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LA PRIMERA

EVANGELIZACIN
Santiago Guijarro

BIBLIOTECA DE ESTUDIOS BBLICOS


138
Coleccin dirigida p or

Santiago Guijarro O porto

SANTIAGO GUIJARRO

LA PRIMERA
EVANGELIZACIN

ED IC IO N ES SG U EM E
SALAM ANCA
2013

C ubierta diseada p or Christian Hugo M artn


Ediciones Sgueme S.A.U., 2013
Cl G arca Tejado, 23-27 - E-37007 Salam anca / Espaa
Tlf.: (34) 923 218 203 - Fax: (34) 923 270 563
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Depsito legal: S. 9-2013
Im preso en Espaa / U nin Europea
Imprime: Grficas Varona S.A.

CONTENIDO

P rlogo . R econstruir la historia p ara renovar la m e m o ria .

U n a HISTORIA DE LA PRIMERA EVANGELIZACIN ..................

23

1. L a historia de quila y Prisca ..........................................


2. Reflexiones acerca de la historia de quila y Prisca ....

23
37

2. L as noticias sobre la prim era evangelizacin ..........

45

1. Catlogo de las f u e n te s ......................................................


2. Valor histrico de las fu e n te s ............................................
Apndice: Fuentes no cristianas sobre la prim era evange
lizacin ...................................................................................

46
54

1.

3. E l
1.
2.
3.
4.
4. L a
1.
2.
3.
4.
5.
5. L a

i m p u l s o d e l p r i m e r e n v o

.............................................

59
65

Los envos m isioneros en los evan g elio s...................


67
El im pulso postpascual de la prim era evangelizacin .
73
El m odelo prepascual de la prim era evangelizacin ....
79
Conclusin ............................................................................
85
...

87

L a p atria de origen y la dispora .....................................


L a m isin en Jerusaln ......................................................
L a m isin en G alilea ..........................................................
L a m isin en el ento rn o de Judea y G alilea ..................
Conclusin ............................................................................

88
92
99
106
112

.................

115

p r i m e r a e v a n g e l i z a c i n e n l a t i e r r a d e

p r i m e r a e v a n g e l i z a c i n e n l a d i s p o r a

I srael

1. L a novedad de la prim era evangelizacin .....................


116
2. El crisol de A n tio q u a .............................................. 119
3. L a m isin a las n a c io n e s .............................................. 128

4. La misin a los ju d o s ......................................................


5. La comunidad de Roma ..................................................
6. Conclusin ........................................................................
6. E l

140
145
148

p r o c e s o d e c o n v e r s i n ..............................................................

151

Adhesin y conversin ....................................................


Dos visiones del proceso de conversin ........................
La conversin a un nuevo movimiento religioso .........
La conversin como proceso ..........................................
Conclusin .........................................................................

152
154
156
159
168

.............................................................
1. Tres evocaciones del primer an u n cio .............................
2. Cmo fue el primer anuncio? ........................................
3. Conclusin ........................................................................

171
172
184
194

Una memoria enriquecida........................................

197

Bibliografa .................................................................................
n d ices...........................................................................................

207
225

1.
2.
3.
4.
5.
7.

El

p r im e r a n u n c io

E p l o g o .

P rlogo

RECONSTRUIR LA HISTORIA
PARA RENOVAR LA MEMORIA

La primera evangelizacin es un acontecimiento del pa


sado que sigue teniendo vigencia en el presente. En cuan
to acontecimiento del pasado, es un hecho histrico que
puede ser reconstruido a partir de las fuentes. En cuanto
acontecimiento histrico que sigue teniendo vigencia en el
presente, ha dado lugar a un relato que forma parte de la
memoria com partida del cristianismo.
En este libro se estudia la primera evangelizacin consi
derando ambas dimensiones. Su propsito es realizar una
reconstruccin histrica del acontecimiento del pasado
con el objeto de renovar la memoria com partida sobre l
en el presente. Antes de abordar esta tarea, sin embargo, es
necesario precisar qu entendemos por primera evangeli
zacin y aclarar cmo se relacionan estas dos formas de
acercarnos a ella.
1. L a p r i m e r a

e v a n g e l iz a c i n

En primer lugar, hemos de precisar a qu nos referimos


cuando hablamos de la primera evangelizacin. Podemos
hacerlo inicialmente afirmando que se trata de la misin que
llevaron a cabo los primeros discpulos de Jess. La primera
evangelizacin queda as situada en un marco histrico y
social bien definido: el de la primera generacin de discpu
los o generacin apostlica, que comienza despus de la
muerte de Jess y concluye con la desaparicin de los que

10

Prlogo

haban sido sus discpulos. La muerte de Jess, sucedida en


torno al ao 30 d.C., y la incorporacin de nuevos miem
bros a los grupos de discpulos que continuaron su proyecto
marcan el comienzo de esta nueva etapa.
Una generacin no es slo un hecho cronolgico, sino
ante todo un hecho social que se define por la vinculacin
entre las personas que comparten las mismas vivencias y
proyectos, y muy especialmente por la vinculacin de estas
personas a un grupo de otros significativos que encarnan
los rasgos del grupo generacional En el caso de la primera
generacin de discpulos, este grupo de otros significati
vos estaba formado por quienes haban conocido y acom
paado personalmente a Jess, aquellos que, en palabras
de Lucas, fueron desde el principio testigos oculares y lue
go se convirtieron en servidores de la palabra (Lc 1, 2). Lo
que caracteriza a esta primera generacin es, por tanto, la
presencia de los apstoles.
Consecuentemente, el final de una generacin viene m ar
cado por la desaparicin de ese grupo significativo de perso
nas. En el caso de la generacin apostlica, la desaparicin
de varios de los discpulos que haban tenido un papel im
portante en la primera generacin (Santiago, Pedro, Pablo,
etc.) coincide con otro acontecimiento que caus un enor
me impacto en el judasmo, y que afect decisivamente al
naciente movimiento cristiano: la guerra juda, que termin
con la destruccin de Jerusaln y de su templo en el ao
70 d.C. Este acontecimiento provoc una profunda crisis en
el judasmo y puso fin a la corta vida de la iglesia de Jerusa
ln, que haba sido hasta entonces punto de referencia para
las dems comunidades de discpulos de Jess. Todos estos
1.
Cf. B. J. M alina, Timothy: Pauls Closest Associate, 26-29. La divisin
del tiempo en periodos es una construccin cultural que depende de la tra
dicin en que han sido socializados aquellos que la hacen; cf. E. Zerubavel,
Time Maps, 97. (Las referencias completas de los libros y artculos citados se
encuentran al final del libro, en la Bibliografa citada).

Reconstruir la historia para renovar la memoria

11

acontecimientos sealan el final de la generacin apostlica


y el comienzo de una nueva etapa en la historia del cristia
nismo naciente.
Uno de los rasgos ms caractersticos de esta generacin
apostlica fue precisamente la intensa actividad misione
ra que desplegaron aquellos primeros discpulos de Jess.
Com parada con la siguiente generacin y las posteriores,
ms preocupadas por la consolidacin de las comunidades
creadas durante este periodo, la generacin apostlica es
tuvo volcada hacia fuera y puso en m archa un programa
misionero original, cuyas caractersticas no encontramos
en las generaciones que vinieron despus2.
2. E l

r e l a t o n o r m a t iv o d e l a p r im e r a e v a n g e l iz a c i n

El carcter originario de la primera evangelizacin hizo


de ella una referencia fundamental para las comunidades
cristianas. Por este motivo, desde muy temprano, el recuer
do de aquellos acontecimientos qued preservado en un re
lato que formaba parte de la memoria del grupo. Este relato
no solo mantena vivo el recuerdo de los orgenes, sino que
contribua a definir la identidad de las primeras comunida
des cristianas.
A hora bien, el relato que los primeros cristianos fueron
construyendo a partir de los acontecimientos recordados in
corporaba una interpretacin de los mismos, de modo que
algunos aspectos quedaron resaltados, mientras que otros
quedaron en la penumbra. Con el tiempo, este relato se con
virti en un relato normativo, es decir, en el marco en que se
recordaba y actualizaba la primera evangelizacin3.
2. R. Trevijano, en Factores, oportunidades e incentivos para la misin en
la Iglesia prenicena, afirma rotundam ente: No consta que despus de san
Pablo la Iglesia primitiva haya desarrollado un esfuerzo misionero conscien
te, formal o institucionalizado (p. 393).
3. La expresin relato normativo traduce un trmino acuado en la
literatura sociolgica e histrica de lengua inglesa (master narrative). Desde

12

Prlogo

Resulta instructivo observar cmo se fue configurando


este relato en la Iglesia antigua. Sus principales rasgos se
encuentran ya en la obra lucana. En la perspectiva de Lu
cas, el proyecto de la evangelizacin estaba diseado des
de el comienzo de la actuacin de Jess. De hecho, aparece
plasmado en su primera intervencin en la sinagoga de Nazaret (Lc 4, 16-30), que prefigura la misin de los discpulos
(Hch 13, 14-52). Este proyecto se va desplegando primero
en la actuacin del mismo Jess, que envi a sus discpulos
-prim ero a los Doce (Lc 9, 1-6) y luego a los Setenta y dos
(Lc 10, 1-12)- para que anunciaran la buena noticia, y que
despus de su resurreccin renov este encargo a aquellos
mismos discpulos, los cuales dieron testimonio de l has
ta los confines del m undo (Lc 24, 46-48; Hch 1, 8). En sus
primeros captulos, el libro de los Hechos narra de forma
ejemplar cmo el mensaje evanglico, gracias a la predica
cin de los apstoles y a la accin del Espritu Santo, lleg
a una enorme multitud (Hch 1-5). La obra lucana es una
historia de la primera evangelizacin construida a partir de
este relato normativo.
En la Primera carta de Clemente, escrita en Roma a fi
nales del siglo I d.C., es decir, en una fecha cercana a la
publicacin de la obra de Lucas, encontramos la primera
formulacin sinttica de este relato normativo. En l apare
cen ya algunos de sus rasgos ms caractersticos, como son
la continuidad entre la misin de Jess y la de sus discpu
los, la referencia a una nica misin y el papel fundamental
de la predicacin:
Los apstoles nos predicaron el evangelio de parte del Seor
Jesucristo; Jesucristo fue enviado de Dios. En resumen, Cristo de
parte de Dios, y los apstoles de parte de Cristo: una y otra cosa,
una perspectiva histrica, puede definirse como un esquema general que sir
ve para interpretar y escribir la historia (J. Appleby y otros, Telling the Truth
about History, 232). Los relatos normativos ejercen una im portante funcin
social, pues contribuyen a d ar sentido a la experiencia de los grupos.

