acaso el problema del lenguaje no es tam-
bin un problema de ojos abiertos incluso antes que de lengua?
El riesgo de la diversin
Hay diversos equvocos que hace falta disipar a propsito de
las parbolas evanglicas. Intentemos examinar, y ojal disipar, los
Introduccin 11
ms frecuentes. Alguno las considera un elemento de diversin,
casi un pasatiempos, una fbula distensiva, un parntesis agrada-
ble, un simptico intermedio insertado en un discurso que podra
resultar excesivamente difcil y provocara una cada de tensin y
de inters, y el consiguiente aburrimiento.
En una palabra, una especie de expediente pedaggico con el
fin de endulzar la pldora de argumentaciones inaccesibles y abs-
tractas, de formulaciones doctrinales. O incluso, un momento de
relax a la espera de que suene el timbre que seala el final del re-
creo para que todos vuelvan a los pupitres de la clase a escuchar al
Maestro que ha retomado un tono de seriedad y vuelve a impartir
una leccin rigurosa.
No, la parbola misma es parte integrante del mensaje (y no
slo adorno), es algo serio, leccin severa. Con frecuencia repre-
senta una inquietante seal de alarma. En un palabra, algo com-
prometido, que llama a la responsabilidad, y hasta perturbador.
La parbola no es una seal que autoriza a romper filas pa-
ra divertirse. Al contrario, constituye una llamada apremiante, ine-
ludible, casi inexorable.
Un escritor brillante, Luigi Santucci, define las parbolas como
(<una vacacin dentro de las jornadas desagradablesl. Se trata de
una visin reductiva. Las parbolas parten con mucha frecuencia
del vivir diario, del panorama familiar de las ocupaciones ordina-
rias, para hacernos frecuentar el mundo de Dios, para conducirnos
a atracar en la orilla de lo trascendente. Pero no representan una
fase de evasin. Tocada, o rozada, esa orilla nos vuelve a empujar
con fuerza hacia la vida, con una inquietud encima, o incluso con
un tormento ms.
Pero la parbola no compromete solamente bajo el aspecto
prctico, porque anima a tomar una decisin, a plantear la propia
conducta de una cierta manera.
La parbola obliga tambin a pensar. No te presenta la verdad
ya confeccionada sobre un plato atractivo. La parbola no explica
todo. Obliga, ms bien, a buscar, a profundizar, a investigar, a ex-
plorar el significado profundo, que no es ese que aparece a prime-
ra vista sobre la costra superficial de las imgenes usadas. Te soli-
l. Autor, entre otras cosas, de una singularsima Una Vita di Cristo. Volete
andarvene anche voi?, Milano 1995, rica en intuiciones sorprendentes e indiscu-
tible desde el punto de vista literario.
12 Introduccin
cita a descubrir las implicaciones esenciales. No es una papilla
preparada, lista para tomar, con todos los ingredientes que la ha-
cen fcilmente digerible, apta tambin para los estmagos ms de-
licados. Es, ms bien, un alimento slido, con alto contenido nu-
tritivo. Para digerirlo, paradjicamente, hay que activar todos los
mecanismos del cerebro, de la fantasa y, por supuesto, del cora-
zn. La mente debe segregar las enzimas, los cidos y los jugos
necesarios para la asimilacin.
No se nos cuenta la parbola para dispensarnos de pensar. Al
contrario, es necesario realizar un esfuerzo tambin intelectual pa-
ra llegar a descubrir la intencin secreta del Maestro al contar aque-
llas determinadas cosas.
La parbola no es una cantilena que se acuna dulcemente en
los prados floridos de la poesa. Ms bien constituye un fuerte re-
clamo para caer en la cuenta de una realidad presente que exige
una respuesta y una decisin inmediata. La parbola, lejos de aca-
riciar, golpea y sacude con mucha fuerza.
El riesgo de la banalizacin
Otro malentendido bastante comn y persistente es el de la pre-
sunta facilidad de las parbolas. Muchos se engaan queriendo
prescindir del estudio, del anlisis diligente, de la explicacin de
los mecanismos narrativos que permiten captar el significado au-
tntico de las parbolas.
Ignoran el contexto en que estn colocadas, las causas que las
han provocado. No se han preocupado de averiguar a quin se di-
rige Jess y por qu usaba ese lenguaje, ese tipo de narracin, esas
imgenes, y hasta esos puntos polmicos.
Muchos individuos vagan, perezosos, por la periferia de las pa-
rbolas, sin llegar jams a captar el centro, el ncleo esencial. Se
paran en pormenores insignificantes, desarrollan detalles de una
manera desproporcionada, dan realce a consideraciones sobre ele-
mentos secundarios, sin centrarlas jams. Y as se sacan conclu-
siones abusivas, torcidas, o incluso en contraste con la leccin de
fondo que el Maestro quera impartir.
La tentacin siempre al acecho es la de ajustar la palabra de
Dios a nuestros gustos. En algunos casos el texto se convierte en
pretexto para tejer la tela de araa de nuestros discursos.
Introduccin 13
Es extrao que los discpulos se lamentasen porque no haban
entendido las parbolas y quisieran una explicacin.
Hoy hay predicadores que quieran hacer creer que las parbo-
las son ... elementales, que contienen un mensaje claro, simple,
evidente.
En este caso se corre el riesgo de una banalizacin de las par-
bolas. Y paralelamente existe el peligro de hacerles decir lo que
nosotros queremos, y no lo que ha pretendido Jess (y la Iglesia
primitiva que, en ciertos casos, las ha reelaborado).
Hay que caer en la cuenta de que el Maestro, a travs de esta
particular forma de enseanza, habla de s mismo, de su misin,
del Padre, del estilo de Dios (o sea, de su manera sorprendente
de comportarse), del reino de los cielos, de la Iglesia. Explica lo
que quiere decir ser discpulo suyo, lo que significa la vigilancia,
la conversin, la docilidad.
Lo primero, hay que adivinar lo que de verdad Jess pretenda
hacernos entender.
Adems hay que caer en la cuenta de que las parbolas se re-
fieren habitualmente a las experiencias de nuestro mundo sensible
para trasferimos al campo de lo invisible. Son una especie de
puente, adosado para poner en contacto la orilla terrestre y la
celeste, el tiempo y lo eterno, el presente y el futuro, el mundo de
los hombres y el mundo de Dios, las cosas simples y el misterio.
Pero las dos orillas no estn al mismo nivel. Entre ellas hay una
separacin abismal. Ay! si nos hacemos la ilusin de pasar desen-
vueltamente, como de corrida, de una parte a la otra. Existe el pe-
ligro de tumbos clamorosos.
En las parbolas hay semejanza pero tambin distancia. Hay
transparencia pero tambin encubrimiento.
Me parecen muy oportunas estas observaciones de un conoci-
do estudioso: Las parbolas son semejanzas ampliadas, del tipo
de esas que nosotros usamos cada da: 'Hoy hace tanto fro como
en Siberia', o tambin: 'En esta habitacin hace tanto calor que pa-
rece un horno'. De esta manera queremos hacer ms patente una
afirmacin, subrayando desde un determinado punto de vista la
semejanza entre dos cosas.
y despus esta advertencia: En las parbolas siempre hay que
distinguir el elemento figurativo de la sustancia. Jess expone lo
que quiere decir a travs del velo de una imagen. Normalmente l
no explica a sus oyentes las parbolas; pero ellos estaban en mejo-
14
Introduccin
res condiciones para captar su sentido que nosotros hoy. En efecto,
las imgenes estaban tomadas de su ambiente, de la naturaleza que
les rodeaba, de la agricultura del tiempo. Ms importante que el
elemento figurativo es el contenido, o sea, lo que para el narrador
tiene valor y lo que la parbola quiere expresar. ..
Es importante identificar en el meollo de las parbolas el pun-
to de comparacin, es decir, el elemento que establece la semejan-
za entre la imagen y la realidad. No todos los rasgos de la imagen
son importantes; es ms, la mayor parte de las veces solamente lo
es uno de ellos.
y aade esta oportuna advertencia: La tarea de la exgesis no
consiste en sustituir las parbolas por una forma didctica abstrac-
ta. De esa manera se veran despojadas de su vigor y de su alma.
Las parbolas originales de Jess tenan la mayor parte de las ve-
ces una conclusin inesperada, incmoda. l dejaba a los oyentes
la tarea de sacar las conclusiones acerca de su significado. Por eso
es absurda la propuesta de traducir las parbolas evanglicas con
imgenes modernas, que habra que tomar de nuestro mundo tec-
nificado. Hacindolo as se las privara de su poesa hasta falsifi-
carlas; por otra parte, en muchos casos sera an ms difcil enten-
der lo que quieren decir (A. Kemmerf
y cito tambin esta observacin de otro estudioso: Las par-
bolas de Jess -entendidas como metforas- ponen en juego para
el oyente el reino de Dios y le permiten as ponerse a s mismo en
juego por el reino de Dios. Cualquier juego, si se juega bien, exi-
ge seriedad; pero excluye cualquier tipo de legalismo porque sus
reglas slo sirven para posibilitar la diversin del juego. El jugador
no siente las reglas del juego como una limitacin impuesta a sus
posibilidades, sino como condiciones que le hacen posible la auto-
rrealizacin a travs del juego.
Lo mismo puede decirse tambin -en sentido traslaticio- de la
parbola de Jess. Pone ante los ojos del oyente su realidad, pero
no para aprisionarlo en el mundo del pecado; solamente para po-
derle dar su verdad, debe remitirle a la memoria su realidad.
En la parbola el hombre y su mundo son puestos ante la posi-
bilidad del no-ser, pero slo como una posibilidad ya superada. La
parbola, sirvindose de la tensin narrativa, desva al oyente de s
mismo y lo involucra en el juego, que ella pone en escena ante sus
2. A. Kernrner, Le parabole di Gesit, Brescia 1990, 12s.
Introduccin 15
ojos y en el cual, entrando tambin l en el juego, podr descubrir
con alegra la cercana del reino de Dios en el mundo (H. Weder)3.
El riesgo de la complicacin
As pues, existe el peligro de banalizar las parbolas con un ex-
ceso de simplificacin bajo el signo de la facilonera y de la desen-
voltura interpretativa. Pero existe tambin el peligro opuesto: el de
la complicacin.
Caer en la cuenta de que las parbolas no son fciles no quiere
decir que haya que hacerlas oscuras a toda costa. Precisar que
existen problemas a todos los niveles no significa multiplicar y
embrollar las cuestiones, incluso cuando no se da el caso.
Leyendo algunos comentarios, queda uno desconcertado. No
slo las parbolas se hacen poco atrayentes, sino que hasta da mie-
do acercarse a ellas: te intimidan.
Los estudiosos an no se han puesto de acuerdo para establecer
su nmero. Unos dicen que treinta, otros que cuarenta, y hay quien
habla de setenta. Segn otros autores, la oscilacin vara entre
veintids y ciento una. Segn la opinin de algunos otros, slo tie-
nen derecho a llamarse parbolas aquellas que desarrollan una his-
toria con cierta amplitud. Pero no falta quien discrepa de esta cla-
sificacin reductiva.
Si nos adentramos en sus doctos anlisis, las cosas se compli-
can de tal manera que desaniman a los no peritos.
Se habla de tipificacin de las formas, lecturas polivalen-
tes, trazos inverosmiles, extravagancia narrativa de la par-
bola, tensin metafrica, engranajes del mecanismo parabli-
co, anlisis semitico.
Se pone en evidencia la afinidad entre parbola y fbula. Pero
se distingue entre parbola y alegora, parbola y metfora, par-
bola y comparacin, parbola y semejanza, alegora y alegoresis.
Adems, del ncleo de las parbolas verdaderas y propias, se
distinguen las narraciones-ejemplos. Y ms cosas.
Luego se examinan las discusiones suscitadas por la exigencia
de establecer con exactitud quines son los destinatarios inmedia-
tos de cada parbola. Y menos mal que slo se trata de unas hip-
3. H. Weder, Metafore del Regno, Brescia 1991,112-113.
16
Introduccin
tesis, que hay que tener en cuenta, pero sin la obligacin de consi-
derarlas certezas.
Si despus nos adentramos en la historia de la redaccin y de la
tradicin, crece el desconcierto. Algunos expertos se empean en
determinar la forma originaria de las parbolas, indicar la interpre-
tacin de las primeras comunidades (premarquiana, premateana,
prelucana), encontrar el primero y el segundo estadio, denunciar
las intervenciones siguientes (se alude a textos posmateanos) y
las aadiduras. Suficiente para sufrir de vrtigos.
Quien se deja llevar por la curiosidad de examinar las distintas
posiciones, cuando se trata de fijar la enseanza de fondo, llama-
da pointe de la parbola, descubre que las divergencias estn muy
marcadas.
Finalmente, si algn temerario pretende seguir los itinerarios
intransitables de los estructuralistas, tiene el peligro de no enten-
der nada. Est bien que los exegetas cumplan con su oficio. Pero
tengo la impresin de que a veces exageran en un trabajo de desar-
ticulacin, desmembramiento, viviseccin. Con la excusa de so-
meter la parbola a todos los anlisis, esta resulta empobrecida.
Irreconocible, exange, esqueltica, no se tiene en pie. Los evan-
gelios te entregan una estupenda fotografa a color (aunque a veces
haya tintas oscuras). Estos doctores ponen en tus manos -en el
mejor de los casos- una radiografa.
Ciertos estudios evocan incluso la imagen de una mesa anat-
mica en la que se disecciona un cadver. Te ensean msculos en-
tumecidos y fros cuerpos del delito, pero la vida se ha perdido, han
desaparecido la frescura, la poesa, la musicalidad, se ha evaporado
el perfume de la narracin tal como sali de la boca de Jess.
En los laboratorios superespecializados las parbolas son pul-
verizadas literalmente con unos sofisticados procedimientos qu-
micos. Se habrn planteado esos expertos la pregunta de si seme-
jante trituracin sirve luego para alimentar al pueblo de Dios?
Porque Jess contaba las parbolas para nutrir la fe de los oyentes,
su esperanza, para sacudir su inercia, ciertamente no para hacer
engullir unos mejunjes inspidos e inodoros, o unas virutas de pa-
labras que les atragantara. .
Me perdonarn los estudiosos (a quienes ciertamente acudo
con frecuencia, aunque con dao notable para la cartera, porque
sus volmenes, destinados a pocos, son costossimos; y en ciertos
casos llego a sospechar que sera ms justo que pagasen a los lec-
Introduccin 17
tares, al menos por su arrojo), pero algunas veces tengo la sensa-
cin de que, a pesar de la edad, se divierten jugando. Y parece que
su juego preferido consiste en desmontar un juguete complicado,
pero que funciona perfectamente.
Al final de su fatigoso entretenimiento queda un montn de
tornillos, pernos, esferas, muelles, ruedecillas, engranajes, tubitos,
hilos enmaraados, ensamblajes, dados, pilas, empalmes, piezas
sin una colocacin precisa. Y ellos, complacidos, dan un suspiro
de satisfaccin. Nos tocar a nosotros volver a montar el precioso
juguete. Ellos, diligentes, se han preocupado de prestarnos un ma-
nual de instrucciones grueso como una gua de telfonos, redacta-
do en un lenguaje para iniciados, con cifras, siglas, vocablos capa-
ces de volvernos locos.
y en este momento, y despus de algn intento incierto, dan
ganas de dar una patada a aquel montn de escombros. Per? des-
pus, por suerte, prevalece la exigencia de tomar el evangelIo y ...
reconciliarse con las parbolas.
He exagerado, naturalmente (s que tambin los eruditos tie-
nen sentido del humor). Entre otras cosas, hay que reconocer que
existen agradables excepciones. Baste citar, entre otros, a mi que-
rido A. Maillot y, en Italia, a B. Maggioni.
Personalmente sigo un mtodo particular. Leo conscientemen-
te incluso los volmenes ms indigestos (esos, sobre todo). Luego,
teniendo que escribir, me esfuerzo por olvidar. Pero,
alguna cosa til se ha depositado dentro de m y saldr afuera Slll
que yo caiga en la cuenta.
Una serie de sorpresas
Algunas claves de lectura se ofrecen en la introduccin a las
parbolas de Marcos. Aqu me limito a tomar alguna observacin
de A. Maillot4.
1. La parbola siempre es sorprendente, desconcertante. Su
verdadero sentido no lo descubre el intelectual sino el creyente.
La parbola esconde, ms que desvela. Mejor: esconde la pala-
bra de Dios, para desvelarla inmediatamente, progresivamente.
Tiene como fin introducirnos en el misterio del reino de Dios. Y
4. A. Maillot, Les paraba/es de Jsus aujaurd'hui, Geneve 1977,9-12.
18 Introduccin
en este itinerario hacia el misterio, cuanto ms aumenta el conoci-
miento ms crece el misterio.
2. Jess, cuando quera expresar las verdades ms profundas
de su mensaje, las revesta de esta forma de lenguaje. Pero l no in-
vent el gnero de las parbolas. Ya se encuentra, en efecto, tan-
to en el Antiguo Testamento como en la historia de las religiones.
3. El Maestro ha contado las parbolas no slo para mantener
escondidas las cosas del Reino a los de fuera y revelarlas a los
discpulos que le siguen, sino tambin para hacernos comprender
que Dios no es el Dios de los filsofos y de los sabios (y, con fre-
cuencia, ni siquiera el de los telogos), sino el de los pequeos.
En las parbolas no encontramos los atributos clsicos de Dios
(inmutabilidad, impasibilidad, omnipotencia, omnisciencia, omni-
presencia), sino que descubrimos a un Dios que se coloca en medio
de los hombres, acta como los hombres, quiere ser como noso-
tros. Es el Dios viviente que rechaza ser insensible (me atrevera a
decir congelado en nuestras definiciones), inflexible, inaccesibles.
Y as tenemos un Dios que es un sembrador, un padre, un rico
propietario generoso de una manera escandalosa, un amigo, un
pastor, un esposo que se retrasa, un pescador, un amo en viaje ...
Es verdad, y ya lo hemos dicho, que existe semejanza y al mis-
mo tiempo distancia. Pero esto no quita que a Dios le guste pre-
sentarse con un revestimiento humano que no es slo una ficcin.
4. En muchas parbolas puede haber cierta confusin entre
Dios y la persona de Cristo. Pero esto quiere decir simplemente
que Dios est totalmente comprometido y presente en la misin
del Hijo.
S. Las parbolas de Cristo resultan estrechamente ligadas a su
encarnacin. Se podra afirmar que son historias porque la salva-
cin misma es una historia. Slo una historia logra dar cuenta de
una Historia. Y este es un punto que casi nunca se subraya.
6. Cada imagen contiene distintos significados posibles, deja
entrever muchas lneas armnicas. A diferencia de nuestras afir-
maciones, la parbola nunca es unvoca. Y esto explica la diver-
sidad (y a veces las divergencias) de las interpretaciones que, lejos
de representar una debilidad, documentan la riqueza inagotable de
5. subrayaque cuando el salmista dice: El Seor es mi pastoD> (Sal
23, 1), dice acerca de DIOS, y en particular acerca de sus relaciones con el hombre
ms que cualquier libro de filosofia. '
Introduccin
19
las parbolas. Parafraseando a P. Ricoeur, se podra afirmar que la
parbola dice siempre ms de lo que dice.
7. Una clave de lectura que puede ser muy til es esta. Inten-
temos preguntarnos: cul es el punto que deba afectar,
nar a los oyentes de Jess? Qu es lo que me sorprende? Que no
es normal, habitual, dado por supuesto, sino desconcertante?
O tambin: tomemos un folio y dividmoslo por la mitad. En la
primera columna expliquemos el tema el
desarrollo de la historia y sobre todo su concIuslOn, segun nuestra
mentalidad, segn las ideas que nos hemos fabricado a propsito
de Dios. En la otra parte de la pgina, reproduzcamos el texto au-
tntico de la parbola. Despus, controlemos. Tendremos sorpre-
sas perturbadoras. Caeremos en la cuenta de que Dios nunca es co-
mo nos lo imaginamos y como lo presentamos.
Desde ese momento tenemos la posibilidad de comenzar a en-
tender algo ...
Mejor unos huesos con abundante carne ...
En mis comentarios he examinado atentamente los huesos des-
carnados que han salido de los laboratorios exegticos equi-
pados (esos, al menos, a los que aluda antes, con una CIerta exa-
geracin). Y me he propuesto
Alguno dir que he exagerado en un sentIdo y no me
cuesta reconocer que tienen razn. Sostengo, Slll embargo, qu.e
siempre es mejor ofrecer un hueso rodeado de abundante carne (lI-
bre cada uno de tirarlo cuando se sienta saciado y hasta harto), que
presentar a quien tiene hambre un hueso perfectamente
limpio (con los ms modernos mtodos de anahsIs), para ...
Y adems soy del parecer de que las parbolas no constItuyen
solamente una invitacin a tomar una decisin, sino que represen-
tan una solicitacin para hacer funcionar, por nuestra parte, esa fa-
cuItad con frecuencia inutilizada, cuando se trata de la palabra de
Dios, que se llama fantasa.. . '
Las parbolas, una vez agredIdas con los lllstrumentos.mas so-
fisticados de la exgesis ms rigurosa, si no quieren termlllar em-
balsamadas, tienen que tener la posibilidad de volar. ..
ADVERTENCIAS
a) El presente comentario cubre las parbolas contenidas en
el evangelio de Lucas. El primer volumen de la serie estaba dedi-
cado a las parbolas pertenecientes a los otros dos evangelios si-
npticos de Marcos y Mateo.
b) Para los textos de Lucas, en la edicin castellana he segui-
do la traduccin de la Biblia de La Casa de la Biblia, as como pa-
ra los de Mateo. Para los textos de Marcos adopt una traduccin
ma, ms fiel al sentido literal.
c) En muy pocos casos, tratndose sobre todo de semejanzas,
he modificado el orden seguido por los evangelistas.
d) En el primer volumen he omitido algunas parbolas (como
la de la oveja perdida, que est en el captulo 18 de Mateo) o se-
mejanzas, porque las trato en este volumen dedicado a Lucas. Es-
to, evidentemente, slo cuando entre las distintas versiones no ha-
ya divergencias sustanciales. En ciertos casos, incluso aunque
haya una coincidencia fundamental en los sinpticos, he decidido
presentar distintos comentarios, siguiendo a los evangelistas, para
tener la oportunidad de desarrollar una gama ms amplia de con-
sideraciones sin verme obligado a condensar todo en un solo co-
mentario, con el riesgo de hacerlo excesivamente pesado y darle
una extensin exagerada.
1
Los dos deudores
(ms una mujer que no te esperas)
Unfariseo invit a Jess a comer. Entr, pues, Je-
ss en casa del fariseo y se sent a la mesa. En esto,
una mujer, una pecadora pblica, al saber que Jess
estaba comiendo en casa del fariseo, se present con
un frasco de alabastro lleno de perfume, se puso de-
trs de Jess junto a sus pies, y llorando comenz a
baar con sus lgrimas los pies de Jess y a enju-
grselos con los cabellos de la cabeza, mientras se
los besaba y se los unga con el perfume. Al ver esto
el fariseo que lo haba invitado, pens para sus
adentros: 'Si este fuera profeta, sabra qu clase de
mujer es la que lo est tocando, pues en realidad es
una pecadora '. Entonces Jess tom la palabra y le
dijo: 'Simn, tengo que decirte una cosa '. l replic:
'Di, Maestro '. Jess prosigui: 'Un prestamista te-
na dos deudores: uno le deba quinientos denarios y
el otro cincuenta. Pero como no tenan para pagarle,
les perdon la deuda a los dos. Quin de ellos lo
amar ms? '. Simn respondi: 'Supongo que aqul
a quien le perdon ms '. Jess le dijo: 'Has juzgado
bien '. Y volvindose a la mujer, dijo a Simn: ' Ves a
esta mujer? Cuando entr en tu casa no me diste
agua para lavarme los pies, pero ella ha baado mis
pies con sus lgrimas y los ha enjugado con sus ca-
bellos. No me diste el beso de la paz, pero esta, des-
de que entr, no ha cesado de besar mis pies. No un-
giste con aceite perfumado mi cabeza, pero esta ha
ungido mis pies con perfume. Te aseguro que si da
tales muestras de amor es que se le han perdonado
sus muchos pecados; en cambio, al que se le perdo-
na poco, mostrar poco amor '. Entonces dijo a la
mujer: 'Tus pecados quedan perdonados '. Los co-
24
Las parbolas de Jess
mensales se pusieron a pensar para sus adentros:
'Quin es este que hasta perdona los pecados? '.
Pero Jess dijo a la mujer: 'Tu fe te ha salvado; vete
enpaz' (Lc 7, 36-50).
Dos parbolas
En esta pgina tenemos dos parbolas. Una, evidentemente es
la que cuenta Jess al fariseo que le ha hospedado, y que tiene
mo tema los dos deudores.
La otra es una parbola en accin interpretada en la realidad
por una pecadora redomada que ni siquiera necesita confesar sus
culpas; hasta ese punto las conocen y estn en la boca de todos. y
adems, en esta ocasin, ya se ha preocupado el dueo de la casa
de confesarlas. S, si la acusacin de los pecados la hiciesen los
no interesados, es probable que los confesores no se encontra-
sen escasos de trabajo ...
Ella se limita a expresar su arrepentimiento improvisando una
sorprendente liturgia de amor y de ternura que termina por con-
mover al Maestro.
Jess saca las conclusiones de esta parbola: Tu fe te ha sal-
vado; vete en paz.
La otra parbola, la de los dos deudores, ofrece tambin al
Maestro la posibilidad de hacer la exgesis de la interpretada con
hechos por aquella mujer tan frvola. Pero intentemos ambientar
la escena.
Sin necesidad de palabras
Aparentemente es el fariseo, como dueo de la casa, quien pro-
grama el encuentro con el Maestro. Pero el protocolo queda des-
baratado por la llegada imprevista de una mujer que est en boca
de todos, en realidad no figura en la lista de los invitados y cu-
ya no resulta precisamente grata. Sin embargo, parece
que Jesus tIene muy en cuenta esta presencia tan embarazosa.
En esto, una mujer ... . Sin duda es una intrusa. Su entrada en
casa, de de bien tiene todo el aire de una provocacin.
Que atreVImIento!
Los dos deudores 25
No conocemos su nombre. Slo sabemos su profesin, que,
aunque tan antigua como el mundo, no est entre las ms nobles y
que consiste en cometer y hacer cometer pecados.
Eso es, una intrusa. Que debe haber molestado no slo a Si-
mn, el distinguido seor de la casa, sino tambin a un montn
exegetas, que han derrochado una notable cantidad de materia gns
para identificar a esta mujer. Entre ellos se han encendido discu-
siones interminables. Miles de pginas cargadas de argumentos,
desbordantes de indicios, repletas de suposiciones capaces de
desconcertar al detective ms perspicaz.
Los sinpticos hablan de dos unciones: una es precisamente es-
ta, en casa de Simn, y la otra en Betania, anticipando la sepultu-
ra, en casa de Simn el leproso (Mt 26, 2-13; Mc 14, 1-11). Las
dos unciones han sido hechas por la misma persona?, y esta mu-
jer annima se puede identificar con Mara Magdalena, de la que
haban salido siete demonios?, y Mara Magdalena no ser por
casualidad Mara de Betania, protagonista a su vez de un regalo de
perfume del que habla el evangelio de Juan (12, 1-8)?
Algunos simplifican: una sola mujer. Otros sostienen: dos mu-
jeres distintas. Muchos insisten: son tres mujeres diferentes (tra-
tndose de pecadoras, cuesta poco multiplicarlas, porque nosotros
no figuramos en este nmero ... ).
De todos modos, la intrusa tiene mucho que hacer en casa de
Simn. No le queda tiempo para mostrar a los exegetas su carn de
identidad. Le importan poco las presentaciones. Parece decir: las
habladuras de la gente sobre m os pueden bastar, no os parece?
Una pecadora pblica. La conocen todos. Una de esas.
Una mujer frvola. La desprecian, pero se sirven de ella.
Incluso los virtuosos la necesitan para poderse sentir buenos,
para poder decir: Yo no he cado tan bajo como esa, me he. de-
gradado tanto, me he mantenido limpio. Una especie de cunosa
autocanonizacin, fundada ms en la depravacin ajena que en los
propios mritos.
Pero ella tambin conoce a los hombres. Quizs mejor de lo
que estos se conocen a s mismos (o creen conocerse). Y conoce
incluso a las mujeres ... a travs de sus maridos.
Conoce el hedor de una sociedad corrompida. Conoce a las
personas honradas. Las que se cubren de honestidad c.omo si se
tratase de una crema para la piel. Pero ella sabe que baJO la capa
del buen nombre, de la moralidad, de la hipocresa, est todo lo de-
26
Las parbolas de Jess
ms. No, ella no se deja impresionar por las apariencias ni por las
tarjetas de visita.
Los otros se ven obligados a interpretar un papel, a ponerse la
careta. Ella al menos tiene el mrito de presentar su verdadero ros-
tro. No muy limpio, pero suyo.
y seguro que en ella existe alguna zona intacta, no contamina-
da. En lo profundo de su alma, probablemente, conserva un secre-
to que defiende con celo. Algunos nobles venidos a menos, arrin-
conados en una angosta buhardilla, obligados a racionar el pan,
guardan en el fondo de un arca una joya minscula que se libr de
la casa empeos y que les recuerda los tiempos prsperos.
TambIn ella. Una existencia desquiciada. Pero en un rincn
protegido obstinadamente contra las continuas desilusiones y
experiencias ms degradantes, queda un retazo de esperanza. Es-
peranza de encontrar a alguien que no la considere slo como un
objeto de placer. Esperanza de poder ofrecerle su corazn, adems
de su cuerpo. Esperanza de comenzar todo de nuevo, de partir de
cero, .reenc?ntrando el hilo de aquella madeja enmaraada que es
su eXIstenCIa. Esperanza de ser finalmente comprendida.
Las lgrimas, segundo bautismo
Se present con un vaso de alabastro lleno de perfume, se pu-
so detrs de Jess junto a sus pies, y llorando comenz a baar con
sus lgrimas los pies de Jess y a enjugrselos con los cabellos de
la cabeza, mientras se los besaba y se los unga con el perfume.
Cada uno reza a su manera. Aqu, la oracin de la pecadora es-
t de silencio y de lgrimas. Su liturgia, baada de ternura,
se SIrve de un vaso lleno de perfume y de sus cabellos como si
fuesen objetos sagrados. Ella se inventa los ritos. '
Probablemente ya haba visto a Jess, le haba escuchado ha-
ba quedado impresionada. Quizs l la haba mirado con un
de reproche y de confianza. Le haba tocado, con mano segura,
aquel retazo de esperanza oculto en el nico rincn limpio. Y
desde entonces se haba iniciado el cambio.
A los ojos de los hombres segua siendo una pecadora. Pero
dentro haba cambiado. Se senta como habitada por aquel
hombre. Ahora vena a darle gracias. No se corta los cabellos en
seal de penitencia. Los utiliza para gloria de Cristo. Seductora
Los dos deudores
27
hasta ayer, conserva su gracia de mujer, que se ha hecho humilde y
agradecida (sor Marie-Threse). . .
Sus gestos tienen la espontaneidad y la segundad de una
que se siente amada y que finalmente llega a amar. Besa pIes
que han caminado, que se han desollado por todos los cammos del
mundo en busca de las ovejas perdidas (y tambin en la busca, an
ms difcil, de las que jams han abandonado el rediL .. ).
Llorando ... . Tambin para ella esto era una complicacin. El
vaso de perfume estaba previsto. Las lgrimas, sin embargo, no es-
taban previstas. Pero desde el momento que empezaron a brotar,
las utiliza en su liturgia hecha de conmocin.
Hoy, incluso en mbitos cristianos, se miran las lgrimas
sospecha, como si hubiera que avergonzarse de ellas. Una
dad. Muchos prefieren lloriquear que llorar. En el aburguesamIen-
to espiritual que caracteriza a tantos sectores del catolicismo ac-
tual, algunos llegan a rerse del don de lgrimas. Un
que lleva anillo pastoral en el dedo, campen de una.postura relI-
giosa bajo el signo de la fuerza y de la dureza, llega mcluso a de-
cir que hay que dejar de llorarse encima.
y sin embargo las lgrimas tienen algo de carismtico y repre-
sentan la consumacin del arrepentimiento. No hay nada ms aje-
no al espritu del cristianismo que la insensibilidad de un corazn
petrificado.
Juan Clmaco tiene una expresin sorprendente: La fuente de
las lgrimas despus del bautismo es algo mayor incluso que el
propio bautismol. En una palabra, el llanto sera una especie de
segundo bautismo. Expresin de arrepentimiento, purifica la natu-
raleza, restituye la belleza de la creacin, porque, como deca Pa-
blo VI, el rostro ms hermoso y luminoso es el rostro baado por
las lgrimas. .
Las lgrimas incluso pueden ser un deber ineludible. De
vo nos lo explica Juan Clmaco en su Escala espiritual: NadIe
nos acusar de no haber hecho milagros, de no haber sido telo-
gos, de no haber tenido visiones; pero ciertamente deberemos res-
1. Comenta V. Lossky: Este juicio puede parecer paradjico, y pue.de inclu-
so escandalizar si se olvida que el arrepentimiento es el fruto de la bautis-
mal, esa misma gracia adquirida, hecha propia por la .convertIda en ella
en el don de las lgrimas, seal segura de que el corazon ha SIdo fundIdo por el
amor divino (Teologa mstica de la Iglesia de Oriente, Barcelona 1982).
28
Las parbolas de Jess
ponder ante Dios del hecho de no haber llorado incesantemente
por nuestros pecados.
. El arrepentimiento, expresado por las lgrimas, se puede con-
sIderar como el puente que permite pasar del temor a la orilla de la
Isaac Si.rio tiene una palabra penetrante a este prop-
sIto: El arrepentImIento es el fuerte temblor del alma ante las
puertas del paraso.
Entre las biem'venturanzas evanglicas debemos redescubrir
esa proclama: Dichosos los que ahora lloris ... (Lc 6, 21).
QUIen se reconoce pecador no se avergenza de sus lgrimas.
Sabe que devuelven a sus ojos la capacidad de contemplar al Seor.
Los pensamientos que huelen
Al ver esto el fariseo que lo haba invitado, pens para sus
'Si este fuera sabra qu clase de mujer es la que
lo esta tocando, pues en realIdad es una pecadora'. Se advierte en
l la sorpresa, el desprecio, pero tambin un secreto regusto: Ya
me a m este es un profeta de pacotilla; ni siquiera sa-
be que tIpo de mUjer es esa que le est 'tocando'.
. Pero no tiene la valenta de decir en voz alta lo que piensa. Se
hmita a pensarlo para sus adentros.
Di,me piensas de los .dems y te dir quin eres. Hay gente
solo tIene una coherencIa: la de confrontar los propios pensa-
mIentos sobre los dems y la propia conducta. O sea, los juicios
que se formulan con respecto a los otros revelan lo que uno es ca-
paz de hacer. Se piensa mal porque se obra mal. El pensar mal de
los otros es la garanta de nuestra capacidad para realizar esas
mismas acciones, si se presenta la ocasin.
Dostoievsky deca que si los pensamientos de los hombres
oliesen, se esparcira por el mundo un hedor tan insoportable que
todos moriran apestados.
Cristo ,no slo senta el mal olor de ciertos pensamientos, sino
que los .lela en voz alta, como en un libro abierto: Simn, tengo
que decIrte una cosa ... . Y el fariseo sinti la humillacin de ver-
se cogido en flagrante delito de pensamiento y de que le dieran
una leccin detallada de buenos modales.
Los dos deudores 29
y por si fuese poco, se aade a ello la mortificacin ?e ver que
le proponen como ejemplo (y reproche!) el comportamIento de la
pecadora.
Se empieza con una parbola fcil, la de los dos deudores, y se
le pide a Simn que saque la conclusin. Has juzgado bien. Cier-
tos individuos lo saben todo, sus juicios son siempre acertados. Lo
malo es que no entienden nada. Y entonces el Maestro les a
mirarse en el espejo (el espejo de la mujer): Ves a esta mUJer?
Cuando entr en tu casa no me diste agua para lavarme los pies,
pero ella ha baado mis pies con sus lgrimas y los ha enjugado
con sus cabellos. No me diste el beso de la paz, pero esta, desde
que entr, no ha cesado de besar mis pies. No ungiste con aceite
perfumado mi cabeza, pero esta ha ungido mis pies con perfu.me.
No hay nada que decir, un chaparrn capaz de levantar la delIcada
piel del fariseo ...
Una salida lgica
Cerrado el incidente y cerrada la parbola que origin el inci-
dente. Sin embargo, la conclusin no va en la direccin que uno se
podra esperar.
Segn el desarrollo de la parbola, sera lgico sacar estas con-
secuencias: el perdn de la deuda es causa y medida del amor.
Cuanto ms agraciado se sienta uno, ms amor demuestra. En
una palabra: el perdn precedera y producir.a el amor: .
Sin embargo, Jess, con uno de sus habItuales e ImprevIstos
cambios de lgica, apunta en la direccin opuesta: el corazn de la
mujer ha cambiado completamente desde el momento que s.e
reconoci pecadora. Si ha realizado todos esos gestos, qUIere decIr
que su corazn ya estaba lleno de amor. Por eso se le han perdo-
nado sus muchos pecados, porque ha amado mucho. No es el per-
dn, como exigira la lgica, el que provoca el amor, sino el amor
es el que suscita y mide el perdn
2
.
Para el fariseo la conclusin es distinta y ms lgica: Aquel a
quien se perdona poco ama poco.
2. Estas reflexiones las desarrolla con rigor crtico R. Bernard, mysfre de
Jsus 1, Mulhouse 1963, 354-355 (versin cast.: El misterio de Jesus, Barcelona
1965).
30 Las parbolas de Jess
Los que murmuran y la que se va de all ligera;>
Los comensales se pusieron a pensar para sus adentros:
'Quin es este que hasta perdona los pecados?'. De nuevo pen-
samientos escondidos. Pero las murmuraciones y el escndalo de
los presentes no impiden a Jess que realice hasta el fondo su ac-
cin de recuperar a la mujer. El estrpito de los malos pensamien-
tos no impide la frmula de absolucin que Jess se apresta a pro-
nunciar con solemnidad: Tus pecados quedan perdonados. Y
despus la despide con una frmula litrgica: Vete en paz, pre-
cedida de una confidencia: Tu fe te ha salvado. Probablemente
ella lo ha interpretado as: Tu amor te ha salvado.
La mujer se va. Todos la consideraban una mujer ligera de
cascos. Pero solamente ahora se siente de verdad ligera.
Se le ha restituido un corazn nuevo, puro y fresco como el de
un nio. Ahora puede empezar a amar de verdad. Porque se siente
amada.
y el fariseo, que haba invitado a Jess para estudiarlo, si
quiere saber algo acerca del Maestro, deber dirigirse a aquella
mujer.
y con l, todas las personas virtuosas del mundo.
Ninguna de estas dos parbolas consigue convertir al fariseo
Simn, que aunque ha invitado a Jess a su casa -una invita-
cin a comer ms bien formal, quizs para conseguir un diploma
de importancia frente a la gente, o incluso para someter al husped
al examen de su mirada suspicaz e indagadora- ha equivocado cla-
morosamente el protocolo.
Se ha hecho ilusiones de que l iba a admirar sus mritos. Y no
le ha permitido inspeccionar las miserias y hacrselas descubrir.
El fariseo no deja que le desmantele las impenetrables defensas
que le ha levantado la hipocresa. Su mscara de honorabilidad ya
forma parte de l.
Aqu hay adems dos parbolas que tienen una funcin revela-
dora. La primera es una parbola en accin interpretada con he-
chos por una pecadora consumada. La otra, contada por el Maes-
tro, la de los dos deudores, ofreci al fariseo la posibilidad de hacer
la exgesis de la parbola interpretada de verdad por la intrusa.
Los dos deudores
31
Pero me parece que ninguna de las dos parbolas logra sacar al
descubierto al pobre hombre escondido en el fariseo, que prefiere
permanecer protegido por sus harapos rutilantes de .personaje de
bien, estimado y reverenciado por los dems, y no qUiere. saber na-
da de lo que alberga en lo ntimo de su ser. No ha entendido que la
grandeza -y la salvacin- del hombre consiste en admitir esto:
Soy un pobre hombre.
No ha cado en la cuenta de que el verdadero pecado es la fal-
ta de amor. Que el arrepentimiento es reconocer humildemente los
propios incumplimientos del cdigo del amor, y desear intensa-
mente amar y ser amado. Que el perdn no es otra cosa que expe-
rimentar la plenitud del amor.
El fariseo sabe los pecados de la mujer intrusa. Pero no sa-
be que ninguna virtud puede llenar y sustituir el vaco de am.or.
l se contenta con estar en regla, con ser irreprochable, irre-
prensible, con mantener el orden Tiene las l-
grimas, porque le estropearan el maquillaje de actor rehgiOso con-
sumado y la mscara de respetabilidad.
No acepta el riesgo de ser despojado de las apariencias, de des-
cubrir la propia miseria escondida y de emprender el camino com-
prometido del amor fiel.
A Cristo no le gustan los monumentos
La seguridad tiene un rostro muy poco tranquilizador. Es el ros-
tro irreprensible del fariseo que ha invitado a Jess y mueve la
cabeza ante la aparicin no programada de aquella muJerzuela.
La seguridad tiene un aspecto sombro. Asume una postura
sospechosa. Tiene un aire triste. Sus ojos indagadores buscan algo
que merezca una desaprobacin, un desprecio., .
Incluso cuando sonre, el fariseo -seguro de Si y de sus virtu-
des- sonre contra alguien. Su sonrisa es acusadora.
La seguridad del fariseo es la presuncin. l se considera ne-
cesariamente poseedor de la verdad. Se coloca por derecho en la
categora de los virtuosos, de los justos. Y, desde esa posicin de
privilegio, su mirada hacia el otro es la mirada de la sospecha o, a
lo ms de la condescendencia.
Y su postura, aunque hacia fuera puede parecer slida,
resulta en realidad extremadamente frgil, casi inconsistente. En
32 Las parbolas de Jess
efecto, el barniz exterior juega un papel relevante en esa mscara
de fidelidad y ejemplaridad.
El respeto formal, los gestos calculados, el lenguaje controla-
do, el pensamiento rigurosamente ceido a lo oficial, la observan-
cia de las normas disciplinares, demasiado ostentosa para ser au-
tntica y convencida, los ojos opacos, las poses resabidas, el
escrupuloso respeto de las formas, constituyen la cobertura de un
vaco real y de una sustancia muy deficitaria.
A veces incluso el homenaje rendido a las virtudes esconde un
clculo astuto. Y la defensa aireada de la verdad constituye una
forma de tutela de intereses inconfesables.
Jess no se deja impresionar por estos monumentos sagrados.
Su palabra agrieta el barniz, raspa el estuco, abre grandes grietas
en los revoques, rompe sin piedad el envoltorio -y el contenido-
de cartn piedra.
No hay barniz que resista. No hay apariencia que se mantenga.
El buen ejemplo dado por una ramera
Simn, tengo que decirte una cosa ... . No se pone a discutir
con l. Le cuenta una pequea parbola y le obliga a pronunciarse.
Le obliga, sobre todo, a confrontarse con el ejemplo dado por una
ramera. La comparacin con los gestos -como una liturgia de la
ternura- realizados por una mujer de esa clase resulta netamen-
te desfavorable para l.
T no me diste ... : una acusacin repetida tres veces. Tres
colosales incumplimientos. Y todo sintetizado en un nico captu-
lo de acusacin: amor escaso.
El monumento es perfecto, pero fro, distante, aparatoso. Ame-
nazador.
Jess no se encuentra a gusto en esa casa honorable. Por suer-
te ha entrado, quin sabe cmo, una mujer poco recomendable, pe-
ro capaz de gestos autnticos, espontneos, no previstos en el rgi-
do protocolo. Lgrimas, perfume, besos y un uso bastante inslito
de los cabellos. Todo para expresar arrepentimiento, afecto, fe.
La acogida del fariseo se ha limitado al espacio exterior. La
mujer pecadora no ha dudado en ofrecer a Jess las paredes de un
corazn que, a pesar de las miserias, ha conservado intacta la ca-
pacidad de abandonarse sin reservas a un amor ms grande.
Los dos deudores
33
y Jess con delicadeza extrema, ha barrido la suciedad -o sea,
sus u h ~ s pecados- y le ha devuelto un sentido, una libertad a
aquella existencia desquiciada (<<vete en paz).
Sin embargo, la mscara de presuncin del fariseo resulta im-
penetrable. No digo que debajo haya necesariamente suciedad. Al-
go peor: debajo hay un personaje arrogante, lleno de s.
y entre aquellas paredes blanqueadas pero glidas, no hay po-
sibilidad de encender un fuego.
Simn, tengo que decirte una cosa ... . Ten el coraje de per-
mitirte un momento de debilidad. Deja filtrar un sentimiento. In-
tenta recuperar tu rostro de hombre, despus de haber raspado esas
tenaces incrustaciones.
Reencuentra tu dignidad, reconociendo la parte de miseria que
te toca.
y sbete que la virtud no tiene por qu oler mal. Por eso esta-
r bien que preguntes dnde compr esa mujer el perfume.
Porque a m me gusta el perfume, no los monumentos. Los mo-
numentos, ay!, quedan donde estn. Y necesitan ser vigilados. Sin
embargo, el perfume slo requiere ser liberado, difundirse.
Simn, tengo que decirte una cosa ... .
Por qu no dejas de poner esa cara seria, ese ceo fruncido, y
recuperas la alegra de ser autntico?
Provocaciones
1. Se le han perdonado sus muchos pecados, porque ha ama-
do mucho. En cambio, a aquel a quien se perdona poco, ama po-
co ... .
Sin embargo, el perdn limitado, restringido no se debe a esca-
sa generosidad del prestamista, sino al pecado imperdonable de
quien no se considera culpable, a la ceguera de quien le gusta la
luz para brillar y no para dejarse registrar por dentro.
2. Nada debe cambiar, todo contina como antes es el pro-
grama del fariseo (se puede leer entre lneas en las invitaciones y
hasta en el men). Y pierde la ocasin irrepetible de que suceda al-
go nuevo y decisivo en aquella existencia regular.
3. Hay algo peor que ser deudor moroso e insolvente. y es re-
chazar que Alguien pague, con sus manos traspasadas por los cla-
vos, nuestras deudas, quizs hacindose la ilusin de saldar la
34
Las parbolas de Jess
cuenta con regulares y miserables pagos ... con moneda falsa, aun-
que vaya barnizada de religiosidad.
Pistas para la bsqueda
Perdn y amor
El lector atento advierte un contraste entre la conclusin que
Jess saca de la parbola (<<Se le han perdonado sus muchos peca-
dos, porque ha amado mucho) y la direccin del relato en su con-
junto, al final del cual nos esperaramos, lgicamente, una inver-
sin de los trminos: porque se le perdon mucho, ama mucho.
Este desplazamiento puede significar tambin que la reanudacin
de la parbola por parte de Lucas ha cambiado de alguna manera
la perspectiva originaria. Es sorprendente adems que el contraste
aflore tambin en las dos partes del mismo versculo final (7,47):
en la primera, el amor precede al perdn; en la segunda, lo sigue
(<<A aquel a quien se perdona poco, ama poco).
La incongruencia subrayada, como se ha dicho, puede ser la
pista de una formacin trabajosa de la parbola. Pero ahora -en la
redaccin final- hay que resolver tal discordancia refirindonos a
lo que la parbola quiere expresar: la relacin de Dios con el hom-
bre y del hombre con Dios. Es una relacin que tiene dos aspectos,
ambos verdaderos y presentes en la enseanza evanglica. El pri-
mero, que en nuestro texto tiene sin duda un relieve prioritario, es
que el perdn de Dios precede a nuestro amor hacia l, siendo su
motivo y su medida. El segundo es que nuestro amor a Dios es la
seal de que su perdn ha sido acogido y entendido y, por tanto,
que realmente nos ha alcanzado. Aparentemente estos dos aspec-
tos se contradicen, pero en realidad su relacin es circular. El amor
de Dios determina el nuestro, y observando el nuestro se percibe si
el de Dios est de verdad presente en nosotros (B. Maggioni)3.
La gratitud, lenguaje del amor
Todo lo que hace la mujer revela coraje y determinacin: des-
pus de haber tenido la valenta de entrar en la casa de un fariseo,
3. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
Los dos deudores 35
sigue actuando sin preocuparse de los. qu.e . la y la miran.
Sus gestos han sido preparados y son slgm[catIvos.. .
Es importante advertir que no son .qUlen va a pedIr
perdn, sino de quien muestra una.gratItud m[mta. eso no es
necesario que esta mujer pronuncIe una sola palabra. los
que realiza ya son elocuentes por s mismos y sabe que Jesus los
comprende bien... ,
Refirindose a estos gestos suyos despus de la parbola, Jesus
los explica como actos de amor (v. 47). Pero, como la
misma expresin utilizada al final de la par?ola (<<QUIen de ellos
lo amar ms?), se trata de un amor de gratItud;. el pobre
de vocablos se sirve del verbo amar para decIr tamblen agra-
decer no sin razn, porque en realidad slo quien ama sabe ver-
ser agradecido (L. Algisi)4.
Quizs un usurero, que por una vez ...
El punto de partida de la parbola es hecho de
concedido a dos deudores que deban al mIsmo prestamIsta
dades de diversa entidad. Es verdad que se trata de un prestamIsta
extraordinario, pero el relato no nos impide
un usurero, que normalmente es cruel cuand? eXIge la restItuclOn
de sus prstamos. Sin embargo, una vez se sIente generoso y per-
dona a dos de sus infelices clientes toda deuda.. , ?
Por qu?, a lo mejor los dos han pedIdo la gracIa, el
No hay por qu suponer necesariamente todo el po-
dra ser tambin iniciativa exclusiva del prestamIsta. CualqUIer ex-
plicacin es superflua ... (L. Algisi)5.
La grande y la pequea gratitud
Jess propone la parbola para justificar que se ha dejado !ocar
por una prostituta. Confronta la deuda con la pequena, la
grande y la pequea gratitud. Porque la mUJe: demuestra una
titud mayor, est ms cerca de Dios que el fanseo, aunque haya VI-
vido en el pecado (A. Kemmer)6.
4. L. AIgisi, Gesit e le sue parabole, Casale Monferrato 1963.
5. bid. . 1990
6. A. Kemmer, Le parabole di Gesu, BrescJa .
36 Las parbolas de Jess
La gran cancelacin
Aqu el perdn no se entiende como la rebaja de transgresiones
aisladas, sino como la gran cancelacin de todo lo que esclaviza al
ser humano, autntico rescate ofrecido a todos (A. Combar.
Dios es as
Est claro que Jess habla de Dios. As es Dios, tan incom-
prensiblemente bueno! No comprendes, Simn? El amor de esta
mujer, ante la que t frunces el ceo, es una expresin del agrade-
cimiento desbordante por la incompresible bondad de Dios. C-
mo te equivocas con ella y conmigo, y cmo te falta lo mejor? (1
J eremias )8.
El desierto interior puede florecer
El misterio del hombre pecador es un misterio abierto, puede
ser desgarrado por el amor, como sucede con la pecadora. No te-
nemos ningn derecho para medir ese misterio con nuestro metro
arrogante de hombres de bien y Un desierto interior pue-
de florecer de una manera admirable e inesperada (G. Ravasi)9.
Aquel perfume ha inundado el mundo
El gesto de esta mujer no estaba motivado por el mpetu feme-
nino hacia una figura fascinante, sino por la gratitud hacia el ni-
co Hombre que le haba mirado con ojos que la liberaban; no con
los ojos de los justos que son peligrosos porque crucifican al pe-
cador en su pecado, y tampoco con los ojos de los libertinos que
utilizan a la pecadora y despus la desprecian, sino con esos ojos
que invitan al reino de la libertad. El mpetu de esta mujer era el
mpetu de todos los oprimidos en la conciencia. El perfume de
aquella estancia ha llenado el mundo (E. Balducci)IO.
7. A. Comba, Le parabole di Gesit, Torino 1978.
8. 1. Jeremias, Las parbolas de Jess, Estella 1997.
9. G. Ravasi, Celebrare e vivere la Parola, anno C, Milano 1982.
10. E. Balducci, Il Vangelo della pace, anno C, Roma 1985.
Los dos deudores
37
El amor no mira lo negativo
Jess est junto al fariseo en la mesa, pero est infinitamente
lejos de l. Porque la ley de Jess es el amor, entendido como
nevolencia de Dios y, por consiguiente, tambin del hombre hacIa
los que, segn una definicin de la ley, estn en el pecado. El amor
no mira lo negativo, no mira la contradiccin de un hombre con la
ley; mira sus ntimas exigencias, el estmulo interno que, quizs, le
ha llevado a estar en contraste con la ley, pero que pone su aten-
cin en otra cosa, en una plenitud, en una experiencia vital que
colme las esperas del corazn. S, el corazn acoge esta espera, es-
ta necesidad profunda; se abre camino a travs de la maraa de las
violaciones morales para fijarse en el germen intacto que existe
tambin en el corazn de la ms corrompida prostituta, y su mila-
gro es suscitar ese germen, constituirlo principio consciente de un
modo nuevo de vivir. Es paso de la muerte a la vida ...
Nosotros nos imaginamos a esta mujer saliendo de la casa del
fariseo distinta, confiando en s misma, capaz de discernir cul es
el amor que busca (E. Balducci)".
11. Id., Il mandorlo e ilJuoeo, anno C, Roma 1979.
2
El samaritano
Se levant entonces un maestro de la ley y le dijo
para tenderle una trampa: 'Maestro, qu debo ha-
cer para alcanzar la vida eterna?' Jess le contest'
'Qu est escrito en la ley? Qu lees en ella?' Ei
de la ley respondi: 'Amars al Seor tu
DIOs con todo tu corazn, con toda tu alma, con to-
das tus y con toda tu mente; y a tu prjimo
como a tz mismo '. Jess le dijo: 'Has respondido co-
Haz eso y vivirs '. Pero l, queriendo
pregunt a Jess: ' Y quin es mi prji-
Jesus le respondi: 'Un hombre bajaba de Jeru-
salen a Jeric y cay en manos de unos salteadores
que: ,de desnudarlo y golpearlo sin piedad, se
deJandolo medio muerto. Un sacerdote ba-
Jaba casualmente por aquel camino y al verlo se
y pas de largo. Igualmente un evita que
so por aquel lugar, al verlo, se desvi y pas de lar-
f!0' Pero, un samaritano que iba de viaje, al llegar
a el y verlo, sinti lstima. Se acerc y le ven-
do las heridas, despus de habrselas curado con
y luego lo mont en su cabalgadura, lo
llevo al mesan y cuid de l. Al da siguiente, sacan-
do de?arios, se los dio al mesonero, diciendo:
CUida de el,? lo que gastes de ms te lo pagar a mi
vuelta. de los tres te parece que fue prjimo
del que cayo en manos de los salteadores? ' El otro le
'El que tuvo compasin de l'. Jess le di-
JO: lkte y haz t lo mismo ' (Lc 10,25-37).
El samaritano 39
UN HOMBRE BAJABA DE JERUSALN A JERIC ...
Imitadores y predicadores
Ciertamente esta parbola es uno de los textos ms comentados
del evangelio. La han honrado con sus comentarios intrpretes
ilustres, plumas clebres. Pero, por suerte, las interpretaciones no
se han limitado a las pginas de los libros: han pasado, la mayor
parte de las veces en silencio, a la escena de la vida ordinaria. Es
ms, me atrevo a decir que el samaritano introducido en la historia
o tambin en la crnica popular redime al buen samaritano reci-
bido en la literatura con todos los honores.
y redime tambin al buen samaritano propuesto como per-
sonaje banalmente edificante por muchos predicadores, usado
como una especie de soporte no del amor verdadero, sino de la li-
mosna y de la beneficencia, o incluso de una difusa filantropa.
El experto
Se levant entonces un maestro de la ley y le dijo para ten-
derle una trampa ... . Es la vieja religin la que habla por boca de
este superexperto. Es la vieja teologa que plantea la ensima dis-
cusin en el plano terico.
Pero Jess no se deja enredar en un debate acadmico. Se sien-
te muy lejos de la maraa casustica. Evita la telaraa de las pre-
cisiones, de las disquisiciones doctas. No le gusta el juego de pa-
labras. Introduce el problema en el cauce de la vida. No presenta
una tesis, sino un hecho concreto. Y obliga al interlocutor a hacer
las cuentas con los hechos. Le obliga no a elegir una teora, sino
una actitud prctica.
Al final no le pregunta: Has entendido bien?. Ni tampoco le
recomienda: iPreocpate de no olvidar esta leccin!. Le impone
brutalmente: Vete y haz t lo mismo.
El escriba haba venido a discutir, a disputar, a argumentar. Y
se va con una obligacin precisa que tiene que llevar a la vida. La
vieja cultura religiosa pretenda hablar. Jess le pone la mordaza.
En compensacin, le obliga a mover las piernas, no la lengua. Y a
hacer funcionar el corazn. El experto, en la nueva religin, ya no
es el que sabe, sino el que hace.
40
Las parbolas de Jess
El gesto preciso
Y quin es mi prjimo?. El escriba quiere una ficha, la lis-
ta detallada de las personas a las que hay que considerar como
prjimo. Una especie de lista de los pobres, de las familias ne-
La direccin exacta de los individuos a los que puede
abnr su corazn sin excesivos riesgos.
Jess da un vuelco radical a la pregunta: Quin de los tres te
parece que fue prjimo del que cay en manos de los salteado-
res?. No quiere precisar quin es el prjimo en pasiva. Sino que
quiere descubrir quin es el prjimo en activa. No el prjimo como
objeto, sino como sujeto del amor.
Cristo desplaza el centro de inters. El doctor de la ley se colo-
ca en el centro, sobre el pedestal, y pone a los dems a su alrede-
dor. Quin es mi prjimo?. El Maestro explica que este centro
no el sino cualquiera que se encuentre en mi camino y ne-
ceSIte mI ayuda, mi comprensin, mi amor.
El problema fundamental del cristiano no es el de saber quin
su o sea, la categora de personas que le permiten ejer-
CItar la candad con el menor costo posible. El problema esencial
consiste en hacerse prjimo, desplazando el centro de inters
del los otros. El samaritano ha sabido colocarse en la pers-
pectIva Justa, o sea, del lado del otro.
Por tanto, no se trata de saber a quin debo amar, sino de caer
en la cuenta de que todos tienen derecho a mi amor. Debo acercar-
me, hacerme vecino, prximo de todos, especialmente de los
ms lejanos. Solamente aS, acercndome, anulando distancias,
podr escuchar sus gemidos, or su grito silencioso, descubrir sus
sufrimientos o, al menos, intuirlos, captar sus llamadas de amor,
incluso las no expresadas.
Siempre es muy fcil crear distancias inmensas en nuestro ca-
mino. Gente antiptica, molesta, tonta, inoportuna, vulgar, despe-
chada. Y pasamos a su lado, los rozamos, convencidos de que sus
problemas y sus angustias no nos conciernen.
Un censo del prjimo slo servira para aumentar las distan-
cias, para multiplicar los excluidos de mi amor.
Sin embargo, basta acertar con el gesto exacto, precisamente el
del samaritano. Y entonces la pregunta sobre quin es mi prji-
mo carece de sentido. La he resuelto anulando las distancias ha-
cindome prximo. '
El samaritano
41
Bastan veintisiete kilmetros para dividir a los hombres
Un hombre bajaba de Jerusaln a Jeric ... . Veintisiete kil-
metros de un camino que baja en picado, partiendo desde casi
ochocientos metros de altitud sobre el nivel del mar y, zigza-
gueando en medio de un desierto llega a Jeric, la ciudad
de las rosas a trescientos metros baJO el nIvel del mar. Un escena-
rio pavoroso, alucinante. Un entorno para no
precisamente agradables. Se le llamaba, SInIestra y SIgnIfIcatIva-
mente, el camino de la sangre.
Veintisiete kilmetros que bastan para dividir a los hombres en
dos categoras: los que pasan de largo y los que se detienen; los
que recorren su camino y los que se preocupan por los
los que exhiben el certificado sellado con un no es cosa mla y
aquellos que se sienten responsables de todo y de todos; que no
quieren complicaciones y los que hacen acto de presenCIa ante el
dolor que hay en el mundo; los que no hacen dao a nadie y los
que saben inclinarse ante cualquier necesidad; los que tienen que
ocuparse de cosas importantes, de asuntos urgentes, y los que
se preocupan del sufrimiento ajeno.
Veintisiete kilmetros vigilados por la mirada de Dios. En
efecto, esta parbola est dentro de la misma perspectiva que la del
fariseo y el publicano (Lc 18,9-14). All, en el templo, dos hom-
bres rezan y Dios los observa. Aqu, a lo largo de los recovecos de
un camino infame, nos encontramos a un hombre medio muerto, a
algunos individuos que se acercan y a Dios observando, fotogra-
findolo todo.
Puedo engaarme y pasar de largo. Nadie me ve. El pobre
hombre, que siente cmo se le escapa la vida por las heridas, ni
siquiera tiene fuerzas para abrir los ojos. Pero no es aS:
me est espiando. Dios me observa cuando estoy en la IgleSIa. Y
tambin cuando voy por el camino. Para l tambin el camino es
importante. Como la iglesia. Camino e iglesia son el lugar del en-
cuentro.
Veintisiete kilmetros pueden determinar mi salvacin o mi
condenacin. Veintisiete kilmetros, e incluso menos. Puede ser
suficiente un pasillo, pocos metros, una ventanilla, un despacho.
Basta con que una persona me necesite: ese es mi camino que
ja de Jerusaln a Jeric. Donde, si pierdo tiempo, gano la eternI-
dad. Mi salvacin coincide con la salvacin del otro.
42 Las parbolas de Jess
El papel
Un hombre bajaba de Jerusaln a Jeric y cay en manos de
unos salteadores que, despus de desnudarlo y golpearlo sin pie-
dad, se alejaron dejndolo medio muerto.
S, de esta salimos bien parados. Para tranquilizarnos decimos:
no es ms que una parbola, un hecho imaginario, una fbula.
Pero el Seor esta vez no ha tenido que utilizar mucho la fanta-
sa. Se ha limitado a echar una ojeada a la crnica de sucesos. Ha-
ba material ms que suficiente para construir su parbola punto
por punto con hechos vcrdadcros. con personajes bien definidos.
No hay un solo hombre moribundo. Como tampoco hay slo
una banda de salteadores. Como tampoco hay solamente un sacer-
dote, un levita ni, afortunadamente, un nico buen samaritano.
La parbola es interpretada en la realidad por millones de sal-
teadores y atracadores, de sacerdotes y aclitos y, ojal, de sama-
ritanos. Cada uno tiene su papel. Un papel real, en el escenario de
la vida. Hay quien comete infamias, quien lleva su peso, quien se
desentiende y quien paga por todos. Y Cristo conoce nombre y
apellidos de cada uno de los actores. Est informado del compor-
tamiento de millones de personajes.
Luego, cul es mi papel? No hay director que me lo asigne.
Soy yo quien debo escogerlo. Jess se ha limitado a contar, a refe-
rir lo que ve. Pero soy yo quien hago la parbola. Y cuando Je-
ss dice salteadores, sacerdote, levita, samaritano, me
doy cuenta de que me llama por mi nombre.
Mi nombre est escrito en el evangelio, mi accin est registra-
da en el evangelio, en el captulo diez de Lucas ...
Culpable de tener razn
Un sacerdote bajaba casualmente por aquel camino y, al ver-
lo, se cambi al otro lado del camino y pas de largo. Igualmente
un levita que pas por aquel lugar, al verlo, tom el otro lado del
camino y pas de largo ... .
Por suerte todos los caminos tienen dos lados. Y siempre hay
otro lado a disposicin, cuando uno no se quiere quemar los
ojos ante una realidad demasiado incmoda y tener la conciencia
tranquila.
El samaritano
43
Sin embargo, para un cristiano el problema consiste en saber si
el otro lado es el bueno. En efecto, la parte ms cmoda puede
resultar la parte equivocada.
De todas formas, el sacerdote y el levita escogieron precisa-
mente la parte cmoda, dieron un rodeo por el otro lado y si-
guieron tranquilamente adelante.
Dan ganas de perseguirlos, de tirarles del manto y preguntar:
-Por qu no os habis detenido? Es que no habis visto a ese
pobre hombre?
S, lo han visto. Pero tenan razones vlidas para no detenerse.
Quizs la primera de todas fuera una preocupacin de tipo ri-
tual. El contacto con un cadver (o candidato a serlo) ensucia,
vuelve impuros y, por tanto, inadecuados para el servicio del
templo. Y luego, adems de tutelar la pureza, hay que respetar
un horario. Hay que observar un reglamento. Cosas importantes
que no se pueden eludir. Tienen prisa, no pueden perder tiempo.
La parada no est prevista en su orden litrgico del da. Quizs de-
cidieron acudir a las autoridades competentes para elevar una
enrgica protesta por la falta de seguridad en aquel camino in-
fectado de ladrones y salteadores ...
y mientras tanto aquel desgraciado se est muriendo.
Tambin nosotros siempre tenemos a mano razones vlidas pa-
ra sacudirnos los compromisos del amor. La sangre ensucia. No
quiero los. No tengo nada que ver en este feo asunto, con entresi-
jos inquietantes. Tengo que preocuparme de mis asuntos. Ni si-
quiera s quin es ese individuo. Que se preocupen las autoridades
competentes ... Pero mil razones vlidas ante Dios equivalen a
no tener razn.
y el camino sigue siendo maldito. No por la presencia de los
bandidos, sino por la falta de amor. Por el rodeo del sacerdote y
del levita y de quien se asemeja a ellos. Culpables de haber hecho
callar al corazn. Con razones vlidas.
No son los salteadores los que hacen temible el camino, sino la
indiferencia, el desentendimiento de los buenos.
Lo que no nos esperbamos
Pero un samaritano que iba de viaje, al llegar junto a l y ver-
lo, sinti lstima. Se acerc y le vend las heridas, despus de ha-
44 Las parbolas de Jess
brselas curado con aceite y vino; luego lo mont en su cabalga-
dura, lo llev al mesn y cuid de l.
Al llegar aqu, en el desarrollo de la historia esperaramos, l-
gicamente, que entrase en accin, tras el sacerdote y el levita, el
laico judo. Pero Jess, con uno de sus golpes de efecto descon-
certantes, presenta a un tipo poco recomendable, un cismtico, un
indiyiduo con quien un israelita piadoso no quera saber nada.
El, el samaritano, el renegado, el excomulgado, supo encontrar
inmediatamente el gesto adecuado. Vio al herido y no ha dudado
en pasar por el lado correcto del camino: por donde estaba el obs-
tculo, el tropiezo imprevisto.
Un desconocido? No le interesa saber su identidad. Le basta-
ba saber que era un hombre. Haba razn ms que suficiente para
pararse, para acercarse, para perder tiempo, para abandonar sus
planes de viaje, para vaciar su cartera. Simplemente ha dejado ha-
blar al corazn. Y l le ha sugerido el comportamiento adecuado.
En el templo, el sacerdote y el levita realizan todas las ceremo-
nias de una manera exacta, impecable, segn las rbricas. Pero hay
motivo para dudar que encontrasen a Dios, o que Dios se dejase
encontrar por ellos.
El samaritano, ignorante y despreciado, se encontr con Dios
en un recodo del camino. No falt a la cita decisiva.
Lo llev al mesn y cuid de l. Al da siguiente, sacando dos
denarios, se los dio al mesonero, diciendo: 'Cuida de l, y lo que
gastes de ms te lo pagar a mi vuelta'. Por dos veces aparece el
verbo cuidar. Primero el samaritano cuida personalmente del
herido. Despus lo confa al mesonero recomendndole que cuide
de l. En este segundo caso, podra parecer una delegacin, un
descargo de responsabilidad. En realidad, el samaritano se mani-
fiesta dispuesto a pagar personalmente (<<Sac dos denarios ... 'Lo
que gastes de ms, te lo pagar a mi vuelta' ... ).
El amor jams abandona al hombre a s mismo. La caridad exi-
ge continuidad, fidelidad. A veces existe una caridad que funcio-
na a rachas, a llamaradas intermitentes, toda una serie de fulgura-
ciones, con preocupantes aflojamientos y cansancios no menos
repentinos.
En la prctica de la caridad de ciertas personas existe mucho
entusiasmo epidrmico, demasiadas veleidades y hasta bsqueda
de sensacionalismo. Exaltaciones un poco sospechosas, seguidas
de inevitables desencantos. Gestos a lo mejor espectaculares una
El samaritano
45
tantum Y despus silencio cuando se trata de asegurar un servicio
continuado.
Parece que muchos prefieren coleccionar emociones en lugar
de asumir un compromiso que se caracterice por la continuidad.
Muchos pretenden percibir gratificaciones personales, ms que
desembolsar los dos denarios (y el resto despus) como hizo el
samaritano.
Vete y haz t lo mismo. Tratndose de amor, es significati-
vo que Cristo use dos verbos que indican movimiento (<<vete) y
accin (<<haz). Andar y hacer, he ah dos verbos que faltan
en el vocabulario del intelectual.
El escriba que haba preguntado a Jess slo demuestra que
quiere saber. Al final se encuentra con que hay algo que ha-
cer.
y por si le surge alguna dificultad, se le ofrece tambin un
ejemplo, un modelo en que inspirarse. No un intelectual, sino uno
que, aun no teniendo las ideas del todo ortodoxas en asuntos de re-
ligin, en el terreno de la prctica, tena algo que ensear tambin
a los intelectuales con dificultades para doblar la espalda ...
Jess se manifiesta impaciente por empujar a los conocedo-
res de la ley hacia la praxis en el terreno concreto de la caridad,
la nica que asegura la plena comprensin de su palabra.
La sonrisa de Jess
De vez en cuando se plantea la pregunta de si Jess rea algu-
na vez o, al menos, sonrea.
El evangelio no nos informa al respecto, por lo menos de una
manera explcita. Pero, leyendo entre lneas, la sonrisa aflora ms
de una vez. Como en este caso.
El Maestro sabe que un judo no pronuncia con gusto ese nom-
bre. El samaritano es, precisamente, la persona que no se puede
nombrar. El samaritano es un renegado, por lo que mentar su nom-
bre tiene el peligro de ensuciar la boca. Peor que una blasfemia.
y ahora Jess, al final de la parbola, dando la vuelta provoca-
doramente, incluso maliciosamente, a la pregunta inicial del escri-
ba (transforma Quin es mi prjimo? en: Quin de los tres te
parece que fue prjimo del que cay en manos de los salteado-
res?) quiere obligar al escriba a que diga el samaritano.
46
Las parbolas de Jess
Pero ste no est dispuesto en absoluto a pronunciar el nombre
del enemigo aborrecido. Se las arregla con una perfrasis: El que
tuvo compasin de l.
Casi seguro que en ese momento despunt una sonrisa en el
rostro de Jess. Aunque no consigui que prnunciara ese nombre
el Maestro se siente ntimamente satisfecho: la flecha ha dado
modos en el blanco; el escriba se ha tragado una indigesta
leccIOn.
TAMBIN EL DOCTOR DE LA LEY FORMA PARTE DE LA PARBOLA
A Jess no le gusta discutir con los intelectuales
. , El samaritano no es el nico protagonista de la parbola. Tam-
bIen doctor de la ley tiene un papel importante, si bien limitado
al prologo y al eplogo.
Digamos la verdad. No son estos los encuentros que Jess
Le ms bien estar con gente sencilla, gente sin ex-
ceSIvas comphcaciones intelectualistas, sin segundas intenciones
cuya bs.queda no est viciada por un problematismo exasperado;
complaCIdo, por falsas cuestiones.
. Por ejemplo, parece que no puede soportar a este escriba, a es-
te mtelectual presumido y satisfecho. Es verdad que le escucha
respon?e a sus -aunque sea de una manera
trva y concIsa-, facIhta las aclaraciones solicitadas. Pero no ve la
hora de quitrselo de encima. Vete ... , salta al final.
Sin embargo, ah est el doctor de la ley, con todas sus sutile-
zas, sabiondo, petulante, presumido, insidioso, pretencio-
so, un tIpo sabe todo, que responde correctamente, pero que se
reacIO a dar las pruebas inequvocas de los hechos.
El pretende discutir hasta el infinito, precisar, medirse con Je-
a golpe de doctas, a prueba al famoso Maestro, jus-
tIfIcar su saber, defmir exactamente el concepto de prji-
mo, con precisin los lmites del amor, establecer sus
confmes mfranqueables.
Pero Jess no se presta a ese juego tendente a entablar un de-
bate extenuante. Al Maestro no le gusta participar en discusiones
sobre abstractos, no se deja envolver en diatribas doctas, no
pone los pIes en las arenas movedizas de una casustica abstrusa.
El samaritano 47
A l no le interesan los individuos que slo comprometen su
brillante inteligencia, pero que no estn dispuestos a dejarse im-
plicar en el plano existencial. No puede soportar una ciencia que
no se convierta en amor y servicio.
l no rechaza el encuentro. Pero lo centra en lo esencial, no
consiente divagaciones abstractas. Conduce el discurso hacia el
plano de lo concreto.
Cuando el saber no basta
Pero de verdad el doctor de la ley deseaba saber?
En efecto, existe un saber que es fin en s mismo. Un saber pa-
ra acumular conocimientos. Un saber para exhibirse, impresionar
a los dems, dar el golpe, acaparar la atencin, adquirir fama y ad-
miracin.
El escriba pretenda discutir, abrir un debate, promover una dis-
puta erudita, suscitar una confrontacin entre expertos,
-como se dice hoy- un discurso, resolver un caso, preCIsar, obJe-
tar, hacer presente que ...
A l le vena bien un saber que no le exigiera implicarse dema-
siado. Pero a Jess no le iba en absoluto ese tipo de discusin no
comprometida. . . ,
Lo reafirmo: de esta pgina de Lucas se saca la ImpreSIOn de
que el Maestro no puede aguantar a un individuo de esa especie,
dispuesto a justificarse ms que a dejarse someter a discusin.
Entonces el Maestro se manifiesta impaciente por cerrar el de-
bate terico y abrir el captulo de la accin concreta. Liquidar las
falsas cuestiones y afrontar el meollo de la cuestin. Echar fuera al
charlatn desenvuelto y hacer entrar al que lleva las ideas a la prc-
tica. No le interesa someterlo a exmenes tericos. Sabe que en
ese campo el escriba saldr airoso.
-Qu est escrito en la ley? Qu lees en ella? -que tanto
como decir: Date prisa, porque aqu no est el punto esencIal.
Est seguro de antemano de que le responder en la lnea de la
ms perfecta ortodoxia, de la ms indiscutible doctrina tradicional.
Jess no ve la hora de implicarlo en los exmenes prcticos:
-Haz eso y vivirs.
E incluso despus de la parbola, aquel se las arregla muy bien
para facilitar la interpretacin correcta de los comportamientos
48
Las parbolas de Jesls
ajenos. Pero Jess tiene mucho inters en que sepa interpretar
exactamente su papel activo: Vete y haz t lo mismo.
Qu dificil es conjugar el verbo hacen>!
Hay que subrayar la insistencia puesta en el verbo hacer cu-
ya conjugacin debe ser la ms indigesta para el docto interlodutor
de Jess.
Sabes todo. Pero hasta que no hayas aprendido a hacer, dejan-
do de hablar, tu saber no vale para nada, es intil (inutilizable) co-
mo una moneda fuera de curso legal.
El conocimiento, en trminos de vida cristiana, no es un saber,
ni tampoco simplemente un ver (tambin el sacerdote y el levita de
la parbola que el Maestro somete al examen del escriba han vis-
to), sino un hacer. El conocimiento es inseparable de la praxis.
Puedes decir que slo sabes las cosas que haces.
Conozco al otro, al distinto -cercano o lejano, poco importa-
cuand? arriesgo mi vida por l, cuando me comprometo por l.
CrIsto es el pastor que conoce las ovejas, porque da su vida
por ellas.
S quin es mi prjimo cuando no me quedo en mi sitio, cuan-
do me acerco, supero las distancias, bajo de la cabalgadura de la
ciencia (incluso teolgica), o sea, cuando me hago prximo.
afirmar que progreso en el conocimiento del prjimo a
que me ocupo de l, me dejo provocar por sus exigencias,
lllvolucrar en sus vicisitudes, identificar con su situacin concreta.
Jess no dice a su docto interlocutor: Has respondido bien,
por tanto puedes estar tranquilo, ests en la ms estricta ortodo-
xia. Sino:
-Has respondido correctamente. Haz eso y vivirs.
Me atrevera a traducir:
-Has respondido bien ... si haces eso.
De todos modos, ese haz es una orden perentoria, no un sim-
ple consejo.
El mandamiento resuena para ti aqu y ahora, y tiene carcter
de urgencia.
No tienes que buscar excesivamente lejos, en esos libros con
que ests tan familiarizado. Ni puedes esperar. Porque hay al-
gUIen a lo largo de un camino cualquiera que te est esperando.
El samaritano 49
Un estremecimiento en las entraas
Al hombre del saber tambin le viene otro golpe de este otro
verbo: sentir lstima (<<Al verlo, sinti lstima ... ).
Jess hace subir al samaritano a la ctedra para que imparta al
escriba y a todos nosotros la leccin fundamental. El samaritano
tiene razn, es convincente porque sinti lstima, o sea, literal-
mente, sinti un estremecimiento en las entraas o una angus-
tia en el corazn. Todo eso est muy lejos de crear simplemente
un ligero e inocuo hormigueo en el cerebro.
Ms importante que los pensamientos sabios, que las argumen-
taciones sutiles elaboradas por la mente, es la sacudida que sienten
las entraas. Las razones son las del corazn.
El intelectual slo se salva si arriesga el corazn, si no tiene
miedo a hablar, si no guarda las distancias, si baja de la ctedra, si
se deja quemar los ojos por la realidad ms incmoda, si se man-
cha las manos, si se pone de rodillas para servir, o sea, si todava
consigue sentir un estremecimiento en las entraas. .
A travs de su parbola, Jess advierte implcitamente al eSCrI-
ba que no debe seguir ni al sacerdote ni al levita. Estos, en efecto,
tienen la pretensin del presentar la imagen del Dios invisible, pe-
ro hacindose ellos invisibles, cuando se tratara de pararse, de
modificar su programa religioso, de preocuparse en serio por un
hombre de carne (desgarrada) y huesos (rotos).
Es intil hablar de visibilidad, como suele hacerse hoy, si an-
tes no nos hacemos visibles, presentes a las llamadas de los he-
chos, a la prueba de los gestos concretos. A ser posible, del
haz de luz de los focos (la visibilidad ms convincente y tll es esa
invisible a la televisin).
No, es totalmente intil y hasta peligroso para heredar la vida
eterna, o sea, para salvarse, seguir a aquel sacerdote o a aquel
levita. No tienen absolutamente nada que decirnos sobre Dios, aun-
que pretenden poseer una especie de exclusiva de la verdad.
Es mucho mejor dirigirse al hereje, al samaritano, al renegado.
En efecto, el conocimiento de Dios pasa necesariamente a travs
del conocimiento del hermano.
El recorrido por ellos -tanto el carril del sacerdote y el levita,
como el carril del fro y distante saber recorrido hasta aqu por el
doctor de la ley- no es un carril preferencial que lleva directamen-
te a Dios. Esos son itinerarios que no llevan a ninguna parte.
50
Las parbolas de Jess
Solamente la humanidad, el estremecimiento de las entraas el
pesar del corazn, es sntoma de lo divino. '
Alguno siente el rumor de los ngeles. Dichoso l. Jess, de
forma mucho ms realista, afirma que es necesario sentir lsti-
ma, sentir algo en el lado del corazn.
Dios es lejano y cercano. Para alcanzarlo ... basta pararse. Jun-
to al prjimo. Ni el rumor de los ngeles, ni el pasar de las pginas
de un libro, sino el ruido de los pasos es el que lleva a encontrar lo
que se busca.
En el fondo, con su seco vete, Jess se quita de encima a ese
individuo cuya boca slo funciona unida al cerebro, con la espe-
ranza de volverlo a encontrar con un corazn que funcione.
Entonces ya no tendr que hacer preguntas petulantes al Maes-
tro, puesto que ya l habr dado, silenciosamente, a lo largo del ca-
mino accidentado y abrupto de lo cotidiano, las respuestas perti-
nentes, indiscutibles.
EL PRJIMO
No quin es Dios?, sino quin es el prjimo?
Y quin es mi prjimo?. En el fondo tenemos que estar
agradecidos al doctor de la ley, porque ha puesto sobre el tapete la
pregunta ms comprometida. Aunque la haya formulado simple-
mente para <<justificarse, para no quedar mal. No pregunta, como
nos podramos imaginar: Quin es Dios?. Evidentemente, en el
mundo de lo invisible, l se siente perfectamente a sus anchas se
seguro. A Dios lo posee, lo administra (templo, actos li;r-
glCoS, oraciones, explicacin de su voluntad, pago de los diezmos
observancia de la ley, doctrina). Para l Dios no es
blema. El est en ptimas relaciones con el cielo.
Sin embargo, el prjimo s le crea problemas. Precisamente el
prjimo que se ve, se toca, se siente, se encuentra, huele mal, nos
clava los codos en el estmago, es difcil de aceptar, ms que Dios
que es invisible. Es ms difcil encontrar al prjimo que se ve
que a Dios que no se ve.
Es la gran cuestin que desde siglos compromete la teologa de
Israel desgarrada entre:
-un universalismo abstracto (amar un poco a todos)
El samaritano 51
-y un particularismo exclusivista, discriminatorio
(ama a tus correligionarios, los buenos, los los de tu raza, tu
fe, tus ideas, tu partido, tu grupo, tu comumdad ... ).
Se intuye que amar a todos puede llevar a no amar de
a nadie. Y amar a una categora, a un grupo, excluyendo a pnon a
los dems significa no amar en absoluto.
Dos posiciones en las antpodas
Pero fijemos las dos posturas. La del legalista y la de Jess.
El escriba: . d f . .
-Quiere una definicin de prjimo segura, preCIsa, e ImtI-
va, para sentirse tranquilo en .' ,
-Plantea una pregunta acerca del objeto del amor (a qUIen de-
bo tratar como prjimo?). .
Piensa primero en s mismo: debo la vIda eterna.
A ser posible con el mnimo esfuerzo y la maXlma Por eso
me pregunto: hasta dnde tengo que es-
toy obligado? Dnde, cundo y con qUIen termma mI deber.
Jess, en cambio: . . .,
-Evita dar una definicin de prjimo. Porque la
siempre deja fuera algo o a alguien (mejor dicho, con frecuencIa
es ms lo que deja fuera que lo que acoge dentro). Cuando lo que
pretende Cristo es dejar la puerta .abie.rta de .en par. Y, sobre to-
do, ms que tranquilizar la tIende a en
alerta, a clavar en ella la espma de la mqUIetud, de la msatIsfac-
cin, del remordimiento. . .
-Da a entender que el prjimo no es un objeto, el encuen-
tro entre dos sujetos. No se trata de encontrar al y.a per-
fecto y aliviarle con un poco de piedad o con smo de
hacerse prjimo, o sea, acercarse. Porq.ue el proJIn:o es-
t lejos. Lejano del camino de nuestros mtereses, sImpatIas, gus-
tos ideas, programas.
'El prjimo es distante: antiptico, descorts, malo, prepotente,
indiscreto, indigno. El prjimo no nos sale al encuentro. No favo-
rece el contacto. Con frecuencia no hace nada para hacerse ama-
ble. Es ms, parece que hace todo lo posible para
madamente arduo el mandamiento del amor. El proJlmo esta leJOS.
Es difcil de ver, de aceptar, de soportar.
52
Las parbolas de Jesls
El encuentro se da entre dos personas
El prjimo se hace prximo o sea c
camos nosotros y de la man ' ,ercano, cuando nos acer-
.. era como nos acer 1
Jlmo es aquel a quien hago a e los. Pr-
Y
cercano no quedando . "
entonces es l quien nos sient ' .. me en mI SItIO.
palabras: no somos nosotros q . e cercanos. Con otras
Ulenes e eglmos 1 ' " .
es el prjimo quien nos elige' a proJlmo, SIllO que
El ' " , qUIen nos provoca
proJlmo va ms all de nuestros l'b d:"
caciones, gustos simpatas H Iros, e[llIClOnes, clasifi-
ble para al prjimO ;y que vencer una resistencia terri-
superar muchas n nosotros todo se resiste. Hay que
. Amar quiere decir precisamente abol' 1 . .
dIstancias interiores ms que d k'l' Ir as dIstanCIas. y son
, e lometros
Para acercarse hay que salir fuera d . .
el caparazn del pro io e o' . e nosotros mIsmos. Romper
cular, salirnos de I:mo, Ir contra nuestro bienestar parti-
tibieza de una esquemas, de la
as es posible encontrar al ot e Y gratIfICante. Solamente
y ro.
el encuentro -a travs del e' e 1
se da entre dos personas. Ya no o que.ofrece.e.l
xo ni hereje, sino dos seres hum ay 1lI san:antano 1lI JUdlO, ortodo-
ha despojado de sus mscaras a qUIenes el casual
rango, de la raza Solamente d' papel, de las apanenclas, del
. . os personas.
samantano no pregunta quin es el '. .,
partIdo pertenece. No le pide la docu a que relIglOn o
que los papeles estn en regla Ante No se asegura de
hombre que se encuentra en e emente hay un pobre
t determinado por esta sl'mpgl v: necesIdad. El acercamiento es-
'. e sena: un hombre S' d" .
tItulos, Illdocumentado Meior 1'" . III a Slll
J' e UlllCO tItulo es la necesidad.
Revolucin copernicana
Jess hace entender al escrib . 1 . . ,
to de partida T partes d t' . a. a eqUlvocaclOn est en tu pun-
. . e I mIsmo Al co t . .
tIr del otro. No pienses en ti en t '. tJenes que par-
encuentra en necesidad. P,lensa en quien se
pectiva. Pregntate' . Qu . Colocate en su pers-
tener uno que se de m, que querra
sa SI aClOn? Entonces caers en la
El samaritano 53
cuenta de que el precepto del amor no tolera lmites restringidos y
tranquilizadores.
No digas nunca: Hasta dnde estoy obligado?, sino: Qu
espera de m ese pobre hombre?. Si te colocas en tu punto de vis-
ta, crears barreras de proteccin. Pero si te colocas en el punto de
vista del otro, se te abrir ante los ojos un horizonte sin lmites.
Pensndolo bien, se trata de una revolucin copernicana en
el campo de la caridad. En efecto, la leccin central de la parbo-
la consiste en ensearnos la perspectiva exacta. Una perspectiva
que, a juzgar por la narracin provocadora de Cristo, representa
una autntica inversin de posiciones.
Quin es mi prjimo? .. Quin de los tres te parece que fue
prjimo del que cay en manos de los salteadores?. No es una
cuestin lingstica sutil. Se trata de un vuelco radical de perspec-
tiva. Jess invita a mirar, a juzgar, a definir, partiendo de ese que
cay en manos de unos salteadores.
El doctor de la ley parte de s mismo, de su conciencia, de sus
textos, de la propia exigencia de salvacin. Hoy muchos indivi-
duos que quieren practicar la caridad con el prjimo parten de s
mismos, porque consideran al otro como un medio para resolver
sus problemas, sus conflictos, porque pretenden colmar su vaco,
vencer su aburrimiento, remediar las propias frustraciones.
Jess lo lanza brutalmente aparte. Su problema no es el princi-
pal. El problema principal es el del herido. Resuelto este, queda re-
suelto tambin el problema del escriba.
El centro no es el intelectual que plantea la pregunta. El centro
es ese saco ensangrentado y abandonado en medio del camino. De
ah hay que partir si no se quiere instrumentalizar la caridad, o sea,
transformar el amor, que es el fin de la vida cristiana, en medio (a
lo mejor el medio para sentirse buena gente ... ).
EL SAMARITANO, O SEA, EL IMPROVISADOR
Sensibilidad
El samaritano que iba de viaje y pasaba casualmente por all,
lo mismo que el sacerdote y el levita, no se ha contentado con
ver, como haban hecho los dos que le haban precedido, sino
que se ha parado y se ha involucrado en el drama de aquel desco-
54 Las parbolas de Jess
nacido. Si quisiramos de b' 1 '
que hablar de ral.c,es de su tendramos
sibilidad representa una d de senslblhdad. La sen-
L .. I a esencIal del amor
. a candad tIene tres escalones u .
Imperativos. El primero se coloca; e a tantos
hacer a los otros lo que no q .. n una dlmensIon negatIva: No
UISleras que los t t h' . .
O sea, no hacer mal no hac c: . o ros e ICIeran a tI.
, er sUlfIr.
Se .trata de un aspecto ciertamente no d .
tao QUien se justifica diciendo' < y h espreclable, pero no bas-
de por eso considerarse en or'd ( OtO ago mal a nadie, no pue-
egosta, que defiende la . en. puede ser una postura
rencia. No hay que confiu Pdr?plla tranqUilIdad y justifica la indife-
n Ire amor con el ..