Reconstruir la historia para renovar la memoria

13

por ende, sucedieron ordenadamente por voluntad de Dios. As


pues, habiendo recibido los apstoles los m andatos y plenamente
asegurados por la resurreccin del Seor Jesucristo y confirmados
en la fe por la palabra de Dios, salieron, llenos de la certidumbre
que les infundi el Espritu Santo, a dar la alegre noticia de que el
reino de Dios estaba para llegar. Y as, segn pregonaban por lu
gares y ciudades la buena nueva y bautizaban a los que obedecan
el designio de Dios, iban estableciendo a los que eran las primicias
de ellos -despus de probarlos en el Espritu- por inspectores y
ministros de los que haban de creer (1 Clem. 42, 1-4)4.

Este relato normativo es el que sirvi como marco de re


ferencia a los cristianos del siglo II d.C. para recordar la pri
mera evangelizacin. Se hallan vestigios de l en las obras de
Justino, cuando habla de la doctrina de Cristo predicada
por los apstoles en todas las naciones (Apol. I, 42, 4). Y
tambin en los escritos de Ireneo de Lyon, segn el cual los
apstoles enseaban a los paganos a abandonar los dolos
de piedra y de madera a los que adoraban como dioses, y a
adorar como Dios verdadero a aquel que cre e hizo toda la
raza humana (Adv. Haer. 3, 5, 2-3).
A finales de aquel siglo, encontramos en Tertuliano una
formulacin ms elaborada de este mismo relato norm a
tivo, que integra detalles tom ados de los evangelios, como
el m andato mateano de ensear y bautizar a todos los pue
blos (M t 28, 18-20), o la noticia lucana de la eleccin de
M atas (Hch 1, 15-26):
Cristo Jess, nuestro Seor..., mientras viva en la tierra, l
mismo declaraba lo que era, lo que haba sido, qu voluntad del
Padre administraba, qu deberes prescriba al hombre, ya pbli
camente, al pueblo, ya aparte a sus discpulos; de entre los cuales
haba escogido, para tenerlos a su lado, doce principales, destina
dos como maestros para las naciones. Y as, cado uno de ellos, a
los otros once, cuando l marchaba al Padre despus de la resu
4. D. Ruiz Bueno (trad.), Padres apostlicos, M adrid 1979, 216.

14

Prlogo

rreccin, les mand ir y ensear a las naciones, para bautizarlas


en el Padre y el Hijo y el Espritu Santo. Al punto, pues, los aps
toles -nom bre ste que significa enviados-, aadiendo, echan
do a suertes, a Matas como duodcimo en lugar de Judas por la
autoridad de la profeca que est en el salmo de David, una vez
que obtuvieron la fuerza del Espritu Santo que se les haba pro
metido para realizar milagros y pronunciar palabras, atestiguada
primero la fe en Jesucristo a travs de Judea y establecidas sus
iglesias, marcharon desde all a todo el mundo y proclamaron a
las naciones la misma doctrina de la misma fe. Y del mismo m odo
fundaron iglesias, una en cada ciudad, desde las cuales otras igle
sias pasaron luego de una en otra el sarmiento de la fe y las si
mientes de la doctrina, y cada da se los siguen pasando para ser
realmente iglesias. Y por este motivo tambin ellas mismas sern
consideradas apostlicas, como nuevos brotes de las iglesias apos
tlicas (Praesc. Haer. 20, 2-6)5.

Por fin, el relato normativo adquiere su forma ms triun


falista en la primera gran historia del cristianismo, la Histo
ria eclesistica que Eusebio de Cesrea compuso y public
a comienzos del siglo IV d.C., poco despus de que el cris
tianismo hubiera sido ya reconocido como religin lcita en
el Imperio:
As, indudablemente, por una fuerza y una asistencia de arri
ba, la doctrina salvadora, como rayo de sol, ilumin de golpe a
toda la tierra habitada. Al punto, conforme a las divinas Escritu
ras, la voz de sus evangelistas inspirados y de sus apstoles reson
en toda la tierra, y sus palabras en el confn de mundo. Efectiva
mente, por todas las ciudades y aldeas, como en era rebosante, se
constituan en masa iglesias formadas por muchedumbres innu
merables. Los que por sucesin ancestral y por un antiguo error
tenan sus almas presas del antiguo morbo de la supersticin ido
ltrica, por el poder de Cristo y gracias a la enseanza de sus disc
pulos y a los milagros que la acompaaban, rotas sus penossimas
prisiones, se apartaron de los dolos como de amos espantosos y
5. E. Alcover, De Praescriptione Haereticorum de Tertuliano, 266-268.

Reconstruir la historia para renovar la memoria

15

escupieron todo politesmo demonaco y confesaron que no hay


ms que un solo Dios: el creador de todas las cosas. Y a este Dios
honraron con los ritos de la verdadera religin por medio de un
culto divino y racional, el mismo que nuestro Salvador sembr en
la vida de los hombres (Hist. Ecl. 2, 3, l-2a)6.

Estos testimonios de autores que vivieron en un perio


do de tiempo relativamente dilatado presuponen el mismo
relato normativo. Aunque cada uno de ellos subraya algn
matiz que responde a sus intereses particulares (la institu
cin de ministerios en el texto de Clemente; la fundacin
de iglesias apostlicas, en el de Tertuliano; o el rechazo de
los dolos, en el de Eusebio), todos tienen como marco un
mismo esquema en el que pueden identificarse cuatro ras
gos caractersticos.
En primer lugar, se subraya la continuidad entre la mi
sin de Jess y la de sus discpulos. En el pasaje de Clemen
te y en el de Tertuliano este aspecto aparece explcitamente.
N o as en el de Eusebio, pero ello se debe a que, como l
mismo afirma, lo relativo a la actividad previa a la pasin
y la eleccin de los apstoles lo ha explicado en el libro
precedente (Hist. Ecl. II, prol. 2).
En segundo lugar, se presupone una nica misin, que
habra sido llevada a cabo por los apstoles. En el pasaje de
Clemente, esta palabra tiene todava un sentido genrico,
pero en el de Tertuliano se precisa que la primera evangeli
zacin fue obra de los Doce apstoles, una vez reconstruido
el grupo con la eleccin de Matas. Eusebio, sin embargo, se
la atribuye de forma ms genrica a los evangelistas inspi
rados y a los apstoles. En ningn caso se cuenta con la
posibilidad de una misin plural.
En tercer lugar, la accin evangelizadora consiste funda
mentalmente en anunciar un mensaje: proclamar la buena
noticia de la llegada del Reino (Clemente), dar testimonio
6. A. Velasco Delgado (trad.), Historia eclesistica I, M adrid 1973, 69-70.

16

Prlogo

de la fe en Jesucristo y proclamar la fe en l (Tertuliano) o


ensear (Eusebio). Es este mensaje el que provoca la con
versin. Quienes lo acogen reciben el bautismo (Clemente
y Tertuliano) y renuncian a los dolos adoptando los ritos
de la religin cristiana (Eusebio).
Por ltimo, el resultado de esta accin evangelizadora
es la fundacin de nuevas iglesias. En el texto de Clemente
este aspecto se refleja indirectamente en el hecho de estable
cer inspectores y ministros. En los de Tertuliano y Euse
bio aparece de forma explcita como el principal objetivo
de la accin misionera de los apstoles.
3. R e c o n s t r u ir l a h is t o r ia

Este relato normativo de la prim era evangelizacin, que


se fue fraguando en los primeros siglos del cristianismo, se
convirti en un elemento constitutivo de la memoria de los
orgenes cristianos y determin durante mucho tiempo la
forma de interpretar y escribir la historia de dichos orge
nes. Sin embargo, desde una perspectiva histrica no puede
tomarse como punto de partida de una reconstruccin que
pretenda acercarse a los acontecimientos con rigor y obje
tividad. Por eso, los historiadores prescinden de l a la hora
de realizar su tarea.
El objetivo que persigue una reconstruccin histrica
de la primera evangelizacin es recuperar los datos que las
fuentes antiguas nos han transm itido acerca de aquel acon
tecimiento y examinarlos crticamente, con el fin de elabo
rar, en la medida de lo posible, un relato contrastado de lo
sucedido.
Es importante precisar que se trata de una reconstruc
cin y que, por tanto, existe una distancia entre los aconte
cimientos sucedidos y el relato que puede hacerse de ellos a
partir de los datos que han llegado hasta nosotros. El relato
no es el acontecimiento, sino una representacin del mismo.

Reconstruir la historia para renovar la memoria

17

Por eso, la reconstruccin histrica constituye siempre un


ejercicio de interpretacin. No se puede recuperar el pasado
sin interpretarlo.
Esta forma de entender la reconstruccin histrica plan
tea inevitablemente la pregunta acerca del marco hermenutico en el que se realiza. Los historiadores han reflexionado
ampliamente sobre este tema en los ltimos aos y recono
cen que tambin ellos utilizan meta-relatos que determinan
su interpretacin. La historia de la primera evangelizacin
tambin ha sido escrita en el marco de diversos meta-relatos.
Tradicionalmente se inscribe en un relato particular elabo
rado en un contexto confesional: la llamada historia de la
Iglesia. Pero, al mismo tiempo, ha sido reconstruida en un
marco cultural ms amplio, que sita dicho acontecimien
to en la llamada Historia de la Antigedad7. En ambos
casos, a pesar de todos los esfuerzos para alcanzar la m a
yor objetividad posible, la reconstruccin histrica es siem
pre un ejercicio de interpretacin.
Un problema particular que se plantea a la hora de es
cribir una historia de la primera evangelizacin es el de la
posibilidad de la actuacin de Dios en la historia. En el
relato normativo de los orgenes, la accin de Dios es un
elemento fundamental. Sin embargo, la historiografa con
tem pornea pone entre parntesis o rechaza abiertamente
esta interpretacin como mtica o acientfica, argum entan
do que el objeto de la reconstruccin histrica son los he
chos que pueden ser com probados empricamente. A hora
bien, desde una perspectiva cristiana, que ve en la historia
el lugar privilegiado de la accin de Dios, el relato tradicio
nal contiene un elemento del que no se puede prescindir.
Por eso, aunque al analizar los datos y reconstruir los acon
tecimientos del pasado sea hoy irrenunciable utilizar de for
ma crtica los recursos de la historiografa prescindiendo de
7.
Sobre las implicaciones de estas dos perspectiva, cf. las reflexiones de
C. Markschies, Por qu sobrevivi el cristianismo en el mundo antiguo?, 74-83.

18

Prlogo

todo de tipo de explicacin sobrenatural, quien realiza esta


reconstruccin desde una perspectiva creyente sita los re
sultados de su investigacin en el marco m s amplio de esta
hermenutica creyente de la historia8.
Uno de los presupuestos de esta herm enutica creyente
es la continuidad de la accin de Dios en la historia. Esta
continuidad establece un vnculo particular entre algunos
acontecimientos del pasado y la situacin presente de la
comunidad creyente que los rememora, con la conviccin
de que ambos momentos forman parte de una misma his
toria de salvacin. Gracias a este vnculo, aquellos hechos
dejan de ser nicamente cosa del pasado y se convierten
en verdaderos acontecimientos que afectan a la forma de
entender y de vivir el presente.
Este vnculo entre los hechos del pasado y la situacin
presente es el que ha motivado nuestro estudio, pues el in
ters por conocer mejor la primera evangelizacin no ha
surgido, en este caso, de una curiosidad erudita por explo
rar el pasado, sino de una preocupacin m uy particular del
mom ento actual: la invitacin a llevar a cabo una nueva
evangelizacin9.
Tal invitacin, hecha por Juan Pablo II y renovada por
Benedicto XVI, que ha sido objeto de reflexin en el sno
do de obispos celebrado recientemente, est en el punto de
partida de este estudio sobre la primera evangelizacin, cu
yo objetivo es recuperar histricamente un acontecimiento
fundante de la vida de la Iglesia que, desde una perspectiva
creyente, tiene relevancia para el presente.
8. A la historia, com o a otras ciencias, se aplica el principio etsi Deus
non daretur (como si Dios no existiera), que pone a D io s entre parntesis
a la hora de analizar los datos y acontecimientos. P ero esto no implica la
renuncia a una posterior hermenutica creyente de los mismos. Sobre este
principio y su aplicacin en teologa, cf. A. Gesch, L a paradoja del cristia
nismo, 18-27.
9. Sobre la historia de esta invitacin, la situacin inicial que la provoc
y el sentido universal que ha alcanzado en el m agisterio de Benedicto XVI,
cf. F. Sebastin, Evangelizar, 17-40.

Reconstruir la historia para renovar la memoria

4. P a r a r e n o v a r

la

19

m e m o r ia

La relacin entre el acontecimiento del pasado y la si


tuacin presente que motiva la indagacin histrica pue
de ser contemplada tambin desde otro punto de vista que
ayuda a precisar el marco de este estudio. La invitacin a
realizar una nueva evangelizacin revela una situacin
particular de las iglesias cristianas, las cuales experimentan
en su entorno una crisis de fe y de adhesin eclesial. En si
tuaciones de este tipo, los grupos vuelven instintivamente
su mirada hacia los orgenes, esperando encontrar en ellos
las claves que les perm itan discernir el presente y proyectar
el futuro, as como las pautas que les ayuden a redefinir los
rasgos ms genuinos de su identidad como grupo.
Esta vuelta al pasado motivada por el deseo de redefi
nir la identidad del grupo subraya un aspecto particular de
aquel acontecimiento histrico: el hecho de que se trata
de los orgenes. Los orgenes de un grupo o de una socie
dad tienen una importancia singular en la construccin de
su identidad colectiva. Para saber quines son, los miembros
de un grupo necesitan conocer sus orgenes. Por eso, todos
los grupos elaboran un relato de sus orgenes y poseen cere
monias conmemorativas que ayudan a preservarlos10. En el
cristianismo existe, como hemos visto, un relato normativo
de la primera evangelizacin. Pero tambin existen ceremo
nias que mantienen vivo el recuerdo de aquel acontecimien
to fundante11. Esto significa que la primera evangelizacin
forma parte de la memoria colectiva del cristianismo y es un
elemento clave a la hora de definir su identidad como grupo,
10. R C onnerton, How Societies Remember, 41-71, destaca la im portan
cia de las ceremonias conmem orativas para preservar la m em oria grupal.
11. Esta evocacin se hace explcita en las oraciones y en las lecturas de la
fiesta de Pentecosts. As reza, por ejemplo, la oracin colecta de la misa del
da: Oh Dios, que por el misterio de Pentecosts santificas a tu Iglesia exten
dida por todas las naciones, derram a los dones de tu Espritu sobre todos los
confines de la tierra, y no dejes de realizar hoy en el corazn de tus fieles aque
llas maravillas que obraste en los comienzos de la predicacin evanglica.

20

Prlogo

tal como lo expres ya de manera intuitiva Pablo VI en la


encclica Evangelii nuntiandi cuando afirm que evangeli
zar constituye la dicha y vocacin propias de la Iglesia, su
identidad ms profunda (n. 14).
Debido al importante papel que juega en la definicin
de la identidad del grupo, la memoria colectiva posee una
enorme solidez y tiende a mantenerse estable. Pero en m o
mentos de crisis, cuando un grupo necesita revisar o redefinir su identidad compartida, la reconstruccin histrica
de los acontecimientos originarios puede prestar un servicio
inestimable12. Entonces la reconstruccin crtica del pasado
puede contribuir a revisar y renovar determinados aspectos
de esta memoria que han sido olvidados o no se han consi
derado relevantes en otras circunstancias y que, no obstante,
podran tener un enorme inters en nuevas situaciones. Los
grupos construyen sus memorias de forma dinmica en rela
cin con las situaciones que les toca vivir. As, en un contex
to de cristiandad, la memoria colectiva integra fcilmente
la imagen de una primera evangelizacin en la que lo ms
importante es el anuncio universal de un mensaje, tal como
hemos visto que hizo Eusebio. Sin embargo, en un contexto
poscristiano, en el que la Iglesia no goza de una hegemona
social, esta memoria com partida puede incorporar una ima
gen de la primera evangelizacin que subraye la propuesta
de vida que hicieron las primeras comunidades.
La crisis que ha motivado la invitacin a la nueva evan
gelizacin hace necesaria una vuelta a los orgenes que per
mita renovar de forma creativa la memoria de la primera
evangelizacin sobre la que se construye la identidad de la
Iglesia. A hora bien, la recuperacin crtica de los orgenes
no es siempre una tarea confortable. Exige, ante todo, ho
nestidad en la bsqueda. Tambin requiere una actitud de
12.
Sobre las relaciones entre memoria social y reconstruccin histrica,
cf. P. C onnerton, How Societies Remember, 13-21.

Reconstruir la historia para renovar la memoria

21

apertura y una disposicin positiva para recuperar aspectos


que han sido relegados con el paso del tiempo. Reclama, en
fin, cierta dosis de valenta para redefinir el imaginario que
configura nuestra memoria de grupo.
La invitacin a promover una nueva evangelizacin es
t suscitando en la Iglesia catlica numerosas reflexiones
en las que, constantemente, se hace referencia a la primera
evangelizacin. Todas ellas, al explicar el sentido del adje
tivo nueva que la califica, aluden de una forma u otra
a la primera evangelizacin, reconocindole un carcter
fundante y un valor paradigmtico.
A hora bien, estas reflexiones en torno a la nueva evange
lizacin recurren constantemente al relato normativo pre
servado en la memoria colectiva cristiana13. La revisin de
este relato normativo a partir de un ejercicio responsable
de reconstruccin histrica es, en mi opinin, una tarea sa
ludable, si se quiere definir esta novedad en coherencia y
continuidad con dicho pasado fundante. El propsito de es
te libro es contribuir a esa tarea.

13.
Un buen ejemplo de ello son las constantes referencias a la primera
evangelizacin en G. A ugustin (ed.), E l desafio de la nueva evangelizacin.

UNA HISTORIA DE LA PRIMERA


EVANGELIZACIN

Para introducirnos en la vivencia concreta de la primera


evangelizacin sugiero que nos detengamos en una historia
concreta: la de un matrimonio romano que se encontr con
Pablo y entr a form ar parte de la red de apoyo y colabora
cin que el apstol fue creando en torno a s.
Las noticias que han llegado hasta nosotros acerca de
ellos conservan la huella que dejaron seis aos de su tra
yectoria vital. Es un breve espacio de tiempo, pero fueron
aos de intensa actividad en los que ambos estuvieron en
tregados a la difusin del evangelio que haban conocido
en Roma, la ciudad de la que se vieron obligados a salir a
causa de su nueva fe y tambin la ciudad a la que regresa
rn para promover su difusin.
1. L a h is t o r ia d e q u il a y P r is c a

Las fuentes cristianas y no cristianas que han llegado


hasta nosotros nos permiten abrir una pequea ventana
desde la que podemos contemplar a esta pareja de recin
convertidos que van dejando una estela a su paso por diver
sas ciudades del Imperio.
El libro de los Hechos de los apstoles nos ofrece la
pr imera noticia sobre ellos. Cuando Pablo llega a Corinto
procedente de Atenas se encuentra a un judo de nombre
quila, procedente del Ponto, que haba llegado haca poco
de Italia con Priscila, su mujer, pues Claudio haba decre