Hay que subir el segundo escaln amor a VIVIr tranquilo.
evanglica' Tratad a los d' ' que representa la novedad
. emas como qu ' . 11
vosotros (Lc 6, 31). ereIS que e os os traten a
Evidentemente, estamos en u . I .
se trata de hacer el bien p 't' n lllve supenor. En efecto, aqu
OSI Ivamente y no '1 d .
mal al prjimo. so o e evItar causar
Pero todava existe el l' d .
tro, hacia eso que e al otro a favor nues-
mas, y que no es c: eza, lo. que nosotros decidi-
peligro de prestar al otro y casi bIen; Est al acecho el
nuestras exigencias. p antar en el nuestros deseos,
Hay subir el tercer escaln: Haz al otro lo ' ..
que le hICIeses a l. Esta es la 'bTd d . que el qUiSIera
licadeza, intuicin. sensl 1 I a que eXIge atencin, de-
Es cuestin de sintona H d .
re de m en este momento' que . lo el otro quie-
el producto que partlcular, evitando
blecldo de antemano. egImos y que ya hemos esta-
Existen negociantes habilsimos .
segn sus. programaciones y ;us exigencias
ellos termman por convencerte ar '. u PI es una cosa y
po de la caridad tal operacio' n r
P
adqUieras otra. En el cam-
H esu a maceptable
ay que escuchaD> de verdad al otro (. I .
de hablar, como en este caso . mc uso cuando no pue-
nuestra manera El sam 't ) Yh no mterpretar sus peticiones a
. an ano a sabid t .
otro, se ha dejado interpelar 'lome erse en la pIel del
gaaron creyendo or la voz El y el levita se en-
para no contaminarse para no f: lt que les pedIa pasar de largo
, a ar a sus deberes religiosos.
55
El samaritano
El samaritano ha sintonizado la frecuencia de onda del otro y
as ha odo su voz silenciosa, haciendo callar todas las otras voces
(las voces ruidosas de los compromisos improrrogables, de la co-
modidad, del inters, de la preocupacin de no tener molestias Y de
no buscarse complicaciones ... ).
Improvisacin
El samaritano se ha manifestado como un extraordinario im-
provisador. y precisamente su capacidad de improvisacin es lo
que le distingue de la postura absentista adoptada por el sacer-
dote y por el levita. Estos eran rutinarios, repetitivos, programado-
res rgidos de su vida y hasta de sus gestos religiosos. Seguan
unos esquemas segn mdulos predefinidos. y en esos esquemas
no haba espacio para el gesto improvisado, fuera de las normas.
Caminaban a lo largo del camino como si fuesen sobre rales,
siguiendo un programa de viaje establecido de antemano. flo
ra
-
rios, plazos, velocidad de crucero. Todo ya calculado. En ese pro-
grama no est prevista una parada, una interrupcin del itinerario.
No se contemplaba lo imprevisto.
No entraba la cita con el inesperado.
No haba espacio para la sorpresa.
No estaba programado 10 ... fuera de programa.
Han mirado al herido, pero esa visin, ese encuentro, no ha si-
do para ellos un impedimento que les haya obligado a descarrilar
de los rales de la regularidad.
Han esquivado el obstculo siguiendo adelante, impertrritos,
por su camino, sin sentirse interpelados, sin advertir la provoca-
cin de la realidad imprevista, sin sentirse tocados interiormente.
l, el samaritano, ha sido un sorprendente improvisador. Ha
aceptado la provocacin del intruso, el reclamo del extrao, me-
tiendo una variante en su programa de viaje, inventando una para-
da no programada. No se ha conformado con ver, para despus se-
guir manteniendo la media de velocidad establecida en el plan de
viaje y respetando la agenda de los compromisos. Se ha sentido in-
terpelado por el imprevisto, por el prjimo desconocido que apa-
reci en el camino sin anunciarse.
A diferencia de los dos, para quienes el pobre desgraciado su-
pona un elemento molesto en su programa religioso, un cuerpo
56 Las parbolas de Jess
extrao en su organismo espiritual, ha aceptado el desvo, el cam-
bio el itinerario establecido. Y tambin sus gestos de primeros
auxIlIOs al desventurado los realiza de forma improvisada.
A. Gnocchi, agudo escritor y periodista, define as la improvi-
sacin: Es la capacidad de no dudar, de no demorarse ante cual-
quier situacin. Aadira: no echarse atrs. Pero el mismo autor
advierte, en prevencin de equvocos que podran vincular la im-
provisacin a la facilidad o a la facilonera: La improvisacin no
es una virtud fcil de practicar. La vida de cada da capacita para la
velocidad y la rapidez. Pero no as respecto a la prontitud y a la im-
provisacin. La velocidad es hija de la costumbre para desarrollar
un quehacer o una accin. La prontitud, sin embargo, nace de una
constante atencin en el desenvolverse de la vida. Solamente quien
est preparado puede pararse en el momento preciso y actuar fue-
ra de los esquemas habituales y de las convenciones sociales'.
Lo contrario de la improvisacin es la programacin exaspera-
la planificacin rgida, la burocratizacin que mata la esponta-
neIdad, la organizacin que sofoca la vida. La frmula la ficha los
de todo tipo (incluidos los moralistas y y
la fIjaCIOn de las competencias terminan por ocultar a la persona.
.. El samaritano no viajaba con la ficha de identificacin del pr-
jImO en el bolsillo y el prontuario de lo que hay que hacer en casos
de emergencia, y menos an con la lista de las oficinas competen-
tes a las que dirigirse. Le bast con descubrir a un hombre aban-
donado para entender que precisamente ese era el prjimo al que
acercarse y dedicarse, a quien haba que prestar cuidados.
Ese imprevisto era asunto suyo.
Escasa habilidad y gran capacidad
Dicen los pedantes que sus gestos fueron desmaados. En efec-
to, le vend las heridas, despus de habrselas curado con aceite
y vi.no. No se hace as: primero el vino (o mejor el vinagre) para
y despus el aceite para aliviar el dolor. Es verdad, el
samantano se ha mostrado poco hbil. En compensacin, ha de-
mostrado que era muy capaz.
1. A. Gnocchi, Don Camilla e Peppone, l'invenzione del vera, Milano 1995.
El samaritano
57
Hay mdicos y trabajadores del mbito social y caritativo .que
exhiben una gran habilidad profesional, pero una escasa capacIdad
humana.
Capaz se deriva de latn capax, que significa apto para
contener, que contiene mucho, espacioso.
El samaritano, poco hbil, ms bien desmaado, inexperto, en
compensacin se ha mostrado capaz. Capaz de acoger de
hacerle sitio en su corazn, en su vida, en sus planes de VIaje. Ca-
paz de gestos bajo el signo de la humanidad.. ..
Ha acogido al otro, lo ha recibido, le ha dejado SItIO ...
PROVOCACIONES
El prjimo est lejos
El prjimo tiene la tendencia a estar en las mrgenes del.
no que recorro. Me refiero al camino de mis intereses, de SIm-
patas, de mis gustos, de mis ideas, de mis En
este sentido, el prjimo nunca est cercano. Es mas, esta dIstante,
alejado, con frecuencia antiptico.
El prjimo no me sale al encuentro. No favorece el contacto.
Con el prjimo hay casi siempre incompatibilidad.
El prjimo est lejos, aunque est all, a dos pasos.
Es dificil de aceptar, de soportar.
Es tarea ardua ver al prjimo. Incluso cuando lo tenemos ante
nuestros ojos; es ms, precisamente por eso. Inevitablemente se
termina por no caer en la cuenta de ciertas personas que son hasta
demasiado visibles.
Pero quin se atreve a decir que el prjimo, por ser tal, debe
estar cercano? Ms bien el prjimo es alguien a quien yo hago cer-
cano. Es el individuo a quien me acerco venciendo las resistencias
y las repugnancias de cualquier tipo. Rompiendo la barrera los
gustos, de las afinidades y de los prejuicios. Quien ama no elIge al
prjimo, sino que lo hace prjimo.
En un hospital africano, una joven religiosa,
dificultades haba conseguido poder dedicarse a una umdad 1ll-
famante: ;nfermedades venreas y afines. Alguno no vea con
buenos ojos la presencia de la hermana en un ambiente como
aquel. Durante la visita del obispo, la religiosa se da cuenta de que
58
Las parbolas de Jess
el prelado no tiene intencin alguna de entrar en aquella unidad. Y
ya a la puerta, el obispo no esconde su ... sagrada repugnancia
frente a aquel prjimo tan lejano de sus gustos:
-Hermana -dice entre dientes- estas verdaderamente son al-
mas negras ...
-Pero yo, excelencia, s blanquear! -replica la hermana.
Era una notable leccin de evangelio.
El prjimo es un intruso
Tiene la psima costumbre de llegar en el momento menos
oportuno. Y no se hace anunciar. Cae de improviso. Su llegada
siempre est bajo el signo de la sorpresa, que adems no es agra-
dable. El prjimo irrumpe en nuestra vida cuando menos nos lo es-
peramos, cuando no lo prevemos, cuando no tenemos tiempo,
cuando ya tenemos otros fastidios.
El prjimo, con frecuencia, no anda con cortesas. Es maledu-
cado, indiscreto, intruso, inesperado. Trastorna nuestras costum-
bres, perturba la rutina de nuestra vida, embrolla terriblemente
nuestros programas, estropea nuestras razonables previsiones.
Por eso, no reduzcamos el amor al prjimo a reglas detalladas
y minuciosas que evitan el factor sorpresa. No lo encerremos en
esquemas prefabricados para eliminar la inseguridad. Ay del
amor excesivamente planificado y programado! La equivocacin
del sacerdote y el levita de la parbola est precisamente aqu: no
admitan a un prjimo que no estaba contemplado en sus progra-
mas. En su agenda litrgica no tenan anotada la cita con el herido.
Qu historias! Hay que pedir audiencia y no presentarse as de
improviso (e importa poco que a l no le hayan pedido audiencia
los bandidos ... ). Por eso se han considerado autorizados a no pa-
rarse y a no ocuparse del pobre hombre que yaca en la cuneta de
su itinerario ya establecido de antemano.
Sin embargo, el samaritano ha aceptado modificar el programa
de su viaje. Ha introducido en l tranquilamente el elemento nue-
vo, incmodo, extrao.
Lo mismo vosotros, estad preparados; porque a la hora que
menos pensis, vendr el Hijo del hombre (Mt 24, 44). Y, sin
da a nuestra puerta, en su acostumbrado y
SIempre medIto dIsfraz de prjimo.
El samaritano 59
La cerrazn del practicante
Hay que subrayar el significado de aquel pasar de largo del
sacerdote y del levita (los gestos del samaritano, sin embargo, no
necesitan especial comentario, ms bien imitacin, como ya lo hi-
zo notar Jess: Vete y haz t lo mismo). Los dos especialistas de
la religin pretenden llegar a Dios pasando de largo, evitando el
obstculo o fastidio representado por el prjimo.
Del sacerdote se precisa adems: Se desvi. Para realizar su
programa religioso, se coloca en la parte ms segura, para no co-
rrer el riesgo de tropezarse con las necesidades del hermano. Su
itinerario espiritual no tolera retrasos, desviaciones peligrosas,
espectculos incmodos que distraen y molestan. Los deberes
legales y rituales son ms importantes que el corazn, la humani-
dad, la ternura.
Es la gran y persistente ilusin: llegar a Dios pasando por enci-
ma del prjimo.
Encontrar a Dios sin necesidad de encontrar al hermano.
Conocer e interpretar la voluntad del Seor ignorando la reali-
dad provocadora que est ante los ojos.
Ocuparse de las cosas de Dios sin caer en la cuenta de que lo
que Dios quiere son las cosas de los hombres, sus hijos.
Pensar en la propia alma permaneciendo sordos al grito (o a la
invocacin silenciosa) de quienes sufren en las cunetas ...
Mostrarse obsesionados por la observancia de la ley y conside-
rar la misericordia (literalmente: Conmocin de las entraas)
como una debilidad, olvidando que la debilidad de Dios siempre
es grande, sorprendente.
Pretender declararse cercano a Dios estando prudencialmente
lejos del enemigo, del extranjero, del diferente, del antiptico.
Pero l nos reprocha esa exactitud y esa puntualidad en los de-
beres religiosos pasando de largo de la humanidad, saltando por
encima de la justicia, eludiendo la caridad.
No no existe otro lado del camino. Al menos, del camino que
a Dios. El nico lado transitable para llegar al destino es
el cortado inexorablemente por la presencia -no siempre agra-
dable, y frecuentemente imprevisible- del prjimo.
S, este Dios tan lejano y tan cercano. Tan inasible y no obstan-
te tan empeado en darnos una seal. Invisible y, al mismo
tiempo, demasiado visible.
60
Las parbolas de Jess
y no es cuestin -como Moiss lo haba visto con tanta clari-
dad (Dt 30, 10-14)- de subirse al cielo o de sumergirse en lo pro-
del mar, para encontrarlo. El samaritano se ha limitado a ba-
Jar de su montura (mulo,.asno, caballo, silln, ctedra, trono ... ),
una empresa nada sensacIOnal, y sumergirse, embadurnndose
de polvo y de sangre, en el dolor de un pobre hombre cualquiera.
El sacerdote y el levita han llegado sin obstculos hasta el final
de su camino y han faltado al encuentro. El samaritano no ha dado
ms que dos pasos. Pero en la direccin exacta.
Llega el momento ...
Llega el momento en que hay que inventar lo antiguo, comen-
zar a leer de verdad los libros que conocemos de memoria, apren-
der de una vez las oraciones que repetimos todos los das, com-
prender las cosas que enseamos y explicamos a los dems
la amplitud de nuestra habitacin, descubrir la
que v.Ive a nuestro lado desde hace tantos aos, encontrar lo que
manejamos cada da, desear lo que ya tenemos ...
Llega el momento en que hay motivo para avergonzarse de ese
saber nuestro que no va acompaado del hacer.
Alguien ha dicho que hemos seguido adelante persiguiendo
lengua fuera el progreso tcnico, y hay que pararse para per-
mItIr a nuestra alma encontrarse. Yo dira tambin el corazn.
El verdadero. samaritano
Jess es el verdadero samaritano. l se ha inclinado hacia el
hombre, le ha curado las heridas milenarias, le ha puesto en pie, le
ha dado un rostro humano.
Y precisamente a travs del gesto visible del samaritano se
convierte en la imagen del Dios invisible (Col 1, 15). '
Mi purgatorio
Jess le dijo: Vete y haz t lo mismo. Con frecuencia me sor-
prendo pensando en cmo ser mi purgatorio. La imagen que ms
El samaritano 61
me asusta es la siguiente: el cmulo enorme de las ocasiones desa-
provechadas en mi vida. El montn ingente de mis pecados de
omisin. S, omisin de socorro ante el prjimo que espera ...
y tambin esta otra imagen, tan inquietante como la anterior:
la confrontacin entre los dos caminos. Son veintisiete kilmetros,
el total de mi camino que baja de Jerusaln a Jeric.
Por una parte, el camino tal cual es: desolado, quemado por el
egosmo, pavimentado con la indiferencia, marcado por la violen-
cia ms brutal. Centenares de personas que mueren en espera de
un gesto de autntica amistad ...
y yo nunca s adivinar el lado adecuado.
Yo sigo adelante. Siempre distrado. Siempre ocupado en co-
sas importantes, atareado en satisfacer compromisos urgentes.
Protegido siempre por el maldito certificado de a m no me co-
rresponde, exhibido en cualquier situacin incmoda.. .
Por otra parte, el camino que debera ser. Como hubIera POdIdo
ser si hubiese sido menos distrado. Si hubiese sabido pararme. Si
no hubiese miserablemente huido de las ocasiones.
S, como sera el mundo, como hubiera sido mi camino, si hu-
biese sido un creador de amor como el samaritano, si hubiese res-
petado la consigna de Cristo: Vete y haz t lo mismo.
Sin embargo, cuntas sonrisas he apagado, cuntas arrugas he
marcado en el rostro de mis hermanos. Cuntas esperas he defrau-
dado, cuntas esperanzas he sofocado, cuntas desesperaciones he
alimentado con mi indiferencia, con mi frialdad, con mi lejana,
con mis clculos oportunistas.
La confrontacin con las dos imgenes del camino, cmo es y
cmo podra haber sido, constituye sin duda un espectculo
de regalarme algn milln de aos de tormentos y de remordI-
mientos. Mi purgatorio, precisamente.
Al acecho tambin el amor
Seor, siempre hay alguien al acecho en el camino del hombre.
Bandidos desaprensivos que le roban la dignidad, la esperanza, la
libertad, la sed de justicia, la aspiracin a la paz, el deseo de ho-
nestidad.
Haz, oh, Seor!, que este hombre, despojado de todo, pueda
descubrir que en su mismo camino est al acecho tambin el amor.
62 Las parbolas de Jess
Un amor que sabe detenerse. Que est dispuesto a perder tiempo.
Que tiene el coraje de dar todo.
El hombre sin adjetivos y sin documentos
Los especialistas que han sometido la parbola a la criba del
anlisis estructural hacen algunas observaciones bastante intere-
santes. Intentar sintetizarlas.
En la narracin se facilitan datos de tipo personal o geogrfico
de los personajes que permiten identificarlos. De algunos, por
ejemplo, se especifica el oficio, la actividad ms o menos noble
que desarrollan (salteadores, sacerdote, levita, mesonero). O se in-
dica la procedencia (samaritano).
Por otra parte, ninguno de los distintos personajes que tienen un
papel en la parbola permanece en la escena desde el principio has-
ta el fin de la representacin. Los salteadores aparecen al principio
y despus desaparecen. En un momento dado aparecen el sacerdo-
te y el levita, pertenecientes al servicio del templo: van simple-
mente de paso y marchan por su camino. Despus entra en escena
el samaritano, que se para, socorre al herido, lo lleva al mesn ms
cercano y despus desaparece. Y ya al final hace su aparicin el
mesonero encargado de alojar al herido hasta que se restablezca.
Pero hay un nico personaje que permanece en escena desde el
principio hasta el fin. Y es precisamente el herido. De este indivi-
duo, que es el personaje principal, no se facilitan, no digo genera-
lidades, pero ni siquiera la ms insignificante noticia. Su carn de
identidad no registra dato alguno: ni nombre, ni edad, ni proce-
dencia, ni religin, ni ideas polticas, ni otros signos caractersticos
que permitan identificarlo.
Qu clase de tipo es? Joven, viejo u hombre maduro? Qu
oficio tiene? Es una persona de bien o al menos tiene algn rasgo
de bondad? Cul es su patria? Y cul su conducta moral? Por
qu ha venido a parar all? Es creyente? Tiene familia? A qu
clase social pertenece? De qu color es su piel? .. Nada.
No tenemos noticia alguna sobre l, que queda como alguien
annimo, sin rostro, sin documentos, sin seales de reconocimien-
to. Un nico dato: Un hombre. Pero, pensndolo bien, es funda-
mental. Ah se contiene ya una leccin esencial de la parbola. O
sea, para hacerte prjimo no es necesario que conozcas muchos
El samaritano
63
detalles de un individuo. Te basta saber una sola cosa, pero decisi-
va: es un hombre. Todo lo dems es superfluo. Y de todas maneras
no tiene por qu influir en tu postura, en tus comportamientos.
Un hombre. Es suficiente. Debes pararte, acercarte, inclinarte
hacia l, hacerte cargo de l. Si para intervenir quieres saber algo
ms si solicitas una investigacin suplementaria, si indagas a qu
partido pertenece, si necesitas seguridades concretas sobre l, sig-
nifica que no has entendido la leccin del samaritano.
El sacerdote es peor que los salteadores
El sacerdote y el levita se han comportado con aquel pobre
hombre peor que los salteadores. Estos, en efecto, le han robado,
le han despojado de sus bienes, le han arrebatado los bienes mate-
riales con la violencia ms brutal.
Pero los dos funcionarios de lo sagrado le han robado su digni-
dad, le han despojado de su valor de persona, le han quitado el te-
soro ms precioso: su importancia en cuanto hombre. Pasando de
largo, indiferentes, es como si le hubieran dicho: Para nosotros
no cuentas en absoluto ... Es como si no existieses ... Hay cosas y
quehaceres mucho ms importantes que t .. , Tu condicin no me-
rece una parada, un segundo de nuestro tiempo. .
Negar atencin al prjimo significa borrarlo de nuestro hon-
zonte. Suprimirlo. La indiferencia puede ser homicida. La
cupacin, la falta de compromiso puede ser una forma de VIOlen-
cia. Es posible masacrar a un hombre incluso slo pasando a su
lado, sin rozarlo ...
Incapaces de celebrar la liturgia de la misericordia
Intento imaginar al sacerdote y al aclito en el templo. Puntua-
les, exactos en el rito, almidonados, con un aire hiertico, a las r-
denes de un maestro de ceremonias engallado.
No haban sido informados de que la liturgia aquel da se cele-
braba a 10 largo de aquel camino que conduce a Jeric. y era una
liturgia distinta, la liturgia de la misericordia, que
visaciones, gestos y palabras no contempladas en el ntual, sm mn-
gn maestro de ceremonias con rdenes precisas.
64
Las parbolas de Jess
y aquel da ni siquiera Dios estaba en el templo. Estaba un po-
co ms abajo, en una curva de aquel camino maldito. Se haba ade-
lantado a sus funcionarios. Los esperaba all abajo para un culto a
cielo abierto. Pero ellos pasaron de largo. No caen en la cuenta
del desplazamiento de las funciones sagradas. Y ha ocupado su
puesto uno no consagrado, es ms, un excomulgado, pero que ha
sabido realizar correctamente los ritos de la misericordia. Los dos
funcionarios de lo sagrado no entendieron que, en ciertas circuns-
tancias, no hay otra forma de conservarse puros ms que man-
chndose las manos.
Dios est en todas partes. Y nosotros corremos el riesgo, como
aquellos dos, de buscarlo ... en otro lugar.
Todo comienza cuando termina la oracin
No hay duda: Un sacerdote bajaba por aquel camino. Por
tanto vena de Jerusaln, donde con toda seguridad haba partici-
pado en el culto del templo. Terminada su tarea, pens que todo
haba acabado. Haba dado a Dios lo que a Dios corresponda.
Dios no poda pretender de l otra cosa.
Sin embargo, Dios quera percibir algo ms en trminos de ca-
ridad, bondad, generosidad, atencin al prjimo, solidaridad. No se
conforma con la alabanza, la adoracin, el canto. Dios pide y pre-
tende tambin en nombre del ser humano. Por lo cual, slo se da a
Dios lo que es de Dios cuando, al mismo tiempo, se da al hombre
todo lo que corresponde al hombre.
Lo divino se desvanece cuando no existe lo humano. Es el
equvoco de muchos cristianos que se hacen la ilusin de regular
sus cuentas con Dios mediante la oracin y el tiempo (ms o me-
nos largo) que pasan metidos en la iglesia. Y no se enteran de que
la oracin comienza exactamente cuando termina la oracin.
Prohibido construirse una imagen ideal del prjimo
Muchas personas, incluso de buena voluntad, se construyen
una imagen ideal del prjimo. Una especie de retrato robot. Y ha-
blan incluso de l: ancianos, toxicmanos, prostitutas, presos, ma-
dres solteras ...
El samaritano 65
Despus, cuando se encuentran frente al prjimo de carne y
hueso, con sus defectos y miserias varias, sus palabras y compor-
tamientos no reglamentarios, se quedan desconcertados al consta-
tar que no corresponde a la imagen que se haban fabricado. Y en-
tonces cierran la puerta precipitadamente.
Hay que liquidar la imagen ideal y aceptar al prjimo real, tal
cual es, no como nos gustara que fuera.
Encuentro de rostros
El sacerdote lo vio. Y tambin el levita. Pero lo han visto de
verdad? Lo dudo. En efecto, hay ver y ver.
Los verdaderos encuentros son esencialmente dos rostros que
se encuentran. Y el amor no es posible sino entre rostros
2

Alguien ha afirmado que el ser palpita a travs de la mirada.
y Malcolm de Chazal sostiene que la mirada es el saln ms be-
llo de citas.
Con la mirada se puede matar, o herir, pero tambin respetar,
acariciar. Como propone 1. Manzini: Un rostro que hay que mirar,
respetar, acariciar.
E. Levinas defiende que la tica es una ptica, o sea, el com-
portamiento con relacin al otro est determinado por mi modo de
verlo. Mirar el rostro del otro significa respetarlo.
El samaritano, una gran persona
Ciertamente no es re ductivo definir al samaritano como una
gran persona. Hoy se presentan muchos individuos que se propo-
nen a s mismos como salvadores de la humanidad y califican
desdeosamente de buensimo cualquier gesto de piedad y de
compasin.
A propsito del samaritano, defienden que en el caso de que se
repitiesen las agresiones en aquel camino, sera mejor correr a co-
municrselo a la polica. Como si el gesto de solidaridad, de cari-
dad ordinaria, excluyese la posibilidad y hasta la necesidad de in-
tervenir en las causas.
2. Cf. B. Chenu, La huella de una mirada: tu rostro buscar, Madrid 1993.
66 Las parbolas de Jess
Alguien ha dicho: Mejor ser una gran persona que un salva-
dor de la humanidad. Hay que precisar tambin que los llamados
salvadores de la humanidad, normalmente, ms que echar aceite
y vino sobre las llagas de la humanidad, echan torrentes de pala-
brera. Y, en vez de desembolsar los sacrosantos dos denarios,
pretenden ser pagados prdigamente por sus correctos diagns-
ticos y sus terapias infalibles.
Horror! El samaritano ha prestado asistencia
Aunque pueda parecer banal y reductivo, el samaritano se ha li-
mitado a prestar asistencia. Esta es una palabra que hoy goza de
mala fama; est desacreditada, sobre todo cuando se la aplica a
una postura pietista o a comportamientos de carcter pasivo, por 10
que asistir querra decir ser espectadores inertes (como quien
asiste a un espectculo, a un partido de ftbol, a un accidente).
Sin embargo, asistencia es una palabra noble, si bien un po-
co en decadencia, de la que no hay que avergonzarse, y que el sa-
maritano y todos los que se le asemejan han contribuido a revalo-
rizar. En efecto, se deriva del verbo latino adsistere, compuesto de
ad Gunto a, ante) y sistere (estar), y tiene el significado de preo-
cuparse, ayudar, socorrer. Se trata, pues, de estar junto a, estar
ante alguien, estar presentes. Pero estar presentes exactamente
como el samaritano, en sentido activo, comprometindose, involu-
crando a toda la persona. Asistencia significa precisamente invo-
lucrarse. Asistencia es lo contrario a la fuga.
En el fondo, asistir, en este sentido preciso, significa dejarse
encontrar. Asistir quiere decir aparecer. Asistencia, sin embar-
go, significa estar presentes, no en el momento del triunfo, del es-
pectculo, de las celebraciones, sino cuando se trata de cansarse,
de comprometerse, de sacrificarse. Paradjicamente, asistencia
significa capacidad de desaparecer.
Los nuevos samaritanos
Hoy la boca puede convertirse en el sustituto del gesto huma-
nitario concreto realizado por el samaritano. En vez de las manos
que vendan al herido, he aqu que salta la palabra, la definicin, el
El samaritano 67
anlisis correcto de la situacin, la discusin, el problema toma-
do en serio.
A veces oigo a personas que hablan precisamente de esta ma-
nera: Tenemos que tomar en serio ese problema. Y los interesa-
dos se sienten inmediatamente aliviados, pueden estar tranquilos,
saben dnde ha ido a parar su problema ...
Durante decenios se ha tomado a chacota a ese muchacho que,
teniendo que realizar cada da una buena accin, ayudaba puntual-
mente a una viejecita a cruzar la calle.
Hoy las carreteras resultan ms peligrosas que el camino de Je-
ric (y los salteadores viajan en coches lanzados a una velocidad
homicida). Y las viejecitas ya no existen, han desaparecido de la
circulacin. Para sustituir a los viejos ha nacido la tercera edad.
Y as ni siquiera les cedemos el asiento en el autobs o en el me-
tro, ni se nos ocurre pensar que llevar la bolsa de la compra a esa
persona que camina encorvada es una buena accin.
No son viejos -decir eso es ofensivo, sentencian los sabiondos
expertos-, slo son gente de la tercera edad. Hoy se considera
mal educado no a quien se niega a echar una mano al prjimo con
problemas, sino a quien le niega el nombre rutilante que sustituye
al anticuado.
Desde esta perspectiva, los grandes bienhechores de la huma-
nidad sufriente seran los psiclogos, socilogos y afines. Con sus
doctos tratados, su brillante terminologa, sus tranquilizadores
nombres, sus aspticas definiciones, estn consiguiendo (al menos
eso dicen ellos) las curaciones ms prodigiosas de (casi) todos los
males. Ellos son los samaritanos del mundo moderno. Ese no es
un pobre hombre que est a punto de morir desangrado porque na-
die se para a socorrerlo (y los salvadores de la humanidad all es-
tn para tomar notas y poder denunciar despus la lentitud de las
ayudas). No es ms que un marginado, cuya situacin -natural-
mente compleja, porque est determinada por una infinidad de
causas inalcanzables, como el problema de la seguridad en la
carretera, de las races de la violencia, del peligro de una interven-
cin que sea solamente asistencial. ., S, porque la verdadera ame-
naza no viene de los bandidos, sino del samaritano ... - se examina
atentamente y se estudia con calma, y se resuelve globalmente,
insertndola en el contexto de intervenciones aptas para ... }}.
Personalmente, y tambin estticamente, prefiero al samarita-
no que se inclina ante el herido, aunque no resuelva en teora el
68 Las parbolas de Jess
problema de la criminalidad. Prefiero al muchacho que ayuda a la
vieja a atravesar la calle o le cede el asiento en el autobs, aunque
ni afronta ni resuelve globalmente el grave problema de la gran
afluencia de gente a los servicios pblicos.
El amor es humildad
Se acerc ... . Pero, para acercarse, ha tenido que bajarse de
su cabalgadura. El amor es siempre humildad. El amor se abaja.
Le vend las heridas, despus de habrselas curado con acei-
te y vino. Nos recuerda el gesto realizado por Jess en la ltima
cena: Se quit el manto, tom una toalla y se la ci a la cintura.
Despus ech agua en una palangana y comenz a lavar los pies a
los discpulos (Jn 13,4-5).
El amor se expone, sin defensas. El amor anula las distancias.
El amor es expoliacin de s mismo. No se puede amar si no se
despoja uno de su papel, de la soberbia, del prestigio, de la actitud
de superioridad. El encuentro solamente es posible si uno se ba-
ja de la cabalgadura del orgullo, de la afirmacin de s mismo, de
la ambicin ...
Caridad y discrecin
Menos mal que en aquel tiempo no haba al acecho ni micrfo-
nos ni televisin. Y as el samaritano ha huido de los entrevistado-
res (y tambin el herido ha tenido la suerte de no tener que res-
ponder al periodista petulante que le habra preguntado qu haba
sentido cuando los salteadores lo destrozaban a patadas ... ).
La verdadera caridad siempre es discreta. Y no debe exhibirse,
ostentarse, publicarse, instrumentalizarse.
Hoy, desgraciadamente, en vez de la caridad secreta (Mt 6,
1-4), escondida, discreta, modesta, se presenta una caridad espec-
tacular, ruidosa, publicada y pregonada, ampulosa, propalada ms
all de los confines de la decencia o, al menos, del buen gusto.
Hoy asistimos, en el campo de la caridad y de las iniciativas de
tipo social, a espectculos penosos de divismo, a fenmenos indi-
gestos de protagonismo excesivo, a culto de la personalidad y de la
popularidad. La caridad y las buenas obras se convierten as en
El samaritano
69
r
etexto para la crianza de pavos reales que exhiben sin recato an-
p . .
te el pueblo sus plumas variopintas y suntuosas, y recItan una Jac-
tanciosa e infantil letana del yo.
Con la excusa de que hay que dar buenas noticias, dar a co-
nocer el bien y no slo el mal presente en el mundo, algunos, ape-
nas deciden hacer algo, crean primero un gabinete de
cargado de transmitir la informacin a los medios de comUlllcaClon
del entorno. Ms que de hacer, se preocupan de hacer saber.
Sin embargo, el samaritano, un tipo ms bien esquivo, se ha
preocupado de hacer saber al mesonero que l pagara la cuenta.
Dnde est Dios?
En la parbola Dios parece ausente. No se le nombra. Se l.e
margina. Est en el cielo, envuelto en las nubes, que no permi-
ten abrir un ventanuco para ver lo que sucede en el polVOriento ca-
mino de Jeric.
Es as?
En realidad, Dios se hace presente, manifiesto, en el gesto del
samaritano. Mientras que el sacerdote y el levita le haban
escondido entre las nubes del incienso y el humo de los saCrifi-
cios el samaritano lo acerca a aquel camino infame.
,
Lo acerca o lo descubre?
Las lecciones son tres (y quizs ms .. .)
Algunos estudiosos, al comentar e interpretar la osci-
lan entre dos perspectivas, que seran otras tantas leCCiOnes:
-se trata de amar incluso al enemigo;
-es cuestin de dejarse amar por el enemigo. .
Yo aadira an otra perspectiva: hay que aprender del enemi-
go. Y me parece que precisamente es la leccin por
Jess al doctor de la ley cuando le dice: Vete y haz tu lo mismo.
O sea aprende del samaritano, del hereje, del distinto.
todos modos, no se excluyen las tres perspectivas. Se tienen
presentes las tres lecciones. Y quizs hay alguna ms.
70 Las parbolas de Jess
Casualmente ...
Casualmente ... . Haba sido una jornada decididamente desa-
fortunada para aquel pobre hombre tirado en la cuneta del camino.
Sin embargo, despus de la emboscada infame de la que haba si-
do vctima, he aqu que un rayo de luz cruza su negro horizonte.
Solo no se las arregla para salir de aquella fea situacin y el
tiempo apremia, porque ha perdido mucha sangre. La nica espe-
ranza es que alguien pase por all. Y mira por dnde, inesperada-
mente pasa alguien, y encima ese alguien es sacerdote.
Casualmente ... . Se puede suponer que el hombre medio
muerto pensara: Bueno, en e! fondo me tengo que considerar
afortunado, pues un cura pasa por estos parajes. Despus de todo
lo que me ha pasado, despus del brutal cariz que ha tomado el
asunto, parece que las cosas empiezan a andar bien ... .
La mirada casi apagada del herido se aviva, se convierte en una
especie de objetivo fotogrfico que capta en la lejana aquella fi-
gura, despus la encuadra cada vez ms de cerca, pero ... ay!, la
ve tambin desaparecer. En efecto, el sacerdote no se par.
La misma secuencia se repite con el levita, en un dramtico al-
ternarse de esperanza y frustracin, de confianza y desilusin.
y he aqu que en el horizonte se perfila un tercer personaje. En
el herido vuelve a encenderse, aunque ya muy tenue, la llama de la
esperanza. Pero cuando aquel se acerca y es posible enfocar su
perfil preciso, en primer plano, el pobre hombre debi tener un
movimiento de desnimo: se trata de un enemigo.
Sin embargo, su dbil esperanza se apoya precisamente en la
hiptesis, casi inverosmil, de que no se comporte como enemigo
y manifieste una pizca de humanidad.
y sucede precisamente lo increble. El enemigo, el bastardo, el
mestizo, ese de quien no se poda esperar nada bueno, se compor-
ta como prjimo. As, la salvacin llega de la parte inesperada, me
atrevera a decir equivocada.
Lo que no te esperas
Una pequea experiencia ma, ocurrida precisamente en esa
carretera, confirma el aspecto paradjico de las vicisitudes del he-
rido de la parbola. ramos un grupo de amigos a quienes no nos
El samaritano 71
gustaba viajar por los itinerarios preestablecidos. Bajbamos de
Jerusaln a Jeric siguiendo el camino antiguo. A pie, naturalmen-
te. Por la otra carretera y en autocar climatizado no se descubre na-
da ni se entiende nada.
Cubiertos de un polvo pegadizo. Las piernas entumecidas. Des-
mayados por el sol. Con la garganta reseca por la sed. Nadie nos
dio de beber en el clebre monasterio de San Jorge de Qoziba. La
desilusin haba sido ms abrasadora an que el calor.
Aparecimos de repente ante aquella alucinante serie de chabo-
las agujereadas por las bombas, y al fondo un oasis bellsimo.
Frente a la primera -parece un milagro- hay un higuera. Nos sen-
tamos un momento, al reparo de la sombra de aquella planta pro-
videncial. All dentro hay una mujer con ocho o nueve nios. Nos
viene a dar la bienvenida, rodeada de sus cros sucios (uno en bra-
zos). El marido est trabajando quin sabe dnde. Vuelve cada dos
o tres meses. Algunos rebuscamos en nuestros bolsillos o en la
mochila. Pero la mujer nos precede. Ah est trajinando alrededor
de un fuego minsculo. Saca unos vasos mellados y ciertamente
nada transparentes. Pero la escena que presenciamos tiene una be-
lleza nica. T con menta, e! ideal para quitar la sed.
Ahora podemos contar nosotros nuestra parbola. Bajbamos
de Jerusaln a Jeric, estbamos seguros de que en el monasterio
de San Jorge alguien nos sacara agua fresqusima de! pozo. Todo
lo contrario, un monje grun ni siquiera nos permiti acercarnos
al brocal. An no habamos terminado de murmurar de la indife-
rencia arisca de aquel monje, cuando una mujer cualquiera, una
rabe pobrsima, se ha puesto a buscar vasos y un recipiente enne-
grecido entre las paredes agrietadas de su cabaa.
Probablemente era la persona ms miserable de Jeric.
y lo que os falta, dejaos que os lo den los pobres.
y si queris aprender alguna leccin de evangelio, no vayis a
leer la placa de la puerta.
El evangelio en edicin de lujo
El Seor debe tener en el cielo un evangelio en edicin de lu-
jo, esplndidamente ilustrada, que guarda con celo y que pone al
da continuamente, a todas las horas, dirigiendo sus ojos en direc- .
cin de tantos caminos de Jeric que atraviesan la tierra.
72 Las parbolas de Jess
En un lado est el texto, sus palabras, sus enseanzas. En el
otro, las ilustraciones. Entendmonos: no las ilustraciones de los
grandes artistas. Esas le interesan relativamente. No, son las ilus-
traciones que le proporcionan todos los das en todo el mundo per-
sonas que no saben manejar los pinceles, pero que en compensa-
cin saben tomar en serio su mensaje. Y, as, el evangelio ilustrado
por millones de samaritanos desconocidos crece cada vez ms.
En un lado, la palabra de Jess. En el otro, los hechos de los
hombres.
En un lado, su enseanza. En el otro, su interpretacin prctica.
Es un volumen inmenso, enorme (aunque faltan las doctas ano-
taciones de los exegetas). El Seor lo mira con franca complacen-
cia en cada momento. Ese evangelio comentado, ilustrado por las
acciones (si escondidas, mejor), le demuestra que su paso por la
tierra no ha sido intil.
Al llegar aqu, he de tener la valenta de hacerme una pregunta:
cul es mi contribucin a esta edicin ilustrada (y verdaderamen-
te ecumnica) del evangelio? Hasta ahora qu hechos he logra-
do expedir hasta el cielo?
Por ejemplo, junto a la parbola del buen samaritano destacan
miles de estupendas ilustraciones, todas originalsimas, autnticas
obras de arte. Ninguna es copia de otra, porque la caridad es
siempre creadora.
Pero acaso Cristo no est esperando algo mo?
Una edicin de lujo, puesta al da. Pero seguir siendo una edi-
cin incompleta, mientras falten mis ilustraciones.
Siempre hay un ser humano que espera en cualquier curva de
mi camino. Y siempre hay un Dios que espera con un evangelio
abierto de par en par. Y al que falta una ilustracin.
PISTAS PARA LA BSQUEDA
Ms all de nuestras preguntas
El dilogo entre el doctor de la ley y Jess est construido so-
bre un esquema muy significativo: pregunta del doctor de la ley
(10, 25) Y contrapregunta de Jess (10, 26), segunda pregunta del
doctor de la ley y segunda contrapregunta de Jess (lO, 36). Este
esquema hace evidente una constante en los debates de Jess y,
El samaritano
73
ms profundamente, una caracterstica de la misma revelacin: las
respuestas de Jess con frecuencia exigen que el oyente cambie
sobre todo la direccin de su pregunta.
Las preguntas del hombre estn muy limitadas por las respues-
tas de Dios. Tambin el anlisis de esta parbola muestra que Jess
no responde directamente a las preguntas del doctor de la ley.
Cundo responde slo a las preguntas que se le plantean? Sus
respuestas van ms all y son ms amplias (B. Maggioni)3.
Invitado a la conversin
El doctor de la ley, que tena que satisfacer una curiosidad teo-
lgica, se ha visto invitado a convertirse (B. Maggioni)4.
La caridad como trasgresin
Ya en el Antiguo Testamento se enseaba el amor al prjimo,
pero tradicionalmente estaba limitado a los miembros de la propia
nacin. Por otra parte, entre israelitas y samaritanos corran psi-
mas relaciones de enemistad y con frecuencia de abierta hostili-
dad. Los samaritanos, por odio a los judos, una vez esparcieron
huesos de muertos en el templo de Jerusaln para profanarlo y ha-
cer imposible la celebracin de la pascua, y los judos, por su par-
te, adems de maldecirlos, los rechazaban como testigos y no
aceptaban que les ayudasen.
La accin del samaritano es, antes an que un acto humanita-
rio, un acto de trasgresin de un modelo cultural. La lstima (v.
33) le lleva a transgredir aquella norma no escrita, pero social-
mente vinculante de manera absoluta, por la que los judos y los
samaritanos no se trataban (Jn 4, 9). Por tanto, el amor de este sa-
maritano hacia el judo herido era propiamente subversivo, en
cuanto que invierte una regla de vida aceptada por todos.
No cualquier subversin est dictada por amor al prjimo; pe-
ro ciertamente el amor al prjimo es subversivo frente a cualquier
3. B. Maggioni, La parabole evangeliche, Milano 1992.
4. lbid.
74 Las parbolas de Jess
ordenamiento social que permita o favorezca la injusticia, la opre-
sin, la discriminacin, la explotacin (A. Comba)5.
Viene el inseparable
Pasan, pues, el sacerdote y el levita. Al herido poco le importa
por qu esos no lo socorren y lo esquivan. A lo mejor tienen mie-
do a pararse en un lugar donde poco antes ha habido un acto de
violencia y donde puede rondar an el peligro. Quizs piensan que
est muerto y tienen miedo a contaminarse con el contacto de un
cadver. Quizs piensan que ha sido objeto de un castigo divino,
inspirndose en esa doctrina segn la cual desgracia, enfermedad
y muerte siempre son consecuencia de culpa notoria o escondida.
O simplemente tienen prisa por volver a casa tras haber prestado
su servicio en el templo y temen perder el tiempo.
Se trate de torpeza o, como parece mejor, de escrpulo legal,
estos, los representantes ms cualificados de la raza y la religin
judas, no se sienten obligados a ayudar al infeliz. l los ve alejar-
se, sorprendido dolorosamente de que dos compatriotas y correli-
gionarios suyos no sean su prjimo.
y he aqu que pasa el samaritano, del que el pobre judo herido
no puede esperar ayuda alguna. Las relaciones entre judos y sa-
maritanos, siempre ms o menos tensas (Jn 4, 9), desde hace un
tiempo se han convertido en odio implacable.
Se pinta al nuevo viandante sin tintas sentimentales; no hay na-
da en l que traduzca una particular tendencia a la compasin; pro-
bablemente es un mercader en viaje de negocios, absorto en sus
pensamientos.
Pero llega algo inesperado. La parbola, tan rpida a propsito
del sacerdote y del levita, se detiene con amor para describir sus
movimientos y sus gestos. Movido a compasin, se apea de la ca-
balgadura (probablemente se trata de un asno), venda las heridas,
alivia el dolor con una mezcla de aceite y vino, carga al pobre
hombre en el animal, lo lleva al mesn y pasa la noche a su lado;
al da siguiente, teniendo que marchar, lo encomienda al mesone-
ro, paga los primeros gastos, prometiendo el resto a su vuelta. En
su actuar es atento, preciso, parco; no derrocha nada en genero si-
5. A. Comba, La parabole di Gesu, paro la per l'uomo d'oggi, Torino 1978.
El samaritano 75
dades intiles, pero al mismo tiempo no escatima nada de lo nece-
sario (L. Algisi)6.
Entre las convicciones y la compasin, elige la compasin
El sacerdote y el levita son el prjimo segn una definicin va-
ca, mas no en la realidad viva. Pertenecen a esa clase de personas
que constituyen el mbito del prjimo y ah se encuentran en una
posicin privilegiada, pero la situacin concreta del encuentro con
el infeliz en el camino demuestra la vaciedad de su denominacin.
Sin embargo, segn la definicin, el samaritano no es prjimo.
Odiado por los judos, tambin l los odia y cree que debe odiar-
los: su pasado y su religin le hacen enemigo. Pero puesto frente al
infeliz, en lucha entre las convicciones y la compasin, l elige la
compasin y as se convierte en un hombre nuevo, el prjimo.
y el oyente que juzga acerca de la posicin del infeliz, aunque
es judo y enemigo del samaritano, siente que tiene que aplaudir-
lo y piensa que el sacerdote ha renegado de s mismo y ha matado
virtualmente (L. Algisi)1.
Por entre las mallas de la armadura rgida no pasa la piedad
Eligiendo su modelo de un pueblo que no era el judo, Jess
ciertamente ha querido denunciar una vez ms una piedad muy or-
gullosa de s misma y de sus tradiciones, pero privada de la liber-
tad de espritu necesaria para reconocer la voluntad de Dios inclu-
so al margen de los esquemas usuales de la religin. El sacerdote y
el levita pasan en vano aliado del herido, y esto no puede suceder
sin un sentimiento de vergenza tambin por nuestra parte.
La tradicin, tambin la tradicin religiosa, no debe convertir-
se en una forma de rigidez, un vestido cerrado y pomposo que
confiere solemnidad a nuestro paso majestuoso, pero entre cuyas
mallas cerradas e impermeabilizadas ya no pasa el espritu de Dios
libre y creador (L. Algisi)8.
6. L. AIgisi, GesLl e le sue parabole, Casale Monferrato 1963.
7. bid.
8. bid.
76
Las parbolas de Jess
Parbola o alegora?
Ya algunos Padres y todava hoy muchos predicadores inter-
pretan esta parbola en sentido alegrico y ven en ella representa-
da toda la historia de la salvacin.
El hombre cado en manos de los salteadores es Adn o toda la
humanidad, que con el pecado original cae bajo el dominio de Sa-
tans. El sacerdote y el levita representan diversos estadios de la
historia veterotestamentaria. El samaritano es Jess. l cura al
hombre medio muerto con aceite y vino, esto es, lo cura mediante
los sacramentos; lo lleva a la posada, que es la Iglesia, y lo confa
al cuidado del posadero, o sea, del pastor. Antes de marchar (esto
es, de subir al cielo) da al mesonero dos denarios, que son el An-
tiguo y el Nuevo Testamento, y promete volver, lo que har en la
parusa final.
A primera vista esta explicacin puede parecer convincente;
pero no corresponde a la intencin de la parbola. No quiere ser un
compendio de la historia de la salvacin, sino mostrar con un
ejemplo cul es la postura correcta y cul la equivocada frente al
prjimo. Quiere ser una exhortacin a imitar al samaritano (A.
Kemmer)9.
Mala cosa si hubiera una justificacin vlida
Los exegetas se esfuerzan por atribuir la extraa conducta de
las dos personalidades judas a motivos conceptuales que puedan
atenuar la impresin de escndalo. Buscan con afn razones que
los disculpen.
Suelen recurrir especialmente al precepto de pureza ritual, que
prescribe evitar a todo el que est en peligro de muerte. Pero un ra-
zonamiento de este tipo no se ajusta en absoluto a la narracin.
En efecto, el texto trata de presentar la negacin de auxilio co-
mo algo inesperado y escandaloso. Por eso la atribuye a tales per-
sonajes. La historia sera contradictoria si se permitiera mitigar o
eliminar la inaudita escena mediante una explicacin plausible (W
Harnisch)10.
9. A. Kemmer, Le parabole di Gesu, Brescia 1990.
lO. W. Harnisch, Las parbolas de Jess, Salamanca 1989.
El samaritano 77
El amor recibido de un enemigo
Para la exgesis corriente, que considera esta percopa como
una historia ejemplar, el texto tiene el sentido de una llamada a la
solidaridad. La conducta del samaritano ofrece un caso modlico
que indica la orientacin que sigue una prctica de la fe compro-
metida con las necesidades del prjimo: Precisamente el prjimo
aparece aqu como el libro de lectura de Dios (E. Fusch). Pero
explica esta interpretacin la relacin conflictiva que se expresa
en la secuencia de los tres transentes? Tiene en cuenta que el tex-
to ofrece a los oyentes judos una trama narrativa que atribuye el
acto de recusacin de ayuda a dos mandatarios religiosos (H.
Braun) de la propia comunidad cultual, y el gesto de compasin a
un miembro de una sociedad menospreciada, que es el samaritano?
Hay que preguntar, con D. Crossan, si la constelacin de per-
sonajes no sera diferente de haber pretendido el narrador ilustrar
la exigencia del amor al prjimo ... Con esta intencin bastara
presentar a tres personas annimas en la serie de transentes ajus-
tada a la ley del nmero ternario o, si se persigue a la vez un efec-
to anticlerical, presentar, despus del sacerdote y el levita, un judo
laico. Pero si el relato deba presentar un ejemplo ilustrativo del
precepto del amor al enemigo y animar a los oyentes judos a prac-
ticar la conducta correspondiente, el odiado samaritano no hubie-
ra desempeado el papel de auxiliador, sino, a la inversa, el papel
de hombre necesitado de ayuda.
De hecho, la versin que nos ha llegado del relato no utiliza
ninguna de estas posibilidades ...
El acto caritativo del samaritano revela el amor, no en la di-
mensin de la exigencia, sino de un evento. Lo que el relato afir-
ma y propone no es otra cosa, dicho en frmula provisional, que la
sorprendente e irresistible experiencia del amor recibido de un
enemigo (W Harnisch)".
Ganar al oyente para la causa del amor
Todo hace pensar que el relato, exponiendo algo inverosmil,
pretende despertar una experiencia que todos tienen, pero que la
11. [bid.
78
Las parbolas de Jess
vida cotidiana sofoca y escamotea. El relato saca a la luz de un
modo hiperblico lo que nadie quiere percibir. En el caso lmite de
una negacin de auxilio, pone de manifiesto lo que la experiencia
cotidiana enmascara permanentemente: que no estamos en reali-
dad a la altura de las exigencias del amor.
La conducta de los jerarcas cultual es no tiene nada de extraor-
dinario: Su comportamiento inhumano es en realidad lo que hace
todo el mundo (E. Biser). En esta perspectiva la reaccin de los
servidores del templo, escenificada en forma tan incisiva, lleva el
sello de lo real. Su incomprensible reaccin ante la extrema nece-
sidad de un herido viene a desenmascarar la traicin cotidiana que
se hace al amor. La indiferencia de los primeros transentes revela
lo que el oyente tendra que reconocer: que su vida real est mar-
cada por un fallo que proviene de la ausencia de un amor fuerte.
Pero el relato trata de ganar al destinatario para la causa del
amor. Por eso especifica la deficiencia fundamental de la vida co-
tidiana en un acto de flagrante desamor que ha de provocar por
fuerza su protesta. De ese modo le da a conocer el carcter irre-
nunciable del amor.
El desarrollo extravagante de la accin delata una doble estrate-
gia subversiva. Por un lado, el relato descubre, en contradiccin
con la idea del oyente, el fallo real de su tenor de vida. Por otro, le
hace sentir esa carencia como intolerable, avivando su malestar con
la descripcin de los hechos. Sin ahorrarle la sbita conciencia de
que su existencia se caracteriza por la falta de amor, le atrae secre-
tamente a la causa del amor. Dicho en otros trminos, la parbola le
recuerda al oyente que le falta el norte de su vida (W, Harnisch) 12.
Dios no supone problema, pero ...
Por qu este hombre que ha citado, y quizs creado, el resu-
men de la ley se plantea preguntas exclusivamente respecto al pr-
jimo? Por qu no ha preguntado: Pero quin es Dios? Es que
Dios es ms fcil de atrapar y amar que el prjimo?
El hecho es que, para nuestro telogo casuista, Dios probable-
mente no es un problema. Se sabe dnde est, dnde es posible en-
contrarlo y de qu manera, sin riesgo de error, adorarlo y amarlo.
12. bid.
El samaritano 79
Basta que el hombre se halle en el templo, despliegue los rollos de
la ley, cante o rece, ofrezca los diezmos, y Dios est all como un
servidor celoso e impecable. A Dios, a fin de cuentas, se le posee.
Lejos de m pensar que Dios no est presente en el templo, en
el culto y en todo lo dems. i Pero lo que me fastidia es esa confis-
cacin casi mgica de l! Es creer que es fcil amarlo, y llegar a
defender que el prjimo que se ve y se toca es infinitamente ms
difcil de alcanzar y amar que Dios, al que no se le ve. Sin negar
evidentemente su presencia y su fidelidad en nuestros cultos y ora-
ciones, me pregunto si acaso no lo aprisionamos con frecuencia en
nuestras Iglesias, en nuestros sistemas, en nuestras teologas.
Con frecuencia no sabemos exactamente quin es y sabemos
muy poco de quin es el prjimo. Acaso hemos olvidado que en
Jesucristo Dios se ha acercado a nosotros? Se ha hecho tan real y
concreto como un prjimo, pero tambin ahora es tan dificil de des-
cubrir como lo es descubrir a tantos otros prjimos (A. Maillot) 13.
Llega el momento del riesgo
Jess la toma con la ley. Porque con la ley ya no existe riesgo.
Yen ese caso, ya no hay verdadero prjimo, y menos an posibi-
lidad de amor al prjimo ...
Lo que Jess echa en cara al sacerdote y su aclito es el no ha-
ber entendido que en la situacin en que se encontraron deberan
haber hecho saltar su ley para acceder a la libertad y al amor al
prjimo. Les reprocha el no haber entendido que era el momento
del caso concreto, del riesgo, en que no hay cdigos que valgan
y hay que inventar el propio comportamiento (A. Maillot)l4.
No es un ngel, sino uno que elige entre muchas cosas
Por favor, no hagamos de nuestro samaritano un ngel cado del
cielo. No, es un hombre como nosotros, con un pasado, una tradi-
13. A. Maillot, Les parabo/es de Jsus aujourd'hui, Geneve 1973. Recomien-
do el libro sobre las parbolas de A. Maillot por sus agudos, originales e incisivos
anlisis, y por la cercana a los problemas actuales de los cristianos, aunque ha si-
do habitualmente desdeado por la exgesis acadmica.
14. Id., Les parabo/es de Jslls aujourd'hui.
80
Las parbolas de Jess
cin, una familia, unas leyes. " y tambin con unos proyectos. Sin
duda le esperaba su trabajo, quizs la familia o los amigos.
Pero durante un tiempo todo esto queda en la penumbra. Por un
tiempo el samaritano elige al herido y deja de lado todo lo dems.
y tenemos que subrayar precisamente esta realidad: amar signifi-
ca tener que elegir con frecuencia. Elegir lo uno ... contra lo otro.
y no solamente contra s mismo, sino contra los otros. Amar a un
prjimo significa con frecuencia renunciar a amar a otros. Curar a
un hombre significa con frecuencia herir a otros, o al menos aban-
donar a otros heridos.
He ah una de las razones por las que el amor al prjimo nunca
podr justificarnos. Porque determina con frecuencia una culpabi-
lidad en relacin con los dems. No es posible extender una manta
para proteger a alguno sin destapar a otro en cualquier otra parte.
El mismo Jess, cuando pasaba su tiempo curando a un enfer-
mo, robaba ese tiempo a otro. No olvidemos que no ha curado
a todos los enfermos de Israel. Se ha visto obligado a elegir. Y ha
elegido a los cercanos, a los que estaban all. Tambin el samarita-
no elige al que est all. Quizs en detrimento de su familia, sus
amigos, pero eso no le importa.
Aqu es donde el amor se diferencia de la filantropa que, en
cuanto tal, nunca quiere elegir (A. Maillot)15.
Aprender a recibir
Con frecuencia, cuando hablamos del prjimo, lo primero que
tratamos de dilucidar es lo que tenemos que hacer. Empezamos
arremangndonos la camisa. Aqu Cristo nos recuerda que hay que
comenzar a recibir y descubrir.
En efecto, pensemos lo que pensemos, existen muchas personas
que se acercan a nosotros, se ocupan de nosotros y nos quieren.
Nuestra vida est tejida de mltiples prjimos que llegan a no-
sotros, y a quienes hemos olvidado. Con frecuencia hemos olvida-
do amar a aquellos que se han acercado a nosotros. Acaso no es
muchas veces ms fcil amar a los que nos necesitan que no a
aquellos que nosotros necesitamos? (A. Maillot)16.
15. 1bid.
16. 1bid.
El samaritano 81
El prjimo eres t
La respuesta de Cristo se puede interpretar ms o menos as:
Si esperas saber quin es tu prjimo, es probable que no lo en-
cuentres nunca. Y entonces, en vez de plantearte tantas preguntas,
ponte en el camino y hazte t mismo prjimo. Porque la
pregunta no son los otros, eres t. La a la pregunta
eres t. Paradjicamente, el prjimo eres tu, o sea, ese en qUien
puedes convertirte (A. Maillot)17.
Ests dispuesto a dejarte socorrer por el enemigo?
. Quieres entender de verdad a quin debes considerar tu prji-
mo* Intenta por un momento imaginarte en el lugar de aquel des-
graciado herido por unos bandidos y abandonado en la
cuneta. Me gustara ver si en aquel mal trance, y despues que dos
paisanos de pursima ascendencia israelita y nada sospechosos han
pasado de largo sin pararse, estaras dispuesto a mantener tus pre-
juicios tnico-religiosos y dejarte tocar aquel
maritano con las manos impuras o Si, por el contrano, desean as
desesperadamente que se parase, que no tuviera en cuenta aquella
barrera y te considerase su prjimo simplemente cuant?
Hoy se podra ambientar la parbola eXisten
ciones raciales. Imagnate t, blanco, racIsta y hasta afiliado al Ku
Klux Klan, t que armas un lo en un local si entra un y 0,0
pierdes ocasin para manifestar tu desprecio y tu averSlOn, Imagl-
nate implicado en un accidente ... por una carretera poco frecuen-
tada y estar ah murindote desangrado mientras pasa algn
otro coche y no se detiene; imagina que en un momento determI-
nado pasa por casualidad un mdico de color ...
La cosa no est en ayudar a los negros, los judos o a otros
marginados, sino ms bien en verte en una situacin en que s-
lo pudieras ser ayudado por un negro, un judo, un comumsta o
fascista; en una palabra: por uno del otro bando (y podemos ana-
dir: un extracomunitario, un limpiacristales marroqu, un
Si se diera una situacin de este tipo, te atreveras todava a deCir:
Sera mejor que esa gente se quedase en su pas? ...
17. 1bid.
82
Las parbolas de Jesls
Entonces -parece decir Jess no sin un matiz de sencilla iro-
na- quin es tu prjimo? Quin fue prjimo para aquel hombre
herido? Despus de haber escuchado esta historia, te atreves an
a dar una definicin restrictiva, que excluya al extranjero, al ene-
migo? Prefieres defender que el samaritano tendra que haber de-
jado morir a aquel herido porque perteneca a un pueblo enemigo?
Pero si esto es verdad, por la fuerza del carcter recproco de la
nocin de prjimo, se sigue que t tambin has de considerar
prjimo tuyo al hombre como tal. Eso es lo que se explicita en las
palabras finales: Anda y haz t lo mismo (v. 37). Slo en este
momento el interlocutor est invitado a identificarse no ya con el
necesitado, sino con el auxiliador; pero esto es slo una conse-
cuencia, que presupone cuanto anteriormente se ha asumido me-
diante la parbola; la invitacin a identificarse con el auxiliador se
puede percibir precisamente porque antes se ha debido identificar
uno con el hombre herido (Y. FUSCO)18.
Dnde le habis puesto?
Ha ocurrido ms de una vez que algunos creyentes han repeti-
do aquella lamentacin de Mara Magdalena cerca del sepulcro:
Se han llevado a mi Seor y no s dnde le han puesto (Jn 20,
11-13). El trabajo de los exegetas a veces parece destructivo: lo
que queda de los textos evanglicos, durante un tiempo tan vivos,
es como un desierto quemado y rido!
Pero tambin nosotros tenemos la posibilidad de experimentar,
en cierto modo, lo que le ha ocurrido a Mara, cuando Jess, des-
cubierto nuevamente como resucitado, se acerca a nosotros en
su postura concreta. Lo reconocemos en el samaritano y tambin
nosotros decimos: Rabbun! (l. Lambrecht)19.
Ha recibido una fuerte sacudida por la predicacin de Jess
Que un culto telogo pregunte a un laico por el camino de la
vida eterna era entonces exactamente tan desacostumbrado como
18. V. Fusco, Oltre la parabo/a. [ntroduzione al/e parabole di Gesll, Roma 1983.
19. 1. Lambrecht, Tandis qu 'Il nous parlait. [ntroduction aux paraboles, Pars
1980.
El samaritano 83
10 sera hoy, y hay que explicarlo tal este ha si-
do turbado en su conciencia por la predicaclOn de
Si Jess, de modo sorprendente, le muestra la aCClOn .com?, el
camino de la vida, hay que comprenderlo a pa.rtir de esta
todo el saber teolgico no sirve para nada, Si amor a Y2:1
compaero no determina la conducta de la Vida (l. Jeremias) .
El evangelio no es una ejercitacin mstica acerca de Dios
Lo que cuenta en la ptica de Cristo n? es que uno .se llame
cristiano o no cristiano, sino que uno se baje de su segundad y se
preocupe del hombre herido. Quien l? haga est en la verdad, en-
tra en la verdadera condicin de prXimo al hombre... , .
En la parbola se entrev incluso ent:e ser proXi-
mo al necesitado y la realidad: la indicaclOn del mesan, del pago
de los denarios al mesonero ...
Es como decir: la pasin por el hombre herido nos debe ll.evar
a usar tambin las estructuras necesarias para liberarlo .. La
salidad pasa a lo concreto. El evangeli.o jams. es una eJercltaclOn
mstica sobre Dios. Sobre eso existen hbros
sublimes. El evangelio tiene esta modestia de lo cotidiano, que .es
su cualidad extraordinaria, y nos lleva, despus de todos los dis-
cursos, a lo concretsimo que es el hombre de la call.e.. .
Todo el universo de los conceptos, por una espeCie de improvi-
sada precipitacin qumica, se resuelve en hombre concreto que
languidece en medio de la sangre de sus hendas. Este vuelco es lo
que nos atormenta (E. Balducci)21.
Conoce al hombre quien lo ama
Conocer a Cristo es lo mismo que conocer al hombre. Cor:ocer
al hombre est dentro de nuestras posibilidades. Pero de que co-
nocimiento se trata? .
No del filosfico y cientfico, tan respetable y necesano, den-
tro de su mbito. Es un conocimiento que es lo mismo que el amor.
20. 1. Jeremas, Las parbolas de Jess, Estella 1997.
21. E. Balducci, [1 Vangelo della pace, anno e, Roma 1985.
84
Las parbolas de Jess
Conoce al hombre quien lo ama. y conoce al hombre quien ama al
que es distinto de l, es ms, a su enemigo.
Porque en el salto con que el amor supera los abismos, esto es
las de clase, economa, hay una potencia
noscltIva que se asemeja a esa misma de la que Dios ha dado ejem-
plo (E. I3alducci)22.
Me recuerda a don Abundio
Un sacerdote bajaba casualmente por aquel camino y, al ver-
lo, se desvi y pas de largo. Un sacerdote pasa casualmente
por su paso se cuenta en un contraste fortsimo con el paso del
samantano que iba de viaje.
El sacerdote da la impresin de que camina por un sendero co-
nocido, como pensando en otra cosa. No s por qu, pero me re-
cuerda a don Abundio en el famoso paseo que abre la novela. Un
paseo inocente, dado en parte para distraerse y en parte para rezar
el breviario con el mnimo esfuerzo, que le hace chocar con la pre-
potencia, la injusticia y la afliccin del dbil y del inocente.
La reaccin de don Abundio es menos olmpica que la del sa-
cerdote del evangelio, pero la solucin es exactamente la misma
una solucin de miedo y, por tanto, de huida. Los dos intentan
nerse a salvo.
Para don Abundio la decisin se complica por la protesta vi-
de hombres que reclaman la justicia y por la voluntad de
hIerro de los que lo consideran cmplice de la injusticia. En la pa-
rbola la decisin se facilita por el silencio del herido y por la so-
ledad del camino (A. Paoli)23.
Esos que no ven la ocasin
Es estupendo que a este samaritano, que hace de modelo del
amor, se le presente en un camino desierto, infectado de ladrones,
ante un hombre desnudo y moribundo, ante un hombre que no
22. Id., JI mandarlo e il fuoco, anno e, Roma 1979.
23. A. Pao1i, Un encuentro dificil: la parbola del buen samaritano, Madrid 2002.
El samaritano 85
puede dar las gracias y que se le puede abandonar tranquilamente
a su destino, porque nunca reprochar al transente su ruindad ...
El sacerdote y el levita no ven las ocasiones, conocen el amor
cmodo no tienen la experiencia de la pobreza de amor que quema
como llaga abierta e infectada, una lenta e incesante prdida de
sangre, que termina inevitablemente con la muerte. El amor para
ellos es una virtud, esto es, una teora: no se hace carne en ellos y
no lo pueden ver en la carne desgarrada del herido (A. Paoli)24.
El nico reconstituyente: un ideal
y vino. Qu podr dar a este hombre anmico la fuerza pa-
ra reponerse? Cul ser el reconstituyente que, como el vino, po-
dr devolverle el sentido de la vida? Un ideal. Una cosa pequea;
y sin embargo, sin ella no se puede vivir; y con ella se puede vivir
una vida de un potencial enorme.
Se sabe que el ideal concentra todas las fuerzas espirituales de
la persona en un punto, las dilata ilimitadamente, es un peso que
est en la persona y al mismo tiempo fuera de ella, de tal manera
que la hace salir de s y la hace gravitar hacia Otro distinto de s
misma; tanto, que el egosmo que hace al hombre cerrado se supe-
ra por una fuerza igual y contraria (A. Paoli)25.
No le quedar ms que la seal del amor ...
Tengo una gran esperanza ... Que la Iglesia, que ha renunciado
a su imagen de rival del mundo y de sociedad contra la sociedad, o
de sociedad-gua de la sociedad, para tomar la de animadora,
pueda hacer sentir al mundo que es amado. Cuando renuncie a los
ltimos signos de poder, no le quedar ms que el signo del amor.
Si la Iglesia, como comunidad de amor y como comunidad li-
trgica, sabe hacerse signo de ese amor que envuelve el universo y
rene a la comunidad humana en un solo cuerpo, el mundo descu-
brir su verdadera energa vital: el amor de Dios (A. Paoli)26.
24. bid.
25. bid.
26. bid.
86 Las parbolas de Jess
El ignorante y el docto frente al misterio
Un maestro de la ley ... . Hay ms verdad en una parbola
evanglica que en no s cuntos tratados filosficos o teolgicos.
El ignorante respeta el misterio, mientras que el docto tiene la
tentacin continua de coartarlo o de deformarlo a su semejanza.
El ignorante se reserva un pequeo espacio para ponerse de ro-
dillas; el docto lo ocupa con cifras, clculos, conceptos, razona-
mientos, mquinas, instrumentos que le crean la ilusin o la pre-
tensin de haber entendido.
En la imagen del ignorante hay sitio para la verdad; en la argu-
mentacin del docto, a menudo, no hay nada. Se encuentra adel-
gazada, limada, constreida.
Los hombres suelen llamar verdad a un pensamiento al que na-
da se puede aadir.
El humilde guarda con amor la ms pequea de las simientes o
una partcula de levadura; el cientfico descompone incluso la se-
milla, deshace incluso la levadura (P. Mazzolari)27.
Basta uno
No importa si por uno que quiere, noventa y nueve no quieren;
si por uno que se para, noventa y nueve siguen adelante.
Ese uno es el Amor.
El pesimismo fue inventado por los perezosos, los desalmados,
los que no tienen corazn. Yo creo en el Amor (P. Mazzolari)28.
Conoces el dolor?
El sacerdote no puede ser un separado: entonces no compren-
dera lo que acaece en el corazn del hombre y lo que cuesta vivir
la fe en el mundo. Muchos tienen miedo de las prdidas y de los
extravos, y cierran y atrancan, olvidando que est perdido para la
gracia y para la vida no slo el prdigo, sino tambin el hermano
mayor, quien, aunque conoce la ley, no conoce el dolor:
27. P. Mazzolari, JI Samaritano, Brescia 1963.
28. Jbid.
87
El samaritano
l
?
-T conoces el evange 10. . 29
-Y t conoces el dolor? (P. Mazzolan) .
Inhumanos en nombre del deber
La piedad puede ir unida
. ., M chas personas
tros preJUlclOS. u 'do El corazn no encuentra sa-
nombre del deber o de algo le obliga a ello la cabeza
tisfaccin alguna en hacerse ma o, SI no
1
')30
(P. Mazzo an .
Un repetidor
El levita es un repetidor, la mala copia de alguien que ha pasa-
do antes que l, el l'd d de ese estilo. Son los que no
A muchos les u.na 1 e una manera se aparte no de
soportan ninguna mIcIatlVa que g . e ha hecho y que
lo que se debe hacer, sino de lo que s
ellos creen que es un bien (P. Mazzolan) .
Entre viajar y pasear
. l't de cada hora siento y entiendo el palpitar ajeno;
En mI pa PI ar ' de cada lgrima' en mi abandono,
en mi llanto, saboreo el amargor d 'As'me encamino ha-
hace eco el desierto que cerca ca a corazon.
cia la y y el levita, no viajaban;
Los otros os, e mino como esas mUjeres ele-
te paseaban: eran un adorno del a'ciertas horas del da. Ae-
gante s que se ven en el perros encadenados. Gente
rostatos parados, barcos .a 'idad que hace implacables
segura, por tanto dura. EXIste una segur
1
')32
(P. Mazzo an .
29. bid.
30. bid.
31. bid.
32. bid.
88 Las parbolas de Jess
En la religin todo consiste en inclinarse
Se inclin ... . Inclinarse es un gesto materno. Tanto se incli-
nan las madres que sus espaldas lo delatan muy pronto. Esa curva
es el documento de su identidad, la inconfundible seal de la ma-
ternidad que desciende y condesciende.
En la religin todo consiste en inclinarse:
Se inclinan los cielos y hacen llover al Salvador.
y el Verbo se hizo carne y descendi hasta nosotros.
El Seor, al verla, se compadeci de ella y le dijo: 'No llo-
res!'. Y acercndose, se inclin sobre el fretro (Lc 7,13-14).
Jess se inclin y se puso a escribir con el dedo en la tierra:
'Aquel de vosotros que no tenga pecado, puede tirarle la primera
piedra' (Jn 8, 6-7).
E inclinando la cabeza, entreg el espritu (Jn 19, 30).
As responde el Hijo de Dios a las rigideces hipcritas de los
hombres. El samaritano acta como Jess, por eso Jess es el sa-
maritano; ms que el samaritano, la caridad.
Vete y haz t lo mismo (P. Mazzolari)33.
El hombre no entra en ciertos esquemas
Alguno no hace otra cosa que abanicar la verdad o una verdad
suya, olvidando que los mismos principios ms sagrados, al apli-
carse al ser humano, se hacen comprensivos y caritativos.
El hombre real no entra fcilmente en ciertos esquemas si la
caridad no los dilata (P. Mazzolari)34.
El milagro ms grande
El milagro ms grande y continuo, que adems es prueba se-
gura de la presencia de Dios en nosotros, es el bien que florece en
las manos del hombre: una criatura que no es buena hace cosas
buenas (P. Mazzolari)35.
33. bid.
34. bid.
35. bid.
El samaritano
89
Un huevo sin color
En el camino que baja de Jerusaln a Jeric, no lejos del hom-
bre maltratado por los ladrones, espero a los dos primeros vian-
dantes, que s que no se pararn. Ah viene al sacerdote, y he
que ve a aquel hombre y sigue adelante; y poco el levIta:
mira y sigue adelante. Desde donde me encuentro mIro los dos
rostros: esos rostros relevantes en los que, al contrario que el sa-
maritano, no nace la piedad. Pero no veo la cara: bajo el turbante
hay una especie de huevo liso y sin color (L. Santucci)36.
36. L. Santucci, Una vita di Cristo. Vo/ete andarvene anche voi?, Cinisello
Ba1samo 1995.
3
Los tres amigos
Si uno de vosotros tiene un amigo y acude a l a
media noche, diciendo: 'Amigo, prstame tres panes,
porque ha venido a mi casa un amigo que pasaba de
camino y no tengo nada que ofrecerle '. Y si el otro
responde desde dentro: 'No molestes, la puerta est
cerrada, y mis hijos y yo estamos ya acostados; no
puedo levantarme a drtelos '. Os digo que si no se
levanta a drselos por ser su amigo, al menos para
que no siga molestando se levantar y le dar cuan-
to necesite. Pues yo os digo: 'Pedid y recibiris; bus-
cad y encontraris; llamad y os abrirn. Porque todo
el que pide recibe; el que busca encuentra, y al que
llama le abren. Qu padre, entre vosotros, si su hi-
jo le pide un pez, le va a dar en vez del pescado una
serpiente? O si le pide un huevo, le va a dar un es-
corpin? Pues si vosotros, aun siendo malos, sabis
dar a vuestros hijos cosas buenas, cunto ms el
Padre celestial dar el Espritu santo a los que se lo
pidan? (Lc 11,5-13).
Quin es el que duerme?
Normalmente se define esta parbola como la parbola del
amigo inoportuno. En realidad aqu los amigos son tres, constitu-
yen una cadena. Se podra decir: haba un amigo, que tena un
amigo, que tena un amigo ...
Hagamos an una precisin. Hemos de estar atentos para no
forzar indebidamente el significado del texto, hasta llegar a la
identificacin exacta de los papeles de cada uno.
S, Cristo ha querido con esta escena nocturna animarnos a
una.orac.in insistente y hasta testaruda. Pero una postu-
ra sImphsta podna llevarnos a establecer as el reparto: Dios es el
Los tres amigos 91
que duerme, y yo, con la oracin, voy a despertarlo, hago que se
interese por mis problemas.
Pero la experiencia me demuestra que casi siempre ocurre lo
contrario: Dios no duerme; el inoportuno que viene a despertarme
es precisamente l. El que duerme (o el que finge dormir para que
no le molesten los dems) soy yo.
La oracin nos despierta
En realidad, a travs de la oracin es Dios quien me despierta.
Mi madre me recomendaba cuando era pequeo que rezase mis
oraciones en cuanto me despertara. Despus he aprendido que
tengo que rezar para despertarme. Si no rezo, no me despierto.
Mejor que despierto, quien reza es uno que se deja despertar.
Con frecuencia vivimos en un estado de sopor, de duermevela, de
sueo profundo o de sonambulismo. Nos dejamos vivir, nos con-
fiamos a la mecnica obtusa de las costumbres, al automatismo de
los gestos repetitivos. Pasamos por las cosas, situaciones y perso-
nas sin profundizar, sin entrar en comunin con ellas, sin hacernos
partcipes.
Pues uno de los temas fundamentales de la Biblia y de la pri-
mitiva predicacin cristiana es precisamente el del despertar. Des-
pertar a travs de la presencia imprevista de Alguien que -de no-
che o de da- llama a nuestra puerta y solicita insistentemente que
le dejemos entrar.
Un antiguo himno litrgico canta: Despierta t que duermes,
levntate de entre los muertos y te iluminar Cristo (Ef 5, 14).
Con la civilizacin se pasa del problema del hombre de las ca-
vernas a las cavernas del hombre. Todo lo que amenazaba al hom-
bre desde fuera, los grandes peligros, las tinieblas nocturnas, el
hambre, la sed, los fantasmas, los genios, los demonios, todo lo
que le mantena en una inseguridad fundamental, todo esto se tras-
fiere al interior y nos amenaza desde dentro (E. Morin).
Ahora las noches de nuestras ciudades estn iluminadas. Pero
la oscuridad ha pasado al interior del hombre. Los fantasmas se
han situado en su corazn. Los abismos se han excavado en su es-
pritu.
La oracin me ilumina desde dentro. Ilumina mis profundida-
des. Y yo, una vez ms, salgo afuera, desde mis cavernas. Salgo a
92
Las parbolas de Jess
la Vuelv.o a ser libre. Me encuentro liberado del mi
sueno (que s.I:ve para exorcizar el miedo) edo y del
(1 es la .de conciencia de el ser
cin, estar pues, sIgllIflCa despertarse, prestar aten-
Habla, Seor, que tu siervo escucha
Seor, aqu estoy ... Dime ... . .
heme aqu, estoy a tu disposicin, puedes contar con-
Con razn se ha dicho que la oracin ms fuerte
or es el s. Pero el s slo lo pued el
VI duo que est en . d' . e pronunCIar un mdI-
el s decisivo que
muchacha de Nazaret que inmediatamente se puso
Es verdad que Dios nos escucha?
Pedid y recibiris. Dan ganas d' .
queja son infinitos y todos 1" e quejarse, y los motIvos de
concreta. Hemos Y que c?n. nuestra experiencia
ciones segn la recomend ., em?s mSIstIdo en nuestras peti-
pero hemos la evanglica,
mente mudo L . " lOS a permanecIdo obstinada-
rendija. . a ventana esta cerrada, ni siquiera se ha abierto una
Y es dificil continuar cua d . .
camente desatendidas Y h t
n
o .petIclOnes son sistemti-
. . . as a se tIene a Impr " d .
dIVIerte no haciendo caso de nuestras leg't' eSlOn e DIOS se
E t' lImas expectatIvas
tras la garanta de que ciertamente 'nues-
que desmiente con la experiencia casi diaria
puede exhibir una 1 ,. promesa? Cada uno de nosotros
por Dios, un ld
Ista
del no tramitadas
. A' ro e rec amacIOnes contra l
celestial -sector es-
porque llegan
apremIante? as
No, en materia de oracin no d
contabilidad y eficacia. La certez emos pensar en trminos de
otro plano. O sea existe la s ded
ser
escuchados se coloca en
, egun a e que nuestra oracin llega,
Los tres amigos 93
toca sin duda a Dios. Al otro lado del hilo (o detrs de la ventana
cerrada) est l, que se deja encontrar regularmente, est disponi-
ble siempre, no dice: Estoy muy ocupado ... No tengo tiempo .. .
Tengo otras muchas cosas ms importantes de que preocuparme .. .
Tengo una infinidad de asuntos urgentes que despachar para el go-
bierno del mundo y t me mole.stas con tus miserables peticio-
nes ... Me ests cansando, aburriendo ... Ya he odo un montn de.
veces tus lamentos ... No, l escucha con paciencia, toma nota.
Por tanto, basta orar para estar seguros de que la comunicacin
se ha establecido. Y luego Dios interviene, no hay duda. Aunque
no siempre cuando y como pretendemos nosotros.
No de la manera que nosotros queremos
Un texto de la Carta a los hebreos nos puede ayudar tambin a
desenredar este embrollo y a entender algo. Se trata de una frase
que parece contradictoria: El mismo Cristo, que en los das de su
vida mortal present oraciones y splicas con grandes gritos y l-
grimas a aquel que poda salvarlo de la muerte, fue escuchado en
atencin a su actitud reverente; y aunque era Hijo, aprendi su-
friendo lo que cuesta obedecer (Heb 5, 7-8).
Jess no ha podido evitar ni la pasin ni la muerte, realidades
que lo perturbaban profundamente. Y, sin embargo, se afirma que
fue escuchado. Por una parte, se defiende que Dios se pliega a la
voluntad del Hijo (<<en atencin a su actitud reverente), porque
escucha su oracin angustiada. Por otra parte, se declara, al con-
trario, que Cristo se somete dolorosamente a la voluntad del Pa-
dre. Cmo compaginar estas dos afirmaciones?
A. Vanhoye -uno de los ms acreditados intrpretes de este tex-
to-, dice que, leyndolo bien, ha habido una transformacin de la
peticin en el curso de la oracin, y as es como se manifiesta su
dinamismo lleno de vida: Jess siente el deseo instintivo de esca-
par (de la muerte). No rechaza este impulso, sino que lo presenta a
Dios en una oracin dramtica, en una splica desgarrada. Sin
embargo, esta oracin estaba totalmente empapada de respeto pro-
fundo ante Dios y se guardaba por tanto de imponerle una solucin
fijada de antemano. El que ora se prohbe a s mismo decidir por s
solo y liberarse a s mismo. Se abre a la accin de Dios y consien-
te en la relacin interpersonal. Se somete por ello a una fuerza de
94 Las parbolas de Jess
atraccin que, no sin una lucha dolorosa, realiza en l una trans-
formacin. El objeto de la oracin resulta entonces secundario. Lo
que importa ante todo es la relacin con Dios.
En los evangelios, despus de haber implorado su liberacin,
Jess aade: 'Pero no sea como yo quiero, sino como quieras t'
(Mt 26, 39). Y lo que pareca primero una simple clusula sobrea-
adida, una concesin extrema respecto a la peticin de fondo
-Pase de m este cliz-, se va convirtiendo poco a poco en la
peticin principal: 'Hgase tu voluntad' (Mt 26,42). As es como
la oracin transforma el deseo, que se va modelando sobre la vo-
luntad del Padre, sea cual sea, ya que el que ora aspira ante todo a
la unin de sus voluntades en el amor. Se comprende entonces por
qu el autor de la epstola ... llama a la oracin una ofrenda!.
y el mismo comentarista concluye: No por ello, sin embargo,
se rechaza la aspiracin inicial, sino que ms bien se mantiene en
su sentido ms profundo. Jess no renuncia a pedir la victoria so-
bre la muerte, sino que se pone por completo en las manos de Dios
para que sea l quien escoja el camino a seguir2.
La oracin de Cristo ha sido respondida con la victoria sobre la
muerte, obtenida, sin embargo, atravesando la muerte, no esqui-
vndola. Por eso es absurdo dar instrucciones a Dios en la oracin.
Dios nos escucha ciertamente. Pero a su manera. O sea, se-
gn su generosidad infinita de Padre, no a nuestra manera, que
siempre es reductiva y con frecuencia torcida respecto a los pro-
yectos divinos. Es totalmente ventajoso para nosotros que el Padre
no nos tome la palabra al pie de la letra. La oracin escuchada es
la oracin que nos transforma, que nos hace entrar en el proyecto
de Dios, nos introduce en su accin. Personalmente prefiero un
Dios que me sorprende a un Dios que me contenta.
Aceptar que la peticin se traduzca
Cualquier cosa que pidis en mi nombre os la conceder, pa-
ra que el Padre sea glorificado en el Hijo. Os conceder todo lo
que pidis en mi nombre (Jn 14, 13-14).
l. A. Vanhoye, Sacerdotes antiguos, sacerdote nuevo segn el Nuevo Testa-
mento, Salamanca 42002, 140-141; subrayado mo.
2. [bid., 141.
Los tres amigos
95
Adrienne von Speyr tiene una pgina bellsima comentando es-
te text03 Me permito resumirla libremente. La expresin en mi
nombre tiene distintos matices. Aqu su significado podra co-
rresponder a en unin conmigo, unidos a m, en comunin con-
migo. La referencia puede ser tambin -como en Jn 1, 51- la es-
cala de Jacob. El cielo permanecer abierto y no se interrumpir
ya la comunicacin entre Dios y los hombres, y el lugar de tal
comunicacin es Jess.
Hay que subrayar que todos los verbos estn en plural, por tan-
to se trata de la oracin de la comunidad. El contenido de la ora-
cin son los intereses de la comunidad. Y se podra aadir: tam-
bin las exigencias de un solo individuo que toda la comunidad ha
hecho suyas.
Pero pedir en su nombre significa tambin en su espritu.
Se trata de permitir que l preste su espritu a nuestras peticiones, las
traduzca segn sus intenciones. Entonces la peticin la realiza l.
Es necesario desaparecer, remitirse a l, dejar que l entienda
e interprete nuestras peticiones mejor de lo que podemos com-
prender nosotros. De esta manera, su cumplimiento nunca ser el
que nosotros hemos establecido, pretendido y esperado. A veces
responder a nuestras intenciones, pero con mucha frecuencia se-
r totalmente distinto, irreconocible comparado con nuestras ex-
pectativas. Por eso, pedir en el nombre del Hijo significa ser escu-
chados en su nombre y a su manera!
La respuesta de Dios es segura, infalible. y es ms grande que
lo que hemos pedido, aunque aparentemente no hayamos obtenido
lo que solicitamos y nuestros deseos hayan quedado desatendidos.
Un Compaero de viaje, mejor que un descuento en el billete
Adems, hemos de tener en cuenta que existen dos tipos de in-
tervencin. Dios podra hacer desaparecer milagrosamente los
obstculos que interceptan nuestro camino, las dificultades que
nos oprimen, las cosas desagradables que nos molestan, la cruz
que magulla nuestra espalda.
O puede dejar las cosas como estn (al menos, aparentemente).
Pero l se pone en camino con nosotros, dispuesto a afrontar con
3. A. van Speyr,Jean, le discours d'adieu 1, Paris 1982.
96 Las parbolas de Jess
nosotros nuestra aventura, a compartir los mismos riesgos, las mis-
mas molestias. Dios prefiere este segundo tipo de intervencin.
Con su silencio el Seor nos dice: Sigue adelante, camina y ve-
rs. El camino es siempre el mismo, los obstculos tambin, las di-
ficultades an estn ah, pero t ya no eres el mismo, eres distinto
si has rezado. Tienes que afrontar el camino de antes, pero tu fuer-
za no es ya slo tu fuerza. La situacin no se ha cambiado mila-
grosamente, sino que t has recibido un suplemento de fuerza y
capacidad. Sobre todo te has asegurado la presencia de un inigua-
lable e insustituible Compaero de viaje.
Y no es el caso de ponerse a discutir por qu no has consegui-
do ciertas cosas, por qu Dios no te ha concedido esas gracias de-
terminadas. En realidad, has conseguido algo inmensamente me-
jor: no algunas cosas, sino a l mismo. No algunas gracias, pero s
su presencia.
En la oracin no se consigue un descuento del precio del bille-
te de viaje. Se consigue un Compaero de viaje.
Oracin inspirada
El Espritu viene en ayuda de nuestra flaqueza, pues nosotros
no sabemos orar como es debido, y es el mismo Espritu el que in-
tercede por nosotros con gemidos inefables. Por su parte, Dios,
que examina los corazones, conoce el sentir de ese Espritu, que
intercede por los creyentes segn su voluntad (Rom 8, 26-27).
Aqu se dirigen algunas de las acusaciones concretas que se ha-
cen a la oracin. Y ms exactamente a ese sector especfico que es
la oracin de peticin, en el que un poco todos nos consideramos
especialistas.
Pero qu quiere decirnos Pablo? Cuando oramos, casi siempre
tenemos peticiones concretas que presentar al Seor para que las
atienda. Nos reconocemos en el protagonista de la parbola: l ne-
cesitaba exactamente tres panes. La splica, en nuestro panorama
religioso, desgraciadamente resta espacio a otros tipos de oracin
que tambin deberamos practicar: alabanza, bendicin, accin de
gracias, adoracin, ofrecimiento, contemplacin.
El hecho es que tenemos muchas, demasiadas cosas que pedir.
Las necesidades son innumerables. Adems de las ordinarias, es-
tn los imprevistos, los incidentes desagradables e imprevisibles,
Los tres amigos 97
las desgracias, las emergencias. De la salud a los estudios, pasan-
do por los problemas econmicos y familiares, del trabajo a la ca-
sa, la lista de las gracias por las que hay que llamar a cualquier
hora a la puerta del Seor aumenta cada da ms.
y l no siempre (as al menos lo pensamos nosotros ... en voz
baja) est dispuesto a or como sera deseable, por lo que siempre
quedan estancados muchos asuntos pendientes que nos obligan, a
pesar nuestro, a urgir.
y Pablo nos echa en cara que nosotros no sabemos orar como
es debido. Probablemente, cuando escriba a los cristianos de Ro-
ma, todava no se practicaban ciertas devociones y los creyentes
an no haban descubierto los lugares adecuados, las formas id-
neas y los ministerios competentes para presentar las peticiones.
Basta escuchar hoy da ciertas oraciones comunes. Comple-
tas, martilleantes, definitivas, terminantes, provistas de minuciosa
documentacin y hasta un poco presuntuosas, no siempre discre-
tas, excesivas en cuanto al tono, incluso me atrevera a decir des-
caradas. Todo se especifica de una manera pormenorizada. Pues-
to que las cosas estn as y as ... , desde el momento en que ... y
puesto que la nica solucin es esa de ... , entonces Dios est obli-
gado a escucharnos atenindose escrupulosamente a nuestras in-
formaciones e instrucciones.
En el fondo le facilitamos la tarea. Ya hemos cumplimentado
nosotros el formulario escrupulosa y completamente, sin olvidar
nada. A l slo le queda plasmar su firma y su sello: Se proceda
al cobro.