24

L a primera evangelizacin

tado que todos los judos salieran de Roma (Hch 18, 2-3).
El edicto al que se refiere aqu Lucas fue dictado por el em
perador Claudio el ao 49 d.C., y Pablo lleg a Corinto en
la primavera del ao 50 d.C .1 Prisca y quila estaban ya
en Corinto cuando Pablo lleg y, debido a que eran del
mismo oficio, se qued a vivir y a trabajar con ellos; eran
fabricantes de tiendas (Hch 18, 3).
Esta informacin de Lucas, que es muy fiable desde el
punto de vista histrico2, nos introduce de lleno en la pe
ripecia vital de esta pareja de misioneros cristianos. En pri
mer lugar, nos informa sobre su origen. quila era judo y
proceda del Ponto. Como muchos otros artesanos y tra
bajadores manuales, habra emigrado a Roma siendo an
joven en busca de mejores oportunidades. Era un hombre
emprendedor. Prisca (prefiero llamarla as, que es como la
llama Pablo, y no con el diminutivo que usa Lucas) era muy
probablemente oriunda de Roma, pues su nombre, que la
em parenta con una de las familias ms antiguas de la ciu
dad, aparece con mucha frecuencia en las inscripciones. No
sabemos cmo se conocieron, pero podemos imaginar que
su encuentro tuvo lugar a travs de los contactos que el jo
ven quila estableci en la ciudad, quizs entre los de su
mismo oficio.
De su vida en Roma antes de trasladarse a Corinto, Lu
cas ofrece indirectamente algunos datos interesantes. Nos
1. Respecto a la fecha del edicto de Claudio, la mayora de los autores
prefiere la fecha tarda del 49 d.C. a la ms tem prana del 41 d.C.; cf. R Lam
pe, From Paul to Valentinus, 14-16. La fecha de la llegada de Pablo a Corinto
se puede establecer con precisin com binado dos datos de Hechos, donde se
afirma que estuvo all un ao y seis meses (Hch 18,11), y que antes de salir de
la ciudad debi comparecer ante M arco G alin, que fue procnsul en Acaya
entre el 51 y el 52 d.C. segn una inscripcin encontrada en Delfos. Si Pablo
lleg en la primavera del ao 50 d.C. y estuvo en C orinto hasta el otoo del
51 d.C., pudo comparecer ante G alin al poco tiempo de llegar este a la ciu
dad. Para la cronologa de la vida de Pablo, cf. S. Vidal, Las carias originales
de Pablo, 22-33.
2. Cf. G. Ldem ann, Early Christianity according lo the Traditions in
Acts, 201-204.

Una historia de la primera evangelizacin

25

dice, por ejemplo, que estaban casados, o eso debemos su


poner cuando afirma que quila... haba llegado haca
poco de Italia con Priscila, su mujer. En el Imperio roma
no existan diversas formas de contraer matrimonio, de
pendiendo de la condicin social de los futuros cnyuges
(si eran libres o esclavos, ciudadanos romanos o no, etc.) y
del tipo de relacin que hubieran decidido establecer. Todo
indica que ambos eran libres y, por tanto, que pudieron es
tablecer una relacin de pareja estable sancionada por la ley
y la costumbre3. Esto explica la autonom a y movilidad con
que aparecen en las fuentes. Su relacin matrimonial expli
cara tambin la vinculacin de Prisca con el judasmo, pues
la mentalidad del momento propiciaba que la esposa com
partiera las convicciones religiosas y el culto de su esposo4.
De hecho, como vamos a ver enseguida, Prisca participaba
activamente en la vida religiosa de la sinagoga.
Lucas menciona tambin explcitamente el oficio fami
liar. En el mundo antiguo no se cambiaba fcilmente de ofi
cio y, de hecho, este era uno de los bienes ms preciados que
un hombre posea. En Roma haba un grupo im portante de
fabricantes de tiendas. Existan incluso gremios o asociacio
nes de este oficio (collegia tabernaculorum), la ms im por
tante de las cuales era la formada por miembros de la casa
del emperador, quienes se encargaban, entre otras cosas, de
fabricar tiendas de cuero para el ejrcito. Sin embargo, es
muy probable que no fuera esta la ocupacin de la mayora
de los fabricantes de tiendas y tampoco la de quila. En
la ciudad, los de su oficio se dedicaban sobre todo a tejer
fuertes lonas de lino que se utilizaban como toldos en los
edificios pblicos (Csar cubri todo el foro con estos tol*3. Sobre los diversos tipos de m atrim onio en Roma, cf. J. Guilln, Urbs
Roma I. La vida privada, 126-165.
4.
As suena, p o r ejemplo, la recomendacin que da Plutarco a una
joven pareja que iba a casarse: U na mujer casada no debe reconocer ni dar
culto a otros dioses, sino a aquellos que su m arido aprecia, y solo a ellos
(Coni. Praec. 19).

26

La primera evangelizacin

dos) para proteger del calor, y tambin toldos ms peque


os para los patios de las casas privadas. Este pudo haber
sido el trabajo de quila en Roma, y tambin el de Pablo en
Tarso, donde por cierto se cultivaba el lino5.
Adems de estas dos noticias sobre el estado y la ocu
pacin del matrimonio romano, Lucas ofrece una informa
cin puntual que explica su traslado a Corinto. Afirma que
quila y su mujer Prisca haban tenido que salir de Roma
a causa de un edicto de Claudio que obligaba a todos los
judos a abandonar la ciudad. Esta afirmacin es, sin duda,
exagerada, pues una expulsin masiva de los cuarenta o cin
cuenta mil judos que vivan en Roma habra dejado en las
fuentes contemporneas unas huellas que de hecho no exis
ten. Es probable que Lucas haya preferido mencionar este
episodio en trminos generales para evitar que estos dos l
deres del naciente movimiento cristiano aparezcan ante sus
lectores como revoltosos que merecieron ser expulsados de

5. Cf. P. Lampe, From Paul to Valentinus, 187-189.

Una historia de la primera evangelizacin

27

la ciudad. Lucas no menciona el motivo de la expulsin,


pero afortunadamente contamos con las noticias de dos his
toriadores romanos, Suetonio (Claud. 25, 4) y Dion Casio
(LX 6, 6), que ofrecen ms datos sobre aquel suceso6.
La informacin ms precisa y tambin la ms cerca
na a los acontecimientos es la que proporciona Suetonio.
Segn l, Claudio expuls de Roma a algunos judos por
una razn muy concreta: porque estaban litigando con
tinuamente instigados por (a causa de) Chrestos (25, 4).
Chrestos es una deformacin popular de Cristo, y el hecho
de que se subraye este nombre como causa de la discusin
(impulsore Chresto) podra indicar que sta giraba en tor
no al reconocimiento de Jess como Mesas, que era el ttu
lo con el que los misioneros cristianos le anunciaban en las
sinagogas (Hch 9, 22; 18, 5.28). Es posible que la expul
sin estuviera motivada por discusiones entre judos que se
haban adherido a Cristo y lo consideraban descendiente
de David (Mesas/Cristo) e Hijo de Dios (Rom 1, 3b-4),
y otros judos que rechazaban la nueva fe; pero tambin
pudo deberse, como en otros casos, a diferencias sobre la
comunin de mesa entre judos y paganos7. En cualquier
caso, hay que suponer que Claudio no expuls a todos los
judos, sino solo a aquellos que estaban creando proble
mas debido a estas discusiones. Lo ms probable es que el
edicto fuera preciso en cuanto a quines deban salir de la
ciudad, y el hecho de que quila y Prisca pertenecieran a
este grupo indica que haban participado activamente en
dicha discusin8.
As pues, debemos imaginar a quila y a su mujer Pris
ca como miembros activos de uno de los primeros grupos
6. Cf. D. Alvarez Cineira, Die Religionspolitik des Kaisers Claudius und
die paulinische Mission, 196-216.
7. Sobre esta segunda posibilidad, cf. P. Lampe, From Paul to Valentinus, 69-79.
8. Cf. M. N. Keller, Priscilla and Aquila. Pauls Coworkers in Christ Je
ss, 7-13.

28

La primera evangelizacin

mesinicos en Roma. De hecho, estaban tan implicados en


su nueva fe que tuvieron que sufrir el destierro a causa de
ella, lo cual hace suponer que desde su llegada a Corinto
habran entablado contactos con los judos de la ciudad y
habran com partido con algunos de ellos el mensaje evan
glico. Ellos habran sido, entonces, los primeros misione
ros de Corinto, aunque esta misin se vio muy reforzada
con la llegada de Pablo. Por lo que dice Lucas, y corrobora
el mismo Pablo (Rom 16, 3-4), la relacin con l fue muy
estrecha desde el comienzo, hasta el punto de que, durante
su estancia en Corinto, compartieron casa y trabajo. Esto
no habra sido posible si no hubieran tenido la misma com
prensin del evangelio, especialmente en lo que se refera a
la acogida de los paganos. U na prueba de ello es que Pris
ca, no siendo juda, estuvo muy implicada desde el comien
zo en la misin, y lleg a tener en ella un papel incluso ms
im portante que su marido, como indica el hecho de que
tanto Pablo como Lucas algunas veces la mencionen a ella
antes que a l (Rom 16, 3; Hch 18, 26)9.
Sobre su estancia en Corinto (49-51 d.C.), aparte del
dato ya mencionado de que Pablo viva y trabajaba con
ellos, no tenemos otras noticias. Sin embargo, lo que el li
bro de los Hechos dice acerca de la actividad de Pablo en la
ciudad permite hacer algunas conjeturas. Resulta llamati
vo, por ejemplo, que Lucas no mencione ninguna reunin
en la casa de quila y Prisca. M s an, cuando habla de su
actividad misionera la sita primero en la sinagoga y luego
en la casa de un pagano cercano al judasmo llamado Ticio
Justo. Dice que Pablo eligi esta casa porque estaba cerca
de la sinagoga, pero es muy probable que lo hiciera tambin
porque se trataba de una casa amplia, y de hecho lo presu9.
El texto occidental de Hechos, que es diferente del alejandrino, re
lega siempre a Priscila a un segundo plano, como hace en otras historias
protagonizadas p or mujeres; cf. D. E. Malick, The Contribution o f Codex
Bezae Cantabrigiensis, 178-183.