Lo malo es que nosotros no sabemos orar como es debido.
Sin el Espritu que ora dentro de nosotros con gemidos inefa-
bles, nuestras splicas nunca llegaran al Padre. Es ms, y dicho
ms radicalmente, la oracin sera imposible.
l conoce nuestras necesidades, pero con frecuencia
no las reconoce
Tres observaciones. Primera: no es que el Espritu tenga la fun-
cin de tasador, que realice un filtrado o un racionamiento por-
que nosotros exageramos, pedimos mucho, abusamos de la gene-
rosidad del Amigo. Puede ser precisamente lo contrario. Nuestra
oracin con mucha frecuencia hace clculos demasiado mezqui-
98
Las parbolas de Jess
nos. Se atiene a nuestras posibilidades, ms que a la capacidad del
Dios Seor de lo imposible.
Sobre todo: nuestra oracin no siempre consigue dar cuenta de
nuestras necesidades, que van mucho ms all de los tres panes.
No caemos en la cuenta de las cosas esenciales que nos faltan, de
los productos indispensables que escasean en nuestra casa. De lo
que el amigo que llega de improviso espera de verdad de nosotros.
Por eso, el Espritu, ms que moderador es instigador. Nos
apremia, nos anima a exagerar, a pedir cada vez ms. Y como no-
sotros nos mostramos siempre tmidos y prudentes, se preocupa l
de reivindicar lo que nos corresponde como a hijos.
Segunda: frente a un obstculo, una dificultad, un tropiezo
cualquiera, habitualmente exigimos que Dios mismo provea por la
va rpida, allanando el terreno, quitando de en medio aquellas rea-
lidades desagradables.
Sin embargo, no caemos en la cuenta de que orar como es de-
bido supone pedir al Seor que nos d el coraje, la inteligencia, la
fantasa para afrontar esa situacin; que nos haga entender que la
solucin depende de nosotros.
ltima: la tarea del Espritu no es apoyar nuestras peticio-
nes, asegurar el xito favorable y en breve tiempo de nuestra ora-
cin. No, el Espritu debe inspirar nuestra oracin, nuestras pe-
ticiones, no simplemente hacerlas propias, recomendarlas con su
autoridad. Debe dilatar nuestra oracin, no simplemente hacerla
llegar, tal cual, a su destino. Somos nosotros quienes tenemos que
entrar en la perspectiva del Espritu, no al contrario.
Creo que el equvoco de muchos encomendamientos al Espri-
tu, incluso en ocasiones solemnes, es precisamente este: se querra
que el Espritu nos contentase, que obedeciese a nuestras sugeren-
cias, que se aviniese a nuestros puntos de vista, en vez de fiarnos,
abandonarnos totalmente a sus gemidos inefables y a su juego
imprevisible.
Invocamos al Espritu para que nos lleve all donde nosotros
hemos planeado ir, para que se manifieste libremente ... segn las
decisiones que ya hemos tomado nosotros y por las que hemos
bregado tanto con todos los medios (incluso los menos limpios ... ).
Al menos deberamos alimentar la sospecha de que si Dios nos
escuchase segn nuestros gustos y no segn los deseos del Espri-
tu, segn nuestros proyectos y no segn sus deseos, tendramos las
de perder ms que las de ganar.
Los tres amigos 99
En una palabra, cuando se trata de oracin es necesario ir a lla-
mar a aquella puerta, para despus echarse a un lado y dejar la pa-
labra al Espritu, resistiendo a la tentacin de acallarla con nues-
tras peticiones petulantes o con algn reproche.
La nica manera de no sentirnos insatisfechos por la respuesta
a nuestras oraciones es hacerlas de tal manera que, gracias a las
sugerencias del Espritu, no sean insatisfactorias. Las oraciones
inconvenientes son las que estn muy por debajo de las expec-
tativas de Dios. Son esas en que el Padre no reconoce las nece-
sidades de los hijos.
S, el Padre conoce nuestras necesidades. Desgraciadamente,
no siempre las reconoce cuando las exponemos en la oracin.
Provocaciones
l. La falsificacin ms evidente, y hasta irritante para quien
conserve un mnimo de sensibilidad religiosa, es la del utilitaris-
mo vergonzoso y, por tanto, de la instrumentalizacin casi mgica
de la religin, que lleva a creer que Dios est a mi servicio, a mi
disposicin. Un Dios a quien incluso se le imparten rdenes.
2. Otra distorsin bastante frecuente es la que coloca la ora-
cin de peticin en los momentos de emergencia de la vida, en los
casos dramticos, en las situaciones trgicas y sin salida. En una
palabra, algo como una seal extrema de alarma a la que uno se
agarra desesperadamente cuando suena la hora del peligro.
Se olvida que la relacin con Dios se inserta en la cotidianidad,
en la normalidad de la existencia, en los das luminosos como en
los grises, cuando el tiempo est sereno y cuando en nuestro hori-
zonte se agolpa la tempestad. Mucha gente, por el contrario, slo
se acuerda de l en las circunstancias en que no se puede prescin-
dir de su ayuda.
3. Dios quiere escucharnos, no desea sino escucharnos. Pero
no acepta nuestras rdenes. La gran tentacin del hombre siempre
es la de trastocar los papeles, usurpar el puesto de Dios. Oyendo el
contenido y el formalismo de ciertas plegarias, se saca la impre-
sin de que el orante cree que domina, que domestica a Dios, que
lo tiene secuestrado en sus dependencias.
Cuando el hombre tiene la pretensin de hipotecar a Dios, de
confiscarlo, de tenerlo, su mano no alcanza a Dios, sino a un
100 Las parbolas de Jess
dolo. El pecado del paganismo est revestido de religiosidad. Por
eso los primeros cristianos eran acusados de no ser religiosos.
Dios est cercano. Dios es alguien con el que se puede contar.
Pero no est a nuestra disposicin. No est a nuestro alcance.
Tenemos que evitar invertir los papeles. Somos nosotros los que
en la oracin nos ponemos a disposicin de Dios. Cuando rezamos
nos abrimos, nos hacemos disponibles para secundar su accin.
Desgraciadamente, el estilo de ciertas oraciones revela la pre-
tensin de asignar a Dios ciertas tareas, fijando incluso modos y
tiempos, imponiendo cantidades y vencimientos.
4. Lo opuesto a la confianza, a la que nos anima la parbola,
no es slo la ansiedad, el afn, sino tambin la pretensin. 0, si se
quiere, la petulancia.
El tono y los contenidos de ciertas oraciones -incluso de esas
llamadas espontneas, libres, que a veces omos en las asam-
bleas litrgicas- revelan la pretensin de instruir a Dios, expli-
carle con detalle qu debe hacer y cmo, sugerirle la solucin tan-
to de los problemas personales como de los que afectan a la Iglesia
o al mundo entero. Ciertas invocaciones parecen ms bien r-
denes, cuando no se asemejan a facturas. Carecen de humil-
dad, de modestia. No tienen discrecin.
5. Querido lector, si me lo permites, y como conclusin de es-
tas provocaciones de la oracin de peticin, sacadas como corola-
rio de la parbola de los tres amigos, quisiera decirte algo en tono
fraterno -espero que no te suene a paternalista-, que resuma un
poco lo que he intentado explicar en las pginas anteriores.
No te fes de tus impaciencias. Y tampoco de tus deseos.
Dios no anhela otra cosa que escucharte cuando rezas, pero no
quiere or tus minsculos deseos, insuficientes, mezquinos, limi-
tados, irrisorios, torcidos.
Dios desea escucharte. Pero no puede desear lo que t deseas.
Por eso te regala su Espritu, no slo para remediar la debilidad ex-
trema de tu oracin, sino para salir al encuentro de la debilidad, de
la fragilidad, de la inconsistencia de tus deseos.
Tenemos que admitir que el mismo Espritu intercede por no-
sotros. Y no lo hace blandamente, sino con gemidos inefables.
Dios as no puede resistirse, ser indiferente ante esta splica inten-
sa y hasta dramtica.
l examina los corazones. Y con mucha frecuencia se en-
cuentra con una realidad frustrante, con aspiraciones raquticas,
Los tres amigos 101
con proyectos ridculos. Pero, en lo profundo de nuestros corazo-
nes, est el Espritu. Y entonces Dios conoce el sentir de ese Es-
pritu. Y tambin nosotros hemos de saber que ciertamente es lo
ms ventajoso para nosotros.
No es que Dios no se fe de nosotros, no nos otorgue su con-
fianza. No se fa de nuestra falta de confianza.
El Espritu, ya 10 hemos dicho, no se nos enva como mode-
rador, tasador, reductor prudente de las peticiones, sino como in-
trprete valiente de las exigencias y de los sueos ms audaces y
hasta imposibles. En efecto, nosotros, habitualmente, pedimos de-
masiado poco y mal. Creemos que nos basta con tres panes pa-
ra aderezar la mesa de nuestra vida. Dios suea cosas grandes,
cosas estupendas y hasta cosas imposibles para sus hijos.
Dios se desilusiona no slo de lo que hacemos por l, sino de
lo que no le permitimos hacer por nosotros.
Pistas para la bsqueda
Desde el punto de vista de Dios, no del hombre
La estructura del relato es simple, lo que no significa que su
comprensin sea fcil: un hombre llama repetidamente, en el co-
razn de la noche, a la puerta de un amigo, hasta que este -si bien
de mala gana- se levanta para abrirle. A primera vista, la breve na-
rracin parece describir un comportamiento normal entre amigos:
si tienes un amigo y ests en necesidad, puedes importunarlo in-
cluso de noche, y no te extraa que te responda mal: insistes. As
pues, una invitacin al coraje y a la confianza frente a Dios. La in-
sistencia siempre supone estas dos cosas. Ante un extrao que in-
funde temor no se insiste. Ni se persevera si no se tiene confianza.
Ante Dios el hombre debe tener intimidad y confianza. La oracin
bblica es al mismo tiempo respetuosa, dcil y firme.
Pero la conclusin que Jess saca (11,8) Y el contexto que si-
gue inmediatamente (11, 9-10) muestran que la parbola quiere
afirmar la certeza de la atencin prestada. As como es seguro que
aquel amigo, por una razn u otra, terminar levantndose de la
cama, tambin es seguro que Dios escucha a quien le reza.
Las narraciones parablicas nunca coinciden totalmente con la
realidad teolgica a la que aluden. La transposicin se hace en el
102
Las parbolas de Jess
momento justo. Y aqu el momento justo no es cuando el amigo se
levanta de mala gana, ni cuando el que llama lo hace con insisten-
sino -simplementel- cuando se da la certeza de obtener lo pe-
dIdo. Por eso la certeza no debe caer sobre la obstinacin del que
llama, para despus concluir que la enseanza de la parbola es su-
gerir la eficacia de la oracin insistente, aunque es verdad e im-
portante que el hombre debe estar dispuesto a orar con insistencia
sin perder la confianza. El personaje principal de la narracin es el
amigo que se levanta, no el que llama. Poner en el centro la perse-
verancia en la oracin significara llevar la parbola al plano moral.
Sin embargo, el centro de la parbola es, una vez ms, teolgico: la
postura de Dios ante el hombre. La parbola observa el problema
desde la parte de Dios, no inmediata ni primariamente desde la del
hombre. En sus parbolas, incluso en las aparentemente ms obvias
Jess habla como quien conoce a Dios, no slo como un
que seala los deberes para con l (B. Maggioni)4.
Una escena sacada de la vida de la aldea
Esta breve parbola, que slo se encuentra en Lucas, refleja
exactamente las condiciones de vida de una aldea palestina de la
poca. No haba panaderas. Las amas de casa por la maana tem-
prano coCan el pan necesario para toda la familia y para el da.
Cada uno estaba al corriente de las cosas del vecino y saba si por
la tarde an le quedaba pan. As en nuestra parbola un hombre
puede ir a casa del vecino a media noche para pedirle tres panes (la
porcin normal para una comida). l no tiene, pero sabe que el
otro s. Que un husped lIegue en medio de la noche no es un he-
cho irreal; en la antigedad los viajes de noche no eran raros. La
hospitalidad era un deber sagrado, acoger a un husped era una
cuestin de honor. Al encontrarse en apuros, pues, el hombre Ba-
ma a la casa del vecino y pide tres panes.
El otro, despertado mientras dorma, responde bruscamente:
No molestes. Dice que la puerta ya est cerrada, atrancada con
una viga o una barra de hierro que, si se corre, har ruido, desper-
tando a sus familiares que duermen en la misma habitacin (A.
Kemmer)5.
4. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
5. A. Kemmer, Le paraba le di Gesit, Brescia 1990.
Los tres amigos 103
Es mejor decir: El amigo a quien se pide ayuda en la noche
En la intencin de Jess, el centro de la narracin no es el que
pide ni su insistencia, sino el hombre molestado en el sueo. En-
tonces aparece clara la referencia a Dios. Si el amigo molestado en
el corazn de la noche no duda en escuchar la peticin del vecino,
cunto ms Dios oir a los que se encuentran en necesidad! Dios
es su amigo, como ya lo vemos en el Antiguo Testamento, en don-
de Abrahn es lIamado amigo de Dios (Is 41, 8). Una vez ms,
pues, estamos en presencia de una conclusin a minore ad
maius, y no se trata de la perseverancia en la oracin, sino de la
certeza de que seremos escuchados. Por eso sera mejor titular la
parbola El amigo a quien se pide ayuda en la noche, mejor que
El amigo que pide ayuda (A. Kemmer)6.
No olvidemos al tercer personaje
Los amigos de nuestros amigos son nuestros amigos. Es la me-
jor sntesis de la parbola, la cual no es sino una historia de amigos,
de tres amigos. La historia de un hombre que tiene dos amigos, uno
que ha venido a molestarle, el otro a quien l no duda en molestar.
El contexto es bastante claro: eso es la oracin. El hombre que
ruega es un hombre molestado, atormentado por otro y que, a su
vez, se ve obligado a ir a incomodar a otro.
Hay que prestar atencin a esta sucesin de los tres personajes,
porque con frecuencia se explica la parbola como si slo hubiese
dos. Casi siempre se olvida al tercero, que en realidad es el prime-
ro, o sea, el viajero que primero ha venido a molestar a su amigo.
Entonces, si para Cristo la oracin fuese simplemente un asun-
to entre dos personajes, se hubiera detenido ah. Ya haba materia
suficiente para comunicar el mensaje ligado al atrevimiento, a la
perseverancia y a ser importuno.
La complejidad de la historia, estas amistades en cadena, de-
muestra perfectamente que el tercer personaje resulta esencial. Sin
embargo, este queda normalmente olvidado tanto en las explica-
ciones como en nuestras oraciones. Estas, de hecho, la mayora de
las veces se reducen a historias con dos personajes, son la historia
de dos amigos: Dios y yo. Entonces la oracin se convierte en una
6. Ibid.
104 Las parbolas de Jess
intimidad hermtica, un dilogo cerrado, efusiones secretas en
donde ya nadie encuentra sitio. En este caso, la oracin se con-
vierte en lo que siempre ha sido en las religiones: el jardn miste-
rioso y cercado de mis relaciones con Dios.
Se trata de una primera manera de olvidar al tercer amigo. Por-
que en toda oracin cristiana l debera estar presente ...
Pero quin es de verdad este tercer amigo? La parbola es
bastante clara: son los que tienen necesidad de nosotros, los que
llaman a nuestra puerta. Pero no hay que dejarse limitar por lo res-
tringido de esta imagen. En efecto, hay amigos que consciente-
mente nos piden ayuda, pero hay otros que cortan nuestro camino,
que mueren de hambre, que estn a punto de caer desfallecidos,
pero que no se atreven a llamar a nuestra puerta ms que tmida-
mente. Tambin estos son el tercer amigo.
As es como empieza muchas veces una verdadera oracin
cristiana. Con un personaje que viene a molestarnos, con alguien
cuya presencia, hambre, pena deben turbar nuestra tranquilidad y
nuestras ilusiones de cristianos honestos y nuestros dulces sueos
de ciudadanos del cielo. Pero hay que ver y escuchar. Desgracia-
damente, muchos cristianos tienen los ojos vendados y se ponen
tapones en los odos. Y as la puerta queda cerrada.
He ah, pues, el primer acto de la oracin cristiana. Antes de
molestar a Dios hay que dejarse molestar por los hombres. Antes
de llamar a la puerta de Dios hay que abrir la propia. Antes de ha-
blar con Dios hay que escuchar a los dems. Estupenda oracin
cristiana que nos coloca en medio de los hombres y que slo bro-
ta de nuestra amistad con ellos.
y ahora, una de dos: o tenemos pan o no tenemos. Si lo tene-
mos, compartmoslo y no vayamos a despertar a otro amigo. He
aqu una de las razones por las que Jess ha adoptado esta historia
de amistad en cadena. Para que estemos atentos a una incoheren-
cia frecuente, por la que, como el rico de la parbola de Natn (2
Sm 12, ls), despojamos al pobre para agasajar a nuestro amigo.
La oracin tiene una justificacin cuando no tengo nada. Pero,
ay!, con mucha frecuencia se convierte en coartada para conser-
var lo que poseo, para esquivar lo que podra hacer. Rezo por los
enfermos ... yeso me dispensa de visitarlos. Rezo por los po-
bres ... y esto me permite seguir siendo rico y seguro. Rezo por los
que tienen hambre ... y esto me permite tomar el aperitivo domini-
cal en perfecta buena conciencia. Etc., etc.
Los tres amigos
105
Finalmente, esta parbola nos exhorta a controlar nuestra len-
gua antes de orar. En efecto, es necesario no considerar un estpi-
do a Quien nos da el pan y sabe muy bien si nos sobra. A Quien
nos regala el tiempo y sabe muy bien cmo lo perdemos. Estemos
atentos cuando rezamos para no desentendernos de los dems, pa-
ra no despacharlos con un telefonazo al gran Ministro o para no
remitir al amigo a la oficina central de la Seguridad celeste.
Queda una segunda hiptesis: cuando de verdad no tenemos
nada que dar, cuando no tenemos pan, cuando nos encontramos
desprovistos. Por algo Jess primero ha tomado en consideracin
esta hiptesis. En efecto, hay que reconocer que, aparte de un po-
co de amistad, de pan, de tiempo, de solidaridad (todas estas cosas
tienen su importancia), no tenemos ninguna otra cosa que dar a los
hombres. Nosotros solos nos sentimos incapaces de remediar su
hambre, de responder a su bsqueda, de indicar la meta del viaje,
de calmar de verdad su angustia. A partir de un cierto momento,
somos pobres, tan desprovistos como ese a quien hemos acogido.
Nuestras manos estn vacas como las suyas.
En estos casos, despus de haber dado cuanto podamos ofre-
cer, slo nos queda hacer lo que hacen los pobres: ir a buscar a su
Amigo, al otro, para pedirle lo que no tenemos ni en casa ni dentro
de nosotros. Este el segundo acto de la oracin cristiana: importu-
nar a Dios. Y Jess asegura: Aunque le moleste, abrir la puerta.
Por tanto, la oracin principal es la oracin de intercesin, la
oracin por un tercero. No queda por eso prohibida la alabanza.
y tampoco la confesin de los pecados ... Pero este texto nos
muestra cul es la oracin prioritaria.
Tenemos que decirlo: no la practicamos con frecuencia. No re-
zamos bastante por esos pobres frente a los cuales somos pobres;
ni por los parroquianos y los que no son parroquianos; ni por los
ancianos, los pastores, los jvenes. Adems, preguntaos antes de
criticar las faltas de los otros si habis dado el pan necesario y si
habis llamado lo suficiente a la puerta de Aquel que remedia to-
das las deficiencias.
Pero a lo mejor me decs: No son amigos, y la parbola es una
historia de amigos. Es verdad. Sin embargo, siempre es posible leer-
la de otra manera, y entonces se ve cmo la oracin es tambin una
historia de ... inoportunos (A. Maillot?
7. A. Maillot, Les paraboles de Jsus aujourd'hui, Geneve 1973.
4
El hombre rico
Uno de entre la gente le dijo: 'Maestro, di a mi her-
mano que reparta conmigo la herencia '. Jess le di-
jo: 'Amigo, quin me ha hecho juez o rbitro entre
vosotros? '. Yaadi: 'Tened mucho cuidado con to-
da clase de avaricia; que aunque se nade en la
abundancia, la vida no depende de las riquezas '. Les
dijo una parbola: 'Haba un hombre rico cuyos
campos dieron una gran cosecha. Entonces empez
a pensar: Qu puedo hacer? Porque no tengo don-
de almacenar mi cosecha. Y se dijo: Ya s lo que voy
a hacer; derribar mis graneros, construir otros
ms grandes, almacenar en ellos todas mis cose-
chas y mis bienes, y me dir: Ahora ya tienes bienes
almacenados para muchos aos; descansa, come,
bebe y psalo bien. Pero Dios le dijo: Insensato!
Esta misma noche vas a morir. Para quin va a ser
todo lo que has acaparado? As le sucede a quien
atesora para s, en lugar de hacerse rico ante Dios '
(Lc 12, 13-21).
Jess contestatario
Cristo, en primer lugar, rechaza el papel de rbitro que uno
quera asignarle en una controversia de herencia. Su misin se co-
loca en un nivel distinto al de las disputas mezquinas vinculadas a
intereses econmicos.
Dios -aunque con frecuencia se ha pretendido esto de l- no es
el guardin ni el superpolica de las cajas fuertes o de los recin-
tos que se consideran los ms sagrados del templo.
Cristo ha venido para descubrirnos que Dios nos ama, para dar-
nos el mandamiento del amor mutuo, no para establecer quin tie-
ne razn y quin no entre dos hermanos que se pelean y luchan por
El hombre rico 107
un puado de dinero. l ensea a compartir y no puede ser reque-
rido como testigo neutral entre gente endemoniada para hacer
valer sus derechos o complicar las cosas.
Un hombre conversa con sus bienes
Lo que ms llama la atencin en este hombre rico y vido de la
parbola verdadera y propia es su heladora soledad. Algo real-
mente ttrico, terrorfico.
Ms que contar sus rentas, parece que habla con ellas. Lo ve-
mos dialogando con las cifras. Charlando amorosamente con los
libros de cuentas. Su voz tiene el sonido de las monedas.
Es un individuo sin nombre, sin rostro. No tiene mujer, ni hi-
jos, ni amigos. El nico vnculo estrecho son sus bienes materia-
les. Se identifica con sus riquezas. l mismo se convierte en cam-
po, granero, trigo, almacn, saco de cereales, nmero, cartera. Ya
no es un hombre. Es una cosa en medio de las cosas.
Los bienes, en vez de ser vehculos de comunicacin, de rela-
cin con los dems, para l son cosas que hay que acumular, con-
servar, proteger, defender. En vez de ser medios (antes se deca,
precisamente, que uno tena muchos medios), se convierten en
fin al que se sacrifica todo.
Y terminan por encerrarlo en una prisin. Este hombre triste,
srdido, es un prisionero. Puede incluso agrandar los almacenes,
pero ya no lograr salir de ellos. Es un hombre cerrado. Sin futuro.
Justamente l, que se hace la ilusin de que est asegurado para
muchos aos y para hacer proyectos de futuro.
Y cuando se pronuncia la terrible sentencia: Esta misma noche
vas a morir, en realidad ya est muerto desde hace tiempo. l mis-
mo se ha dictado la sentencia. Con razn A. Maillot subraya cmo
ms que de un castigo se trata del cumplimiento de una peticin.
Insensato!
Jess tambin rechaza severamente los pensamientos y los pro-
yectos del rico insensato. El soliloquio absurdo de este hombre se
interrumpe bruscamente por un juicio inapelable: Insensato!.
Insensato porque funda su seguridad en el tener y no en el ser.
J08 Las parbolas de Jess
Porque se afana por poseer y acumular, en vez de empearse en
crecer.
Porque se identifica con las cosas y no las transforma en sacra-
mento de comunin con los hermanos.
Porque cree que mucho dinero significa mucha vida.
Porque est convencido de que la posesin egosta da la alegra.
Porque no sospecha que, aunque salgan las cuentas, su existen-
cia es un clamoroso fracaso.
Porque adora y no ve ms que a su yo. Jams se coloca fren-
te a un t.
Porque no entiende que el yo no tiene otra proteccin que el
darse, el perderse (A. Paoli).
Porque no cae en la cuenta de que no se puede llenar el vaco
con un estorbo.
Porque no intuye que la seguridad slo se deriva de un acto de
coraje, de ruptura, de liberacin.
Porque no se percata de que la vida ha de llenarse de amistad,
de don, de relaciones, no de cosas.
La noche
El inventario que el rico hace de su fortuna, los planes de am-
pliacin de los graneros, las tranquilizadoras consideraciones so-
bre el estado de salud de su hacienda, las rosadas previsiones de un
futuro sin problemas, salpicado de comilonas continuas y regaladas
bebidas, va a topar contra un muro: la noche. Es ms, esta noche.
Frente a la muerte no podr presentar balances. Las cifras de
los beneficios ya no son legibles en aquella oscuridad total. En to-
do caso, podra despuntar otro tipo de cifras, ms luminosas (las
del ser, de la fraternidad, del don, de la alegra que se regala, de la
gratuidad, de la amistad desinteresada, del amor fiel, de la solida-
ridad ... ), que desgraciadamente parece que no figuran en los li-
bros de cuentas.
Esta misma noche vas a morir. Muchos estn preparados pa-
ra presentar los registros perfectos (tanto del tener como del saber,
e incluso los de los xitos conseguidos). Lo malo es cuando se nos
exige la vida. Hay que dar cuenta de la vida, no de lo que uno ha
amontonado. O sea, qu has hecho de tu vida? En qu la has em-
pleado? Qu orientacin le has dado?
El hombre rico 109
El rico es un estpido no porque muere (eso llega a todos ... ),
sino porque equivoca la vida de una manera clamorosa. Y aunque
la noche se desplazase cien aos, l seguira comportndose co-
mo un insensato, o sea, no viviendo.
En el fondo, Jess le acusa de no ser lo bastante previsor. No ha
logrado pensar ms all de la noche. Agranda los silos, pero no
logra ampliar los horizontes, se deja aprisionar en el horizonte te-
rrenal, que termina por sofocarlo.
Jess ni siquiera condena la riqueza. Simplemente censura a
quien hace de ella un dolo, ante quien se sacrifica todo y que ter-
mina por sustituir al nico Seor; desaprueba inexorablemente a
quien atesora para s, en lugar de hacerse rico ante Dios. Jess
no ensea el desprecio de las realidades terrestres, sino que pro-
pone la superacin.
Adems, rechaza especialmente la mentalidad corriente segn
la cual la vida del hombre depende de las riquezas. La seguridad
no se consigue por lo que uno ha acumulado, sino por los valores
con los que ha orientado su existencia.
La codicia empobrece al hombre, lo hace menos hombre, me-
nos humano, hasta inhumano, y al final lo deja ciego y por tanto
desprovisto de la nica luz capaz de aclarar la noche inevitable.
Provocaciones
l. La posesin es siempre una limitacin. Quien compra un
campo y lo cerca, se priva del resto de la naturaleza, se empobrece
de todo lo dems. Por eso la pobreza religiosa no significa tener po-
co, sino no tener nada, o sea, es la expropiacin total para poseer-
lo todo (E. Cardenal).
2. La posesin es sobre todo limitacin de libertad. No ha-
bis advertido que ser rico se traduce con frecuencia en un empo-
brecimiento en otro plano? Basta decir: 'Este reloj es mo!', y ce-
rrar la mano, para tener un reloj y haber perdido la mano (A.
Bloom). Nuestro espritu, nuestro corazn, tienden a empequee-
cerse, a reducirse a las dimensiones de los objetos sobre los que se
cierran, a las dimensiones de los bienes sobre los que se repliegan.
3. La riqueza esfalsificacin de las cosas, porque falsea la re-
lacin con ellas. El rico cree que su ttulo de propiedad le une n-
timamente, con seguridad, a los bienes. Pero esto es una colosal
110
Las parbolas de Jess
ilusin. Las cosas, como las personas, tienen un lmite de invio-
labilidad, un (<umbral infranqueable, que no puede ser forzado
por un derecho que se derive simplemente del dinero. Una cosa no
se deja violar por la cartera (las personas a veces s ... ). Por eso,
aun cuando me pertenezca, aunque sea ma, permanece inviolable
en su esencia ms verdadera y me dejar siempre insatisfecho.
La cosa siempre permanecer ajena a m, se me escapar de la
mano aun cuando la retenga, es ms, precisamente porque preten-
do agarrarla, tenerla, se reir de m burlona, intacta, intocable, inal-
canzable.
Para entrar en comunin ntima con un bien creado, la posesin
ligada al dinero, al derecho, puede constituir un obstculo. La fa-
cultad de poseer se sita en el nivel ms profundo de nosotros mis-
mos, all donde un objeto externo slo puede entrar interiorizn-
dose. Para poseer de verdad una cosa hay que establecer con ella
no una relacin de posesin, de agresividad, sino de participacin,
de estupor, de contemplacin.
4. El hombre litrgico, y no el hombre econmico, es el que
est en armona con lo creado. La tierra pertenece a los mansos,
o sea, a esos que no reivindican nada. Slo el que reza teniendo las
manos vacas, libres, puede rezar en las cosas y con las cosas.
En la Edad Media se celebraban las nupcias de Francisco con
dama Pobreza, se intentaba ver lo invisible, o sea, el secreto que se
haba hecho en l poesa y felicidad, contemplacin y seguridad ...
Francisco lleva en s mismo el signo de la liberacin en la alegra,
que es seguridad, y en la contemplacin, que es poesa ... La histo-
ria todava no ha olvidado a este hombre martirizado en el cuerpo
que redescubri las estrellas, las flores, el agua, el fuego, el sol, los
pjaros, toda la creacin, finalmente liberada de la angustia y he-
cha verdad y poesa (A. Paoli).
As pues, hay diferencia entre hombre econmico y hombre li-
trgico. La diferencia se establece entre quien pone el corazn en
las cosas (o deja que las cosas, segn una tendencia natural, pasen
de las manos al corazn y despus al cerebro, y all ocupen todos
los centros estratgicos de mando) y quien, por el contrario, obliga
a las cosas a hacerse partcipes, cmplices, expresin del propio
corazn.
Podemos decir que la diferencia est entre el capitalista y elli-
turgo. Entre el usurpador, el conquistador y el hermano. Entre el
hombre econmico y el hombre de la amistad y del encuentro. En-
El hombre rico 111
tre el profanador y el contemplativo. Entre quien pide a los bienes
seguridad y quien les exige comunicacin.
El primero, a travs de las cosas, se para, se asla, posee y re-
chaza; el otro camina, se abre, da y se dilata. El primero se apropia
de algo y queda en la superficie de todo; el otro descubre la verdad
profunda de las cosas. El primero dispone de las riquezas; el otro
es dueo de s. El primero est incomunicado; el otro se comuni-
ca con todo y con todos. El primero acumula; el otro comparte.
Por eso, la nica manera para no pararse ante las cosas consiste
en llevarlas adelante con nosotros, arrastrarlas en nuestra aventura.
5. Estoy hambriento de todo el pan que como solo, pobre de
todos los bienes que retengo para m (G. Thibon).
6. En la misa hay un momento en que se nos recuerda el uso
correcto que debemos hacer de las manos. El ofertorio es el mo-
mento de la consagracin de mis manos. Esas manos que reen-
cuentran su funcin ms verdadera en el gesto de la ofrenda.
Se me han dado las manos para dar. Quien las usa habitual-
mente slo para agarrar, retener, aferrar, no ha aprendido todava a
usarlas, aunque est muy avanzado en aos. Sobre todo an no ha
gustado la alegra ms grande: la alegra de dar.
Nos preocupamos de ensear a caminar. Y el da en que el nio
da los primeros pasos es un acontecimiento familiar. Habra que
hacer fiesta cuando el nio empieza a usar las manos de la nica
manera correcta, que es dando.
Nos preocupamos de las manos sucias. En realidad, las manos
estn manchadas slo cuando retienen algo.
Un cristiano, o sea, un buscador de Dios, slo superar la. ten-
tacin de pararse si es capaz de transformar las realidades terres-
tres en signo y don. Slo si aprende a usar las manos de la
nica manera
Nuestras cuentas, a diferencia de las del insensato de la pa-
rbola, saldrn cuando salgan las cuentas de los otros.
7. Permtaseme decir con absoluta sinceridad. La imagen del
individuo rico, calificado de insensato por Dios, no se aplica
nicamente a nuestra sociedad opulenta en la que los hombres ra-
zonan en trminos de cifras, negocios, porcentajes, programas eco-
nmicos, inversiones productivas. Para todos, sin excluir a nadie,
existe el riesgo de amasar riquezas para s y de olvidarse de ser
rico ante Dios. O sea, existe el riesgo de olvidar a los otros y de
no tener presente que el supremo inspector de las cuentas es Dios.
1J2 Las parbolas de Jess
Tengo miedo de que este hombre que tutea no a las personas,
sino a los nmeros, que tiene ms familiaridad con los libros de
cuentas que con los rostros, ms con el ordenador que con las con-
ciencias, se insine tambin en la Iglesia.
Quiero decir: me parece que est al acecho el peligro de razo-
nar (que en este caso concreto, desde el punto de vista de Dios, es
algo irracional) en trminos de cifras, balances, estadsticas,
cantidad, poder, fuerza, peso poltico, obras imponentes, progra-
mas vistosos y ruidosos.
Ciertos graneros, aunque futuristas en cuanto a las formas y
al estilo de gestin, pueden contener de todo, a excepcin del trigo
madurado por la simiente evanglica (Mc 4, 8).
Es el momento de invocar una vez ms al telogo Italo Manci-
ni: Cuadren los rostros. S, los rostros, los nombres, en lugar de
los nmeros. La nica contabilidad -que no es contabilidad-leg-
tima desde el punto de vista de Dios es la que, en vez de alinear ci-
fras, pone en primer plano a las personas, a cada persona.
Las cuentas salen slo cuando ... no desaparecen los rostros.
Insensato! Esta misma noche vas a morir. Esta noche, hoy
por la noche, tenemos que responder a Dios no en trminos de ad-
ministracin, xito, eficacia o imagen, sino de vida.
Ser rico ante Dios no significa hacer sitio para el trigo (o pa-
ra otra cosa) en los almacenes, sino hacer sitio para las personas.
8. El hombre rico de la parbola, entre otras cosas, se dice a s
mismo: Descansa. Pero existen semejantes suyos que, en su
afn -e incluso obsesin- por amontonar continuamente cosas y
dinero, ni siquiera llegan a prever el descanso. Esclavos del dine-
ro y tambin del trabajo. Doblemente insensatos.
Pistas para la bsqueda
Inconsciencia
He aqu a un hombre que se ha comportado como si tuviese
por delante muchos aos de tranquilidad, durante los cuales nada
tiene que pensar ni que temer; ni siquiera puede herirle el tpico
~ s t i g o bblico de la caresta, porque l ya no necesita de las pr-
XImas cosechas, son tantos los bienes que tiene almacenados. Para
l es como si Dios no existiera, porque no puede pasarle nada ...
El hombre rico
1J3
Imbcil! Pasa precisamente algo que l no espera y todos sus cl-
culos se desvanecen.
De igual modo, sobre este mundo que contina su vida como si
nada aconteciera cae encima de un momento a otro la intervencin
de Dios. El punto central de la parbola est en este contraste en-
tre la beata inconsciencia de los locos y la inminente e imprevista
venida del Reino.
Qu sentido tiene repartir una herencia (Lc 12, 13) cuando
Dios est a punto de actuar? j Y Jess ha venido precisamente para
anunciar que Dios est a punto de actuar! Estn locos los hombres
que, frente a esta perspectiva de cambio universal, continan ocu-
pndose del poder, del dinero, de la carrera, en vez de prepararse
para el gran momento (A. Comba)'.
El pensamiento de la muerte
Aqu Lucas expone un pensamiento que es tpico en l. Puesto
que la vuelta de Cristo se retrasa, el evangelista ya no piensa prin-
cipalmente en el destino de toda la humanidad, sino que hace pre-
sente a cada cristiano su destino personal, que se cumplir defini-
tivamente el da de su muerte. El hombre debe preocuparse de
tener en el cielo, a la hora de la muerte, un tesoro eterno, o sea, el
reino de Dios ...
Est claro, pues, que Lucas no ha entendido la parbola del ri-
co insensato como un reclamo ante la catstrofe inminente, sino
como una exhortacin dirigida a cada cristiano para que piense en
lo que le espera despus de la muerte (A. Kemmer)2.
El rico se olvida de la fragilidad de la vida
Esta es la parbola de la inconsciencia, de la estupidez, de la
impotencia. El rico muchas veces se presta fcilmente a dar esta
leccin. No es ni inactivo ni ingrato ni, quizs, falto de caridad.
Pero est tan habituado a poner la confianza en su dinero, a contar
consigo mismo, que se olvida de la fragilidad de su vida. Sabe pre-
1. A. Comba, La parabole di Gesu, parala per l'uomo d'oggi, Torino 1978.
2. A. Kemmer, Le parabole di Gesu, Brescia 1990.
114 Las parbolas de Jess
ver y preparar todo, pero no ese hecho tan cotidiano que es la
muerte (L. Algisi)3.
Comprometida la vida
No se cuestiona los bienes y el goce de los mismos, sino la ilu-
sin de buscar en su acumulacin la sustancia de la vida, el punto
de apoyo, esto es, el sentido y la seguridad. Jess somete a juicio
a la pleonexia, esto es, a lo superfluo acompaado de avidez, arro-
gancia y vanagloria. Y habla de vida (zo) sin adjetivos: no est
comprometida slo la vida del mundo futuro, sino simplemente la
vida. Zo es la vida plena, no la mera existencia (B. Maggioni)4.
Ante Dios
Jess no se contenta con romper el encanto de la acumulacin,
tan tonto si se mira atentamente. Indica al mismo tiempo el cami-
no que recorrer para huir de la vanidad en general: As le sucede
al que atesora para s, en lugar de hacerse rico ante Dios. Luego
el para s es lo que es tontera; se sustituye por otra orientacin:
ante Dios. La expresin ante Dios es en griego un movimiento
hacia un lugar, por tanto no para ventaja de Dios, sino en direccin
de Dios. Se sugiere con discrecin una idea importante: no se tra-
ta de ofrecer los bienes a Dios, sino de usarlos en su direccin, se-
gn su lgica (B. Maggioni)5.
Se convierte en un inmueble
Jess no opone el alma a los bienes materiales, sino que nos
describe la historia banal de un hombre que ha perdido su alma
y su nombre. En el Nuevo Testamento es rarsimo que hombres ri-
cos hayan logrado conservar un nombre (excepto Jos de Arima-
tea). El rico se convierte en vida annima. Mediante el dinero cree
3. L. AIgisi, Gesit e le sue parabole, Casale Monferrato 1963.
4. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
5. Ibid.
El hombre rico
115
que puede ser alguien, y logra precisamente convertirse en un
cualquiera. Gana una fortuna, pero pierde su nombre y su alma.
Aun teniendo todava relaciones, no est vinculado de verdad a
nadie. Est atado nicamente a sus bienes. Est presente exclusi-
vamente para sus bienes. Se convierte en cosa. Se convierte en tie-
rra grano granero se convierte en inmueble. Pero ya no es de ver-
, , ,
dad un hombre.
Se cree que mucho dinero significa larga vida .. , Piensa slo en
s mismo. El dinero lo ha encerrado en su crculo. La esposa, los
hijos, los obreros, Dios: nadie tiene ya sitio en su reflexin, en su
vida, en su futuro. Este hombre ya no es ms que un yo. Para l
ya no existe un t. Y entonces ya no hay vida (A. Maillot)6.
Castillos en el aire
Frente a la historia del rico insensato, los lectores, antes inclu-
so de or la voz de Dios resonando de improviso en el corazn de
la noche, estn ya en condiciones de condenar como insensatez, en
la lnea de la tradicin sapiencial, este dejarse embaucar por tantos
castillos en el aire olvidando completamente el carcter efimero de
la prosperidad terrena y la caducidad de la misma vida humana.
Lo inevitable de la muerte y su imprevisibilidad no son verda-
des reveladas, sino patrimonio comn de la experiencia humana.
Todo hombre puede identificarse con este protagonista, tan huma-
no en este momento en que, saboreando la seguridad finalmente
alcanzada, se abandona a la ebriedad de poder ya programar su fu-
turo; pero, al mismo tiempo, todo hombre, descubriendo en este
personaje su rostro, est en disposicin de captar en l la insensa-
tez, el ridculo. La Jntervencin divina no hace otra cosa que pres-
tar la voz a esta toma de conciencia profunda que cada hombre, al
menos en ciertos momentos, puede advertir dentro de s mismo (Y.
Fusco)?
6. A. Maillot, Les paraboles de Jsus aujourd'hui, Geneve 1973.
7. V Fusco, Dltre la parabola. Introduzione alle parabole di Gesit, Roma 1983.
5
La vuelta del amo
'Tened ceida la cintura y las lmparas encendi-
das. Sed como los criados que estn esperando a que
su amo vuelva de la boda, para abrirle en cuanto lle-
gue y llame. Dichosos los criados a los que el amo
vigilant,es cuando llegue. Os aseguro que
se sentarse a la mesa y se pondr a
servirlos. SI viene a media noche o de madruoad
1 ' d' b a, Y
encuentra aSI, lchosos ellos. Tened presente que,
SI el de la casa supiera a qu hora iba a venir el
ladran, no le dejara asaltar su casa. Pues vosotros
porque a la hora que menos pen-
seis el Hijo del hombre '. Pedro dijo enton-
ces: esta parbola se refiere a nosotros o a
todos? . Pero el Seor continu: 'vosotros sed como
el administrador fiel y prudente a quien el dueo pu-
so de su servidumbre para distribuir a su
tiempo la racin de trigo. Dichoso ese cria-
do SI, al llegar el amo, lo encuentra haciendo lo que
debe!. Os aseguro que lo pondr al frente de todos
sus bienes. Pero, si ese criado empieza a pensar: Mi
amo en venir, y se pone a golpear a los criados
y a las criadas, a comer, a beber y a emborracharse
su amo llegar el da que menos lo espere y a la
ra en que menos piense, lo castigar con todo rigor
y tratarn como merecen los que no son fieles. El
que conoce la voluntad de su dueo, pero no
esta o no hace lo que l quiere, recibir
un castigo muy severo. En cambio, el que sin cono-
cer voluntad hace cosas reprobables, recibir un
menor. A quien se le dio mucho, se le podr
eXigir mucho; ya quien se le confi mucho se le po-
dr pedir ms ' (Lc 12,35-48). '
La vuelta del amo 117
Dnde pones el corazn?
Jess contina su pedagoga destinada a todos aquellos que
pretendan seguirle. Una pedagoga de la que hemos presentado un
captulo fundamental al comentar la parbola anterior del rico in-
sensato.
El Maestro, en primer lugar, exhorta a la pequea grey -que no
tiene motivos para temer, porque su debilidad en un plano humano
est compensada por el favor y la proteccin del Padre celestial-
a mirar hacia delante: No temis, pequeo rebao, porque vues-
tro Padre ha querido daros el Reino (Lc 12,32).
Por eso es necesario no aferrarse a las riquezas (de las que, por
el contrario, hay que aligerarse a travs de la limosna, para em-
prender un viaje ms expedito), elegir lo esencial y saber discernir
cules son los valores cuya validez no caduca. Estos bienes ina-
gotables a los que es lcito, y hasta obligatorio, apegar el corazn
pertenecen al mbito del ser y no al del tener, al mbito del amor
que se da y no al de la posesin egosta.
Por tanto:
-Se trata de ponerse en guardia frente a los falsos valores de
este mundo y, por consiguiente, frente a las falsas seguridades y de
mirar en direccin al Reino que viene.
-Ser conscientes de que la eleccin se hace aqu y ahora. Es
aqu donde hay que apuntar hacia el ser y no hacia el tener, hacia
el amor y no hacia la posesin, hacia el compartir y no hacia el
acumular para s mismo, para garantizarse un tesoro en el cielo.
Jess lo primero que hace es establecer un principio general:
Donde est vuestro tesoro, all est vuestro corazn (Lc 12,34).
En una coleccin de parbolas de hoy, el padre Loew' refiere el
episodio del frigorfico. Una familia de gente modesta haca mu-
cho tiempo que soaba con uno. A precio de grandes sacrificios,
logr comprarlo. La llegada del frigorfico a casa fue un gran
acontecimiento. Se salud como el nacimiento de un nio.
Donde est vuestro tesoro, all est vuestro corazn. Todos
lo componentes de la familia pusieron su corazn en el frigorfi-
co ... y el corazn de estos pobrecillos se volvi glido, indiferen-
te a los otros, evadido de los compromisos de solidaridad.
1. 1. Loew-1. Faizant, Parabole e Favole, Torino 1979.
118
Las parbolas de Jess
Para una espera vigilante
He aqu, pues, estas tres breves parbolas, cuyo motivo domi-
nante es la espera vigilante, dinmica (los criados que esperan en
la noche la vuelta del amo; la irrupcin inesperada del ladrn en la
para desvalijarla; el administrador sabio y diligente, siempre
dispuesto a presentar las cuentas al da cuando el amo se las pida).
Se subraya la incertidumbre de la hora. Puede ser antes de lo
que uno se espera, pero tambin ms tarde de lo que uno cree. Por
hay estar. preparados. Lo peor que puede ocurrir es que te
pillen de ImprovIso o que te encuentren dormido. Esto tambin
puede suceder de da, en el fragor de la actividad ms frentica ...
, En estas parbolas Jess emplea dos imgenes: la de la
lampara encendida en la noche y la de la cintura ceida. La prime-
ra bastante transparente. Sin embargo, para comprender el sim-
bolIsmo de .la segunda hay que tener en cuenta que en Oriente se
largas. Por lo que, cuando uno se dispona a via-
Jar? tema que emplearse en algn trabajo particular, para facilitar
la lIbertad de movimientos tena que arremangarse la tnica lo
que se haca sujetndola a la cintura. '
Vigilancia y esperanza
La vigilancia, especialmente cuando parece que la noche no se
acaba y e.l amo parece que se ha perdido quin sabe dnde,
se SostIene gracias a la esperanza e implica:
de gente en viaje, que comporta capacidad de
a situacIOnes imprevistas, rapidez en las decisiones di-
nan:lsmo, habilidad, sentido de la provisionalidad (<<Tened ceflida
la cmtura y las lmparas encendidas).
-La toma de conciencia de los peligros que nos amenazan.
Basta un momento de distraccin, de decaimiento de disipacin
y quien se aprovecha de ello para robarnos valores m;
O tambin, segn la leccin central de la segunda par-
bola: SI uno deja se.ducir, desviar, incluso ocasionalmente, por
otras perspectIvas, pelIgra de faltar a la cita decisiva con el Reino
que llega de improviso. '
. -Una y una gran cordura (el texto griego
atnbuye al admmlstrador fiel la sensatez, que indica el compor-
La vuelta del amo 1J9
tamiento del hombre que sabe adoptar la postura ms a
las distintas circunstancias: situaciones nuevas exigen creativIdad
para afrontarlas de forma apropiada. El de
no se manifiesta slo en el custodiar, SIllO en el znterpretar los
cambios y en el consiguiente coraje de dar respuestas nuevas a
problemas y exigencias que ya no son las de ayer).
Condenacin e invitacin
Las tres parbolas sancionan la condena de un estilo
somnoliento, distrado, apagado, flojo, cansinamente repetitivo, ya
sabido, desencantado. Y constituyen una invitacin (de la que .no
estn excluidos los responsables de la Iglesia) a un
inteligente, a un servicio diligente, a una apertura a lo
ble. Llaman a insertar en el marco de un orden razonable tambwn
el factor sorpresa, a dejar brotar de la costra rugosa de la pruden-
cia y del miedo la flor de la esperanza., .. .
A quien se le dio mucho, se le podra eXigIr mucho; a qmen
se le confi mucho, se le podr pedir ms. Las cuentas fmales no
salen, sea porque hemos perdido el tesoro precioso que se nos con-
fi, sea porque nos hemos limitado a conservarl .. Se nos ha
dado en abundancia para ser osados, para tener coraje, no para
congelar todo en el miedo. Cuando uno slo se preocupa de con-
servar, de mantener intacto, termina inevitablemente empobre-
cindose.
Cuando se colma la espera que se prolonga con ejercicios for-
males o con procesiones fastuosas y costosas (acaso bajo la
naza del castigo o chantajes de otro gnero), se corre el pehgro
de no caer en la cuenta de que el Husped ya ha llegado, pero ha
pasado de largo porque aquellas cosas no le conciernen, aunque se
declare pomposamente que se han preparado en su honor ...
A propsito de esperar
Profundicemos tambin en el significado del verbo esperar
[attendere]: literalmente quiere decir tender hacia. . .
El futuro, para un creyente, no es algo abstracto e mdetermma-
do. Tiene un nombre, un rostro concreto: el Seor Jess.
120
Las parbolas de Jess
Pero estar en tensin hacia el futuro, ser testigos de la esperan-
za, no significa considerar la vida como una sala de espera, dis-
puestos a subir al tren que nos lleve a la estacin final de la eter-
nidad. No podemos concedernos la evasin en el pietismo ni en el
espiritualismo desencarnado.
Pero tampoco podemos permitir una congelacin de nuestros
esfuerzos y de nuestras aspiraciones en la situacin presente. El
creyente es alguien vuelto hacia el futuro y al mismo tiempo com-
prometido con el presente.
Deca un amigo mo muy querido, el gran novelista y ensayista
francs 1. Sulivan: La nica manera de ser fieles a lo eterno es ser
actuales. El cristiano no se puede convertir en un emboscado de la
historia, ni en un desertor de los compromisos terrenales. Tener el
reloj con la hora de Dios equivale a tenerlo con el hoy.
El CrIstIano es aquel que simplemente rechaza dejarse aprisio-
n.ar en horizontes muy limitados. Es quien mira hacia lo alto, pero
Slll desentenderse de la tierra.
Hay que precisarlo con claridad: ser ciudadanos del cielo no
significa rechazar el duro oficio de hombres.
Hay espesor de la realidad de este mundo que no se puede
SIllO que debe aceptarse, asumirse. Pero no se puede per-
mItIr que esa densidad de las realidades terrestres se convierta en
un muro, un diafragma opaco que nos impide ver ms all ...
. El es un hombre del ms all. Ms all de las aparien-
CIas, de lo vIsIble, de las falsas grandezas, de lo contingente de lo
material. Testigo de otro mundo, de otros valores, de otros ideales
que no sean el tener, el poseer, el ganar, el hacer carrera.
Provocaciones
l. No se trata de elegir entre cielo y tierra. Se trata, ms bien,
de permitir que el cielo proyecte su luz sobre esta tierra. Entonces
todo se hace ms claro, nuestras opciones ms iluminadas nues-
tros itinerarios menos precarios. '
Las criaturas vigilantes en espera de Aquel que debe venir
hacen la tierra ms habitable.
En el fondo, las lmparas encendidas (expresin de fe) no sir-
ven slo para esperar al Seor. Iluminan tambin la casa en que
nos encontramos.
La vuelta del amo 121
Con otras palabras: la lmparas encendidas no sirven slo pa-
ra alumbrar el camino hacia el cielo, sino para no perdernos por
los senderos intrincados de esta tierra.
2. El tender hacia lo eterno no autoriza a pasar por encima
del hoy. Y la apertura hacia el futuro ciertamente no se expresa con
tediosa rplica del pasado.
El pasado es importante, pero como estmulo, como apremio
hacia delante, no como retorno nostlgico hacia atrs. Conservar
la memoria no significa necesariamente reproducir las mismas
cosas. Conservacin no significa estancamiento. Un lago es lo
opuesto a estanque, porque est alimentado continuamente por un
ro que le suministra agua siempre nueva.
3. La vigilancia excluye el miedo, la obsesin. Se trata de es-
tar atentos, dispuestos, pero no angustiados. Activos, pero al mis-
mo tiempo serenos, no inquietos. Vivos, pero no ansiosos y tam-
poco frenticos.
Sobre todo, la espera se vive no en sentido pasivo, sino en sen-
tido dinmico. Hay que mantenerse en el propio puesto, en sentido
activo, o sea, trabajando. Quiero decir que, ms que dedicarse a es-
perar al Dueo, es necesario hacer que nos encuentre ocupados en
el desarrollo de las tareas que nos ha confiado. El tiempo de la es-
pera es el tiempo de la responsabilidad y de la fidelidad. Esfuerzo,
no mero cumplimiento e indiferencia.
4. A propsito de la recomendacin que introduce las tres pa-
rbolas: No temis, pequeo rebao ... . Es extrao cmo hoy
ciertos maestros y jueces implacables de la fe ajena se muestran
tan envenenados por el frenes de parecer fuertes gracias a la
multitud de seguidores de que disponen.
Jess en Getseman afirm que hubiera podido disponer de
ms de doce legiones de ngeles (Mt 26, 53). Bastaba un gesto.
Pero no quiso recurrir a ese medio para inclinar el juego de su par-
te, que segua siendo la de la debilidad.
Sin embargo ellos, los testigos de un cristianismo musculoso
y fuerte por la fuerza de los nmeros, no temen, pero slo si
pueden alardear de una gran e imponente grey. Su terror es quedar
reducidos a pocos, no contar lo suficiente, no tener peso, no hacer
or su voz gruona. Precisamente lo opuesto al no temis de sig-
no evanglico.
Hace un tiempo, a quien padeca de insomnio y no poda con-
cederse el lujo de los tranquilizantes, se le recomendaba contar
122
Las parbolas de Jess
ovejas de una en una. En cierto momento, si segua contando, el
sueo llegara inevitablemente.
Quizs la fe del pastor se mide tambin por el hecho de que lo-
gra dormirse plcidamente incluso si el recuento de las ovejas le
ocupa un tiempo muy reducido ...
Una vez ms hay que decir: los nmeros no son los que dan se-
guridad, sino el amor y la fe y la esperanza invertidos (quizs en
pura prdida).
Pistas para la bsqueda
Guas dormidos
Normalmente en estas parbolas se advierte un estmulo a la
necesidad de esperar sin cansarse la vuelta del Seor. Pero los pri-
meros oyentes de Jess, a quienes se dijeron estas parbolas, las
han entendido de otra manera. Para ellos el dueo es Dios y los
criados son los jefes religiosos de Israel, especialmente los es-
cribas, que por su conocimiento de las Escrituras deberan saber
cules son la voluntad y las promesas del Seor.
No es absurdo que el portero, que ha vigilado durante toda la
noche, se duerma precisamente cuando llega el amo? No es ab-
surdo que los guas religiosos del pueblo cesen de esperar la inter-
vencin de Dios precisamente en el momento en que -como anun-
cia Jess- est a punto de llegar? (A. Combay
El ladrn
Parece que Lucas ha entendido la parbola como una llamada
dirigida a los guas de la comunidad cristiana.
En efecto, en el v. 41, compuesto por l, pone en labios de Pe-
dro la pregunta: Seor, esta parbola se refiere a nosotros o a to-
dos?. A esta pregunta Jess responde con otra parbola, la del ad-
ministrador puesto a prueba por el amo (v. 42-48).
Por tanto, tambin la parbola del ladrn podra dirigirse a los
guas de la comunidad.
2. A. Comba, La parabole di Gest!, parola per l'uomo d'oggi, Torino 1978.
La vuelta del amo 123
Puede parecer extrao que al Seor que vuelve se le c?mpare
con un ladrn. Pero esta impresin no est justificada. La Imagen
del ladrn se usa con frecuencia en el Nuevo Testamento.
Hemos de admitir, pues, que originalmente el asalto nocturno
del que habla la parbola era una metfo.ra de la. ;uel,-
ta de Jess para juzgar. Tambin la IglesIa pnmltlva lo entendlO aSI,
pero lo ha interpretado a la luz de su que est,aba afecta-
da por el retraso de la parusa. Por consl?U1ent.e, la parabola ya
es un grito de alarma dirigido a la multItud, SIllO una advertencIa
dirigida a la comunidad y a sus jefes para que perseveren en la fe
yen la vigilancia a pesar del retraso de la parusa (A. Kemmer)3.
Un amo que se hace siervo
Se nos presenta la imagen del amo que se hace de sus
criados (12, 37). Es una escena sobre la que el narrador_ a pa-
rarse como lo indica la descripcin detallada (<<Se celllra, los ha-
r a la mesa y se pondr a servirlos) y la solemne fr-
mula introductoria: Os aseguro.
. Es una escena totalmente inverosmil? Para un amo, s; pero
el Seor, no. Ms tarde esta imagen
contexto de la ltima cena, fuera de cualqUIer flcclOn parabohca.
Quin es ms importante, el que se sienta la mesa o el que
sirve? No es el que se sienta a la mesa? Pues bIen, yo estoy entre
vosotros como el que sirve (22, 27).
La imagen es teolgicamente ms realista de lo
No es una pa exageracin, sino una ver?ad
ca que el genio de Lucas ha sabido poner en eVIdenCIa. SIll duda es
una imagen paradjica, pero precisament.e por es,o C?-
mo todo el discurso evanglico sobre DIOS. Jesus ha VIVIdo sir-
viendo, desvelando as su identidad y el rostro de Dios. Servir no
es para Jess, el Hijo de Dios, una actitud extrnseca a su naturale-
za (como si Jess hubiese servido nicamente para al Pa-
dre o para reparar los pecados de los hombres, a pe-
sar de su ser Hijo), sino una modalidad de eXIstenCIa
con su profunda identidad de Hijo. es
Jess es esencialmente el que se da. ExpreslOn de su Identldad,
el servicio caracteriza todas las etapas de la existencia del Seor
3. A. Kemmer, Le parabole di Gest!, Brescia 1990.
124
Las parbolas de Jess
Jess: la vida terrena, la existencia del Seor resucitado presente
en la c?munidad, la existencia en la gloria, el retorno en la parusa.
ASI reencontramos en esta parbola el vuelco teolgico que ya
nos han mostrado otras parbolas. Es comn representar la vida
eterna servicio al Seor. Lucas nos invita -con gran sor-
presa- a mverlr la perspectiva: la alegra del mundo futuro (una
alegra que no cesar de sorprendernos) est en recibir (ser servi-
dos) del Seor mejor que servirlo. En su segunda venida el Seor
Jess repetir los gestos que ha realizado en la primera. En efecto
es el mismo Seor y el rasgo que lo identifica es siempre el
mo: el que sirve. Cambian las maneras de la presencia (humilde
y gloriosa), pero no el rostro de la persona que se hace presente. Y
se repetir una vez ms la sorpresa del discpulo (Jn 13, 6): Se-
or, lavarme los pies t a m? (B. Maggioni)4.
Expertos en alimentos y no en magulladuras
Hay dos maneras de esperar a Jesucristo: la que consiste en ali-
a los y la que consiste en golpearlos. La que
C?nSIste .en sentIrse con los dems (retomando la pa-
rabola, lene la conCienCia de ser servidor con ellos y por ellos) y
la que lleva a uno a creerse el amo y a considerar a los otros como
inferiores, dispuestos nicamente a recibir nuestras lecciones ...
Jess intuy que su retraso planteara algunos problemas a los
responsables de la Iglesia. Su mentalidad con frecuencia corre el
riesgo de cambiar. En vez de pensar principalmente en los dems
terminan insensiblemente por pensar sobre todo en s mismos. '
. Los ministros, que en los orgenes de la Iglesia eran extrover-
tIdos,.o sea, en los dems, poco a poco terminan por ha-
cerse mtrovertIdos, o sea, vueltos hacia s mismos, porque pien-
san. en la y el alcance de su ministerio ms que en sus
ovejas. El obiSpo pensar ms en su carga que en sus fieles; el pas-
to:, prerrogativas ms que en su grey ... Se habla mucho de
y ministros, pero nunca suficientemente de la Igle-
Sia, qUiero deCir de la Iglesia real, visible: parroquianos y otros.
. Es cierto, y lo atestigua el texto, que Jesucristo ins-
mlll1stros. No hay que transigir en este punto. Pero es tam-
bIen verdad que hay buenos y malos ministros.
4. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
La vuelta del amo 125
Pero qu es un buen servidor? El texto responde: un servidor
prudente, inteligente (que no significa intelectual, sino lleno de
buen sentido y de finura), consciente de que su tarea es alimentar
debidamente a los que se le han confiado.
Es evidente que esto afecta a la predicacin, que debe alimen-
tar realmente a los que vienen a escucharla (pero hace falta que
vengan!). Adems, su inteligencia se manifiesta de dos maneras:
l. l espera de verdad a su amo tanto si vuelve inmediata-
mente, como si vuelve despus de mil aos. Se trata de actuar tan-
to si tiene muy poco tiempo, como si tiene mucho. Es rpido, pe-
ro no se agobia; vivo, pero no ansioso; activo, pero calmoso.
2. A los que le han sido confiados los considera siervos como
l mismo es siervo, encargados de la misma tarea. Por eso les ex-
horta a asumir su lugar; y, aunque es consciente de tener responsa-
bilidades sobre ellos, nos los considera inferiores.
En cuanto al mal servidor, golpea, apalea, martiriza, porque se
ha olvidado de:
a) que se le han confiado,
b) que son sus hermanos.
l no piensa sino en ensaarse, castigar, amenazar, expulsar.
Estar bien recordar a este propsito ciertas predicaciones y ar-
tculos en los que los pobres parroquianos se ven obligados a en-
cajar continuamente solemnes bastonazos ... Con esto no quiero
negar que, en algunas circunstancias, una fraterna pulla, dulcifica-
da con una sonrisa, no sea til y saludable. Creo simplemente que
debemos mantenernos en guardia para no maltratar, fustigar o he-
rir a aquellos que, antes que nada, deberan ser alimentados.
Aadir simplemente que hay cristianos cuya epidermis es ex-
cesivamente sensible: les salen moratones apenas se les roza con
una pluma y no es posible decir nada sin que se crean que la dia-
na son ellos. Curiosamente, son con frecuencia estos mismos cris-
tianos los que, si se les confa la ctedra y la predicacin, manejan
con violencia la vara de la represin.
Bien entendido que hay otros muchos modos de magullarse re-
cprocamente en la Iglesia. Todos somos expertos en moratones.
Pero Jesucristo nos exige que nos convirtamos en expertos en ali-
mentacin (A. Maillot)5.
5. A. Maillot, Les paraboles de Jsus aujourd'hui, Geneve 1973.
6
La higuera estril
En aquel momento llegaron unos a contarle lo de
aquellos galileos, a quienes Pilato haba hecho ma-
tar, mezclando su sangre con la de los sacrificios
que ofrecan. Jess les dijo: ' Creis que aquellos
galileos murieron as por ser ms pecadores que los
dems? Os digo que no; ms an, si no os converts,
tambin vosotros pereceris del mismo modo. Y
aquellos dieciocho que murieron al desplomarse so-
bre ellos la torre de Silo, creis que eran ms cul-
pables que los dems habitantes de Jerusaln? Os
digo que no; y si no os converts, todos pereceris
igualmente '. Jess les propuso esta parbola: 'Un
hombre haba plantado una higuera en su via, pero
cuando fue a buscar fruto en la higuera, no lo en-
contr. Entonces dijo al via dar: Hace ya tres aos
que vengo a buscar fruto en esta higuera y no lo en-
cuentro. Crtala! Por qu ha de ocupar terreno in-
tilmente? El viador le respondi: Seor, djala to-
dava este ao; yo la cavar y le echar abono, a ver
si da fruto en lo sucesivo; si no lo da, entonces la
cortars' (Lc 13, 1-9).
Advertencia para todos, no castigo
Hay que partir del hecho que ha dado origen a la parbola y
que est estrechamente ligado a ella (en el fondo, la parbola qui-
zs se ha contado para afianzar la enseanza precedente).
El discurso de Jess es interrumpido bruscamente por alguien
que trae una noticia escalofriante: hace un momento que Pilato ha
hecho matar a algunos galileos, probablemente sospechosos de
pertenecer a la banda armada de los zelotas, precisamente cuando
ofrecan sacrificios. Jess, por su parte, nos recuerda otra desgra-
La higuera estril 127
cia, todava muy presente en la memoria de todos: dieciocho obre-
ros que estaban trabajando en las inmediaciones del templo. haban
quedado sepultados bajo los escombros de una torre derrmda. ,
Comenta B. Maggioni: Es probable que la gente razonase aSI:
como Dios es justo, si estos han sufrido esta suerte, significa que
eran pecadores. Jess piensa de otra manera ('Os digo que no'):
esos hombres no eran peores que los dems. En todo caso, su des-
gracia es seal de que el juicio cae sobre todos. Y, efectivamente,
Jess repite dos veces a sus oyentes: 'Si no os converts, todos pe-
receris igualmente' (13, 3.5)>>. Palabras duras y hasta m n ~ n
tes y, sin embargo, pronunciadas ms para salvar que para castIgar,
como sugiere la parbola de la higuera estril.
Entre desilusin y paciencia obstinada
No siempre nuestras respuestas corresponden a las legtimas
expectativas de quien nos ha confiado ciertas tareas. Con frecuen-
cia son decepcionantes. Los frutos no estn a la altura de las pre-
tensiones del Propietario. La parbola de la higuera plantada en
la via nos informa, sobre todo, acerca de esa triste realidad que
puede ser la nuestra. . .
Tengamos presente que las higueras y las vias para los IsraelI-
tas significaban algo muy particular: eran el signo de su instalacin
en la tierra prometida y recordaban tambin el paraso perdido.
Via de Dios es el pueblo elegido.
Vino a buscar fruto y no lo encontr. Justificada su desilu-
sin y su amargura. Que vienen de lejos: Hace tres aos que ven-
go a buscar fruto y no lo encuentro. Cuando Dios planta un rbol
no ornamental es natural que espere los frutos.
Su proyecto frente a los hombres es regularmente saboteado
por los mismos interesados. Ahora parece que se le acaba la pa-
ciencia. Es tiempo de juicio y de condena: Crtala!.
Pero el viador hace de mediador e intercede. Pide que la pa-
ciencia del amo se prolongue todava un ao. Cristo es quien in-
tercede continuamente a favor nuestro ante el Padre, consigue una
dilacin, alarga su paciencia.
El amor vence sobre la obstinacin, el rechazo, la cerrazn, la
indiferencia, la aridez. Tiempo y amor hacen posible el logro del
proyecto de Dios.
128 Las parbolas de Jess
A pesar de las desilusiones que le damos en serie, Dios sigue
creyendo en el hombre, esperando algo bueno de nosotros. El jui-
cio queda en suspenso, todava se concede una oportunidad.
Sin embargo el final no es del todo tranquilizador: A ver si da
fruto en lo sucesivo; si no lo da, entonces la cortars.
Dios pacientsimo. Y tambin confiado
Hay bastantes textos en el Antiguo Testamento que documen-
tan la obstinada paciencia del Seor:
El Seor, el Seor: un Dios clemente y compasivo, lento a la
ira, lleno de amor y fiel (Ex 34, 6). Hay que precisar que lento
a la ira es una parfrasis para decir paciente. Y que sinnimo
de paciencia es longanimidad.
El Seor es paciente y misericordioso (Nm 14, 18).
El Seor, vuestro Dios, es clemente y misericordioso y, si de
verdad os converts a l, no os abandonar (2 Cr 30, 9).
El Seor es clemente y compasivo, paciente y rico en amor
(Sal 145,8).
En el Nuevo Testamento, Pablo, refirindose a su autobiogra-
fa, dice: Precisamente por eso Dios me ha tratado con miseri-
cordia y Jesucristo ha mostrado en m, el primero, toda su genero-
sidad, de modo que yo sirviera de ejemplo a los que haban de
creer en l para obtener la vida eterna (l Tim 1, 16).
Aadimos otros dos textos:
Dios los soportaba pacientemente ... (l Pe 3, 20).
Una cosa no se os ha de ocultar: que un da es para el Seor
como mil aos y mil aos como un da. Y no es que el Seor se re-
trase en cumplir su promesa, como algunos creen; simplemente
tiene paciencia con vosotros, porque no quiere que alguno se pier-
da, sino que todos se conviertan ... (2 Pe 3, 8-9).
Pero hay que tomar conciencia de que la paciencia divina com-
promete al hombre. Como no es un banal dejar pasar, no intro-
duce un vaco, una espera inerte, sino que es una realidad positiva,
la bondad, que permite al hombre producir algo que justifique el
retraso de la ira divina. Ese es el espacio en que debe revelarse la
novedad, en que debe aparecer la conversin.
Con otras palabras: la paciencia de Dios es algo serio, extre-
madamente exigente: Desprecias acaso la inmensa bondad de
La higuera estril 129
Dios, su paciencia y generosidad, ignorando que es la bondad de
Dios la que te invita al arrepentimiento? (Rom 2, 4).
Resumiendo: la parbola atestigua la infinita paciencia de
Dios, pero tambin su confianza en el hombre.
Provocaciones
La culpa es ma
Hoy tambin suceden desgracias semejantes a aquellas a las
que se refiere Jess (la accin abominable de los galileos asesina-
dos brbaramente por Pi lato y el derrumbe de la torre de Silo). y
no est claro que nuestra interpretacin sea siempre correcta en
trminos de valoracin cristiana.
Me ha tocado escuchar a un predicador que, a propsito de un
devastador aluvin que haba afectado a un valle para m muy que-
rido, no se le ha ocurrido sino apelar al justo castigo de Dios por
los pecados de los hombres.
Me he limitado a hacerle caer en la cuenta de que su requisito-
ria seguramente hubiera sido distinta si, como sucedi a mi amigo
don Carlos, hubiese visto hundirse bajo el fango y las piedras su
iglesia y su casa.
Por no hablar de ciertas interpretaciones acerca del azote del si-
da (interpretaciones de dudoso gusto evanglico y privadas de ese
ingrediente fundamental, aunque sea en minscula dosis, que es la
misericordia). Y pasando por encima de un intelectual que no pier-
de ocasin para hacer rechinar su cristianismo, y que propone
soluciones drsticas y despiadadas para los responsables de ciertos
crmenes, como el del lanzamiento de piedras desde los puentes de
las autopistas.
Bastara recordar la leccin de Jess: Creis que aquellos ga-
lileos murieron as por ser ms pecadores que los dems? Os digo
que no ... y aquellos dieciocho ... creis que eran ms culpables
que los dems habitantes de Jerusaln? Os digo que no.
y sobre todo, esta advertencia severa: Si no os converts ... .
y esto se refiere tanto a los lanzadores de piedras como a los que
tienen un corazn de piedra, vaco de todo sentido de piedad.
La conversin es posible solamente si se busca al culpable cer-
ca, no lejos.
130 Las parbolas de Jess
Tambin las desgracias ms terrorficas pueden ser signo, ad-
vertencia, no castigo. Pero signo e invitacin para todos, no para
los presuntos culpables (<<le est bien, se lo ha buscado, han
ido a por l, si se evitaran ciertas compaas, no pasara lo que
pasa, etc.).
Estar bien recordar que conversin significa, ante todo, cam-
bio de mentalidad. Y por tanto capacidad de leer los hechos, inclu-
so los ms inquietantes de la crnica de sucesos, no a travs de un
prisma de inhumanidad, sino de piedad.
Capacidad de pensar de forma distinta. Distinta de las per-
sonas con sentido comn y de los moralistas que establecen una
ecuacin atroz entre delito y castigo, sin ni siquiera dejarse rozar
por la sospecha de que, desde el punto de vista de Dios, el segun-
do trmino de la ecuacin podra ser misericordia. Y que el cul-
pable podra encontrarse en otro sitio. A lo mejor demasiado cer-
ca. Y bastara orientar el dedo ndice hacia el propio pecho para
descubrirlo.
Leyendo bien el texto evanglico, para Jess los culpables no
son ni Pilato ni los constructores de la torre, y menos an las vC-
timas. A l le interesa sentar en el banquillo de los acusados a los
informadores (y aadamos a los comentaristas de pronta -y re-
munerada- intervencin).
Frente a la trgica y misteriosa realidad del mal, documentada
tambin por la crnica negra cotidiana, Jess no lanza adverten-
cias (la advertencia pertenece al estilo mafioso). Prefiere lanzar
invitaciones. Y estas afectan a todos, incluso a esos que buscan
refugio bajo la torre de su sensatez, de su seguridad, de su es-
tar en regla.
Esa torre resulta peligrossima. Un desastre irreparable. Efecti-
vamente, amenaza con ... derrumbarse.
No es l solo el que espera los frutos ...
S, la parbola es de rabiosa actualidad y muy inquietante para
nuestra conciencia. ,Ese que viene a buscar frutos en nuestra plan-
ta no es Uno solo. El, en todo caso, tiene la costumbre de delegar
en los innumerables individuos que se cruzan en nuestro camino
para que vengan a agitarnos. Todos ellos tienen derecho a encon-
trar, en la existencia de un cristiano, algo que llevarse a la boca, al-
go que ayude a vivir, que autorice a esperar.
La higuera estril 131
Es intil hacerse ilusiones. Esa higuera no es de nuestra pro-
piedad exclusiva. El cristianismo no es un hecho privado ni que
podamos cercar con las vallas de las observancias religiosas para
sentirnos seguros.
No se trata de cultivar nuestro jardn religioso para una satis-
faccin personal o para que Dios agradezca nuestros homenajes
florales. Ser cristianos significa estar expuestos. Todos tienen
derecho a meter la nariz en el lote de terreno que se nos ha asigna-
do para controlar si cultivamos un trozo del reino de Dios, si trans-
formamos el desierto en tierra frtil, o si nos preocupamos de dar-
nos un certificado de personas de bien o de llenar el tiempo libre
con algn trabajillo -no excesivamente comprometido ni excesi-
vamente costoso- que podra sernos til para el ms all. Si ha-
cemos la verdad o si nos contentamos con ronronear en torno a
ella o de utilizarla para cualquier inocuo gargarismo.
Todos tienen derecho a alargar las manos hacia los frutos de
nuestro rbol.
Bueno, con las carreteras invadidas por el barro, las aceras sal-
picadas de sangre, las plazas contaminadas con palabras atroces, la
atmsfera envenenada por el odio y por la indiferencia, es natural,
lgico, justo que la gente se dirija a nosotros buscando hechos
concretos de justicia, limpieza, honestidad, perdn, lealtad, cohe-
rencia o incluso simplemente la capacidad de reconocer nuestras
equivocaciones.
Nuestras acciones, y solamente ellas, son las que indican que
nuestro Dios es un Dios de justicia, misericordia, verdad y amor.
Por el contrario, desgraciadamente nuestra higuera produce
desilusin en todas las estaciones. Es rica exclusivamente en pro-
mesas no cumplidas, en esperas malogradas.
Un abono llamado penitencia
Los remedios? (o, si queremos usar el lenguaje de la parbo-
la, el abono?). Dira, en primer lugar, un poco de penitencia.
Oh! Advierto la risita de la indulgencia. Lo s, es una palabra
devaluada, fuera de curso legal. Sin embargo, sigue siendo un tr-
mino bsico del diccionario cristiano.
Aunque algn sabiondo insina dudas atroces sobre la actuali-
dad de la mortificacin y del sacrificio, desgranando expresiones
como culto de la personalidad, respeto de los valores huma-
132 Las parbolas de Jess
nos, teologa de las realidades terrenas, superacin de la as-
ctica tradicional mediante una visin antropolgica positiva, no
nos dejemos impresionar por estos juegos dialcticos, por estos
equilibrismos palabreros.
La mortificacin, para quien intente tomar en serio el mensaje
de Cristo, es siempre actual. Los sacrificios no son extravagan-
cias, como alguno supone. Y la penitencia no es un horrible re-
siduo de los tiempos oscuros de la Edad Media, como sentencian
otros. Y la puerta estrecha de la que habla el evangelio es im-
probable que sea tan amplia como para poder pasar con la carga de
las frusleras intiles a las que no queremos renunciar de ninguna
manera y de las comodidades que constituyen nuestro equipaje.
Cierto que la mortificacin no debe reducirse a un dolorismo
suplementario que sea fin en s mismo. Est en funcin de la vida.
Est al servicio del crecimiento del hombre, no de su aniquilacin.
Mortificarse quiere decir dar muerte a todo aquello que en
nosotros obstaculiza la vida, bloquea su plenitud, distorsiona su
sentido. Con la mortificacin, elimino todo lo que me impide ser
yo mismo. Y esta operacin, obviamente, nunca es indolora.
Quedmonos con el hecho de que la mortificacin -incluso en
su aspecto austero, incmodo- es para la vida, no para una dismi-
nucin de la vida. He de cortar algo en m, para que no sea corta-
do mi rbol. En una palabra, una persona que acepta la penitencia
es una persona que ama la vida. Se mortifica porque tiene ganas
de vivir. Solamente cuando la vida ya no est de moda, podremos
tambin arriesgarnos a quitar de la circulacin la mortificacin ...
y despus no olvidemos que las mortificaciones ms gratas a
Dios son aquellas de las que pueden beneficiarse los otros. Quiero
decir que las mortificaciones no deben reducirse a simples morti-
ficaciones, sino orientarse hacia un elemento positivo, hacia un ac-
to de amor, de generosidad, esto es, hacia un incremento de entre-
ga, de servicio al prjimo. Los otros son quienes deben gozar del
fruto de nuestras privaciones, de los higos sabrosos de nuestras
renuncias, y desde ah verificar su autenticidad. Nuestro ayuno va-
le ante Dios si alguien queda saciado gracias a l (cf. Is 58).
El viejo, el enfermo, el nio a quien hoy te acerques, caer en
la cuenta de tu mortificacin porque recibir de ti un suplemen-
to de atencin, de alegra y de comprensin.
Slo si el pobre se siente ms amado, el Seor podr creer en el
amor que pretendes demostrarle con tus penitencias.
La higuera estril 133
Un remedio llamado paciencia
Seor, djala todava este ao; yo la cavar y le echar abono,
a ver si da fruto en lo sucesivo; si no lo da, entonces la cortars.
S, el otro remedio es la paciencia. La planta reacia se abona
con la paciencia. Apelemos tambin a la paciencia de Dios, inst-
mosle para que espere todava un poco, para que nos abra el ensi-
mo crdito de confianza.
Pero me parece que no tenemos derecho a apelar a la paciencia
de los hombres. Al contrario, tenemos necesidad de su impacien-
cia para con nosotros. Por otra parte, estn teniendo paciencia des-
de hace ya dos mil aos ...
Debemos tener el coraje de instarles: sed exigentes, no os re-
signis a ver nuestro rbol estril; insistid, pedid mucho, no nos
concedis ms dilaciones, gritadnos que ya no podis esperar ms,
exigidnos frutos para vuestra hambre, seguid alargando la mano.
Slo si podemos contar con la paciencia de Dios y la impa-
ciencia de los hombres, nuestra higuera tiene la probabilidad de no
ocupar abusivamente el terreno.
Traduccin
As pues, intentemos leer Un hombre haba plantado una hi-
guera en su via traducido as: Dios tena una comunidad ... , una
parroquia ... , una familia ... , una persona ... . E intentemos aguan-
tar su mirada y sus palabras. Al final, puede suceder que el Seor
se contente con que mi respuesta sea una confesin de incapacidad
para dar frutos. Y espere verme correr en direccin del nico que
produce los frutos (mejor, el fruto) deseados por el Padre.
Espera que yo descubra y abrace, finalmente, la cruz del Hijo,
el nico rbol que no traiciona las esperas.
Paciencia con Dios
Dios usa con nosotros paciencia, una paciencia interminable.
Pero creo que tambin nosotros tenemos que ser pacientes con l.
No sabemos esperar. Decididos a cortar con Dios, a romper
las relaciones, cuando nos parece que nos desilusiona y no corres-
ponde a nuestros deseos (y hasta caprichos), o tambin cuando no
responde al instante a nuestros interrogantes. No sospechamos que
134
Las parbolas de Jess
Dios se retrasa slo respecto a nuestra prisa, no respecto a sus pro-
mesas.
Siempre dispuestos a denunciar sus incumplimientos, ms que
a denunciar nuestra escasa fe y nuestra esperanza de bajos vuelos.
Puede ser suficiente un fruto nico, e incluso ajustado ...
Delante de mi casa no tengo una higuera. En compensacin,
precisamente frente a ella se levanta un nogal imponente, al que
estoy muy apegado. Por la maana, cuando an es de noche, me
pongo a trabajar con la mesa arrimada a la ventana que da al no-
gal. Eso es exactamente lo que estoy haciendo ahora mismo. Me
gusta ver la primera luz que juega con sus ramas, el sol que se abre
paso entre las hojas, escuchar los pjaros dando sus conciertos.
El primer ao, como saludando mi llegada, el nogal me regal
una cantidad desproporcionada de frutos. De esa abundancia par-
ticiparon tambin los vecinos.
. ao siguiente parece que se haba arrepentido de tanta pro-
digahdad. Por ms que miraba con atencin, no descubra ni una
nuez. Limpiaba escrupulosamente la hierba nacida a su sombra
quitando la colcha de hojas. Nada. Ni la ms minscula y
nuez. La planta, evidentemente, se haba tomado un ao sabtico.
Jugaba con las auroras y los atardeceres; cada vez ofreca una
hospitalidad ms amplia a los pjaros, jilgueros, petirrojos, verde-
rones, mirlos; dejaba que las cornejas y hasta ratoneros dibujaran
amplios crculos sobre su copa; se diverta peligrosamente con el
viento, perdiendo alguna rama. Pero pareca que se haba olvidado
de que era un nogal, obligado a producir nueces.
Siempre que lo miraba, me vea obligado a comentar:
-Por qu ser que este ao ni siquiera una nuez ...
Un da, mientras haca que un amigo admirase el rbol (una es-
pecie de rito obligado antes de entrar en casa), dije con mal disi-
mulado disgusto:
-Hermoso, verdad? Pero este ao no se ha dignado ofrecer ni
una nuez ...
No haba terminado de pronunciar la ltima palabra, cuando
recib un golpe en plena frente de un proyectil con mira infalible.
ni que hubiera sido teledirigido. No se trataba de una piedra ni
un pjaro desaprensivo. Era una nuez. La nica. Cada precisa-
mente en aquel momento para desmentirme.
La higuera estril 135
Recog el proyectil y despus, cuando el amigo march, me
sent a los pies del rbol. Y me puse a rezar acariciando la nuez
que tena en la mano: Seor, gracias por la leccin un poco ruda
que me has dado hoya travs de mi nogal.
Tambin en este ao de aridez -determinado quin sabe por
qu causas- ha cumplido con su deber. Todo lo que poda: una
nuez raqutica. Cansada, escasa, pero regular, exacta (hasta dema-
siado ... ).
Seor, as querra que fuese siempre mi vida. No todas las es-
taciones son favorables. Haz que incluso en las jornadas menos fe-
lices logre, aunque sea con un esfuerzo enorme, producir al
un fruto modesto de bien. Pobre hasta donde se quiera, pero al fm
y al cabo un fruto. ..
No debo alegar la excusa de las circunstancias adversas (hielo,
viento contrario, clima duro en torno a m) para evitar el compro-
miso de hacer algo bueno.
Si no logro dar fruto, s debo conseguir juntar una porcin, una
pizca. Si no tengo fuerza y coraje suficientes para abrir de par en
par la puerta, es necesario que tenga abierto por lo menos un ven-
tanuco. A costa de machucarme los dedos.
Seor, convnceme de que, para ti, una cosecha suficiente, en
ciertas circunstancias dificiles, puede ser incluso una sola nuez.
Otra cosa, Seor: mi nogal sabe dos maneras de entregar sus
frutos: dejarlos caer a tierra o someterse al vareo. Y pre-
fiera el primer sistema -tengo motivos para creerlo-, no se hbra de
la sacudida de los largos varales.
As debe ser tambin respecto a mi caridad.
Es verdad que es mucho ms fcil dar fruto cuando uno quiere.
Y, sin embargo, muchas veces tambin hay que 'dejarse recolec-
tar', hacerse disponible a la sacudida despiadada. ,
En la cruz, t estabas expuesto a los golpes. Y temas las manos
clavadas. Todos se aprovecharon de esta circunstancia. Y t te has
'entregado' sin oponer resistencia.
Las manos clavadas son lo opuesto a las manos cerradas. Re-
presentan el mximo de la generosidad. . .
Solamente quisiera pedirte que, en el caso no Ciertamente m-
frecuente de una caridad costosa, no 'hiera' en la cabeza al prji-
mo con mi nica nuez. Quisiera saber ofrecer siempre mi pobre
fruto con delicadeza y respeto. Si es necesario, rompiendo con mis
manos desnudas la cscara dura.
136 Las parbolas de Jess
Pistas para la bsqueda
El amor invencible
Hace ya tres aos ... Crtala! ... . Dios, despus de haber re-
cordado su paciencia, anuncia el juicio. Definitivo, radical. Y no
simplemente, ni sobre todo, porque su compaero no le ha resarci-
do toda su fatiga, sino porque este compaero, endurecido, in-
consciente, se muestra capaz de lo imposible, o sea, de no respon-
der al amor del que ha sido objeto y de permanecer insensible a la
paciencia que se le manifiesta.
y he ah la discusin, el dilogo entre Dios y el viador. Entre
Dios y Abrahn a propsito de Sodoma. Entre Dios y Moiss, mo-
tivado por el pueblo de Israel. Entre Dios y David ... y sobre todo
entre Dios y su Hijo Jesucristo, que de una punta a la otra de la
historia intercede por todos los hombres: Padre, perdnalos, por-
que no saben lo que hacen.
Sin embargo, en la parbola el viador se limita a pedir una
prrroga: un ao. En efecto, no puede suponer, ni siquiera l, que
tanto amor quede desperdiciado. El amor no puede desesperar. Por
eso pide simplemente una dilacin de gracia.
El amor sabe que necesita tiempo para hacerse comprender y
acoger. Y sabe tambin que es invencible. Es consciente de que es
ms fuerte que la muerte, que la incredulidad y que todos los in-
fiernosjuntos. Por eso cree que vencer (A. Maillot)l.
Jess se hace conocer
Es interesante recordar una antigua historia, atestiguada ya en
el siglo V a.C. Un padre compara a su hijo con un rbol estril que,
aunque se encuentra cercano al agua, no da frutos, de modo que el
amo se ve obligado a talarlo. Entonces el hijo le pide que lo tras-
plante y, en el caso de que tampoco d frutos en el nuevo lugar,
que lo corte. Pero el padre le replica: Cuando estabas cerca del
agua no has dado ningn fruto; cmo quieres darlo estando en
otro lugar?.
Jess poda tener noticia de esta narracin popular y la ha
transformado en su parbola, pero dejando de lado la conclusin.
1. A. Maillot, Les paraboles de Jsus aujourd'hui, Geneve 1973.
La higuera estril
137
La oracin del agricultor no es rechazada; la parbola queda abier-
ta y as representa una invitacin a la conversin.
Es completamente nueva en Jess la figura del agricultor. Al
presentarla, Jess slo quera dar viveza a la descripci.n o ella
se da a conocer a s mismo? Probablemente esta es su mtenclOn, y
tambin sus discpulos lo han entendido as. Sin embargo, es difi-
cil que el pueblo llegase a esa interpretacin: le bastaba distinguir
el pensamiento fundamental de la parbola y caer en la cuenta de
que, as como el rbol obtiene, por decirlo de alguna un
periodo de gracia, as tambin Dios lo concede al pueblo JUdlO (A.
Kemmer)2.
Todava una posibilidad
La esterilidad del pueblo es obstinada: tres aos han pasado
desde que el amo viene a buscar higos sin encontrarlos. Y el juicio
est ah, en el horizonte, en toda su seriedad: dos veces aparece en
la parbola el verbo cortar. Pero este tiempo an es tiempo de
misericordia.
Los equvocos posibles son dos. Hay quien ya de-
masiado tarde, la situacin es irreversible, la paciencIa de DIOS se
ha acabado. Y hay quien piensa: Dios es paciente, siempre hay
tiempo. La parbola ensea otra postura: el cambio es todava po-
sible, pero no se puede programar la paciencia de Dios ni
charse de ella. El juicio ser severo y, por eso, la converslOn tan
importante que Dios concede una ltima .. El tiempo
de la misericordia se alarga para hacer posible el cambIO, no para
aplazarlo. El centro -o lo no evidente- de la parbola no est en
la bsqueda de los frutos (cualquier labrador espera que un rbol
produzca frutos), en la voluntad de cortarlo de. haber
constatado durante tres aos que no da frutos (cualqUier agncultor
lo hara), ni en la decisin irrevocable de cortarlo si no diese ,frutos
despus de un ao de espera (faltara ms!). La novedad esta en
hecho de que a una higuera tan estril se le conceda an una POSI-
bilidad (B. Maggioni)3.
2. A. Kemmer, Le parabole di Gesit, Brescia 1990.
3. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
138 Las parbolas de Jess
Nuestras obras nos juzgarn
Para nosotros hay una especie de dilacin del juicio. El juicio
de condena se aplaza, pero ya est sobre nosotros. Quin decidi-
r la ejecucin de la condena? El hecho es ver si damos o no frutos.
La condena de Dios no se imagina como acto trascendente de
Dios. Nosotros la desarrollamos en nuestra misma historia. No es-
t escrita en el libro secreto de Dios que de improviso abrir de par
en par ante nosotros para leer la sentencia de muerte; est dentro de
nosotros, son nuestras obras las que nos juzgarn ms que la pala-
bra de Dios, como dice el evangelio de Juan: Vuestras obras os
juzgarn. Ellas sern la ejecucin de la condena (E. Balducci)4.