Una historia de la primera evangelizacin

29

Corinto. Calzada de ingreso y ruinas de la ciudad.

pone cuando ms adelante dice que fueron muchos los que


creyeron y se bautizaron (Hch 18, 7-8).
El dato de que la casa de quila y Prisca no aparezca
en el mapa lucano de la actividad misionera de Pablo en
Corinto debe tomarse con precaucin, pero en todo caso
nos invita a preguntarnos sobre las condiciones de esta vi
vienda y, en ltima instancia, sobre la condicin social del
matrimonio romano. En la literatura exegtica encontra
mos con frecuencia la idea de que quila y Prisca eran un
matrimonio bien estante, que tena contactos comerciales
en otras ciudades, lo cual les habra permitido trasladarse
con facilidad de Roma a Corinto, desde all a feso, y des
de feso, de nuevo, a Roma. Sin embargo, los datos que te
nemos acerca de ellos, sobre todo los referentes a su oficio,
indican ms bien que eran artesanos que con su trabajo
habran podido costearse los viajes que realizaron en aque
llos aos y alquilar una casa modesta en las ciudades en
que residieron10.
De los diversos tipos de casas que existan en la poca,
todos ellos bien documentados por la arqueologa, el que
10.
Cf. P. Lampe, From Paul to Valentinus, 189-195; R. W. Gehring, House Church and Mission, 134-138.

30

La primera evangelizacin

mejor se ajusta a la situacin de quila y Prisca es el que


representa la llamada taberna. Constaba normalmente de
dos habitaciones, una de ellas daba a la va pblica y serva
de tienda, y la otra, situada normalmente detrs de esta, se
usaba como trastienda y almacn. La taberna era, al mismo
tiempo, lugar de trabajo y tienda, y en algunos casos conta
ba con un sobrado que se usaba como vivienda, dejando la
parte baja para las otras funciones. El espacio de estas ca
sas poda oscilar entre doce y treinta metros cuadrados. Po
demos suponer que la asociacin con Pablo les permiti a
quila y Prisca alquilar una taberna relativamente amplia.
Es muy probable que aquel espacio de encuentro con clien
tes y curiosos fuera aprovechado por ellos para difundir su
nueva fe, y no se puede descartar que llegaran a formar un
grupo que se reuna en ella asiduamente, como de hecho
veremos que ocurrir en feso y ms tarde en Roma. Lucas,
sin embargo, centrado en la misin de Pablo, quiere subra
yar sus contactos con la sinagoga y con ciertos personajes
relevantes de la ciudad. Este dato indica que el apstol se
fue dedicando cada vez ms a la tarea misionera, probable
mente porque contaba con el apoyo de quila y Prisca.

Corinto. Prtico y entradas de tres tabernae.

Una historia de la primera evangelizacin

31

Ostia. Ejemplo de taberna.

Un ao y medio despus de su llegada a Corinto, Pablo


abandon la ciudad para dirigirse a Siria. quila y Prisca le
acom paaron hasta feso y se quedaron all, respondien
do probablemente a un plan concertado (Hch 18, 18-22),
puesto que para entonces ya estaban vinculados estrecha
mente a la misin paulina y se haban convertido en cola
boradores del apstol (Rom 16, 4). Lucas relaciona este
viaje con el episodio de la comparecencia de Pablo ante el
procnsul Galin, que debi de tener lugar entre la llegada
de este (verano del 51 d.C.) y la partida de Pablo (otoo de
aquel mismo ao). Dicha comparecencia fue motivada por
la oposicin de un numeroso grupo de judos a la predica
cin de Pablo, una situacin muy parecida a la que haba
vivido en otros lugares y a la que haba motivado el exilio
de quila y Prisca.
La estancia de quila y Prisca en feso debi de durar,
como la de Pablo, unos tres aos (51-54 d.C.), puesto que
en el 55 d.C., cuando este escribe la C arta a los romanos, ya
se encontraban de regreso en su ciudad de origen y haban
tenido tiempo de reunir una pequea comunidad en su casa

32

La primera evangelizacin

(Rom 16, 4). De esta estancia en feso, el libro de los He


chos solo menciona el episodio de su encuentro con Apolo.
Segn Lucas, despus de orle predicar en la sinagoga, Aquila y Prisca le habran instruido con ms precisin acerca del
camino de Dios y habran escrito a los hermanos de Acaya
para que le recibieran (Hch 18, 24-28). Esta noticia, sin em
bargo, es poco atendible desde el punto de vista histrico,
pues la impresin que se percibe en la Primera carta a los
corintios cuando Pablo menciona sus diferencias con A po
lo es muy distinta (1 Cor 1, 10-4, 21)11. En cualquier caso, el
episodio pone en primer plano un dato muy importante de
la primera misin cristiana que form parte de la experien
cia de quila y Prisca en estos aos: la existencia de diversos
grupos misioneros que no siempre estaban de acuerdo entre
s. Esta fue para ellos, sin duda, una experiencia desconcer
tante y, al mismo tiempo, enriquecedora.
En las cartas de Pablo encontramos dos noticias que se
refieren a la estancia en feso. La primera de ellas se en
cuentra en la despedida de la Primera carta a los corintios,
que Pablo escribi desde feso, probablemente a finales del
52 o comienzos del 53 d.C. Entre una serie de saludos de
tipo general: os saludan las iglesias de Asia... os saludan
todos los hermanos (1 Cor 16, 19a.20a), aparece solamen
te uno de carcter personal: Os m andan muchos saludos
quila y Prisca, as como la iglesia que se rene en su casa
(1 Cor 16, 19b). El hecho de que Pablo se haga portavoz de
este saludo dirigido a la comunidad de Corinto confirma
que la estrecha relacin que haba establecido con quila
y Prisca en C orinto continu durante la estancia en feso.
Pero adems aade un dato interesante y novedoso, pues
menciona a una iglesia que se rene en su casa.
11.
G. Ldemann, Early Christianity, 207-209, muestra cmo Lucas ha
rem odelado una tradicin que presentaba a A polo como un predicador rigu
roso (Hch 18, 25).

Una historia de la primera evangelizacin

33

feso. Restos del teatro.

Esta referencia a la casa de quila y Prisca en feso es


uno de los argumentos que se suelen utilizar para asignar
les un nivel social elevado. Sin embargo, una taberna relati
vamente amplia como las que de hecho se han encontrado
en el foro de feso (de unos veintisiete metros cuadrados)
poda muy bien servir para una reunin de entre quince y
veinte personas.
La idea de que las comunidades cristianas se reunan
nicamente en casas amplias que podan dar cabida a una
comunidad mayor ha sido revisada, y hoy sabemos que m u
chas de ellas se reunan de hecho en casas ms modestas:
las tabernae, ya mencionadas, y tambin las habitaciones
alquiladas en las insulae o casas de vecindario12. De acuer
do con esto, bien podemos imaginar a quila y Prisca reu
niendo una pequea comunidad en su casa. Los asistentes
se sentaran sobre las pilas de esteras y de lonas dispuestas
para la venta, en un ambiente abigarrado pero ntimo, en el
12.
Cf. D. G. Horrell, Domestic Space and Christian Meetings at Corinth.
I as observaciones que hace Horrell a propsito de C orinto valen para otras
ciudades similares.

34

La primera evangelizacin

que se sentan acogidos, se com partan los recuerdos sobre


Jess, se celebraba la cena del Seor y se poda encontrar
apoyo en las dificultades.
El segundo pasaje en el que probablemente Pablo evoca
la estancia de quila y Prisca en la ciudad de feso se en
cuentra en la despedida de otra carta, en este caso la que
dirigi a los romanos desde C orinto13. Esta despedida, del
todo singular debido a su extensin, comienza con una re
comendacin a favor de Febe, probablemente la portadora
de la carta, y pasa luego a los saludos. El primero de ellos
est dedicado precisamente a Prisca y quila. En l se men
ciona con gratitud el apoyo decidido que le prestaron a Pa
blo: se jugaron el cuello por m, y se alude de forma ms
genrica al papel desempeado por ambos en la misin a
los gentiles: no solo yo estoy les agradecido, sino tambin
todas las iglesias de los gentiles (Rom 16, 4).
La primera alusin resulta enigmtica, pues no se sabe
bien si Pablo se est refiriendo aqu a una actitud repetida
o a la que dem ostraron en un momento particular. Con
todo, lo que dice encaja muy bien con las tribulaciones que,
segn el libro de los Hechos, tuvo que soportar en feso y
con el testimonio del mismo Pablo. Este, de hecho, estuvo
varios meses preso en la crcel de feso, quizs como con
secuencia de la revuelta de los orfebres narrada con detalle
en Hechos (19, 23-40), y fue tal su tribulacin que incluso
lleg a temer por su vida (2 Cor 1, 8-9).
La segunda alusin es ms genrica, pues resume la la
bor realizada por quila y Prisca a favor de las iglesias de
13.
L a C arta a los rom anos concluye con una larga lista de saludos que
resulta sorprendente y llamativa, sobre todo si se tiene en cuenta que Pablo
no haba estado nunca en la capital del Imperio. M uchos estudiosos se pre
guntan cm o es posible que conociera a tantas personas all, y sospechan
que esta larga despedida no pertenece a la C arta a los romanos, sino que
se trata de una carta independiente dirigida a la com unidad de feso. Sin
embargo, hay poderosos argum entos p ara pensar que se trata de un texto
dirigido a las com unidades de Roma; cf., en este sentido, la convincente ex
plicacin de P. Lampe, From Paul to Valentinas, 153-164.

Una historia de la primera evangelizacin

35

la gentilidad, no solo de las de Corinto y feso, sino tam


bin de todas aquellas a las que Pablo y sus colaboradores
llevaron el evangelio desde estos dos centros misioneros por
medio de visitas y de las frecuentes comunicaciones episto
lares. A hora bien, esta afirmacin de Pablo confirma que
el matrimonio romano formaba parte del equipo que haba
reunido en torno a s para difundir el evangelio. Al igual que
Timoteo, Tito, Silvano, etc.14
Desde feso, quila y Prisca debieron de regresar a Ro
ma, de donde haban salido el ao 49 d.C. La muerte del
emperador Claudio, ocurrida en octubre del 54 d.C., haca
posible este regreso, y de hecho all los encontramos ya el
ao 55 d.C., cuando Pablo escribe la C arta a los romanos.
Al llegar a la ciudad pudieron percibir que la fisonoma de
los grupos de discpulos de Jess haba cambiado. La inter
vencin del emperador Claudio haba puesto de manifiesto
las diferencias que existan entre ellos y la sinagoga, y se ha
ba producido un distanciamiento con respecto a la comu
nidad juda y un acercamiento a los paganos. Por eso, con el
regreso de los judeocristianos expulsados se haca necesario
reconstruir las relaciones entre esos dos grupos. Este es el
deseo que se adivina detrs de las exhortaciones de la Carta
a los romanos (Rom 12-15), escrita precisamente en estas
fechas. A su regreso a Roma, quila y Prisca formaron una
comunidad domstica (Rom 16, 5), siguiendo probablemen
te el modelo de las que haban formado en Corinto y feso.
Para entonces ya estaban asociados a la misin paulina que,
a travs de ellos, se haca presente en Roma15.
Pero qu fue lo que les movi a volver a la ciudad de la
que haban sido expulsados? Tal vez la situacin se haba
14. Este grupo de colaboradores formaba lo que J. Becker ha denom ina
do la infraestructura de la misin paulina; cf. Id., Pablo, el apstol de los
paganos, 220-228.
15. D. Alvarez Cineira, Aquila y Prisca, eslabones en la infraestructura
misional paulina, 79-82.

36

La primera evangelizacin

vuelto complicada en feso. Quizs anhelaban volver a su


hogar para estar con sus familiares y conocidos. O acaso lo
hicieron para respaldar a Pablo en la siguiente gran etapa
de su misin, en la que sin duda iba a necesitar el apoyo de
las comunidades de Roma16.
Merece la pena considerar un poco ms despacio esta
ltima posibilidad. Recordemos para ello las palabras que
Pablo dedica a Prisca y quila en la despedida de la carta:
Saludad a Prisca y quila, mis colaboradores en Cristo Je
ss, los cuales se jugaron el cuello por m, y a los que no
solo yo estoy agradecido, sino tam bin todas las iglesias de
los gentiles; (saludad) tambin a la iglesia que se rene en
su casa (Rom 16, 3-5).

Hay varios detalles en l dignos de ser reseados. El pri


mero es el hecho de que se mencione antes a Prisca que a su
esposo. Ciertamente no es casual. Podra indicar que Prisca
ha asumido un claro protagonismo en la tarea del evangelio,
que es lo que ms cuenta para Pablo, o quizs que su posi
cin en la sociedad romana era ms respetada que la de su
esposo y, por tanto, ms til a la hora de ganar el apoyo de
otras comunidades. El segundo detalle significativo es que
Pablo los llama colaboradores (synergoi), un trmino con
el que designa a los miembros de su grupo apostlico (Rom
16, 9; Flp 2, 25; Flm 24). No les da este calificativo refirin
dose solo al pasado, sino tambin al presente: son todava
sus colaboradores y es de suponer que le seguirn ayudan
do en el gran proyecto de llevar el evangelio hasta Espaa
(Rom 15, 24-28). En tercer lugar, en el saludo se subraya el
compromiso del matrimonio romano en la misin a los gen
tiles, ciertamente refirindose a su actuacin en los ltimos
16.
Tras haber completado la primera gran etapa de su proyecto misio
nero, que tena un trazado geogrfico, llevando el evangelio desde Jerusaln
hasta el Urico (Rom 15, 19), Pablo quiere emprender una segunda, que le
conducira hasta Espaa (Rom 15,24), y espera que las comunidades de Roma
le ayuden material y moralmente; cf. R. Penna, Letlera ai romani 1,46-47.

Una historia de la primera evangelizacin

37

aos, pero sin excluir que este compromiso siga vigente. Por
ltimo, Pablo enva saludos a la iglesia que se rene en su
casa. Esto significa que haban logrado formar una comuni
dad de corte paulino que podra apoyar de diversos modos
la misin hasta los confines occidentales del Imperio.
Las noticias sobre Prisca y quila term inan con este sa
ludo epistolar. Su trayectoria como cristianos y como mi
sioneros, que las fuentes hacen visible a lo largo de los seis
aos que van desde el edicto de Claudio (49 d.C.) hasta la
C arta a los romanos (55 d.C.), fue ciertamente particular
en muchos sentidos, pero tambin puede considerarse de
algn modo representativa de las de otros misioneros cris
tianos de la primera hora.
2. R e f l e x io n e s s o b r e l a h is t o r ia d e q u il a y P r is c a

U na de las cosas que ms llama la atencin en la historia


de quila y Prisca es la facilidad con que pudieron trasla
darse de una ciudad a otra y encontrar en cada una de ellas
una casa donde vivir y trabajar. Estos detalles hablan de un
mundo que ofreca enormes oportunidades para la misin.
Las comunicaciones por tierra y por m ar entre las ciuda
des del Imperio, sobre todo entre las que se encontraban
en las orillas del Mediterrneo, estaban entonces al alcance
de muchos. Por otro lado, las grandes ciudades del Imperio
brindaban facilidades y oportunidades a quienes llegaban a
ellas con nimo emprendedor, proporcionndoles casas de
alquiler. Y a todo esto hay que aadir las enormes posibili
dades de comunicacin que ofreca el uso de un idioma co
mn, el griego, que era la lengua franca de la mitad oriental
del Imperio en la que se movieron quila y Prisca'7.
17.
En sus interesantes observaciones sobre la figura de Prisca, C. Osiek
y M. Y. M acD onald subrayan este aspecto de la movilidad que se conjuga
con cierta estabilidad; cf. C. Osiek y otros, El lugar de la mujer en la Iglesia
primitiva, 54-63.

38

La primera evangelizacin

Adems de estas y otras facilidades de tipo material, la


sociedad grecorromana estaba estructurada en torno a una
serie de relaciones e instituciones que facilitaban el inter
cambio entre las personas. La ms im portante era la fami
lia, y por eso los grupos que se mencionan en la historia de
quila y Prisca aparecen siempre en espacios domsticos.
Pero tambin era im portante el patronazgo, del que se be
neficiaron aquellos primeros misioneros en su labor, o las
asociaciones, que contribuan a crear lazos entre personas
del mismo oficio o de la misma procedencia.
Es en este contexto vital donde hay que situar la prime
ra evangelizacin, cuyo estudio requiere abordar algunas
cuestiones particulares que han ido apareciendo en la his
toria de quila y Prisca18.
a) Las fuentes
La primera de ellas se refiere a la identificacin y el uso
de las fuentes. Las noticias directas sobre quila y Prisca
proceden sobre todo de fuentes cristianas: las cartas de Pa
blo y el libro de los Hechos de los apstoles. Sin embargo, al
examinarlas hemos encontrado en ellas una referencia a la
expulsin de algunos judos de Roma en tiempos del empe
rador Claudio que hemos podido precisar gracias a la breve
noticia que ofrece Suetonio sobre dicho acontecimiento. De
igual modo, la mencin de la comparecencia de Pablo ante
el procnsul Galin, cuya estancia en Corinto est docu
mentada por una inscripcin encontrada en Delfos, nos ha
permitido confirmar la cronologa de estos aos.
18.
El contexto vital de la primera evangelizacin ha sido ampliam ente
estudiado, as que no ser necesario abordarlo en este libro. No obstante,
conviene tenerlo m uy presente, pues es el m arco en el que hay que situar los
factores y procesos que configuraron la prim era evangelizacin. Para ello
remitimos a J. Stam bauch - D. L. Balch, El Nuevo Testamento en su entorno
social', E. Miquel, El Nuevo Testamento desde las ciencias sociales', J. G onz
lez Echegaray, Los Hechos de los Apstoles y el mundo romano', y la obra ya
clsica de E. Ferguson, Backgrounds o f Early Christianity.

Una historia de la primera evangelizacin

39

En el estudio de la primera evangelizacin nuestras prin


cipales fuentes sern las cartas de Pablo y el libro de los He
chos. A hora bien, la naturaleza de estas fuentes plantea dos
cuestiones que debemos aclarar para hacer un buen uso de
ellas. La primera es su procedencia cristiana. En cuanto ta
les, ambas reflejan una visin desde dentro y son sospecho
sas de parcialidad. La segunda cuestin es su relacin con
los acontecimientos, pues mientras que las cartas de Pablo
son contemporneas de los sucesos que mencionan, Hechos
se escribi bastante tiempo despus de los acontecimientos
que narra. En la reconstruccin propuesta se han tenido en
cuenta estos dos extremos. Respecto al primero, hemos po
dido comprobar la exactitud de algunas informaciones de
Hechos gracias a la existencia en este caso de fuentes no
cristianas. En cuanto al segundo, hemos valorado en cada
ocasin la historicidad de las informaciones de Hechos,
cuestionando aquellas que son coherentes con las que pro
porcionan las cartas de Pablo, como ocurre en el caso de la
supuesta instruccin de Apolo por quila y Prisca.
Antes de adentrarnos en un estudio ms detallado de la
primera evangelizacin debemos, por tanto, establecer de
qu fuentes disponemos y aclarar su naturaleza, perspecti
va, orientacin y fiabilidad histrica, as como los criterios
con que debemos utilizarlas.
b) Las races
En la historia de quila y Prisca nos hemos encontrado
con un grupo insertado ya en una misin que haba co
menzado tiempo atrs y haba dado sus frutos en lugares
muy distintos: en Siria, de donde vena Pablo; en Roma, de
donde ellos procedan; tal vez incluso en Alejandra, la pa
tria de Apolo. Esta actividad misionera tan difundida nos
invita a preguntarnos cmo comenz la primera evangeli/acin y, sobre todo, quin la puso en marcha.