Como aquel agricultor ...
Nuestro estado de nimo es como el del agricultor que, des-
pus de haber hecho todo, cae en la cuenta de que el rbol no ha
producido nada. Cuntos sufrimientos heroicos han preparado es-
te rbol del mundo de hoy? Pensad en todos aquellos que han pe-
leado, que han muerto por la libertad, pensad en los que han lu-
chado por la justicia ... Dnde ver un fruto, un fruto seguro que
no lleve en s veneno? Estamos desolados, porque esos valores que
haban dado sentido y vivacidad al camino histrico de improviso
se han esfumado ante nuestros ojos. Donde deba haber ms justi-
cia y democracia hay opresin y dictadura; donde deba haber li-
bertad, fraternidad e igualdad, las mecnicas del dominio y de desi-
gualdad mandan. Vivimos como quien ya ha odo pronunciar el
juicio de condenacin y goza de una suspensin de la ejecucin,
como el rbol sobre el que ha puesto el ojo el amo y que debe
arrancarse, pero que, gracias a un exceso de misericordia y tole-
rancia, se le permite dar la ltima prueba de s. Estamos en la l-
tima prueba (E. Balducci)5.
4. E. Balducci, Il Vangelo della pace, anno e, Roma 1985.
5. Id., Gli ultimi tempi, anno e, Roma 1991.
7
La puerta estrecha
Mientras iba de camino hacia Jerusaln, Jess en-
seaba en los pueblos y aldeas por los que pasaba.
Uno le pregunt: 'Seor, son pocos los que se sal-
van? '. Jess le respondi: 'Esforzaos en entrar por
la puerta estrecha, porque os digo que muchos in-
tentarn entrar y no podrn. Cuando el amo de ca-
sa se levante y cierre la puerta, vosotros os queda-
ris fuera y, aunque empecis a aporrear la puerta
gritando: Seor, brenos!, os responder: No s de
dnde sois! Entonces os pondris a decir: Hemos
comido y bebido contigo, y t has enseado en nues-
tras plazas. Pero l os dir: No s de dnde sois!
Apartaos de m, malvados! Entonces lloraris y os
rechinarn los dientes, cuando veis a Abrahn, a
Isaac, a Jacob y a todos los profetas en el reino de
Dios, mientras vosotros sois arrojados fuera. Pues
vendrn muchos de oriente y de occidente, del norte
y de! sur, a sentarse a la mesa en e! reino de Dios.
Hay ltimos que sern primeros y primeros que se-
rn ltimos ' (Lc 13, 22-30).
Imprevisibilidad
De vez en cuando, en el evangelio aflora la curiosidad tpica de
los hombres (de la que quizs tampoco estn inmunes las muje-
res). As hay algunos que querran conocer el da y la
Otros quisieran recibir alguna anticipacin sobre los personajes a
quienes se reservarn los primeros puestos (Mt 18, 1). A otros les
gustara estar informados -y es el caso de la pregunta que ha
vocado la breve parbola de la puerta estrecha- acerca del nu-
mero, aunque slo fuera aproximado, de los candidatos a la salva-
cin, insinuando la sospecha, si no la previsin, de que se trata de
una cifra exigua.
140 Las parbolas de Jess
En una palabra, siempre surge algn curioso a quien le gustara
echar una ojeada al gran registro para descubrir la fecha fatdica del
examen final, para dar un vistazo a la lista de los aprobados e in-
cluso para espiar los nombres de los primeros de la clase del cielo.
Jess rechaza categricamente satisfacer este tipo de curiosidad
chismosa. Es otra cosa 10 que importa saber. En vez de la curiosi-
dad, introduce el factor sorpresa y el elemento imprevisibilidad.
En este caso concreto, al Maestro le plantean una cuestin teo-
lgica muy debatida: Seor, son pocos los que se salvan?. Nor-
malmente quien plantea estas preguntas da por supuesto que l
pertenece al nmero de los elegidos. Por eso se quiere saber si la
compaa ser numerosa, dando a entender que le gustara que
fueran personas selectas, una especie de nmero cerrado; si no,
qu sacara con obrar correctamente, con hacer sacrificios? ..
Los judos excluan categricamente a los paganos del mbito
de la salvacin. A lo ms, se discuta en las escuelas rabnicas si
todos ellos se salvaran o no. Jess, para demoler la seguridad y la
presuncin tpicas de quienes se crean privilegiados, insina
una sospecha angustiosa: hay lejanos que estn mucho ms cerca
de lo que parece. Y hay cercanos que en realidad estn irremedia-
blemente lejos. Hay desconocidos que tienen acceso al Reino. Y
hay algunos que tienen derecho, pero quedan excluidos.
En una palabra, Jess una vez ms no se deja atrapar en este ti-
po de problemtica falsa, expuesta al debate en otro plano. Y plan-
ta en medio una inquietante, pero muy concreta puerta estrecha.
Dice, en sustancia, que no se trata de conocer el nmero. Que la
cantidad, las cifras, las estadsticas, los porcentajes no deben inte-
resarnos. y mucho menos es cuestin de imaginar qu hay detrs
de aquella puerta fatdica. El listado de los elegidos y la descrip-
cin del paraso son problemas falsos. Lo nico que importa saber
es esto: qu quiere Dios de m, aqu, hoy.
En una palabra, nos guste o no, tenemos que hacer las cuentas
con esa puerta estrecha.
La puerta estrecha
Es intil hacerse ilusiones: se trata exactamente de una puerta
estrecha. Y nadie est autorizado a ensancharla, y mucho menos a
eliminarla.
La puerta estrecha 141
No se trata de conocer la contrasea o de tener en el bolsillo
cartas de recomendacin, quizs firmadas por el prroco, para en-
trar con seguridad por aquella puerta.
El nico pase autorizado es el del compromiso personal y el de
la decisin de tomar en serio las exigencias del evangelio, sin in-
tentar astutamente reducir el cociente de dificultad.
El verbo que nosotros traducimos por esforzaos, en griego
dice, literalmente, batos, e implica la idea de una lucha encar-
nizada. No se trata, evidentemente, de batirse contra los otros
pretendientes o competidores que hacen cola, sino de luchar para
eliminar de nosotros y de nuestro bagaje todo lo que nos obstacu-
liza el paso a travs de aquella entrada no muy amplia.
Es la puerta de la anti-facilidad
Es peligroso embelesarse con imgenes falsamente consolado-
ras: Dios es exigente. Espera mucho. El cristianismo no es una ex-
cursin ms o menos agradable por un paisaje con fondo religioso.
No es una alegre romera con un santuario como meta y alguna
oracin dejada all para que todo tenga una ptina devocional.
El camino que se propone es difcil, incmodo. Ser cristianos
es cosa seria. El costo, en trminos de lucha, sacrificio, entrega,
compromiso, resulta muy alto. Dios no est dispuesto a conceder
descuentos para hacerlo ms fcil, no oferta acciones baratas o
gangas para aumentar la clientela.
Queda por explicar que la puerta estrecha est construida ex-
clusivamente con ... material evanglico. Nadie tiene derecho a
aadir otros filtros selectivos. Bastan las pretensiones de Cristo.
Por lo que no es el caso de que cualquier intruso o maestro de ce-
remonias excesivamente celoso, provisto de un librote bajo el bra-
zo, cierre el paso con la presuncin de someter a los candidatos
(mejor, a los invitados) a un examen suplementario y abusivo.
Es la puerta de las sorpresas
Me atrevera a decir de la ducha fra.
Es verdad que adems parece escandaloso aquel cortejo de
inesperados, y hasta de intrusos, cados all de oriente y de occi-
dente.
142
Las parbolas de Jess
. Luego, por aquella puerta pasan sin problemas algunos que
vienen de no se sabe dnde y que han cado all no se sabe cmo
(quin habra sospechado alguna vez que ciertos valores autntica-
mente evanglicos como la justicia, la generosidad, el desinters,
la modestia, la sinceridad, la honestidad y la atencin al prjimo
encontraran tantos portadores sanos desconocidos, no registra-
dos en los ficheros oficiales). Y ciertos individuos que tienen (o se
dan) el aire de ser de casa encuentran la puerta cerrada y les cae un
jarro de agua fra: No os conozco. No s de dnde sois.
Resultan desconocidos, nunca vistos, de procedencia des-
conocida, de dudosa fiabilidad justo los que frecuentan habi-
tualmente la casa, esos que presuman de una gran familiaridad con
el Amo (<<Hemos comido y bebido contigo, y t has enseado en
nuestras plazas), esos que crean que lo conoCan perfectamente y
hablaban de l con sorprendente desenvoltura. Su actitud podra
considerarse un delito de estafa. Puede ser que estos se hayan
arrogado alguna vez la funcin de preparar las listas de los admiti-
dos, o la de porteros y que hayan ejercido el encargo -abusivo- de
co?troladores. suspicaces, de las credenciales ajenas,
abiertamente mclmados a la exclusin ms que a la acogida.
y ahora precisamente estos descubren que su entrada no es v-
lida. Los jueces severos, inexorables, intratables, quedan excluidos.
y -horror!- quedan admitidos los que no pertenecen a la ca-
tegora de los nuestros.
Es la puerta de las pruebas
Para pasar hay que exhibir pruebas slidas, irrefutables. Lo que
cuenta no es la pertenencia declarada al club de los salvados el
nombre inscrito en el registro, las frmulas cacareadas, las ami;ta-
des alardeadas, la boca llena de palabras cristianas, las predicacio-
nes o escuchadas, las prcticas religiosas en las que se ha
comido y bebido la eucarista quin sabe
cuantas veces), smo el compromiso concreto, el esfuerzo asiduo
la coherencia de vida, el testimonio dado con las obras, la
bre de consultar la conciencia.
No basta haber proclamado los valores cristianos haber defen-
dido los sacrosantos principios. Hay que probar' que por ellos
se ha regido la propia conducta.
La puerta estrecha 143
Tengo la impresin de que la puerta estrecha es el equiva-
lente al ojo de la aguja a travs del cual es muy poco probable
que pueda pasar el rico-camello.
Slo que aqu la puerta resulta estrecha para todos, no slo para
los ricos. Y si hay alguna joroba que estorba y que hace muy dif-
cil el paso, est representada por la presuncin de los as llamados
puros, perfectos, o sea, de esos que presumen de relacio-
nes convivales con el Seor, que reivindican conocimientos en el
campo religioso a todos los niveles y que, a pesar de esto, se que-
dan helados cuando ven que les ponen la etiqueta de malvados.
Podemos decir que la puerta estrecha impide el acceso al
hombre mentiroso, o mejor, a ese individuo cuya vida es mentira?
Una puerta que no hay que abrir a empujones
Para terminar:
-Hay que hacer las cuentas con esa puerta estrecha. No pode-
mos eludirla, rodearla. Y ms que tomar sus medidas, es obligado
medirse con las palabras rudas del evangelio.
-Hay que convencerse de que la entrada no es cuestin de ins-
cripciones ni de prcticas, sino de amor. Y que el estilo de llamar
es el de la discrecin y el de la humildad. Quedan excluidos los
empujones virtuosos y los timbrazos impacientes para llamar la
atencin sobre nuestros presuntos ttulos y supuestos mritos.
-Por esa puerta, naturalmente, pueden pasar los hijos. Pero
qu hijos? Ciertamente no esos presumidos, pretenciosos, seguros
de s mismos, los primeros de la clase. Ms bien aquellos que no
reivindican nada y se mantienen a la espera, confiados en la gene-
rosidad del padre ms que en sus propios derechos adquiridos.
Provocaciones
Incomodidad
Hemos de tener el coraje de proponer de nuevo esa puerta es-
trecha, sin recurrir a arquitecturas ms modernas y funcionales.
Considero que uno de los criterios fundamentales de la autenti-
cidad de la vida cristiana es su coeficiente de dificultad o, si se
quiere, de incomodidad.
144
Las parbolas de Jess
Personalmente, y en lo que pueda valer mi punto de vista, no
estoy preocupado por la actual crisis de la Iglesia, por las vocacio-
que se los claustros que se vacan, por las defec-
CIOnes, por practIca que registra descensos pavorosos. De lo .
que tengo mIed? es de una vida cristiana insulsa, chata, insignifi-
cante. Que no tIene nada que decir. No molesta a nadie. Tmida.
Irrelevante .. en vez de inquietante. Incapaz de es-
la dIgestIOn y de turbar el sueo a nadie. Que renuncia al
lenguaje rudo las paradojas evanglicas para proponer frmulas
atrayentes, barmzadas de modernidad.
No podemos permitirnos el lujo de ser inofensivos. Nuestra vi-
da contagiar a todo el que se nos acerque. Nuestra fe o es
un VIruS ? una vacuna. La vacuna que inmuniza, que vuelve a
los otros lll?Iferentes, de tal manera que ni siquiera advierten nues-
tra presenCIa ...
ser capaces de mover, con nuestro mpetu incluso
los ,macIzos ms slidamente asentados y apuntalados no
seran estas montaas que la fe puede desplazar? Una fe peli-
grosa, se entIende).
La propuesta de lo ms dificil
, La cristi.a?a, en la situacin actual, slo po-
dra salIr de cnsIs SI sabe realIzar una opcin decisiva: la opcin
.se conVIerte tambin en una propuesta para todos) de lo ms
Entonces, y slo as, la Iglesia saldr de esta preocupante
cnSIS verdaderamente transformada y capaz de transformar.
No cre? en las soluciones de facilidad, en los compromisos, en
las en las componendas equvocas ni en
los Juegos de eqUIlIbnos para remediar los vacos. No creo en unas
concedidas con sospechosa generosidad sobre
el precIO para atraer al cliente e impedir que se vaya a la
cOI?pete?CIa. Tampoco creo en el truco del barniz exterior, a lo
mejor rUIdoso y espectacular, para suscitar la curiosidad y reafir-
mar la superficialidad de los que pasan.
E.n una no creo en un ideal cristiano que reduce las
propIas pretensIOnes, suaviza las rudas exigencias propias, llega a
componendas y a generosas transacciones, concede fa-
cIlIdades y se a pactos razonables para, si es posible, in-
crementar la cantIdad y engrosar las filas.
La puerta estrecha 145
Apostar por la claridad
Ante los vacos que tanto nos preocupan, es necesario estre-
char an ms la puerta estrecha.
Hay que jugar al alza y, sobre todo, apostar por la claridad, o
sea, decir claramente lo que somos, lo que queremos, lo que pedi-
mos; sin atenuar las pretensiones, es ms, subrayando honesta-
mente el precio decididamente caro que no est al alcance de todos
los bolsillos, quiero decir, de todos los pulmones y de todos los co-
razones.
Una vida cristiana edulcorada, aburguesada, facilona, cacarea-
da, peligra de hacerse irrelevante, inocua. Ya no tiene nada que
decir a nadie, aunque haga propaganda en todos los medios de co-
municacin que se encuentran en el mercado. Es una bandera que
se ha convertido en un pauelo, en colgajo colorado que, como
mucho, puede servir como elemento folclrico.
El hombre de hoy da es un ser distrado, desencantado, indife-
rente, acostumbrado a todo. Precisamente por estas caractersticas
suyas ha de ser sacudido vigorosamente por un testimonio y una
predicacin que sean particularmente escandalosos para sus cos-
tumbres.
Si nosotros nos camuflamos, si nos dejamos absorber por la
masa, si perdemos por el camino nuestra especificidad, si enmas-
caramos con nuestros disfraces ms engaosos nuestra originali-
dad, si no nos abrimos paso a golpe de provocaciones evanglicas
y de paradojas, si no tenemos el coraje de ser distintos, cmo po-
demos pretender que se inquiete? A lo mejor pidindole tmida-
mente permiso para ... existir, asegurndole por nuestra parte que
seremos razonables, que estaremos quietos en un rincn, que re-
duciremos el evangelio a libro de sacrista o de cultura, que elimi-
naremos de nuestra existencia todo lo que puede molestar, que
nunca importunaremos a nadie salvo para pedirle alguna limosna?
Precisamente lo que hace falta es todo lo contrario!
La entrada en el mundo de hoy y de maana no lo compramos
con juegos de equilibrio o con maniobras de pasillo.
No pretendemos reducciones doblegndonos a cualquier tipo
de compromiso o prometiendo dejar vivir, con tal de asegurar-
nos un puesto en el palco mundano o en la tribuna poltica.
146 Las parbolas de Jess
El oficio de aguafiestas
Exigimos entrar con pleno derecho, pagando como correspon-
de la entrada y tirando la puerta si es necesario (aqu es lcito y ne-
cesario ... ), precisamente en calidad de aguafiestas. Todos deben
saber que nuestro oficio es el de incordiar. Con nosotros las cosas
nunca son fciles. Y es natural que sea as.
Cristo nos ha dicho que tenemos que ser sal de la tierra. Y has-
ta ahora ningn exegeta ha logrado demostrar que sal se puede
traducir por miel.
Cristo nos ha propuesto la imagen de la levadura. Y no parece
que la funcin de la levadura sea la de dejar estar.
Por tanto, no nos queda otra salida que recuperar el coraje ele-
mental de no tener miedo ... Comenzando por no tenrselo a esa
puerta estrecha.
Para m
He de convencerme. Esa puerta es estrecha. Sobre todo para
m. Por eso, no puedo recurrir al conocido truco de estrecharla pa-
ra los otros (o incluso de darle con ella en las narices) y ensan-
charla a la medida de mis comodidades.
La salvacin no es fcil. Para m.
La entrada no es segura. Para m.
No se puede confundir incomodidad con cierre
Todo est puesto a la luz del amor: tanto el horizonte inmenso
como la puerta estrecha, tanto el banquete universal como la dura
exclusin (quedan excluidos los que, rechazando entrar en la lgi-
ca del amor, querran forzar su entrada mediante pretensiones fari-
saicas de una fidelidad puramente exterior), el fruto amargo de la
prueba y el consolador de la paz.
Quiero decir que existe la posibilidad de pasar a travs de la
puerta estrecha solamente ensanchando los horizontes (mucho
ms all de nuestros clculos y de nuestras prudencias).
El problema no es el de estrechar; se trata de no cerrar.
Puerta estrecha no significa cierre, sino incomodidad.
La puerta estrecha
147
Es dificil que un pavo real pase a travs de la puerta estrecha
Desde el momento que se habla mucho de signos, es lcito
preguntarse cul podra ser el signo que la Iglesia es capaz de mos-
trar para indicar la puerta estrecha del evangelio. 0, ya que el
asunto resulta bastante dificil, qu es lo que no es signo de esa fa-
tdica puerta estrecha.
Por mi cuenta, me pregunto si ciertos palcos colosales y fas-
tuosos, si ciertas manifestaciones bajo el signo de un triunfalismo
espectacular pueden dar idea de la puerta estrecha ...
y me sigo preguntando: si cierta vanidad y ambicin eclesis-
tica, ciertas carreras fulgurantes, ciertos ttulos y honores ambi-
cionados y exhibidos pueden constituir una invitacin para el pue-
blo cristiano a pasar a travs de la puerta estrecha.
Quin sabe si ciertos personajes graves, devotamente pagados
de s mismos, picados por la popularidad y la mana de aparecer,
leyendo esta parbola (o pseudo-parbola, segn J. Jeremias),
no les entrar al menos alguna vez la sospecha de que en aquella
puerta no se les reconocer por el color de su vestimenta, ni por
los ttulos tan apreciados y exhibidos aqu abajo. Y podrn llevar-
se la desagradable sorpresa de or que les dicen: No os conozco
(precisamente esos que presumen de ser conocidos por todos).
Posiblemente no son malvados, pero s vanidosos.
De todos modos, la puerta de entrada para ellos queda cerrada.
Por una vez debern resignarse a quedar fuera. Todo el tiempo
necesario para arrepentirse de haber perseguido esas cosas ftiles.
y ver pasar ese cortejo interminable de los innumerables no titu-
lados llegados de oriente y occidente.
Pistas para la bsqueda
Nosotros fuera?
En esa multitud de familiares de Dios que han sido retenidos
fuera y gritan apelando a sus conocimientos, incluso a sus relacio-
nes convivales con el Seor, y que sin embargo oyen que les dicen:
No os conozco, estamos tambin nosotros. Si liberamos este
mensaje del ambiente cultural y social del tiempo y lo proyecta-
mos, como es lo correcto hacer con cualquier mensaje proftico,
en un ambiente actual, no es dificil entender que sean esos los que
148 Las parbolas de Jess
pueden decir a Jesucristo: Nosotros fuera? Pero si nosotros te
hemos conocido, hemos asistido frecuentemente a las misas domi-
nicales, comido contigo, hemos escuchado siempre tu evan-
gelio. El nos dir: Malvados, apartaos de m! No os conozco.
Por qu? Porque no hemos querido entrar por la puerta estre-
cha. Si pudiramos imaginarnos qu es la historia de la humanidad
a los ojos de Dios, nos avergonzaramos de nuestra manera de con-
cebirla. De todos modos, refirindonos a nuestras reconstruccio-
nes, una cosa es cierta: los cristianos han preferido la puerta ancha.
La fidelidad a la palabra del Seor que parece que anim a las co-
munidades primitivas implicaba la renuncia al poder, a la riqueza,
a la cultura dominante, implicaba un estado de marginacin fren-
te a la sociedad.
Pero bien pronto las comunidades cristianas han elegido la
puerta ancha. Eran muchos para abrir la puerta. Estaban los empe-
radores, las clases ricas y finalmente los ambientes de la cultura. Y
as los cristianos han entrado por el camino amplio, un camino al
que llamamos, en nuestras reconstrucciones histricas, la civiliza-
cin cristiana. Un camino ancho en donde caben todos, de tal ma-
nera que todos puedan llamarse cristianos.
Podra nombrar a los ms grandes asesinos del siglo; todos per-
tenecen a esta cristiandad, al camino amplio en el que hay sitio pa-
ra todos. Nos gusta este cristianismo porque nos permite ser imita-
dores de Dios, que es misericordioso. Las exigencias del evangelio
quedan como motivos para reflexiones festivas, tomados con cau-
tela, aplicados al mundo interior, al ms all, con tal de que no sea
molestada la gran marcha que ha escogido el camino amplio lle-
vando a la cabeza todos los representantes del poder (E. Balducci)'.
Cul es la puerta estrecha?
Esa que llamamos la puerta estrecha no es estrecha porque mu-
chos estn predestinados a quedar excluidos; es estrecha por su ri-
gor, por las que lleva consigo y que son la de la paz, la
del amor al enemIgo, la de responder con el perdn al sentirnos
ofendidos, la de la predileccin por los excluidos, etc. Conocemos
los modelos evanglicos.
l. E. Balducci, 11 Vangelo della pace, anno e, Roma 1985.
La puerta estrecha
149
Esta es la puerta estrecha que, sin embargo, no tien,e la
conciencia del hombre un carcter represor, sofocante; mas bIen es
una puerta estrecha que deja entrar, con un paso de danza y de ale-
gra, las exigencias ms profundas que l.levamos dentro nosO-
tros, esas que hemos transformado, cammando por el cam.mo an-
cho, en aspiraciones espirituales para que no perdIese su
fascinacin, pero que a la vez no impidiesen el trrIco. Todos he-
mos hablado de la paz, de la fraternidad, del perdon, pero hemos
hecho de estas cualidades ejercicios privados para que no molesten
la andadura colectiva, por lo que generosos en privado, belicosos
en pblico! Hemos exaltado el gesto a favor del pobre y
exaltado la conquista del tercer mundo. Esta es la degeneraclOn,
aparentemente irremediable, a que alude la parbola de Lucas e,n
este texto. Cuando Jess dice: No os conozco, alude a esto. Co-
mo puede l, si no tuvisemos dentro una referencia a la miseri-
cordia de Dios, con el criterio que nos ha dado, reconocer como
suyos a los artfices de guerras, a asesinos, a los
cristianos. Esta es una palabra ternble ... (E. BalduccI) .
2. E. Ba1ducci, Gli ultimi tempi, anno e, Roma 1991.
8
Los puestos en la mesa
sbado entr Jess a comer en casa de uno de
de los fariseos. Ellos estaban al acecho. Ha-
al/, (rente a l, un hombre enfermo de hidrope-
sza .. Jesus,Pregunt a los maestros de la ley ya los
fanseos: Se puede curar en sbado o no? '. Ellos
se quedaron callados. Entonces Jess tom de la
al enfermo, lo cur y lo despidi. Despus les
dijo: Quien de vosotros, si su hijo o su buey cae en
pozo; ,no lo saca aunque sea en
. . Ya esto no pudieron replicar. Al observar
los invitados escogan los mejores puestos, les
hizo esta recomendacin: 'Cuando alguien te invite
a una boda, no te pongas en el lugar de preferencia,
no sea que haya ot:o ms importante que t,
y venga el que te inVito a ti y al otro, y te diga: C-
dele a este tu sitio, y entonces tengas que ir todo
avergonzado a ocupar el ltimo lugar. Ms bien
te inviten, ponte en el lugar menos
te; aSI, venga quien te invit, te dir: Amigo,
sube mas arnba, lo cual ser un honor para ti ante
los .dems invitados. Porque el que se ensalza
sera humillado y el que se humilla ser ensalzado '. y
al.que le haba invitado le dijo: 'Cuando des una co-
o una cena, no invites a tus amigos, hermanos,
f!ar!entes o vecinos ricos; no sea que ellos a su vez te
inviten a ti, y con ello quedes ya pagado. Ms bien,
des un banquete, invita a los pobres, a los li-
szados y a los ciegos. Dichoso t si no pueden pa-
Recibirs tu recompensa cuando los justos re-
suciten (Le 14, 1-14).
Los puestos en la mesa 151
Ambientacin
Insisto una vez ms: para entender una parbola hay que colo-
carla en su contexto. Reconstruir la escena que la ha provocado.
Aqu realmente las parbolas seran tres. Pero la tercera, esa de
los llamados al banquete y que declinan la invitacin por los mo-
tivos ms ftiles, ya la hemos comentado en la versin de Mateo,
por eso remitimos a ese texto
l
. Aqu queremos subrayar, ante todo,
el riesgo que se corre cuando uno invita a Jess a su casa.
Tenemos tres intervenciones y las tres provocadoras. En el
marco de una comida, el Maestro seala con un gesto y algunas
palabras tres momentos:
-la entrada
-la eleccin de los puestos
-la eleccin de los invitados.
Primer momento
Apenas entra Jess, cura a un hidrpico. Puede ser un regalo,
una especie de ramo de flores preciossimo llevado al dueo de la
casa. Y, sin embargo, se interpreta como un gesto escandaloso,
provocador, porque se quebranta la ley del descanso sabtico, con-
siderada intocable.
Y esto sin ni siquiera pedir permiso al dueo de la casa, que
debe ser un personaje importante (a lo mejor incluso un miembro
del sanedrn).
Cristo reivindica su libertad, no tanto respecto a la ley, sino ms
bien respecto a una interpretacin mezquina, obtusa y ciega de la
ley, que termina por fosilizar la voluntad de Dios en esquematis-
mos abstractos y crueles en su puntillosidad. Libertad para inter-
venir a favor del hombre.
Tambin en este caso Jess rechaza la tradicin, porque el s-
bado es el da del Seor y en cuanto tal lleva la impronta de su
bondad. l, por tanto, cura, porque su vocacin es testimoniar que
Dios es el Dios de la gracia (K. H. Rengstorf).
l. Cf. A. Pronzato, Las parbolas de Jess en los evangelios de Marcos y
Mateo, Salamanca 22003.
152
Las parbolas de Jess
Segundo momento
Jess, que se siente espiado por aquellos inexorables guardia-
nes de la ortodoxia y de la moral, se pone a su vez a observar el
de sus propios jueces. Ve una carrera precipitada
hacIa los pnmeros puestos en la mesa y no deja pasar por alto la
descortesa de aquella competicin. Tengamos presente que sobre
todo los escribas y fariseos, y en general todas las autoridades re-
judas, reivindicaban descaradamente honores, privilegios
y Jerarquas.
Ahora Jess denuncia duramente que una autoridad religiosa
adopte actitudes, al fin y al cabo ridculas, de arribismo, vanidad e
incluso discusiones para arrebatar puestos, jerarquas y tareas.
Cuando alguien te invite a una boda, no te pongas en el lugar
de preferencia ... Al contrario, cuando te inviten, colcate en el lu-
gar menos importante ... . Es el vuelco de toda una lgica basada
en las jerarquas mundanas, que termina con una afirmacin in-
quietante: El que se ensalza ser humillado y el que se humilla
ser ensalzado.
Sin embargo, Jess no pretende establecer una regla de com-
portamiento en la mesa (si bien presenta criterios siempre vlidos
para la comunidad cristiana, donde las tareas son redimensionadas
operando un cambio radical en las jerarquas segn criterios
mundanos). Su urbanidad inslita se refiere sobre todo a los com-
portamientos frente a Dios. En este caso, el Maestro quiere den un-
religiosa que lleva a una especie de auto-
JuStI[cacIOn, de segundad, como alegando derechos frente a Dios.
El hombre debe ponerse ante Dios con actitud de humildad, o
sea, de verdad.
No h.ay que reivindicar, colocndose sobre el pedestal de
propIas de los propios mritos religiosos. Hay que li-
a recIbIr. Todo es don. Todo es gracia. Todo es acogido con
gratItud de la bondad de Dios.
El hombre hace el ridculo cuando intenta ensalzarse ante sus
pr?p.ios semejantes, pero especialmente ante su Dios. La ley del
cnstIano es la del abajamiento. 0, si queremos, de la pobreza.
si jugamos a ricos con Dios! Se corre el riesgo de ser des-
pedIdos con las manos vacas. El pobre no va a exigir, a pedir con
la arrogancia de ciertos fariseos. El cristiano es consciente de que
nada se le debe.
Los puestos en la mesa 153
Tercer momento
Jess tiene algo que decir tambin acerca de la eleccin de los
invitados. Todos personajes de relieve, gente importante (hoy se
dira gente in). Lamentablemente faltan los pobres, dbiles,
los desgraciados, los ltimos, los excluidos, los que tIenen de-
recho. Un olvido imperdonable. Una grave descortesIa frente al
Husped.
Hay que tener presente que en el ambiente la
social acarreaba casi automticamente la exclusIOn rehgIOsa (en
efecto, los lisiados, los cojos, los ciegos no podan participar en las
ceremonias del templo).
Por tanto, la sugerencia de Jess resulta decididamente revolu-
cionaria. Se trata de abrir las puertas, de dejar sitio de manera es-
pecial a esas personas que .marginadas .. Privi-
legiar a los pequeos. Dar preferencIa a los GarantIzar la
presencia de los que no tienen derecho. Una candad ex-
cluye todo clculo oportunista. Es dar, acoger en pura perdIda.
Parece que Jess se encuentra a disgusto en casa de esa perso-
na notable que pertenece a la casta de los fariseos. Le falta la
paa de sus amigos habituales. En medio de esa gente que exhIbe
certificados de importancia, parece que el Maestro se encuentra
extrao, ajeno, solo. ,
Como dicindonos: si queremos acogerle como huesped en
nuestra casa, no somos nosotros quienes tenemos que elaborar la
lista de los invitados importantes, segn los criterios de las conve-
niencias mundanas. Hay que lograr que se encuentre en buena
compaa. Que, a los ojos del mundo, es una compaa.
Abriendo de par en par la puerta a los desprecIados, a los
no nos van a servir para dar buena imagen o para obtener determI-
nadas ventajas, estamos seguros de que Jess se sienta a nuestra
mesa. Si no es as, l est en otra parte y su sitio queda vaco,
que estn colgados cuadros suyos en la pared y su nombre este en
boca de todos.
Entendmonos. No se trata de organizar, alguna vez, una fies-
ta de beneficencia, una comida para los pobres o los viejos del
lo (lo que puede reportarnos incluso un certificado de la generosI-
dad que se nos atribuye, o sea, a fin de cuentas, trata un
clculo utilitarista). Ms bien es cuestin de mentahdad, de onen-
taciones radicales en nuestras relaciones con el prjimo.
154 Las parbolas de Jess
El evangelio -dice agudamente un comentarista- quiere que
nuestras preferencias sean motivadas no ya por el criterio de las
la mafia? del clan socioeconmico o cultural, sino por
un cnteno de cambIO de sentido real. La eleccin de los pobres no
puede hacerse sobre la base de una tctica astuta o de una hbil de-
magogia. Optar por los pobres, por los que no cuentan, significa
desposarse pl.enamente c?n su causa. Con qu perspectivas? Pa-
el evangelIo no hay nI puede haber segundas intenciones. La
bIenaventuranza y la de la 'resurreccin de los justos',
esto es, el futuro prometIdo por Dios, es la nica perspectiva que
hace completamente libre al discpulo para comprometerse con los
pobres sin ceder al riesgo de instrumental izarlos (R. Fabris).
Un extraordinario observador de las costumbres (pero no slo)
Jess, al plantear la parbola de los invitados que corren deses-
peradamente hacia los primeros puestos (pisoteando no slo las re-
glas de la buena educacin, sino, ms prosaicamente, los pies aje-
nos, .c?n el resultado de perder adems del puesto la honra), se
manIfIesta observador atento y cronista mordaz de las debilida-
de la sociedad de su tiempo, incluida la religiosa, en cuyo m-
bIto se daban aquellos espectculos tan poco edificantes y se desa-
rrollaban aquellas representaciones no precisamente sagradas.
. El Maestro, con sus observaciones, no pretende ensear un m-
nImo de ni ,dictar alguna regla de correccin y buenas
-y plCardIa- cuando se trata de sentarse a la mesa. Su
partIe?do de las costumbres de aqu abajo, se hace reli-
gIOso y se a un plano distinto: al del Reino (que tambin
con se presen.ta en el evangelio como un banquete).
. Com? SI dIJese: practIcad el arribismo ms desenfrenado, la va-
nIdad mas descarada, la ostentacin ms vergonzosa. Haceos sitio
a codazos. y patadas para aseguraros posiciones de privilegio. In-
cluso exhIbos con vuestras ridculas autopromociones. Es cosa
(no precisamente digna de verse; de todos modos, cada
uno tIene los espectculos que se merece). Pero tened en cuenta
que en el otro Banquete todo ser totalmente distinto. Entonces se
tomar en consideracin la pequeez, se apreciar el ocultamien-
to, la humildad representar el ttulo ms acreditado y se vern
abundantemente satisfechos los que se acerquen sin pretensiones.
Los puestos en la mesa
155
Esos que estn acostumbrados a abrirse cami.n caiga quien
caiga y tienen la obsesin de hacerse .cP?sIbl.emente esta?-
do detrs, o mejor, al lado, del Personaje dIstmgUld?), se ver.an
obligados a ceder el puesto a esos que no han co?sIder.a,do dIg-
nos de atencin (los nicos que son dignos de consIderaclOn ... ).
Categoras invertidas
Despus parece que Jess sugiere: si de ,:,erdad quieres tener
una idea original y hacer la prueba para esa fIesta cuyo
contempla las ... categoras invertidas, organiza comIda o
cena preocupndote de invitar slo a aquellos de qUIenes no pue-
des esperar nada a cambio, a la gente que no cuenta, a los pobres
hombres que no te garantizan promocin social a los que
no te recompensarn. O sea, acostmbrate a ofrecer esperar na-
da, sin conceder nada al inters, al clculo y a vanIdad.
No se trata de descender -por una vez- al nIvel de pobres, co-
jos y ciegos (hoy podramos decir los sin-techo, discapacitados,
ancianos desechos de la sociedad) -que puede ser un modo de
Y llamar la atencin, si el ojo de la
televisin- sino de vivir con ellos, prefenr su companIa, aceptar su
presencia habitual en nuestros ambientes. . . .,'
La hospitalidad ofrecida a los marginados, no la VISIta epIsodI-
ca a sus leproseras o la admisin excepcional en nuestro.s, salones,
adems de representar la abolicin prctica de cons-
tituye una especie de garanta para no ser exclUIdos del Remo.
S, esto tambin es poner del revs. No somos nosotros los q.ue
repartimos las invitaciones. Son ellos, los ltimos, los nos m-
vitan a ... entrenarnos para subir. Los pequeos son qUIenes n.os
pueden revelar el secreto de la grandeza. excluidos qUIe-
nes nos dan el permiso para entrar. Los aIslados son qUIenes nos
aseguran la comunin. .
Ellos no tienen con qu pagarte. Por el sImple hecho que
t en realidad no les has dado nada. Simplemente has aprendIdo a
recibir. . .
'Dichoso t si no pueden pagartel. Si se diese la reclprocl-
I .
dad, perderas la bienaventuranza. Un mal negocIO.
156
Las parbolas de Jess
Provocaciones
l. Respecto a la primera parbola, la de la carrera desenfrena-
da hacia l?s del banquete, hay que decir que hoy,
salvo despIstado, nadIe se expone al ridculo de tener que
ceder el pnmer puesto arrebatado abusivamente.
En efecto, la competicin por los primeros puestos no se re-
suelve en la carrera, sino que se desarrolla mucho antes de entrar
e? la sala. El arribismo ms desaprensivo juega sus cartas -casi
SIempre trucadas- mucho antes de la ... comida.
No se ahorra ningn medio para alcanzar el objetivo: ni zanca-
dillas, ni codazos, ni apoyos influyentes, ni maniobras oscuras ni
adula.ciones, doblamientos de espald; (y
mas cosas). E Importa poco SI, detrs, en la competicin encarni-
zada, se dejan jirones de dignidad y libertad.
2. Viene despus la parbola-recomendacin, dirigida al hus-
ped, de no invitar a gente de su estatus, porque estos pueden de-
volver la invitacin, sino a los pobres, a los lisiados y a los cie-
gos. .Dichoso t si no pueden pagarte!. Como si dijese: elige la
en vez del clculo oportunista. Busca la compaa con-
vIval.de la gente sencilla y que no cuenta, sin dejarte influir en tus
eleccIOnes por la lgica del poder y de la promocin social.
Hay que precisar adems que, con toda evidencia, Jess no ha-
bla por hablar. .. y no dice por decir: El que se ensalza ser hu-
millado y el que se humilla ser ensalzado. Sus palabras hay que
tomarlas al pie de la letra.
3. Podemos sintetizar todo con una frmula? Esta: desde un
punto de vista evanglico, es importante no ser importantes.
4. Podemos tambin aventurar la sospecha de que Jess (antes
suea con una comunidad de suyos que no distribu-
ya mVItacIOnes selectivas. Suea con una comunidad que de ver-
dad sea lugar de acogida para todos los excluidos.
Pistas para la bsqueda
Dios no se porta as
golpear no una vanidad superficial, que s-
lo hana sonreIr, smo una presuncin profunda, capaz de desnatu-
Los puestos en la mesa 157
ralizar la relacin con Dios y, al mismo tiempo, la relacin con los
hombres. Es la pretensin de siempre, o sea, la de
justos, ms merecedores que esta una .me-
vitablemente genera arrogancIa y dIferenCIas. QUIzas tIe.ne
en el punto de mira las preocupaciones jerrquicas (las mmucIO-
sas reglas que establecen las categoras!) de algunos sectores de su
mundo religioso (slo de su mundo?).
Pero si la parbola slo dijese eso, se colocara enteramente en
la vertiente del hombre, ilustrando cmo este tiene que colocarse
frente a Dios y frente a los otros: una enseanza importante, s,
ro que an no alcanza el fundamento. No es aS., sin SI
Jess golpea con tanta fuerza la vanidad de qUIen qUIere pnvIle-
gios, es porque sabe que Dios no se comporta de esa manera. Un
punto firme del evangelio es que Dios se manifiesta a travs del
hacerse siervo, del no considerarse el primero.
AqU hay que buscar el fundamento que sostiene la y
la aclara, transformndola de norma sapiencial en alegre notICIa.
La relacin que Dios establece con el hombre es el contexto natu-
ral, explcito o supuesto, de cada parbola, y constituye un irrenun-
ciable criterio hermenutico. Ninguna parbola desvela plenamen-
te su sentido si se la saca del centro del evangelio (B. Maggioni)2.
Perspectiva escatolgica
La primera de las dos parbolas construidas paralelamente
ofrece a los comensales una regla de comportamiento que no pa-
rece superar el mbito pre-moral del bon ton profano-burgus. En
la literatura hebrea existe una serie de ejemplos que establecen
mximas similares para la vida cotidiana: No te pavonees en pre-
sencia del rey, ni te coloques entre los grandes; porque es mejor
que te digan: 'Sube ac', que verte humillado ante los nobles
(Prov 25,6-7).
Pero desde el punto de vista del versculo final, el 11 (<<El que
se ensalza ser humillado y el que se humilla ser ensalzado), la
regla profana de buena conducta adquiere una cualidad nueva, de-
terminada por la accin escatolgica de Dios. De manera
mo dice 1. Jeremias- la regla de la mesa se conVIerte en premIsa
2. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
158 Las parbolas de Jess
para una advertencia escatolgica que invita a la renuncia de
cualquier pretensin de reconocimiento ante Dios y a la humilde
valoracin de s mismo (1. Ernst)3.
Los pobres sern quienes nos devuelvan la esperanza
Nos encontramos viviendo en una sociedad donde todo funcio-
na con mecanismos horriblemente discriminatorios. Las desigual-
dades econmicas han vuelto furiosamente a arreciar, por lo que
las crisis caen pesadamente sobre los dbiles y como pajitas sobre
los potentados. Y luego la discriminacin se ha hecho tan connatu-
ral a nuestras costumbres que se ha extendido a todas las esferas de
nuestra vida, por lo que tambin los pobres -los que podemos lla-
mar los ms dbiles, los ltimos de nuestra sociedad- han asimila-
do en gran parte la doctrina de los ricos y ambicionan hacer lo que
los ricos estn haciendo. Pero en la historia son tantas las reservas
de la irona divina ... La mayora de los habitantes del planeta son
pobres. Nuestro bienestar no es sino la distribucin de un inmenso
hurto planetario. Pero los robados existen y lo saben. Este poder
discriminador es tan fuerte que ha invadido todos los sectores de
nuestra experiencia: hasta en las familias se desentienden del dbil.
La competicin es tan feroz que llega incluso a implicar luga-
res tradicionales de la sanidad natural. Incluso en los pueblecitos
en donde viva el espritu comunitario de los tiempos antiguos, se
repiten las mismas terribles ambiciones, presunciones, explotacio-
nes, violencias morales que antes eran privilegio de la lite social
metida en la carrera competitiva con los ttulos en regla. La abso-
luta difusin de este criterio asusta, porque casi da la impresin de
que la idea de un banquete en que los pobres finalmente sean res-
catados de su marginacin es un sueo imposible.
Creo que la condenacin ms grande de un pueblo o de un
mundo satisfecho es perder la esperanza. Y le est bien, porque ha
consumido sus alimentos secretos, ha malgastado su aceite invisi-
ble, a falta del cual la llama se apaga. Los pobres sern quienes
nos darn en el futuro la esperanza como es ley de la historia. No-
sotros decimos: ley de la salvacin (E. Balduccit.
3. 1. Ernst, Il Vangelo secondo Luca II, Brescia 1985.
4. E. Balducci, Il Vangelo della pace, anno e, Roma 1985.
Los puestos en la mesa
159
Dios viene despus ...
Nosotros estamos a salvo ... en la medida en que aceptamos co-
mo estilo de vida la preparacin y anticipacin, en lo posible, del
banquete en que no se invita a la gente para que nos inviten a su
vez, sino que se invita a aquellos que no tienen nada que darnos,
esto es, los pobres, los lisiados ... -categoras simblicas de todos
los marginados-o Esta es la sociedad que queremos, el banquete
que queremos preparar.
He ah dnde est la verdadera alternativa entre el cristiano y el
no cristiano. No es cristiano quien dice: Viva Dios, amo a
Dios, ay del que ofende a Dios!. He vivido en ~ n aldea ,en
donde la blasfemia era una costumbre. Algunos senores hablan
creado la liga antiblasfemia: hacan blasfemar a los pobres, ~ e
ro despus combatan esta costumbre. An contina esto. Ser cns-
tianos quiere decir querer un banquete en donde haya pobres, co-
jos ... , o sea, donde todos al fin fraternicen festivamente. Esto es
ser cristianos. El nombre de Dios viene despus. Es mejor que por
ahora no se pronuncie, porque nos embrolla, porque introduce una
idea creada por las clases poderosas. Solamente si amo al pobre
puedo pensar en Dios sin equivocarme. Si no pienso en el hom.bre,
pienso en Dios equivocndome. Esta es la verdad que nos VIene
del evangelio (E. Balducci)5.
Ensanos a ser verdaderos
Los ascensos tramados en secreto! .
No invitis al Seor a comer: tendramos que cambIar de pues-
to y bajar mucho de graduacin, amigos. .
Quin no suea alguna vez con una invitacin para subIr?
y si uno dice que es indigno,
cundo y cmo conseguir creerle?
Cristo, ensanos a ser verdaderos (D. M. Turoldo)6.
5. bid.
6. D. M. Turoldo-G. Ravasi, Opere e giorni del Signore, Milano 1989.
9
La construccin de una torre
y un rey que va a la guerra
Como lo segua mucha gente, Jess se volvi a
ellos y les dijo: 'Si alguno quiere venir conmigo y no
est dispuesto a renunciar a su padre y a su madre,
a su mujer y a sus hijos, hermanos y hermanas, e in-
cluso a s mismo, no puede ser discpulo mo. El que
no carga con su cruz y viene detrs de m, no puede
ser discpulo mo. Si uno de vosotros piensa cons-
truir una torre, no se sienta primero a calcular los
gastos y ver si tiene para acabarla? No sea que, si
pone los cimientos y no puede acabar, todos los que
lo vean se pongan a burlarse de l, diciendo: Este
comenz a edificar y no pudo terminar. O si un rey
est en guerra contra otro, no se sienta antes a con-
siderar si puede enfrentarse con diez mil hombres al
que le va a atacar con veinte mil? Y si no puede,
cuando el enemigo an est lejos, enviar una em-
bajada para negociar la paz. Del mismo modo, aquel
de vosotros que no renuncia a todo lo que tiene, no
puede ser discpulo mo ' (Lc 14,25-33).
Para seguirlo ...
Estas dos pequeas parbolas estn engarzadas en medio de
dos sentencias que se refieren al seguimiento de Jess (v. 25-
27.33). Se precisan las condiciones para ser discpulos.
Todo se coloca en la perspectiva de la eleccin que el discpu-
lo est llamado a hacer. Exige ponderacin, clara conciencia de los
riesgos y de las dificultades de la aventura (por eso ah estn las
dos parbolas: la construccin de una torre y la empresa militar).
No estamos ante una decisin que se pueda tomar a la ligera,
superficialmente, en un momento de euforia. Hace falta seriedad,
La construccin de una torre y un rey que va a la guerra 161
inteligencia, capacidad de adoptar un programa comprometido a
largo plazo, disponibilidad para el esfuerzo, aceptacin de la cruz,
determinacin para llegar hasta el fondo.
Sobre todo, de entrada la eleccin debe expresar una preferen-
cia absoluta y concorde con Cristo y las exigencias de Reino.
Aunque se precise que, en el lenguaje de Lucas, odiar signi-
fica simplemente amar menos, queda el hecho de que el discur-
so de Cristo resulta ms bien duro y su lgica no es apta cierta-
mente para legitimar perspectivas de comodidad.
Especialmente hay que subrayar la frase programtica
que sostiene todo el discurso: Aquel de vosotros que no renunCIa
a todo lo que tiene, no puede ser discpulo mo. Se trata de una
revisin total de la escala de valores. La prioridad del ser sobre el
tener est fuera de discusin. Como tambin, inmediatamente des-
pus, la disponibilidad a entrar en la lgica loca del amor de la
entrega, abandonando los clculos egostas y las reservas dIctadas
por el deseo de administrar prudentemente la propia. La
decisin fundamental de seguir a Cristo excluye las medias bntas,
los compromisos, las excusas cmodas, las veleidades, las tcticas.
Las dos parbolas, pues, resultan bastante sencillas y transpa-
rentes una vez descubierto el tema central. Y no tienen necesidad
de explicaciones. Intentemos ms bien sacar tres lecciones prcti-
cas respecto al seguimiento y para cualquier aventura espiritual:
constancia, realismo y audacia. En trminos negativos, podemos
expresarnos as: en nuestro camino estn al acecho tres tipos de
peligros: la veleidad, la presuncin y la timidez.
Constancia
Hay que convencerse de que una aventura espiritual es digna de
este nombre siempre que vaya sostenida por la voluntad de
la hasta el fondo. Estamos en un terreno en el que no se permlten
las cosas hechas a medias. Una obra interrumpida no es la mitad
de la obra. Es un desastre. Una torre cuya construccin no llega a
terminarse no es una torre incompleta. Es, simplemente, una cons-
truccin ridcula en su pretenciosidad. Una empresa que no se lle-
va a trmino no es una empresa parcial. Es una impresa clamoro-
samente fracasada. Las cosas hechas a medias no son algo que se
ha quedado a medio hacer. Son nada.
162
Las parbolas de Jess
A este respecto, la enfermedad tpica es la veleidad. Personas
que no saben lo que quieren, dnde pretenden llegar y por qu. In-
decisas para todo! Siempre en busca de emociones ms que de un
compromiso serio. Con mucha frecuencia su entusiasmo es pasa-
jero, acompaado a veces de un mpetu exhibicionista, que se apa-
ga indefectiblemente apenas se perfila en el horizonte la ... carreta
de la realidad cotidiana, de la que hay que seguir tirando cuando se
apagan los focos de la fiesta. Su caracterstica es la inestabilidad.
La vida cristiana debe expresar la voluntad de implicarse has-
ta el fondo. Dice muy agudamente el protagonista de una novela:
Todo procede de que las cosas se hacen a medias y se dicen a me-
dias y se es bueno a medias. Por eso el mundo est tan embarulla-
do. Haced las cosas bien, por favor! Un buen martillazo en cada
clavo y habris vencido! Dios odia diez veces ms a un medio
diablo que a un archidiablo! (N. Kazantzakis).
Realismo
Significa que hay que sentarse a la mesa y considerar atenta-
mente las cosas, calcular los riesgos, preparar los medios necesa-
rios. En una palabra: estudiar la situacin.
Antes he hablado de aventura espiritual. No quisiera que es-
te trmino generara algn equvoco. Aventura no significa in-
consciencia ni tampoco presuncin y temeridad, sino realismo
que de ninguna manera est en contradiccin con el espritu de fe:
El realismo cristiano slo excluye la facilonera.
He ah, pues, por qu es necesario, despus de haber descrito la
situacin, hacer un inventario exacto de la propia realidad interior.
La realidad humana y la realidad sobrenatural.
Con este corazn que tengo, con este nimo, con estas piernas,
puedo esperar seriamente llegar hasta all? Con mi actual carga
espiritual, con este tiempo de oracin, con esta dosis de reflexin
con este peso de adoracin, estoy autorizado a creer que podr
sobreponerme a las dificultades?
He ah, concretamente, lo que significa sentarse a conside-
.. conocer los objetivos que se pretenden alcanzar y
slgmflca conocerse, o sea, examinar con realismo el propio equi-
pamiento interior.
La construccin de una torre y un rey que va a la guerra 163
Audacia
Con frecuencia el inventario que hacemos de nuestra realidad
ms profunda nos conduce a resultados nada estimulantes. Es ms,
decididamente amargos y decepcionantes.
Pero aqu, si queremos evitar el riesgo de una presuncin que
puede llevarnos a las ms desastrosas consecuencias, debemos evi-
tar tambin el riesgo opuesto: el de la timidez excesiva, que nos
puede encerrar en una esculida prisin de renuncias, sin atrever-
nos nunca a derribar aquellos muros e intentar, probar, buscar ...
Un muchacho escribi: Para aquellos que estn emparedados
todo es pared, incluso una puerta abierta de par en par.
Muchas veces cometemos la equivocacin de perder algunas
batallas porque ni siquiera nos roza el deseo de combatirlas. Nos
consideramos ya derrotados de antemano.
Muchas veces adaptamos los ideales a nuestras fuerzas, los li-
mitamos a nuestra debilidad: Dado que soy as, debo contentarme
con ... . Esta es la tentacin sutil, diablica, de la reduccin!
Cuando debera ser al revs: adaptar nuestras fuerzas a la altura y
a la grandeza de nuestros ideales: Puesto que deseo llegar hasta
all, no me puedo conformar con ... y por eso tengo que rezar ms,
necesito mayor reflexin, ms confrontacin con la palabra de
Dios, ms nimo, ms sacrificio, ms decisin ... . Segn la ex-
presin de H. Cox, tenemos que conseguir que los fines creen los
medios, no al contrario.
La paradoja cristiana se puede expresar as: la lejana de la
meta, la dureza del camino y la fascinacin del objetivo que se
quiere alcanzar producen la velocidad y la potencia del coche!
Cuando se trata de Dios, la sola atraccin de la meta es suficien-
te para crear el camino (G. Thibon).
y aqu habra que denunciar el equvoco de ciertas formacio-
nes, de ciertos procesos educativos miopes que, con el pretexto de
cortar las uas -operacin necesaria- terminan por cortar tambin
las alas y acortar terriblemente los ideales.
La audacia de que hablamos no se contradice con lo dicho a
propsito del realismo y de la concrecin, y aadamos tambin de
la prudencia. En efecto, aun despus de inventarios en quiebra,
siempre podemos salvarnos yendo a llamar a la puerta de Aquel
que desea invertir su capital infinito y sus dones en acciones que
merezcan -se sobreentiende- su aval.
164 Las parbolas de Jess
Pero tengamos presente que Dios, antes de financiar nuestras
empresas, es tan ... minucioso que quiere examinar atentamente el
proyecto que le proponemos. l nos financia solamente segn el
alcance y la amplitud de nuestros proyectos. Si nos presentamos
con un proyecto pequeo, infantil, Dios puede hasta irritarse:
Me has molestado para tan poca cosa? .. Te diriges a m para
construir ese miserable gallinero? .. i Yo esperaba que me propu-
sieras la construccin de un rascacielos! En ese caso te habra ayu-
dado con mucho gusto sin reparar en los gastos ... .
Pero si le proponemos una empresa dificilsima, valiente, fu-
turista, Dios quedar gratamente sorprendido. Y aceptar hacerse
nuestro cmplice, nuestro socio en los negocios (grandes). En-
tonces, con tan decisiva cobertura, el xito estar asegurado (aun-
que no necesariamente en un plano humano).
Metmonos en la cabeza esta idea: slo los grandes ideales y las
empresas descabelladas reciben con seguridad la firma de Dios
como garanta. Las obras mezquinas y el pequeo cabotaje de la
mediocridad obtienen exclusivamente el aval de nuestro miedo. Y
Dios no quiere tener absolutamente nada que ver con eso, aun
cuando nos pongamos bajo la ensea de su nombre y balbuceemos
su gloria. Dios no paga los gastos de las zapatillas y de la poltrona.
Provocaciones
Parece que las dos parbolas estn inutilizadas
Observando cierto estilo muy difundido que caracteriza un sec-
tor que se va ampliando cada vez ms en el mundo eclesial, pare-
ce que la leccin de las dos parbolas ha sido ya muy bien recibi-
da. Quizs ms de lo debido.
Hay gente muy hbil para hacer las cuentas, para calcular exac-
tamente los gastos y para adquirir los medios con los que llevar
a cabo ciertas construcciones. Tambin los patrocinadores tienen
que ganarse el paraso ...
Hay caudillos muy dispuestos a declarar guerras en todas las
direcciones y desaprensivos que reclutan tropas y las meten en la
boca del lobo.
Pero no estoy tan seguro de que esta sea la interpretacin co-
rrecta de las dos pequeas parbolas. El problema verdadero no es
La construccin de una torre y un rey que va a la guerra 165
el de la financiacin, sino el de los fines, y sobre todo el de la ve-
rificacin de si los medios empleados son los que seala el evan-
gelio, sin posibilidad de equvocos.
La sabidura cristiana no tiene nada que ver con la habilidad, la
picarda y la despreocupacin de impronta mundana. Ni la causa
de la fe tiene nada que ver con la ambicin humana. Y la perspec-
tiva del Reino es completamente distinta de la de los negocios.
A veces las construcciones terminadas pueden ser las que ni
siquiera se han comenzado. A veces las empresas llevadas a cabo
pueden ser las que ni siquiera se han emprendido.
Es verdad que Dios goza con tener gente dispuesta a luchar. Pe-
ro las armas deben ser las adecuadas. Y las guerras las correctas.
Desde el punto de vista de Dios, se puede incluso ser vencedo-
res en la derrota. Con tal de que el riesgo de una batalla tenga al-
go que ver con l. ..
Habr que rezar: Danos, Seor, la sabidura del corazn. Y
haz que ni el orgullo, ni la mana de grandeza, nos nuble la vista.
Expoliacin
Salta inmediatamente a la vista una contradiccin entre la ad-
vertencia final (<<Aquel de vosotros que no renuncie a todo lo que
tiene no puede ser discpulo mo) y la perspectiva de las dos pa-
rbolas, especialmente de la primera. Aqu, en efecto, se trata de
calcular los gastos, de contar el dinero, los ladrillos y las piedras.
Mientras que, al sacar las conclusiones, Jess declara que hay que
renunciar. Cmo conciliar estas cosas?
Quizs los gastos y los medios de que habla son precisamente
los de la renuncia. No se trata de acumular, sino de perder. La exi-
gencia fundamental para seguir al Maestro siempre es la de la ex-
poliacin, la reduccin a lo esencial. El fundamento es slido
cuando es el de la fe y no el del clculo.
Pistas para la bsqueda
Conjugar el verbo reflexionar
El seguimiento de Jess no es cosa fcil. Antes de decidirse por
l, es necesario reflexionar con cuidado y evaluar si se est dis-
166 Las parbolas de Jess
puesto a resistir. Una relajacin significa prdida de la salvacin.
Jess aclara este concepto a la luz de dos ejemplos que provienen
del mbito de la experiencia cotidiana. El hombre simple, que qui-
zs proyecta una torre de vigilancia o una construccin para su vi-
a, primero calcular con cuidado si sus posibilidades financieras
son suficientes para una empresa tan costosa.
Quien construye sin un plan corre el peligro de quedarse en los
cimientos. Y se convierte en blanco del pblico ludibrio ...
No es slo el valor de los soldados lo que es decisivo para la
suerte de una guerra, sino tambin, y en primer lugar, una estrate-
gia poltica razonable. Si el ejrcito contrario es mucho ms fuer-
te, una accin irreflexiva podra tener un xito fatal. El rey sabio
negociar las condiciones de paz con su adversario antes de que
sea demasiado tarde.
El motivo central de las dos parbolas est en la valoracin de
s mismo antes de iniciar una tarea difcil (1 Ernst)
I
.
Conjugar el verbo renunciar
El v. 33 (<<Aquel de vosotros que no renuncia a todo lo que tie-
ne no puede ser discpulo mo), obra del evangelista, enuncia cla-
ramente el sentido de la doble parbola: solamente el que renuncia
a todo lo que tiene puede ser discpulo de Jess. Esto es precisa-
mente lo contrario del caso de aquel que construye la torre. Este
debe tener un patrimonio que le permita realizar su proyecto; al
discpulo de Jess se le exige dar todo lo que tiene. Es difcil en-
contrar en otra parte de los evangelios una presentacin tan incisi-
va de la seriedad y de la radicalidad necesarias para seguir a Jess.
El trmino renunciar (apotassein), que emplea Lucas aqu, des-
pus se ha convertido en una consigna del monaquismo cristiano
(apotaxis = hacerse monje) (A. Kemmer)2.
Conjugar el verbo perseverar
Lucas no se dirige a quien debe decidir si hacerse o no cristia-
no (tal era, quizs, el tenor originario de las parbolas y de la invi-
tacin a la reflexin), sino a quien ya es cristiano y debe, en situa-
1. 1. Ernst, Il Vangelo secondo Luca JI, Brescia 1985.
2. A. Kemmer, Le parabole di Gesu, Brescia 1990.
La construccin de una torre y un rey que va a la guerra 167
ciones difciles, perseverar en la fe. Slo en el desprendimiento es
posible la perseverancia. Es probable que Lucas tenga presente
una situacin de persecucin en la que la perseverancia y la cohe-
rencia sean posibles nicamente si se est dispuesto a renunciar a
todo. De otra manera se encontrarn infinitas razones parajustifi-
car el silencio o el compromiso. Lucas invita a sus cristianos a ser
como los describe la Carta a los hebreos (lO, 34): Tuvisteis, en
efecto, compasin de los encarcelados, soportasteis con alegra
que os despojaran de vuestros bienes, sabiendo que tenais rique-
zas mejores y ms duraderas (B. Maggioni?
3. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
10
Las parbolas de la misericordia (Lc 15)
Mis contabilidades no son vuestras contabilidades, o sea, Dios
slo sabe contar hasta uno ...
Retengamos inmediatamente un dato fundamental recogido de
las tres parbolas que Lucas agrupa en el captulo 15, y que signi-
ficativamente se las coloca bajo el comn denominador de la mi-
sericordia.
El pastor no se considera rico, satisfecho porque tenga siempre
noventa y nueve ovejas en el redil. Se pone a buscar afanosamen-
te a la extraviada. Las noventa y nueve que quedan no le resarcen
de la prdida de esa nica vagabunda. El pastor se siente pobre
porque se ve privado de una oveja, empobrecido por una oveja!
La mujer no se consuela contando las nueve monedas que
aprieta en su puo. Es pobre (la cantidad en total suma unos 15 eu-
ros). Pero no se resigna a verse empobrecida por la falta de aque-
lla moneda que ha ido a parar quin sabe dnde. y revuelve la ca-
sa de arriba abajo, busca afanosamente y molesta a todo el mundo
porque la ha encontrado, y es un encuentro precioso.
El padre tiene dos hijos. Uno se va con una actitud muy discu-
tible y por motivaciones un poco misteriosas. Pero el que queda
-aunque sea ejemplar, al menos aparentemente- no le consuela
del calavera que march dando un portazo.
La conclusin es evidente: la contabilidad de Dios es distinta de
la nuestra, no respeta nuestros parmetros. Basta un signo menos,
una resta, aunque pequea, y los nmeros para l estn en rojo.
Una sola persona tiene un valor nico a los ojos de Dios. Un
valor irrepetible. Insustituible. Dice A. Frossard que Dios slo sa-
be contar hasta uno. O sea, llega a la persona.
Cada uno de nosotros es precioso, importante: importante de
amor (P. Talec). Y, por tanto, importante de bsquedas obstina-
das, afanes, preocupaciones, solicitudes infinitas, esperas exte-
nuantes, paciencia interminable por parte de Dios.
Las parbolas de la misericordia 169
Sin el hombre, Dios es pobre
Dios es pobre, se dice (M. Zundel llega a decir que la Trinidad
est formada por tres Pobres). Pero es cierto que Dios no se resig-
na a quedar empobrecido ni por una sola de sus criaturas. En sus
inventarios, un hijo perdido representa un dao irreparable, que no
se puede compensar de ninguna manera.
Dios es pobre, pero tiene un patrimonio inmenso. Y lo que
ra nosotros poda parecer como una prdida irrelevante, caSI
ventajosa para la tranquilidad de la casa (<<Nos hemos librado de
las ramas secas, comentara triunfante una persona que desgra-
ciadamente conozco bien), una cifra irrisoria, en su corazn pro-
voca una laceracin dolorossima que slo puede recompensarse
con la recuperacin de aquel minsculo e incalculable tesoro.. .
El hombre se puede cansar y dejar de ser hijo. Puede prescmdIr
del Padre. Puede estar sin Dios. Puede huir. Pero Dios no se resig-
na a estar sin el hombre. El Padre no se contenta con merodear por
la casa repleta de todo, comprendidas las obras buenas y las pres-
taciones virtuosas del hijo mayor. La casa le parece que est vaca,
porque falta un hijo. El Padre no lanza un suspiro de alivio porque
se ha liberado de un mangante engredo. Se vuelve loco de alegra
cuando se perfila en lontananza la silueta del dscolo.
Alejamiento
Un elemento comn a las tres parbolas es el alejamiento. La
oveja se extrava despus de haberse alejado del Y
est la mujer que pierde una de las diez monedas (qUIen sabe don-
de ha ido a parar ... ). Finalmente, ah est el hijo prdigo que se ha
alejado de la casa paterna. .
Pero no basta: tenemos tambin al hijo mayor que est leJos,
aunque nunca haya abandonado ni la casa. ni el Pero su
delidad es puramente formal; su obediencIa esta pnvada de alegna
y de amor; su corazn se muestra mezquino, incapaz de,
de aceptar al hermano que se ha equivocado. Por tanto, el tambIen
se ha alejado, es ms, permanece obstinadamente lejano, porque
se siente extrao a la misericordia del padre.
Quizs los lejanos ms irrecuperables son los que, irrepr_ensi-
bIes, frecuentan y se instalan en casa, pero rechazan desdenosa-
170 Las parbolas de Jess
mente abandonar los rgidos esquemas de un cdigo de comporta-
miento formalista y se niegan a entrar en la loca lgica de la mi-
sericordia (<<se enfad y no quera entrar . .. ).
La verdadera traicin es la de quien permanece sin dar el paso
decisivo: superar el umbral de la observancia exterior y entrar al
centro de la casa: all donde late el corazn de un padre y se vive la
experiencia sublime del perdn. Un perdn que se recibe y se da.
En efecto, quien no admite que necesita el perdn, adems de
no experimentar la alegra de recibirlo, nunca ser capaz de darlo.
Bsqueda
Entre el alejamiento y la vuelta-conversin est una bsqueda
apasionada. Advertimos un extraordinario movimiento, adems
del movimiento de la fuga.
El pastor se va a la bsqueda ansiosa de la oveja perdida.
La mujer revuelve todo (<<Enciende una lmpara, barre la casa
y busca con todo cuidado ... ) hasta encontrar la moneda perdida.
Solamente el padre de la ltima parbola parece que se limita a
esperar. Pero es una impresin superficial. En realidad no es as.
l tambin se ha movido, aunque aparentemente se quede en casa.
Ha recuperado al hijo a travs de la nostalgia, el deseo, la espera
vigilante y preocupada (<<Cuando an estaba lejos, su padre lo vio
y, profundamente conmovido, sali corriendo a su encuentro ... ).
La conversin es cuestin de pasos. No solamente los pasos del
que vuelve. Anteriores son aquellos, incansables, de quien ama y,
por consiguiente, asume la iniciativa, busca pacientemente, fre-
cuenta los lugares de la perdicin (a costa de escandalizar, como
hace Cristo, a los bienpensantes, que luego resulta que son,irona
de las palabras, los que siempre piensan mal ... ), patea todos los
caminos, no se resigna a la lejana de ninguno. Esos pasos obede-
cen al ritmo impuesto por el corazn.
Fiesta
Las tres parbolas del reencuentro terminan con una explo-
sin de alegra incontenible. La fiesta es la conclusin de las tres
aventuras.
Las parbolas de la misericordia 171
La conversin y el perdn desembocan no en una penitencia
punitiva, en una ttrica sala en la que estn puestos en fila rostros
sombros y acusadores, fras mscaras, sino en un clima festivo.
An ms, la alegra es una alegra compartida. En efecto, es
importante que todos se sientan invitados a esa fiesta: Alegraos
conmigo ... . La bsqueda puede emprenderla uno solo, pero la
alegra del reencuentro hay que compartirla sin reservas con todos.
La nica fiesta que queda en suspenso es la ltima. Frente a los
refunfuos del hijo, hombre volcado en la casa, el trabajo y el
cumplimiento de los reglamentos, los preparativos del padre se in-
terrumpen bruscamente, se suspenden los bailes, cesa la msica,
callan los cantos. Un corazn rido logra apagar todo.
l ha sido un diligente ejecutor de rdenes. Pero ahora que en
la partitura paterna est la msica del perdn y de la misericordia,
l logra emitir slo la nota desentonada, la del escndalo (est es-
candalizado por las malas compaas de las prostitutas con quie-
nes ha andado su hermano libertino, pero sobre todo por la debili-
dad del padre), la nota que tiene el poder de estropear la armona y
suspender la interpretacin.
La msica volver a sonar si l, el lejano que nunca se ha mo-
vido, logra superar ese umbral, o sea, cuando entre en la fiesta.
El hijo mayor debe convencerse de que una virtud que separa
de la fiesta es una virtud que separa del Padre.
Del mundo real al mundo de la fantasa (tambin real)
Todos los publicanos y pecadores se acercaban a Jess para
orlo. Los fariseos y los maestros de la ley murmuraban: 'Este an-
da con pecadores y come con ellos'. Entonces Jess les dijo esta
parbola ... . Para interpretar correctamente y entender las tres pa-
rbolas hay que partir de aqu, de esta situacin particular que las
ha provocado.
El comportamiento de Jess es escandaloso, porque deja que se
le acerque gente alejada e incluso porque comparte la mesa con
ellos. Y entonces l se justifica dejando intuir que ese comporta-
miento que levanta sorpresas y desaprobacin no es otro que el
comportamiento de Dios frente a los pecadores.
Pero intentemos enfocar la identidad de los personajes que en-
tran en escena. Con el trmino publicanos se designa a los adua-
172 Las parbolas de Jess
neros y los consumeros (tanto los simples empleados como suje-
fes). Estos cobraban las tasas en los territorios ocupados de Pa-
lestina a cuenta de los romanos. As la potencia dominante, al
arrendarles ese encargo ingrato, no se manchaba las manos, y ellos
expriman sin escrpulos a la poblacin, sacando de ah sustancio-
sas ventajas personales. Se trataba de una categora de individuos
particularmente odiados y despreciados, tanto por el oficio que les
haca impuros religiosamente, como por el hecho de que eran
colaboracionistas con el extranjero. Tenan la misma considera-
cin que los ladrones y asesinos. El ttulo con el que se les des-
calificaba era el de rapaces (<<lobos rapaces, lo mismo que los
falsos profetas).
Al verse marginados por la autoridad religiosa y por la gente
comn, tendan a formar un grupo cerrado y a sentirse emparenta-
dos con los que no observaban la ley: los pecadores, precisa-
mente. Dice J. Jeremias: El trmino 'pecadores' tena en el am-
biente de Jess un significado bien preciso. No designaba slo a
los que trasgredan abiertamente los mandamientos de Dios y que
por eso todos les sealaban con el dedo, sino sobre todo a aquellos
que ejercitaban una profesin considerada despreciable. Existan
tablillas que catalogaban los oficios proscritos. Entre estos pode-
mos sealar: barberos, soldados, mercaderes y comerciantes, ma-
rineros, prostitutas, jugadores de dados, usureros. Se hace una
mencin especial a los pastores. Estos eran objeto de desprecio
porque no dudaban en invadir con sus rebaos los campos ajenos y
se crea, adems, que se quedaban con la mejor tajada de los pro-
ductos derivados de la explotacin de las ovejas, y sobre todo por-
que, por su vida nmada, no estaban en disposicin de observar
los dictmenes de la Tor.
As pues, a recaudadores de impuestos (publicanos) y a peca-
dores se les meta en el mismo saco de la exclusin, marcados co-
mo malditos y considerados irrecuperables.
Precisamente estos individuos se acercaban a Jess, le mani-
festaban simpata y se mostraban deseosos de escucharlo (por
tanto, eran atrados ms por su palabra que por los milagros). Evi-
dentemente, la postura de Jess hacia los marginados y rechazados
era tal que invitaba al acercamiento. Pero debi haber tambin un
movimiento del Maestro hacia ellos. Por lo que se puede decir que
el Maestro busca a los pecadores y los pecadores le buscan a l. Es-
to es lo que provoca la murmuracin de los fariseos y escribas.
Las parbolas de la misericordia 173
El trmino fariseos significa literalmente separados. En
efecto, estos tendan a separarse de todo lo que se consideraba im-
puro, hasta formar una secta de sello tradicionalista y alrgica a
cualquier novedad, apertura e influjos extranjeros. Observaban es-
crupulosamente la ley y tambin las normas de la tradicin oral.
Eran, por decirlo de alguna manera, unos perfeccionistas hasta
el exceso. Gozaban de un notable prestigio popular.
Somos injustos con ellos cuando consideramos su religiosidad
simplemente como expresin de hipocresa. Muchos estaban
animados por convicciones sinceras, celo autntico, compromiso
serio. Sin embargo, siempre estaba al acecho el riesgo del forma-
lismo, de la observancia exterior, de la moral reducida a casustica
puntillosa, de cierto narcisismo virtuoso y, sobre todo, de una ac-
titud de superioridad que a veces llegaba al desprecio de los dems.
Estrechamente unidos a los fariseos estaban los escribas. Nor-
malmente pertenecan a la misma secta y constituan el sector cul-
to, la lite intelectual. Dedicaban gran parte de su tiempo al estu-
dio de la Tor, de la que eran intrpretes autorizados. En una
palabra, se les puede considerar como los telogos de su tiempo. Y
manifestaban una cierta altivez, conscientes de ser los guas segu-
ros de Israel.
As pues, escribas y fariseos murmuraban contra Jess por
su postura de familiaridad con los pecadores. En este caso, la mur-
muracin indica desaprobacin, escndalo, toma de distancias, jui-
cio negativo de una praxis que se opone abiertamente a los usos
codificados.
Comenta B. Maggioni: A Jess se le acus de ser amigo (phi-
los) de publicanos y pecadores, por tanto su proximidad expresaba
amistad y afecto. Tambin los escribas y fariseos daban acogida a
quien demostrase su arrepentimiento. Pero Jess ama a los peca-
dores ya antes de su arrepentimiento y de su penitencia. Frente al
pecador el primer sentimiento de Jess no es el juicio, sino la cor-
dialidad. Suspende el juicio y se preocupa sobre todo de la suerte
del pecador.
Sentenciaban los rabinos: Que el hombre no se una con los
imposl. Por tanto, la actitud de Jess hacia los malditos supo-
ne un gesto de clara ruptura, ms clamorosa an porque se hace
patente cuando se sienta a la mesa con publicanos y pecadores.
1. Mekhilta al Ex 18, 1.
174 Las parbolas de Jess
Sin embargo, la trasgresin no se coloca slo a nivel disciplinar
y moral, sino a nivel doctrinal. Aqu lo demostrarn todava
ms claramente las tres anda por medio una concep-
cin distinta de Dios. Por lo que el encontronazo se desplaza del
plano tico-disciplinar al teolgico.
Por tanto, las tres parbolas estn motivadas por una situacin
real que est a la vista de todos. Y as el v. 3 es una especie de en-
lace entre el mundo real y el de la fantasa (que en este caso es
tambin real).
Reprensin o caricia?
Entonces Jess les dijo esta parbola ... (15, 3). Les se re-
fiere evidentemente a los escribas y fariseos murmuradores. Por
tanto, los primeros destinatarios de la parbola son ellos. Y en es-
te momento nos podemos preguntar por la reaccin suscitada en
los oyentes-destinatarios de las parbolas. El tema, por lo que s,
slo lo ha afrontado con suficiente amplitud A. Maillot, cuyas ob-
servaciones tratar de resumir.
As pues, el efecto sobre los bienpensantes de entonces segura-
mente ha sido de estupor e irritacin. Ya la postura adoptada por
Jess frente a los pecadores suscitaba su reaccin indignada y las
consiguientes murmuraciones. Pero su mal humor debe haber al-
canzado niveles inimaginables cuando han odo al Maestro justifi-
car su comportamiento con estas parbolas que queran demostrar
que este era precisamente el comportamiento de Dios frente a los
perdidos .
Nosotros, bienpensantes de hoy, encontramos estas parbolas
delicadas, llenas de ternura y hasta deliciosas. Sin embargo, en
aquel tiempo fueron consideradas sobre todo como reprensiones.
Pero para nosotros se trata de nata montada, de alfeique.
Jess, como Job (segn la acusacin de Elifaz), destruye la re-
ligin (Job 15,4), porque socava sus cimientos, cambia radical-
mente la imagen de Dios, parece que se las toma con los buenos,
los fieles, los observantes y usa un tratamiento de favor con la
gente sin moral ni religin. Por tanto, la reaccin inmediata sin du-
da ha sido de irritacin y hasta de clera.
Entonces, cmo estas parbolas, que contenan una punta de
veneno y tenan el sabor amargo e irritante del vinagre, han termi-
Las parbolas de la misericordia 175
nado por convertirse, para nuestro paladar, en una mezcla de az-
car y miel?
Es indiscutible que se ha producido un cambio radical de pers-
pectiva. Escribas y fariseos intuan que las parbolas iban dirigidas
a las noventa y nueve ovejas que no se haban perdido, a las nueve
monedas que haban permanecido seguras en el cajn, al hijo ma-
yor que nunca haba abandonado el refugio de la casa paterna. O
sea, a ellos.
Para nosotros, sin embargo, se refieren esencialmente a la cen-
tsima oveja, a la dcima moneda, al hijo prdigo.
De todos modos, el blanco principal eran los fariseos y los es-
cribas, y tambin los bienpensantes de la poca. Naturalmente,
tampoco es posible excluir la otra categora de oyentes (los publi-
canos y pecadores). En efecto, tambin ellos, dada la situacin, se
quedaron a escuchar aquellas parbolas inslitas.
Por tanto, se ha producido una doble reaccin: clera, irritacin
y escndalo por una parte, consuelo por otra. Unos se han sentido
inquietados, cuestionados en sus principios intocables por una
imagen de Dios que para ellos resultaba inaceptable. Los otros se
han sentido animados, porque descubran que Dios no los exclua
(como pretendan esos maestros con el ceo fruncido), se ocupaba
de ellos, los acoga con ternura.
En conclusin, parbolas duras e indigestas para unos. Y dul-
ces, acariciadoras para otros.
De todas maneras, no se trata de elegir entre vitriolo y miel, re-
prensin o caricia. El evangelio no atrae a la gente con caparrosa,
pero tampoco con miel. El evangelio no necesita ni mscaras, ni
trucos, ni artificios, y tampoco de elocuencia cautivadora. Es ne-
cesario simplemente permitir al evangelio ser lo que es. Hay que
evitar descomponer los ingredientes.
Descentramiento abusivo
Y se ha verificado tambin un descentramiento de las parbo-
las. Descentramiento de que son testigos los ttulos que les hemos
atribuido, por lo que se han convertido, respectivamente, en la pa-
rbola de la oveja perdida, de la moneda perdida y del hijo prdi-
go. Mientras que, en la intencin original de Jess, el protagonis-
ta era el pastor que busca la oveja que se ha extraviado, la mujer
176
Las parbolas de Jess
que se para recuperar la moneda que le falta y el padre ue
acoge al hIJo derrochador. q
sea, lo pre.dominante era la imagen de Dios, su iniciativa su
sohcltud por qUien estaba perdido, su alegra por el encuentro.'
Pistas para la bsqueda
Descubrir el centro del cuadro
En el centro del cuadro no hay una oveja una moneda o un _
cador; hay un corazn que busca. Lo que ias parbolas
m?strarnos e.s la acogida de este corazn, un corazn que se li-

paciente espera, sino que busca apasionadamente (S Vi-


a InI . .
196i .. S. Vitalini, La nozione d'accoglienza nel Nuovo Testamento, Friborgo
11
El pastor que va a la bsqueda
de la ovej a perdida
Quin de vosotros, si tiene cien ovejas y se le pier-
de una de ellas, no deja las noventa y nueve en el
desierto y va a buscar a la descarriada hasta que la
encuentra? Y cuando da con ella, se la echa a los
hombros lleno de alegra, y al llegar a casa, rene a
los amigos y vecinos y les dice: 'Alegraos conmigo,
porque he encontrado a la oveja que se me haba
perdido! '. Pues os aseguro que tambin en el cielo
habr ms alegra por un pecador que se convierta
que por noventa y nueve justos que no necesitan
convertirse (Lc 15,4-7).
Arrancados de la neutralidad
Quin de vosotros, si tiene cien ovejas ... ?. Fariseos y escri-
bas se haban afirmado en una posicin de jueces murmurado-
res. Jess les interpela directamente empleando eso que se llama
argumento ad hominem. Les impide ser meros espectadores de
la escena que va a describir. Les levanta de su silln de jueces, les
involucra en el asunto, les mete en la historia de la misericordia de
Dios, demostrndoles que esta historia puede ser su historia.
No est por una parte mi salvacin personal y por otra la salva-
cin o perdicin de los otros. Todos estamos implicados.
Ambientacin
En Palestina normalmente un propietario confiaba su porcin
de rebao a unos pastores pagados para que cuidasen de las ovejas,
que pertenecan a distintos amos. Aqu, por el contrario, es el mis-
mo amo quien asume la funcin de pastor y se ocupa personal-
178 Las parbolas de Jess
mente de su rebao, invirtiendo en l todas sus atenciones. As
aflora el trasfondo de la parbola. Los oyentes, aferrados a la Es-
critura, no pueden por menos que hacer referencia al captulo 34
del profeta Ezequiel: Yo mismo buscar a mis ovejas y las apa-
centar ... Yo mismo apacentar a mis ovejas y las llevar a la ma-
jada ... Buscar la oveja perdida y traer a la descarriada; vendar
a la herida, robustecer a la flaca ... (Ez 34, 11-16).
Pero puede suceder que, a pesar de que el pastor se ocupe per-
sonalmente del rebao, alguna oveja se pierda. A pesar de su vigi-
lancia amorosa, siempre se puede alejar alguna oveja.
Tratndose de hombres, Dios acepta el riesgo de su libertad.
Incluso de la libertad de perderse.
La peculiar configuracin del terreno de Palestina, especial-
mente en ciertas zonas esteparias, hace muy verosmil la posibilidad
de perderse. Los brezos, las quebradas, las zarzas y los montones
de piedras pueden constituir una 'trampa' potencial (M. CasteIli)l.
Lo que se subraya en la parbola es el afecto del pastor por sus
ovejas. La relacin no es genrica, global (en el sentido de que
Dios ama a su pueblo, Dios ama a la humanidad), sino que se
manifiesta para cada una en particular, como lo demuestra la afa-
nosa bsqueda de la perdida. Es evidente que se hubiera compor-
tado de la misma manera con cada una de ellas.
El pastor (figura transparente de Dios) no se para a hacer cl-
culos de nmeros: una o noventa y nueve. Desde el momento en
que una se ha descarriado, esa absorbe toda su preocupacin. Por
otra parte, las otras tienen la ventaja de estar juntas, de formar (<una
pia, aunque sea en el desierto. La perdida, ella sola, difcil-
mente lograr encontrar al amo. Por eso hay que ir a recuperarla.
Va a buscar a la descarriada ... . La oveja, pues, ms que per-
dida est descarriada. Por eso es prcticamente irrecuperable.
Los escribas y fariseos de todos los tiempos y de todas las lati-
tudes tienden a considerarla muerta y, por tanto, a abandonarla
a su propia suerte. Por otra parte, ella se lo ha buscado con su irre-
flexin. Sin embargo, para Dios no existen personas muertas.
El Hijo del hombre ha venido a buscar y a salvar lo que estaba
l. M. Castelli, Le parabole della misericordia nel Vangelo di Luca, Fribrourg
1991, tesina de licenciatura redactada bajo la direccin del profesor Sandro Vita-
lini. Para la explicacin de las dos parbolas siguientes me he servido tambin de
bastantes ideas de este trabajo, ejemplar por muchos conceptos, por la seriedad
de la investigacin y la agudeza de la interpretacin.
El pastor que va a la bsqueda de la oveja perdida 179
perdido (Lc 19, 10). Lo que nosotros hemos perdido o dado por
perdido definitivamente. Zaqueo, como todos los pecadores muer-
tos, se lleva la sorpresa de descubrir que an es amado y buscado.
Hasta que la encuentra ... . Este detalle falta en la parbola
paralela de Mateo, que tiene una expresin distinta: y si llega a
encontrarla ... (18, 13). Lucas, por el contrario, pone ese hasta
que para indicar que las bsquedas no tienen lmite prefijado.
Las bsquedas continan, se prolongan incluso aunque sobreven-
ga la noche yel pastor est extenuado. Las bsquedas slo termi-
nan con el encuentro. El amor de Dios es obstinado, tenaz, perse-
verante. Nunca cesa de perseguir su presa
y cuando da con ella ... . La parbola no se para a describir
las bsquedas, la angustia, el cansancio, las dudas. Tampoco nos
cuenta los pensamientos secretos del pastor. Slo aparece la parti-
da y el encuentro. La alegra del encuentro absorbe y borra todo lo
que ha pasado antes. Cuando una mujer va a dar a luz, siente tris-
teza, porque le ha llegado la hora; pero cuando el nio ha nacido,
su alegra le hace olvidar el sufrimiento pasado y est contenta por
haber trado un nio al mundo (Jn 16, 21).
Para el pastor lo que cuenta es haber recuperado a la oveja. En
trminos de sufrimientos y molestias, no importa el precio paga-
do por ese reencuentro. Su esperanza imposible, su
surdo, han sido premiados. Muchos otros, en su lugar, m sIqUiera
se habran movido. Y habran aducido distintos motivos razona-
bles. Pero el amor no razona y la esperanza no hace el clculo de
probabilidades.
y cuando da con ella ... . No es la oveja la que encuentra al
pastor. Ella es encontrada. Ella es capaz de alejarse, de huir. Pero
el encuentro no es cosa suya.
Se la echa a los hombros lleno de alegra ... . Un pastor (<nor-
mal no lo hubiera hecho as. Rescatada la oveja de una zarza, la
hubiera hecho caminar delante de l, a lo mejor empujndola con
suaves toques de cayada. Pero este extrao pastor ahorra a la oveja
el cansancio del viaje de vuelta. O a lo mejor se quiere insinuar la
idea de que la oveja est herida. Ciertas experiencias dejan marca ...
Lleno de alegra no expresa un sentimiento momentneo de
euforia sino un estado permanente de alegra (como expresa el
partici;io griego). Es lcito imaginar al pastor que recorre el cami-
no de vuelta canturreando y silbando, y as comunica su alegra a
la oveja todava aturdida despus de aquella fea aventura.
180
Las parbolas de Jess
y al llegar a casa, rene a los amigos y vecinos, y les dice:
'Alegraos conmigo ... ! '. El pastor no puede guardar para s la
alegra del encuentro. Siente la necesidad de comunicarla, de com-
partirla con los vecinos, que seguramente estaban enterados del
extravo de la oveja. Tenemos as una convocacin para hacer
fiesta. Se celebra un amor que ha vencido a todas las previsiones
pesimistas, a todas las peripecias; un amor que no se ha rendido.
La escena se desarrolla en un mbito de vida en donde cada
uno comparte las penas y las alegras de todos, sean pequeas o
grandes.
Pero la alegra de la tierra pasa tambin al cielo: Pues os ase-
guro que tambin en el cielo habr ms alegra por un pecador que
se convierta que por noventa y nueve justos que no necesitan con-
vertirse. El versculo, iniciado con un pues, afirma claramente
que la aventura del pastor no pretende otra cosa sino ilustrar el
comportamiento de Dios en relacin con los pecadores.
Hay que subrayar un pecador. Se pone el acento en uno. Un
pecador solo. Cada persona, a los ojos de Dios, equivale a un to-
do, o sea, adquiere un valor nico, absoluto, insustituible. Se po-
ne en evidencia, no el valor de la grey, sino el de una sola oveja.
Aqu evidentemente el uno se opone al noventa y nueve. Este
uno es un pecador y los noventa y nueve son Pero es l-
cito preguntarse de qu justos se trata. Se trata de justos que lo
son de verdad, o de justos que se consideran tales y lo son sola-
mente en apariencia? Y estos justos no necesitan convertirse, o
se hacen la ilusin de no tener necesidad de conversin? La figu-
ra del hijo mayor, que se presentar despus, ayuda a disipar mu-
chos equvocos a este respecto. Para ciertos individuos, se trata de
apariencia ms que de realidad.
Pero la comparacin no hay que interpretarla en sentido literal.
Aqu se pretende subrayar un nuevo tipo de alegra (que debe lle-
gar tambin a la comunidad que qued en el redil): es la alegra
que suscita en Dios y en su corte celestial la vuelta del pecador.
Es lcito suponer que tal alegra, si es posible, resultara todava
mayor en el caso de la vuelta de uno de los noventa y nueve pre-
suntos justos que nunca se han alejado ...
La parbola, de todos modos, ms que describir la psicologa
de la conversin, es una llamada a la conversin (o mejor, a dejar-
se convertir, a dejarse encontrar) dirigida a todos.
El pastor que va a la bsqueda de la oveja perdida 181
No se trata de una novela psicolgica
Uno de los anlisis ms originales de la parbola es el de A.
Maillot, en la obra ya citada muchas veces y que me permito se-
guir casi a la letra.
Resulta totalmente errneo y desviado el ttulo habitual: La
oveja perdida. Efectivamente, en ningn momento la oveja se ha-
ce sujeto o protagonista de esta historia. Sujeto y protagonista es el
propietario. Por tanto, olvidemos de una vez ese condenado ttulo.
De un texto que nos habla nada menos que de Dios y de su mi-
sericordia, toda ella penetrada de extraordinaria humanidad, he-
mos hecho una novela psicolgica con agua de rosas, cuya trama
podra ser esta: Haba una vez una pobre oveja, decididamente re-
belde, que abandon el rebao y se perdi (y aqu los sentimenta-
les derraman lgrimas clidas). Pero su amo, que era bueno, la
busc, la encontr y la devolvi al redil.
Si queremos hacer de ella un historia edificante, esta historia
contiene todos los ingredientes necesarios. Est la desobediencia,
que siempre es castigada; la miseria en la que desemboca necesa-
riamente y despus los remordimientos que se sienten. Pero al fi-
nal todo se arregla, porque el amo es bueno.
Aunque los sentimentales se conmueven frente a una historia
de este tipo, sin embargo el asunto no tiene mucho porvenir. Por
suerte, la parbola, la verdadera, no es la de la oveja perdida, sino
la parbola de un hombre con cien ovejas.
Entonces Jess dice: cuando uno de vosotros tiene cien ovejas,
no se conforma con ser un hombre de noventa y nueve ovejas. Se
multiplica para encontrar a aquella que falta a la llamada. Y si uno
no se comportase as, le considerarais indigno de tener cien ove-
jas, o diez, o incluso una sola. Porque lo que os pertenece os per-
tenece. Existe entre vosotros y la oveja una ligazn, que es una li-
gazn de propiedad. Y quien tomase a la ligera esta relacin no
merecera conservar lo que tiene.
Pues bien, lo mismo vale para Dios, y con ms razn. Desde el
momento en que el vnculo que le ata a su criatura es mil veces
fuerte que el sentido de propiedad, l, con ms razn que na-
die, no aceptara convertirse en el hombre de las noventa y nueve
ovejas. No se resignar jams a que esta relacin se rompa. Aun-
que slo faltase una oveja, aunque esta relacin se rompiera una
sola vez, la felicidad de Dios cesara, la gloria de Dios se apagara.
182
Las parbolas de Jess
vera a oveja que falta. Y en aquel sitio vaco no percibi-
na SIllO su propIO fracaso, el fracaso de su amor.
Por un Dios que permitiese que esa relacin se rompiese,
es.a relacIOn que se llama Amor y que es Dios mismo, ya no sera
DIOS. Ah est la razn de por qu asume una tarea, sale de su cie-
lo, corre hacia la tierra. Y tambin de por qu come con todos los
perdidos. Y se empea en buscarlos hasta que los encuentra. Por-
se a s mismo. Abandonando la oveja perdida, Dios
mIsmo estana perdido.
el amo dijese: Bah!, es verdad que me falta una oveja, pe-
ro aun quedan noventa y nueve. Peor para esa que se ha perdi-
do!. SI razonase as, delatara que, en el fondo, no tiene mucho in-
ters ninguna. Se maana con noventa y ocho,
con noventa y sIete, hasta que un da el redil quede vaco.
SI el hombre de las cien ovejas acepta convertirse en el hombre
de las noventa y nueve, maana o pasado maana se encontrar
con que es el hombre-sin-ovejas. y Dios sera un Dios con el cie-
lo vaco. Si Dios abandona aunque no sea ms que a un solo hom-
bre fuera su Reino quedar desierto y su
corazon vacIO. Lo que sIglll[ca que tambin los fariseos y escribas
se encontrarn fuera si Dios dejase fuera a un solo publicano.
Un solo hombre abandonado y la red de la misericordia de
Dios se rompe para siempre. Un solo hombre rechazado o aban-
donado y en el del amor se abre una grieta que deja irrumpir
los embates funosos de la clera y de la perdicin. Una sola cria-
tura olvidada de Dios y la cruz misma (en la que agoniza el nico
abandonado) ser negada y renegada.
Una vez ms hay que decir: la salvacin de los perdidos es
la nica certeza de salvacin para los salvados.
Provocaciones
Ventaja de las noventa y nueve dejadas en el desierto
Siemp:e hay quien se .pone de parte de las noventa y nueve que
permanecIeron en redIl. Por qu se las descuida y se las deja
plantadas en el desIerto? Por qu el pastor abandona a los fie-
les, a los para buscar a aquellos que se han alejado y que
parece que no tIenen intencin alguna de volver al redil?
El pastor que va a la bsqueda de la oveja perdida 183
Esto significa no haber entendido la parbola. Se crean contra-
posiciones falsas y todo se reduce a una cuestin cantidad, de
nmero de derechos de la mayora (que luego, en CIertos casos, al
menos hoy, es una minora ... ). En realidad, todo son ventajas para
esas noventa y nueve que el pastor deja plantadas. Ellas deban ser
las que desearan que el pastor se preocupase y que se marchara sin
dudarlo. Deberan ser como espas para ver la decisin que toma.
y dar un suspiro de alivio y manifestar una viva complacencia
cuando abandona el redil para afrontar el riesgo de la bsqueda.
Slo cuando el pastor las deja pueden sentirse tranquilas. Todas es-
tn seguras slo si el pastor busca las huellas de la perdida.
El motivo es evidente. Si al pastor no le preocupa la suerte de
la oveja descarriada, significa que no le Si el
pastor se queda indiferente ante la suerte de la oveja extravIada, to-
das las dems debern sentirse en peligro, aunque el pastor se que-
de en el redil para tenerlas bien cerca. Las ovejas tienen que llegar
a comprender que lo que el pastor hace por su compaera perdida,
est dispuesto a hacerlo por cada una de ellas.
Educar para el riesgo
Si la tentacin de la grey fiel puede ser la de murmurar porque
se siente abandonada, la tentacin del pastor puede ser la de limi-
tarse a guardar, catequizar, amonestar a las asustadas que se
han mantenido fieles (a menudo ms por miedo o comodIdad que
por conviccin), presentndoles como ejemplo negativo y severa
advertencia la aventura despreocupada de esa que se ha escapado:
No se trata de reforzar las defensas, de atrancar las puertas, de
potenciar la disciplina, de amenazar con de hacer. ms r-
gidos los horarios y los reglamentos del redIl, SIll? de sah:.
La salvacin no est en cuidar, en mantener, SIllO en arnesgar.
Participar
y adems no slo el pastor es el que ha de moverse. Tambin
las noventa y nueve deberan participar en la al me.nos
con el pensamiento, con el deseo, el ansia, el sufnmIento. MIen-
tras existe ese vaco, todas deberan estar en alerta.
184 Las parbolas de Jess
Ciertos convertidos ...
Es difcil entender a ciertos convertidos. Vuelven al redil, pero
no llevados sobre los hombros del Pastor, sino llevando encima va-
rios complejos. En particular, el complejo de convertido.
y ah estn refunfuando, polmicos, amargados, tristes, hasta
airados, agresivos, rebeldes, intolerantes, enojados, francotirado-
res implacables de la ortodoxia ms intransigente.
Provistos de certezas, las disparan tanto contra los compaeros
de fe -siempre sospechosos de traiciones y cesiones- como contra
los lejanos -siempre sospechando complots contra la Iglesia.
Incapaces de un dilogo verdadero, tanto dentro como fuera.
No saben comprender a los que todava estn buscando. Tampoco
pueden tolerar a quien vive la fe de un modo problemtico, sufri-
do, plantendose preguntas, nutriendo inquietudes.
Enfermos de triunfalismo y de milagrera, confunden la defen-
sa de la verdad con la defensa acrtica incluso de los errores que
salpican la historia de la Iglesia.
Piensan garantizar la seguridad del redil denunciando (y a ve-
ces inventndose) toda clase de enemigos dentro y fuera de la Igle-
sia. No logran vivir serenamente su fe: necesitan estar siempre
contra alguien. En su estilo cristiano falta un elemento funda-
mental: la humildad. En su voz falta el tono sumiso. En su voca-
bulario falta el adverbio quizs. Son partidarios de los escribas
y fariseos, y no pueden soportar a los profetas.
Ms que tender puentes hacia las orillas ms lejanas, se mues-
tran especialistas en enrocarse en posiciones de cerrazn total e in-
transigente, poniendo como centinelas sus prejuicios e integris-
mos, y adems sus complejos incurables.
Cualquier intento de dilogo con los no creyentes se considera
claudicacin de los principios, miedo a testimoniar la propia fe,
saqueo o rebaja del depsito de la fe.
Ms que apasionados constructores de fraternidad, explorado-
res animosos de caminos nuevos, capaces de rescatar fragmentos
de verdad en cualquier parte, respetuosos con la diversidad, adop-
tan la actitud de policas siempre dispuestos a apalear a los des-
viados tanto hacia la derecha como hacia la izquierda.
No son hombres de encuentro, sino de encontronazo. Asumen
posturas desdeosas y presuntuosas. Dispuestos a juzgar y a con-
denar, ms que a comprender, perdonar, acoger.
El pastor que va a la bsqueda de la oveja perdida
185
Sostienen que la conversin es irreconciliable con el dilogo.
No logran entender que el haber encontrado implica seguir bus-
cando y sobre todo dejarse cuestionar.
Por qu estas distorsiones? Por un motivo simplicsimo:
han convertido, pero no han sido convertidos. Han vuelto al
pero por su camino particular (que pretenden imponer a todos), Slll
ser llevados por l.
y al no haber sido llevados sobre los hombros del Pastor, no
han podido advertir la ternura de su amor ni captar las palpitaci?-
nes de su corazn desasosegado. No le han odo canturrear y sIl-
bar! ... y por tanto no han descubierto la alegra del reencuentro.
y ah estn, ceudos, duros, despiadados (ajenos a la pietas
cristiana), implacables, lvidos, sombros, apocalpticos, amena-
zadores. Dan a entender que han encontrado todo, pero no han
descubierto la realidad ms importante: la misericordia.
No se han convertido y, por tanto, no se han liberado (ante todo
de s mismos).
Quizs han vislumbrado el esplendor de la verdad, pero no
han experimentado el calor de la verdad.
El pastor tentado a quedarse
La parbola, traducida en clave de actualidad, toca de cerca
adems la figura y el estilo del pastor.
Tambin el pastor, en efecto, podra ponerse en peligro. Sobre
todo cuando hace del redil (o de un parte del redil) una guarida
confortable. y queda all, al calorcillo, mimado, regalado, reveren-
ciado, aclamado, exaltado, protegido.
El pastor est ciertamente en peligro cuando perm.anece en-
tre los de su grupo, con su jerga particular, sus
tidas de manera obsesiva, sus frmulas rutilantes exhIbIdas contI-
nuamente. Los mismos gustos Y disgustos, las mismas simpatas y
antipatas, los mismos libros y peridicos, los mismos la
misma palabrera, los mismos ritos sofisticados y exclusIvOS, los
mismos complejos de superioridad, el mismo instinto de condena
o de sospecha frente a quien no es de los suyos.
y as el pastor que se ha especializado en guardar a los
yos, y que a su vez es guardado, tutelado p.or ellos, tIene
ninguna gana ni capacidad de afrontar el deSIerto de la ll1dIferen-
186 Las parbolas de Jess
cia, de vivir en medio de la gente comn, en contacto con sus pro-
blemas concretos y sus contradicciones, de inventar un lenguaje
apto para hacerse entender por todos, de explorar nuevos caminos.
Los balidos acariciadores de las ovejas fieles terminan por
adorme.cer al pastor. y le hacen insensible al reclamo de la oveja
descarnada, que ha ido a parar quin sabe dnde.
El de las fiestas de familia le impiden el contacto
c?n la vida .de ?.a. La piel, que se le ha vuelto delicada gra-
Cias a chma ar!ifictal, no arriesga a salir afuera, a dejarse
embestIr por las rafagas del Viento helado, a desollarse los pies an-
dando por senderos pedregosos, a herirse las manos con las espi-
nas de la realidad ms desagradable.
En este caso, quien est perdido es el pastor.
Para l la nica esperanza consiste en dejarse sacar fuera del
redil (o mejor, de la guarida, del nido) por una oveja descarriada
que lo meta de nuevo en los caminos de la vida real.
El pastor tentado de protagonismo
. Pero no slo est en peligro el pastor que permanece en ese re-
dtl transformado en guarida o nido, rehn de los suyos, secues-
trado por pequeo y selecto rebao ejemplar. Tambin puede es-
tar pehgro el que jactanciosamente, l dice que a
la oveja perdida, pero en realidad a la bsqueda de
una factl, gratIficante (y bien remunerada) popularidad.
Y vuelve con. la oveja sobre los hombros (que ms que
una oveja parece una pieza de caza), en vez de convocar a los
amigos y vecinos para hacer fiesta por el reencuentro convoca
a la televisin, los micrfonos y los periodistas para h;cer saber
que l es :aliente y animoso, no como los otros; a l le gusta la
aventura, el es trasgresor, le gusta el riesgo, cultiva la provocacin.
En una palabra, enfermo de protagonismo y de deseo de figurar.
En ese caso, tambin el pastor est en peligro. Perdido. Slo
aparentemente est preocupado por la oveja perdida. Lo que le in-
de verdad es el xito espectacular, la fama. Slo se busca a
Si mismo.
Y la bsqueda no la hace en el desierto, sino en un lugar equi-
en el escenario. Y lleva a casa, ms que una oveja desca-
rnada, un plus por los servicios prestados.
El pastor que va a la bsqueda de la oveja perdida
187
Pistas para la bsqueda
No hay duda: se habla de Dios
Nadie se equivoque: el hombre de esta parbola es Dios mismo
en la misin del Cristo. Jess pretende, por tanto, informarnos de
Dios, presentarnos una teologa. Ya deberamos saberlo: siempre
que Jess ha querido hacernos partcipes de su teologa, se ha sen-
tido obligado a regalarnos una parbola y, finalmente, a comparar
a Dios con un ser humano. Un sembrador, un propietario, una po-
bre mujer, un padre con dos hijos, un amigo que tiene sueo y has-
ta un juez que no cree en Dios ni en el diablo. Cierto que hay que
evitar hacer de l una fotocopia de una manera servil. Por eso aa-
de explcita o implcitamente un con mayor razn (A. Maillot?
Conversin, pero desde el punto de vista de Dios
La parbola desarrolla el tema de la conversin? S en cierto
sentido, pero desde un punto de vista totalmente inslito. La con-
versin nunca se ve desde la parte del pecador, sino desde la parte
de Dios. En efecto, toda la atencin est centrada en Dios -en lo
que l hace para buscar al pecador perdido y lo que siente cuando
lo encuentra-, y no en lo que tiene que hacer el pecador para ser
acogido por Dios. Incluso tratando un tema exquisitamente moral,
como es precisamente la conversin, Jess trasciende los esquemas
puramente morales. Tambin en este caso la pregunta sobre Dios
(quin es?, cmo razona?) precede a la pregunta moral (qu
tengo que hacer para que me perdone?). Es un modo extrao de
hablar de la conversin! Pero Jess puede hacerlo, porque conoce a
Dios y, por tanto, es capaz de desvelarnos el rostro escondido de la
realidad: como Dios la ve, no como la vemos nosotros. El evange-
lio no es un discurso que repite lo ya conocido (B. Maggioni)3.
Sin reflexionar ...
La pregunta retrica del principio (<<Quin de vosotros ... ?)
es un tpico modo estilstico que invita al oyente a tomar posicio-
2. A. Maillot, Les paraboles de Jsus aujourd'hui, Geneve 1973.
3. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
188
Las parbolas de Jess
nes. ta?t.o, el cuadro se pinta con pocos trazos; el interpelado
debe IdentIfIcarse con el pastor desconocido, aunque queda muy
en segundo plano. En el momento en que un solo animal del reba-
o est en peligro, l concentrar toda su atencin en l. La par-
bola sopesa y posibilidad de xito, sino que deja que el
corazo? hable y decIda Slll reflexionar. El oyente debe reconocer lo
que eXIge el momento y actuar como aquel hombre. La indicacin
es todo lo contrario de una regla de salvacin (1. Ernst)4.
La primera reaccin de Dios es la comprensin
Ante los errores del hombre la primera reaccin de Dios es la
comprensin, el perdn, no la ira. l no persigue con el arco ten-
al hombre que huye, sino con solicitud y pesar y con el pro-
pOSItO de reconducirlo.hacia s. Y cuando esto se da, su alegra su-
pera a la que le prOVIene de la fidelidad de los buenos (O da
Spinetoli)5. .
Dios mismo es quien provoca la conversin
Si Jess se comporta as con los pecadores, no significa que
apruebe sus pecados. Esta alegra divina slo es posible cuando el
pecador se convierte. Pero hay una novedad. La conversin no es
la.condicin para ser acogidos por la bondad de Dios. Ms bien es
DIOS mismo quien provoca la conversin. En efecto, el pastor no
espera a que la oveja descarriada vuelva por su cuenta' va tras ella
y la trae al redil (A. Kammer)6. '
Te quiero ms que a las otras noventa y nueve
!ess dijo: El Reino es semejante a un pastor que tena cien
ovejas. Una, la ms grande, se perdi. l entonces dej las noven-
ta y nueve y busc a la otra hasta que la encontr. Tras el esfuerzo
le dijo: 'Te quiero ms que a las noventa y nueve'? '
4. J. Ernst, !l Vangelo secondo Luca 11, Brescia 1985.
5. O. da Spmetoli, Luca, Assisi 1982.
6. A. Kemmer, Le parabole di Gesu, Brescia 1990.
S 1
7. M. Alcal (ed.), El evangelio copto de Toms: Palabras ocultas de Jess
a amanea 1989, 107.
El pastor que va a la bsqueda de la oveja perdida 189
Es necesario llevarla
Cuando se dice que el pastor coloca sobre sus hombros a la
oveja encontrada ... es un rasgo de la vida cotidiana de Oriente. Una
oveja perdida del rebao, que ha errado de ac para all, se echa
agotada en tierra y es imposible hacer que ... se levante y camine.
No le queda al pastor otra solucin que llevarla encima, lo que, pa-
ra grandes trayectos, slo es posible si la coloca sobre los hom-
bros ... ; la agarra por las patas delanteras con una mano y las trase-
ras con otra o, si quiere tener una mano libre para el cayado, sujeta
las cuatro patas con una mano delante de su pecho (1 Jeremias)8.
Hechos el uno para el otro
Dios busca al hombre; este es el fundamento de la misma in-
quietud del hombre hacia Dios. Ni Dios puede estar solo para s
mismo, ni el hombre puede estar sin Dios. Y as como el amor de
Dios hacia el hombre es la garanta de su vida, la bsqueda de Dios
por parte del hombre es el continuo reconocimiento de la felicidad
de Dios: el hombre est hecho-para-Dios y Dios es el ser-para-el-
hombre ... Uno hecho para el otro (O. M. Turoldo)9.
Siempre horadando la cerca
Pero cmo se las ha arreglado tan afortunada oveja para per-
derse tras tal pastor? Preguntas a las que siempre ha sido difcil
responder. La tierra es extensa, la misma creacin es seductora!
Por eso debe haberse perdido la glotona. Y ha terminado en la no-
che. Pero l, una vez encontrada. "
Oh, las veces, pastor bueno, que me veo oveja reencontrada de-
trs del cercado del que hui, creyndome libre, buscando saciarme
de apetitosa hierba; y sin embargo, heme aqu recogida y llevada
por ti en brazos; y ya tu rostro anuncia la gran fiesta. Despus es-
toy de nuevo dispuesta a horadar la cerca para ir a otros pastos que
siempre consider ms apetitosos; y t de nuevo a buscarme, a lla-
marme por mi nombre, oh divino enamorado! (D. M. Turoldo)lO.
8. J. Jeremias, Las parbolas de Jess, Estella 1997.
9. D. M. Turoldo, Anche Dio e infelice, Casale Monferrato 1991.
10. 1bid.
'1
190 Las parbolas de Jess
El drama del hombre
Me parece ver a la incauta antes de separarse de la grey: la grey
fastidia; y todava fastidia ms ser del montn. Y empieza a que-
darse atrs; y a lo mejor se aparta hacia las orillas del camino im-
pelida por sentimientos de insatisfaccin y de curiosidad. Desde
hace tiempo advierte extraos apetitos que no logra aplacar con
los pastos de siempre; apetitos que no sabe decir si son signos de
un oscuro malestar que lleva en s desde hace tiempo; y cuanto
ms adulta se hace ms crece aquel malestar hasta hacerse cos-
tumbre. Quizs no era hambre; el hambre es seria, el hambre es
signo de salud: est bien el hambre. Cuando uno tiene hambre nor-
malmente sabe adnde tiene que ir.
En efecto, nada es tan lastimero como el balido de una oveja
hambrienta (oh, la providencial hambre de Dios!); pero precisa-
mente entonces esta se pega ms a su pastor, hasta afligirlo con su
gemir implacable. Pero que se vaya as, a la deriva, y a lo mejor a
escondidas, sin darse cuenta de las razones de su extravo ...
Al principio, normalmente, son cosas imprecisas: estados in-
definibles, simples descontentos quizs debidos a costumbres que
poco a poco te van frustrando y despus se hacen corrosivas. Qui-
zs es la terrible rutina, eso que en italiano suele decirse normal-
mente y que cuadra bien con nuestra alegora: el heno de siem-
pre! ... Pero puede tratarse tambin de glotonera o de la ilusin de
encontrar en otra parte otros pastos ms atrayentes: entonces es ca-
paz incluso de marcharse con petulancia y sin necesidad de esca-
parse a travs de algn agujero casual en la cerca.
Fuera de la metfora, aqu est el drama del hombre, siempre
insatisfecho de s mismo y de Dios; ya desilusionado de su estado,
ya engaado de sus capacidades; comienza inadvertidamente a
preguntarse si no ser el momento de arreglrselas por su cuenta,
de empezar a considerarse autnomo; y es entonces cuando asu-
me, inconscientemente, actitudes incluso desdeosas; y llega a de-
cirse que no necesita ni guas ni guardianes y que puede caminar
solo, porque sabe dnde tiene que buscar ... (D. M. Turoldo)
1
l.
11. 1bid.
12
La mujer que perdi una moneda
o qu mujer, si tiene diez monedas y se le pierde
una, no enciende una lmpara, barre la casa y la
busca con todo cuidado hasta encontrarla? Y cuando
la encuentra, rene a sus amigas y vecinas, y les di-
ce: 'Alegraos conmigo, porque he encontrado la
moneda que se me haba extraviado! '. Os aseguro
que del mismo modo se llenarn de los n-
geles de Dios por un pecador que se convierta (Lc
15,8-10).
Dios es pobre
La nueva parbola recalca el, ,de la an-
terior. Con algunas variantes. Por ejemplo, alh la relaclOn era.de
uno a cien, aqu de uno a diez. Por otra parte, el con. CIen
ovejas poda considerarse rico. la mUJer, que dISpO-
ne de una cantidad miserable de dmero: dIeZ monedas de entonces
(unos pocos euros), es .
Se podra decir: en la pnmera parabola DlOS, graCIas a los
hombres, es rico. En la segunda, Dios, con todos los hombres, es
pobre. O sea, grandeza y miseria .
A pesar de este cambio de condIclOn, el comportamIento de
Dios no sufre variaciones. Siendo rico, no acepta hacerse menos
rico (por la prdida de una oveja). Pobre, no elige hacerse ms
bre an (porque se haya perdido una moneda). En efecto, la mUjer
de las diez monedas no se resigna de ninguna manera a ser la mu-
jer de las nueve monedas. .' .
Se puede confrontar con una tercera SIg-
nificativa no slo respecto a la primera parabola, smo tambIen a
que se justo despus. En efecto, la oveja se aleja del
El hijo prdigo abandona la casa Aqu, por el l.a
moneda se pierde en casa. Como adVIrtIendo: no h.ay que
alguien quede marginado, se sienta excluido, Ignorado, aIsla-
192 Las parbolas de Jess
do dentro de la comunidad. Dios no acepta que ni siquiera a una
persona se le considere perdida, abandonada en casa.
An podemos aadir otra novedad de esta parbola: se introdu-
ce un personaje femenino. Dios es presentado as bajo los rasgos
de una mujer.
Ambientacin
Tngase en cuenta que en Palestina las casas de la gente de
condicin modesta eran ms bien pequeas, oscuras, construidas
con una estructura muy rudimentaria. El suelo era de tierra y pie-
dras, por 10 que una moneda poda muy bien ir a perderse entre las
rendijas, haciendo difcil su localizacin. Adems, no tenan ven-
tanas (en parte por el clima: haba que asegurar el frescor), y por
eso se haca necesaria la ayuda de una lmpara.
Alguno ha hecho clculos minuciosos: aquella moneda equiva-
la al valor de tres gramos y medio de plata. Aparentemente hay un
valor decreciente respecto a la prdida de una oveja. Pero esas diez
monedas son todo el capital de la mujer. Por eso, el valor de aque-
lla nica moneda no era en absoluto pequeo. Y dadas las condi-
ciones de la mujer, el valor de la moneda perdida es ciertamente
superior al valor de una oveja para el pastor rico. Por eso la bs-
queda es mucho ms intensa y se describe detalladamente (lo que
no se hace en la parbola anterior).
La mujer no se resigna: revuelve la casa, la barre cuidadosa-
mente, levanta todo, hurga por todas partes, rebusca por todos los
rincones y persiste en la afanosa bsqueda hasta que (como en la
parbola del pastor) encuentra la moneda.
La conclusin de la parbola, con la llamada a las amigas y ve-
cinas, recalca la anterior. Pero falta, respecto a la alegra del cielo,
la referencia a los justos y por tanto la comparacin entre el peca-
dor convertido y los numerosos justos. Aqu se habla nicamente
de la alegra de los ngeles por un solo pecador arrepentido.
La leccin
Jess introduce la parbola con el acostumbrado argumento
ad hominem. Los fariseos, segn una informacin de Lucas (16,
La mujer que perdi una moneda 193
14), eran amigos del dinero. Y entonces Jess les toc donde
ms les duele: encontris normal que una mujer se preocupe por
una moneda, se desviva para encontrar poco ms de un euro y
unos cntimos. Y por qu no os decids a admitir que Dios se
comporte de la misma manera cuando se trata de los hombres?
As pues, hay que grabar. esta leccin importante: aunque un
hombre no valga ms que tres gramos y medio de plata, Dios lo
buscar, remover todo para encontrarlo.
En efecto, el valor verdadero de la moneda no es el que se es-
tablece en la lista de los cambios, no es su ( escasa) convertibilidad
en plata. Su valor es el que tiene a los ojos de la pobre mujer. El
nico valor del hombre es que a Dios le interesa. La cifra no es
lo que cuenta, no es su valor a peso de oro y de plata 10 que hace el
valor del hombre, es el amor que Dios le da.
y el amor de Dios, una vez ms, no es un amor genrico, an-
nimo. Dios nos ama a cada uno en particular, a cada uno en su uni-
cidad. Nuestro nombre de pila nos distingue de los dems. Por tan-
to, Dios conoce y ama a cada uno de una manera nica, exclusiva.
Nuestro precio
Hemos aludido antes al riesgo de construir una novela de la
oveja perdida en clave psicolgica. En el fondo, la oveja es un ser
vivo, aunque no destaque especialmente entre los otros animales
por su inteligencia. Pero siempre se pueden proyectar hacia ella
sentimientos humanos.
Esto, evidentemente, no es posible tratndose de una moneda.
A nadie se le ocurrir preguntarse qu habr pensado, qu habr
sentido la moneda cuando se ha visto perdida. Una moneda no se
pierde, sino que alguien la pierde.
Por tanto, en este caso todava ms que en el precedente es intil
interesarse por el hombre, por su perdicin y su salvacin. Aqu,
una vez ms, es necesario centrar la atencin en el comportamien-
to divino, expresado en la bsqueda afanosa de la pobre mujer.
y entonces tambin podemos aclarar, guiados por la parbola,
qu es el arrepentimiento, qu es la conversin. Conversin signi-
fica cambio de mentalidad, cambio de ptica, cambio de conducta.
En ese caso, ms que considerar los tormentos y la angustia del
pecador, hay que cambiar profundamente de comprensin y de
194 Las parbolas de Jess
postura ante Dios. Uno se convierte en cuanto descubre que Dios
no es un enemigo (ni suyo ni de los dems). Dios es alguien que
me busca y no se resigna al hecho de que me pierda.
Tanto los dems como yo podemos valer alrededor de tres gra-
mos y medio de plata, una miseria. Y sin embargo, para Dios tene-
mos un precio infinito: el de su Hijo.
Provocaciones
l. Parece que los fariseos tenan una simpata notable por el
dinero. Y no slo ellos.
Jess ha establecido una incompatibilidad radical entre la fe en
Dios y el culto al dinero (Mt 6, 24). Y sin embargo, ciertas perso-
nas religiosas creen que pueden conciliar las dos cosas, han en-
contrado un compromiso satisfactorio (para ellos). Y as pasa que
en casa se buscan las monedas y se olvida a las personas. Es
ms, con frecuencia por el dinero se sacrifica a las personas. O son
instrumentalizadas por motivos de inters econmico.
Malo cuando en la Iglesia se buscan ms las monedas que las
personas. O cuando se busca a las personas (perdidas o no) para ...
encontrar el dinero. Es una parodia blasfema de la parbola.
2. En casa puede estar el que todava no se ha perdido, pe-
ro corre el peligro de perderse.
Hay alguien que se encuentra en dificultades, alguien que est
atravesando un momento de crisis, de extravo. En ese caso, en vez
de encontrar hermanos cercanos, que se desvivan por prestarle
atencin, calor, delicadeza y comprensin (adems de respeto y
discrecin), se da cuenta de que se le est haciendo el vaco, que se
abren distancias, se crea un clima fro hecho de chismes, insinua-
ciones, alusiones malignas, sospechas, desconfianza y hasta hosti-
lidad. Y entonces no hay por qu extraarse de que ese se pierda.
Mejor: sea perdido.
Con el agravante de que, como antes nadie se ha preocupado
de apoyarlo, ms bien ha empeorado su situacin, y despus nadie
se siente en el deber de recuperarlo. Es culpa suya.
3. En casa, para encontrar la moneda perdida, no es sufi-
ciente la luz de la linterna. Hace falta calor. El corazn es el que
gua la bsqueda.
La mujer que perdi una moneda 195
Pistas para la bsqueda
No se busca tirando afuera la basura
Las monedas que quedaron seguras en el cajn no han preocu-
pado en absoluto a la mujer, pero la perdida ha puesto en movi-
miento todas sus capacidades y recursos; ha estado tensa hasta que
la ha encontrado. La pastoral comunitaria hacia los pecadores es-
t invitada a encontrar vas ms pacficas o cautas sin recurrir a
amenazas o anatemas; al contrario, intentando hacer suya la con-
fianza de la mujer que ha perdido la moneda, que refleja la misma
confianza de Dios, quien no desiste jams de esperar el momento
de la conversin del pecador.
La contrariedad de los fariseos y de los doctores de la ley (v. 2)
es fruto de arrogancia, orgullo, presuncin y no de celo. El verda-
dero cuidado pastoral est hecho de paciencia y tambin de tole-
rancia, capaz de obtener al final el xito deseado y quizs inespe-
rado. Si la mujer, en vez de buscar, hubiese barrido y tirado la
basura fuera de casa, nunca habra encontrado la moneda; si la co-
munidad no tiene la paciencia para verificar y esperar el creci-
miento y la plena maduracin (conversin) de sus miembros, sino
que los rechaza por indignidad e impenitencia, nunca llegar el
momento de festejar su conversin, su vuelta o ingreso en el Rei-
no (O. da Spinetoli)l.
Adorno en la frente
La parbola ... recuerda a los conocedores de la Palestina ra-
be el tocado femenino, guarnecido de monedas; este adorno perte-
nece a la dote, representa su propiedad ms preciosa y no se lo qui-
tan ni durante el sueo; de hecho, la Tosefla menciona que los
denarios de oro se empleaban como adorno. La mujer era muy po-
bre, pues diez dracmas eran un adorno extremadamente modesto
en comparacin con los cientos de monedas de oro y plata que hoy
da muchas mujeres de Oriente llevan como adorno en la cabeza.
La mujer enciende una luz no porque fuera de noche, sino
porque en su pobre casa, sin ventanas, entra poca luz a travs de la
puerta baja, y barre la casa con una palma, porque el suelo es
l. O. da Spinetoli, Luca, Assisi 1982.
196 Las parbolas de Jess
rocoso y, al barrer, se puede or sonar la moneda en la oscuridad (l
J eremias )2.
Desproporcin
El acento se pone sobre todo en el acto de buscar. Sin embargo,
en el centro queda el sentimiento de alegra. Tambin aqu hay una
gran desproporcin entre la vida cotidiana y la publicidad dada a
lo sucedido por la mujer que rene a las amigas y vecinas ...
Tambin aqu la incomprensible misericordia de Dios, que en-
cuentra su mayor alegra en conceder el perdn, se entiende como
la mejor justificacin de la misin salvfica de Jess y del evange-
lio (A. Kemmer)3.
Dejarse buscar
Es importante que la mujer figure desde el principio hasta el fi-
nal como sujeto activo, mientras el objeto perdido figura como
elemento pasivo: este determina la accin de la mujer slo en la
medida en que es el objeto de su bsqueda y -apenas encontrado-
el motivo de su alegra. La parbola prepara al oyente para enten-
der la intensa bsqueda de la mujer y para identificarse con su ale-
gra por el encuentro.
En esta parbola Dios se revela como quien busca al hombre y
goza de una manera incontenible si lo encuentra. Desde este pun-
to de vista puede entenderse la parbola como parbola del reino
de Dios, porque la cercana de la basileia (realeza, seoro de
Dios) encuentra su expresin en la bsqueda y en la alegra. En la
parbola, la basileia se acerca de tal manera al hombre que este to-
ma conciencia de su condicin de perdido y al mismo tiempo es li-
berado del peso de tener que superar con sus propias fuerzas su
descarro. l ms bien debe dejarse buscar e identificarse con la
alegra de Dios cuando le encuentra. El que a travs de la parbo-
la toma conciencia de su condicin de perdido, toma tambin con-
ciencia de su pertenencia a Dios (H. Weder)4.
2. J. Jeremias, Las parbolas de Jess, Estella 1997.
3. A. Kemmer, Le parabole di Cesit, Brescia 1990.
4. H. Weder, Metafore del Regno, Brescia 1991.
La mujer que perdi una moneda 197
Este es el evangelio
La bsqueda por parte de Dios de quien estaba perdido se ha
convertido en acontecimiento en la vida de Jess. La cercana de la
basileia se realiza en la cercana de Jess a los hombres.
En la parbola Jess interpreta su bsqueda del hombre como
bsqueda por parte de Dios. Y ensea al hombre a considerar el
alejamiento de Dios como extravo que slo Dios puede superar;
es ms -si la parbola alcanza el objetivo- lo ha superado ya. Es-
to es el evangelio.
La comunidad prelucana interpreta el hallazgo como metanoia;
pero poniendo as fuertemente el acento en la alegra de Dios pa-
ra evitar el peligro de hacer de la conversin la premisa para la sal-
vacin (H. Weder)5.
5. bid.
13
El hijo prdigo
Tambin les dijo: Un hombre tena dos hijos. El me-
nor dijo a su padre: 'Padre, dame la parte de la he-
rencia que me corresponde '. Y el padre les reparti
el patrimonio. A los pocos das, el hijo menor recogi
sus cosas, se march a un pas lejano y all despilfa-
rr toda su fortuna viviendo como un libertino.
Cuando lo haba gastado todo, sobrevino una gran
caresta en aquella comarca, y el muchacho comen-
z a padecer necesidad. Entonces fue a servir a casa
de un hombre de aquel pas, quien le mand a sus
campos a cuidar cerdos. Habra deseado llenar su
estmago con las algarrobas que coman los cerdos,
pero nadie se las daba. Entonces entr en s mismo y
se dijo: 'i Cuntos jornaleros de mi padre tienen pan
de sobra, mientras yo aqu me muero de hambre! Me
pondr en camino, volver a casa de mi padre y le di-
r: Padre, he pecado contra el cielo y contra ti. Ya no
merezco llamarme hijo tuyo; trtame como a uno de
tus jornaleros '. Se puso en camino y se fue a casa de
su padre. Cuando an estaba lejos, su padre lo vio y,
profundamente conmovido, sali corriendo a su en-
cuentro, lo abraz y lo cubri de besos. El hijo em-
pez a decir/e: 'Padre, he pecado contra el cielo y
contra ti; ya no merezco llamarme hijo tuyo '. Pero el
padre dijo a sus criados: 'Traed en seguida el mejor
vestido y pondselo; ponedle tambin un anillo en la
mano y sandalias en los pies. Tomad el ternero ceba-
do, matadlo y celebremos un banquete de fiesta, por-
que este hijo mo haba muerto y ha vuelto a la vida,
se haba perdido y lo hemos encontrado '. Y se pusie-
ron a celebrar la fiesta. Su hijo mayor estaba en el
campo. Cuando vino y se acerc a la casa, al or la
msica y los cantos, llam a uno de los criados y le
El hijo prdigo 199
pregunt qu era lo que pasaba. El criado le dijo:
'Ha vuelto tu hermano, y tu padre ha matado el ter-
nero cebado, porque lo ha recobrado sano '. l se en-
fad y no quera entrar. Su padre sali a persuadir/o,
pero el hijo le contest: 'Hace ya muchos aos que te
sirvo sin desobedecer jams tus rdenes, y nunca me
diste un cabrito para celebrar una fiesta con mis
amigos. Pero llega ese hijo tuyo, que se ha gastado tu
patrimonio con prostitutas, y le matas el ternero ce-
bado '. Pero el padre le respondi: 'Hijo, t ests
siempre conmigo, y todo lo mo es tuyo. Pero tena-
mos que alegrarnos y hacer fiesta, porque este her-
mano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida, esta-
ba perdido y ha sido encontrado ' (Lc 15, 11-32).
UN HOMBRE TENA DOS HIJOS
Misterio de Dios y misterio del hombre
Hemos adoptado, sobre todo por comodidad, el ttulo comn:
Parbola del hijo prdigo. Pero habra que tener en cuenta otros
ttulos, ms conformes con el mensaje de la parbola y su estruc-
tura teolgica. As: El padre y los dos hijos, El padre acoge al
hijo perdido, La parbola del amor del padre, o tambin: El
padre prdigo (<<prdigo en el sentido de exagerado, excesivo en
el dar perdn y amor).
Con todo queda patente que la figura central de la parbola es
la del padre. Pero no se puede tampoco minimizar el papel del hi-
jo prdigo. Tambin l es protagonista. En efecto, sus acciones,
sus comportamientos son los que permiten poner en evidencia el
amor del padre.
A. Maillot defiende que en ninguna otra parbola Jess ha que-
rido hacernos penetrar tan profundamente en el misterio de Dios y
en el misterio de la condicin humana. Esta parbola, en el fondo,
. es su ltima palabra sobre Dios y tambin la palabra ltima
sobre el hombre.
Se trata de una autntica joya, tanto desde el punto de vista lite-
rario como teolgico. Desgraciadamente, nosotros creemos que la
conocemos y que la entendemos muy bien. Pero nuestro conoci-
200
Las parbolas de Jess
miento tiene el peligro de convertirse en desconocimiento por la
excesiva superficialidad y ligereza al interpretarla. Por eso, se hace
necesario releerla palabra por palabra, sin prisa, detenerse en cada
detalle, siguiendo un mtodo lento y analtico, evitando las aproxi-
maciones y simplificaciones abusivas, as como la banalidad.
Padre con muchos hijos nicos
Un hombre tena dos hijos ... . Y no se parecen nada. Siempre
que la Biblia pone en escena a dos hermanos los presenta muy dis-
tintos entre s: por carcter, por temperamento, mentalidad, actitu-
des. Comenzando por Abel y Can. Y despus Jacob y Esa. Lue-
go, en el evangelio, aquel que tena el s fcil, pero cuya espalda
se resista a doblarse, y el otro que dice inmediatamente no, pe-
ro despus termina por coger la pala (Mt 21,28-32). Por no hablar
de esas dos hermanas, tan distintas, Marta y Mara (Lc 10,38-42).
Y ahora intentemos conocer a estos dos de la parbola: uno, in-
quieto, calavera, disoluto, un poco pillo; el otro, volcado en la ca-
sa y trabajo, gran trabajador, fiel, obediente (al menos en aparien-
cia) y tambin un poco frustrado.
Este Padre no logra hacer dos hijos perfectamente iguales.
No trabaja en serie. Y no es broma, porque estamos hablando de
ms de seis mil millones de hijos. Y cada uno es un ejemplar ni-
co, irrepetible, exclusivo, nunca visto antes. Ninguno debe ser una
copia del otro.
Cada uno de nosotros existe ante el Padre con su propio rostro,
su nombre, con sus rasgos, sus diferencias. Cada uno de nosotros
es amado por el Padre con un amor nico, total. Cada uno de no-
sotros puede considerarse hijo nico de este Padre que tiene
ms de seis mil millones de hijos. Cada uno de nosotros tiene un
valor nico a los ojos del Padre. Y el Padre tiene debilidad por ca-
da uno de nosotros. Dios nos dice a cada uno: T eres mi prefe-
rido!. Y esta es una verdad profunda.
La parte en vez del todo
El menor dijo a su padre: 'Padre, dame la parte de la herencia
que me corresponde' ... .
El hijo prdigo 201
Para la praxis hebrea era una peticin casi indecente. La divi-
sin de la herencia estando an vivo el padre slo se admita en ca-
sos extremos.
l tiene prisa, no est dispuesto a esperar, quiere gozar de la vi-
da inmediatamente. Su actitud y su insolencia pueden represen-
tar la metfora del pecador que pretende aprovecharse egosta-
mente de los bienes creados, consumirlos separndolos de la
relacin que los liga a Dios.
Aqu es el hijo quien habla. Ms que hablar, pide. Ms que pe-
dir, reclama, exige. Su tono es spero, arrogante, descarado. El hi-
jo es quien, trastocando el orden, manda al padre. Es incapaz de
meterse en la lgica del don, de la dependencia en el amor, hace
valer sus propios derechos. Exige percibir inmediatamente la par-
te que le toca. El todo del amor no le basta, no le satisface, no sa-
be qu hacer con l. Quiere los bienes. El amor no le interesa. Es-
t vido por tener, poseer, consumir, gozar, por aprovecharse de las
cosas al mximo. Rechaza la comunin y elige la huida.
El pecado es un no lanzado contra el amor. Pecado es no
amar. Mejor, es no dejarse amar. Pecado es la eleccin de la nada,
del vaco, de la inconsistencia, del sinsentido, del fragmento mise-
rable. No nos dejemos engaar por las cosas, por el dinero. El pe-
cado, a pesar de las apariencias de bienestar, es empobrecimiento.
El hijo es pobre no en el momento de la necesidad y del re-
mordimiento, sino sobre todo aqu, cuando pone las manos en su
parte.
Muchas palabras, ninguna explicacin
y a nosotros nos gustara saber por qu.
l habla, habla, levanta la voz, protesta, exige. Pero no da ex-
plicacin alguna a sus pretensiones. Aunque quisiera, no sera ca-
paz. Es dificil explicar la estupidez, lo absurdo de ciertas opciones.
Es imposible justificar que, con el pecado, elegimos la parte peor
de nuestra libertad, esa que nos da la posibilidad de hacernos es-
clavos, de hacernos dao.
Cuando se abandona la libertad de la casa paterna (<<Ama y haz
lo que quieras ... ), que nosotros cambiamos por un cuartelo una
prisin sofocante, nos ponemos necesariamente al servicio de
los placeres ms excesivos, de nuestros instintos ms burdos, de
202 Las parbolas de Jess
todas las alienaciones, que se convierten as en nuestros tiranos
ms despiadados.
y queda sin respuesta aquella pregunta inquietante: Por qu
se fue?.
Resultar ms fcil explicar por qu ha vuelto.
Me hubiera dirigido a l para preguntarle las razones de su des-
contento, de su impaciencia, y le hubiera lanzado esta pregunta:
Qu hay?. Y probablemente me hubiera respondido como el
soldado de una novela de Bruce Marshall que va a confesarse con
el padre Campbell:
-Qu no hay?
Ya. Qu no hay en la casa, en la comunidad, en la Iglesia. Qu
es lo que falta por mi culpa.
Quizs se podran poner en boca del prdigo estas palabras que
resumen su rebelda:
-Aqu me ahogo.
Tiene la impresin de que ya no es l, de que ha perdido su au-
tonoma, no logra realizarse, se ve obligado a moverse en espacios
cada vez ms restringidos.
Se va, adems, por su tontera, tambin porque alguien le ha
envenenado, o por lo menos porque se le ha hecho insoportable el
aire de casa. Y tiene la impresin de que se va a ahogar.
Los campos no le bastan. Tampoco los bueyes. Y, mucho me-
nos, los ladrillos de la casa. Aunque es hermosa y funcional, y do-
tada de todas las comodidades, y a lo mejor est recin restaurada,
en esa casa no se encuentra ya a gusto. Se siente aplastado por la
mezquindad, por la estrechez, por la rigidez de los que viven all,
por mis ruindades, por mis incoherencias.
Un estilo cristiano sin empuje; un moralismo sin alegra; un es-
tar juntos sin amor; una oracin sin belleza; una fe sin coraje; una
obediencia sin creatividad; una virtud rancia, enmohecida, que
traspira tristeza, hosquedad, rigor, inhumanidad; costumbres reli-
giosas en las que est ausente la vida; relaciones formales; hipo-
cresas varias. No hay que extraarse de que alguno, de que mu-
chos se sientan empujados a aventurarse por los caminos ms
equivocados.
Antes de condenar al prdigo, tengo que hacer examen de con-
ciencia. Cuando alguien marcha lejos, la culpa es tambin de
quien ha hecho irrespirable el aire de casa ...
El hijo prdigo 203
El silencio del padre
y el padre les reparti el patrimonio ... . Sin decir ni una pa-
labra. En contraste con las palabras del joven, est el silencio del
padre. Su silencio es un silencio de amor, respetuoso con la liber-
tad del hijo. Acepta el riesgo de esa libertad. Sin libertad no hay
amor. Precisamente un doctor de la Iglesia habla del hombre, en el
momento de la creacin, como riesgo de Dios.
S, se pone triste, pero no se enfada por la peticin. l no pue-
de reemplazar la opcin del hijo. Nosotros instintivamente nos
preguntamos: por qu no le obliga a quedarse?, por qu no cie-
rra la puerta con un cerrojo resistente?, por qu no le da una bue-
na racin de lea en la espalda, en vez de la parte de la herencia
que le corresponde?, por qu no lo encierra en una habitacin
para que reflexione acerca de las consecuencias de su decisin?
La verdadera paternidad es discrecin. Y aceptar el riesgo de la
libertad. No hay que confundir paternidad con paternalismo. Este
ltimo representa la deformacin de la paternidad, su caricatura.
Pretendiendo proteger, sofoca el crecimiento de la persona, impi-
de su maduracin y la bloquea en un estadio infantil.
Dice Arturo Paoli: En el contexto del evangelio, Dios no apa-
rece como el padre que cierra la puerta para que los hijos no sal-
gan de noche, sino como la luz iluminadora, la misteriosa brjula
que orienta al hombre en sus opciones, que no lo abandona en el
ejercicio arriesgado de la libertad y que crea nuevas perspectivas
de liberacin, desquitndose de los eplogos que parecan desas-
trosos. El padre slo puede ayudar siendo un modelo ... . O tam-
bin una nostalgia, un remordimiento.
El padre no necesita partir visiblemente con el hijo. Va con l
de una manera escondida, interior, que ms tarde desembocar en
la nostalgia.
De todos modos, aquel silencio resulta ms elocuente que cual-
quier leccin impartida con palabras, sermones o amenazas ...
Despilfarrador
A los pocos das, el hijo menor recogi sus cosas, se march
a un pas lejano y all despilfarr toda su fortuna viviendo como
un libertino ... .
204
Las parbolas de Jess
La ruptura ya est consumada. Los roces de una convivencia
que se ha hecho insoportable habrn durado mucho tiempo. Aho-
ra todo se desarrolla en pocos das. Justo el tiempo para liquidar
las tierras y el resto del patrimonio. A l le interesa poder disponer
inmediatamente del dinero, para poderlo emplear sin dificultades
en sus caprichos. Aqu est toda la ligereza y el atolondramiento
del hijo menor.
La parbola no especifica cul es ese pas lejano. Queda in-
determinado. Para el joven, debe haber sido el mundo de sus sue-
os, de sus fantasas. De todos modos, se convierte en el lugar de
las orgas, el libertinaje y el consiguiente derroche de la herencia.
Hay una inconsciencia primero en juntar y despus en disipar.
Una misma prisa irreflexiva. Pronto se encuentra sin blanca, com-
pletamente arruinado. Como dice F. Bovon, la ruina econmica es
preludio de una total decadencia de la persona misma. En este ca-
so se puede decir que la prdida del tener determina la prdida del
ser. As le sucede a quien todo lo orienta exclusivamente hacia el
tener. Lo que se haba acariciado como una aventura fascinante es-
t desembocando en una serie de desventuras dramticas.
Pero intentemos captar el sentido profundo de todo esto. El pe-
cado es fuga, alejamiento. Se abre una distancia: con relacin a
Dios, con relacin a los otros (los compaeros de francachelas no
hacen sino acentuar la soledad, el aislamiento, el extraamiento de
un individuo), en relacin a s mismos.
Pecar significa alejarse del ser propio ms verdadero. Pecar
significa fallar, no dar en el blanco de la propia vida. Pecar signi-
fica elegir la caricatura, la parodia de s mismo. El pecado no es
tanto infringir una norma, sino hacerse mal, daarse, odiarse.
Padre, he pecado contra el cielo y contra ti. .. , confesar el
prdigo en el camino de vuelta. Tendra que haber aadido: He
pecado contra m mismo, me he arruinado, me he odiado ... .
Pecar es tambin malgastar, derrochar los dones de Dios. El
prdigo, que no haba apreciado el bien de estar con el padre,
ahora malgasta locamente los bienes que se le han entregado.
y la historia se repite a todos los niveles. Dios ha sido un Padre
prdigo en sus dones. Nos ha dado una tierra que cuidar, que
cultivar, que transformar en un jardn. Y nosotros la hemos con-
vertido en un muladar. Nos ha dado el cielo azul, el mar, las mon-
taas. Y nosotros nos empeamos en envenenar, estropear, conta-
minar, saquear todo, hacer irrespirable el aire de todos.
El hijo prdigo 205
En nuestras manos los dones ms hermosos se degradan, se co-
rrompen, el jardn se convierte en un rido y sucio desierto. No sa-
bemos respetar nada, profanamos todo, comenzando por nuestro
cuerpo, que debera ser santuario del Dios viviente.
Por no hablar de los otros bienes ... S, porque Dios nos ha da-
do una interioridad que hay que atender. Y preferimos vivir hacia
fuera, divagar, vagabundear, ir lejos, viajar a la bsqueda de emo-
ciones siempre nuevas.
Un xodo al revs
Cuando lo haba gastado todo, sobrevino una gran caresta en
aquella comarca, y el muchacho comenz a padecer necesidad.
Entonces fue a servir a casa de un hombre de aquel pas, quien le
mand a sus campos a cuidar cerdos.
Las carestas, tanto a gran escala como limitadas a territorios
reducidos, eran fenmenos frecuentes en Oriente a causa sobre to-
do de la sequa o tambin de las invasiones de los ejrcitos.
Los alegres amigotes de juergas, no pudiendo ya desplumarlo
ms, se esfuman, y l se encuentra extrao, experimentando la
triste y humillante condicin de extranjero. El nico empleo que
encuentra, para al menos poder sobrevivir, es el de porquero.
De repente se encuentra precipitado al grado ms bajo de la es-
cala social e incluso de la jerarqua de los criados, porque es sim-
plemente un trabajador a jornal, sin ocupacin estable'. Adems,
llega a aceptar el oficio ms despreciado por los judos, dada esa
relacin con animales considerados impuros. Maldito quien
cra cerdos (Baba qamma, 82 b). En la prctica, se ve incluso obli-
gado a renegar de su religin. Por tanto, lo mximo de la abyeccin.
y as, lo que es fruto de un largo amor, es derrochado en poco
tiempo. Desaparecen de golpe los espejismos. Se desvanecen los
sueos cuando aparece bruscamente la realidad ms desagradable.
El gruido de los cerdos ha sustituido a la msica y a los bailes. La
1. En una casa con criados, el grado ms alto era el de camarero que, en
cierto sentido, participaba en la vida de familia. Un poco ms abajo estaban los
sirvientes o ayudantes. Y ms abajo an encontramos a los jornaleros, empleados
a jornal, trabajadores temporales y que, por tanto, podan encontrarse sin trabajo
de un momento a otro (cf. la parbola de los trabajadores de la via llamados a
distintas horas, Mt 20).
206 Las parbolas de Jess
ilusin cede el puesto a la ms amarga y quemante desilusin. El
placer inmediato, perseguido casi con fiereza, ha dejado un sabor
de ceniza en la boca.
y las manos se encuentran desoladamente vacas. Y dentro se
abre un abismo de desolacin. Los compaeros de jaranas te han
dado la espalda. Encuentras un montn de puertas cerradas cuan-
do en el bolsillo no te queda ni la calderilla.
Lo que pareca un camino triunfal de liberacin ha terminado
en un xodo al revs. El pas lejano, la tierra prometida de todas
las delicias, se ha convertido en tierra de esclavitud. Pretendas rea-
lizarte a ti mismo independientemente del Padre, es ms, contra l.
Queras afirmarte a toda costa. Reivindicar tu autonoma absoluta.
Hacer tu camino, en vez de permanecer aprisionado en el patio de
tu casa. Y has sufrido el ms clamoroso fracaso.
Empachado de bellotas
Habra deseado llenar su estmago con las bellotas que co-
man los cerdos, pero nadie se las daba. Se trate de bellotas o de
algarrobas, poco importa. El muchacho ha tocado de verdad el
fondo del abismo. Llega hasta a disputarles a los cerdos la comida.
Literalmente el texto suena as: Ansiaba llenar su vientre de las
algarrobas que coman los cerdos.
Todava hoyes posible encontrar algarrobas en los coloridos y
olorosos mercados de Oriente medio. No son especialmente sa-
brosas, y se utilizan sobre todo como forraje para los animales.
Hay que subrayar ese dramtico nadie se las daba. Es la ex-
periencia, primero, de la soledad ms desconsoladora, y segundo,
de la total falta de solidaridad.
As pues, el hambre, pero tambin y sobre todo el vaco que co-
rroe por dentro, cuyos mordiscos se sienten todava ms atroz-
mente que los del hambre. Los dolos te sonren cuando todo va
bien, cuando vives en la irreflexin. Pero no puedes contar con
ellos cuando pides algo para saciar tu verdadera hambre. Te guian
el ojo seductores cuando quieren pedirte algo. Pero gruen hosti-
les cuando les pides algo, movido por un estado de necesidad.
Dan ganas de rezar as: Te doy gracias, Seor, por las bellotas
que devoro en el 'pas lejano', porque dentro se desencadena en m
la nostalgia de la casa paterna. Te estoy agradecido porque me das
El hijo prdigo
207
la gracia de descubrir, de ver el pecado, de medir las distancias, de
caer en la cuenta de las estupideces. Porque, antes del don del
abrazo en el momento del encuentro, me has dado la gracia de no
poder prescindir de ti.
S, Seor, quiero alabarte por mis limitaciones, por lo que me
falta, por lo inacabado, por la miseria gracias a la cual mi existen-
cia se estimula para tocar la plenitud de la gracia y de la verdad.
Te bendigo porque has imprimido en mi carne, con la marca
del fuego, el sello que grita mi pertenencia a ti y delata que mi ca-
sa est junto a ti. Solamente ese sello incandescente que llevo den-
tro puede empujarme hacia ti.
y as descubro que precisamente la libertad me obliga a volver.
La libertad suprema del amor, la libertad de quien no quiere morir
de hambre y sed, la libertad de quien no puede prescindir del Otro,
la libertad que me obliga a buscarte con desesperada esperanza.
Seor, te doy gracias por el vaco abisal excavado dentro de m.
Ese vaco lo has creado t. Slo t puedes ser capaz de esto. Y
consiguientemente, despus de esta primera gracia ests obligado
a dar a manos llenas para colmarlo ...
El viaje ms largo
Entonces recapacit y se dijo: 'Cuntos jornaleros de mi pa-
dre tienen pan de sobra, mientras que yo aqu me muero de ham-
bre! Me pondr en camino, volver a casa de mi padre y le dir:
Padre, he pecado contra el cielo y contra ti. Ya no merezco llamar-
me hijo tuyo; trtame como a uno de tus jornaleros'.
El primer pensamiento no se dirige al padre, sino a los criados
de la casa de su padre. l se compara con los Ya no
se reconoce como hijo, es ms, ni siquiera logra imaginarse como
tal. Cree que ha perdido definitivamente el estatus de hijo. Se sien-
te inexorablemente desclasado. Ya el punto de referencia son los
criados. Su relacin con el padre ya slo puede ser la que se esta-
blece entre un criado y el amo.
Recapacit. Haba estado como fuera de s atolondrado
enajenado por la bsqueda del goce, por el placer desenfrenado:
Ahora el hambre y el sufrimiento lo llevan a recapacitar; a en-
trar dentro de s. Literalmente habra que traducir: Yendo hacia s
mismo ... .
208
Las parbolas de Jess
El viaje ms largo no es el que el prdigo ha hecho para volver
a casa, sino el que le ha obligado a entrar en s mismo, a reflexio-
nar, a reconocer los propios errores. Despus del aturdimiento, la
ofuscacin (el pecado es oscuridad, obnubilacin), llega finalmen-
te el momento de la claridad. Despus de tantas mentiras, engaos
e ilusiones, llega el momento de la sinceridad.
El prdigo emprende el camino de vuelta despus de recapa-
citar. Cae en la cuenta de que entre las manos aprieta miserables
algarrobas y que para conseguirlas, entre otras cosas, tiene que
competir con los cerdos.
Advierte el riesgo que corre: Yo aqu me muero de hambre.
y uno se puede morir de hambre incluso con el estmago lleno,
cuando el alimento no es el adecuado, cuando lo que est desnu-
trido es el espritu, cuando se ha perdido el sentido de la vida.
Se hace consciente de que ese camino no lleva a ninguna parte;
que cuanto ms se aleja, ms se siente esclavo; que la desilusin
aumenta hasta alcanzar la desesperacin cuando se empea en per-
seguir espejismos y cosas efimeras; que el agua apta para satisfa-
cer su sed ms profunda ciertamente no la puede encontrar en
aquel pas lejano. All no encuentra sino aljibes agrietados que
no retienen el agua (Jr 2, 13).
Se hace necesario un acto de descarnada sinceridad: He peca-
do. O sea, me he engaado, me he equivocado de camino. No s-
lo he derrochado los bienes recibidos, sino que estoy destrozando
la vida misma. He tirado la vida ...
El grito liberador
Volvamos al grito liberador salido de la boca del prdigo antes
de tomar el camino de vuelta: Yo aqu me muero de hambre.
Convertirse significa, ante todo, reconocer la propia hambre
verdadera. Advertirla, admitirla, sobre todo cuando uno se deba-
te ... en la abundancia. La peor de las carestas.
Me arrepiento si encuentro el coraje de confesar, entrando en
m mismo (porque el pas lejano es el que me hace vivir lejos de
m), que me falta algo. Especialmente cuando -a diferencia del
prdigo-- tengo todo. En efecto, el tener todo, el permitirse todo, es
lo que esconde con frecuencia lo que me falta, lo que me hara vi-
vir como hombre, como cristiano, como persona libre.
El hijo prdigo 209
Estaba muerto: este es el diagnstico del padre frente a esa
experiencia. Uno muere cuando se siente incapaz de entender lo
que hace vivir. Aunque se empee en hincarles el diente, uno tras
otro, a los frutos envenenados de siempre.
y entonces hay que realizar un cambio de sentido (no prohibi-
do, es ms, obligatorio segn el cdigo cristiano, que llama a tal
maniobra conversin). No, no se trata de volver hacia atrs ton-
tamente. El Padre espera a los que vuelven hacia delante.
Es verdad que al prdigo, al menos en el primer momento del
cambio de conducta, no se le puede considerar como un modelo
perfecto de arrepentimiento. Lo que hace es comparar su condi-
cin miserable con la de los criados de la casa de su padre. Pero, al
menos, se reconoce culpable, confiesa que ha pecado contra el cie-
lo (parfrasis para indicar a Dios). Admite, despus de lo que ha
hecho, que ya no tiene derecho al ttulo de hijo. Y ya no va a rei-
vindicar de nuevo otra parte de la herencia, sino que est dispues-
to a ganarse la vida trabajando como un criado. Y mucho menos
alega justificaciones facilonas, ni invoca circunstancias atenuan-
tes: su juventud, su inexperiencia, las malas compaas, los even-
tuales agravios sufridos por parte del hermano mayor.
Hay que reconocer tambin que aqu se inserta un elemento
nuevo respecto a las dos parbolas anteriores. La oveja que se ha-
ba alejado del recinto y la moneda perdida aparecan exclusiva-
mente como objeto de bsqueda, desempeaban un papel pasivo,
se han limitado a dejarse encontrar. Sin embargo, aqu el mu-
chacho calavera asume la iniciativa, se convierte en sujeto, si bien
no es el protagonista principal de la peripecia. Pero hay que tener
presente que tambin el padre acta: al menos, en el nivel del re-
cuerdo. Y, por tanto, tambin el padre asume un papel esencial en
la recuperacin del hijo.
Todo esto lo resume as un conocido biblista: En las parbolas
de la oveja y de la moneda, el hombre perdido es el objeto de la
bsqueda emprendida por Dios y por el Salvador. Sin embargo, en
nuestra parbola, la salvacin perdida viene a ser el objeto de la
bsqueda por parte de los hombres. Esta inversin de los objetos y
los sujetos hay que comprenderla en una perspectiva aadida y no
exclusiva. La misma parbola invita a realizar la siguiente aproxi-
macin: el hombre encuentra la salvacin cuando es Dios quien se
convierte en autor de la bsqueda, o sea, cuando el padre encuen-
tra y rehabilita a su hijo (E Bovon).
210 Las parbolas de Jess
En camino hacia el padre
Se puso en camino y se fue a casa de su padre. No importa la
distancia recorrida. Ha tocado fondo. Para l la conversin, antes
que cambio de ruta, es deseo de remontar, deseo de salir de aquel
abismo, de alejarse de aquel cenagal en el que se est hundiendo.
Y el evangelio no dice que haya emprendido el camino hacia
casa, sino hacia alguien que est en el centro de la casa: ... se
fue a casa de su padre. Esta postura recuerda a Pedro, tentado
de irse, provocado en este sentido por el mismo Jess: Seor, a
quin iremos? (Jn 6, 68). No adnde?, sino a quin?.
Antes, seguramente haba considerado a su padre como enemi-
go de su autonoma, como quien le impeda realizarse, ser libre.
Ahora, despus de la experiencia de las bellotas (y de las pros-
titutas), intuye que el padre es el garante de su libertad, autor de su
maduracin. Que slo puede ser l mismo en la medida en que es-
t en comunin con l.
La vista y las entraas
Cuando an estaba lejos, su padre lo vio y, profundamente
conmovido, sali corriendo a su encuentro. Nos encontramos en
el corazn de la parbola. La escena presenta, en el fondo, a un
personaje todava indeterminado, difuminado (<<cuando an estaba
lejos ... ). Aquel que se divisa en el horizonte puede ser un mendi-
go andrajoso. Y en realidad es alguien que viene a mendigar algo,
un puesto en el servicio. Pero la figura del padre, casi de improvi-
so, se sita en primer plano, muy ntida. En seguida el hijo, que se
ha puesto en camino para venir a buscar el pan, se encuentra cara
a cara con el padre. Ese amor que antes ha dejado de lado, que no
le ha parecido importante, ahora se convierte en lo principal.
Lo vio ... . No es aventurado afirmar que lo vio, antes que
con los ojos, con el corazn.
Conmovido ... . Se podra traducir, ms literalmente: Toca-
do en las entraas. Se trata de un sentimiento materno. Sufri-
miento y amor al mismo tiempo. Tampoco sera aventurado pensar
en los dolores de parto. Aqu el padre da de nuevo a luz, a travs de
la acogida y del perdn, al hijo, lo restituye a la vida (<<Estaba
muerto ... ).
El hijo prdigo
211
Es el mismo sentimiento que tiene Jess al considerar a las
multitudes como ovejas sin pastor (Mt 9,36), al ver a la gente que
lo sigue (Mt 14, 14), al encontrarse una vez ms a la multitud que,
ansiosa de escuchar su palabra, se olvida del alimento (Mt 15,32).
Es algo ms que la simple compasin o piedad, tal como la. enten-
demos nosotros: una especie de apretn en el corazn, tan mtenso
y hasta violento como grande es su sensibilidad. Perturbacin,
emocin fuerte.
Es el sentimiento que agarra a Jess, es su encontrarse mal
ante la viuda de Nam (Lc 7, 13).
Es el sentimiento que Jess mismo atribuye al samaritano y que
se convierte en mvil de su intervencin con el herido (Lc 10,33).
Es el sentimiento que determina el increble acto de gracia del
rey ante el siervo deudor insolvente (Mt 18,27).
Y volvemos a encontrar la misma expresin para describir 10
que siente Jess cuando se encuentra ante los dos ciegos de Jeric
(Mt 20,34) o ante el leproso (Mc 1,41).
Es el mismo amor que Dios manifiesta por el mundo, envin-
dole al Salvador (Lc 1, 78).
Pablo mismo dir: Dios es testigo de lo entraablemente que
os quiero a todos vosotros en Cristo Jess (Flp 1, 8).
Y, naturalmente, este tipo de amor es el que los cristianos de-
ben hacer suyo para ser discpulos del Maestro (Col 3, 12).
En el evangelio de Lucas, el verbo conmoverse, ser tocado
en las entraas est siempre relacionado con ver. Como para
indicar que no puede darse un ver desentendido, indiferente. Si
uno ve bien, necesariamente siente un apretn en el corazn, o
mejor, en las entraas.
Lo vio ... . A quin ve? No a un pecador, a un canalla, a un
derrochador, a un ingrato, a uno que le ha ofendido. Ve exclusi-
vamente a un hijo.
Sali corriendo a su encuentro. Es, sin duda -como dice D.
Buzy- el rasgo ms humano de la parbola. Este padre que se pre-
cipita ... Se podra haber limitado a ver, a estar seguro de su
vuelta. Y despus retirarse y esperar a que el prdigo se presente
ante l, posiblemente para soltarle una solemne reprimen?a. No,
este padre no logra de ninguna manera disimular y ni siqmera de-
tener los propios sentimientos. Corre, se lanza hacia el hijo... .
No, esta carrera del padre no nos la habramos esperado de nm-
guna manera. Va ms all de cualquier previsin razonable.
212
Las parbolas de Jess
Imaginarse la escena es difcil: su 'carga', incluso pattica, es
notable. En esta 'carrera' hay toda la impaciencia de un corazn
que quiere apresurar el momento del encuentro. Un hacendado ri-
co, lleno de autoridad, envuelto adems en aquel halo de majestad
que compete a cualquier personaje oriental, que se pone a correr
por el camino! ' Est loco! ' , habrn exclamado sus criados. Y algo
parecido habr sido el primer pensamiento del hijo viendo cmo su
padre se le echaba encima, con tanta vehemencia (M. Castelli).
Tampoco el padre se ha quedado en casa
Parece que el padre se ha quedado simplemente en casa limi-
tndose a esperar al hijo escapado, a escrutar de vez en cuando el
horizonte. En realidad, la casa paterna deja de existir desde el mo-
mento en que el hijo, ese mal sujeto, se ha marchado. La casa pa-
terna est donde est el corazn del padre. Ahora, el corazn del
padre se ha ido lejos.
Pensndolo bien, ha caminado ms el padre que el hijo. El amor
no se resigna a las distancias, a la separacin. El amor es una reali-
dad dinmica, no esttica. El amor no se identifica con las paredes.
Ni se limita a guardar las piedras, las cosas, ni tampoco a hacer fun-
cionar la hacienda. El amor est siempre en movimiento, siempre
se anticipa, asume constantemente la iniciativa, no se cierra en una
espera entristecida, enojada y desdeosa. Los pasos del perdn lle-
gan mucho ms lejos que la distancia interpuesta por la ruptura.
Dios no se resigna a la prdida del pecador. Lo espa, lo sigue, lo
busca tenazmente, lo atormenta, no le da tregua. Pascal hace decir a
Dios: No me buscaras si no me hubieses encontrado. Quizs fue-
ra mejor decir: No me buscaras si yo no te hubiese encontrado.
Y G. K. Chesterton sostiene que Dios es el que ha capturado al
hijo prdigo con un anzuelo invisible y con un sedal invisible, que
es lo suficientemente largo para dejarlo vagar hasta los confines
del mundo, pero para, al final, atraerlo con un solo tirn del hilo.
Encadenado por un abrazo
Lo abraz y lo cubri de besos. Casi se tiene la impresin de
que el padre, en el impulso de la carrera, cae encima del hijo y lo
El hijo prdigo 213
aprieta fuerte en un abrazo para no caerse. No dice ni una palabra,
se confa al lenguaje de los besos. Besos repetidos. En efecto, el
verbo significa besar con ternura, acariciar. Esos besos, ms
que expresar perdn, expresan amor. Es ms, gratitud. Parece que
el padre, en vez de decir al hijo: Te perdono, le dice: Gra-
cias!. Y as el muchacho tunante, antes de probar la carne del ter-
nero cebado, gusta algunas exquisiteces que no tienen nada que ver
con la boca: el abrazo del padre, sus besos, su acogida, su ternura.
Despus que se ha dejado llevar de estos gestos, el padre ya no
podr transformarse en juez. Se ha descubierto en su debilidad. Ya
no lograr ser duro, neutral, inexorable, desapegado.
Por otra parte, el abrazo y los besos, unidos al arrepentimiento
del hijo, resultan ms eficaces que cualquier lectura de un artcu-
lo de la ley. El abrazo y los besos encadenarn al hijo de ahora en
adelante a sus responsabilidades: la responsabilidad de quien se
siente amado, a pesar de las tonteras cometidas.
Luego, el banquete y la fiesta borrarn el recuerdo del pas le-
jano y de las alegras frvolas a las que el prdigo se haba con-
denado (los placeres forzados son lo equivalente a los trabajos
forzados impuestos a los judos durante el periodo de esclavitud
en Egipto). No basta con predicar la conversin. Es necesario pre-
parar la vuelta, asegurarse de que la casa resulte acogedora y de
que sobre la mesa estn los frutos del amor, la confianza y el res-
peto, mejores que las bellotas.
S, no basta con condenar a las bellotas arrancadas al gruido
de los cerdos. Una casa digna de este nombre tiene que ser una
casa de promisin, de modo que pueda ofrecer productos, sig-
nos, que sacien el hambre de quien por poco se muere a causa de
un alimento equivocado.
La confesin
Y en ese momento el hijo suelta su discurso: Padre, he peca-
do contra el cielo y contra ti; ya no merezco llamarme hijo tu-
yo ... . Son las palabras que haba preparado antes, pero el padre
trunca la frase. Y, sin embargo, esas palabras adquieren aqu una
tonalidad totalmente distinta. Se tiene la impresin de que sola-
mente ahora son de verdad sentidas, sinceras. Porque slo ahora el
hijo se ha convertido. Convertido por aquel abrazo y por aquellos
214 Las parbolas de Jess
besos. Antes lo que le haca hablar era la experiencia del hambre.
Ahora es la experiencia de la ternura de la que ha sido objeto.
y entonces la confesin se hace creble, porque nace del cora-
zn y est motivada por el amor. No viene determinada simple-
mente por la conciencia de haber infringido una ley.
Slo descubro mi pecado cuando me pongo no delante de un
cdigo, sino frente al amor de Dios. El verdadero arrepentimiento
no es el que nos hace consumirnos en el remordimiento, sino el
que nos hace redescubrir al Padre. En el momento de su arrepenti-
miento, el prdigo, en el fondo, lloraba por sus desgracias, deplo-
raba sus desventuras. Ahora llora porque descubre que ha pisotea-
do un amor enorme. Podemos tambin afirmar que esa confesin
se ha transformado: de servil se ha vuelto filial.
Comenta D. M. Turoldo: Sabe que ha marchado cargado con
todo el esplendor de su origen, ahora vuelve con las seales del
ms grande envilecimiento: con los harapos de un porquero que
vuelve. Y sin embargo, es ms grande; de nuevo comienza a res-
plandecer y a levantarse en toda su estatura. Ya no le detiene ni
sombra de orgullo ni sentimiento de miedo, incluso est dispuesto
a confesar pblicamente su pecado. Pero una confesin que el mis-
mo padre impedir, para no aadir humillacin a humillacin.
La alegra de ser esperado
Pero el padre dijo a sus criados: 'Traed en seguida el mejor
vestido y pondselo; ponedle tambin un anillo en la mano y san-
dalias en los pies'. El padre trunca la confesin del hijo. No le in-
teresan sus palabras, sino su presencia. Ahora est totalmente em-
bargado por aquella presencia reencontrada. El muchacho pensaba
que tena que conmover al padre. Para eso haba preparado su dis-
cursillo. Pero lo interrumpi inmediatamente.
La casa no cuenta con una celda de castigo, sino con una sala
de msica y de baile. Y el hijo, que se hubiera contentado con ser
acogido y reparar las tonteras y los desastres producidos con un
trabajo de criado, descubre que el padre, ms que esperar al her-
mano que va a volver del campo, le esperaba precisamente a l,
que volva de su vida licenciosa. Es la sorpresa ms grande e im-
previsible. La alegra de ser esperado. El descubrimiento de que el
padre nunca ha dejado de amarlo.
El hijo prdigo
215
Tena motivos para pensar que el padre ya no querra saber na-
da de l, despus de aquella estpida y loca aventura, que no so-
portara aquellas calaveradas. Sin embargo, cae en la cuenta de
que el padre no soporta su ausencia, ya no puede aguantar ms su
lejana (<<En seguida ... ).
Obviamente, se siente bien con el hijo que regresa despus de
la jornada de trabajo en los campos (<<T ests siempre conmi-
go ... ). Pero l necesita tambin y sobre todo a ese que ha derro-
chado todo. Ese padre se siente padre no cuando puede elaborar
informes de buena conducta, otorgar premios de obediencia y de
rendimiento en el trabajo, extender certificados de eficacia, sino
cuando logra encontrar al que estaba perdido.
Ningn juicio, ni siquiera para absolver o para conceder quizs
la libertad vigilada, los arrestos domiciliarios o un periodo de
prueba bajo la vigilancia de un asistente social, para exigir una
adecuada indemnizacin, para reclamar una reparacin.
Este padre no tiene en reserva el castigo y tampoco el reproche,
sino el abrazo, el beso, la fiesta.
Las seales de la dignidad reencontrada
Traed en seguida el mejor vestido y pondselo; ponedle tam-
bin un anillo en la mano y sandalias en los pies. No se dirige di-
rectamente al hijo. Habla a los otros. La nica preocupacin del
padre es la de restituir al prdigo la dignidad de su condicin de
hijo. Incluso parece que le deba algo por la alegra que la ha pro-
ducido su vuelta.
Hay un evidente contraste entre el mejor vestido y los trapos
que trae encima el muchacho. Seguro que ese vestido ni s i q u i r ~ se
lo haba puesto antes de abandonar la casa paterna. Es el vestIdo
reservado para el husped ilustre, para el personaje excepcional.
Los estudiosos tienen distintas explicaciones: puede ser el ves-
tido ms elegante (el primero), para indicar que el hijo no es
acogido como un sirviente, sino como un husped importante. O
tambin puede ser el vestido que el padre ha repuesto y guardado
despus de la marcha del hijo. De cualquier manera, el simbolismo
del vestido en la Biblia es muy variad0
2

2. ef. E. Haulotte, Symbolique du vetement selon la Bible, Paris 1966.
216 Las parbolas de Jess
El anillo, ms que adorno, es seal de nobleza. Smbolo de po-
der y autoridad. Con frecuencia sirve de sello para autentificar do-
cumentos.
Las sandalias en los pies tambin son seales de distincin. En
Oriente slo las calzaban los ricos. La mayor parte de la gente, por
pobreza o por el clima o por mayor libertad de movimiento en los
trabajos agrcolas, iban descalzos. Un lujo, en una palabra.
Al contrario de los huspedes, que al entrar en casa se quitaban
el calzado, al prdigo se lo ponen. Parece que caminar con lo pies
calzados en un terreno o en una casa significaba toma de posesin.
De todos modos, la triple entrega (vestido, anillo y sandalias)
indica que el hijo no es acogido como un jornalero, sino como un
hijo, con todos los honores. Es un husped importante. Entre otras
cosas, esos son signos que distinguen al hombre libre. As el hijo
es reintegrado, sin sombra de duda, en el mbito familiar.
En este caso, ya no hay razn para buscar ulteriores y discu-
tibles -aunque piadosos- significados alegricos. Los signos re-
sultan muy transparentes. De todas maneras, el vestido magnfico
est relacionado en Oriente con un banquete suntuoso, que se pre-
paraba habitualmente cuando se pretenda honrar a un husped, re-
conocindole un carcter sagrado o incluso divino (cf. Gn 8).
El ternero cebado es el que se mata despus que se le ha re-
servado para las grandes ocasiones (sera el equivalente a nuestras
botellas de vino aejo conservadas en la bodega ... ).
Hay que suponer que los invitados van a ser numerosos. Y as
el padre, lejos de esconder al hijo, que podra ser objeto de ver-
genza, una mancha en la honorabilidad de la familia, no duda en
exhibirlo ante los amigos. As pues, el prdigo ha recuperado el
estatus de hijo y tienen que saberlo todos.
Dios no acepta ser empobrecido
Celebremos un banquete de fiesta, porque este hijo mo haba
muerto y ha vuelto a la vida, se haba perdido y lo hemos encon-
trado. Y se pusieron a celebrar la fiesta.
La anttesis, respecto de la oveja y de la moneda, era: perdida-
reencontrada. Aqu, tratndose de un individuo, es as: muerto-
vuelto a la vida. Despus aadir: perdido-encontrado. Pecado
equivale a muerte. Conversin equivale a vida. La partida del jo-
El hijo prdigo 217
ven, su ruptura con el padre, significa muerte. Esta es la razn de
por qu la fiesta que se prepara parece celebrar, ms que la vuel-
ta, la resurreccin del hijo.
Los fariseos y escribas que estaban escuchando no vean ms
que la indignidad del hijo. Y Jess no discute con ellos la conduc-
ta del hijo. Simplemente quiere ilustrar el amor infinito del Padre.
y se pusieron a celebrar la fiesta. Dios es pobre, pero tiene
un patrimonio precioso: el ser humano. Por eso no quiere que se
pierda. Lo que para nosotros pudiera parecer una prdida irrele-
vante, casi ventajosa para la tranquilidad de la casa, en su corazn
provoca una laceracin dolorossima que slo puede recomponer-
se con la recuperacin de aquel. .. miserable tesoro.
El hombre puede cansarse de ser hijo y de comportarse como
tal. Pero Dios no se cansa de ser Padre, a pesar de todas las desilu-
siones que le infligen los hijos.
El Padre no se contenta con estar en la casa atiborrada de todo
-incluidas las virtuosas prestaciones del hijo mayor- hojeando el
lbum de familia. La casa le parece vaca, porque falta un hijo.
El Padre no suspira satisfecho porque se ha librado de un inso-
portable holgazn. Se vuelve loco de alegra y obliga a todos a ha-
cer fiesta cuando se dibuja en el horizonte el perfil del calavera.
Restitucin
Cuando vamos a confesarnos, tenemos que recordar que reci-
bimos un don desmesurado de parte de Dios (el hijo que vuelve ya
no consigue cosas. Ya las ha tenido y las ha dilapidado. Recibe,
adems de los signos de la dignidad recuperada, una invitacin pa-
ra la fiesta. Todas estas cosas son mucho ms importantes que el
lo que arm en el momento de irse).
Pero debemos tambin convencernos de que restituimos a Dios
algo que le habamos quitado, algo que l espera: nuestra comu-
nin con l. En el fondo, tambin Dios recibe de nosotros algo pre-
cioso, nuestra vuelta, nuestra conversin.
Confesarse significa recibir y dar. Acoger y restituir. La alegra
es tambin la de Dios, es ms, sobre todo la suya. Sin embargo,
muchos cristianos, sin excluir a las personas religiosas, salen como
enfadados del confesionario, olvidando que han recibido una sen-
tencia de fiesta.
218
Las parbolas de Jess
No es exacto decir que llevamos a Dios nuestros pecados. No.
Le devolvemos nuestra presencia, la posibilidad de la fiesta, la po-
sibilidad de ser un Padre enriquecido (o al menos ya no empo-
brecido) por un hijo.
Cuando el prdigo, al volver, intenta detallar sus villanas, el
padre ni siquiera lo escucha. No le interesa. Lo que le urge es que
el hijo desdichado entre como hijo en casa. No le pide cuentas
de adnde han ido a parar los dineros. El derrochador ha trado
consigo el tesoro ms precioso: la capacidad, el deseo de ser.
La fiesta interrumpida
Su hijo mayor estaba en el campo. Cuando vino y se acerc a
la casa, al or la msica y los cantos, llam a uno de los criados y
le pregunt qu era lo que pasaba. El criado le dijo: 'Ha vuelto tu
hermano, y tu padre ha matado el ternero cebado, porque lo ha re-
cobrado sano'.
Tambin entra en escena, en la parbola, el hermano mayor.
Desde el principio sabamos de su existencia (<<Un hombre tena
dos hijos ... ), pero hasta ahora su figura haba quedado en la som-
bra. No se dice nada de su reaccin en el momento de la marcha de
su hermano. Ahora, cuando se acerca a la casa y oye la msica,
se destaca su reaccin rabiosa por la vuelta de aquel malvado.
Pregunta a un criado y este le informa sobre lo sucedido con
una narracin concisa, totalmente centrada en el comportamiento
del padre. El criado no opina, se limita a referir. Quizs vislumbra
la cl,era del hermano mayor y no quiere ser l el primer blanco.
El se enfad y no quera entrar. Literalmente: Mont en c-
lera. O sea, est furioso. Rabia, celos, indignacin componen una
mezcla explosiva que dentro de unos momentos explotar en la ca-
ra del padre. Hasta ahora se senta como el amo incontrovertible
e.l nico heredero legtimo. y mira por cunto se topa con aquel
slllvergenza que ha echado puados de fango en el blasn de la
familia. l ya lo haba dado definitivamente por muerto. Su
suerte no le interesa en absoluto.
: la contrariedad estara tambin determinada por el orgullo
hendo: el padre, antes de preparar aquella fiesta inoportuna, al
menos debera haberle preguntado, haberle pedido su parecer. Por
el contrario, ha hecho lo que le ha salido de las narices (del cora-
El hijo prdigo 219
zn ... ). Ah, ciertos <<justos que pretenden ser los consejeros pru-
dentes de Dios, para impedirle ciertas debilidades peligrosas ...
Pero hay que tener en cuenta que el mayor solamente piensa en
s mismo (nuevos problemas de herencia, y tambin de convenien-
cia; injusticia padecida; frustracin por una fidelidad que no ha si-
do debidamente compensada ... ). No consigue ponerse de parte del
padre, comprender sus sentimientos.
Un padre que suplica
Su padre sali a persuadirlo ... . Poda haber hecho valer su
autoridad, o quizs ponerse a discutir con l. Sin embargo, prefie-
re <<jugarse su prestigio y no duda en rogarle, suplicarle. En
vez de apelar a la razn, prefiere hacer una llamada al corazn.
No le pide que obedezca, que acepte sus rdenes, que se ponga
a su nivel. Le suplica que entre, o sea, que participe en la fiesta,
que comparta su alegra. Con otras palabras: le suplica que entre
en la lgica del amor y del perdn. En el fondo, no es slo ahora
cuando este queda clavado en el umbral de la casa. Su postura ac-
tual demuestra que desde siempre ha estado en el umbral ...
Qu leccin para escribas y fariseos! Y tambin para
Pero el hijo le contest: 'Hace ya muchos aos que te SIrvo
sin desobedecer jams tus rdenes ... '. Es un confiteor al revs.
El hijo mayor ensarta el confiteor de sus mritos, la letana de sus
virtudes. 1. Dupont subraya que la presentacin de la fidelidad del
hijo mayor corresponde perfectamente al ideal religioso de escri-
bas y fariseos, basado en una obediencia ciega a la Tor,
cin escrupulosa (yo dira desatinada) para no trasgredIr III SI-
quiera uno de sus muchos preceptos.
Adems, el verbo servir en la Biblia se utiliza tambin para
indicar el servicio prestado a Dios. Sin embargo, aqu evidente-
mente se trata de un trabajo cargante, desempeado sin amor, del
que est ausente toda idea de gratuidad.
y nunca me diste un cabrito para celebrar una fiesta con mis
amigos. Despus del confiteor de los mritos, viene el captulo de
las reivindicaciones, el desahogo de las frustraciones y de los de-
seos reprimidos. Aqu explota todo lo que se ha llevado dentro du-
rante demasiado tiempo: un cabrito ... (adems, quin sabe si lo
pidi alguna vez!).
220
Las parbolas de Jess
.. Hay circunstancias en que ciertos monumentos de irreprocha-
blhdad y de servicio irreprensible se resquebrajan, y bajo la fa-
chada de honorabilidad aparecen mezquindades inimaginables.
llega ese hijo tuyo, que se ha gastado tu patrimonio con
p.rostltutas, y le matas el ternero cebado. Aqu el mayor mani-
fiesta todo su desprecio hacia el hermano, con quien ha roto toda
relacin (<<ese hijo tuyo ... ), y tambin su desaprobacin por la
conducta del padre, acusado veladamente de premiar el vicio e ig-
norar la virtud.
El ternero cebado y un cabrito negado: he ah el campo mise-
rable se la lgica, se devanan los pensamientos y los
resenbmlentos del hiJo mayor. No logra situarse en otro plano.
Pero padre le respondi: 'Hijo, t ests siempre conmigo, y
todo lo mIO es tuyo. Pero tenemos que alegrarnos y hacer fiesta,
porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida es-
taba perdido y ha sido encontrado'. El padre no adopta un ;ono
Prefiere el del amor, e incluso el de la ternura (la palabra
hIJo expresa toda la ternura del padre hacia quien ha engendra-
do). La respuesta, pues, est toda llena de dulzura y de afecto.
ests ?onmigo ... : co.n, en una perspecti-
va blbhca, no Indica solo la cercama fisICa, SInO una comunin de
amor, una consonancia de sentimientos.
, .Todo lo mo es tuyo ... . El padre, desde un punto de vistaju-
ndlco, ha la propiedad de los bienes, que el mayor s-
lo heredara a I.a muerte del padre. Pero, como vive con l, prcti-
camente ya de ellos. Sin embargo, quizs no hay que
quedarse exclUSivamente en el plano jurdico, sino elevarse a una
dimensin humana. El amor que media entre padre e hijo implica
que todo en comn (y no slo los bienes). Es como si el pa-
dre diJese: Desde el momento que t tienes todo en comn con-
mig?, qu aceptas tener en comn tambin mi alegra, mis
SentImientos, mi acogida, mi perdn, mi generosidad?.
Pero era necesario alegrarnos y hacer fiesta, porque este her-
tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida, estaba perdido y ha
Sido Era necesario: el padre usa la forma imperso-
nal. No qUiere culpabilizar al hijo, sino hacerle comprender que la
fiesta es un imperativo absoluto.
. fiesta indica la alegra bullanguera, la alegra exterior,
elJaleo propio del banquete. Alegrarse, por el contrario,
Indica el gozo del corazn, la alegra interior.
El hijo prdigo 221
El padre, adems de no transigir en lo referente a la necesidad
de la fiesta, vuelve a poner a cada miembro de la familia en su si-
tio. No quiere ser el padre de un hijo por un lado y de otro hijo por
otro lado. Es padre de dos hijos, igual y tiernamente amados. Y
por tanto estos dos hijos se han de considerar hermanos. A
hijo tuyo replica con este hermano tuyo. No hace preferenCias.
y as como ha encadenado al prdigo con un abrazo, querra que,
a su vez, el mayor se decidiese a abrazar al hermano resucitado.
Slo hay un amor del padre. Y este amor debera envolver tam-
bin a los dos hermanos. Si uno de los dos se sustrae al amor del
otro, quiere decir que se sustrae al amor paterno, 10 rechaza.
No basta organizar la fiesta: se exige un corazn en fiesta
Como ya hemos dicho, las tres parbolas del hallazgo que
componen el captulo 15 de Lucas terminan con una explosin de
alegra incontenible. La fiesta es la conclusin de las tres aventuras.
Es importante que todos se sientan implicados en esta fiesta:
Alegraos conmigo ... . La alegra del encuentro es compartida
por todos sin reservas.
La nica fiesta que queda suspendida es precisamente esta l-
tima. Frente a las quejas resentidas del hijo -totalmente entregado
a la casa, al trabajo y al respeto a los reglamentos-los preparativos
del padre se interrumpen, se suspenden los bailes, cesa la msica,
se callan los coros.
El padre ha podido prever el ternero cebado, el anillo, la tni-
ca de lujo, las sandalias ... Pero no ha podido prever la acogida del
hermano mayor. Esto no estaba a su alcance.
El padre respeta la libertad de todos. Como respet la decisin
del menor que abandonaba la casa, as no pretende forzar la liber-
tad del mayor plantado en el umbral.