40

La primera evangelizacin

El relato normativo de la primera evangelizacin sita


el origen de la misin cristiana en el ministerio de Jess, el
primer evangelizado^ que envi a sus discpulos a predi
car la buena noticia. A hora bien, los evangelios mencionan
dos envos misioneros suyos muy diferentes: uno dirigido a
Israel, que tuvo lugar antes de su muerte, y otro ms univer
sal, despus de su resurreccin. Sin embargo, ninguno de los
misioneros con los que nos hemos encontrado en la historia
de quila y Prisca, excepto Pablo, parece haber recibido el
encargo misionero directamente de Jess.
Estas observaciones sugieren que conviene aclarar cmo
se relaciona la primera evangelizacin con el ministerio de
Jess y qu papel jugaron en ella sus dos envos misioneros.
c) Una misin plural
A travs de la pequea ventana que las fuentes nos han
permitido abrir en la trayectoria de quila y Prisca, nos he
mos asomado a la vida de una pequea fraternidad apost
lica: la que Pablo form con ellos y con otros colaboradores
suyos. Las informaciones que hemos podido recabar nos
han revelado aspectos concretos de su forma de vida y su ta
rea apostlica, nos han mostrado las dificultades que fueron
encontrando y tambin los xitos que fueron cosechando.
Aunque todas estas noticias se refieren a un grupo misione
ro concreto, en la historia de quila y Prisca hemos encon
trado asimismo alusiones a otros grupos. Las disputas de
las que habla el edicto de Claudio tuvieron lugar en el seno
de la sinagoga, pero existen indicios de que en la ciudad ha
ba grupos cristianos de diversa orientacin. quila y Prisca
habran formado parte de uno de ellos que tena posiciones
afines a las de Pablo. Por otro lado, a pesar de los esfuerzos
de Hechos por vincular a Apolo a la misin paulina, es evi
dente, como reconoce el mismo Pablo en su corresponden
cia con los corintios, que era un misionero independiente.

Una historia de la primera evangelizacin

La pluralidad de misiones que se intuye en la historia


de quila y Prisca aparece con mayor claridad cuando la
mirada se ampla a todas las fuentes. El libro de los Hechos
sita en Jerusaln, adems del grupo reunido en torno a los
I )oce, a los helenistas y a otro grupo liderado por Santiago,
el hermano del Seor. En las cartas de Pablo, esta pluralidad
ilc grupos y de misiones se hace visible en un escenario ms
amplio a travs de las frecuentes referencias a otros misio
neros que inquietan y cuestionan a las comunidades evan
gelizadas por l. Contamos tambin con las informaciones
de otros escritos, principalmente algunas de las cartas que
reflejan la vida de comunidades cristianas nacidas de una
misin no paulina. Y a todas estas informaciones tenemos
an que aadir las alusiones a la misin en la tierra de Israel
que encontramos en las tradiciones y composiciones recogi
das ms tarde en los evangelios.
La historia de quila y Prisca, en su brevedad y con
cisin, revela tambin algunos de los instrumentos que hi
cieron posible la primera evangelizacin. El primero y ms
importante fueron las personas: ellos mismos, Pablo, Apolo
y todos los dems. La entrega personal, facilitada en su caso
por la movilidad que les proporcionaba su oficio de artesa
nos, fue determinante para la misin. Pero la suya fue una
entrega configurada por la conviccin de haber recibido un
encargo de Dios, y por ello se entendieron a s mismos como
enviados (apstoles) que com partan la misma tarea. En
segundo lugar, la misin llevada a cabo por aquellos prime
ros misioneros cont con la infraestructura de la casa, que
les proporcion, al mismo tiempo, un espacio fsico y un
mbito social en el que enraizarse.
La primera evangelizacin no puede entenderse sin te
ner en cuenta esta infraestructura. Los primeros misioneros
cristianos recurrieron a instrumentos y medios que existan
en su contexto, pero tambin manifestaron una creatividad
enorme para ponerlos al servicio de su proyecto. Inspira

42

La primera evangelizacin

dos en el ejemplo de Jess, desarrollaron una nueva forma


de entender la mediacin religiosa (ministerio apostlico) y
congregaron comunidades de acogida y apoyo que resulta
ron enormemente eficaces. Estos apstoles y sus comunida
des configuraron una tupida red de relaciones a travs de la
cual se difunda la nueva fe. N o todos los grupos lo hicieron
de la misma forma, pero todos recurrieron a estas mediacio
nes que constituyen la infraestructura de la misin.
U na reconstruccin histrica de la primera evangeliza
cin debe analizar todos estos datos y elaborar, a partir de
ellos, un relato coherente de aquella misin plural, precisan
do, en la medida de lo posible, los rasgos caractersticos de
cada uno de estos grupos, su orientacin y su estrategia, as
como la relacin que existi entre ellos.
d) La conversin
El pasaje de Hechos que narra la actividad de Pablo en
Corinto menciona explcitamente la conversin de Cris
po, el jefe de la sinagoga, junto con su familia, y la de otros
muchos. Todos ellos creyeron al escuchar a Pablo y se
bautizaron. El relato de Hechos sigue aqu un esquema ya
esbozado en las escenas iniciales del libro (Hch 2). Las re
ferencias de las cartas de Pablo que hemos examinado son
menos explcitas, pero de ellas se puede deducir que quienes
llegaron a form ar parte de las iglesias que se reunan en casa
de quila y Prisca haban hecho un proceso similar. Todos
ellos realizaron un proceso de conversin.
La conversin fue una experiencia central en la primera
evangelizacin. El libro de los Hechos tiene clara concien
cia de ello y por eso relata en sus pginas numerosos episo
dios de conversin, comenzando por la del mismo Pablo,
que es narrada tres veces, y siguiendo por las de diversos
cabezas de familia que se convirtieron con toda su casa. En
las cartas de Pablo, la conversin se describe como un cam

Una historia de la primera evangelizacin

43

bio de orientacin religiosa, que es el resultado de una res


puesta de fe al anuncio del evangelio. Sin embargo, ms all
tic estas afirmaciones solemnes, lo que encontramos en los
relatos de Hechos y en las misivas de Pablo es una constan
te interaccin entre quienes formaban parte de las iglesias
domsticas, y entre ellos y las fraternidades apostlicas que
seguan acompaando y animando a esas iglesias. Estas re
laciones, testimoniadas ejemplarmente en la corresponden
cia paulina, muestran que la conversin fue un proceso en
el que, adems de la propuesta de un mensaje, fue necesa
rio el acompaamiento y el testimonio de vida.
La complejidad del proceso de conversin requiere un
tratamiento especfico de este tema, en el que sern de gran
ayuda los estudios realizados desde el campo de la psicolo
ga social sobre el proceso de conversin.
e) La buena noticia
Los pasajes que hemos examinado para reconstruir la
historia de quila y Prisca apenas mencionan el conteni
do del mensaje que anunciaban. De la predicacin de Pablo
en Corinto tan solo se dice que daba testimonio ante los
judos de que Jess era el Cristo (Hch 18, 5). En realidad,
tanto el narrador de Hechos como Pablo presuponen un
mensaje que han formulado explcitamente en otras partes
de su relato o de sus cartas. Este anuncio se presenta como
una buena noticia, se refiere a Jess y tiene como centro el
acontecimiento salvador de su muerte y resurreccin.
Esta buena noticia, que ocupa un lugar central en las
fuentes que hablan de la primera evangelizacin, es expre
sin de la fe de los primeros cristianos que encontramos
en los antiguos credos. Estos credos formulan escuetamen
te las mismas convicciones de fe que aparecen en los res
menes del kerygma, el mensaje que los primeros cristianos
anunciaban como una buena noticia.

44

La primera misin cristiana

En el anuncio del evangelio, integrado por diversas fa


ses o momentos, llama especialmente la atencin el primer
anuncio, es decir, aquellos momentos en los que los cre
yentes en Cristo proponan por prim era vez, generalmente
en el contexto de la vida cotidiana, la buena noticia de sal
vacin en que ellos mismos haban credo. Por eso, dedi
caremos el ltimo captulo del libro a averiguar cmo fue
aquel primer anuncio.

LAS NOTICIAS SOBRE LA PRIMERA


EVANGELIZACIN

En la reconstruccin de la historia de quila y Prisca


hemos podido com probar cun im portante es identificar,
examinar y valorar adecuadamente las fuentes para preci
sar el alcance de las noticias que contienen. Por eso, antes
de continuar el estudio de la primera evangelizacin, con
viene determinar cul es la naturaleza y el valor de las fuen
tes que hablan de ella.
Estas fuentes, de hecho, plantean problemas que son
comunes a otras investigaciones histricas sobre la Anti
gedad1. El ms im portante de ellos consiste en que la in
formacin que ha llegado hasta nosotros es relativamente
escasa y fragmentaria. Por lo que se refiere a las fuentes
externas, contamos solo con algunos datos puntuales y re
lativamente tardos. Las fuentes cristianas son las que pro
porcionan la mayor parte de la informacin, pero se trata de
una informacin incompleta y desigual, mediatizada a veces
por intereses de tipo polmico o apologtico.
Estas caractersticas de las fuentes imponen dos tareas
previas. En primer lugar, es necesario elaborar un catlogo
de las mismas, determinando, en cuanto sea posible, dnde
y cundo fueron compuestas, a quin iban dirigidas y con
qu finalidad. En segundo lugar, hay que evaluar su natu
raleza con el objeto de establecer en qu medida pueden ser
utilizadas como fuentes histricas.
1.
Acerca de estos problemas, cf. por ejemplo M. I. Finley, Ancient History. Evidence and Models, 1A6.