Sin embargo, qu hermoso hubiera sido poder ofrecer, como el
regalo ms preciado de los festejos, tambin el corazn lleno de
alegra del hermano mayor. Un corazn dilatado por la bondad,
por la magnanimidad, por el perdn, y no entumecido por la mez-
quindad, por las quejas, por las recriminaciones. Desgraciadamen-
te, de esto no poda disponer.
y t, escriba y fariseo? Te animas a poner a disposicin un
corazn de fiesta para que la casa resulte acogedora?
222 Las parbolas de Jess
Cundo llegar la conclusin?
En la parbola falta la conclusin, el final feliz. Solamente
llegar cuando suceda el acontecimiento sensacional de la conver-
sin del hijo mayor. S, de ese que qued fuera. Ese que se consi-
dera en su sitio.
El mayor es un fro calculador, un triste burcrata de la virtud,
sin un brillo de vida, de alegra, de espontaneidad. Su perfeccin
es funcional, sin alma, sin creatividad. Excesivamente complacida
y exhibida para ser estimable. Su virtud est enmohecida, una vir-
tud que huele, una virtud con mal aliento. La virtud, por el contra-
rio, debera ser como una planta lozana, rica de brotes, de hojas, de
perfumes, que te proporciona alegra de vivir, de experimentar ...
Una virtud no tiene nada que ver con el tedio, con la cansina
repetitividad, con ahogar la naturalidad, con la momificacin de la
persona, con la esterilizacin de los sentimientos. La virtud debe
relacionarse con la vida, la fraternidad, la amistad, la sonrisa, la
acogida del ms dbil, la alegra e incluso el orgullo de aparecer
junto al ms andrajoso. La virtud que se separa de la fiesta, se se-
para tambin del Padre.
No slo hay un abismo entre el hijo mayor y su hermano cala-
vera (mejor, el hijo de su padre ... ), sino, sobre todo, entre su men-
talidad y la del padre. No olvidemos que los dos se expresan con
un lenguaje completamente opuesto. Aquel habla de terneros, ca-
bras, bienes, lo justo y lo injusto. El otro habla de persona reen-
contrada, resucitada. El mayor habla el lenguaje de la ley, del cas-
tigo, de la dureza. El padre habla el lenguaje del amor, del perdn,
de la misericordia, de la ternura.
S, tambin -y sobre todo- el hijo considerado virtuoso tiene
que convertirse. Convertirse al evangelio y abandonar la ley. Sola-
mente as la parbola tendr un final feliz.
Tanto si nos reconocemos en el hijo que se fue, como en el que
se qued para trabajar duro (pero sin alegra y sin amor), la par-
bola nos presenta la exigencia de la conversin. Conversin como
capacidad de ajustar nuestros pasos a los del Padre, mejor, al ritmo
del corazn del Padre. Y de compartir sus ganas de fiesta, ms
an, la necesidad de la fiesta.
y no slo es el mayor el que se ha quedado en el umbral. Son
tambin los escribas y fariseos, primeros destinatarios de la par-
bola. Y tambin nosotros, los oyentes.
El hijo prdigo 223
Entonces nos decidimos a escribir el final feliz de la parbo-
la para que la fiesta interrumpida bruscamente pueda reanudarse?
RETRATO (NO EXCESIVAMENTE INVEROSMIL) DEL HIJO MAYOR
El camino del padre
Despus de haber comentado versculo por versculo la par-
bola, parmonos para delinear la figura de algunos protagonistas.
Con una breve alusin al padre.
Normalmente se subraya el largo camino (partida y retorno) re-
corrido por el hijo prdigo, un camino que le ha llevado hasta un
pas lejano, donde, una vez pasado el aturdimiento de los place-
res, atenazado por la nostalgia de la casa paterna, ha dado el primer
paso importante: Recapacit. Despus de esto, ha madurado su
decisin: Me pondr en camino, volver a casa de mi padre.
Pero se deja de lado el hecho de que esencialmente es el padre
quien ha caminado mucho. En efecto, l es quien sale corriendo
al encuentro del hijo que ve a lo lejos. Y despus se dirige a los
criados para ordenar la fiesta.
Pero junto a un hijo tunante que vuelve de lejos, est el otro,
que siempre ha estado en casa, ejemplar en su conducta, que no
quiere entrar, no le gusta la fiesta, no soporta la alegra del padre,
no reconoce como hermano al que llega sin un expediente de m-
ritos, es ms, provisto slo de un expediente de demritos; habla
de l con acritud. Y entonces el padre se ve obligado a salir afuera
otra vez para rogar al hijo obediente. Le suplica para que cam-
bie de corazn, para que se ponga de acuerdo con su alegra.
Uno vuelve con una mentalidad de .criado (<<No merezco lla-
marme hijo tuyo; trtame como a uno de los jornaleros). El otro
permanece puntillosamente fuera porque tiene mentalidad de con-
table y no se encuentra en sintona con el corazn del padre.
Sin embargo, el padre est convencido de que hay que ale-
grarse y hacer fiesta. Por eso no duda en salir afuera. A buscar
al que se ha quedado, a recuperar al que no se ha perdido y a hacer
entrar en casa al que nunca se haba alejado.
Cunto debe caminar este padre incansable para convencer al
alejado que regresa, para que entre en la casa con la cabeza alta en
calidad de agraciado y no como un condenado, y para que sepa
224 Las parbolas de Jess
que es acogido en calidad de hijo y no de criado. Y la nica peni-
tencia que recibe es la de una fiesta increble con msica y bailes.
En casa no se pierde la libertad, sino que se la reencuentra. Hay
msica, canto, fiesta, no lamento fnebre.
y cunto tiene que caminar el padre sobre todo para intentar
convertir al hijo fiel que rechaza entrar porque est convencido
de que est dentro ...
El hermano mayor
Se presenta, en oposicin al hermano vagabundo, como una fi-
gura esttica, monumento de irreprensibilidad y, por tanto, consti-
tucionalmente incapaz de conversin.
Si el ms joven es un abusn, el mayor se presenta como un
insoportable poseedor de derechos. l no se mueve porque se
considera ya en su sitio. Enjaulado en la ley, en la observancia.
Quizs est en estado de gracia, pero no ciertamente en accin de
gracias. No ha cometido culpas graves, pero no tiene amor. Su jus-
ticia le ha agriado (L. Evely).
Necesita seguridad. Y se siente seguro en el hacer, en las
prestaciones impecables, en el respeto a los horarios, sin cometer
jams un error. Mientras que la profeca es buscar seguridad en el
impulso hacia delante, en el da a da, en el arriesgado camino de
la fe, l busca la seguridad en el inmovilismo, en la referencia a un
reglamento externo, en la obediencia sentida como imposicin
onerosa y limitante.
El mayor, en una palabra, es un calculador, un mezquino bur-
crata de la virtud, sin un brillo de vida, de alegra, de espontanei-
dad. Su perfeccin es funGional, sin alma ni creatividad.
Es dificil que se convierta
Su conversin resulta sin duda ms ardua que la del primero.
Es dificil convencerse de que el puesto en la casa no se puede
conservar, solamente se puede reencontrar da a da, con infi-
nita sorpresa. Y que la fidelidad no consiste simplemente en per-
manecer, en secundar las rdenes, sino en admitir cotidianamen-
te las novedades, la lgica paradjica y las desconcertantes e
El hijo prdigo 225
imprevisibles iniciativas del padre. No basta con no abandonar la
casa. Hay que tener presente al viejo que corre al encuentro del
hijo que escap y ahora regresa.
El hijo mayor se ha quedado con sus ganas de cabrito insatisfe-
chas. l, ms que aferrarse a las promesas, se agarra a las reivin-
dicaciones. Precisamente l, que no se ha alejado, rechaza entrar
en casa (no alejarse no es lo mismo que estar dentro de la mane-
ra correcta, as como no transgredir las rdenes no significa reali-
zar el proyecto paterno). Porque en aquella casa, segn las infor-
maciones recogidas por un criado, encontrar no solamente a un
hijo prdigo, sino sobre todo a un padre prdigo. S, un padre
que derrocha misericordia, perdn, abrazos de acogida, besos.
Cmo se puede vivir en una casa en donde el corazn es ms
importante que el reglamento, donde la misericordia supera la jus-
ticia, donde la disciplina deja el puesto a un banquete con cantos y
msica?
No cae en la cuenta de que tambin l tiene finalmente que
volver, porque tiene muchas cosas que necesitan perdn. S, dejar-
se perdonar su obtusa regularidad sin alma, su buen hacer des-
pechado, el moralismo mezquino, la pretensin de ser un hijo
ejemplar sin aceptar ... al hijo de su padre. Su incapacidad para co-
locarse en una perspectiva de gratuidad. Hacerse perdonar la obe-
diencia sin alegra, el trabajo interesado (interesado por un mise-
rable cabrito), la atmsfera glida que crea con su presencia en la
casa. Hacerse perdonar la alergia a la fiesta y al perdn.
No quera entrar. Hasta ahora se ha limitado a no marcharse.
Pero nunca se ha decidido -ni siquiera antes- a entrar de verdad.
Hijo ... , todo lo mo es tuyo ... . Precisamente esto es lo que
le da miedo. Le da miedo la posibilidad de hacer suyo el cora-
zn del padre, su amor loco, sin medida. Si se tratase de adminis-
trar justicia y castigos, de asegurar la disciplina de la casa, no ha-
bra dificultad. Pero aqu no es cuestin de administrar, y tampoco
de vigilar, sino de prodigar, o sea, de amar sin lmites.
y se queda all plantado en el umbral de casa. Condenado a en-
vejecer nutrindose de refunfuas. l jams ha desatendido un
mandato paterno. Pero cuando el padre le ruega que entre, esto
es, que cambie de corazn y cerebro, l se pone a discutir. Prefie-
re ser irreprensible, justo, satisfecho de s mismo, antes que con-
tento y cmplice de un padre prdigo. Quin sabe si al final logra-
r confesar: Padre, hace muchos aos que te sirvo. Pero slo hoy
226 Las parbolas de Jess
he empezado a entender algo. De ti. De m. Del otro. De la casa.
Quin sabe si llegar a decirle: Padre, perdname por haber sido
fiel sin amor.
Dilapidador de sueos
Como hemos visto, el hermano mayor recita el confteor al re-
vs: Hace muchos aos que te sirvo sin desobedecer. .. . Eviden-
temente, pertenece a la misma raza del fariseo: Dios mo, te doy
gracias porque no soy como el resto de los hombres: ladrones, in-
justos, adlteros ... Ayuno dos veces por semana y pago los diez-
mos de todo lo que poseo ... (Lc 18, 11-12).
Pero como l no lo ha hecho, tendr que recitar yo el confteor
en su lugar. Ir desgranando sus culpas. No por el gusto de acusar,
sino porque me reconozco a m mismo sin mucho esfuerzo en la
figura del hermano mayor. Por tanto, podra ser mi confteor.
Ese hijo tuyo, que se ha gastado tu patrimonio con prostitu-
tas ... . No se da cuenta de que el primer dilapidador ha sido l. Ha
devorado sueos, ideales atrevidos, el gusto de la aventura. Ha ma-
tado bien pronto los entusiasmos. Ha recortado cuidadosamente
los horizontes demasiado elevados. Su bandera se ha convertido en
un pauelo. Se ha creado un mundo y una escala de valores a me-
dida de su mediocridad y mezquindad. Se ha puesto las pantuflas
y se ha convertido en un hombre de orden, ha envejecido precoz-
mente. Es ms, nunca ha sido joven. Ha dilapidado la esperanza, la
frescura de la juventud, con sus mpetus e inquietudes, con sus me-
tas imposibles. Ha dejado marchitar los sueos ms audaces.
l ha desperdiciado la riqueza ms sagrada, la del misterio.
Ha alcanzado ya desde sus primeros aos la sabidura de los vie-
jos, la incredulidad. De sus clculos ha eliminado inmediatamen-
te la incgnita, la parte de lo incierto; se ha acogido a los nmeros
explcitos, a la realidad segura, a los bueyes, a las cosas y a la con-
fianza del padre (A. Romano).
Demasiado honesto
No conoce la libertad suprema, que consiste en admitir: Me
he equivocado ... , hasta ahora no he entendido nada ... . Tiene el
El hijo prdigo 227
inconveniente de ser honrado. Demasiado honrado. Y seguramen-
te ha sido su fra honestidad legalista la que empuj al hermano
menor a saltar la tapia. El prdigo se fue de la casa paterna porque
su hermano se comportaba como un separado.
Las virtudes del mayor, mejor dicho, su manera de ser virtuo-
so, haban levantado la barrera. Y frente a una barrera como esa,
dan unas ganas instintivas de saltar al otro lado.
A veces es precisamente la manera de ser buenos que tienen
ciertos ~ u s t o s lo que atrae irresistiblemente hacia el mal.
Dispensador de moralina en grandes dosis
Es lcito suponer que el mayor no ha ahorrado prdicas ni con-
sejos al inquieto y licencioso hermano pequeo. Incluso le habr
pintado con tintas oscuras la fealdad del pecado y sus consecuen-
cias nefastas. Y el prdigo debe haber comenzado a sospechar que
el pecado no debera ser tan feo como lo pintaba aquel conservador.
y de no haber intervenido intempestivamente el padre, el ma-
yor hubiera reido al hermano que volva de su descabellada aven-
tura, le habra encerrado en la celda de seguridad, sometindolo a
una especie de lavado de cerebro e iniciando una labor de reedu-
cacin y de recuperacin, tras la que el prdigo hubiera sentido
nostalgia por el pas lejano, con puercos y algarrobas.
Gracia es experimentar mayor placer en no pecar que en pe-
car (L. Santucci). El hijo mayor cometi la equivocacin de no
haber sabido demostrar en concreto, en su propia ficha personal,
todo esto. Tena el aire de un enterrador de la alegra. Por eso logr
hacer el vaco a su alrededor. Y el otro se fue a buscar la alegra a
un pas lejano. Si ese era el sabor y el perfume de la virtud, re-
sultaban ms sabrosas las algarrobas.
En una palabra, segn una expresin de E. Mounier, someti al
hermano a fuertes inyecciones de moralina. Redujo la pertenencia
a la casa del padre a una cuestin de reglamento, de leyes, de ho-
rarios, de deberes y prohibiciones.
Le llen la cabeza de lo que tenia que hacer, y sobre todo de lo
que no deba hacer -porque est prohibido y basta- sin hablarle
nunca de lo que era. Y el prdigo se encontr con un camino eri-
zado de seales de prohibicin, con un camino de direccin nica.
Por eso quiso hacer su camino, a la bsqueda de s mismo.
228 Las parbolas de Jess
En verdad, se encuentra en el mundo con ms frecuencia de la
debida, bajo el nombre de cristianismo, un cdigo de conducta mo-
ral y religiosa cuya preocupacin principal parece ser la de desa-
nimar a los entusiastas, la de colmar los abismos, la de esquivar la
audacia, la de eludir el sufrimiento, la de reducir a una conversa-
cin domstica las exigencias del Infinito y la de domesticar las
angustias de nuestro estado (E. Mounier).
El prdigo no ha encontrado en el hermano la respuesta a sus
verdaderos problemas. Le ha tocado escuchar la solfa de siempre,
sabidsima, insoportable. Y entonces ha decido actuar por su cuen-
ta, y se march sin ni siquiera volver la vista atrs. Por qu? Se
habra encontrado con aquel severo rostro, con aquella caricatura
antiptica del rostro paterno.
Los peores enemigos de la religin no son los que la combaten
abiertamente. Son las filas compactas de los hijos mayores (en-
grosadas tambin por seudoconvertidos) que la empobrecen, la de-
forman, la reducen a un amargo y estrecho moralismo, la enjaulan
en una rida ortodoxia.
Experto en minuciosidad contable
El mayor consideraba sus relaciones con el padre como una
partida de mritos que haba que registrar con minuciosidad con-
table. En su aritmtica pedante las cuentas cuadraban exactamen-
te. Todo estaba registrado en la memoria del ordenador familiar.
La verdad es que haba un pequeo supervit en el haber: un
cabrito para una cena con los amigos. El padre le deba un cabri-
to. Solamente as cuadraba el balance. Que no se olvidase el viejo.
Si no, ya se encargara de recordrselo, de echrselo en cara ape-
nas se presentase la ocasin (y la ocasin propicia se present en
el momento de la fiesta organizada para aquel vividor).
El hijo mayor, trabajador infatigable, hombre de orden, buen
cristiano, ha cometido la equivocacin de convertir al padre en una
especie de revisor de cuentas, dndole el encargo de llevar con-
cienzudamente la contabilidad de sus buenas obras, de sus mri-
tos. Se empea en que las cuentas salgan siempre bien, en cada
momento. Y se escandaliza por la vuelta del prdigo, creyendo que
su aritmtica ha fracasado. El padre ha creado una gran confusin
en los libros contables, ni siquiera ha encendido el ordenador.
El hijo prdigo 229
Hasta ahora, con excepcin del cabrito, las cuentas salan bien.
Ahora ya no, el mayor entra en crisis. Jams ha tenido el coraje de
plantearse esta pregunta: quin est lejos de la casa, ese vividor
que la ha abandonado pataleando o l, que se ha quedado en ella
sin amor? Su airada presuncin le impide sospechar que quizs sea
l, y no el prdigo, quien se encuentra en un pas lejano, y de to-
dos modos como extranjero en casa.
Reaparece en el horizonte, salido de quin sabe dnde, el sin-
vergenza de su hermano: Traed en seguida el mejor vestido y
pondselo; ponedle tambin un anillo en la mano y sandalias en
los pies. Tomad el ternero cebado, matadlo y celebremos un ban-
quete de fiesta. El padre, que debe haberse vuelto loco, ha borra-
do de repente la memoria del ordenador familiar. Ha echado sobre
el libro de cuentas el peso de su corazn. Es el fin del mundo. Las
cifras saltan. Se invierten el haber y el debe. Las operaciones no
cuadran. No se entiende nada. El corazn es el que ha desbarata-
do todo. Hay incompatibilidad entre corazn y cifras.
El mayor se escandaliza del evangelio, porque hace aicos su
contabilidad. Murmura: No es justo, es demasiado; a este paso
adnde vamos a parar? La rebelin est ah. .. Descubre con es-
tupor y despecho que el centro de la casa no es el reglamento, si-
no el corazn del padre. Y no se pliega a los comportamientos im-
previsibles de aquel corazn, a los caprichos de ese amor.
Una formacin religiosa inspirada en la ley, en el reglamento,
hace practicantes, pero no hijos, no enamorados, no cristianos.
El que permanece en casa sin amor es un desertor.
Culpable por haberse quedado
Qu ha hecho el mayor para impedir la fuga del prdigo?
Qu ha hecho para favorecer su vuelta? Nada. Es ms, en secre-
to lanzara un suspiro de alivio. Con la marcha de aquel cabeza lo-
ca, finalmente volva el orden y la disciplina a la casa. Todo en su
sitio. Ninguna preocupacin. Ninguna crisis. Ninguna angustia. Y
adems, las ramas secas ms vale cortarlas sin piedad.
Tiene el inconveniente de haberse quedado en casa mientras el
hermano estaba lejos, mientras el corazn del padre le segua has-
ta aquella regin remota. La casa estaba desoladamente vaca, por-
que el corazn del viejo estaba ms all de sus paredes.
230 Las parbolas de Jess
Debera haberse marchado tambin l e ir en busca de su her-
mano. Se le ofreca la estupenda posibilidad de ser l quien poda
devolverlo a la casa paterna. Nos salvamos o nos perdemos jun-
tos. Y ha dejado escapar la ocasin. Soy yo acaso el guardin
de mi hermano? (Gn 4, 9).
Una piadosa seora se ha desahogado en las pginas de un pe-
ridico: Comprendo a los curas que abandonan a la oveja fiel pa-
ra ir en busca de las noventa y nueve perdidas. Pero, a la vuelta,
no podra el pastor regalar al menos una sonrisa a aquella que
qued en el redil?, sonrisa que sera lo mismo que decirle: 'T es-
ts aqu: te quiero mucho y no te olvido'; una sonrisa que la con-
fortara y le ayudara a soportar sus penas. Ciertamente, a pesar de
las apariencias, tambin esta oveja que puede parecer satisfecha
tiene necesidad del pastor. Sufre por sentirse abandonada. Aquella
sonrisa parecera poca cosa, pero para ella sera todo.
Quisiera responder a esa seora apesadumbrada. Intente leer
atentamente la parbola del prdigo, y caer en la cuenta de que el
padre ha regalado mucho ms que una sonrisa al hijo que qued en
casa. Pero no es esto lo que importa. Le pregunto: yeso, segn
usted, sera fidelidad? Se atrevera a llamar fidelidad a quedarse
en esas condiciones, mientras las noventa y nueve estn fuera (in-
cluso un poco por culpa nuestra), mientras el pastor recorre cerca-
dos, senderos y vallados en su bsqueda?
El pastor, no lo dude, le regalar una sonrisa, y mucho ms que
una sonrisa, pero no cuando la vea al volver, en el calorcillo pro-
tegido del redil, sino cuando la encuentre a su lado, comprometida
en la misma aventura de bsqueda, empeada en el mismo riesgo
de la recuperacin de las perdidas.
Pero dejemos al hermano mayor mascullando sus refunfuos.
No se lo digamos a los fariseos, porque no lo han previsto en sus
cdigos sin alma y tampoco en los de sus intelectuales de confian-
za, los escribas. Ser cristianos significa comprometerse para po-
tenciar y hacer ms hermosa la inenarrable fiesta de Dios. El que-
darse al abrigo, en ciertos casos, puede constituir una culpa.
Complejo de inferioridad ante el pecado
Ese hijo tuyo, que se ha gastado tu patrimonio con prostitu-
tas ... . Los exabruptos del mayor delatan un complejo de inferio-
El hijo prdigo 231
ridad ante el pecado. En el fondo del corazn est convencido de
que su hermano se lo ha pasado en grande. Que ha gozado de fe-
licidad. Mientras que l, por exigencias del reglamento, para no
atraerse los castigos paternos, se vea obligado a andar derecho.
l tena que haber sido quien se hubiese encargado de preparar
la fiesta para el prdigo. S, la fiesta como resarcimiento por toda
la amargura y las desilusiones mascadas en los antros de placer,
por todo aquel periodo de lejana de la casa paterna. En el fondo,
l estaba de fiesta todos los das. Era la fiesta de poder hacer la vo-
luntad del padre, de permanecer con l. Era la recompensa impa-
gable de poder obedecerle (mucho ms que un cabrito!).
Qu equivocacin la que lleva a confundir la diversin, la disi-
pacin, con la felicidad. El mayor no ha entendido la trgica ver-
dad de la confesin salida de la boca del hermano: Yo aqu me
muero de hambre!. No ha cado en la cuenta de la imposibilidad
de obtener la felicidad de las criaturas. No ha entendido que el co-
razn del hombre no se puede llenar con las cosas. Necesita de al-
go ms. Los alimentos terrenos no le bastan, no le sacian. Es ms,
le hacen morir de hambre. El mayor no est convencido de que ha-
cer el bien proporciona mayor alegra que hacer el mal. No est
muy convencido del gozo que es hacer la voluntad del padre.
Qu mal asunto (eufemismo) si no existiese el paraso ... Pen-
sndolo bien, si no existiera esa fea perspectiva de terminar abrasa-
dos en el infierno ... Muchos cristianos sufren del mismo complejo
de inferioridad frente al pecado. No estn convencidos de que, si
por una hiptesis absurda, no existiera el paraso, nada tendramos
que lamentar por ello, y nada que cambiar en nuestra conducta.
Tambin el mayor estara dispuesto a hacer alguna travesura, si
no temiese dilapidar sus bienes, si no estuviese atenazado por el
miedo, si no estuviese condicionado por el juicio de los dems.
El mayor evita el pecado, no porque tema traicionar al amor, o
ensuciar en s mismo la imagen del Padre, sino nicamente porque
teme manchar su currculo espiritual. No le interesa tanto la rela-
cin personal con Dios, cuanto su buena conciencia.
i Ya no hay religin!
Ahora que el hermano mayor ha recitado por mi boca (copia
fiel de la caricatura original) el confteor, le llega puntualmente la
232 Las parbolas de Jess
penitencia: Tenamos que hacer fiesta. Precisamente la peniten-
cia consiste en participar en la fiesta que alegra a toda la casa.
Consiste en verse precedido por el prdigo.
y no slo por l. Las prostitutas os precedern en el reino de
los cielos (Mt 21, 31). Es el colmo. No slo precedido por ese di-
soluto, sino incluso por esas prjimas con las que el prdigo ha
dilapidado todos sus bienes. Ya no hay religin!, le entran ganas
de decir, como a ciertas personas que conozco.
Exacto. Ya no hay religin. Ya no hay religin sin amor.
Provocaciones
Las suertes del prdigo
Podemos preguntarnos: el prdigo ha tenido suerte? Sin duda.
Pero su mayor suerte no ha sido slo la de haber terminado su
aventura en los brazos del padre y ser acogido en casa con todos
los honores. Ha tenido otra suerte colosal: la de no haberse encon-
trado en el camino de vuelta con el hermano mayor. Si se hubiese
tropezado con l, probablemente su itinerario atormentado habra
concluido de una manera muy distinta.
Afortunadamente, el mayor entra en escena cuando est todo
hecho, cuando ya ha empezado la fiesta, cuando el ternero cebado
ya estaba sacrificado. La estrategia de la misericordia del padre ha
tenido un xito completo, sin que pueda ser ya discutida por ese
personaje quejumbroso y amargado (<<Tenamos ... , o sea, no que-
da ya sino levantar acta del hecho consumado).
El libertinaje, los compaeros de francachelas, la caresta, los
cerdos. El camino del prdigo est plagado de todos estos peli-
gros. Pero son peligros que determinan tambin su salvacin. Son
espinas que, al caminar mucho, penetran profundamente en su car-
ne y le hacen sentir nostalgia ansiosa de la casa paterna, le abren
de par en par su incapacidad radical para apagar su bsqueda y le
hacen exclamar esta confesin liberadora: Yo aqu me muero de
hambre!.
En el camino, el peligro ms grave era la posibilidad de encon-
trarse con el hermano mayor, el trabajador infatigable, el cristiano
de una pieza. El padre temblar probablemente pensando en esa
eventualidad.
El hijo prdigo 233
Quien ha tocado el fondo del abismo de la degradacin, tanto
humana como espiritual, puede levantarse hacia lo alto, hacia el ai-
re abierto, hacia la santidad. Solamente el mediocre carece de esa
posibilidad. El pecador (y la observacin es de G. Bernanos en
Dilogos de carmelitas) puede nacer de nuevo porque todava no
ha nacido a la vida de la gracia. El mediocre, no. El mediocre ya
ha nacido, y ha nacido mal, ha nacido equivocado, es un aborto.
Al pecador se le abre el camino de la santidad. El mediocre, el
tibio, queda atrapado con plena satisfaccin por su parte en el fan-
go de su mezquindad, suficiencia y presuncin. Del pecador pue-
de brotar el santo. Tiene madera para ello. Pero el mediocre per-
manecer siempre como un garabato, una caricatura antiptica,
gastando su vida en admirarse y creer que, despus de todo (des-
pus de qu?), no est mal. Es ms, en comparacin con otros ...
El prdigo, en el camino de regreso, tiene que guardarse de las
malas compaas. No, no de esas en que pensamos. La mala
compaa es sobre todo la del mayor, la del mediocre y la de los
que pertenecen a su club. Porque es la nica que puede quitarle la
nostalgia de la casa paterna.
El prdigo, para llegar a buen puerto, no debe arrimarse a ma-
las compaas, quedarse en el rincn estrecho de un gueto cristia-
no. Existe una buena compaa cristiana y todos pueden juntarse
con ella como verdaderos y sinceros amigos de Dios y del hombre:
es la compaa de los santos (E Heer).
Si le hubiese encontrado ...
Pero qu habra ocurrido si, en el horizonte del hermano ma-
yor, se hubiese vislumbrado la sombra del prdigo? Qu habra
sucedido si el trabajador quejumbroso hubiese visto pasar a aquel
vago mientras l araba los campos?
Qu hubiera hecho yo si me hubiera encontrado con l?
l. Probablemente hubiera pasado de largo. Habra encontrado
en seguida una etiqueta para aplicrsela a aquel vagabundo: irre-
cuperable, contagioso, corrupto, la oveja negra, la ruina de la fa-
milia. Y me habra guardado bien de acercarme a l.
El hombre se convierte en una abstraccin cuando le pongo en-
cima una etiqueta, cuando lo clasifico. Y cuntas etiquetas tene-
mos preparadas ... La etiqueta impide ver al hombre en su realidad
ms autntica: un hermano.
234 Las parbolas de Jess
2. O tambin me habra encarado con l duramente. Le hubie-
ra apabullado con invectivas, con las previsiones ms catastrfi-
cas, con el castigo inminente (en efecto: Traed en seguida el me-
jor vestido y pondselo ... Celebremos un banquete de fiesta ... .
Esto es el apocalipsis del padre!).
3. O habra pretendido convertirlo.
Cundo entenderemos que nosotros no convertimos a nadie, y
que solamente podemos favorecer la conversin de los dems con
el dilogo respetuoso, la comprensin, la escucha? Cundo acep-
taremos humildemente buscar juntos, caminar juntos?
Cundo dejaremos de hacer que entre Dios a la fuerza en cier-
tas almas? Y si l ya hubiera entrado silenciosamente, respetuo-
samente, a lo mejor por la puerta de servicio, sin decirnos nada,
sin pedirnos permiso, sin dejarse prestar por nosotros la llave se-
gura, sin dejar ninguna huella visible fuera?
Ciertas formas de hacer el bien de forma asfixiante, sin respe-
tar el camino del otro, sin discrecin ni pudor, con mucha soberbia
y un inconfundible aire de superioridad, son lo opuesto a ganar
al hermano como nos ense Jess. Cada uno es guardin de su
hermano. De acuerdo. Pero no debe ser su polica o su espa. Y
tampoco el gua obligatorio en todas las etapas de su itinerario.
El prdigo camina hacia casa. Cualquier intento equivocado de
conversin puede resultar una barrera, un obstculo. Ya se encar-
gar el padre de que entre.
4. O tambin le habra obligado a hacer un examen preliminar.
Le habra preparado. Me hubiera asegurado de que suscribiese de-
terminadas condiciones. Lo que supone retrasar el abrazo paterno.
Por qu preocuparse del vestido andrajoso y de los zapatos ro-
tos, cuando en casa estn preparados el mejor vestido y las san-
dalias nuevas.
Hay que seguir el procedimiento inverso: Primero echarse en
los brazos del Padre, creer en su amor yen su perdn sin condi-
ciones. La limpieza moral se har en un segundo tiempo, espont-
neamente, en la casa paterna. Lo nico que puede liberar al hom-
bre de su pecado es que tome conciencia de que Dios le considera
de verdad siempre como hijo suyo, aun en medio de la ms grande
miseria. Si el hombre tiene esa fe filial, el mal quedar realmente
saneado en la fuente (1 Tiger).
Cuando el prdigo encuentre en el umbral los brazos del padre
abiertos de par en par para acogerlo, entonces quedar curado.
El hijo prdigo 235
El empujn se lo he dado yo
Se nos queda sin respuesta esta pregunta: por qu se fue? No
dio explicaciones en el momento de la partida, ni aleg excusas en
el momento de la vuelta. Pero alguno ha intentado entenderlo. He
aqu el anlisis de E. Mounier: Esos seres encorvados que cami-
nan por la vida con los ojos bajos, esas almas desquiciadas, esos
calculadores de la virtud, esas vctimas dominicales, esos tmidos
devotos, esos hroes linfticos, esos tiernos bebs, esas vrgenes
marchitas, esos vasos de aburrimiento, esos sacos de silogismos,
esas sombras de sombras ... . Podra ser un muestrario incompleto
de las piedras vivas que componen la casa.
Y podramos aadir a la lista: las frmulas brillantes, el hablar
con lenguaje eclesistico, la jerga del grupo, los primeros de la
clase, los maestros que proliferan -con sus diagnsticos y recetas-
en todos los canales de televisin, los intelectuales plomizos, los
apologetas serviles, los aduladores en servicio permanente (y bien
recompensado), los inexorables guardianes de la ortodoxia ...
En ese caso, cuando el ideal se encarna en una realidad tan desi-
lusionante, no hay por qu extraarse de que alguno sienta necesi-
dad de aire libre, salte la tapia y se vaya a recorrer el mundo. O
tambin, si ya est lejos, que no sienta gana alguna de volver.
Pero el empujn decisivo se lo he dado yo.
Quizs, ms que una pastoral sobre cmo atraer a los aleja-
dos, urge una pastoral para no fabricar alejados.
Por qu ha vuelto
El Maligno ataca al hombre, creado a imagen y semejanza de
Dios, y vive como parsito sobre l, formando, como dice P. Ev-
dokimov, (<una excrecencia monstruosa, una tumefaccin demona-
ca. El mal se pega, arraiga y se adhiere al ser como un parsito y
lo devora. Le chupa la sangre. Lo vaca.
As, de pronto, el prdigo se ve devorado por un Parsito im-
placable que le ha chupado algo ms que el patrimonio. Se ve co-
mo vaciado de s mismo. Y se descubre miserable, pobre en el sig-
nificado ms radical de la palabra.
Yo aqu me muero de hambre!. Pero precisamente gracias a
esa dramtica constatacin de un hambre atroz, de una pobreza to-
tal (pobreza del ser) es donde empieza la trayectoria de la vuelta.
236 Las parbolas de Jess
Hay una frase iluminadora de Primo Mazzolari que puede ser-
virnos para encontrar la solucin de la aventura del prdigo: Bas-
ta ser un hombre para ser un pobre hombre. Probablemente la fu-
tura antropologa cristiana deber partir de esta definicin sencilla
y esencial (sin excluir, naturalmente, la que pone de relieve la
grandeza del hombre, al menos a nivel de proyecto).
El prdigo palpa que es un pobre hombre. Que ha ocultado las
seales de su grandeza original. Tiene el coraje de confesar su po-
breza constitutiva. Descubre y declara la desproporcin que lleva
dentro. Desproporcin entre lo que es y lo que debera ser, entre su
hambre y las bellotas, entre su condicin de porquero y la de hijo,
entre su insaciable deseo de felicidad y los alimentos terrenos a los
que se entrega vidamente. En el momento que descubre que ha
sido hecho para otra cosa y se da cuenta de que las cosas le han
traicionado, es cuando desempolva su dignidad y el sello divino
impreso en su carne mortificada y humillada.
El prdigo descubre que es prdigo de Padre, de libertad, de
verdad, de dignidad, de amor. E intenta colmar el vaco que lleva
dentro como una herida abierta. Se le presenta la imagen de la ca-
sa paterna. En el pas lejano, en el lugar de la desemejanza, le
falta la casa. Le falta el rostro, el corazn del padre. Y Mazzolari
explica tambin: El hombre vale por lo que le falta.
Esta vez, a lo largo del camino de vuelta, el prdigo puede en-
tonar, aunque no sea ms que tmidamente, el himno de la libertad.
Con el tono exacto.
El Maligno, el Parsito, lo ha devorado y vaciado. Ahora el Pa-
dre, echndole los brazos al cuello (un gesto que es el opuesto al
del Parsito que se pega a la piel para chupar), lo reconstruye, lo
rehace y lo reviste de esplendor.
Pero no olvidemos que el punto de partida es siempre el mis-
mo: la pobreza. Solamente aceptndonos como pobres nos con-
vertimos en hombres (U. Vivarelli).
Dejarse reconciliar
Pablo tiene una expresin estupenda: Os suplicamos en nom-
bre de Cristo: dejaos reconciliar con Dios (2 Cor 5, 20). No es
cuestin de esfuerzo por parte del hombre. Mejor, el esfuerzo
esencial por parte del hombre consiste en dejarse reconciliar con
Dios.
El hijo prdigo 237
A pesar de las apariencias, es ms fcil dejarse reprender, cas-
tigar. Sin embargo, Dios nos pide, a travs del ministerio de la mi-
sericordia confiado a la Iglesia, que le permitamos perdonarnos.
El prdigo ha sido recuperado en el momento en que se ha de-
jado abrazar y besar por el padre. La nica indemnizacin por
daos y perjuicios exigida por haber derrochado el patrimonio de
aquella manera es no rechazar los signos de un amor que ya no po-
da esperar ms.
Poder de un abrazo. Y tambin Pablo dice: El amor de Cristo
nos abraza ... (2 Cor 5, 14). No nos apremia, como se suele tra-
ducir, sino nos abraza, nos apresa, nos tiene en su poder.
Hay que precisar, finalmente, que el prdigo no se ha converti-
do en criatura nueva (2 Cor 5, 17) porque se haya puesto el me-
jor vestido. No es cuestin de vestidos, ni basta con cambiar de
imagen. Lo que cuenta no es la piel, ni lo que est sobre la piel, si-
no lo que est debajo. La transformacin tiene que darse dentro.
La palabra de la reconciliacin no se refiere simplemente a las
posturas exteriores. O cambia el corazn, o todo queda como antes.
El padre no mete nada en los bolsillos vacos del hijo. Le ofre-
ce una posibilidad sorprendente: inaugurar una existencia nueva.
Qu significa convertirse
-Mira, ese se ha convertido ...
y yo me apresuro a preguntar:
-Cuntas veces?
Ante la pregunta, el informador se queda perplejo.
Conozco individuos -tambin famosos- que se han limitado a
convertirse solamente el da de su conversin. Despus no han
vuelto a pensar en ello. No creen que lo necesiten.
Para muchos cristianos, la conversin representa un fenmeno
excepcional, llamativo, del que son protagonistas individuos que
pasan de las tinieblas del error a la luz de la verdad, de una con-
ducta perversa a una vida ejemplar (cuando es tal.. .). No sospe-
chan que la conversin representa un deber fundamental y habitual
del cristiano, que se inscribe en el registro de la cotidianidad.
Son vctimas de un equvoco segn el cual se es cristiano (re-
ligiosa, religioso, convertido) de una manera definitiva. Como
quien ha conseguido un doctorado y es, y sigue siendo siempre,
doctor o ingeniero o telogo.
238
Las parbolas de Jess
No, uno no es cristiano, o fraile o monja, sino que simplemente
lo intenta. Nadie puede afirmar que ha alcanzado de una manera
estable esa meta. Tendemos a ella, pero nunca llegamos totalmente.
y para llegar a ser hace falta convertirse. La conversin
constituye un empeo de cada da. Costoso, doloroso. Instintiva-
mente tendemos a escabullirnos, a extraviarnos. Por eso nunca es-
tamos all donde deberamos estar. Nunca estamos donde l est
(aunque nos gusta creer que l est de nuestra parte). l est siem-
pre en otra par!e. Siempre est ms adelante. l piensa distinto
que nosotros. El ama de forma distinta que nosotros.
Entonces, convertirse significa precisamente caer en la cuenta
de que no estamos en regla. Que no estamos donde l est. Que
nuestra lgica difiere de la suya. Que nuestros sentimientos no es-
tn acordes con los suyos. Que nuestros pasos no van acompasa-
dos con los suyos. Que nuestros cantos desentonan de su meloda.
y entonces cambiamos de ruta. Cambiamos de cabeza, de co-
razn, de ojos, de todo. Esto es la conversin. Que no se reduce a
un pequeo ajuste, un retoque de fachada, un minsculo cambio
no incomode demasiado, un ligero e imperceptible desplaza-
mIento, una modificacin insignificante, sino que comporta una
transformacin radical, un vuelco total, una inversin completa.
Convertirse significa poner todo patas arriba en la propia vida.
Los verdaderos irrecuperables
Quizs los alejados ms irrecuperables son aquellos impeca-
bles que frecuentan la casa y se instalan en ella, pero rechazan des-
deosamente abandonar los rgidos esquemas de un cdigo de
com?ort.amie?to f<;>rmal, y se niegan a entrar en la lgica loca de
la mIsencordIa (<<El se enfad y no quera entrar. .. ).
verdadera traicin es la de quien permanece sin dar el paso
decIsIVO: superar el umbral de la observancia exterior y penetrar
en el centro de la casa, all donde late el corazn de un padre y
donde se da la experiencia sublime de gustar el perdn. Un perdn
que hay que recibir y que hay que dar, compartir.
Cmo suena de estridente la arrogante confesin del hijo ma-
yor: Sin desobedecer jams tus rdenes ... . Quien no admite que
perdn, adems de no experimentar la alegra del perdn,
Jamas ser capaz de perdonar. Quien no se reconoce pecador, nun-
ca ser capaz de tener misericordia.
El hijo prdigo 239
La Iglesia de la misericordia, sacramento del Dios rico en mi-
sericordia (Ef 2, 4), no es la Iglesia de los perfectos, sino la de los
pecadores perdonados. Y que saben que lo son. Y lo admiten sin
hipcritas reservas ni cavilaciones sutiles.
No basta quedarse
Quin se ha ido ms lejos, el prdigo o el hermano que siem-
pre estaba en casa y en el trabajo, y que nunca vea satisfechas sus
ganas de cabrito? Existe un permanecer sin amor y sin alegra que
constituye una traicin bajo apariencia (me atrevera a decir dis-
fraz) de fidelidad y constancia. El hijo mayor que se queda, pero
sin lograr sintonizar con el corazn del padre, sin entender su ale-
gra, sin aprender sus puntos de vista, no se ha alejado. Ha hecho
algo peor: ha permanecido siempre distante.
Se puede obedecer puntualmente y no tener nada que ver con
el padre. Precisamente como el hermano mayor de la parbola. Su
misma obediencia no le ha contentado, no le ha llenado de alegra
y de gratitud, desde el momento en que reprocha al padre no ha-
berle dado jams un cabrito para invitar a sus amigos. Necesita el
premio. Evidentemente, no considera premio ni alegra la posibili-
dad de observar los mandatos del padre. Y en el fondo piensa que
el hermano prdigo al menos se ha divertido, mientras l ha tenido
que apencar. No entiende que la separacin es un castigo y que la
cercana es un premio, una satisfaccin.
La cuestin no es irse o quedarse, sino quedarse de una deter-
minada manera. Ciertos superiores manifiestan predileccin por
los que no arman los, no hacen preguntas embarazosas ni dan pro-
blemas. Y no se dan cuenta de que el problema real para el padre
no es el prdigo, sino el hermano que no da problemas, aparente-
mente tranquilizador. l es el verdadero problema no resuelto. Una
determinada forma de estar en casa, desafecto, oportunista, agaza-
pado en la uniformidad, concedindose la nica libertad de mur-
murar, sin desviaciones, pero tambin sin entusiasmo, ese debera
ser el verdadero y atormentador problema para un responsable.
No hay que preocuparse tanto por quien da tantos quebrade-
ros de cabeza. Hay que ponerse en estado de alarma por los que
no los dan, porque han renunciado a la capacidad de pensar, o al
menos de expresar sus pensamientos.
240 Las parbolas de Jess
El transgresor
No he desobedecido jams tus rdenes. Y se podra apostar
que est dispuesto a observar quin sabe cuntas ms ...
Capaz de obedecer todas sus rdenes, menos una, que parecera
la fcil.: la. la fiesta. Pero no es el mandato ms fcil, porque
esa fiesta slgmfica amor, significa perdn, significa misericordia
significa corazn de carne y no de piedra, significa humanidad:
Quin sabe si ciertos cristianos caen en la cuenta de que no basta
cumplir todos los mandamientos de Dios y las leyes de la Iglesia.
Hay que llegar a considerar la alegra como un mandato del Seor.
Os doy un mandamiento nuevo: Amaos los unos a los otros
(Jn 13,34). O sea, alegraos, haced fiesta con Dios.
Qu contradiccin: el padre habla del hijo resucitado. Y el
mayor exhibe una cara fnebre (se dira que el color del luto le
d ... ). Y como l, tantos descendientes suyos ...
Ese adjetivo posesivo
Volvamos al dilogo tan significativo que se establece entre el
hijo mayor y el padre: Ese hijo tuyo, que se ha gastado tu patri-
monio con prostitutas ... .
El padre replica: Este hermano tuyo estaba muerto y ha vuel-
to a la vida, estaba perdido y ha sido encontrado.
O sea, el hijo impecable no acepta, no reconoce al hermano
que se ?a equivocado. Lo rechaza, se lo echa en cara al padre
(<<Ese hIJO .tuyo ... ). Y el padre se lo pone delante no como hijo
suyo (no dIce: Hazlo por m), sino como hermano que hay que
acoger y hay que perdonar (<<Este hermano tuyo ... ).
Com? SI SI este no es tu hermano, yo no puedo ser tu padre.
SI el hIJO se separa del hermano, deja automticamente de ser
hijo, y se queda sin padre.
Si no cruzas ese umbral, si no entras en el espacio ilimitado de
la comunin fraterna, sin discriminacin alguna, no encontrars al
Padre. Es ms, estars irremediablemente fuera de la casa.
Ah!, esta batalla de adjetivos posesivos. El hermano es mo
cuando hay algo relacionado con l de qu gloriarse, de qu
jactarse, de qu sentirse orgulloso. Se convierte en hijo tuyo
cuando se mancha con alguna culpa. Entonces se guardan inme-
diatamente las distancias.
El hijo prdigo
241
Pasa tambin en la Iglesia, en la vida religiosa. Frente a ciertas
defecciones, uno inmediatamente precisa: Ya no es de los nues-
tros. O incluso: Nunca ha sido de los nuestros.
Y ocurre hasta en la familia. Cuando el hijo supera brillante-
mente un examen, el padre complacido dice a la mujer: N.Ii
Pero cuando el muchacho hace una fechora, el padre, lrntado,
echa en cara a la madre: Tu hijo la ha hecho gorda ... . Y las par-
tes, naturalmente, se pueden invertir. ,
Dios mismo repite una y otra vez en el Exodo: Este pueblo
mo, que he sacado de Egipto ... . Pero cuando las cosas van mal;
y el pueblo se hace idlatra adorando al becerro de oro, Yahve
echa en cara a Moiss: Este pueblo tuyo ... .
Y nosotroS? Estamos dispuestos a dar nuestro amor, pero ex-
clusivamente a los que lo merecen. .
Cuando hacemos un uso desaprensivo de adjetivos poseSIVOS
(<<mo y tuyo segn nos convenga) significa que an no hemos
aprendido a conjugar el verbo fundamental: amar.
No la degradacin, sino la reintegracin
En lo que se refiere a la aventura del prdigo, alguien descom-
pone la narracin en tres escenas distintas:
-crisis y fracaso (v. II b-16),
-reflexin (v. 17-20a),
-solucin (v. 20b-24). . ,
Queda por decir que, si desentraamos la se revela
una postura todava ms inmadura o, .si ..
el fondo, slo existe la toma de conCIenCia de la propia sltuaclOn
desesperada. En el estmago del hijo pesan no tanto los pecados
cometidos, sino el hambre. Y es esencialmente el hambre lo que le
lleva de vuelta a casa. . .
Los pensamientos del prdigo revelan que no se hace ilUslOnes
de cara al futuro. Aunque le vaya bien, tendr que contentarse
ser un y tener as el pan ms o menos asegurado. El
piensa en el pan, ni siquiera se le ocurre pensar en el amor. , o
Pero lo que resulta sorprendente es la tercera escena. El epll -
go se presenta distinto de lo que lgicamente se poda esperar y de
lo que el mismo prdigo imaginaba.
Ni se le ocurre pensar en recuperar su estado original. por
descontada una degradacin, un descIasamiento. Se contentara con
242
Las parbolas de Jess
la supervivencia (y la supervivencia es el gozne en torno al que gI-
ran sus reflexiones en el pas lejano). El prdigo tiene en mente
un esquema: pecado-castigo. Confesin-condena. Ha renegado de
su condicin de hijo y el padre deber tratarlo como un esclavo.
Sin embargo, cuando el padre toma la iniciativa, entonces sal-
tan todos los esquemas y el drama tiene un xito impensado. y as,
el hijo resignado a aceptar un rango inferior (ni siquiera esclavo
domstico, sino asalariado, o sea, jornalero) descubre que el
padre comienza a dar rdenes, efectivamente. Pero no van dirigi-
das a l, sino a los criados. Esas rdenes le incumben, pero slo
como invitado de honor a una fiesta, invitado a integrarse en una
comunidad nueva, invitado a entrar en un nuevo tipo de relacin,
invitado a corregir la imagen del padre. No es degradado, no es re-
legado al ltimo puesto, sino solemnemente reintegrado.
Cuando Dios interviene, el final de nuestras aventuras, incluso
las ms descalabradas, no puede estar escrito en ningn guin pre-
fabricado.
El padre no respeta el guin
El prdigo haba escrito en su cabeza el guin al que su padre
presumiblemente habra de atenerse, con una conclusin en apa-
riencia lgica. Sin embargo, como hemos dicho, el padre no res-
peta tal guin e improvisa un final sorprendente.
Pero el padre tampoco respeta el guin que tiene en la cabeza
el otro hijo. La cosa es evidente si descomponemos en tres mo-
mentos la escena que se refiere al mayor:
-crisis (v. 25-28),
-dilogo-desahogo (v. 29-30),
-solucin con final abierto (v. 31-32).
En lugar de la reflexin que caracteriza la segunda fase de la
aventura del prdigo, aqu nos encontramos un dilogo cerrado,
spero con el padre. Un dilogo que es un desahogo, una protesta
y una acusacin.
El mayor se muestra incapaz de reflexionar, de ponerse a dis-
cutir confrontndose Con los comportamientos paternos. l lleva
en el bolsillo el guin de esta historia y pretende que el desenlace
sea el que l ha establecido. No acepta variantes. Exige que los
comportamientos de su padre correspondan a la imagen que se ha
fabricado de l. No acepta que la representacin se aparte del es-
El hijo prdigo 243
d t' t del establecido, un fi- f d tenga un desenlace IS III o q
uema IJa o y d '1)
d peran (y sobre to o e .
nal opuesto al que to os es 1 > Falta el elemento sorpre-
Su visin de los hechos es > . el asombro. En el fondo,
sao La indignacin (<<se enfad?) Jons cuando cay en
su postura de disgusto es la qUcambiado las cartas, ha ope-
la cuenta de en mesa la escena final, que segn l
rado un cambIO, es mas, un vue co
tena que haber sido nuestros
S, e.ste Dios nos o la cantinela que hemos apren-
escenanos. Nos. oblIga a os del catecismo y que intentamos
dido de memona en los tancia Y quiere que aprenda-
aplicar tal cual en cualqUIer CIrcuns .
mos una leccin nueva ...
Prospera una cra de cabritos ...
. s ue el engorde de los terneros, se
Parece quehen la, abritos (sobre todo, porque son
favorece muc o ma
menos ueden remediarlo. Se con-
Los hijos ftele.s no lo piden expresamente,
tentan con un cabnto. Es se afanan por
pero lo desean con ardor, y . 's que el hambre la propIa
d I logran para saCIar, ma , ..
lo. Y cuan o o , . ido por su regular e Illmte-
vanidad, lo consideran un premIO merec
rrumpido d indefectiblemente al nombre. Los ca-
Y as el cabnto prece e. d t' 1 Y las variedades son nume-
britos se producen a escala III us na botones y fajines ro-
rosas: ttulos, honores, cargos, prom ,
. bIs capelos y ms cosas... . 1
JOs, or a '. lleva el ternero cebado, SIllO e ca-
Ahora en las fIestas ya no se da el mejor vestido para el
brito. Y el armari? de .casa n,? rojo (el color preferido por
prdigo, sino vanos o mejor de la oficina).
el hijo mayor que vuelve e ca cre;r que los hijos realmente
Personalmente, empeno d alguna de cabrito. Conside-
fieles son los que no SIenten. necesI ms que suficientes y
ran la fidelidad y el cansancIO com?tan otras recompensas, que re-
'f' t por lo que no neceSI . , '1
gratI . la ale ra de sentirse siervos IllutI es.
sultaran Irnsonas frente a b' g. es la alegra de servir y ...
La nica recompensa que am ICIOnan
desaparecer.
244
Las parbolas de Jess
Los verdaderos hijos fieles, cuando oyen el sonido de la fiesta,
no se plantan ,en el umbral de la casa a murmurar como el hijo ma-
yor. estan en otra comprometidos en la bsqueda ...
Sueno con una IglesIa que no tenga cabritos que ofrecer, sino
que, parafr.aseando las. palabras de Pedro (Hch 3, 6), diga clara-
mente a qUIen va mendIgando ese fatdico premio: No tengo ttu-
ni distinciones, pero te doy lo que tengo: en nombre de Jesu-
cnsto, ponte a .servir. Aqu tienes una jofaina, un delantal y una
toalla; te los dejaron como herencia tras aquella lejana Cena ... .
Bendita inquietud
duda, la inquietud (o la insatisfaccin) lo que ha
empujado al prodIgO fuera de casa. Pero ha sido tambin la in-
quietud (o la insatisfaccin) el resorte que lo ha puesto en el cami-
no de vuelta a casa. As, tanto al principio como al final de la aven-
tura (de cualquier aventura) est la inquietud.
Tiene 1. Green: Mientras estemos inquietos, podemos
estar tranquIlos. hacrselo entender al mayor, que
pretende estar tranqUIlo SIll tener inquietudes.
La paciencia de Dios
Hay que estar atentos para no comparar la paciencia intermina-
ble de Dios con la nuestra, de corto alcance.
Normalmente, cuando se dice que uno tiene paciencia se da a
que esa paciencia. est a punto de agotarse y que explota-
ra en colera. O sea, en el tIempo de la paciencia se acumulan los
ne?ros de una inminente. La paciencia, por
no sena SIllO el preludIO de la ira, de la indignacin o del cas-
Somos justo el tiempo necesario para ... no serlo
el tIempo necesario para sentirnos dispensados de se-
gUIr sIendolo.
. embar?o, paciencia de Dios es preludio de otra pacien-
CIa. SI pacIencIa explota, la explosin produce otra paciencia.
I?cluso que, para l, el tiempo queda en suspenso y se con-
VIerte solo en espera. Todo se bloquea. Todo se mueve en torno a
la esperanza.
Para el padre de la parbola la paciencia no es algo moment-
neo. Para l la paciencia no tiene un lmite. Slo termina su pa-
El hijo prdigo 245
ciencia cuando obtiene lo que espera ansiosamente. El tiempo ya
no se calcula. En la casa se ha parado el pndulo.
Sin embargo, la ventana queda abierta par e.n par hasta
que en el horizonte se divise el perfil del hIJ?, andraJoso. .
En el fondo, la parbola, nos ayuda tambIen a entender la dI-
mensin y el alcance de la paciencia. Descubrimos que la
dera paciencia se reduce ... a la paciencia. Despus de la pacIencIa
slo viene otra paciencia.
Atentos a los modelos
La desgracia ms grande que puede sucederle al es la
de hacerse poco a poco semejante al hermano mayor ejemplar.
Cierto, tendr que amarlo, pero deber guardarse bIen de
imitarlo. Aspectos separados de su comportamIento no son en ab-
soluto despreciables. Pero la postura de fondo es la que resulta
equivocada y compromete todo lo dems.
No, el hijo mayor no representa un modelo. En todo caso, el
padre es modelo.
El prdigo tiene que inventarse una nueva perma-
nencia en la casa, un estilo nuevo de obedIencIa: favorecIdo por la
experiencia que ha vivido y.que le ha Impresa en su car-
ne como una herencia preCIOsa (mucho mas hermosa que la que
ha' dilapidado). Los caminos lejanos formarn parte, de ahora en
adelante, de su geografa interior y le ayudarn a el
centro de la casa, constituido por el corazn del padre. MIentras
que el otro, que slo conoce el camino que une la casa con los
campos y viceversa, corre el riesgo de no encontrar nunca ese cen-
tro y de permanecer en el umbral.
En el umbral
No quera entrar. Cuntos cristianos, que dan la impresi.n
de moverse con desenvoltura en la casa, de ser de ... en reah-
dad estn en el umbral, quizs charlando con los cnados (o mur-
murando entre criados), sin haber entrado de
Discusiones, polmicas, prcticas, precedencIas, atencIOn des-
mesurada a cada uno de los puntos de la doctrina y de
-dejando de lado la ley amor-, o.b-
sesiva por cosas marginales, extenondad, celebraCIOnes tnunfahs-
246 Las parbolas de Jess
tas, caza de presuntos herejes, extenuante s batallas contra presun-
tos enemigos, localizacin de presuntos complots, proceso a los
hermanos que tienen el grave inconveniente de no ser como ellos
bsque.da vida de la m!lagrera a toda costa, envidias, celotipias;
mezquIlldades, denuncias de peligros imaginarios, devocionalis-
I?os (en perjuicio de la lectura de la palabra de Dios), intelectua-
hsmos complacidos y ostentosos ... Se permanece en el umbral en
la periferia de la casa. No se penetra en el centro del cristianis:no
no se camina hacia el corazn del mensaje. Tambin porque
se ha descubierto este centro y este corazn.
Estar en el umbral equivale a vivir en la artificiosidad, en la
apariencia. Estar en el umbral significa hacer apologa de uno mis-
mo ms que celebrar las maravillas del Padre.
En lugar de vivir el cristianismo, se recita (el mayor es un in-
recitador y replicador), atenindose a un guin fijo,
repetItivo.
Paradjicamente, ese infatigable trabajador, volcado en la casa
y el trabajo, es un hombre que juega a ser cristiano. Sin naturali-
dad, espontaneidad ni alegra. Con una seriedad que llega al rid-
culo .. Con el de que, estando en el umbral, no slo no en-
tra, SIllO que se conVIerte en estorbo e impide a otros entrar. Ay
de vosotros, maestros de la ley y fariseos hipcritas, que cerris a
los dems puerta del reino de los cielos! Vosotros no entris, y
a los que qUIeren entrar no los dejis (Mt 23, 13).
Un cuadro
Creo que el comentario ms esplndido a la parbola lo ha ex-
puesto un pintor, Rembrandt. El cuadro se encuentra en la ermita
de San Petes burgo; es algo turbador en su dulzura y dramatismo.
La escena est dominada por la figura majestuosa del padre. En-
vuelto en una capa roja, parece esconder y dar cobijo al hijo des-
I?oronado, de rodillas delante de l. Lo vemos slo de espaldas,
tiene la cabeza sepultada en el seno del padre. Impresiona su ves-
tido amarillento, desteido, desgarrado, las chanclas rotas.
. El del padre irradia felicidad, a pesar de que tiene los
OJos casI apagados por el llanto.
Son impresionantes sobre todo las manos del viejo apoyadas
sobre la espalda del hijo, en un gesto de gran ternura, pero tambin
de fuerza (para impedirle que se vaya de nuevo, o quizs para de-
El hijo prdigo
247
fenderlo de la curiosidad o del juicio despectivo de los dems, en
particular del hijo mayor que destaca,. al Parece que
llueve una luz misteriosa, venida qUien sabe de donde, sobre las
dos figuras principales. . .
Entiendo que un cuadro como este pueda cambIar la VIda de
una persona. Como de hecho sucedi, por ejemplo, en el
Henry Nouwen, el cual ha contado su sobrecogedora experIencia
en un sugerente libr0
3
.
Una narracin
De la pintura a la literatura. Anouilh, en una de ex-
pone la idea que l se hace del juicio universal: los a la
puerta del paraso, una masa compacta de gente que tiene prIsa por
entrar convencida de que tiene un puesto reservado, anSIOsa, res-
pirando impaciencia. y de pronto, se difunde un rumor entre ellos:
. Parece que va a perdonar tambin a los otros!.
I Por unos momentos quedan como paralizados por sorpresa,
mudos. Despus, miradas airadas, bufidos. Rasgan el alre
tarios cidos, protestas indignadas. No vali la pena .. ''. (:SI lo
hubiese sabido ... . La bilis se desborda. Explotan en maldICiOnes
contra Dios. Y son condenados inmediatamente.
El juicio se ha llevado a cabo: se han condenado, se han exco-
mulgado. El Amor se ha manifestado en toda su fuerza provoca-
dora y se han negado a reconocerlo y aceptarlo.
El tiempo ms largo
A los pocos das ... . ....
Pero aquellos pocos das deben haber Sido un tiempo mterml-
nable. Tiempo de sufrimiento cada da ms intolerable para el pa-
dre. Tiempo de malestar, de fastidio para todos en la casa. Espe-
cialmente para los dos hermanos. .'
Habrn intentado evitarse, inventando mil argucias
sus itinerarios no se encontrasen. Era dificil, en aquella.
afrontar un cara a cara. Imaginmoslos en la mesa. Un silenciO pe-
3. H.1. M. Nouwen, El regreso del hijo prdigo: meditaciones ante un cua-
dro de Rembrandt, Madrid 2002.
248
Las parbolas de Jess
sado, un mirarse a hurtadillas (o incluso de reojo), un ignorarse de
una manera ostentosa.
y mayor, que siempre que le ve piensa bufando: Este no
deja en ... Por qu no se decide a marchar de una vez, pu-
nfICando el aIre y cerrando definitivamente este feo asunto? .. .
y el padre que suplica silenciosamente: Lo que vas a hacer,
hazlo cuanto antes ... (Jn 13,27). Como sintiendo el ansia de que
el pecado no dure demasiado, que la ruptura se consume pronto.
Para que no se ms este desgarrn. Para que pueda final-
mente comenzar el tIempo de la espera, la estacin de la esperanza.
Dnde est la madre?
Se ha hecho notar que en la parbola falta la figura de la ma-
dre. Proba?lemente tiene razn D. M. Turoldo cuando afirma que
la de la madre habra sido contraproducente. En el
sentIdo de que el mensaje de la parbola habra terminado por re-
sultar falseado por el sentimentalismo y por el romanticismo del
que est? fatalmente enfermos muchos devotos. Con la madre de
medIO, el xito hubiera sido seguro, el eje de la parbola se ha-
bna desplazado y toda la aventura habra quedado envuelta en una
atmsfera dulzona.
En toda la centrada en el amor del pa-
dre, es revelacIOn de este amor umco. Ay, si hubiese estado la
... , suspiran algunos. Pero no era necesario. La madre, en
modo, presente. En efecto, Dios es padre, pero tam-
bien ,madre .. SI estado la figura materna junto a la paterna
habnamos ,sido Inducidos a pensar que Dios es solamente padre.
, El amor del padre no cubre simplemente el va-
CIO por la ausencia de la madre. Al contrario: revela la pre-
senCia de la madre. Es presencia de la madre.
Deseo de fraternidad
. Es muy significativo que el prdigo, en el pas lejano, se
sienta aferrado al recuerdo nostlgico del padre y hasta de los cria-
dos. Pero no hace la ms mnima alusin al hermano. No se acuer-
da .de l. Su no ejerce sobre l atractivo alguno, ni si-
qUIera .un de celos. El hermano -justo, fiel, exacto,
mezqumo, presumldo- no era para l ms que una pesadilla.
El hijo prdigo 249
Quin sabe si en la Iglesia, entre todos aquellos se han ido
tambin por culpa de los hermanos, habr al menos que
vuelva atrado por el deseo de vivir entre hermanos, ammado por
el corazn en fiesta de los hermanos que esperan, atormentado
por unas incontenibles ganas de fraternidad.
Palabras lanzadas a la cara como piedras
La narracin de la vida del prdigo en el pas lejano la hace,
con palabras desdeosas y hasta vulgares, .el mayor,. que lanza so-
bre el rostro del padre, sin ningn miramIento, caSI con compla-
cencia, esa narracin. ,
Dice con razn Turoldo: Mejor no hablar nunca de las pole-
micas entre cristianos: qu no son capaces de echarse en ca-
ra! ... . Con frecuencia entre nosotros ms que las acciones son las
palabras las que hablan de la ausencia de
malas, duras, que hacen dao y que se echan en cara SIn pIedad. Y
rebotan inevitablemente en el rostro del padre.
Ama al hermano insoportable
No podemos decir al prdigo: Cont.ntate. el fondo, el
amor que has recibido del padre y que reCibes de
l te resarce abundantemente de la frialdad y hostIlidad de tu her-
Por tanto, intenta soportarlo ... .
El prdigo no puede contentarse c?n el que. su padre le
muestra e ignorar al otro, hacer como SI no eXistiese. Tiene que lle-
gar (tambin l tiene que cruzar un a amar a herma-
no insoportable y que hace todo lo pOSible para no dejarse amar.
Trueque
Uno de ellos puesto en el mal camino por espritu de aventura.
El otro quemado por carecer de fantasa. A los dos les algo.
Uno necesita no renunciar al gusto de la aventura, SInO encau-
zarlo en la direccin justa. El mayor ha de unir a la obediencia un
poco de creatividad. .,
Hay que impedir que se vuelva a la normalidad. Despues de
esa aventura, los dos hijos tienen que caer en la cuenta de la nece-
sidad de crecer.
250
Las parbolas de Jess
Hay que superar la oposicin entre aventura y seguridad. La ca-
sa no puede ponerse patas arriba por la anarqua desenfrenada P _
ro tampoco d d . e
pue e que ar aplastada por la regularidad (tambin
el padre, en el fondo, es un irregular ... ).
Conversin y bsqueda
1 Alyegar aqu, podemos puntualizar el mensaje fundamental de
a Lucas en referencia a la conversin y a la bsqueda
de DIOs. la palabra a dos agudos especialistas.
El prodIgO obtiene la salvacin dejndose encontrar por Dios'
hombre la salvacin cuando Dios se convierte en
de la busq:reda (F. Bovon). Los hombres encuentran a Dios
o DIOs los encontrado. 0, ms exactamente, porque
lOS Jamas los ha perdIdo (A. Maillot).
Pistas para la bsqueda
Gente que se asemeja al hijo mayor
La fue dirigida a hombres semejantes al hermano ma-
or, es decIr, .a es?s que se escandalizan del evangelio. Para llegar-
a la cOnCIenCIa, les dice Jess: As de grande es el amor de
DIOs con sus hijos perdidos, y vosotros sois tristes, duros in-
Y a vuestros ojos. Sed tambin misericordiosos' "No
Los muertos de espritu resucitan; los que
an el hogar; alegraos conmigo!.
La del hIJo prdigo no es, en primer lugar, una pro-
clamaclOn de la buena nueva a los pobres, sino una justificacin
de l,a buena nueva a los que la critican. La justificacin de
Jesus es que el amor de DIOs es ilimitado (l. Jeremias)4.
Dios es as
La par?ola describe en magnfica sencillez: as es Dios tan
bueno, tan tan lleno de misericordia, tan rebosan;e de
amor (l. Jeremlas)5.
4. J. Jeremias, Las parbolas de Jess Estella 1997
5. lbld. '.
El hijo prdigo 251
Laguna psicolgica de la narracin
A pesar de la indulgencia con se trata al hijo menor, el padre no
parece que sea dbil o viejo. La direccin de la propiedad est an
en sus manos y el mismo primognito siempre tiene que entendr-
selas con l si le entran ganas de organizar una fiesta con sus ami-
gos (v. 29). Entonces cmo es tan flexible a las exigencias del
ms joven de sus hijos? La parbola es parca en este punto, slo
nos permite imaginar. Pero no viene al caso pensar que en la peti-
cin de su hijo l vea slo un justo deseo de conquistarse una po-
sicin autnoma y que, por tanto, siga su salida de casa con el ni-
mo complacido de quien sabe que es un hijo activo y animoso.
El hijo no se ha mostrado necesariamente avaro con l; quizs
slo le ha pedido ese tercio de la herencia que por ley le tocaba y
que el padre puede adelantar mientras an vive. Es verdad, sin em-
bargo, que la narracin gana mucho en eficacia si interpretamos el
gesto del hijo como sntoma de un nimo turbado, poco sensible al
amor, deseoso de aventuras. Primeros indicios del extravo cuya
gravedad quizs el padre adivina ya y al que cree que no puede
oponerse eficazmente. Pero tal vez haya otras explicaciones. La la-
guna psicolgica de la narracin sobre este punto se debe al hecho
de que el relato describe sobre todo la vuelta, la conversin. La
marcha, el extravo es el dato que hay que asumir: no importa mu-
cho por qu el padre no ha podido impedirlo (L. Algisi)6.
Reunir a ambos perdidos en la ji'esta del amor
Lafigura central del relato (aunque no sea siempre el protago-
nista) es el padre. l da unidad a las historias de ambos hijos; su
amor incontenible le empuja a correr al encuentro del menor ya
invitar al mayor a deponer su justicia y a celebrar la fiesta juntos.
El padre de esta parbola remite a Dios. Con ms precisin: el
amor que narra es el amor de Dios, y en este sentido en ella el rei-
no de Dios se hace lenguaje en cuanto amor que se realiza
(Jngel). Desde el punto de vista del amor es obvio que el padre
colme de gestos de afecto al hijo reencontrado. El amor de Dios
como perdn triunfa sobre el pasado del hombre, y como invita-
cin a la fiesta comn triunfa tambin sobre la justicia del hombre.
6. L. AIgisi, Ges{.e le sue parabole, Casal e Monferrato 1963.
252 Las parbolas de Jess
La parbola, enseando a aquel que estaba perdido a hacer lo
ms obvio, volver al padre, se convierte, si alcanza su objetivo, en
un evento del amor divino. Y si logra disuadir al airado de su jus-
ticia, tambin para l se hace evangelio. El amor de Dios quiere
reunir a ambos perdidos en la fiesta del amor.
As pues, en esta parbola el amor de Dios se hace tan cercano
al hombre que hace a este, por una parte, ms cercano a s mismo
(redescubrindose hijo) y por otra, a la vez, ms cercano al otro
hombre (redescubrindole hermano). El evento de este amor irrita
al mundo porque el mundo no prev el perdn
7
Pero precisamen-
te como amor provocador renueva el mundo (H. Weder)8.
Nadie es excluido de la fiesta
Los fariseos, personificados en el hijo mayor, siempre estn
c.ercanos a Dios, se saben de memoria la ley, le rezan, pero en rea-
lIdad no lo conocen y no entienden absolutamente nada. Lo que
por suceder es la gran fiesta de los pobres, en la que quien ha
temdo hambre ahora puede comer hasta hartarse y quien se ha vis-
to .obligado a vivir en una pocilga recibe el vestido de fiesta y el
en el dedo. Pero el hijo mayor es un envidioso, porque que-
ma que fuesen recompensados sus servicios (su obediencia) y no
admite que sea gratificada la persona en cuanto tal.
Pero la fiesta no excluye al hijo mayor (o sea, a los fariseos y
clases acom?dadas), porque tambin l est invitado a participar
con todos. Sm embargo, quien conoce la arraigada mentalidad cla-
sista y jerrquica de los bienpensantes sabe que es ms fcil para
un camello pasar por el ojo de una aguja que para un privilegiado
alegrarse.?or la abolicin de todo privilegio. Pero el padre invita a
los dos hIJOS al banquete, y tambin Jess invita a sus adversarios
a la fiesta de la salvacin, la liberacin y la igualdad (A. Comba)9.
No tiene necesidad de trabajo, sino de libertad
. Los oyentes de la parbola saban bien que un hijo poda pedir,
mcluso antes de la muerte del padre, su parte de la herencia: al hi-
7. Los df!s hijos lo subrayan de una manera diferente: uno ya no es capaz de
verse como hiJO; el otro no sabe lo que es perdonar a su hermano.
8. H. Weder, Metafore del Regno, Brescia 1991.
9. A. Comba, Le parabole di Gesu. parolaper l'uomo d'oggi, Torino 1978.
El hijo prdigo
253
jo menor le tocaba un tercio de los bienes, al hijo el doble.
Muchos jvenes dejaban Palestina y emigraban. En tIempos de J e-
ss gran parte de los hebreos viva en la dispora. Muchos oyentes
seguramente haban experimentado el drama de aquel pad:e
vea partir al hijo. Pero en la parbola se cuen.ta algo t.odavIa mas
doloroso: el hijo joven parte no porque necesIte (el
es rico, tiene campos y trabajadores), sino porque qUIere VIda
independiente: estar en casa es para l como una esclavItud (B.
Maggioni)10.
Qu dificil es convertir a unjusto!
Si al pecador se le trata de esa manera, para qu sirve ser jus-
to? Aqu es donde se ve lo distinta que es la postura padre de la
del hijo mayor. Este se resiente ante el padre y no qUIere entrar en
casa; sin embargo, el padre no se enfada con l, va a su en-
cuentro, le ruega y lo llama hijo mo. El padre qUIere a los. ?Os
hijos. Escucha las razones del hijo mayor y las refuta: es un dIalo-
go en el que el parabolista se detiene, quizs para recordarnos que
a veces la conversin del justo es ms dificil que la del pecador.
El padre intenta hacer comprender a este su hijo fiel -desde
siempre en casa y sin embargo tan lejos de l- tres cosas:, que no
se le ha quitado nada de lo que le corresponde todo lo. mIO es tu-
yo); que ha podido gozar siempre de la tranqUIla de es-
tar con el padre (<<t ests siempre conmigo); y que el hIJO que ha
vuelto no es un extrao, sino un hermano (<<tu hermano) (B.
Maggioni)l 1
Los dos tienen un concepto equivocado del padre
El mismo amor que ha empujado al padre a correr al
del hijo menor, lo ha empujado despus a salir y a al hIJO
mayor para que no insista en sus quejas y celebre la con
dos. El padre deseara reunir a los dos hermanos,. umendoles a
y entre ellos. Es ms, quisiera que ambos descubnesen su paterm-
dad y su fraternidad.
10. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
11. bid.
254
Las parbolas de Jess
Un padre que te espera siempre
El elemento fundamental es ue e .
siempre, de otra forma no padre que espera
car, porque t no te alejaras de nada si no fIe} ll1 pe-
El An" 11 eJaras na a atras
nologa para el una
hacia, respecto a): los verbos del le-: contra,
pecto a Dios, nunca se trata de un a dO sIempre son con res-
a una pers l' peca o neutro. Es una ofensa
ona, es go pear sIempre a un padre: Dios CG. Ravasi)13.
La conversin viene despus
Normalmente se dice que D' d .
En realidad Dios es el Per . lOS per ona. a qUIen se arrepiente.
dava permanece cerrado a
on
que. Incluso a aquel que to-
su mIsencordIa El padr b
zarlo, no espera las palabra d 1 h" . e, para a ra-
hambre que por amor Este Sabe IJO vuelve a casa ms por el
. . razo sera el que suscita . 1
SIva conversin CM. Castelli)14. ra a progre-
No es un tribunal
12. bid.
i!' Ravasi,ll Vangelo di Luca, Bologna 1988
. .' Castelll, Le parabole delta misericordia . 1 .
1991, tesma de licenciatura dirigid I ti ne Vangelo dI Luca, Fribourg
15. bid. a por e pro esor Sandro Vitalini.
El hijo prdigo 255
Rechazados por la sociedad de los puros
De qu vale ser absueltos en la confesin, ser liberados de la
prisin o salir del mundo de la droga y de la prostitucin, si des-
pus no se sienten acogidos por la sociedad de los puros? (M.
Castelli) 16.
Abuso en relacin a los bienes
El pecado verdadero y propio se narra de una manera sorpren-
dentemente discreta: se habla slo de una vida disoluta y del de-
rroche de los bienes ...
W Grundmann ve el fallo no en el campo de la moral, sino en
el de la religin: Su pecado consiste en la infidelidad respecto a
los bienes que el padre le haba confiado para la vida; pero esto
corresponde a la visin que Jess tena del pecado, definido por l
como abuso e infidelidad en relacin a cuanto se le ha confiado
(1 Ernst)17.
Mensaje para los rigoristas
El modelo incomparable que el parabolista propone a sus oyen-
tes y Lucas a sus lectores, es el padre del hijo prdigo, despus del
buen pastor y la mujer de la moneda. El verdadero creyente es el
que pretende acercarse desde su grado de entrega y de amor a
cuantos vuelven al puerto despus de un largo naufragio habiendo
sorteado peligros anlogos. No hay que mirar a los mritos o de-
mritos, sino a sus necesidades reales.
Es posible que la comunidad de Lucas encuentre en sus filas
ovejas descarriadas y algn hijo prdigo; en vez de turbarse, hay
que ponerse a buscarlos o a esperar confiados su vuelta. Tampoco,
desgraciadamente, faltan los rigoristas, los puritanos dispuestos a
condenar al ostracismo a cuantos provienen de un pasado poco
limpio, pero ellos han de saber cunto se han alejado de la lnea de
Cristo (O. da Spinetolli)18.
16. bid.
17. 1. Ernst, Il Vangelo secando Luca, Brescia 1985.
18. O. da Spinetoli, Luca, Assisi 1982.
256
Las parbolas de Jess
Dios ha fracasado en la educacin de sus hijos
Dios ha fracasado en su educacin. No ha conseguido hacer
comprender a sus hijos (porque el mayor tambin forma parte del
mismo grupo) que los quera. No ha logrado comunicarles su amor.
A pesar del mutismo de Cristo al respecto, aqu se plantea una
terrible cuestin. Hemos de preguntarnos si un amor verdadero no
est condenado, en un primer momento, al fracaso (A. Maillot) 19.
En otro lugar y maana: las dos grandes palabras de la nos-
talgia humana
El prdigo quiere irse ... a otro lugar, a una regin lejana. Otro
lugar! ... Otro lugar es siempre el reino de la libertad. Otro lu-
gar y maana son las grandes palabras de la nostalgia humana.
La felicidad est siempre en la magia de lo lejano y de lo futuro.
Pero esta nostalgia resulta ambigua.
Negativa, porque representa el rechazo de lo que se tiene y de
lo que existe. Positiva, porque expresa la conviccin, bien radica-
da, de que el hombre es siempre algo ms que hombre.
Demonaca, porque viene de la serpiente y de sus promesas.
Divina, porque brota del hecho de que llevamos en nuestro ser pro-
fundo la imagen de Dios.
El texto revelar ciertamente que el verdadero otro lugar, el
nico otro lugar donde por fin nos encontraremos a nuestras an-
chas, es precisamente la casa del padre. Pero no por esto hay que
maltratar a nuestra nostalgia.
Es nociva en tanto en cuanto lleva a los hombres a no aceptar
nada, a rechazar todo aquello que les rodea, a no contentarse nunca
con nada ni nadie, pero tambin puede resultar beneficiosa cuando
les permite dar en la propia bsqueda un paso hacia delante.
Es nefasta en tanto en cuanto les proyecta solamente hacia el
futuro hacindoles renegar del presente, pero es beneficiosa cuan-
do les permite tener una nocin dinmica de este presente ...
Esta nostalgia es rechazo del padre, pero tambin, quiz, espe-
ra del padre ...
Hay que aceptar lo que existe para ponerse en camino. Amar lo
real nunca significa idolatrarlo.
19. A. Maillot, Les paraba les de Jsus aujourd'hui, Geneve 1973.
El hijo prdigo 257
He ah por qu la nostalgia puede ser beneficiosa. S!
en camino es cristiano, la fuga es satnica. La lucha es el
sueo demonaco. Encontrarse con la Iglesia, con la propIa parro-
quia es un don que Dios nos hace. Abstenerse, refugIarse en la re-
gin' ideal es un acto de cobarda y una esclavitud (A. Maillot)20.
Filiacin insatisfecha
He ah el momento en que para el prdigo se disuelve la gran
ilusin de la gran regin. Es la hora de la falta, y en la aquel
pas lejano que pareca prometerle una para convertirse
namente en s mismo, le revela que alh, en ese otro lugar, sera
para siempre slo un hombre a medias, un hombre frustrado.
Ciertamente no todos los hombres se dan cuenta de esto, pero
su bsqueda de todas las felicidades posibles (inclus? la del
fort), sus deseos de un maana mejor y hasta sus evasIOnes de
ley (alcohol, drogas) la.falta,
su filiacin inalienable queda msatIsfecha aqm abajO (A. Mmllot) .
La prueba
Es necesario preguntarse por el papel de la
bao .. Cierto que en los momentos fciles la memona se atenua y
nada nos para. Nos consideramos casi dioses. tenemos por pro-
pietarios, creadores. Y si an concedemos a DI?S el. a
pequeo culto, a una breve oracin, es ms por ntuahsmo
que por conviccin. En el fondo, lo rel.egamos los mr?enes. DIOS
se convierte simplemente en un asalanado a qmen escatimamos ca-
da da ms la paga. Se reduce un poco a ser el abuelo es rele-
gado primero a la habitacin ms ms tard.e al atIco, des-
pus a la buhardilla, para mandarlo al asIlo. .
Es precisamente en el punto culmmante de esta eufona cuan-
do despunta la prueba. Y esta prueba, de una manera muy c,on.cre-
ta, nos hace tocar con la mano nuestra verdad, nuestros
nuestro estatus de criatura. Y entonces hace que el hombre SUSPI-
re por la casa del Padre (A. Maillot)22.
20. bid.
21. bid.
22. bid.
258 Las parbolas de Jess
Menos y ms
Qu significa entonces entr en s mismo? (v. 17). Sin duda
significa reencontrar lo que Pascal intentaba decir cuando afirm
que lo que ms falta al hombre es entrar en la propia cmara.
Significa huir de todas las distracciones, las ideologas, los catecis-
mos estereotipados, los eslganes, para plantearse de verdad la pre-
gunta del salmo 8: Qu es el hombre?. O sea: Quin soy?. Y
as reencontramos fatalmente la sentencia pascaliana: Soy menos
que yo, y sin embargo soy ms que yo.
Entrar hasta el fondo de s mismo significa descubrir una sor-
prendente grandeza prometida, disfrazada de una extraa peque-
ez; un terrible esplendor y una irrisoria bajeza. Significa descu-
brir que somos muy pequeos, pero llamados por algo (o alguien)
infinitamente grande. He ah el descubrimiento del menor. Ve que
es menos que un asalariado o un mercenario, pero sabe que es un
hijo (A. Maillot)23.
Solamente ante la cruz ...
Podemos incluso admitir que exista una memoria oscura, un
suspiro desesperado. Pero no son suficientes para encontrar la ca-
sa del Padre. Es verdad que, como este hijo, el hombre conserva
una memoria de lo que era, una intuicin de aquello en que debe
convertirse, pero no sabe de verdad quin era ni quin debe ser.
nicamente la fe podr enserselo. De manera que no pode-
mos basamos en esta memoria para reconducir a los individuos a la
casa del Padre. Tenemos que predicar la casa del Padre, y nada ms
que eso: solamente entonces el hombre recuperar su memoria.
Sin duda, el hombre se acuerda de algo y de alguien, pero no
sabe precisar exactamente de qu y de quin; ni siquiera es cons-
ciente de acordarse. Cierto, cada hombre se muestra sensible a es-
ta laceracin a causa de la cual no logra reconciliar al hombre ma-
ravilloso y al individuo srdido que descubre en s cuando penetra
en el fondo de s mismo. Pero esto no lo reconduce necesariamen-
te a la casa del Padre.
En efecto, al final (como Pablo en Rom 7, que reinterpreta to-
da su experiencia anterior) no se descubre de verdad y plenamen-
23. bid.
El hijo prdigo 259
te este cisma ms que cuando se ha terminado. Solamente delante
del Cristo que nos reconcilia con nosotros mismos, podemos cap-
tar de verdad nuestra animosidad y nuestra agresividad hacia no-
sotros mismos. S! Es ante nuestra salvacin cuando podemos
captar la profundidad de nuestra perdicin. Cuando nos reencon-
tramos es cuando descubrimos de verdad que estbamos perdidos.
nicamente ante Cristo crucificado, que asume en s toda per-
dicin, puedo aceptar con lucidez mi pecado, mi fuga, sin verme
aplastado por ellos. Solamente ante la cruz puedo verme sin tram-
pear y sin intentar huir de m mismo.
Esta es la razn de por qu no hay que basarse en este texto pa-
ra transformar la predicacin cristiana en dos tiempos o en dos
episodios: el primero, el que ayudara a los hombres a explorar su
memoria y su perdicin, para administrarles despus, en un se-
gundo tiempo, el remedio o la medicina: Jesucristo.
No! Hay un nico tiempo en la predicacin cristiana: Jesu-
cristo. Slo existe para los hombres un medio de conocer su salva-
cin y, a la vez, su miseria: Jesucristo.
En efecto, Jesucristo es, al mismo tiempo, el descubrimiento de
nuestro pecado y de nuestra liberacin, de nuestra filiacin perdi-
da y de nuestra filiacin encontrada, de nuestra hambre y de nues-
tra saciedad, de nuestra angustia y de nuestra paz. Esto nos permi-
te encontrar la luz acerca de ese famoso arrepentimiento del que
tanto (quizs demasiado) se habla a propsito de esta parbola.
El arrepentimiento no es la puerta por la que se entra a la fe, si-
no que ya es fe. No es ese anonadamiento infernal y vaco, ni tam-
poco esa cada infinita en los abismos sin fondo de la desespera-
cin; sino un reconocer a posteriori que nos encontrbamos lejos
de Jesucristo.
Por otra parte, en esta parbola no se utiliza el verbo arrepen-
tirse. Se emplea ms bien el verbo levantarse, alzarse. Cuando
al final leemos: estaba muerto y ha vuelto a la vida, no podemos
menos de vislumbrar una alusin a la resurreccin.
Reencontrar la casa del Padre es ya una resurreccin. Pero
ninguno jams ha resucitado con la propia fuerza y tampoco con el
vigor del propio arrepentimiento o de la confesin de los propios
pecados! (A. Maillot)24.
24. bid.
260 Las parbolas de Jess
Basta un paso
Es suficiente mojar el dedo en agua bendita. O sea, basta dar
un paso, slo uno, pero verdadero, hacia la casa del Padre; es su-
ficiente balbucear la primera slaba de la palabra Pap. Y entonces
Dios es tocado en sus entraas, y termina su silencio. Dando un
solo paso en la direccin hacia el que ha hecho todo por nosotros,
le restituimos las piernas. Diciendo una sola palabra, le restituimos
la palabra.
Para restituir a Dios su poder, antes tenemos que reencontrar su
amor (A. Maillot)25.
Consolemos al hijo mayor
No debemos criticar al hijo mayor, sino ms bien compadecer-
lo, consolarlo ms que rechazarlo. En efecto, l no sabe 10 que sig-
nifica amar.
Escuchmosle: Hace ya muchos aos ... . He ah 10 que es
para l la nica relacin padre-hijo. Una cifra. No un corazn, si-
no una agenda y una calculadora. No vive con su padre, y menos
para su padre. Cuenta. Cuenta sus buenas obras, sus servicios, los
aos de trabajo. Sus relaciones con el padre no son otra cosa que
rdenes y esclavitud, mandato y obediencia. Se ha quedado en ca-
sa, s, pero como un esclavo. El padre est hecho para mandar, el
hijo para obedecer. Es la ... ley! Dios existe para hacerse obedecer
y el hombre para inclinarse. Es la ... ley!
Entonces, no nos sorprender la frase de reivindicacin: Nun-
ca me diste un cabrito ... . No slo este hijo tiene un lenguaje de
intercambio, de mercader, sino que ni siquiera ha entendido su si-
tuacin real. Ni siquiera sabe que es propietario de todo lo que
queda, tambin del ternero cebado ... El padre se encargar de re-
cordrselo: Todo lo que era mo es (ya) tuyo.
Pues bien, el mayor nunca se ha dado cuenta de esto, nunca se
lo ha credo. Nunca ha tenido el coraje de tomar 10 que le pertene-
ca, ni siquiera el cabrito. No se ha credo que de verdad el padre
se haba despojado a favor de los hijos, y que l, el primognito,
era rico, rico de una manera fabulosa, increblemente libre. La li-
bertad -y es inevitable- le resulta tan extraa como el amor.
25. bid.
El hijo prdigo 261
Para el fariseo, a quien Cristo tiene presente aqu, Dios es el
amo, el gran rey, mientras el hombre queda como esclavo o como
sujeto cuyo nico derecho es el de dejarse matar. El fariseo. no sa-
be que Dios hace de l un ser responsable, verdaderamente. hbre en
la casa de su padre. Quedndose en casa, ha quedado baJo la ley
(A. Maillot)26.
T nos salvas dejando que nos perdamos
El hijo prdigo es una gran parbola, ante la cual las come-
dias del genio son como la casa del melonero. Y qu esfuerzo
para decir 10 que Jess cuenta como la ms comn de las.aventu-
ras! El hombre necesita muchas cosas y muchas palabras para de-
cir poco o nada: Dios con nada dice todo. En la pgina del Hijo
prdigo hay bastante ms que en las cuatro o cmco obras maes-
tras que saben de la agona ms alta del entendimiento humano, y
de una manera que aquellos no supieron ni podan saber, y con una
conclusin que apenas estos podan sospechar: la salvacin ...
Leyendo la parbola escucho y me escucho: le pido a l y me
pido a m, siempre en mi nombre; me pongo ?e rodi.llas y me .doy
golpes de pecho; me alejo y vuelvo sin repetIr el mIsmo cammo;
me visto de prpura y me envuelvo en el fango; banqueteo como
el epuln y envidio el comedero del cerdo; me de
estar como un hijo en la casa y me felicito por ser acogIdo como
el ltimo de los criados ... Doy el portazo como quien tiene abier-
tas ante s moradas lujosas; me acerco furtivo y tembloroso a la
vieja puerta de casa con el recuerdo vvido del fuego del hogar,
vislumbrado a travs de una rendija.
Cada uno se siente de vez en cuando, y en el mismo momento,
prdigo y mayor: en el camino que va o de vuelta; ante }a
agona o la alegra difusa del Padre; con elmflerno en el
y las primeras notas de la fiesta que incluso se canta en el cIelo,
por ese que antes estaba muerto y ahora ha resucitado. .
-Padre, no soy digno ... pero acepto tu abrazo, tu vestIdo nue-
vo tu anillo, tus sandalias. Soy el eterno mendigo de tu amor; el
despreciador de tu amor. Soy tu agona; soy tu alegra .. Soy
tu hijo ... Los hijos son as. .. Tu don, oh Padre!, es demasIado
grande para el corazn de la criatura .. , y rebasndolo parece per-
26. bid.
262 Las parbolas de Jess
derse, mientras hace como el agua que las hojas no logran detener
porque las races la necesitan.
T nos salvas no hacindonos caso; t nos re encuentras a lo
largo de cualquier descarro, porque en todos los caminos est el
signo indefectible de tu sangre; en cualquier desvo la huella in-
confundible de tu cruz.
Por ah pasa el amor. Slo los hombres que no creen en el amor
no pueden creer en los caminos de tu salvacin. Et nos credidi-
mus charitati (P. Mazzolari)27.
Nuestra historia
Quiero al prdigo. A pesar de su inconfundible personalidad, el
prdigo es legin e historia: una historia que es humanidad san-
grante y radiante de gozo, en la que el cielo una vez ms se corona
a travs del rostro dulcsimo del Padre. Es nuestra historia, la de
cualquier alejamiento, la de cualquier exilio, la de cualquier retor-
no (P. Mazzolari)28.
Cosas que slo se pueden decir de rodillas
La crtica interna no se puede conducir con los criterios de la
externa: sobre todo el nimo. Es una cosa totalmente distinta.
Hay cosas que slo se pueden decir de rodillas y llorando, y a
quien consigue decirlas as no se le debe juzgar como hijo menos
devoto que ese otro que slo aplaude. Para cubrir el vaco de la fe,
no hay otro camino que hacer ruido.
Alguno hace con excesiva facilidad el paso de Cristo-persona a
Cristo-Iglesia, de una humanidad salida del vientre pursimo de
Mara Virgen a una humanidad donde estamos todos nosotros, con
nuestras tristezas (P. Mazzolari)29.
Mejor pocos que buenos? ...
Qu hace el mayor para acortar el camino al hermano inquie-
to y aventurero? Nada: todo 10 ms habr hablado con esa el 0-
27. P. Mazzolari, La piu bella avventura, Brescia 1934, Bologna 1979.
28. bid.
29. bid.
El hijo prdigo 263
cuencia incauta e inexperta de muchas buenas personas, la cual
termina embrollando ms las cosas, porque el desconocido deni-
grado tiene una fascinacin irresistible. Qu hizo para buscarlo
por los caminos del mundo? Nada. Para l estaba ya muerto, y me-
jor as, porque en caso contrario hubiera puesto en peligro la tran-
quilidad de la casa. El orden es el bien supremo. Fuera, pues, las
ramas secas, fuera los conflictivos. Candad las puertas; atencin a
las ventanas; levantad los puentes. Si escribe, no le contestis; si se
ha arrepentido, que se quede donde est. Pensemos en estar noso-
tros sanos. Apretmonos en torno al hogar; ahora tenemos ms es-
pacio ... Peor para L .. Los alocados estn mejor fuera y lejos.
y se hace apostolado en familia: elogiarse mutuamente; re-
petirse continuamente Qu bien se est!, para ver si logran per-
suadirse de ello; despedir a quien no pone cara alegre con la con-
soladora excusa de pocos, pero buenos ... Con tal de que no se
llegue al inadvertido mejor pocos que buenos, con funesta e in-
voluntaria sinceridad, a un personaje que conozco (P. Mazzolari)3.
Esos que siempre llegan porque no se mueven
El mayor quiere hablar. Escuchmosle. Qu necesidad hay
de correr tras de estos? No veis adnde llegan? Van. Hacen ... y
despus, se ven obligados a dar marcha atrs. Nosotros siempre
tenemos razn. Nosotros, que no nos movemos, siempre hemos
llegado; nosotros que no cambiamos, estamos siempre de moda.
Que el mundo se rompa la cabeza! Las cabezas o se asientan por
s mismas o nadie las ajusta (P. Mazzolari)31.
El cabrito, o sea, el privilegio
Es una gran tontera negar a los cristianos de hoy una migaja
que es suficiente para contentarles! ...
Un puesto distinguido en el cortejo; un poco de consideracin;
la invitacin a una ceremonia; una hermosa funcin con Te
Deum . .. ; un elogio; un nmero en el protocolo; un presentar ar-
mas!; un intercambio de visitas; un seto alrededor para que estn a
la sombra y descansando ...
30. bid.
31. bid.
264
Las parbolas de Jess
Nunca diste un El privilegio no es ms que un
plato de lentejas a cambIO de la primogenitura del amor y de la
cruz. El privilegio significa insuficiencia o incapacidad de hacer-
se amar por s mismo (P. Mazzolari)32.
Una caridad. .. caritativa
l se enfa? y ?o quera entrar. .. 'Ese hijo tuyo, que se ha
tu patnmollIo con prostitutas ... '. El mayor tiene razn;
tIene mcl.uso razn; ve claro, incluso demasiado claro.
Lo que dIce es verdad. El conoce la ley tan bien que nunca ha fal-
a mandamiento alguno. Sabe que fuera de casa estn las pros-
tItutas que devoran juventud y riqueza; sabe que en la casa est la
verdad. Pero no sabe que est el amor que es ... todo.
Cuntas predicaciones, acompaadas de previsiones amenaza-
doras, debe haber hecho al hermano menor antes de su partida! El
mayor es un razonador de gran lgica, uno de esos que ven co-
que lle:,an en el bolsillo la verdad con todas las ga-
rantIas de marca. Sm embargo, no ha logrado transmitir la ver-
dad, mostrarla al hermano para que la conozca.
\ue un desafortunado o sigui un camino falso? Mal-
heur a la connaIssance sterile, qui ne se tourne pas a aimer (Bos-
suet). Aqu est la equivocacin ...
.Comunicar la verdad! No existe caridad ms grande, porque la
es el de los bienes. Somos viandantes: quin nos in-
dICara el cammo? .. Por tanto, verdad y caridad se confunden una
vez ms formando una misma cosa.
.Pero tambin la caridad de lo verdadero, como cualquier otra
candad, debe ser caritativa. Esta supone no slo lo verdadero si-
no la caridad que lo dispensa ... Una verdad que es
cantatIva, nace de una caridad que no es verdadera (Francisco de
Sales) (P. Mazzolari)33.
El hombre que recita el confiteor
. Cuando y otros me cuentan su pecado, me quedo in-
dIferente y aburndo; cuando me lo cuenta san Agustn, me sobre-
32. bid.
33. P. Mazzolari, La piit bella avventura, Bologna 1979.
El hijo prdigo 265
coge, porque junto a la confesin el santo nos pone el reconoci-
miento de su culpabilidad y asume el pecado como obra de sus
manos esforzndose por echarlo fuera, afirmando de esta manera
su nobleza, la cima de su nobleza.
En efecto, el hombre nunca est tan alto como cuando recita,
con corazn alegre y humillado, su confiteor (P. Mazzolari)34.
La presa de Dios
Ahora la insatisfaccin le hace abandonar la casa; ms tarde
vuelve a traerle, y de tal manera que la vuelta se convierte en un
progreso inestimable en comparacin con un permanecer de cual-
quier manera. Muchas veces el gesto de volver no es ms que el
preludio de una declaracin de amor. Aquel que, contra la continua
tentacin de escapar, conquista da a da el derecho a permanecer,
permanece de verdad al modo de los hijos.
Estos corazones eternamente desilusionados en la tierra son
una presa de Dios (P. Mazzolari)35.
Atentos para no confundir al padre con el hijo mayor
Otra equivocacin del prdigo: confundir al padre con el her-
mano mayor, a Dios con el hombre.
Equivocacin que se perpeta en la manera de mirar a la Igle-
sia, la familia que contina a la familia de la parbola. Ante todo
alejamiento de ella, ante cualquier desercin, aun cuando no lo re-
conozcan, muchos se escandalizan ...
Algunos exageran, muchos lo entienden mal, muchos no quie-
ren ver, cuando podran verlo perfectamente, que el corazn del
mayor no agota el corazn del Padre; que aquella angustia suya es
un insulto y un sufrimiento de la divina liberalidad; que en toda
encarnacin de la realidad infinita en el lmite del hombre, la os-
curidad, el contraste, la insuficiencia son signos seguros de una
Presencia que sobrepasa al hombre ms all de lo que es capaz de
traducir convenientemente lo divino (P. Mazzolari)36.
34. [bid.
35. [bid.
36. [bid.
266
Las parbolas de Jess
Ha cado la barrera
En la religin, si se est y se resiste, es a condicin de sentirse
libres. En otros tiempos la opinin pblica haca de barrera en tor-
no a la Iglesia. Entonces haca falta coraje para salirse. La barrera
que impeda el xodo se ha cado; el atractivo de salirse se ha en-
sanchado desmesuradamente, de modo que permanecer exige, co-
mo debe ser, una determinacin personal continua, un acto de vo-
luntad consciente que la gracia prepara y conforta (P. Mazzolari)37.
Se lleva a s mismo
Al volver a la casa del padre, el prdigo se llevar a s mismo.
y cuando el mayor, cediendo de mala gana a los ruegos del padre,
entra y ve al hermano pomposamente en el banquete, se le encien-
de de nuevo la clera: Todo tu mrito consiste en haberte ido lejos
y en haber derrochado lo tuyo, y para ti se ha matado el ternero ce-
bado; y para m, que nunca me he separado del padre y jams he
transgredido una orden, ni siquiera me han dado un cabrito para
convidar a mis amigos. Y entonces, qu has hecho para que se so-
lemnice as tu vuelta? Qu has hecho? Qu has trado?
El hermano, sin perder la compostura, levant la mirada serena
hacia su hermano.
-Qu has trado?
Entonces el otro, con voz tranquila, respondi:
-A m mismo (P. Mazzolari)38.
y t no vas a decrselo?
Volver es ... comprender que hay que salir de nuevo. La aven-
tura del prdigo tiene otra pgina; me atrevera a decir que la be-
lleza del drama cristiano comienza donde termina la parbola,
cuando el prdigo se siente investido de una tarea de corredencin.
Un prdigo que se contentase con escapar al naufragio y se sen-
tase en el hogar entretenindose con pequeas cosas, jugando al
apostolado como hace mucha buena gente, sera la copia empeo-
rada del perezoso.
37. bid.
38. bid.
El hijo prdigo 267
Pero el prdigo de la parbola entra, sale y
to (Jn 10, 9), porque l no puede entender el de
como esos que le hacen decir: Ves cunto te qUiero? Quedate
aqu!; su hablar es otra cosa: Mira cunto quiero a todos! Y t
no vas a decrselo? (P. Mazzolari)39.
Simpata hacia los que son capaces de ponerse en marcha
En esta narracin son evidentes las lneas conductoras del
mensaje: la conversin como descubrimient?,de la de
perderse y de la obstinada voluntad de salvaclOn; el antIfa.nseIsmo,
como oposicin a un derecho adquirido, a una herencIa carnal;
la simpata hacia los que se ponen en marcha, esos que echan
abajo el techo, que alcanzan a tocar la orla del manto, que se
suben a un rbol en contraste con el orgullo esttico de los que
, l' 40
no toman iniciativas porque se creen en su derecho (A. Pao 1) .
La vida de los pollos
Los fariseos pretendan enjaular al hombre y su vida la ley.
El fariseo hoy no se resiste a la tentacin de manipular la VIda con
todos los clculos de previsin y con las correcciones de lo que no
corresponde a la previsin, pero esta ya no es la vida humana, es la
vida de los pollos.
Nos parece ms destruida una vida que, por su armona, por
la ausencia de tensin dialctica, mantiene a la persona en un bea-
to infantilismo satisfecho de s, capaz de transmitir a los descen-
dientes, con el capital ahorrado, el aburrimiento acumulado, que
una vida ardiente, quemada, que expresa todo el amor del que. es
capaz una persona, a pesar de la del juego y de la In-
mensa ambigedad de las opciones (A. Paoh)41.
Conversin significa abrir los ojos
Tambin el concepto de conversin est bastante deformado en
nuestra cultura cristiana. Conversin significa cambiar de postura,
39. bid. d LB' 1972
40. A. Paoli, La radice del! 'uomo. Meditazioni sul Vangelo i uca, rescJa .
41. bid.
268 Las parbolas de Jess
cambiar de punto de vista. Pero muchas veces es pasar de un yo
que se siente sucio, comprometido con el pecado, a un sper-
yo, esto es, de un yo descarriado, confuso en la realizacin de
s como proyecto, a un yo falso. La ganancia no es grande. Por
eso la persona convertida oscila entre auto exaltaciones y desa-
lientos, entre infantilismos y declamaciones, porque su seudocon-
versin consiste en dejar la piel de lobo para ponerse la de corde-
ro. Algo impropio de todas maneras.
La verdadera conversin es la que nos devuelve a la realidad, es
descubrir lo que somos, aceptar cordialmente lo que somos, y por
eso en el evangelio la conversin se representa con frecuencia co-
mo un abrir los ojos, un ver. De repente parece que esta pequea
cosa desordenada e incoherente que es nuestra vida est como pe-
netrada por un gran amor misterioso, por un inters que no est
en nosotros, sino en Otro (A. Paoli)42.
Impotencia
Se verifica el fin del tener porque se gasta todo el patrimonio,
del valer porque de hijo de rico se convierte en porquero, del po-
der porque nadie lo acoge y se descubre en una soledad desconso-
lada. El pasar por esta impotencia es la nica condicin por la que
las tres lneas estructurales constitutivas de la persona, el valer, el
poder y el tener, se interiorizan, se hacen elementos de la concien-
cia en vez de ser instrumentos de la persona (A. Paoli)43.
En Cristo, destruccin por amor
Hacer una comparacin entre el hijo prdigo y Cristo parece
blasfemo, pero san Pablo dice que en este anonadamiento, en esta
destruccin se hizo semejante a nosotros. Nosotros llegamos al
vaciamiento a travs del pecado, mientras que Cristo lo alcanza a
travs del amor. En nuestra aventura, es la experiencia, son las co-
sas las que nos vacan, mientras que en la historia de la encarna-
cin es el amor el que mueve a Jess a vaciarse para asumir.
El Padre crea (movimiento desde el Padre a la creacin; movi-
miento que es la manifestacin del poder, del valer y del tener del
42. [bid.
43. [bid.
El hijo prdigo
269
Padre). El Hijo re-crea, esto es, asume desde dentro la creacin
(movimiento desde el Hijo al Padre que pasa a travs de la renun-
cia del tener, del poder y del valer del Padre) (A. Paoli)44.
Parbola de la relacin
El hombre nuevo es el que ha recibido la capacidad del otro,
o sea, la verdadera capacidad de amar. Hay que insistir en que es-
ta capacidad de amar es y no es humana, en el sentido de que no la
recibimos en una normalidad acrtica como las orejas, los ojos, los
sentidos. Nos llega despus de la muerte, es la capacidad de los re-
sucitados. El hombre nuevo no es el viejo remendado, sometido a
una cura de hormonas. Es el muerto que ha resucitado, el perdido
que ha sido encontrado.
El padre y el hijo mayor ya no se entienden, porque hablan un
lenguaje distinto. Uno habla de terneros, de cabritos, de bienes, de
justicia y de injusticia. El padre ha descubierto a la persona que se
le acerca. La conversacin entre el padre y el hijo mayor es rpida
y un poco irnica: Tranquilo, no te alteres, qudate en tu mundo
que nadie te quitar. Djame gozar de esta alegra nueva, indita:
el milagro del dilogo, la novedad del encuentro.
Un encuentro que es un final y un comienzo, porque ya no se
funda en los bienes que hay que compartir, sino que es un viaje de
dos pobres. En el derroche del hijo han volado los bienes del padre
y se renueva una relacin.
Los dos, al empobrecerse, descubren un nuevo valor, el de to-
carse como personas. Qu me importan los bienes? El muerto
ha resucitado, el perdido ha sido encontrado.
No acepto que esta sea la parbola del perdn, del cabeza lo-
ca que las hace de todos los colores y del padre que al final lo per-
dona. Para m es en todos los sentidos la parbola del amor, de la
relacin. El hijo que march de casa no es un perdonado, es un
resucitado. No es un problema de palabras, sino de visin de
sustancia. La salida del pecado para un cristiano no es la seguri-
dad de estar lavado, blanqueado, es una resurreccin, en la que tie-
ne que hacerse evidente en un cambio radical en la lnea del amor,
de la relacin. Es recibir la capacidad del otro (A. Paoli)45.
44. [bid.
45. A. Paoli, La radice del! 'uomo. Meditazioni sul Yngelo di Luca, Brescia 1972.
270 Las parbolas de Jess
Hacerse padre compasivo
La ltima etapa en la vida espiritual consiste en desembarar-
zarnos del miedo al Padre, de modo que podamos asemejarnos a
l. Mientras el Padre inspire miedo continuar siendo un intruso y
ser imposible que ponga su morada en mi interior. Pero Rem-
brandt, que me mostr al Padre en su dimensin vulnerable, me hi-
zo caer en la cuenta de que mi vocacin ltima es la de ser como el
Padre y vivir su divina compasin en mi vida cotidiana. Aunque
sea el hijo menor y el mayor, no estoy llamado a seguir sindolo,
sino a convertirme en el Padre ... Es un paso esencial para com-
pletar el viaje espiritual. ..
Habiendo vivido mi condicin de hijo en plenitud, ha llegado la
hora de derribar todas las barreras y descubrir que lo que realmen-
te deseo es convertirme en el anciano que veo en m. No puedo ser
siempre un nio. No puedo seguir poniendo a mi padre como ex-
cusa en mi vida. Tengo que atreverme a extender las manos en un
gesto de alabanza y recibir a mis hijos con compasin, sin tener en
cuenta los pensamientos o sentimientos que tengan hacia m. Aho-
ra necesito descubrir lo que realmente significa ser un Padre mise-
ricordioso, porque este es el fin ltimo de mi vida espiritual. ..
La paternidad espiritual no tiene nada que ver con el poder o el
control. Es una paternidad de misericordia ...
Si realmente Jess me llama a ser misericordioso como lo es su
Padre celestial, y si se ofrece a s mismo como el camino para lle-
var una vida misericordiosa, entonces yo no puedo seguir actuan-
do como si la competitividad fuera la ltima palabra. Tengo que
confiar en que soy capaz de convertirme en el Padre que estoy lla-
mado a ser (H. J. M. Nouwen)46.
Hacia una paternidad de compasin
Mirando el cuadro de Rembrandt, descubro tres aspectos de la
paternidad misericordiosa: el dolor, el perdn y la generosidad ...
El dolor me hace reconocer los pecados del mundo -incluidos
los mos-, me estremece el corazn y me hace derramar muchas
lgrimas por ellos. No hay misericordia sin lgrimas ...
46. H. 1. M. Nouwen, El regreso del hijo prdigo: meditaciones ante un cua-
dro de Rembrandt, Madrid 2002.
El hijo prdigo 271
Cuando me paro a pensar en la desobediencia de los hijos de
Dios, en nuestra lujuria, nuestra codicia, nuestra violencia, nuestra
ira, nuestro rencor, y cuando los miro a travs de los ojos del co-
razn de Dios, no puedo ms que llorar y gritar con dolor: Mira,
alma ma, cmo un ser humano intenta hacer dao a otro; mira c-
mo esos tratan de perjudicar a sus compaeros; mira a aquellos pa-
dres maltratando a sus hijos; mira cmo el amo explota a sus tra-
bajadores; mira a la mujer violada, al hombre torturado, a los
nios abandonados. Mira, alma ma, el mundo; los campos de con-
centracin, las crceles, los reformatorios, las clnicas, los hospi-
tales y escucha los gritos de los pobres. Este dolor es oracin ...
El segundo camino que conduce a la paternidad espiritual es el
perdn. A travs del perdn constante llegamos a ser como el Pa-
dre. Perdonar de corazn es muy difcil. .. Muchas veces digo te
perdono, pero mi corazn sigue enfadado o resentido. Quiero se-
guir escuchando la historia que me demuestra que al final tengo
razn; quiero seguir oyendo disculpas y excusas; quiero tener la
satisfaccin de recibir alguna alabanza a cambio, aunque slo sea
por haber perdonado!
Y, sin embargo, el perdn de Dios es incondicional; surge de
un corazn que no reclama nada para s, de un corazn que est
completamente vaco de egosmo.
La tercera va para llegar a ser como el Padre es la generosi-
dad ... En la parbola, el Padre ... ofrece ms de lo que se supone
que un hombre al que se le ha ofendido puede dar; se da a s mis-
mo sin reservas ... (H. J. M. Nouwen)47.
Las manos, en un gesto de bendicin, extendidas sobre los hi-
jos que vuelven a casa
Para descubrir por m mismo la paternidad espiritual y la auto-
ridad misericordiosa que le es propia, tengo que dejar que el hijo
menor rebelde y el mayor resentido salgan a la luz para recibir el
amor incondicional y misericordioso que me ofrece el Padre y des-
cubrir as la llamada a ser acogida como mi Padre es acogida.
Entonces los dos hijos que estn dentro de m pueden transfor-
marse poco a poco en el Padre misericordioso. Esta transformacin
me lleva a que se cumpla el deseo ms profundo de mi corazn in-
47. bid.
272 Las parbolas de Jess
tranquilo. Porque puede haber alegra mayor que tender mis bra-
zos y dejar que mis manos se posen sobre los hombros de mis hijos
recin llegados, en un gesto de bendicin? (H. 1. M. Nouwen)48.
Dos vas
Hay dos vas por las que se puede encontrar a Dios. Una va de
abajo arriba; parte del hombre, de sus exigencias, de sus capacida-
des racionales, de sus categoras morales. Por esta va el hombre
llega a imaginar a un Dios infinito, perfectsimo, pero en ltimo
trmino hecho a su imagen y semejanza. Surge la sospecha de que
tal Dios no es sino la proyeccin del hombre hacia el infinito.
Pero existe otra va, que es la novedad del evangelio si la recu-
peramos de verdad, y es la va hacia abajo: es l quien viene hacia
nosotros y se nos manifiesta de una manera que sobrepasa y trans-
forma nuestras capacidades y paradigmas de comprensin, por lo
que l es, por una parte, santo, inaccesible, totalmente otro, distin-
to de nosotros, pero misteriosamente se hace uno de nosotros, des-
ciende (y esta es la pgina en la que el misterio es descifrable) a
nuestras profundidades, a esas que la mayor parte de las veces son
extraas a nuestra conciencia cotidiana, teniendo en cuenta que so-
mos un misterio para nosotros mismos (E. Balducci)49.
Cuando dejamos de hablar ...
Es una pgina peligrosa. Nos obliga a reflexionar sobre el mis-
terio de un Dios loco, de un Dios sin razn, de un Dios que hace
fiesta cuando no hay motivo alguno, de un Dios cuya ficha secre-
ta slo se revela cuando dejamos de hablar, si el corazn nos alien-
ta, y nos abrimos en una intuicin total a eso que est ms all de
nosotros. Esta es la pedagoga del evangelio (E. Balducci)50.
Alguien nos espera
Mientras el hijo bueno trabaja -nos da hasta pena, y hasta tie-
ne razn desde su punto de vista!- este padre loco est esperando
48. bid.
49. E. Balducci, Gli ultimi tempi, anno e, Borla, Roma 1991.
50. bid.
El hijo prdigo 273
que vuelva el hijo desdichado, a quien, en un acto de desconside-
racin paterna, le ha dado las riquezas sabiendo que hara de ellas
el uso que efectivamente ha hecho. Este padre que espera es un
smbolo que est en nuestro horizonte, para nuestro consuelo. No
importa saber lo pecadores que somos: la distincin, a este nivel,
ya no tiene mucha importancia. Si vivimos sabiendo que se nos es-
pera, es otra cosa. Esta idea de un amor que espera, que entra en
nuestras experiencias humanas, hace que nuestro viaje tenga otro
sentido: existimos y alguien nos espera (E. Balducci)51.
Reconciliar
La tarea de mi existencia es reconciliar, llevar las cosas desde
su actual estado de irreconciliacin al de reconciliacin. Todo es-
t dentro de esta palabra simblica. Es verdad, nuestro modo nor-
mal de vivir es la competitividad, la competicin, la sospecha ha-
cia el vecino. La desconfianza nos ha devorado el alma, y cuando
sonremos, como exige la urbanidad, tras la cara amable se escon-
de una actitud de sospecha, la desconfianza que hace de nosotros
personas maduras, por lo que el mundo es as poco fraterno y las
cosas que tenemos alrededor han contrado nuestra lepra; tampoco
estas han sido reconciliadas, es ms, siempre son menos concilia-
bles con nosotros. Estamos dentro de esta red y qu terrible lec-
cin nos viene de las cosas si las leemos a esta luz! (E. Balducci)52.
Virtudes que respiran tristeza
Solamente si nosotros -supongmoslo por un momento- so-
mos virtuosos, pero en cierto momento sentimos el fastidio por
nuestras virtudes, si sentimos que no valen nada, que destilan y
respiran tristezas, slo entonces es justo considerarnos virtuosos.
El peligro terrible de la virtud es que nos aprisione, que se con-
vierta en un absoluto porque carece de aquel elemento, de ese
principio vital que llamamos amor, el cual, entrando en la estruc-
tura laboriosa de nuestras virtudes, las hace primaverales, las ha-
ce germinar ...
51. bid.
52. bid.
274 Las parbolas de Jess
Entonces viene a la memoria la educacin, especialmente la de
quien, como yo, ha sido sometido al largo itinerario formativo de
los seminarios de antao, todo el camino junto a hombres virtuosos
pero irascibles, inhumanamente virtuosos, cuyas virtudes translu-
can una especie de ahogo de la vida, de sutil amor a la muerte, y
todo eso en nombre del evangelio. Entonces siento la irritacin,
quiero decir, el enojo de Cristo contra los fariseos (E. Balducci)53.
Esa locura que es amor
Pienso ahora en un hombre festivo como era el papa Juan
XXIII, que inaugur una fiesta. Y vosotros sabis que las verdade-
ras iniciativas las tuvo de los hermanos buenos, que estaban all
con l en el mismo palacio, porque vean la confusin, la locura. Y
l dijo la gran palabra: Sin un poco de locura no se ensanchan las
tiendas del pueblo de Dios.
Cierto, no cualquier locura, sino la que es amor y no permisi-
vismo; no complicidad con el desorden, sino intuicin de lo que
est bajo los desrdenes, de ese brotar de la existencia en un grito
que quiere la vida (E. Balducci)54.
Peregrino de caminos interminables
y entonces so otras vidas, millares de vidas,
peregrino de caminos interminables.
Entonces me adorn de flores y cnticos
e hice de m una ribera,
donde las ms dulces criaturas se daban cita.
y llam a bailar a todos los deseos;
y las estaciones jvenes y las noches cndidas
acogieron mis confidencias.
Y, novel prdigo, he desfondado mi heredad.
Y vosotros y Dios erais mi ininterrumpido remordimiento.
Ni un da l ha dejado de perseguirme.
Y la tarde eran llantos que lavaban los cielos (D. M. Turoldo )55.
53. E. Balducci, JI Vangelo della pace. anno e, Roma 1985.
54. Id., Il mandarlo e iljuoco, anno e, Roma 1979.
55. D. M. Turolodo, Udii una voceo Salmi in morte di mio padre e di mia ma-
dre, Mondadori 1952.
El hijo prdigo 275
Cmo no ser hijos
Juzgando desde el exterior (nosotros slo podemos juzgar des-
de fuera, esto es, desde los comportamientos: el fuero interno, el
alma, se nos escapa siempre; slo se hace manifiesta a los ojos de
Dios ... ), los dos hijos son una muestra esplndida de cmo no se
debe ser hijo; los dos son ejemplos emblemticos de lo negativo.
Es difcil decir quin se ha equivocado ms (D. M. Turoldo)56.
La leccin de la tolerancia
En la parbola la enseanza ms elocuente es la del padre, o
sea, la de Dios. Y precisamente su enseanza es el smmum de la
tolerancia. Oh Dios!, cundo aprenderemos a soportarnos, com-
prendernos y toleramos como t nos toleras? Porque la verdadera
tolerancia no es indiferencia, no es juicio procedente de mi magna-
nimidad hacia mi hermano; como si le dijese: yo estoy en la verdad,
y soy tan generoso que te tolero, aunque t vivas en el error. La ver-
dadera tolerancia consiste en ver a todos por igual y saber que la
verdad siempre es ms grande que nosotros, que no somos sus due-
os; tolerancia es admitir que tambin el hermano tiene su verdad,
sin caer por ello en ningn relativismo, admitir que los dos estamos
en movimiento, en camino hacia la verdad (D. M. Turoldo)57.
El corazn de Dios que explota
Esta es una de las ms grandes pginas de la misericordia; co-
mo decir: el corazn de Dios explota. Aunque no lo parezca, por-
que es de Dios amar en silencio, amar infinitamente; amar inclu-
so cuando le escupes en la cara: amarnos, a pesar de todo. Amar y
basta (D. M. Turoldo)58.
Levantarse del cenagal
Me pondr en camino, volver a la casa de mi padre y le dir:
'Padre, he pecado contra el cielo y co'ntra ti' ... . As, en un cierto
56. Id., Anche Dio e injelice, Casale Monferrato 1991.
57. Jbid.
58. Jbid.
276 Las parbolas de Jess
la gran aventura. Una historia que no termina
Jamas. ?Jala estos m.omentos tambin para nosotros, pa-
ra los tIempos que vIvimos; Ojal existiesen esos signos de gran-
deza para y animar la grisura de nuestros das, para romper
de nuestras crnicas negras, y el desaliento de los es-
pmtus. Ojala aparezca ese hombre que se pone en pie; que se le-
vanta y solo y grande, del cenagal; que vuelve a levantar la
cabeza, bien destacado en la vasta y desolada llanura. Pero para
llegar a adems de una gracia grande, hace falta mucho ni-
mo, humildad, sensibilidad y fuerza de espritu (O. M. Turoldo )59.
El amor del padre ha abrasado todo juicio
Fjate que, .apenas aparece este hombre, este hijo, como un
punto en el honzonte, l, el padre, se precipita y sale a su encuen-
le los al cuello. Sin pedir nada; sin dudar; sin ni
mirarle fijamente a la cara, para no humillarlo, y espe-
no hacerle ver el sufrimiento que ha provocado: el
largo de Dios por el hombre lejano, por la criatura de
sus entranas; por esta maravilla de la creacin.
ah que este vuelve humillado y arrastrado, y el padre
no, qU.lere nmguna manera que alguien lo vea en ese estado; es
mas, mmedIatamente lo cubre con su abrazo; y que nadie lo juz-
gue. El amor del padre ya ha quemado cualquier juicio (O. M. Tu-
roldo)60.
La seduccin de la nada o del todo
Siempre al borde de dos abismos
debes caminar y no saber
qu seduccin, si de la nada o del todo,
te derribar (D. M. Turoldo )61.
59. [bid.
60. [bid.
61. D. M. Turoldo, Osensi miei... Poesie 1948-1988, Rizzoli 1990.
14
El administrador deshonesto Y sagaz
Deca tambin a sus discpulos: Haba un hombre
rico que tena un administrador a quien acusaron
ante su amo de malversar sus bienes. El amo lo lla-
m y le dijo: 'Qu es lo que oigo decir de ti? Dame
cuenta de tu administracin, porque no vas a poder
seguir desempeando ese cargo '. El administrador
se puso a pensar: 'Qu voy hacer ahora que mi
amo me quita la administracin? Cavar ya no pue-
do; pedir limosna me da vergenza. Ya s lo que voy
a hacer para que alguien me reciba en su casa cuan-
do me quiten la administracin '. Entonces llam a
todos los deudores de su amo y dijo al primero:
'Cunto debes a mi amo? '. Le contest: 'Cien ba-
rriles de aceite '. Y l le dijo: 'Toma tu recibo, sinta-
te y escribe en seguida cincuenta '. A otro le dijo: 'Y
t, cunto debes? '. Le contest: 'Cien sacos de tri-
go '. l le dijo: 'Toma tu recibo y escribe ochenta '. Y
el amo alab a aquel administrador inicuo, porque
haba obrado sagazmente. Yes que los que pertene-
cen a este mundo son ms sagaces con su propia
gente que los que pertenecen a la luz. As que os di-
go: 'Haceos amigos con la injusta riqueza. As, cuan-
do tengis que dejarla, os recibirn en las moradas
eternas. El que es de fiar en lo poco, lo es tambin
en lo mucho. Pues si no fuisteis de fiar en la injusta
riqueza, quin os confiar la verdadera? Y si no
fuisteis de fiar administrando bienes ajenos, quin
os confiar lo que es vuestro? Ningn criado puede
servir a dos amos, pues odiar a uno y amar a otro,
o ser fiel a uno y despreciar al otro. No podis
servir a Dios y al dinero '. Estaban oyendo todo esto
lo fariseos, que eran amigos del dinero, y se burla-
ban de Jess (Lc 16, 1-14).
278
Las parbolas de Jess
Dios sostiene el saco a un ladrn?
Se trata, sin duda, de una parbola bastante embarazosa y has-
ta escandalosa. Intentemos reconstruir la historia y colocarla en
sus contornos ms verosmiles. Un latifundista oye algunos rumo-
res acerca de las irregularidades administrativas hechas por un ad-
ministrador suyo y lo manda llamar. El interesado, una vez que se
encuentra ante el amo con los libros contables desajustados, ni si-
quiera piensa en disculparse. Las cifras cantan en su contra, y l lo
sabe mejor que nadie. El despido resulta inevitable.
Lo que le preocupa es su futuro. La nica manera de arreglr-
selas -ya que no sabe hacer otros oficios, o aun sabindolos ha-
cer- consiste en granjearse amigos. Se siente degradado. Y se po-
ne inmediatamente en accin. Convoca a los deudores de su amo
-probablemente comerciantes mayoristas- y reduce notablemente
el importe de su deuda: el veinte por ciento al mayorista del grano
y el cincuenta por ciento al del aceite. En ambos casos, el des-
cuento, en moneda actual, es de muchos euros.
Bonita manera de arreglar un escndalo administrativo! Un
agujero colosal, se le arregla ensanchndolo desmesuradamente
(es el caso de decir, adoptando el lenguaje popular: el remiendo
resulta peor que el roto!). Una serie de irregularidades se remedia
con otras irregularidades. Descubierta una estafa, se evitan las
consecuencias desagradables con otras operaciones fraudulentas.
y con la bendicin del amo, que alab a aquel adminis-
porque haba obrado sagazmente. Es ms, segn la
opmlOn de CIertos estudiosos la aprobacin y la admiracin no se-
ran del amo, sino del Seor! O sea, Jess alaba la conducta del ad-
ministrador infiel y sagaz. Por eso muchos hablan de escndalo.
Alguno la define como la ms escalofriante de las parbolas.
Una vergenza. Ya no hay religin, desde el momento que Dios
sostiene el saco del ladrn.
Se alaba la astucia, pero no la deshonestidad
Intentemos mantener la calma y no nos rasguemos las vestidu-
ras antes de haber entendido el significado exacto de la parbola.
Es verdad que el Seor aprueba al administrador deshonesto.
Pero no alaba su deshonestidad, sino la astucia de que ha dado
El administrador deshonesto y sagaz 279
prueba. Jess no pronuncia un juicio moral sobre la conducta frau-
dulenta. Valora la inteligencia y la intrepidez del pcaro.
Por tanto, en la interpretacin de la parbola, es necesario evi-
tar el error de buscar a toda costa un significado, una aplicacin
prctica -o incluso un motivo edificante- en cada detalle. Hay que
captar el punto central, el motivo dominante, la leccin de fondo,
sin detenerse en los elementos accidentales.
As, en nuestro caso, la leccin fundamental no es ciertamente
la de la injusticia, la de la corrupcin, sino la de la capacidad de
salir airoso de una situacin crtica.
El Seor ama a las personas que trabajan, que no se olvidan de
que tienen un cerebro, que recurren a los de la
Aqu el administrador infiel encuentra una salida a su
dramtica a travs de un descubrimiento decisivo: el descubn-
miento de los otros. Hasta ahora prcticamente no haba cado en
la cuenta de su existencia, slo haba pensado en s mismo, en sus
intereses. Ahora descubre la realidad de la amistad (aunque sea en
clave utilitarista, pero no es esto lo que importa). An dispone, in-
justamente, de la propiedad que debe administrar, pero ya no para
l (al menos directamente), sino para ventaja de los dems. Y la
propia salvacin pasa a travs de esta apertura a los otros.
La gestin, no la autodigestin
Se trata de una leccin esencial para la Iglesia, que no es due-
a, sino simple administradora y dispensadora de los tesoros
Seor. Ella no puede vivir en un mundo cerrado, pensando en SI
misma, en su seguridad, en sus derechos, en su prestigio, en su po-
der. Tiene que poner en circulacin los bienes de su Amo. Debe
descubrir su identidad en su ser para los hombres.
La Iglesia no puede transformar su vocacin en autogestin, o
peor -como dice irnicamente A. Maillot-, en autodigestin. Elec-
cin no significa privilegio, sino servicio.
Los bienes del Seor son malgastados cuando se guardan para
s, cerrados, protegidos, defendidos. La culpa no est en dilapidar,
sino en apropiarse, en no dilapidar en beneficio de la
. Quin puede hacerse ilusiones de que sabe admIlllstrar fIel-
Y, sin embargo, la verdadera, la gran infidelidad consiste
en no ser generoso, en no distribuir a manos llenas.
280
Las parbolas de Jess
y es es justo, que la Iglesia -como el administrador
que se confIesa lllcapaz de maneiar la azada no d
d b h . . - sepa, no pue a
no e a . otros OfICIOS. En efecto, su nico quehacer su
ca esdPeclalI?ad. es perdonar, usar misericordia, compartir com-
pren er, abnr, lIberar. '
Nadie tiene las cuentas en orden
La lecci.n nos afecta tambin a cada uno de nosotros N d'
efecto, los libros de cuentas en orden. Por poco
d
es eche una Ojeada, hay para temblar. Las cuentas con l no cua
-
P b' ,
D len, la nos ensea a hacer irregularidades
fi e. o ra DIOS quiere las irregularidades que van en
del proJlmo. Se trata de minimizar las culpas de los otros (y
e como solemos hacer), de reducir sus defectos
e aro as ofensas, de tachar las equivocaciones, de no
nar en termllloS de derechos o sino en trminos de amor.
Nuestras manos quedan lImpIaS cuando las abrimos de par
en, pa; en gesto de don, cuando derrochamos para regalar ale-
uz, C?n el prjimo no se permiten las medidas
<justas. La Ulllca medIda consentida es la desmesura del amor
e exceso. el Seor volver a fiarse de nosotros. '
Es verdad faltar algo en nuestras cuentas. Hacer-
las sera practIcamente imposible. Pero l se siente satisfe-
cho Igualmente de nuestra mala administracin con tal de q .
generosidad (aunque sea con sus bienes), con tal
o que a ta pueda en otra parte y no en nuestra cartera
En efecto, sus bIenes estn seguros en los bolsillos de los
que son a.dems legtimos destinatarios. Y nosotros nos
mos granjeado amIgos que hablarn bien de nosotros al Amigo.
Cuando llega el agua al cuello
del bastante que Jess, proponiendo la figura
or es onesto y astuto que, al encontrarse con el
agua cuello, tiene la idea brillante de falsificar los balances fa-
vorecIendo descaradamente a los deudores de su amo, para obte-
El administrador deshonesto y sagaz 281
ner el apoyo de estos cuando sea despedido de su cargo, no pre-
tende animarnos a imitarle en su evidente deslealtad, en sus opera-
ciones desaprensivas e incorrectas.
Hoy, por otra parte, numerosos personajes de todas las condi-
ciones, sin excesiva familiaridad con las parbolas evanglicas (ni
con los libros en general), cada da demuestran que ese, en com-
paracin con ellos, era muy poco previsor ... Sus trucos, compara-
dos con sus maniobras para gozar de favores importantes, son in-
fantiles y casi inocentes ...
El planteamiento es otro. Jess advierte con sentimiento que,
cuando anda de por medio la salvacin, la orientacin de la vida,
la adhesin convencida al evangelio, las decisiones para dar un vi-
raje a una existencia insulsa, los llamados hijos de la luz se
muestran indolentes, distrados, incapaces de reaccionar, perezo-
sos, resignados. Sin empuje. Sin arrojo. Sin un rayo de fantasa.
Sin una chispa de creatividad. Corazn y mente entumecidos. El
tiempo apremia y ellos no se mueven.
El hombre de la parbola ha tenido un sobresalto, un golpe de
genio: Ya s lo que voy a hacer!. Sin embargo estos, no sabien-
do qu hacer, sufren, pasivos y ablicos, los acontecimientos, las
situaciones ms penosas. Optan por no hacer nada. Es ms, ni si-
quiera optan. Continan sin vivir, ausentes, flojos, dimisionarios.
Las cosas se echan a perder (y pueden estar revueltas incluso
cuando salen las cuentas econmicas) y ellos ni se enteran. Es de-
masiado costoso pensar. Demasiado arriesgado imaginar un modo
distinto de ser cristianos. Es demasiado incmodo salir por la
puerta (entornada) de la prisin. Es demasiado comprometido
romper el cerco sofocante de las costumbres.
Jess no se sorprende de que nos metamos en algn lo, de que
hagamos alguna tontera colosal, de que tengamos los registros
embrollados (o incluso en peores condiciones). Se sorprende y se
irrita porque, teniendo el agua al cuello, sacamos las manos para
mirarnos la uas, y ni siquiera nos preocupamos de echar una ojea-
da por los alrededores para buscar a un amigo.
La culpa imperdonable no es la de encontrarnos, por nuestra
culpa, en una situacin crtica. El delito imperdonable consiste en
considerar la cosa como normal, inevitable.
En una palabra, Jess no puede soportar un estilo cristiano di-
misionario, fofo, cuando est en juego el asunto ms importante:
la salvacin.
282
Las parbolas de Jess
La riqueza es injusta
amigos con la injusta riqueza. En el primero de los
tres dIchos puestos en boca de Jess al terminar la parbola se
la riqueza: medias tintas, como injusta. Por qu? Lo
MagglOm: Porque a menudo la riqueza es fruto de la
1l1justIcla y tambin, con ms frecuencia an, porque se convierte
en instrumento de injusticia. Adems, la riqueza hace
cIegos, como ensea ms adelante la parbola del pobre y el rico.
Ya en la explicacin de la parbola del sembrador se ha visto que la
seduccin de la riqueza sofoca la Palabra.
El mismo autor dice que esta desconfianza frente a la riqueza
no es nueva. En efecto, leemos en el Eclesistico: Entre venta y
c.ompra se el pecado (27, 2). Y en otro pasaje de este mismo
se adVIerte: No te fes de riquezas mal ganadas, de nada te
servIrn en el da de la desgracia (5, 8).
La.riqueza, segn la enseanza sapiencial, es ilusoria, engao-
sa, traIdora. Promete y no mantiene las promesas. Seduce atrae la
confianza incondicional del hombre y despus desilusion;.
Manmn, incluso vestido de monaguillo, no puede servir a Dios
pod!s a Dios y al dinero (literalmente, Manmn)>>.
La. IncompatIbIlIdad ms radical, afirmada categricamente por
Cnsto, ,no se y el placer o el sexo, sino entre Dios y
Manmon. Al h1Jo prodIgo, tras haber vivido como un disoluto le
dan nuseas las con las que intentaba saciar el hambr;, y
cammo de vuelta a casa. Siente nostalgia del padre,
tIene neceSIdad del pan de su casa. Sin embargo, quien se hace es-
del dinero, quien lo convierte en un dolo, ya no necesita a
DIOs. Ha encontrado el sustituto, el sucedneo que le satisface.
Y la operacin ms engaosa puede ser la de vestir a Manmn
con el traje de monaguillo (o el vestido almidonado, con alzacue-
llos, del representante clerical) y admitirlo a servir en el altar.
No se trata por de afirmar que existe incompatibili-
el a DIOs y. el culto dado a las riquezas (decla-
que .ha SIdo qUIn sabe cuntas veces incluso por
qUIen mantIene relaCIOnes muy confidenciales con Manmn: por
otra parte, ningn devoto confesar jams que sirve a Manmn,
El administrador deshonesto y sagaz 283
sino que se sirve de l). Hay que convencerse de que no se puede
servir a Dios y al dinero.
Dios quiere ser servido en el amor, la gratuidad, la donacin de
s, la fraternidad, el desinters. Todos esos medios de que no dis-
pone Manmn, el cual, sin embargo, es experto en buscar el pro-
vecho propio, el clculo egosta, la injusticia, la avidez insaciable.
Actitudes que, aunque se vistan de monaguillo o con traje de re-
presentante clerical, no pueden pretender servir a la causa de Dios.
Los nicos medios de los que Dios tiene necesidad son las
personas y su corazn (totalmente libre).
Algunas claves de lectura
Para terminar, quiero presentar algunas claves de lectura.
-La parbola, que tiene como protagonista al administrador
deshonesto (o sagaz), no hay que leerla como un relato ejemplar.
No hay que obsesionarse por salvar la moral (comprendida la
laica). Se trata ms bien, de captar la leccin principal.
Jess, invitado probablemente a expresar un juicio tico acer-
ca de un episodio de corrupcin que circulaba de boca en boca
desencadenando los comentarios ms indignados (en aquel tiempo
an eran capaces de indignarse), provocadoramente alaba al tru-
hn, no por sus operaciones ilegales -despus de todo, ms bien
rudimentarias y propias de un aficionado, si se miden con el metro
del progreso de hoy-, sino por su rapidez para captar el dramatis-
mo de la situacin y para buscar una salida airosa.
Se trata de uno que tiene el agua al cuello, que se encuentra en
un mar de los y se agarra, con sorprendente rapidez de reflejos, a
una tabla de salvacin.
-Una vez ms Jess invita a los hijos de la luz, ms bien
aturdidos e indolentes, a captar la urgencia de la hora y a tomar la
decisin de la que depende el futuro. Les pide que tengan al menos
la misma presencia de nimo, el ingenio y la fantasa que los sa-
gaces de este mundo (algn bribn de alto copete los definira hoy
como pcaros) demuestran al perseguir sus intereses.
-El dinero no tiene curso legal en el ms all. Hay que gastar-
lo antes. Ciertamente no para pagar el precio de la entrada o reser-
var un puesto en las moradas eternas. Sino para sembrar un po-
co de amistad (se trata de hacer amistad ms que de hacer
284
Las parbolas de Jess
caridad), para distribuir un poco de amor en este mundo que co-
rre el peligro de convertirse en una jungla, con gente preparada pa-
ra adentellar y desgarrar la propia presa.
As, cuando empiece a faltar el dinero (y llegar a faltar a to-
dos!), no faltarn los pobres, o sea, los amigos que os echarn una
mano para entrar, a pesar de alguna dificultad debida a que las fac-
turas no estn perfectamente en orden.
-Jess establece una incompatibilidad absoluta entre el servi-
cio a Dios y a Manmn. Lo precisa tambin B. Maggioni: Man-
mn es que la simple riqueza: es esa acumulacin exagerada,
nunca saCIada, que se convierte en amo, llenando todo el horizon-
te de la vida.
De todos modos, queda bien claro que no es posible adorar a
Dios y adorar al dinero. No se puede fundar la vida sobre l y so-
bre lo que se le opone radicalmente. O uno se fia de Dios o se fia
de las riquezas.
Provocaciones
Un ladrn en la ctedra
No liquidemos como una divertida caricatura a este adminis-
trador en apuros con unas cuentas que no salen y con unos libros
de contabilidad llenos de trampas. Jess nos los pone delante no
para divertirnos, sino para echarnos una buena reprimenda.
Veamos, pues, subir a la ctedra -la ctedra que nos ensea el
dificil oficio de cristiano- a este notorio ladrn, a este administra-
dor sagaz, para impartirnos una leccin importantsima: la leccin
de la inteligencia y de la astucia, y tambin de la osada.
De la siguiente observacin deduzco que se trata de una lec-
cin Jess, cuando pretende algo decisivo, busca pro-
fesores Slll papeles, incluso sin ningn doctorado ni diploma;
gente, en una palabra, que no pertenece a nuestro campo. y lo ha-
ce para escandalizarnos, para provocar un shock saludable.
As, la leccin del mandamiento nuevo, sobre la necesidad de
hacernos prjimos, se ilustra no por unos representantes paten-
tados, el y (es ms, estos son el mal ejemplo
que ?O hay ImItar!), SlllO por un hereje, un excomulgado, el sa-
mantano preCIsamente.
El administrador deshonesto y sagaz 285
Para la leccin sobre el deber de ser inteligentes, como sub-
rayando su enorme importancia, Jess nos
como maestro a un bribn, a un ladrn matnculado, todo lo SIm-
ptico que queris, pero un ladrn al fin y al cabo. Y nos dice que
hay que imitarle.
La picarda como deber
No hay duda. Para el Seor toda la simpata tiene el admi-
nistrador sagaz. Y su lamento desconsolado se dmge a los que .se
muestran incapaces de imitarlo. Hay una frase, en efecto, que tle-
ne el chasquido de un latigazo para nosotros: Los que pertenecen
a este mundo son ms sagaces con su propia gente que los que per-
tenecen a la luz.
Los que disfrutan con las divisiones, las clasificaciones, las
discriminaciones, estn servidos. Nosotros de esta parte, los otros
de la otra. Aqu el bien, a la otra parte de la barricada el mal. Aho-
ra nos vemos obligados a reconocer: la astucia no habita en nues-
tra casa, sino en la otra.
y cuando nosotros sacamos la picarda, lo hacemos por nues-
tras miserables causas personales y nuestros raquticos intereses,
ciertamente no por la causa del Reino. Resulta extrao ver cmo
las causas pequeas levantan ardientes pasiones, las
grandes causas despiertan tan poco entusiasmo y partlcIpaclOn
(U. Vivarelli). Nosotros, que deberamos por
grande, por qu mostramos ingenio, llllclatl-
va y empuje que esos que se dedIcan a causas .
. Amis las ideas con pasin, con sangre? Una Idea os qmta
, . 'd? (A
el sueo? Sents que en ella se esta Jugando vuestra VI a. .
Camus). He ah la pregunta inquietante que de plantearnos,
no a propsito de nuestras ideas, sino de nuestros Ideales, de
tro cristianismo, que siempre es algo ms y distinto que Idea.
Trabajamos por el reino de los cielos -al menos eso.declmos-,
una gran causa. Pero las connotaciones de nuestro trabaJO, con. fre-
cuencia, son el cansancio, la chapucera, la desgana, la lentltud,
una falta total de inteligencia y de fantasa. Por qu?
As la gran causa se ahoga en un mar de En
Dios ha hecho un buen negocio al confiarnos la admllllstraclOn de
sus bienes ...
286 Las parbolas de Jess
El bien hay que hacerlo bien
Por qu consideramos la fantasa como una propiedad reser-
vada a los poetas y a los novelistas, y la tomamos por algo incon-
veniente para nuestro oficio de cristianos? Por qu no la utiliza-
mos para presentar la palabra de Dios? Por qu nos limitamos a
ser unos repetidores cansinos y pedantes de verdades polvorientas,
apergaminadas y descoloridas, que huelen a rancio?
Decimos que estamos de parte de la verdad. Y est bien, aun-
que habra que tener cuidado con ciertas declaraciones. Pero esto
no quiere decir que tengamos que ponernos el uniforme de un
guardin de museo.
Decimos que hacemos el bien. Pero no se nos ocurre sospe-
char que no basta hacer el bien, sino que hay que hacerlo bien, con
inteligencia, con una discreta dosis de intuicin, realismo, lucidez,
cordura, empuje, inventiva?
Decimos que pertenecemos a la economa de la gracia. Y est
bien. Pero no es lcito pensar que la gracia sirva para cubrir nues-
tras deficiencias humanas, que la eternidad constituya una coarta-
da a nuestras perezas y a nuestras evasiones de los compromisos
temporales. Por qu no nos damos cuenta de que la nica mane-
ra de manifestar nuestra fidelidad a lo eterno es ser actuales?
No hay sitio en el Reino para los tontos
La admiracin del Seor por la astucia del administrador sagaz
se traduce en abierta desaprobacin hacia nosotros, siervos des-
prevenidos y torpes. Jess nos ha enseado que tenemos que ser
buenos, pero no tontos. Y para quitarnos toda ilusin al respecto,
hace subir a la ctedra (y por qu no al plpito?) a este individuo
desprovisto de certificado de buena conducta, cuya actividad no es
muy ortodoxa, pero que ciertamente no deja que se le oxide el ce-
rebro. Aceptaremos su leccin insolente?
Quizs la diferencia entre nosotros y el administrador desho-
nesto est aqu: l se halla en apuros porque no le salen las cuentas,
y es perfectamente consciente de ello. Mientras que nosotros vivi-
mos en la plcida seguridad de que nuestras cuentas con Dios cua-
dran siempre, con sorprendente facilidad. Nos hacemos la ilusin
de que tenemos los registros en orden (puestos en su lugar con al-
guna oracin y alguna prctica tranquilizadora) y nos dormimos.
El administrador deshonesto y sagaz
287
. Qu es lo que oigo decir de ti? Dame cuenta de tu adminis-
porque no vas a poder seguir desempeando ese cargo
Necesitamos que el Seor nos sacuda de la mIsma Nos dI-
ga bruscamente: Acaso crees que no me entero los 1,lOS es-
ts armando? Qu desilusin la ma! Vete de aqm, no se que hacer
con un inepto como t. . . .'
Quizs necesitamos que nos pongan en la puerta sm demasIa-
das contemplaciones, para que caigamos en la cuenta de que el ce-
rebro se nos ha dado precisamente para usarlo, que un poco de
fantasa no viene mal y que la sagacidad no debe ser una prerro-
gativa exclusiva de los hijos de mundo. Y que el amor al
riesgo se concilia con el amor a .
Los violentos arrebatan el remo de DlOS. Lo ha dICho el Se-
or. Despus de la leccin impartida por este bribn, lcito
dir: tambin los inteligentes Y sagaces arrebatan el remo de DlOS.
Solamente para los tontos no hay sitio.
Inteligencia bien empleada
El administrador se puso a pensar: 'Qu voy a hacer ahora
que mi amo me quita la .. ' .. Respecto. a esto, un
anciano prroco inolvidable se permlla una mterpreta-
cin: El administrador se rasc la cabeza y dIJO para sus aden-
tros ... . La recreacin es graciosa, pero muy real, pues subraya la
idea con extraordinaria eficacia. . . ,
El administrador se da cuenta de que se halla en una SluaclOn
bastante embarazosa. Sabe que lo ha perdido todo. el
cerebro. Y sabe utilizarlo para salir del apuro. Es un ejemplo
de inteligencia bien empleada. No s si hIJOS de luz
estamos en disposicin de contraponerle .eJemplos de una mteh-
gencia as. Segn las palabras del Seor, tlene que ser una empre-
sa bastante ardua. .
La inteligencia no es un lujo, sino un deber preCISO y una
sidad urgente. Entonces por qu hacemos uso de la m-
teligencia en nuestro testimonio cristiano? SI qmsleramos un
proceso a los cristianos sobre este punto concreto, los testlgos de
cargo seran numerosos.
Bruce Marshall deca que el hecho de poseer la verdad no un
buen pretexto para escribir en un mal ingls. Ni tampoco un hbro
edificante en cualquier otra lengua.
288 Las parbolas de Jess
Santo cielo!, la etiqueta catlico cubre un cmulo no pe-
queo de impericia, diletantismo, puerilidad, idioteces, untuosida-
des e incapacidad de afrontar los problemas reales. Baste leer cier-
tas publicaciones que pululan en tantos devocionales.
Tambin en muchos plpitos se escuchan vulgaridades, ensa-
yos de aprendiz, y todo dicho en un lenguaje inadecuado, en un to-
no desabrido: el predicador no se da cuenta de que el auditorio sin-
toniza en una longitud de honda distinta de la suya. Facilonera,
argumentos exticos, incapacidad de leer los acontecimientos de
la crnica diaria y las realidades autnticas a la luz del evangelio.
Qu vestidos ms harapientos y ridculos se ponen sobre las es-
paldas de la verdad!
y no vengis hablndome de la locura de la cruz. Eso es ton-
tera humana genuina, posiblemente envuelta en los paos de la
presuncin. Esa no es una verdad crucificada, sino una verdad
mezquina, escarnecida, una verdad con los andrajos de la chapuza
y de la pereza humana.
Saber rezar, estar en buenas relaciones con Dios, no autoriza a
tener relaciones borrascosas con la gramtica y los verbos, con la
lgica y el sentido comn. Muchas personas piadosas alimentan
con frecuencia y de buen grado este peligroso equvoco.
Reconozcmoslo: a la astucia del administrador sagaz con fre-
cuencia contraponemos buenas dosis de estupidez. La verdadera
ignominia es la estupidez, porque pertenece al espritu. La ignomi-
nia de la carne no es tan daina. Un clero incontinente puede anun-
ciar la verdad con fuerza y grandiosidad; un clero estpido lucha
con la verdad que lo posee y la revela confusamente; a este ltimo
se le confiere el poder de hacerla estpida (1 Oreen). La denuncia
es vlida no slo para el clero, sino para todo el pueblo de Dios.
A la inteligencia no se la puede considerar una intrusa en el rei-
no de Dios. Todo lo contrario. No se ha dicho que en el cielo slo
se admite a quien, segn el mordaz sarcasmo de H. Tames, puede
declarar: Mi mente pura jams se ha ensuciado con una idea.
Fantasa
Ya s lo que voy a hacer ... . El sagaz arbitra una jugada de
maestro, un golpe imprevisible.
El cristianismo apareci en el mundo como perturbadora nove-
dad. Una novedad explosionada en aquel monte donde Cristo sor-
El administrador deshonesto y sagaz 289
prendi, escandaliz a sus oyentes con un mensaje
pes de Pero yo os digo ... . Luego los santos han sIdo los mter-
pretes ms sorprendentes de esta novedad. Han al
do gracias precisamente a sus locuras, rarezas, audacIas, ltmeranos
inditos, me atrevera a decir gracias a su fantasa desbordada.
Sin embargo, nosotros hemos relegado al desvn, entre los tras-
tos viejos, la fantasa, la inventiva, y a lo mejor .10 hemos en
nombre de la ortodoxia! As nos hemos convertIdo en cansmos re-
petidores de una verdad que tenemos en la caja de
nuestra estrechez mental. Y seguimos repItIendo gestos SIempre
iguales. Nos hemos quedado bloqueados en clichs descoloridos.
Nuestras respuestas se dan por requetesabidas. Ya las tenemos
bien preparadas, elaboradas de antemano en los cajones habitua-
les. Tenemos una para cada pregunta. Las hemos sacado de los ma-
nuales. Se las echamos encima a nuestros interlocutores, con fra
precisin, sin saltamos ni una coma. Incluso tenemos alguna de re-
serva, para cuestiones que hasta ahora nadie se ha planteado y que
quizs nunca se plantearn. .
As ya no sorprendemos a nadie. Nos hemos convertIdo en no-
tarios, burcratas de la novedad cristiana. Vivimos plcidamente
de rentas a costa de las empresas ajenas. De lo nuestro, personal,
original, no ponemos absolutamente nada. Es lgico desilu-
sionemos a cuantos nos rodean. F. Nietzsche nos ha pmtado cru-
damente: Todos muy iguales, tan pequeos, tan embotados, tan
complacientes, tan aburridos. . .
Nos falta fantasa. Y no slo en el anuncIO de la verdad, smo
tambin (y quizs infravaloramos mucho este en el campo
de la caridad, que siendo el mbito propio de los cnstIanos, reque-
rira genialidad y esfuerzo creativo (qu grandes y llenos de fanta-
sa creadores de amor han sido los santos!). As hemos conse-
guido encorsetar la caridad en esquemas angost?s y
Tengo la impresin de que la falta de fantasla esta
con una carencia en cuestin de corazn. O sea, somos andos re-
petidores, ya no inventamos nada no a.m.amos bastante.
caso contrario, cmo explicamos el estIlo ongmal de los santos.
Riesgo
Entonces llam a todos los deudores de su amo ... . El admi-
nistrador cado en desgracia, para asegurarse el futuro, apuesta
\ '
290 Las parbolas de Jess
fuerte. Se aventura por un camino sumamente peligroso. Adems
de cerebro y fantasa, demuestra que tambin tiene ... valenta.
Nosotros, por el contrario, hemos envuelto nuestro cristianis-
mo en un embalaje de seguridad y suficiencia. Hemos perdido el
gusto por la aventura. Preferimos la seguridad. Hemos colocado la
prudencia en la cima de todas las virtudes. Nos hemos situado en
la retaguardia, as se cansa uno menos y se est al abrigo de los
golpes. Aunque nos ponemos en primera fila cuando se trata de
celebrar triunfos ... Hombres que tienen miedo a saltar: en eso
nos hemos convertido; hombres educados para desconfiar del sal-
to. Todos pasan y nosotros nos quedamos en la orilla de los abis-
del porvenir (E. Mounier). Y decir que somos los descen-
dIentes de los que, en su primeros pasos, fueron perseguidos
porque han perturbado el mundo entero (Hch 17,6) ...
Alguno podr decir que la acusacin de haber perdido el gusto
P?: la aventura resulta hoy un poco anacrnica, despus del Con-
cuando hay.tanta gente amiga de aventuras, con despreocu-
paclOn y petulanCIa. Pero esos son vulgares aventureros vidos de
protagonismo e incapaces de comprometerse en serio. 'y por otra
los que, apelando a tales excesos, pretenden volver al inmo-
se hacen ridculos en su pretensin absurda y merecen el
hmente reproche de Veuillot: Porque un gallo ha cantado muy
fuerte, quieren convertir a todos en capones.
En realidad muchos de nosotros nos hemos convertido en es-
pectadores. Pasamos la vida mirando a los dems, incapaces ya de
una ve:?adera angustia, de una inquietud sufrida y de una autnti-
ca paslOn.
Mientras tanto, los otros buscan caminos nuevos. Arriesgan-
do y pagando el precio correspondiente. Exploran territorios des-
conocidos, se lanzan a peligrosas y excitantes aventuras. Y noso-
tros, los hijos de la luz, nos dedicamos a mirar. Dispuestos,
cuando ya no haya la ms mnima sombra de riesgo,
a precIpItarnos con el hatillo hacia los caminos abiertos por esos
otros, que a lo mejor son enemigos nuestros, con la pretensin
de tomar posesin de ellos y de atribuirnos ese mrito colocando
all sagrada. Somos muy hbiles para
las conqUIstas ajenas.
Hace falta que descubramos el riesgo de la aventura cristiana.
Que abandonemos los tibios escondrijos para salir al aire libre. Que
volvamos a tener el gesto amplio y el paso animoso.
El administrador deshonesto y sagaz
291
A cada uno de nosotros se dirige esta invitacin: Pon la vela
grande en el palo de mesana y, saliendo de los puertos en que
getas, boga hacia la estrella ms lejana, sin reparar en la noche que
te envuelve (E. Mounier).
Fieles que fornican con Manmn
Se subraya tambin la reaccin final de cierto pblico: Esta-
ban oyendo esto los fariseos, que eran amigos del dinero, y se bur-
laban de Jess.
Hay que tener en cuenta que lo fariseos eran fieles. ejem-
plares, la personas religiosas modlicas de aquel tIempo: em-
bargo ... su aprecio por las prcticas religiosas y la dIscIplma es-
conda desmaadamente el apego al dinero.
Siempre existe el riesgo de que personas piadosas. tenga? un
corazn que late fuera de su sede natural, o sea, en las mmedIatas
cercanas de la cartera y del cepillo de las ofrendas. Entonces ese
incesante hablar de Dios se convierte en un burlarse de l.
Pistas para la bsqueda
Una tabla lanzada al mar para la gente que est a punto de
ahogarse
Los deudores de su amo probablemente son unos arrendatarios
de fondos rUsticos, que en periodos de una buena aada retenan
tambin la parte correspondiente propietario. :: . .
En realidad no se trata de cantIdades pequenas. CIen barrIles
de aceite de los que cada uno contena alrededor de cuarenta li-
tros, y medidas de trigo, de las que cada una contena cuatro-
cientos litros, representaban la cosecha de unos cuantos buenos
aos. Por poco se convierten en deudores para los que
la ley prevea penas seversimas e incluso la esclavItud. Por eso el
gesto del administrador de la parbola representaba una verdade-
ra tabla de salvacin echada al mar a gente que estaba a punto de
ahogarse. . .
Por la parbola no se ve si se ha alterado la factura antenor o SI
se ha preparado otra. Pero a los arrendatarios endeudados les que-
d claro que el fuerte descuento se deba a la generosidad y a la
292
Las parbolas de Jess
amistad del administrador. El nico fin del fiduciario fraudulento
era precisamente este (L. Algisi)l.
La hora de la salvacin
La accin del administrador no puede ni debe copiarse. Quien
escucha el relato no puede imitar su procedimiento ni, de ninguna
manera, debe ponerse en semejante situacin. Pero la predicacin
de Jess pone a sus oyentes en semejante estado de urgencia y de
aguda tensin. La hora de Jess es la hora de la salvacin, es la l-
tima hora, despus ya no hay escapatoria. Luego hay que com-
prenderla, actuar siguiendo su llamada dramtica: Cmo es que
no sabis discernir el tiempo presente?, grita Jess (Lc 12, 56).
Por qu sois inactivos y quejumbrosos como los muchachos que
no se ponen de acuerdo para el juego? Esta no es la hora de las pa-
sino de la accin. El remedio rpido y drstico con que el
admmIstrador se ha preocupado de su vida es una leccin para los
hombres que se encuentran en la hora de la decisin escatolgica.
No comprender la necesidad del momento significa exponerse a
los peligros ms graves. Dejar resonar en vano el ltimo reclamo
de Dios significa perderse (L. AlgisiY
El futuro se decide ahora
La narracin concentra toda la atencin en la persona del ad-
ministrador; en primer plano est solamente su comportamiento.
El propietario (amo) que aparece con anterioridad es la figura que
fundamentalmente determina el comportamiento del administra-
dor. La accin comienza con la noticia de que el administrador
perder su puesto. El administrador, por su parte, se ve obligado a
hacer frente al despido ya decidido. Con todos los medios a su al-
cance hace frente a su futuro ya inevitable. Ha comprendido que
su futuro se decide ahora. Es digno de notar que la narracin no
mienta para nada la suerte futura del administrador, slo se preo-
cupa de cmo el protagonista (en este momento) hace frente a la
situacin. Hacer frente a ese futuro, desde el punto de vista del ad-
ministrador, se presenta como un imperativo dictado por la razn.
1. L. AIgisi, Gesit e le sue parabole, Casale Monferrato 1963.
2. bid.
El administrador deshonesto y sagaz 293
A la certeza de ese futuro corresponde la radicalidad de sus reac-
ciones, que no se echa atrs ni siquiera ante decisiones deshones-
tas. El futuro malo se presenta en la narracin como un futuro que
puede evitarse dependiendo de cmo se acte en el presente ...
Ahora se toman las decisiones necesarias para hacer frente al
futuro inevitable. La cercana del reino de Dios, establecida a tra-
vs de la parbola misma, consiste en que el oyente el
presente como momento decisivo (cualificado en sentido escato-
lgico) y le permita al mismo tiempo entender su mal futuro como
algo que puede evitarse actuando ahora (H. Weder)3.
Un gran embrollo como nica posibilidad de salvacin
El administrador ni siquiera piensa en disculparse, slo piensa
en asegurar su futuro material. No piensa de ninguna manera tra-
bajar en el campo. La nica posibilidad de salvarse se lo ofrece un
gran embrollo. Piensa en atraerse a los deudores de su amo, para
que le ayuden una vez que le hayan privado de su car?o.
Podemos figurarnos a estos deudores como mayonstas que han
obtenido del administrador suministros de mercanCas a cambio de
ttulos de deudas. Uno le debe, o mejor debe a su amo, 100 bath de
aceite (1 bath equivale a unos 40 litros) por un valor total de unos
100 denarios (un denario tiene un valor aproximado de un franco
de oro, equivalente al salario diario de un jornalero agrcola). A es-
te le perdona la mitad de la deuda, por tanto le regala, .a cuenta del
propietario, 500 denarios. Otro le debe 100 kor de tngo (1 =
364 litros) en total 2.500 denarios. A este le perdona una qumta
parte de la 'deuda, por tanto 500 denarios (A. Kemmer)4.
Asegurar el propio futuro
El parabolista quiere que nos dejemos impresionar P?r la pron-
titud y la sagacidad con que el administrador busca -sm dudarlo
un momento- asegurar su porvenir. Apenas se da cuenta de que su
futuro est en peligro, el administrador se muestra astuto, aprove-
chando la ventaja de la dificil situacin en que ha venido a encon-
3. H. Weder, MetaJore del Regno, Brescia 1991.
4. A. Kemmer, La parabole di Gesit, Brescia 1990.
294 Las parbolas de Jess
trarse. Y bien, el cristiano no debera ser tan espabilado, sagaz y
decidido para asegurarse en el tiempo presente el reino de Dios?
El adjetivo phronimos -que define al administrador y que ordi-
nariamente se traduce por prudente- alude a diversas caracters-
ticas: lucidez para advertir la gravedad de la situacin, rapidez pa-
ra buscar una solucin porque ya no habr otras oportunidades,
coraje para tomar decisiones (B. Maggioni)5.
Estamos mercantilizados
Estamos tan mercantilizados mentalmente que ya no sabemos
ver las cosas sino a travs del prisma de la mercanca. La relacin
con la naturaleza, con las cosas, est interceptada; estamos tan
mercantilizados que este ojo no es slo el que mira el escaparate
de un supermercado, sino tambin el que contempla una campia,
un horizonte, el que se posa sobre un rbol florido, el que se posa
sobre Dios. Tambin Dios es mercantilizado como garanta del or-
den econmico existente. El ojo mercantilizado es el ojo que do-
mina, por lo que se nos niega la pureza de las cosas, un contacto
verdadero con la realidad, y hasta el goce de las cosas se desva
porque a la cosa natural sustituye la cosa artificial. Tambin el fru-
to en la mesa es el producto artificial que parte de un soporte de
naturaleza, manipulado y traducido en negocio. As nuestra vida
consumista nos hace deteriorarnos como sujetos humanos. Y has-
ta en nuestras relaciones intersubjetivas lo que cuenta no es el ser,
sino el tener. Nos sentimos a gusto con gente que tiene, no con
gente que es. Uno que es pero no tiene, ya no cuenta nada para no-
sotros (E. Balducci)6.
Desmontar la mquina
El administrador de la parbola, proyectado en los parmetros
contemporneos, es un dirigente de una multinacional. Tenemos
que usar la astucia o, mejor, la diligencia, la prontitud, el celo de
los poseedores de la mquina productiva para desmontarla y po-
nerla de verdad al servicio de los pobres (E. Balducci)1.
5. B. Maggioni, La parabole evangeliehe, Milano 1992.
6. E. Balducci, Gh ultimi tempi, anno e, Roma 1991.
7. Id., Il mandarlo e ilJuoeo, anno e, Roma 1979.
El administrador deshonesto y sagaz
El nico milagro que logramos hacer
Pero ese criado a quien t has alabado
con divina irona, Seor,
es el ms seguido y credo entre los criados,
y envidiado, aunque sea en secreto.
As muchos hemos pensado
en un prodigioso equilibrio a travs de cuanto
t nos decas que era imposible:
un solo milagro hecho por nosotros! (D. M. Turoldo)8.
295
8. D. M. Turoldo-O. Ravasi, Opere e giorni del Signare, Milano 1989.
15
El rico annimo y Lzaro el mendigo
Haba un rico que se vesta de prpura y li-
no, y todos los dIas celebraba esplndidos banque-
Y haba tambin un pobre, llamado Lzaro, ten-
en el portal y cubierto de lceras, que deseaba
saCiar su hambre con lo que tiraban de la mesa del
rico. !lasta los perros venan a lamer sus lceras.
Un dIa el pobre muri y fue llevado por los ngeles
al seno de Abrahn. Tambin muri el rico y fue se-
pultado. Yen el abismo, cuando se hallaba entre tor-
tu;as, los ojos el rico y vio a lo lejos a Abra-
han ya Lazara en su seno. Y grit: 'Padre Abrahn
ten piedad de m y enva a Lzaro para que moje
agua la yema de su dedo y refresque mi lengua, por-
1
ue
no sopor.t.o estas llamas!'. Abrahn respondi:
Recuerda, hljo, que ya recibiste tus bienes durante
la vida, y Lzaro, en cambio, males. Ahora l est
aqu c?nsolado mientras t ests atormentado. Pero
entre nosotros y vosotros se abre un gran
abismo, de suerte que los que quieran pasar de aqu
a no puedan; ni tampoco puedan venir de
ahl a nosotros '. el rico: 'Entonces te ruego,
padre, lo envles a mi casa paterna, para que di-
mis CinCO hermanos la verdad y no vengan tam-
bien ellos a este lugar de tormento '. Pero Abrahn le
respondi: 'Ya ti,enen a Moiss ya los profetas, que
los escuchen! '. El insisti: 'No, padre Abrahn; se
les presenta un muerto, se convertirn '. Entonces
Abrahn dijo: 'Si escuchan a Moiss y los profe-
tas, tampoco haran caso aunque resucite un muer-
to ' (Lc 16, 19-31).
El rico annimo y Lzaro el mendigo 297
Interpretaciones simplistas
Una parbola peligrosa por las simplificaciones abusivas a que
puede dar lugar. Por ejemplo: todo es remitido al ms all. Enton-
ces se dar la vuelta a las situaciones actuales. Los ricos al infier-
no y los pobres al paraso. As se har justicia. Por fin. Por tanto,
los pobres slo debern tener un poco de paciencia. El tiempo jus-
to para que los ricos terminen tranquilamente su banquete y se ca-
ven una hermosa sepultura. Despus, en el paraso, los que per-
tenecen a la clase de Lzaro se tomarn su estrepitosa revancha.
No hay concepcin ms opuesta al espritu de la Biblia que es-
ta resignacin, que ese dejar para el ms all la solucin de las
injusticias presentes. La fe, no lo olvidemos, es tambin principio
de indignacin, de lucha, no slo de resignacin. El juicio de Dios
se lee y se proclama tambin en la historia presente, no se remite
slo al ltimo da.
Intentemos, pues, comprender la parbola en su significado
ms genuino.
El nombre intil
La caracterizacin del hombre rico, cuyo nico pensamiento
era el de banquetear, sin pensar en los dems, especialmente en
los pobres, aun dentro de su concisin, es sumamente eficaz. Este
rico no tiene nombre. Segn la concepcin semita, el nombre ex-
presa la realidad profunda de la persona, resume su historia. En-
tonces, el rico no tiene nombre porque no tiene historia. El nombre
es intil, y de todos modos sera abusivo, desde el momento en que
la vida resulta vaca, intil, porque la ha gastado nicamente para
s. Ha construido su existencia en el vaco. Ha perdido el nombre,
porque ha perdido las verdaderas razones de vivir (no se puede vi-
vir para banquetear, para organizar comilonas todos los das).
No son pocos los individuos que han perdido su nombre, por-
que lo han sustituido por otros: dinero, carrera, xito, tra-
bajo, placer, negocio ...
El pordiosero no tiene nada y consigue solamente la compa-
sin de los perros (no se dice que sean los del rico ... ). Pero tiene
un nombre importante, Lzaro, que significa Dios ha socorrido a
los hombres, Yahv ha ofrecido su ayuda.
298
Las parbolas de Jess
Un abismo infranqueable
El grandioso fresco esbozado por Jess se compone de dos es-
cenas:
-En la primera (v. 19-26) se describen las situaciones en el pre-
sente y su inversin en el momento de la muerte.
-La segunda (v. 27-31) nos transporta al ms all y todo se de-
sarrolla a travs de dilogos cerrados, que tienen como tema cen-
tralla preocupacin del rico por los cinco hermanos que permane-
cen aqu abajo ... banqueteando.
Abrahn se convierte en el personaje clave, invocado intil-
mente por el ex rico para que enve a Lzaro a llevarle una gota de
agua que refresque su lengua abrasada, y luego para que mande al
ex mendigo, mantenido rigurosamente afuera, a la puerta de casa,
a predicar a los cinco hermanos despreocupados.
Las dos cosas resultan imposibles. Est de por medio un abis-
mo infranqueable. Hay que pensarlo antes. La aparicin de Lzaro
en carne y hueso, y con hambre, en los fastuosos y exclusivistas
salones de la casa, habra sido definitiva antes. Antes era cuando
haba que haber escuchado la leccin del pobre.
Precisiones
-La parbola no pretende describir el ms all, y menos an in-
formar acerca de la decoracin y temperatura del infierno. Slo in-
tenta hacernos entender el cambio radical de las perspectivas en el
momento de la muerte, o sea, cuando termina el teatro.
Ms que describirnos la geografia del ms all, ms que infor-
marnos de lo que pasa en la otra vida, la narracin nos amonesta
y nos recuerda que la suerte del hombre se juega hoy,
aqUl .abaJo, en este momento. El presente queda fijado en la
eternldad. Esto, el ms ac, es el que se transforma en el ms all.
El rico parece que cae en la cuenta de que necesita de los otros
-de o Lzaro, de quien antes haba fingido que igno-
su cuando ya ha cruzado el abismo, cuando ya
no tlene tlempo. y parece ocuparse de los otros, o sea, de sus cin-
co hermanos, con retraso. En realidad, ha faltado el presente.
Los encuentros se dan aqu abajo, las relaciones se estrechan
en esta tierra, las citas decisivas son para hoy. Solamente hoy y
El rico annimo y Lzaro el mendigo 299
aqu es cuando uno puede ser liberado de su pasado y
se consiguientemente el futuro. Por tanto, no se trata de
en el ms all, sino de permitir que la parbola nos abra los oJos a
los valores que deben orientar nuestra vida aqu abajo. . ,
-Tambin es significativa la frase: Si no escuchan a MOlses y
a los profetas, tampoco harn caso aunque resucite Es
como decir: la palabra de Dios basta y sobra. No eXlsten slgnos ex-
traordinarios que resulten ms convincentes y decisivos. Hay que
intentar que los despreocupados y distrados escuchen
y no hacerles entrar en razn mediante eventos extraordmanos: .
Si la palabra de Dios no te dice nada, o intentas sofocarla, m Sl-
quiera las visiones lograrn abrirte los ojos. Paradjicamente, pa-
ra abrir los ojos bastan las orejas!
-ltima precisin: se refiere al detalle segn el cual
deseaba saciar su hambre con lo que tiraban de la mesa del nco.
Obviamente, no se trata de migajas, como alguno pretende hacer
creer. 1. Jeremias habla de trozos de hogaza que, usados para mo-
jar en los tazones y para secarse las manos, se tiraban de-
bajo de la mesa. Otros estudiosos prefieren hablar de mlgas de
pan usadas para limpiarse las manos untadas de grasa.
Hay que sealar que los restos cados al suelo deban recoger-
se al terminar la comida. Quien no se preocupaba de esto demos-
traba que despreciaba el pan, una culpa que le haca caer manos
del prncipe de la pobreza. Es significativo este pr?V?rblO:
tos de pan en casa os introducen en la pobreza. EXlstla la oblIga-
cin, especialmente para los escribas, recoge: los trozo,s que
menos fueran tan grandes como una aceltuna. Lazaro quena precl-
samente saciar su hambre con esas sobras que nadie osara llevar-
se a la boca por evidentes motivos higinicos. Segn algunos in-
trpretes, el verbo usado por Lucas, en infinitivo, indica un deseo
insatisfecho. Por tanto, ni siquiera las sobras cadas bajo la mesa
llegaban al mendigo, sino que se tiraban.
Provocaciones
Un infierno dotado de todas las comodidades
Preguntmonos: es verdad que la eternidad constituye la in-
versin radical de la situacin presente? Por lo menos en el caso
300
Las parbolas de Jess
del rico, parece que no. En efecto, su suerte en el ms all no es
otra cosa ,la fijacin definitiva de lo que vive (o no vive) hoy,
la de lo que es (o no es) en la tierra.
El es un hombre aislado, un separado. La riqueza lo encierra en
el egosmo, lo separa de los otros. Empeado en mirar exclusiva-
mente en lleno. Entonces, el infierno no es otra cosa que la
de este estado de separacin, de lejana. Separa-
CIOn de DIOS y de sus amigos (Abrahn, Lzaro), porque l aqu
abajo ha vivido lejos de los otros, separado de los verdaderos va-
lores, enganchado solamente al tener, apegado al placer egosta,
separado del s mismo ms autntico.
Condenacin quiere decir privacin. Pero el rico en cuestin
ya era un durante su existencia terrena, salpicada por
frecuentes comIlonas, porque era prisionero de su privacidad.
Porque estaba privado del sentido de la vida.
Se objetar: pero tambin existen los tormentos. Mientras en
tierra, el individuo ha gozado, se ha divertido, se lo ha
bIen. Parecera que, al menos en esto, la situacin en el ms all
constituye una inversin.
No estoy de acuerdo. Seguro que el banquetear despreocu-
padamente, el vestir trajes lujosos y el acumular dinero es fuente
de felicidad?
Sostengo que no existe tormento mayor que el de una vida va-
ca, llena de cosas intiles, que es lo mismo. Que no existe tortura
ms lacerante que el aislamiento, la cerrazn en los dems no ver
ms all de la nariz, no saber usar las manos con el gesto del don
sofocar las exigencias del espritu. Aunque este tormento
te, angustia,. se intenten sofocar con la alegra y la despreocu-
pacIOn, con el rUIdo ensordecedor, con la disipacin. Si cayeran las
mscaras, a?rirse de par en par heridas profundas, llagas
atormentadores, abismos de desespe-
raCIOno Un mfIerno, precisamente. Ya en esta tierra. Un infierno
dotado de todas las comodidades.
La fe no nace de los milagros
Tambin tenemos a Moiss y los profetas, o sea, la
palabra de DIOS. No necesitamos milagros sensacionales como el
de un muerto que venga a amonestarnos -como pretenda el rico
para sus hermanos-o La fe no nace de los milagros, aunque mu-
El rico annimo y Lzaro el mendigo 301
chos, tambin en el terreno cristiano, parezcan estar
de esto. No es un muerto resucitado, sino la palabra de DIOS que
resuena en nuestro corazn lo que puede hacernos abrir los ojos.
El verdadero milagro es la Palabra, que puede provocar resu-
rreccin. No se puede fundar conversin alguna en un mIlagro es-
pectacular. ..
Cierto, la resurreccin de Cristo es un mIlagro, el mIlagro por
excelencia. Sin embargo tambin este milagro se transforma, para
nosotros, en palabra eficaz, en predicacin, en anuncio. Y somos
dichosos porque, aunque no hayamos visto salir a Jess del sepul-
cro, escuchando la palabra de Dios salimos de nuestro sepulcro y
salimos a descubrir a los hermanos.
Jess no pretende principalmente asustarnos con un infierno
o consolarnos con un paraso futuro. Ms bien pretende mostrar-
nos cmo el cielo comienza all donde resuena la palabra de Dios
que permite a un hombre encontrar a su hermano (A. Maillot).
Irreflexin
El gran pecado es la irreflexin. "
Al hombre rico esbozado despiadadamente por Jesus, algun
pensamiento 10 sostena: el lujo desenfrenad?, el pla-
ceres exhibidos en todo ese pasado, las comt1onas, la mUSIca ...
Pero no son los pensamientos adecuados. Puede preocuparse
de la casa, de la mesa y de todas las comodidades relativas, y
pensar en equipar a quien est dentro, en esos muebles esenCIa-
les -aunque invisibles- que le hacen hombre. . .
Se puede pensar en gozar de la vida y olvidarse de VIVIr. Se
pueden amasar fortunas de-
jarse acunar por el bienestar, estar aturdIdo por el extto .... y fraca-
sar clamorosamente en la empresa de llegar a ser uno mIsmo. Pue-
den estar devorados por la obsesin de hacerse un nombre y no
saber el propio nombre.
Los disolutos, contra los que arremeta ya, con fuerte sar-
casmo, el profeta Ams (6, 7), matan el tiempo, 10 10
pierden, 10 vacan de contenido, pero no se aprovechan de, el, no
saben sacar de l nada importante. En el fondo no saben que hacer
con l no les interesa, y 10 dejan pasar sin arrancarle las propues-
tas ms ventajosas. Pasrselo bien, en el fondo, significa dejar
pasar todas las ocasiones favorables.
302
Las parbolas de Jess
Se pueden organizar fiestas y banquetes, y correr el riesgo de
morir de saciedad. En ciertas comilonas, el Lzaro que se deja en
la puerta es el dueo de la casa en persona.
En el caso del annimo epuln, por ejemplo, el verdadero
mendigo es su espritu, su alma, su corazn, su dignidad, su autn-
tico yo, su mejor parte.
De esta manera, a pesar de las apariencias; los irreflexivos
piensan (superficialmente) en todo menos en s mismos. Se preo-
cupan de muchas cosas, menos de su vida. .
Los disolutos no tienen tiempo para s. Se descuidan, se ig-
noran, se autoexcluyen de la fiesta. Sofocan (a lo mejor bajo mon-
tones de comida o de comodidad o de distracciones varias) sus exi-
gencias ms autnticas.
Los disolutos engaando al tiempo, se engaan clamorosa-
mente a s mismos. Cometen una estafa colosal frente a su vida.
Porque la depredan, la dejan sin valor (sin valores!).
As pues, el verdadero error de los irreflexivos es el no pensar
en s mismos, en su verdadero ser.
Cuando es demasiado tarde para pensar
La parbola del hombre rico subraya otra trgica carencia, en
lo que se refiere a pensamiento, de consecuencias irreparables.
Aquel fulano que todos los das celebraba esplndidos ban-
quetes no piensa en quien est excluido de la fiesta. No repara en
el pobre. No se interesa por el prjimo. El prjimo est lejos de sus
preocupaciones. Est perdido porque excluye al otro del horizon-
te de sus preocupaciones.
Al prjimo se le considera una molestia, un fastidio, un estor-
bo. Al pOb:e, al que es vctima de la injusticia, al dbil se le apar-
ta de los oJos, del corazn, como si fuese un elemento discordan-
te en el panorama. Su voz se neutraliza gracias a la barrera de un
odo indiferente, porque representa la nota desafinada en el cuida-
do programa de msica tranquilizadora adems de ensordecedora.
Ni siquiera las migajas de la atencin estn reservadas a quien
est al otro lado de la puerta del bienestar privado y desenfrenado.
Cuando el rico se decide a pensar es demasiado tarde. Ya su vi-
da ha discurrido en la inutilidad. Lzaro hubiera podido ser su sal-
vacin, si se hubiese fijado antes en l. La fiesta, aunque parezca
interminable, en un momento dado se acaba.
El rico annimo y Lzaro el mendigo 303
No se habra interrumpido de aquella manera trgica, no habra
tenido aquel brusco despertar, si l hubiese hecho partcipe de ella
al excluido, al marginado. Sus bienes no se habran transformado
en ceniza si hubiese pensado en compartirlos.
Adems de pensar con retraso, el epuln piensa tambin de
manera equivocada cuando, arrojado a aquel lugar de tormento,
se acuerda de sus cinco hermanos que permanecen en la tierra
continuando el banquete (un recuerdo intil, fuera de tiempo: tam-
bin aqu tena que haberlo pensado antes, dejando ms que bienes
que derrochar, algn buen ejemplo que imitar).
Considera indispensable para salvarlos mandar a Lzaro -a lo
mejor disfrazado de fantasma- para advertirles. Segn l, la apari-
cin de un muerto remediara todo, los pondra en el buen camino.
La respuesta es heladora (a pesar del fuego).
Para decidirse a pensar, no hay necesidad ni de milagro ni de
milagrismo. Slo se necesita usar la cabeza cuando hay tiempo.
La vida eterna no se nos viene encima
As pues, se trata de pensar seriamente en la propia vida, pen-
sar responsablemente (yen el momento oportuno) en los dems.
Pero hay que aadir un tercer elemento: pensar en la vida eterna.
No es un pensamiento ms (esos que dicen que ya tienen mu-
chos pensamientos en la cabeza y para dejar sitio a esos otros de-
ciden eliminar precisamente este ... ). Constituye ms bien el fondo
necesario sobre el que debemos pensar y repensar nuestra propia
existencia.
Es el pensamiento del significado, del porqu. Es el pensa-
miento de la meta. Pablo advierte a Timoteo: Conquista la vida
eterna para la cual has sido llamado (1 Tim 6, 12).
La vida eterna no es algo que se nos viene encima en cualquier
momento. Es algo hacia lo que debemos orientar nuestra mirada,
adems de nuestros pensamientos. Ms que alcanzarnos, somos
nosotros los que la alcanzamos.
Respondamos, pues, da a da a su llamada. Obedezcamos a sus
apremios.Y no olvidemos que el otro mundo se construye en este
mundo.
304
Las parbolas de Jess
Pistas para la bsqueda
Coronmonos con capullos de rosas
antes de que se marchiten .. .
Nuestra vida es como una sombra que pasa
y nuestro fin no se puede retrasar,
pues est sellado y nadie puede volver.
As pues, disfrutemos de los bienes presentes,
gocemos de las criaturas con pasin de juventud.
Embriagumonos de vinos exquisitos y perfumes,
que ni una flor primaveral se nos escape.
con capullos de rosas antes de que se marchiten;
que nadIe de nosotros falte a nuestras orgas,
dejemos por todas partes seales de nuestro regocijo,
porque esta es nuestra suerte y nuestra herencia.
Aplastemos al justo desvalido,
no tengamos compasin de la viuda
ni respetemos las canas del anciano.
Sea nuestra fuerza la norma de la justicia,
porque lo dbil se demuestra intil (Sab 2, 5-11).
Este es el que antes ponamos en ridculo
Entonces el justo estar en pie con gran seguridad
frente a los que le oprimieron
y menospreciaron sus sufrimientos.
Al verlo temblarn con terrible espanto,
y quedarn estupefactos ante su inesperada salvacin.
Con el espritu lleno de angustia y arrepentidos se dirn:
Este es el que antes ponamos en ridculo
y hacamos objeto de nuestra burla.
Necios nosotros, que tuvimos su vida por locura
y consideramos su final una ignominia.
Ahora se cuenta entre los hijos de Dios,
y comparte la suerte de los santos.
Nosotros nos extraviamos de la senda de la verdad,
la luz de la justicia no nos alumbr
y el sol no se levant para nosotros.
Anduvimos por sendas de maldad y perdicin,
El rico annimo y Lzaro el mendigo
atravesamos desiertos sin senderos,
y no quisimos seguir el camino del Seor.
De qu nos ha servido nuestro orgullo?
Qu hemos sacado de las riquezas de que alardebamos?
Todo eso pas como una sombra, como un rumor fugaz;
como nave que surca las aguas agitadas,
cuyo paso no deja estela perceptible,
ni vestigio su quilla en las olas.
O como ave que con su vuelo rasga el aire,
sin dejar huella alguna de su paso ...
O como una flecha lanzada hacia el blanco,
cuyo surco en el aire vuelve al punto a juntarse,
haciendo imperceptible su camino.
As nosotros: apenas nacidos, desaparecemos,
305
no habiendo tenido ningn signo de virtud para poder mostrar;
nos consumimos por nuestra maldad.
S, la esperanza del impo es como brizna llevada por el viento,
como espuma ligera a merced del huracn,
como humo que disipa el viento,
como el recuerdo fugaz del husped de una noche (Sab 5, 1-14).
Siempre hay alguien mirando
Al ejemplo del administrador infiel, pero sagaz, el evangelista
contrapone el relato del rico que no se preocupaba de su ....
Dado que segn la doctrina hebrea del trueque la tle-
ne su origen en la culpa, el contraste estridente entre el nco y el
pobre se perciba en aquel tiempo como algo ..
En la parbola Jess contradice esta concepclOn. Despues de la
muerte las situaciones se invierten ...
Despus de la muerte el rico va al hades (designacin grie-
ga del reino de los muertos). En la representacin veterotestamen-
taria este era el reino de las sombras, en el que los muertos, buenos
o malos llevaban una existencia gris. El Nuevo Testamento distin-
gue entre el hades, la morada intermedia de los di-
funtos, y la gehenna, que es el infierno final. As pues, en la pa-
rbola no se trata de la condicin definitiva. Sin embargo, para el
rico tambin este estadio intermedio es lugar de penosos tormen-
tos. En este estadio intermedio, segn una idea corriente del tardo-
judasmo, los justos ven a los pecadores y viceversa. As, el rico
306
Las parbolas de Jess
puede divisar directamente la felicidad de Lzaro. Los papeles se
han invertido: en la tierra Lzaro se limitaba a contemplar los ban-
quetes del rico; ahora, por el contrario, es husped, y el rico debe
limitarse a ver (A. Kemmer)l.
Una vieja historia
Para la comprensin de esta parbola, tanto en sus detalles co-
mo en su conjunto, es esencial ver que en su primera parte se re-
fiere a una historia conocida, que tena como tema el cambio de
en el ms all. Se trata del cuento egipcio del viaje de Si-
OSlflS Y de su padre Seton Chaemwese al imperio de los muertos,
que concluye con las palabras: Quien es bueno en la tierra en-
cuentra tambin bondad en el reino de lo muertos; pero es
malo en la tierra, tambin encuentra (all) maldad.
Judos de Alejandra haban trado esta narracin a Palestina Y
fue apreciada como la historia del pobre escriba Y del rico pu-
blIcano Bar Ma'jan. Que Jess se sirve de esta narracin se confir-
ma porque la ha empleado igualmente en la parbola de la gran ce-
na. All hemos referido el comienzo de la historia: cmo el escriba
fue enterrado sin cortejo, mientras el publican o lo fue con gran
pompa. Ahora se trata de la conclusin. Un colega del pobre escri-
ba pudo ver en sueos cmo era el destino de ambos hombres en el
ms Unos das ms tarde vio aquel escriba a su colega en
unos Jardmes de belleza paradisaca, atravesados por aguas vivas.
y vio tambin a Bar Ma'jan, el publicano, que estaba a la orilla de
un ro Y quera alcanzar el agua, pero no poda (1 Jeremias)2.
La parte posterior
La parbola es una de las cuatro con dos momentos cumbre
(Mt 20, Mt 22, 1-14; Lc 15,11-32; Lc 16, 19-31).
El pnmero (v. 19-23) tiene como objeto el cambio de destino
en el all; el segundo (v. 24-31), el rechazo de las dos peticio-
nes nco de que mandasen a Lzaro a refrescarle y a prevenir a
sus cmco hermanos. Puesto que la primera parte empalma con una
narracin conocida, recae el acento sobre lo nuevo que Jess aa-
1. A. Kemmer, Le parabole di Gesu, Bresca 1990.
2. 1. Jeremas, Las parbolas de Jess, EsteBa 1997.
El rico annimo y Lzaro el mendigo 307
de, sobre el eplogo. Como en todas las dems parbolas con
dos momentos cumbre, tambin en esta destaca la parte poste-
rior. Es decir: Jess no quiere tomar posicin frente al problema
de ricos y pobres, ni dar una enseanza sobre la vida despus de. la
muerte, sino que narra la parbola para advertir de la catstrofe m-
minente a hombres que se parecen al rico y a sus hermanos. El po-
bre Lzaro es, por consiguiente, slo una figura secundaria, una f,i-
gura de contraste. Se trata de los. seis hermanos Y, no se
llamar la parbola del hombre nco y del pobre Lazaro.' la
parbola de los seis hermanos. Los hermanos superVIvIentes,
que se corresponden con los hombres de la generacin del
que gozaban de la vida despreocupados sin or el estruendo del dI-
luvio que se acercaba (Mt 24, 37-39 par), son .hombres de
mundo como su difunto hermano. Como este, VIven en un egOls-
mo sin corazn, sordos a la palabra de Dios, porque piensan que
con la muerte todo se acaba (v. 28). Irnicamente Jess ha sido in-
terpelado por tales hombres escpticos Y mundanos, a los que
ne que presentar pruebas tangibles de una vida tras la SI
han de tomar en serio su amenaza. Jess quisiera abrirles los OJos,
pero cumplir su peticin no sera camino acertado. milagro
no tendra sentido; aun el mayor mIlagro, una resurreCClOn de en-
tre los muertos, sera en vano, pues quien no se inclina ante la pa-
labra de Dios, tampoco ser llamado a la conversin por un
gro. Auditu salvamur, non apparitionibus
de seales es una escapatoria Y una expresin de ImpemtencIa. Es-
to se afirma al decir: A esta generacin no se le dar seal algu-
na (Mc 8, 12) (1 Jeremias)3.
Se debe restablecer el equilibrio
En el retrato del rico Y de Lzaro, antes de su muerte, es im-
portante notar la ausencia de carac.tersticas Y
propias. Ni al primero se le descnbe como a ImplO, m el S?-
gundo es considerado como Se podna
pensar que el contraste entre el lujo del nco Y la mlsena pobre
quiere insinuar una injusticia, una crueldad por parte del nco.
Pero hay que preguntarse si los dos personajes estn de verdad
puestos en relacin el uno con el otro con este fin. Es verdad que
3. bid.
308 Las parbolas de Jess
el rico no tiene madera de santo si luego termina en el infierno, ni
Lzaro de bandido si luego es acogido en el cielo. Sin embargo, es
sintomtico que falte todo tipo de alusin a la presunta maldad o
santidad del uno y del otro. La razn de su destino en el ms all
no la coloca Jess en algn vicio especfico o en alguna virtud
particular, sino slo en el hecho de que uno es rico y el otro es
pobre. Es justo que despus de la muerte las situaciones se in-
viertan, es justo que quien ha tenido en la tierra la riqueza y los
placeres tenga despus su parte de sufrimiento ... Hay que resta-
blecer el equilibrio (L. Algisi)4.
La propia inconsciencia bajo acusacin
El primer cuadro es solamente la premisa de la historia verda-
dera, premisa bastante convencional para los contemporneos de
Jess que oan repetir tal enseanza a los rabinos y la conocan ya
formulada en relatos de amplia difusin.
La stira de Jess va ms all del sentido tradicional y en cier-
to momento abandona la anttesis entre las dos figuras para cen-
trarse en el personaje del rico, que ahora ha entendido su pasada
locura y la estupidez de su opcin. l es un perdido. Nada tiene
que reprocharse respecto a su comportamiento con Lzaro; tan es
as, que incluso piensa recurrir a l para que le ayude (v. 24.27s);
sin embargo, tiene mucho que reprocharle a su inconsciencia. No
pensaba, no crea que terminara as; conoca las enseanzas de la
ley y de los profetas que le pronosticaban la posibilidad de verse
abocado a semejante y lamentable destino. Pero la ligereza y la su-
perficialidad humanas se sustraen con facilidad a la reflexin pro-
funda. La parbola no dice lo que hubiera tenido que hacer para
salvarse, no pretende ser una enseanza sobre la pobreza y la ri-
queza. La limosna, la distribucin de los bienes, quizs se puede
considerar el medio que le hubiese evitado la ruina. Pero la par-
bola slo sabe que l no ha tenido conciencia o coraje para las de-
cisiones extremas y ahora todo es intil. Por otra parte, l lo sabe y
no pretende nada para s mismo. Ya no puede pensar ms que en
sus hermanos (L. Algisi)5.
4. L. AIgisi, Gesu e le sue parabole, Casale Monferrato 1963.
5. bid.
El rico annimo y Lzaro el mendigo 309
No cuenta ser hijo de Abrahn
Describiendo el reino de los muertos, Jess se adapta a la men-
talidad y a las imgenes de su tiempo. Obviamente, no est aqu la
fuerza de la parbola.
En polmica con una difusa teologa rabnica, Jess quiere ms
bien afirmar que Abrahn no reconoce a todos los hebreos como
hijos suyos. Algunos maestros pensaban que los grandes mritos
de Abrahn seran para beneficio de todos sus descendientes;
Abrahn puede incluso salvar a sus hijos de la gehenna; todos los
israelitas, exceptuando ciertas categoras de delincuentes, un da
seran liberados de la gehenna. Jess no piensa as. No basta la
pertenencia a un pueblo para ser salvados. Es decisivo el modo co-
mo se ha vivido (B. Maggioni)6.
La culpa de ignorar al pobre
Al rico no se le condena porque sea violento u opresor, sino
simplemente porque ha vivido como un rico, ignorando al pobre
(B. Maggioni)1.
El hombre es el fin del hombre
Aqu la culpa es del hombre, el cual ya no sabe que el hombre
es el fin del hombre (A. Maillot)8.
Lo tena a dos pasos, pero no lo vea ...
Lzaro yace a la puerta del epuln. Jess no ha tomado a dos
personajes-tipo abstractos: el rico y el pobre. No ha puesto en es-
cena a los pequeos asalariados y a los terratenientes de su tiempo,
sino a dos hombres unidos por la historia y la geografia. Y de estos
dos hombres, hay uno que est tendido en el camino del otro. Atra-
vesado en su vida.
Pero el rico nunca se ha dado cuenta de esto. Nunca ha sabido
ver que Lzaro era la ocasin de su vida, la posibilidad de recupe-
6. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
7. bid.
8. A. Maillot, Les paraboles de Jsus aujourd'hui, Geneve 1973.
310 Las parbolas de Jess
rar un nombre y de tener una historia. Nunca ha sabido encontrar
a Lzaro.
Jess no le reprocha el que sea rico, sino el haber pasado junto
a aquel que poda dar un sentido a su vida, esa vida que slo se nos
da una vez, y se da para encontrar a Lzaro. Mas l no lo ha en-
contrado. Lo tena a dos pasos, le pasaba por encima, pero no lo
vea. Por eso ha fracasado totalmente (A. MailIot)9.
Los muertos no cambian
Llega un da en que todo resulta irreversible. Es el da despus
del cual ya no hay ms da, ya no hay ocasiones posibles. Es el da
en que ya no se pueden encontrar otras personas fuera de las que
se han encontrado hasta ese momento.
Ya todo est fijado, grabado en el granito de la historia pasada.
Y sin retoques posibles. Es el da en que el nico futuro es el de
ser exclusivamente lo que se ha sido, el da a partir del cual es po-
sible estar nicamente en el pasado. No existe otro futuro que ayer;
. : se est condenado a ser para siempre ese que se ha querido ser
ayer. La muerte no es otra cosa que esto.
Por otra parte, hay que constatar que muchos vivientes son
simplemente unos muertos vivientes, fijados en un personaje soli-
tario que no han querido abandonar, petrificados en un comporta-
miento definitivo.
La sabidura popular dice que solamente los imbciles nunca
cambian. Precisara diciendo que slo los muertos son los que ja-
ms cambian, no se convierten y siempre permanecen igual. Por lo
que la eternidad no hace otra cosa que cambiarlos ... en lo que son,
transformarlos en s mismos (A. MailIot)lO.
Lo que cuenta es un hermoso funeral!
Se indica que el rico fue sepultado. Sin embargo, respecto del
pobre no sabemos nada. Probablemente ha tenido derecho a la fo-
sa comn de la poca.
Qu grandioso funeral el del rico! Muchos amigos, discursos
oficiales, el sermn conmovedor del rabino, el lento y solemne
9. lb id.
lO. 1bid.
El rico annimo y Lzaro el mendigo
311
cortejo, los psames a los cinco hermanos, los epitafios y las flo-
res ... muchas flores. Sin duda ha sido un funeral bellsimo. Un fu-
neral grandioso. De los verdaderos. De los que cuentan en la vida
del hombre. Por lo que dan ganas de pensar que algunos viven
precisamente para ser sepultados!
Sin embargo, Lzaro ha tenido que contentarse con los nge-
les!. .. (A. Maillot)".
Atentos al presente
El relato no est destinado a hacernos mirar en direccin al fu-
turo sino a mantenernos extremadamente atentos al presente. Por-
que 'slo ahora y aqu abajo se puede obtener el perdn de los pe-
cados, puede darse la conversin, o sea, la transformacin de la
existencia. Solamente aqu abajo el foso que nos separa de nuestro
pasado puede ser colmado y tenemos la posibilidad de ser libera-
dos de nuestro personaje de ayer, de nuestras culpas de ayer, de
nuestra soledad de ayer.
En efecto, aqu abajo existe un puente, que es la cruz de Cristo,
y nosotros no slo tenemos la posibilidad de convertirnos en otro,
sino tambin la de haber sido otro, la posibilidad de reescribir la
historia. Solamente aqu abajo. Despus, el pasado nos aprisiona
para la eternidad, y la eternidad nos aprisiona en el pasado.
Hermano, no esperes mientras an hay tiempo! (A. MailIot)'2.
Mira! Tambin l ha muerto!
Tambin muri el rico ... . Qu extrao: tambin l ha muer-
to! Tena el mar y los montes, y mdicos y medicinas, lo mejor de
la ciencia a su disposicin ... Tambin l ha muerto. Y la muerte,
en la vida del rico, siempre es una desgracia (D. M. Turoldo)13.
Cuestionar nuestro presente
Cmo hemos de acoger la enseanza de esta extraordinaria
parbola? Cmo hemos de acoger un mensaje de consuelo para
11. [bid.
12. [bid.
13. D. M. Turoldo, Anche Dio e infelice, Casale Monferrato 1991.
312
Las parbolas de Jess
todos los Lzaros de este mundo que deben estar seguros de que
Dios est de su parte y que una vez cerrado el juego de esta vida
sern consolados por los males que han soportado? Es un mensa-
je de consuelo para los pobres? Ciertamente tenemos que decir:
tambin es esto.
Pero segn los modos y la expresin del lenguaje proftico es-
ta representacin de la salida ltima de la vida del rico y del pobre
se toma como un juicio acerca de nuestro tiempo, del presente. De
otra manera que las representaciones religiosas, en las que el em-
puje consolador es el nico empuje -por lo que estas sirven mucho
para el mantenimiento del orden, para hacer que los Lzaros estn
tranquilos a las puertas y no armen jaleo, para conseguir que los
epulones tengan benevolencia con los Lzaros, pero sin inquietar-
se por su situacin- el lenguaje proftico, por el contrario, ataca en
la raz esta desigualdad, la condena y, por tanto, cuestiona nuestro
presente (E. Balducci)14.
Dios ve el mundo con los ojos de Lzaro
Dios tiene predileccin por los Lzaros. Es una certeza que no
hay que repetir a la ligera ... Pero qu significa esto? No se limi-
ta a preferirlos con su benevolencia, est de su parte. Dios en este
mundo es Lzaro. No est ni en los palacios, ni en las universida-
des teolgicas. Dios mira el mundo con los ojos de Lzaro. Ima-
ginaos qu mundo ve! Ciertamente no con los ojos de Lzaro in-
yectados de sangre, sino con los ojos de Lzaro iluminados por la
sabidura (E. Balducci)15.
Modificar el proyecto de vida
Se suele decir que hay que modificar la calidad de vida. Y est
bien, pero digamos que, antes an que la calidad, el proyecto de vi-
da, un proyecto de vida centrado no en el consumo de los bienes
de la tierra, sino en el intercambio entre los hombres, en la partici-
pacin comn en los bienes de la tierra y en los productos consi-
guientes de la tcnica humana. Es necesaria, pues, una poltica de
participacin en el banquete, que lIeva consigo la necesidad de una
14. E. Balducci, Gli ultimi tempi, anno e, Roma 1991.
15. bid.
El rieo annimo y Lzaro el mendigo 313
asctica la necesidad de la modificacin de la escala de valores en
los que ha inspirado nuestra vida hasta hoy. Y e.ste cambio de. la
escala de valores, extraamente, revoca el mensaje del evangelIo,
donde los bienes no son despreciados con un ascetismo de tipo pa-
gano, sino que se indican como medios de comunin entre los
hombres como instrumentos de intercambio entre los hombres,
como posesin de la familia humana (E. Balducci)16.
Ay! Lzaro suea con convertirse en un epuln
Hay que liberar a los Lzaros de la voluntad de en el
banquete el lugar dejado libre eventualmente por los vIeJos co-
mensales o de la simple voluntad de ensanchar la sala del banque-
te. Porque una consecuencia dramtica, y lo tenemos a la vista, de
la reparticin de las riquezas es que los oprimidos han el
modelo de vida de los opresores. Lzaro suea con convertIrse en
un epuln. Y esta es la ltima inicua victoria de lo.s
de los privilegiados: es el aniquilamiento de la COnCienCIa de los
oprimidos.
Una tarea de las comunidades cristianas debera ser el mostrar
la posibilidad de formas de existencia que descarten radicalmente
el modelo propagado por los epulones, y que la relaci? con la
naturaleza y la relacin con los hombres y el uso de los se
conviertan en expresiones y garantas de autntica humamdad.
Aqu es donde la fe, si tiene fantasa creativa, debera manifestar-
se (E. Balducci)l7.
Abolir el infierno de aqu
Hemos visto a hombres con propsitos revolucionarios conver-
tirse en poco tiempo en tranquilos gestores del club de los epulo-
nes: es la mecnica del materialismo bblico
l8
. Hemos de cons-
16. E. Ba1ducci, 11 mandarlo e il Juoeo, anno e, Roma 1979.
17. lbid.
18. El mismo Balducci lo explica as: Los pensamientos del h.ombre no nacen
de una esfera espiritual inmune a la condicin carnal, l?s'pensamlent?s nacen del
corazn. Existe una mens eordis, una 'mente del corazon . Y elcorazon, a su vez,
es este principio profundo del ser en el que se e.stablecen .las onentaclOnes .declsl-
vas de la vida, y no slo los movimientos afectivos; no v.lve en una esfera mdem-
ne de cualquier influencia, sino que est radicado en los mstmtos. Se puede deCir,
314
Las parbolas de Jess
truirnos un corazn inmune a los elementos del mundo, desbor-
dante de solidaridad con los Lzaros, y tratar de abolir los abis-
mos. Es la solucin que Dios espera de nosotros. Entonces termi-
nar el infierno.
Yo no s lo que hay despus de la muerte; pienso en una infi-
nita misericordia de Dios y no me gusta pensar en el infierno. Pe-
ro s que el infierno existe y est aqu, y s que lo que Dios nos pi-
de no es difundir el miedo al infierno del ms all, sino la voluntad
de abolir el infierno de aqu (E. Balducci)19.
pues, que de ~ manera en que se vive, de la manera en que se accede al tener, a
gozar de los bienes de este mundo, deriva todo. El corazn se modela en relacin
a estas opcIOnes, y la mente se modela con el corazn: existe una concatenacin
19. E. Balducci,ll Vangelo delta pace, anno e, Roma 1985. .
16
Los siervos intiles
Quin de vosotros que tenga un criado arando o
pastoreando le dice cuando llega del campo: Ven,
sintate a la mesa? No le dir ms bien: Preprame
la cena y srveme mientras como y bebo; y luego co-
mers y bebers t? Tendr quizs que agradecer
al siervo que haya hecho lo que se le haba manda-
do? As tambin vosotros, cuando hayis hecho lo
que se os mande, decid: Somos siervos intiles; he-
mos hecho lo que tenamos que hacer (Lc 17,7-10).
Mirando al siervo
Hay que leer la parbola mirando al siervo, no al amo. Obvia-
mente, el Seor no se identifica con este arrogante seorn de pue-
blo, insoportable, arrogante, pretencioso y hasta un poco zafio con
la servidumbre. En todo caso el modelo podra ser el representado
por el amo que sirve en la mesa a sus colaboradores (Lc 12,37).
Somos nosotros, los siervos, los que debemos identificarnos
con la conducta del siervo que trabaja con empeo, pasin, amor y
humildad. Y despus que ha obedecido con seriedad, reconoce que
no ha hecho ms que cumplir con su deber. As tambin vosotros,
cuando hayis hecho lo que se os mande, decid: hemos hecho lo
que tenamos que hacer.
La relacin con Dios est bajo el signo de la gratuidad, y no ba-
jo el signo de un contrato. A la gratuidad del don, debe correspon-
der una actitud por parte del hombre de dedicacin apasionada y
humilde, diligente y modesta. Sin reivindicaciones farisaicas, sin
pretensiones y sin instrumentalizaciones propagandsticas.
Siervos intiles o pobres siervos?
Algunos estudiosos dicen que intiles es una mala traduc-
cin de la palabra griega achreios, que significa msero, pobre,
318
Las parbolas de Jess
Necesitan siervos utilizables. y ellos se prestan: pelotilleros,
serviciales, aduladores. Buenos para nada, pero capaces de todo.
Siempre del lado del poderoso, listos para darle la razn, dispues-
tos a defenderlo tambin en las causas equivocadas.
Y, naturalmente, obtienen generosos premios de utilidad.
Alegra y libertad de los siervos intiles
Francisco de Ass, al final de su testamento, exhibe este ttulo:
y yo, hermano Francisco, pequeito, vuestro siervo ... . La pe-
queez es una de las connotaciones esenciales del servicio. De to-
dos modos es indudable que Francisco se precia de pertenecer a la
categora de los siervos intiles. Y encuentra su alegra en serlo.
Siervo intil, y por eso no utilizable, no disponible para otra
cosa que no sea el servicio al evangelio. Y Francisco coloca en es-
ta gloria de los siervos intiles el sentido destacado de la libertad.
Siervo que se inclina ante el nico Seor y ante sus hermanos,
pero reacio a arrodillarse ante los grandes de la tierra.
Siervo, y por tanto no servil.
Siervo, y por eso inasible, incontrolable, inmanipulable.
Siervo de quien ningn rico, ningn poderoso jams podr dis-
poner para poner en marcha proyectos humanos.
Pistas para la bsqueda
No alardees
Dice rab Jochanan ben Zakkaj: Si has practicado mucho la
Tor, no alardees por ello, porque para eso has sido creado.
El amo no est obligado a dar las gracias
La metfora se presenta en forma de pregunta (v. 7-9); la apli-
cacin a los oyentes es una declaracin. Esta presupone las condi-
ciones econmicas de un pequeo propietario agrcola. Un labra-
dor que no podra permitirse tener ms de un esclavo, que tendra
que atender tanto a los trabajos del campo como al servicio do-
mstico. Cuando este esclavo, por la tarde, vuelve de los campos
a casa cansado, no puede sentarse a comer a la mesa, sino que an-
Los siervos intiles 319
tes debe preparar la cena y servir al amo. Solamente despus pue-
de saciar su hambre. Y despus de haber cumplido dcilmente sus
rdenes no puede contar con un agradecimiento especial por par-
te del amo. Segn la mentalidad del tiempo, el esclavo es propie-
dad del amo, que puede hacer con l lo que quiera ...
N o se trata de la aprobacin de la esclavitud, ni del rechazo to-
tal de la idea de recompensa. Jess slo rechaza la conviccin de
algunos, que creen tener derechos a la recompensa celeste por ha-
ber observado escrupulosamente los mandamientos divinos. Servir
a Dios, cumplir su voluntad, no es para una criatura ms que un
hecho natural; por esto no se puede pretender una recompensa.
Dirigida a los discpulos de Jess, la parbola tiene el valor de
todas sus instrucciones. l les invita a la humildad y a la caridad.
Pero la caridad no se contenta con hacer lo que es obligacin, sino
que est dispuesta a ir espontneamente ms all de lo que se le pi-
de (A. Kemmer)l.
Ninguna partida doble con Dios
Surge la concepcin economicista de la religin; la relacin
Dios-hombre no es la de un empresario y de un asalariado. El
hombre debe entregarse a l con amor: la relacin es ms bien la
del amor nupcial, relacin de donacin libre de clculos.
De igual modo, en la comunidad cristiana nadie debe exigir ma-
yor prestigio o dignidad porque haya ofrecido prestaciones mayo-
res. Todos deben reconocer que son siervos intiles, serenos y
felices de poder dar, amar y sacrificarse por Dios y por los dems
sin la lgica frrea del capitalismo productivo.
Se cancelan todas las partidas dobles del dar y del tener, y
se celebra la alegra de la salvacin que Dios slo ofrece pasando
a travs del obrar de nuestras manos y del anuncio de nuestras pa-
labras (G. Ravasi)2.
Intiles despus de haber trabajado, no antes!
El estilo de vida de la fe se caracteriza por el supremo desinte-
rs, incluso el desinters por el xito, por lo que se persigue, pero
l. A. Kemmer, Le parabole di Cesu, Brescia 1990. .
2. G. Ravasi, Celebrare e vivere la Parola, anno C, MIlano 1982.
320 Las parbolas de Jess
de lo que no hacemos depender nuestra fidelidad, la cual tiene sig-
nificado en s misma. Hemos de caminar hacia estos objetivos
aunque no se realicen.
Cuando hayis hecho lo que se os mande, decid: Somos sier-
vos intiles. Ay de aquel que lo diga antes! Muchos alimentan la
humildad exhortando tambin en nombre de Dios a ser humildes
a no pretender cambiar el mundo, pero si decimos que somos i n ~
tiles antes de haber actuado, estamos en pecado. Despus de haber
hecho todo lo que tenamos que hacer, decimos: Somos siervos
intiles, pero estamos tambin convencidos de que lo que hemos
hecho entra, por una subterrnea corriente benfica, en el curso de
las vivencias y posiblemente florecer maana.
Nosotros que estamos en el maana de ayer, nosotros que he-
n;t0s vivido ~ maana de tantos profetas del pasado sabemos que
CIertas floracIOnes que ahora se dan se deben a su fidelidad: estos
han tenido paciencia incluso cuando les sobraban motivos para no
tenerla, y as ha florecido algo que para ellos era un sueo y para
nosotros una realidad.
No digo que el panorama que tenemos ante los ojos sea slo
desolacin y opresin, hay cosas estupendas que florecen, incluso
de forma efmera, y que hay que proteger con cuidado, ya que es-
tn expuestas a las intemperies diarias. Pero nace algo primaveral
y, si vais a buscar la raz, encontraris que termina en el corazn
de algn profeta del pasado, muerto sin haber visto nada.
Debemos vivir esta fidelidad como si todo dependiese de no-
sotros, pero resignados a nuestra inutilidad. Esta combinacin de
los opuestos, la aceptacin de ser intiles y la perseverancia en
permanecer fieles a los cambios del mundo, es una conciliacin
fundamental para nuestra vida moral (E. Balducci)3.
El infinito necesita la nada
Su amor por nosotros supera nuestra incapacidad. No es que l
se haga ilusiones de nosotros, que cierre los ojos diciendo: Siem-
pre valen para algo. El hecho es que su infinito sobrepasa nuestra
nada. Su gracia supera nuestro pecado. Por eso Dios necesita de
nosotros, de nuestros toscos pies, de nuestras alpargatas, de nues-
tros gestos torpes e imprudentes. Porque nos ama. Pero no quiere
3. E. Ba1ducci, Gli 1Iltimi tempi, anno e, Roma 1991.
Los siervos intiles
321
que nos engaemos respecto a este amor. No se nos debe, se nos
da, se nos da totalmente (A. Maillot)4.
Si Dios quiere utilizarnos ...
Se comienza por no preocuparnos por nosotros mismos, por
nuestras manos, y se pone uno en camino. No se pretende saber ya
si somos tiles, pero damos gracias porque Dios quiere utilizarnos.
y nosotros, que tenemos poco de buenos, o de buenos para nada
(pero esto tiene poca importancia!), estamos convencidos de que
trabajamos con quien lo puede todo. Incluso puede hacernos ...
tiles (A. Maillot)5.
Despertarse con la sonrisa
Padre celeste, cuando el pensamiento tuyo se despierte en
nuestra alma, haz que no se despierte como un pjaro asustado y
desorientado que revolotea por aqu y por all, sino como un nio
que se despierta con su sonrisa celestial (S. Kierkegaard).
4. A. Maillot, Les paraboles de Jslls aujourd'hui, Geneve 1973.
5. Ibid.
17
El juez y la viuda
Para mostrarles la necesidad de orar siempre sin
desanimarse, Jess les cont esta parbola: Haba
en una ciudad un juez que no tema a Dios ni tena
miramientos con nadie. Haba tambin en aquella
ciudad una viuda que no cesaba de suplicarle: 'Haz-
me justicia frente a mi enemigo '. El juez se neg du-
rante algn tiempo, pero despus se dijo: 'Aunque no
temo a Dios ni respeto a nadie, es tanto lo que esta
viuda me importuna, que le har justicia para que de-
je de molestarme de una vez '. Yel Seor aadi: Fi-
jaos en lo que dice el juez inicuo. No har, entonces,
Dios justicia a sus elegidos que claman a l da y no-
che? Les har esperar? Yo os digo que les harjus-
ticia inmediatamente. Pero cuando venga el Hijo del
hombre encontrarfe en la tierra? (Lc 18, 1-8).
Primer protagonista: el juez insensible
De nuevo una parbola desconcertante, en la que el modelo de
oracin confiada y perseverante es ofrecido por una pobre viuda
(y hasta aqu, todo bien!). Pero en la que la intervencin de Dios
parece asemejarse a la de un magistrado deshonesto (y aqu el
asunto se complica no poco). Intentemos no dejarnos impresionar
y examinemos a los protagonistas de la parbola.
Primero, el juez. Un tipejo con el que nadie querra toparse.
Sin religin y sin una pizca de humanidad. Descredo y alrgico a
cumplir con su deber. No recibe rdenes de Dios y no est acos-
tumbrado a or la voz de su conciencia.
No perdamos detalle: No tena miramientos con nadie. No
significa que no mirara a nadie a la cara (cosa deseable en un
juez). Sino que no tena respeto a nadie, no le importaba nadie.
Vulgarmente: se rea de todo y de todos. En una palabra, un indi-
El juez y la viuda 323
viduo cerrado en su egosmo, sumergido en sus comodidades, que
se preocupaba solamente de s mismo. Impasible ante cualquier pe-
ticin, incluso la ms sacrosanta. Insensible.
La imagen de un hombre de quien no se puede esperar nada. Es
imposible abrir una brecha en aquel glido blindaje. Inexpugnable,
invulnerable, inaccesible, impasible, insociable.
Las palabras, las splicas ms angustiosas rebotan contra aque-
lla coraza de dureza sin ni siquiera araada, sin provocar una sos-
pecha de remordimiento, una vaga intencin de piedad, algo que
se asemeje, aunque sea vagamente, a un sentimiento.
Segundo protagonista: una pobre viuda
Por otra parte, una viuda. La imagen por excelencia de la debi-
lidad desarmada. Privada de apoyos, desprovista de recomenda-
ciones, sin tutela legal alguna. No puede, por supuesto, pagarse un
abogado que defienda su causa. Pensndolo bien, se ve obligada a
luchar en dos frentes, contra dos adversarios: el contendiente yel
magistrado. Es vctima predestinada a dos atropellos: prepotencia
por una parte, descarada desidia por otra.
La batalla, de entrada, parece perdida. La debilidad indefensa
no tiene posibilidad alguna contra la fuerza arrogante y la indife-
rencia impenetrable. Pero la pobre mujer no se rinde. Acude al
juez una, diez, veinte veces. Lo aborda apenas se pone a tiro. Y no
se cansa ante los desplantes. Lo persigue, lo acosa, le aturde los o-
dos. Al final, el juez tiene que capitular. No aguanta ms aquellas
interminables quejas. Y decide hacer justicia a la mujer para qui-
trsela de encima.
En realidad, la mujer haba intuido que el magistrado invenci-
ble tena un punto dbil: precisamente su egosmo, su deseo de que
nadie le molestara. Una vez descubierto ese taln de Aquiles, la
mujer, con su obstinacin, abre una brecha justo en ese
rrota al juez no en el terreno de la piedad, sino en el de la msenSI-
bilidad. De hecho, si ese le hace caso es porque est harto de que
le importune.
La insistencia de la demandante termina por aburrir al repre-
sentante de la ley. Se ha hecho justicia, no porque haya sido escu-
chada la voz imperiosa del derecho, sino porque ya no se quiere
or ms una voz molesta.
324 Las parbolas de Jess
La leccin
As pues, la debilidad ha prevalecido sobre la fuerza. A la per-
sona indefensa le ha dado la razn el poder arrogante. Esta es la
primera leccin de la parbola.
No tengamos miedo de nuestra debilidad. Al contrario, alegr-
monos. No nos desanimemos, pues, por nuestra impotencia. No
nos dejemos impresionar por las dificultades insuperables.
Es intil ir a buscar apoyos en otra parte. El arma decisiva la te-
nemos dentro de nosotros. Y es nuestra debilidad, nuestra pobreza.
Con ella, y nicamente con ella, tenemos, no digo la posibilidad,
sino la certeza de salir adelante.
Slo que no tenemos que cansarnos si la respuesta se hace es-
perar. No decaigamos en el nimo si nuestra voz se vuelve ronca a
fuerza de gritar intilmente. Los retrasos, en vez de debilitar la es-
peranza, son una razn para alimentarla.
Adems, en la otra parte -dmonos cuenta de que el segundo
protagonista no es una copia, sino ms bien la imagen en negativo
de Dios!- no est un juez insensible, sino un Padre que se deja he-
por el grito de sus hijos y est impaciente por escucharlos.
No, ho es la debilidad contra la fuerza. Es una debilidad (la
nuestra) contra otra debilidad (la de Dios, porque nadie es ms
vulnerable, ms dbil que un Dios que ama).
No hace falta precisar que, a diferencia del magistrado perezo-
so, Dios no nos escucha para que no se le moleste ms. A l, al
contrario, le gusta nuestra insistencia fastidiosa. Agradece nuestras
peticiones insistentes, machaconas. Desea que se le importune.
Espera ansiosamente que alguien vaya a molestarlo. Con tal de
que todo le llegue a travs del canal de la fe.
Pregunta inquietante
Pero cuando venga el Hijo del hombre encontrar fe en la
tierra?. La parbola se cierra con esta pregunta inquietante. Jess
la lanza aqu en un tono apenado. Va camino de Jerusaln y, por
tanto, de su pasin y muerte, de su noche interminable. Y parece
que le roza la sospecha de que su misin terminar en fracaso. In-
cluso parece que siente angustia. Es un rasgo muy humano en su
desconcertante dramaticidad.
El juez y la viuda
325
Hoy depende de nosotros asegurarle la perseverancia de nues-
tra fe. Uno de los signos decisivos es ciertamente la oracin en la
interminable noche de la espera. Alguno ha resistido, no ha cedido
al cansancio, ha permanecido firme, se ha empeado en tener la
lmpara encendida, aunque todas las otras ventanas, una despus
de otra, se hayan quedado sin luz. La lmpara encendida, que se
opone ya a las tinieblas, ya al viento contrario, no tiene como tarea
calentar, sino sealar una fidelidad sufrida.
Despus hay que caer en la cuenta de que los tiempos de Dios
no son los nuestros. Incluso cuando Dios tiene prisa por ornos,
puede suceder que nuestra fe est ya apagada.
llega antes que la concesin amorosa del Padre. ASI, mterrumpIdo
el canal de la fe, muchas respuestas no llegan a destino. Y tenemos
incluso el coraje de lamentarnos de que Dios est sordo, de que no
nos escucha ... Qu diramos si el da en que el juez decide com-
placer a la viuda, esta no se dejase ver?
Orar significa hacer justicia
Alguno defiende que esta parbola es semejante a del
go inoportuno (Lc 11,5-8), incluso sera como un duplIcado. EVI-
dentemente existen semejanzas. Pero las diferencias resultan bas-
tante ms marcadas. All es cuestin de amigos: haba un amigo,
que tena un amigo, que a su vez tena un amigo ... Aqu, por el
contrario, es cuestin de enemigos. La viuda tiene a todos en con-
tra: tanto al contendiente como al juez.
Pero sobre todo el objeto de la peticin es distinto. All se tra-
ta de una peticin muy limitada: tres panes. Aqu, por el contrario,
la mujer pide justicia, pretende que se le haga justicia. La oracin,
entonces, es pedir justicia. O incluso, segn la expresin de Tu-
roldo, orar es hacer justicia.
Provocaciones
La oracin del pobre
La oracin de la viuda es la oracin del pobre. Para nosotros,
pobreza en la oracin significa saber orar tambin en la aridez, en
I
I '
I
326 Las parbolas de Jess
el vaco, en la desolacin, en la oscuridad ms espesa, en el fro
paralizante. Tambin cuando no se experimenta nada ni se siente
nada, cuando se est atrapado por la sensacin de inutilidad.
Orar tambin cuando la oracin parece imposible. Tambin
cuando experimentamos la ausencia. Me atrevera a decir que el
pobre busca a Dios incluso cuando este le defrauda, se esconde,
desaparece en la noche sin dejar el ms mnimo rastro de luz. l
est all, sin desanimarse, sin ceder al cansancio, aferrado a la vo-
luntad ms que al sentimiento, en la fidelidad de un amor dispues-
to a aceptar cualquier prueba.
Sabe que el encuentro a veces se realiza en la fiesta. Pero con
ms frecuencia se consuma en una vigilia interminable, en una
agona insoportable. La noche oscura, el fro, la angustia, la fal-
ta de respuesta, la lejana, el abandono, el no entender nada, el dis-
gusto, son el s ms costoso que el pobre logra decir en la ora-
cin. El pobre se obstina en mantener la puerta abierta a este Dios
que se niega a mostrarse.
Cuestin de resistencia
En el fondo, ese forcejeo entre los dos es una lucha de resisten-
cia, de desgaste recproco. El ms fuerte est convencido de que lo-
grar desanimar a la ms dbil. Pero ha calculado mal. En realidad,
es precisamente l quien, llegado a un punto, no resistir ms.
Mientras, la mujer est dispuesta a resistir quin sabe cunto
tiempo, hasta que ... . La debilidad prevalece sobre la fuerza
(aparente) porque est sostenida por la resistencia. Paradjica-
mente, la de la mujer es una debilidad resistente.
Orar hasta vencer mi sordera ...
y si resulta que el juez indiferente, corrupto, hostil, insensible
a la situacin de la viuda desprovista de protecciones, fuese preci-
samente yo? Quiero decir: insistir sin desanimarse en la oracin
significa experimentar, primero la certeza de que Dios nos escu-
cha, y adems la capacidad de escuchar finalmente la voz de los
pobres, el grito de los oprimidos, la invocacin de quien est solo,
la imploracin del sufriente, la protesta del hermano discriminado.
Es necesario orar sin desfallecer para superar la sordera. No la
de Dios, evidentemente, sino la nuestra. Nuestro odo, gracias a la
El juez y la viuda
327
oracin obstinada, tenaz como la de aquella mujer, se afina hasta
percibir la peticin de ayuda del prjimo que padece injusticia o
exclusin, o que de una manera u otra se encuentra en necesidad.
Naturalmente es necesario no pararse ante los altares de nues-
tras devociones privadas y colocarse ante el campo inmenso de la
necesidad del prjimo, hasta dejarse herir por el grito que se le-
vanta en cualquier parte.
Yo, pues, si rezo de verdad, me encuentro obligado a satisfacer
las exigencias de justicia que llegan al corazn de Dios y que l
me transmite.
Hay gente, como la viuda de la parbola, que quizs ha espera-
do durante mucho tiempo. No puedo permitir que se prologue ms
esta espera.
y si hay que tomar distancias, hemos de distanciarnos de nues-
tros problemas, de nuestras preocupaciones, de nuestros fracasos,
de nuestros asuntos personales.
y si orar fuese precisamente olvidarse?
Y si la oracin fuese la victoria, primero sobre la resignacin,
y luego sobre los horizontes muy privados, sobre las perspecti-
vas intimistas?
De improviso
Segn nuestra traduccin, Dios hace justicia inmediatamen-
te. Pero me parece que el adverbio va contra el sentido de la pa-
rbola, en la que se insiste en el retraso. Por tanto parecen tambin
discutibles las traducciones lo antes posible o muy pronto.
Me parece que el significado es ms bien inesperadamente,
de improviso. Dios se retrasa, pero su intervencin es siempre
insospechada, imprevisible, no programable.
La oracin no tiene otra cosa que ofrecer que ... la oracin
Me parece muy aguda la observacin de H. Weder, quien dice
cmo la parbola pone en evidencia el hecho de que se nos resti-
tuye, a travs del ejemplo de esta viuda, la libertad en la oracin.
Debemos liberarnos de la preocupacin de tener que llevar co-
sas a la oracin. El orante, como la mujer, no tiene nada que pre-
sentar (mritos, obras, merecimientos varios). La oracin no tiene
otra cosa que ofrecer que ... la oracin.
328 Las parbolas de Jess
Una debilidad invencible
La figura de la viuda puede ser la imagen de la Iglesia, de c-
mo esta debe presentarse en su debilidad desarmada y desarmante.
El hecho es que con frecuencia la Iglesia se consume a causa
de su viudedad, no se fia -es ms, se muestra angustiada- de su
propia debilidad, y entonces busca el apoyo de los poderosos o
pretende parecer poderosa. Pero debe convencerse ms bien de
que precisamente su debilidad constituye su invencibilidad.
Pistas para la bsqueda
Su arma es la perseverancia
No hay que imaginarse a la viuda necesariamente como una
anciana. La temprana edad de casamiento (para las muchachas era
normalmente entre los 13 y 14 aos) tena como consecuencia el
que tambin hubiese viudas muy jvenes.
:: El tema a tratar es una cuestin de dinero, puesto que la viuda
r presenta su demanda ante un solo juez (no ante un tribunal): una
deuda, una hipoteca, una parte de la herencia le es retenida. Es po-
bre, no puede hacer ningn regalo al juez (ya en el Antiguo Testa-
mento las viudas y los hurfanos sufren el desamparo y la falta de
defensa); se puede pensar que su adversario en el proceso es un
hombre rico, considerado ...
Su nica arma es su perseverancia ... Finalmente el juez cede
porque esta viuda le ataca los nervios ... No es el miedo a una
explosin de enojo por parte de la mujer, sino su constancia la que
le hace ceder. Sus eternas quejas le molestan y quiere tener paz (1
J eremias ) 1
Anttesis
Una vez ms se trata de una conclusin a minore ad maius.
Si hasta el juez sin escrpulos al final est dispuesto a ayudar,
1. 1. Jeremias se refiere en una nota a una historia anloga: H. B. Tristram
describe muy intuitivamente el tribunal de Nisibis (Mesopotamia). Frente a la en-
trada se sentaba el cad, medio hundido en cojines; alrededor de l los secretarios.
En la parte anterior de la sala se agolpaba la poblacin: cada uno peda que su
El juez y la viuda 329
cunto ms Dios har justicia a los oprimidos contra sus persegui-
dores, y lo har rpidamente, sin largos retrasos. La diferencia en-
tre la situacin de la viuda en la parbola y la de los elegidos se
manifiesta en tres anttesis: el juez inicuo - el Dios justo; la viuda
no cuenta nada para el juez - Dios tiene vivo inters por los suyos;
en un primer momento el juez no escucha en absoluto - Dios est
siempre dispuesto a escuchar a los elegidos (A. Kemmer)2.
Una nica posibilidad
Impresiona enseguida el hecho de que la narracin muestre la
contraposicin de dos figuras: por un lado, el juez sans foi ni loi
es un hombre que conoce una sola medida de comportamiento: l
mismo. El narrador, rozando lo inaceptable, utiliza este autorita-
rismo del juez como metfora de la soberana libertad de Dios.
Por otro lado est la viuda, esto es, una pobre mujer en la esca-
la ms baja de la jerarqua social. Ella no dispone ni de poder ni de
instrumentos de presin; ni siquiera puede esperar que aquel juez
le ayude por temor a Dios o por miedo a perder su buena fama. S-
lo le queda una posibilidad: recurrir a la oracin. No puede hacer
otra cosa que repetir continuamente: Hazme justicia ... . Con es-
te comportamiento ella reacciona perfectamente frente al autorita-
rismo del juez. Y lo que sigue en la narracin revela que el nico
motivo que empuja al juez autoritario a satisfacer la peticin es
precisamente esta oracin repetida. El temor del juez, a quien ella
al final podra romperle la cara, vale para expresar el sarcasmo de
este hombre. El motivo de su accin, en realidad, es que la viuda le
fastidia con sus repetidas demandas (H. Weder)3.
asunto pasase en primer lugar. Los ms sagaces cuchicheaban con los secretarios,
les daban a escondidas 'derechos' y eran despachados rpidamente. Entre tanto,
una pobre mujer, a su lado, interrumpa constantemente el proceso con grandes
gritos pidiendo justicia. Fue reprendida y llamada al orden duramente y con re-
proches, y se contaba que vena cada da: ' Lo har -grit en voz alta-, hasta que
el cad me escuche!'. Finalmente, al terminar la sesin, pregunt el cad impa-
ciente: 'Qu quiere esa mujer?'. Pronto se le cont su historia. El recaudador de
impuestos la forzaba a pagar el impuesto, aunque su nico hijo haba sido llama-
do al servicio militar. El caso fue decidido rpidamente. As fue premiada su per-
severancia. Si hubiera tenido dinero para pagar a un secretario, se le habra dado
la razn mucho antes. Una analoga moderna y exacta de Lc 18, 2s!.
2. A. Kemmer, Le parabole di Gesit, Brescia 1990.
3. H. Weder, Metafore del Regno, Brescia 1991.
330 Las parbolas de Jess
Dios no necesita ser importunado ...
Muchos piensan que en la parbola del juez sin conciencia se
compara al juez con Dios; deducen de ah que, as como este se ha
dejado inducir a actuar por la insistencia molesta de la viuda, a
Dios se le debera importunan> a fuerza de oraciones para indu-
cirle a conceder lo que se le pide. De aqu se deriva un concepto
pagano, cuantitativo, de la oracin, en abierto contraste con lo que
Jess dice en el sermn de la montaa (Mt 6, 7-8) Y fundado en
una errnea interpretacin de la parbola. En ella no se presenta a
Dios como alguien parecido al juez inicuo, sino como alguien que
es exactamente lo contrario. Toda la parbola est basada en ellla-
mado razonamiento a fortiori (<<con mayor razn): si hasta un juez
perverso escucha a quien le suplica, con mayor razn Dios, que no
es perverso, sino bueno, escuchar a sus fieles (A. Comba)4.
Hazme justicia, o sea, venga tu Reino
r La oracin no es la peticin privada de algn favor particular,
t sino la invocacin que brota del corazn de todos los oprimidos,
los marginados, los pobres: Hazme justicia!, que es como de-
cir: Venga tu Reino! (A. Comba)5.
El agresor es una mujer
En esta escena, se trata a la mujer como si fuera un agresor, lo
cual paradjicamente es verdad. Ella ha manejado su pobre arma,
que es el arma absoluta: la obstinacin. Y ha vencido (A. Maillot)6.
Las promesas de Dios
Podemos decir que Dios ha hecho o no ha hecho justicia, que
ha odo o no ha odo las milenarias peticiones de esos que, con-
fiando en su palabra, le han gritado da y noche, si no sabemos lo
que Dios ha prometido darnos? (S. Qunzio)1.
4. A. Comba, La parabole di Gesit, parola per l'uomo d'oggi, Torino 1978.
5. bid.
6. A. Maillot, Les paraboles de Jsus aujourd 'hui, Geneve 1973.
7. S. Quinzio, La sconfitta di Dio, Milano 1992.
18
El fariseo y el publicano
Tambin a unos, que presuman de ser hombres de
bien y despreciaban a los dems, les dijo esta par-
bola: Dos hombres subieron al templo a orar: uno
era fariseo y el otro publicano. El fariseo, erguido,
haca interiormente esta oracin: 'Dios mo, te doy
gracias porque no soy como el resto de los hombres:
ladrones, injustos, adlteros; ni como ese publicano.
Ayuno dos veces por semana y pago los diezmos de
todo lo que poseo '. Por su parte, el publicano, man-
tenindose a distancia, no se atreva ni siquiera a le-
vantar los ojos al cielo, sino que se golpeaba el pe-
cho diciendo: 'Dios mo, ten compasin de m, que
soy un pecador '. Os digo que este baj a su casa re-
conciliado con Dios, y el otro no. Porque el que se
ensalza ser humillado, y el que se humilla ser en-
salzado (Le 18, 9-14).
Una historia ejemplar
Despus de haber recomendado una oracin confiada e insis-
tente, Jess precisa cul es la postura justa -o sea, agradable a
Dios- del orante.
Ms que una parbola, esta es una leccin, una historia ejem-
plan>. Pone en escena, en el marco solemne del templo, a dos per-
sonajes. La tcnica es la del contraste.
El fariseo, o sea, el observante escrupuloso de la ley, el practi-
cante fiel de la religin, la persona piadosa por excelencia. Reza
asumiendo la postura precisa, segn la costumbre juda: de pie,
con la cabeza levantada, los brazos elevados hacia el cielo. Y bal-
bucea la oracin ms hermosa: la accin de gracias, la alabanza.
Slo que el fariseo no da gracias a Yahv por su grandeza y mi-
sericordia, sino por lo que l es con respecto a los dems.
332 Las parbolas de Jess
S, este hombre, para hacer notar lo que es (o presume ser),
siente la necesidad de denunciar a los dems (ladrones, injustos,
adlteros). Necesita el fondo oscuro de las maldades ajenas para
hacer resaltar mejor sus propios mritos. Mira hacia arriba, pero
tambin hacia atrs. Y el publicano le sirve para recordarle a Dios
que l, por suerte, no es como ese. Que quede claro.
Seguidamente pasa a desgranar sus mritos, a ilustrar su con-
ducta irreprensible. Es un hombre que no se contenta con lo nor-
mal, hace ms de lo estrictamente necesario. Est obligado a ob-
servar el ayuno una vez al ao, el da de la Expiacin, pero l
ayuna dos veces por semana (lunes y jueves), reparando as los pe-
cados de tantos incrdulos. Debe pagar los diezmos (destinados a
los gastos del templo, a los pobres y al sostenimiento de las escue-
las rabnicas) slo del trigo, el mosto y el aceite, pero l se impo-
ne una tasa voluntaria del diez por ciento de todo lo que tiene, sin
excepcin, porque sabe que los agricultores y los comerciantes es-
camotean con frecuencia y con gusto, por tacaera y avidez, este
deber. Y l no quiere hacerse cmplice de ningn modo de una vio-
( lacin de la ley. Y remedia con su bolsillo incluso a los evasores.
{ Por tanto, un hombre de bien. Seguro de s y de su propia jus-
ticia. Uno que se siente perfectamente en regla con Dios y mejor
que los dems. Uno a quien Dios debe algo. Si no estuviera l pa-
ra sostener la casa ...
La oracin del fariseo, tras una aparente devocin y piedad, es
una oracin atea. Dios es la cobertura de un yo rico que instru-
mentaliza la relacin religiosa para su exaltacin. El hombre que
se esconde detrs de esta oracin no espera nada de Dios, no tiene
nada que pedir, l slo se exhibe, y exhibe sus derechos y sus cr-
ditos ante Dios (R. Fabris).
Hemos de advertir que la oracin del fariseo no resulta en ab-
soluto novedosa. En efecto, refleja un modelo talmdico que dice
as: Te doy gracias, Seor Dios mo, por haberme hecho partici-
par de la compaa de los que se sientan en la casa de enseanza,
y no de la de aquellos que se sientan en el recodo de la carretera;
en efecto, como ellos me pongo en camino; pero me voy hacia la
palabra de la ley, y estos, por el contrario, van rpidamente hacia
cosas ftiles. Trabajo y ellos tambin trabajan, me empeo y reci-
bo mi recompensa; yesos se empean, pero no reciben recompen-
sa alguna. Corro y ellos tambin corren; corro hacia la vida del
mundo futuro y ellos corren hacia la fosa de la perdicin.
El fariseo y el publicano
333
Conclusin desconcertante
All, junto a l, un publicano, o sea, un recaudador de impues-
tos. Relegado por los devotos, porque su oficio es infame, al rango
de los pecadores. Explotador, usurero, ladrn y adems colabora-
cionista con el ocupante romano. Un ser abominable, odiado y
despreciado. Ni siquiera se atreve a levantar los ojos ni las manos
(vacas de obras buenas y llenas de bellaqueras) al cielo. Slo las
usa para darse golpes de pecho.
Ahora, la conclusin es desconcertante. El juicio de Dios sepa-
ra las dos posturas. No en el sentido querido por el fariseo (que,
por definicin, es precisamente un separado de los dems).
Exactamente lo contrario.
Qu es lo que no cuadra
Por qu este cambio radical de posiciones tan frecuente en el
evangelio? Hagamos un esfuerzo para entenderlo.
Dios ciertamente no condena las obras buenas de los fariseos,
faltara ms. Y tampoco aprueba la deshonestidad del recaudador.
Simplemente la conducta buena del uno se traduce en una postura
equivocada frente a Dios y frente al prjimo. Mientras la conducta
pecaminosa del otro desemboca en la postura ~ u s t a en la oracin.
El fariseo se equivoca no porque se comporte honestamente,
sino por otros motivos:
-Se pone ante Dios como un puntilloso calculador de sus m-
ritos. Se engaa pensando que l tiene el metro que determina
exactamente la cercana respecto a Dios.
-No sabe o finge ignorar que slo Dios -y no el hombre- pue-
de decir quin le est cercano de verdad, quin le es querido y
quin no.
-En el fondo, no sabe colocarse en una perspectiva alegre de
gratuidad. Es un contable de la religin y de la moral. Su virtud es
triste, puntillosa, aburrida, opresora, interesada, no liberadora.
-Adems de sentirse indebidamente seguro de su justicia, juz-
ga, condena y denigra a los dems.
-As, sus virtudes se convierten en pedestal para una estpida
autocomplacencia y para una actitud de superioridad frente a los
dems.
334 Las parbolas de Jess
El publicano, por el contrario, queda justificado porque reco-
noce que es un pecador. No se excusa. No mira en direccin al fa-
riseo (no dice: Ese va mucho a la iglesia, tiene una fachada irre-
prensible, pero es peor que los dems, ni tampoco Prefiero ser
quien soy, ni En el fondo soy ms honesto que l, aunque se d
aires de persona devota). Sabe que es un canalla y lo reconoce. Y
para no seguir sindolo, necesita de la misericordia del Seor. No
tiene nada bueno que ofrecer, pero s mucho que recibir de Dios.
El publicano, haciendo inventario de su intimidad, no encuen-
tra nada de que vanagloriarse. Pero no cae en el error de creerse
bueno (o menos malo) comparndose con los otros, o sea, a costa
del prjimo, a cargo de los defectos ajenos. En ese caso, se con-
vertira automticamente en un fariseo (se hace uno fariseo en el
momento mismo en que est seguro de no serlo).
l no habla de los otros, no los critica. No cree necesario de-
molerlos para obtener un eventual favor de parte de Dios. Su mi-
seria le basta. Y slo cuenta con la gracia de Dios (A. Maillot).
I
I
La leccin
Tambin a unos que presuman de ser hombres de bien y des-
preciaban a los dems ... . Entendida la leccin?
El fariseo est lleno de s y de sus buenas obras. No hay espa-
cio en l donde colocar los dones de Dios. Se siente con el deber
de presentar unas credenciales de irreprensibilidad que no tienen
valor alguno a los ojos de Dios. Los ttulos de mritos o el certifi-
cado de buena conducta no sirven en la oracin.
Ante el Seor tenemos que aprender, de una vez, la actitud del
pobre, de quien nada tiene, de quien no reivindica nada. Para l,
las nicas credenciales vlidas, los nicos ttulos de mritos son
nuestras miserias, nuestro vaco, el reconocimiento de nuestra con-
dicin de pecadores. Slo cuando estamos sinceramente convenci-
dos de no tener nada presentable podemos presentarnos ante Dios.
El fariseo necesita de Dios para ser admirado, para que sus
cuentas se registren en el banco del cielo. El publicano necesita de
Dios para partir desde cero.
y se dira que l tiene una fuerte simpata no por los que ya
han llegado, sino por esos que, dndose golpes de pecho, le ma-
nifiestan que tienen ganas de comenzar de nuevo ...
El fariseo y el publican o 335
Se siente un chirrido
Sigamos recorriendo la parbola para captar otros elementos
que nos ayuden a comprenderla, detenindonos especialmente en
los dos protagonistas.
Quizs no tenemos que pensar necesariamente en la discreta
penumbra de un templo vaco. Es probable que estos dos persona-
jes estn mezclados con la gente y se vean obligados a estar codo
con codo. Es Jess quien los separa, los confronta, los pone como
representantes de dos posturas religiosas contrapuestas, irreconci-
liables. Para ello los presenta, simplificndolos, en el momento de
la oracin.
Normalmente la vida constituye la verificacin ms exacta de
la autenticidad de la oracin. Aqu, por el contrario, la manera de
rezar es la que se convierte en indicador que revela la personalidad.
Nada que decir de la figura del fariseo. Una imagen de obser-
vancia escrupulosa (mucho ms all de las obligaciones fijadas
por la ley), de compromiso religioso, de extremo rigor.
y sin embargo, en ese personaje modelo hay algo que no con-
vence, una nota desafinada, un borrn que salpica todo, un engra-
naje que chirra. Todo en orden, un tipo irreprensible, irreprocha-
ble, y sin embargo se percibe algo que no encaja.
A veces basta un detalle para comprometer el conjunto. Una
pequea grieta para denunciar la inconsistencia de una construc-
cin imponente y ... amenazante.
A veces la admiracin hacia una persona de rasgos perfectos se
traduce en malestar y hasta en repugnancia cuando advertimos su
mal aliento.
S, el fariseo tiene un aliento maloliente. Lo notamos cuando
abre la boca para rezar. Estropea su accin de gracias por su acti-
tud de superioridad y desprecio frente a los otros (<<Dios mo, te
doy gracias porque no soy como el resto de los hombres: ladrones,
injustos, adlteros; ni como ese publicano ... ). Hasta sus virtudes
desprenden un hedor insoportable, porque se exhiben como mri-
tos, casi como reivindicacin frente a Dios, y van acompaadas de
acusaciones contra el prjimo.
Una minscula seta envenenada echa a perder el plato entero.
Ciertas personas, consideradas ejemplares, lo tienen todo y has-
ta algo ms. Sin embargo, basta un pequeo gesto, el tono de voz,
el modo de sonrer, una mirada, un pliegue en la comisura de los
336
Las parbolas de Jess
labios o una palabra para revelar que el enfoque de su existencia
est totalmente equivocado, que su testimonio resulta poco fiable,
que la verdad que proclaman nada tiene que ver con el mensaje de
Cristo.
S, existen virtudes que, en vez de emanar perfume, despren-
den un olor infecto. Al fariseo -que no es un producto exclusivo
del judasmo-le traiciona su mal aliento, sntoma de una mala di-
gestin religiosa.
l presume de ser familiar de Dios, pero Dios lo mantiene a
distancia. Es ms, lo rechaza. Tampoco Dios puede soportar el mal
aliento, las virtudes que huelen a presuncin, autocomplacencia,
petulancia, ostentacin, desprecio de los dems.
Un pequeo detalle
Ciertamente al publicano no se le presenta como modelo de vi-
da. No es que se prefiera su conducta a las prestaciones virtuosas
4
el
fariseo. En efecto, se trata de un individuo cuya tica en el ofi-
'cio de ,recaudar los impuestos resulta bastante discutible. Clara-
mente no se le presenta como un campen de honradez.
Al compararlo con el fariseo, un detalle que no es fcil de pre-
cisar consigue que salga ganando, a pesar de la miseria que lleva
encima y que l no trata de ocultar.
Este es un detalle que descalifica al fariseo y hace trizas su
imagen. Y precisamente es un detalle lo que salva al publicano.
Quizs las pocas palabras entrecortadas (<<Dios mo, ten compa-
sin de m, que soy un pecador ... ). Ese gesto simplicsimo (<<Se
golpeaba el pecho ... ). O la mirada (<<No se atreva ni siquiera a
levantar los ojos al cielo ... ). O a lo mejor las tres cosas juntas.
De todos modos, en una construccin nada perfecta, se abre
una grieta, poco ms que una fisura, hacia la salvacin (<<Baj a su
casa reconciliado con Dios).
Aparentemente, slo se trata de detalles. Pero resultan decisi-
vos. Un detalle insignificante denuncia que el personaje represen-
tado por el fariseo es falso, artificial. Un detalle irrelevante deja
intuir que el publicano, aun con el peso de sus pecados, se pone en
el camino de la verdad.
En una palabra, basta un detalle para indicar si somos verda-
deros ante Dios.
El fariseo y el publicano 337
Amar en la gratuidad
La parbola no se limita a ensear qu es la oracin humilde.
Esta exige una determinada idea de Dios y consiguientemente un
determinado tipo de relacin con l.
El fariseo ora as porque est bajo el signo de la ley antigua,
considerada como un conjunto de normas rgidas que hay que ob-
servar y de prcticas legalistas que hay cumplir, de manera que
Yahv no tenga nada que recriminar. Jess nos pasa de la antigua a
la nueva alianza cuando nos hace caer en la cuenta de que no bas-
ta obedecer, observar, estar en regla (quizs con algn suplemento,
por lo menos para estar seguros), sino amar en la gratuidad.
Provocaciones
Un escollo contra el que va a estrellarse nuestra seguridad
Nos gustara pasar de largo junto a esta parbola. La vemos
perfilarse en el horizonte de nuestra plcida y distendida navega-
cin como un escollo contra el que corre el peligro de estrellarse la
navecilla de nuestra seguridad. Mejor no buscarse complicaciones.
Por eso preferiramos largarnos prudentemente, si no fuera por-
que Lucas nos entrega esa carta certificada y con acuse de recibo,
y con nuestra direccin exacta en el sobre: Para algunos que pre-
sumen de ser justos y desprecian a los dems.
Acudamos a los especialistas para asegurarnos de que la misi-
va nada tiene que ver con nosotros, sino con los fariseos, y por eso
ellos deben abrirla. Un desagradable error en la direccin.
Hace falta mucha cara dura para defender semejante barbari-
dad. Y luego quin puede estar seguro de no poseer alguna gota
de sangre farisea en las venas?
As pues, dirijmonos con decisin contra ese escollo, sin te-
mor a que se hunda nuestra falsa seguridad. Animo, abramos el so-
bre y leamos este mensaje personal, aunque nos quite el aliento.
Dos en escena y el personaje principal entre bastidores
Dos hombres subieron al templo a orar. .. . Aparentemente,
son dos los protagonistas de la parbola. En realidad hay un tercer
338
Las parbolas de Jess
personaje que observa la escena entre bastidores o detrs de una
columna del templo. Por tanto, dos hombres captados en el mo-
mento de la oracin. Y el Seor que los observa.
Quin sabe cmo ve Dios mi oracin, cmo juzga su ento-
nacin ...
El hombre del cuello torcido
Alguno lo definira como un beatorro. El fariseo es un fiel
ejecutor de las mnimas prescripciones legales y religiosas. Ms
que rezar, se contempla a s mismo. O, si queremos, se cuenta su
historia. Hace preceder al abanico de sus mritos el elenco deta-
llado de errores ajenos.
Este pavo real sagrado llega a ser as tambin el hombre del
c.uello torcido. Ve al otro, necesita confrontarse con l para sen-
tIrse en orden, mejor, superior. Cuntos cristianos, cuando oran,
cuando escuchan la palabra de Dios, son hombres de cuello tor-
cido., ..
Qu puesto ocupa Dios en la religiosidad de este saco de va-
nidad Y, suficiencia? El fariseo necesita que Dios exista, de otra
manera ante quin podra exhibir su mercanca? El reconoci-
miento de la existencia de Dios crece all por necesidad de merca-
do. Secretamente el fariseo dice: 'T, oh Dios, existes, porque de
otra manera para qu serviran mis virtudes y quin pensara en
dar a los otros lo que se merecen?' (E. Balducci).
Ovillo de miseria
El fariseo no acierta con la posicin justa en la oracin. Hablo
de la posicin interior, que es la que ms cuenta. Est lleno de s
mismo como un huevo. Y Dios no sabra de ninguna manera en-
contrar una fisura en aquel mundo compacto de presuncin por
donde pudiera pasar su gracia.
Sin embargo, el publicano, el pecador, encuentra inmediata-
mente la postura correcta. Se sumerge en su indignidad, lo mismo
que el fariseo trepa hacia el pedestal de sus virtudes. Se hace un
ovillo de miseria.
Ni siquiera tiene necesidad de confesar detalladamente sus cul-
La confesin ya la ha hecho el fariseo. Se ha encargado el fa-
nseo de ahorrarle la molestia de desgranar ante Dios el rosario de
El fariseo y el publicano 339
sus pecados. A l le basta sintetizar ( pecador) y las conclu-
siones (<<Dios mo, ten compasin de m). El fanseo ha puesto la
enumeracin de las culpas. Y l el arrepentimiento.
Las sorpresas de la oracin
Para el publicano es la salvacin. Para el otro, el Seor no pro-
nuncia ni siquiera una condenacin explcita. Probablemente ha
observado con mirada cargada de irona la bufonada puesta en es-
cena por aquel pavo real insoportable. Si su oracin
cido una respuesta, esta habra tenido un tono Tu te
vanaglorias de ayunar dos veces por semana ... pre-
sente que hay gente que ayuna mucho ms por el sImple de
que no tiene nada que llevarse a la boca ... Nunca has Oldo hablar
de hambre en el mundo? .. T pagas los diezmos de todos los pro-
ductos que adquieres ... Pero ten en cuenta que hay algunos que
los pagan por el simple motivo. de que no nada, m
siquiera los zapatos, no dispomendo del dmero que se-
r mejor que no indaguemos mucho sobre su provemenCIa ... )>>.
Pero, pensndolo bien, el fariseo ni siquiera se merece una res-
puesta irnica.
Dos hombres han ido a la iglesia a rezar. Pero slo uno ha re-
zado. El otro ha recitado la parte de una persona de bien ...
Espermoslos a la salida. Observmoslos. El fariseo sale em-
pequeecido, el publicano no digo agigantado, pero s ensalzado
(<<Ensalz a los humildes ... , Lc 1, 52). Son las sorpresas de la
oracin.
Cuando se juega a ricos
Aunque el fariseo nos resulte decididamente casi
sin darnos cuenta nos ponemos junto a l en el templo e ImItamos
su postura de suficiencia y presuncin. Jugamos a ricos con el Se-
or. Desgranamos nuestras buenas obras, incluso la de all en
la iglesia, y le invitamos a que nos admire y que nos dIga: Eres
un valiente!.
Vamos a la iglesia no para escuchar a Dios y sus
bre nosotros. Le impedimos incluso que hable, aturdIendo sus
dos con nuestras charlas. Vamos a la casa del Seor, no para reCI-
bir, sino para dar.
340 Las parbolas de Jess
El fariseo finge ignorar que los dos polos de la oracin son la
grandeza de Dios y nuestra nada. Y los sustituye con otros dos po-
los: sus propias virtudes y el desprecio a los dems. Es lo mismo
que nosotros hacemos.
El fariseo se construye un pedestal con sus buenas obras y
con la condena de los dems. Enumerar los pecados ajenos es una
de las industrias ms trgicas e imbciles de la soberbia humana
(N. Fabretti).
Se cree grande porque empequeece a Dios. Se cree virtuoso
porque desprecia a los dems. El fariseo es un separado porque
subraya su diferencia respecto a los dems. Diferencia que se tra-
duce en una postura de superioridad. Todos nos sentimos buenos.
Por eso hay en el mundo tantos bribones.
Ponerse de parte del publican o
Otro pecado, otra ceguera colosal de nosotros como fariseos
consiste en medir nuestras relaciones con Dios en clave cuantita-
En semejante visin, Dios es considerado como un amo a
t quien se deben ciertas prestaciones. Prcticas de devocin misas , ,
comuniones, peregrinaciones, procesiones. Y as vamos cancelan-
do nuestras deudas. Hemos pagado las tasas religiosas.
Todo lo ms, admitimos que Dios puede aumentar las cuotas
(con los tiempos que corren, con la caresta de la vida, con la in-
flacin ... ). Pero nos vemos siempre en el terreno cuantitativo. No
llegamos a concebir la idea de que Dios disipa de una vez esa
mentalidad de toma y daca, confundiendo nuestras ideas y pro-
nunciando un discurso que desbarata nuestra lgica.
Es preciso que demos de lado al fariseo y nos coloquemos jun-
to al publicano, clavado en su propia miseria. l sabe que las cre-
denciales vlidas para presentarse ante de Dios no consisten en lo
tiene de irreprensible, por su honradez o justicia, por el certi-
fIcado de buena conducta, sino por la miseria, por el reconoci-
miento de la propia condicin de pecadores. El publicano se sien-
te pequeo. Por eso sale de templo ensalzado.
Cuando somos impresentables, se nos abre la puerta ...
. Tenemos la humildad suficiente para aceptar la leccin del pu-
bhcano? Queremos dejar de jugar a ricos con Dios? Sentimos to-
Elfariseo y el publican o
341
da la fragilidad y el peligro del pedestal de las buenas obras en que
nos hemos alzado con un equilibrio precario adems de ridculo?
Caemos en la cuenta de que slo cuando estemos sinceramen-
te convencidos de no tener nada presentable podremos presentar-
nos delante de Dios? Que cuando somos impresentables se nos
abre la puerta?
Tenemos intencin de dejar de una vez la mana de dar palos
al aire con nuestras oraciones ampulosas y comenzar a darnos gol-
pes de pecho? No existe otra alternativa: o dar golpes al aire o dar-
nos golpes de pecho.
Queremos convencernos de que el mundo ir mejor cuando
nos sintamos no ya distintos de los dems ni iguales a los de-
ms, sino peores que ellos?
La parbola exige una respuesta. Hemos dicho que es como
una carta certificada con acuse de recibo. Por eso hemos de poner
nuestro remite, hemos de dar nuestro nombre. Haciendo una op-
cin: o del lado de los justos, o del lado de los pecadores.
Los descendientes del fariseo son innumerables, pero por suer-
te tambin son innumerables los del publicano. Gracias a estos l-
timos la Iglesia de los pecadores se va convirtiendo todos los das
en la Iglesia de los santos (N. Fabbretti).
Uno que se ha hecho a s mismo
El fariseo -ese fariseo!- encarna un tipo de oracin que no al-
canza el cielo, y ni siquiera el techo del templo, pues va cargada
con el peso de un personaje jactancioso, complacido de s mismo,
vanidoso, dado a la autoglorificacin.
Su oracin -en contradiccin con el inicio correcto desde un
punto de vista formal- no expresa accin de gracias, sino
cin de s mismo. Y para admirar mejor su rostro de perfeccIOn,
necesita el espejo deformante que denuncia y expone al desprecio
los defectos ajenos. .
El fariseo -segn la aguda observacin de 1. Perron- no ora, SI-
no que se mira, se contempla, se oye rezar.
El texto evanglico dice: Oraba as en su interior. .. . Pero
creo que la observacin no se refiere a una oracin a si-
no a una oracin que aquel devoto haca vuelto haCIa SI mIsmo.
Su satisfaccin es la tpica de quien se ha hecho a s mismo. In-
cluso en el campo religioso.
342
Las parbolas de Jess
l se ha hecho a s mismo con lo que ha puesto de extraor-
dinario en las prcticas religiosas. No ha ahorrado sacrificios ni
penitencias. Se ha lanzado mucho ms all de los lmites de lo
debido, de lo preceptuado por la ley (tanto en el pago de los
diezmos como en los ayunos; quin sabe si, adems de las tasas
del culto, pagaba regularmente esas otras ... Quizs el recaudador,
all presente, podra informarnos del caso. Pero el publicano tiene
~ l buen gusto de ir a la iglesia para acusarse a s mismo, no para
Juzgar a los dems. A l no le gusta el cuello torcido ... ).
El fariseo construye toda su justicia con los propios recursos.
Presume de ella ante Dios, en vez de recibirla de l. Se exhibe tor-
pemente en la oracin ante Dios, en actitud de autosuficiencia e
implcitamente de reivindicacin, en vez de aceptar recibir de
l. En lugar de hacer el examen de conciencia, que lo convertira
en un pobre grato a Dios, hace el examen de complacencia.
Lo contrario del pecado no es la virtud
.f El publicano, por el contrario, no multiplica las palabras. Su
'oracin es sobria, humilde, penetrada de la conciencia de su in-
digni?ad y de sus miserias (qu no tiene necesidad de exhibir, pues
tambIn puede darse una sutil complacencia al enumerar las pro-
pias culpas).
Entendmonos. No es que se presente ante Dios como un indi-
viduo mal juzgado por los dems y que, por tanto, espere una
aprobacin de lo alto que lo compense de los agravios y el desco-
nocimiento. No. l es precisamente quien se reconoce pecador. Y
no p ~ e t e d e en absoluto llamar la atencin de Dios sobre ese per-
sonaJe VIrtuoso que no es.
Tiene razn S. Kierkegaard: Lo contrario del pecado no es la
virtud, sino la fe. Una fe que te hace abrir los ojos sobre tu nada
y sobre el todo de Dios, sobre tu miseria y sobre su misericordia.
Cristo en esta parbola nos revela a un Dios que no sabe con-
tar los mritos, pero que da, sin contar, su misericordia, su per-
dn, a quien reconoce que tiene necesidad de l.
Al juez, imparcial en su parcialidad, no le interesa nuestra pun-
tillosa lista de mritos, sino nuestros precedentes no demasiado
gloriosos; es ms, decididamente desfavorables. Nuestra ficha,
que certifica que no estamos sin tacha, es destruida y se nos
concede la libertad vigilada nicamente gracias a su amor.
El fariseo y el publicano
343
Adquirir ligereza
Advierte Ben Sira: La oracin del humilde atraviesa las nu-
bes ... . Llega muy alto porque parte de abajo.
La equivocacin del fariseo est precisamente en la ilusin de
llegar a Dios subindose a las alturas de sus mritos, como una
plataforma de lanzamiento orbital, partiendo ... de la altanera.
El humilde, al no encontrar nada bueno en s, renuncia a contar
consigo mismo y se siente totalmente dependiente de Dios, dirige
todo hacia l.
El soberbio resulta aplastado por su personaje virtuoso. Por eso
no consigue elevarse y su oracin no adquiere ligereza. Su oracin
es una recitacin, una representacin ms que una verdadera rela-
cin con Dios. Porque no lo necesita. Al contrario, casi parece que
Dios tiene necesidad de l.
Ay si no estuviese l para hacer funcionar el mundo, para regir
la Iglesia! ... Se admira, se exhibe. Incluso cuando est de pie pa-
rece estar de rodillas adorndose a s mismo. Parece decir: menos
mal que estoy yo ...
Humildad y pobreza son dos componentes esenciales de la ora-
cin autntica. Pero, naturalmente, no se improvisan al entrar en la
iglesia. Representan ms bien dos actitudes que penetran toda la
existencia.
y la pobreza no es cuestin solamente de dinero. En efecto, el
fariseo no pertenece a la clase social de los ricos. Y sin embargo,
se pone ante Dios con la mentalidad y seguridad del rico. El publi-
cano ciertamente no pertenece a la clase social de los pobres. Y sin
embargo, en su oracin tiene un corazn de pobre.
Indefenso ante Dios
Saquemos las conclusiones: si te subes arriba, si te pones en
evidencia, Dios no alcanza a verte. Es ms, no puede verte.
Si te consideras mejor que los dems, si les juzgas sin piedad,
si les condenas, l se pone de parte de los otros.
l concede audiencia en la oracin nicamente a quien es in-
significante, no recomendado (el fariseo se recomienda a s
mismo ... ), a quien no tiene la pretensin de hacerse notar.
Quizs aqu est el secreto de la oracin del publicano. Ha sa-
bido presentarse indefenso, despreciable ante Dios.
344 Las parbolas de Jess
Darse golpes de corazn
Me gusta que ciertos textos hebreos traduzcan darse golpes de
pecho por darse golpes de corazn (sede del pecado). Por eso,
el publicano de la parbola resulta grato a Dios porque no se limi-
ta a darse golpes de pecho, sino de corazn.
Pistas para la bsqueda
Ciertos cristianos que oran como los fariseos ...
Se piensa inmediatamente en los fariseos; y de hecho el prota-
gonista de la parbola es uno de ellos. Pero posiblemente el evan-
gelista piensa tambin en ciertos cristianos que rezan como los fa-
riseos (A. Kemmer) I .
El corazn roto
f
,. Los, oyentes de Jess debieron quedar indignados ante la con-
clusin de la parbola ... Cmo puede ser tan eficaz la oracin del
publicano? Segn la mentalidad del tiempo, la situacin no facili-
taba el paso a la esperanza. Para obtener el perdn debera renun-
ciar a su profesin y adems restituir todo el dinero ganado con la
usura; pero l ni siquiera sabe a quines ha perjudicado. Entonces
cmo podr obtener la gracia divina?
Jess no responde a la pregunta, proclama simplemente lo gran-
de que es la bondad de Dios. l acta de verdad como est escrito
en el salmo 51, que el publicano cita al principio: El sacrificio que
Dios quiere es un espritu contrito; un corazn contrito y humilla-
do t, oh Dios, no lo desprecias (v. 19). Dios acepta al pecador sin
esperanza y rechaza al fariseo tan seguro de s mismo. Y as acta
tambin mediante Jess, que es su representante (A. Kemmer)2.
El Dios de los desesperados
As es Dios, dice Jess, como est escrito en el salmo 51. Dice
s al pecador desesperado y no al que se considera justo. l es
l. A. Kemmer, Le parabole di Gesu, Brescia 1990.
2. bid.
El fariseo y el publicano 345
el Dios de los desesperados, y su misericordia con aquellos cuyo
corazn est quebrantado es ilimitada. As es Dios (1 Jeremias)3.
No se corrige la oracin
La oracin revela algo que va ms all de s misma. Por consi-
guiente, lo que se rectifica no es la oracin (esta es fruto de algo
que la precede), sino el modo de concebir a Dios y la salvacin, a
s mismos y al prjimo ...
El error (del fariseo) consiste en mirar a Dios a la luz de las
propias obras. Sin embargo, para Jess la mirada siempre tiene
que ir de arriba abajo, no de abajo arriba: de Dios a nosotros, no de
nosotros a Dios (B. Maggioni)4.
El fariseo de los fariseos
Es evidente que Lucas tiene una comprensin ms amplia que
nosotros respecto de lo que es la parbola. Para l esta no es una
historia con doble sentido, por lo que habra que rascar la historia
aparente para descubrir debajo la historia real.
Para Lucas, con frecuencia, una parbola es simplemente una
historia vivida, que no esconde nada distinto de s misma: aqu dos
hombres que rezan en el templo (en otras partes: el Samaritano, el
rico que muere ... ). .
Esta vez Lucas ataca a los fariseos, pero transforma esta histo-
ria en una historia ejemplar, en una historia para nosotros (por eso
se convierte en parbola). En efecto, desde la introduccin no nos
deja posibilidad de hacernos ninguna ilusin. Hay que superar es-
te fenmeno histrico de una poca, o sea, el fariseo judo, para
trasladarlo a nuestra poca.
Por desgracia, la Iglesia siempre ha tenido mucha dificultad
para realizar esta transferencia, por lo que ha terminado por c?n-
vertirse en el fariseo de los fariseos, precisamente cuando dice:
Seor, te doy gracias, porque no soy como los dems hom-
bres ... . Se convierte uno en fariseo en el mismo momento en que
piensa que no lo es (A. Maillot)5.
3. J. Jeremias, Las parbolas de Jess, Estella 1997.
4. B. Maggioni, Le parabole evangeliche, Milano 1992.
5. A. Maillot, Les paraboles de Jsus aujourd'hui, Geneve 1973.
346 Las parbolas de Jess
No cuentan las prestaciones
El relato simblico del fariseo y el publicano constituye otro
aspecto del tema oracim>: perseverancia y confianza deben ir
acompaadas de una actitud de humildad. Ante Dios las prestacio-
nes no cuentan, sino la disposicin del corazn (1 Ernst)6.
La balanza desequilibrada
La oracin en esta clebre parbola es el indicador que revela
la autntica postura del hombre. La primera oracin, la del fariseo,
es irreprensible formalmente; es ms, contiene la lista de los mri-
tos de una existencia correcta y respetable. La raz de la oracin es
la justicia del hombre. Un hombre firmemente convencido de que
la balanza de los pagos a Dios se inclina sin duda a su favor. ..
Antittica es la oracin de splica del odiado recaudador de
impuestos para el Imperio romano ... La raz de su oracin no es
su justicia (l ve que le falta), sino la justicia salvfica de Dios. Un
Dios que, en su amor, puede desequilibrar la balanza de los pagos
(porque no es un tirano o un acreedor avaro, sino un Padre: lo que
pide al' hombre es nicamente la conversin (G. RavasiY
Las oraciones que hacen fuerza en el cielo
Las oraciones de los humildes no se apuntan, las oraciones de
los oprimidos no son espectaculares, las oraciones que hacen fuer-
za en el cielo no son las que hacen fuerza ante las puertas de los
palacios (E. Balducci)8.
Qu hay detrs de aquellas manos levantadas
Cuntas conciencias se conmueven al ver rezar a los prelados!
Habra que saber lo que hay detrs de esas manos levantadas, qu
responsabilidades efectivas tienen en el juego de las fuerzas que
regulan nuestra trgica historia (E. Balducci)9.
6. J. Ernst, Il Vangelo secando Luca, Brescia 1985.
7. G. Ravasi-D. M. Turoldo, Opere e giorni del Signare, Milano 1989.
8. E. Balducci, Gli ultimi tempi, anno e, Roma 1991.
9. Jbid.
El fariseo y el publicano 347
Dios me pide cuentas de los que estn fuera
Cuando pienso en Dios segn Jess siento en m la precarie-
dad, la insuficiencia, la condicin de hombre malvado y cmplice
del mal. La referencia autntica a Dios, en vez de dar a la con-
ciencia un soporte para sus seguridades presuntuosas, la proyecta
hacia la inseguridad, la incertidumbre, la precariedad. Dios me pe-
dir cuentas de la sangre del Abel, Dios me pedir cuentas de los
que fuera del templo tienen algo que pedirme (E. Balducci)lO.
Para que Dios no nos haga dao
En cuanto nos acercamos a la punta de diamante del evangelio
nos sentimos heridos en nuestras fibras ms profundas. No en va-
no hemos rodeado el evangelio con el terciopelo de las explicacio-
nes, para que no nos haga dao (E. Balducci)".
chalo afuera!
Prakash
12
era un hombre santo y estaba orgulloso de serlo. Co-
mo deseaba ver a Dios, se sinti muy feliz cuando el Seor le dijo
en sueos: Prakash, de verdad quieres verme?.
S, lo quiero -respondi Prakash con fervor-o Es el momento
que tanto he esperado. Me bastara verte aunque no fuera ms que
un momento.
As ser, Prakash. En la montaa, lejos de todo y de todos, te
abrazar .
Al da siguiente Prakash, el hombre santo, se despert
so tras una noche agitada. La vista de la montaa y el pensamIen-
to de ver a Dios cara a cara casi le hacan caminar a un palmo de la
tierra. Despus comenz a pensar con ansia qu regalo podra
varle a Dios, seguro de que el Seor esperaba un regalo, pero que
podra llevarle que fuera digno de l? :va s! -p.ens Prakas?-.
Le llevar mi hermoso vaso nuevo. No tIene precIO, le gustara ...
Pero no puedo llevrselo vaco. Tengo que meter algo dentro.
10. E. Balducci, Il Vangelo della pace, anno e, Roma 1985.
I l. Id., JI mandarlo e il fuoco, anno e, Roma 1979. . .
12. P. Ribes, Ascolta questa ... Parabole efavole per l'uomo di Oggl, M!Iano
1997.
348 Las parbolas de Jess
Pens despacio e intensamente qu podra meter en su hermo-
so vaso. Oro? Plata? Diamantes u otras piedras preciosas? Des-
pus de todo, Dios haba creado todas estas cosas y, por tanto, era
digno del regalo ms precioso. Ya s -pens al final-, le regala-
r mis oraciones! De un santo como yo no podra esperar otra co-
sa. Mis oraciones, mi ayuda y mis servicios a los dems, mis li-
mosnas, mis penitencias, mis sacrificios y mis buenas obras ... .
Prakash ahora se senta plenamente alegre por haber descu-
bierto exactamente lo que Dios esperara de l y decidi aumentar
las oraciones y las obras buenas, y tenerlo muy en cuenta. Duran-
te las semanas siguientes, por cada oracin y por cada obra buena
puso en el vaso una piedra brillante. Cuando el vaso se llenase has-
ta los bordes, lo llevara a la montaa para ofrecerlo a Dios.
Finalmente, con el vaso precioso lleno de piedras relucientes
hasta rebosar, Prakash se dirigi a la montaa. A cada paso repe-
ta lo que iba a decir a Dios: Mira, Dios: te gusta mi vaso pre-
cioso? Espero que s. Estoy seguro de que te sentirs feliz de todas
las oraciones y las obras buenas que he acumulado durante tanto
tiempo para ofrecrtelas. Ahora te ruego que me abraces.
/ Prakash camin de prisa subiendo la montaa, donde tena ci-
ta con Dios. Repasando una vez ms su discurso y temblando en la
espera, lleg jadeante a la cima de la montaa. Pero dnde esta-
ba Dios? No se vea a nadie. Dios! Dnde ests, Dios? Me has
invitado aqu y yo he mantenido mi palabra. Aqu estoy, y t? No
me abandones. Te lo pido por favor, manifistate!.
Desesperado, el santo hombre se ech por tierra y prorrumpi
en lgrimas. Despus, de improviso, oy una voz que sala de las
nubes: Quin est all abajo? Por qu te escondes de mi vista?
T eres Prakash, verdad? No consigo verte. Por qu te escon-
des? Qu has puesto entre nosotros?.
S, Dios. Soy yo, Prakash. Tu hombre santo. Te he trado este
hermoso vaso. Dentro est toda mi vida. Lo he trado para ti!.
Pero no te veo. Por qu te escondes detrs de ese enorme va-
so? As nunca podremos vernos! Ardo en deseos de abrazarte, por
eso qutalo de delante, tralo! Que ruede montaa abajo!.
Prakash no crea lo que escuchaba. Romper el vaso precioso y
tirar todas las piedras briIIantes? No, Dios, no; he trado mi her-
moso vaso expresamente para ti. Lo he llenado con toda mi ... .
Tralo, Prakash. Si quieres, dselo a otro, pero desentindete
de l! Quiero abrazarte a ti, Prakash. Te amo a ti!.
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