46

La primera evangelizacin

1. C a t l o g o

d e las fu en tes

El catlogo de las fuentes para el estudio de la prim e


ra evangelizacin debera incluir en primer lugar las cartas
autnticas de Pablo, que contienen un testimonio directo
de algunos acontecimientos; en segundo lugar, el libro de
los Elechos, que ofrece un relato de la primera misin; en
tercer lugar, otras cartas cristianas que suelen datarse a fi
nales de este periodo; en cuarto lugar, algunas composicio
nes y tradiciones anteriores a los evangelios, que conservan
noticias sobre la misin en Galilea y Judea; en quinto lugar,
los evangelios, que contienen los recuerdos sobre el envo
misionero de Jess; en sexto lugar, algunos textos cristia
nos posteriores que relatan la actividad misionera de los
apstoles; y en sptimo lugar, las referencias de autores no
cristianos a personas o acontecimientos relacionados con
la primera misin2.
a) Las cartas de Pablo
De las cartas atribuidas tradicionalmente al apstol Pa
blo tan solo siete fueron originalmente escritas por l: 1 Tesalonicenses, Glatas, 1 Corintios, 2 Corintios, Filipenses,
Filemn y Romanos. En estas siete cartas se recoge parte
de la correspondencia mantenida por l y algunos de sus
colaboradores ms cercanos con las comunidades que ha
ban ido fundando en ciudades del M editerrneo oriental.
Las cartas paulinas adquirieron su forma actual a finales del
siglo I, cuando se llev a cabo la recopilacin del epistolario
paulino; de hecho, algunas son el resultado de la fusin de
varias misivas que en su origen fueron independientes3.
Por fortuna, conocemos con bastante precisin las cir
cunstancias de su composicin; no solo los destinatarios a
2. Cf. J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln, 81-168.
3. Cf. R. I. Pervo, Pablo despus de Pablo, 49-106.

Las noticias sobre la primera evangelizacin

47

los que se iban dirigidas, sino tambin el lugar e incluso la


lecha en que fueron escritas4:
-L a Primera carta a los tesalonicenses fue escrita en Co
rinto el ao 50 d.C.
-L a C arta a los glatas, en feso el ao 52 d.C.
-L a correspondencia corintia (1-2 Cor), en feso du
rante los aos 52-53 d.C.
-La Carta a los filipenses, en feso durante los aos 5354 d.C.
-La Carta a Filemn, tambin en feso el ao 54 d.C.
La Carta a los romanos, en Corinto el ao 55 d.C.
El hecho de que hayan sido compuestas en el contexto
de la misin que Pablo y sus colaboradores llevaron a cabo
en Grecia y Asia M enor hace de estas cartas una fuente
especialmente relevante para el estudio de la misin pauli
na, y tambin una fuente muy im portante sobre la primera
evangelizacin en general.
b) Los Hechos de los apstoles
El libro de los Hechos de los apstoles es la segunda par
te de una magna obra, cuya primera parte es el Evangelio
de Lucas (Hch 1, 1). Se trata de un relato bien articulado,
escrito con gran sensibilidad literaria, segn las pautas de la
preceptiva literaria antigua. El argumento de la narracin
es la difusin del testimonio sobre Jess durante la genera
cin apostlica desde Jerusaln hasta los confines del m un
do (Hch 1,8).
Este libro ha llegado hasta nosotros en dos recensiones
diferentes: la alejandrina, que es la que suele aparecer en las
traducciones de la Biblia, y la occidental, algo ms extensa.
I;.s posible que el texto occidental represente una redaccin
4.
Sigo aqu la cronologa propuesta p or S. Vidal, Las cartas originales
de Pablo, 26-31.

48

La primera evangelizacin

posterior, aunque muy temprana, del texto alejandrino,


pues en l se observan correcciones sistemticas de estilo y
de contenido, pero conserva a veces lecturas ms originales.
Por eso, conviene tenerlo siempre presente5.
En el libro no hay indicaciones precisas sobre su lugar
y fecha de composicin, pero s algunos indicios que per
miten determinarlos de forma aproximada. La fecha suele
situarse a finales del siglo I d.C. Sobre el lugar de composi
cin, la opinin ms comn sostiene que podra haber sido
escrito en feso, aunque tambin es posible que se escribie
ra en Roma, donde concluye la narracin6.
Junto con las cartas de Pablo, este relato constituye nues
tra principal fuente de informacin sobre la primera misin
cristiana. Sin embargo, tanto la naturaleza de ambos como
su relacin con los acontecimientos son muy distintas: las
cartas reflejan el punto de vista de alguien que est partici
pando en los acontecimientos, mientras que el relato de He
chos revela la visin de quien reflexiona sobre ellos desde
una situacin vital y unas preocupaciones diferentes.
c) Otras cartas cristianas
Dos de estas cartas deben ser tenidas especialmente en
cuenta al estudiar la primera misin cristiana: la Primera
carta de Pedro y la llamada C arta a los hebreos.
La Primera carta de Pedro se dirige a comunidades asen
tadas en diversas provincias de Asia M enor (1 Pe 1, 1) y
contiene exhortaciones que reflejan su situacin. Lo ms
probable es que fuera enviada desde Roma a comienzos de
la segunda generacin (70-90 d.C.). El hecho de que se di
rija a un territorio tan vasto hace suponer que all haba
5. En la historia de quila y Prisca nos hemos encontrado ya con una de
estas modificaciones. Por fortuna, disponemos de un magnfico comentario
a Hechos que reproduce y comenta ambos textos: J. Rius Camps - J. ReadHeimerdinger, E l mensaje de los Hechos de los Apstoles en el Cdice Beza.
6. Cf. S. G uijarro, Los cuatro evangelios, 392-396.

Las noticias sobre la primera evangelizacin

49

tenido lugar una amplia misin evangelizadora; y el dato


de que fuera enviada desde Roma sugiere que dicha misin
fue independiente de la misin paulina7.
Tambin la llamada Carta a los hebreos, que en realidad
es una elaborada homila, contiene en sus exhortaciones
una serie de informaciones interesantes sobre la situacin de
sus destinatarios. Su composicin puede situarse tambin en
el paso de la primera generacin a la segunda, pero su lugar
de composicin resulta ms difcil de establecer. La men
cin de los de Italia en el saludo final (Heb 13, 24), asi
como el hecho de que aparezca citada ya en el ao 96 d.C.
por Clemente de Roma, hacen plausible, aunque no segura,
la localizacin en esta ciudad8.
La importancia de las noticias que transmiten estos dos
escritos reside en el hecho de que reflejan una misin inde
pendiente de la paulina, que es de la que hablan sobre todo
las dos fuentes principales antes mencionadas.
d) Las composiciones preevanglicas
Los estudios sobre el proceso de formacin de los evan
gelios han logrado identificar con un cierto grado de certeza
el proceso que siguieron las tradiciones sobre Jess y, sobre
todo, cmo este proceso cristaliz en algunas composicio
nes que ms tarde fueron utilizadas por los evangelistas.
Tres de ellas, que poseen una cierta entidad y han sido
reconstruidas con un notable grado de plausibilidad, mere
cen ser tenidas en cuenta. En primer lugar, el Relato de pa
sin, compuesto probablemente en Jerusaln. En segundo
lugar, el Documento Q, una coleccin de dichos y ancdotas
de Jess elaborada probablemente en Galilea, que testimo
nia una misin inspirada en las instrucciones que Jess ha
ba dado a sus discpulos. Por ltimo, la Fuente de los signos,
7. J. H. Elliott, 1 Peter, 84-103 y 131-138.
8. L. Th. Johnson, Hebrews, 32-40.

50

La primera evangelizacin

una composicin que contena algunos milagros de Jess en


el marco de un relato que parece orientado a una misin intrajuda. Las tres fueron compuestas durante la generacin
apostlica9.
Aunque nicamente pueden ser reconstruidas de mane
ra hipottica, estas composiciones poseen un enorme valor,
pues no solo nos permiten iluminar algunos de los grandes
vacos que dejan las otras fuentes, sino tambin enrique
cer y matizar datos que estas nos proporcionan sobre otros
acontecimientos y situaciones.
e) Los evangelios cannicos
Los cuatro evangelios cannicos fueron compuestos du
rante la segunda generacin (70-110 d.C.). Sin embargo,
todos ellos conceden una gran importancia a la misin de
Jess y a las instrucciones que dio a sus discpulos para su
propia misin. Este hecho revela que la misin fue un ele
mento constituyente de la memoria de Jess.
N o siempre es posible establecer con precisin el lugar
y fecha de composicin de los evangelios ni identificar a
sus destinatarios. N o obstante, cada vez son ms los argu
mentos que sitan la composicin de tres de ellos (Marcos,
M ateo y Juan) en los alrededores de Palestina, mientras
que el Evangelio de Lucas podra haber sido compuesto en
Roma, al igual que el libro de los Hechos. La perspectiva
desde la que contemplan la misin confirma esta distribu
cin geogrfica10.
Los evangelios han conservado el recuerdo de la acti
vidad evangelizadora de Jess, as como las instrucciones
que dio a sus discpulos para que continuaran su misin an
tes de su muerte y despus de su resurreccin. Tanto su acti9.
Sobre las caractersticas de estas composiciones, cf. S. G uijarro, Los
cuatro evangelios, 171-199; para su reconstruccin, cf. p. 545-558.
10.
Sobre el contexto vital de los evangelios, cf. ibid., 264-282 (M c), 331347 (M t), 391-404 (Lc) y 511-528 (Jn).

Las noticias sobre la primera evangelizacin

51

vul.id como sus instrucciones influyeron directamente en la


loi ni.i de llevar a cabo la primera evangelizacin. Por eso,
deben incluirse tambin en este catlogo.
I) Otros textos cristianos posteriores
Hay algunos textos cristianos posteriores que aportan
detalles acerca de la primera evangelizacin. En la mayora
d( los casos se trata de noticias legendarias, pero algunos de
ellos conservan recuerdos dignos de ser examinados.
Las cartas atribuidas a Pablo, pero escritas por sus disc
pulos (Ef, Col, 2 Tes, 1 Tim, 2 Tim, Tit), contienen noticias
puntuales sobre la vida del apstol y su actividad misionei a, pero no son especialmente relevantes para reconstruir la
historia de la primera evangelizacin.
Entre los llamados Padres apostlicos, la Carta de Cle
mente a los corintios, escrita el ao 96 d.C., ofrece ya, como
liemos visto, una reconstruccin sinttica y unitaria de la
primera evangelizacin (7 Clem. 42)'. En los dems escri
tos se encuentran tambin algunas alusiones de tipo gene
ral a la actividad misionera de los apstoles (Ignacio, Ef.
12, 1-2; Carta de Policarpo 3).
A finales del siglo II y durante todo el siglo III, la prime
ra generacin de evangelizadores vuelve a hacer su apari
cin en una serie de relatos legendarios, principalmente los
I lechos apcrifos y las Pseudoclementinas, pero sus infor
maciones poco o nada pueden aportar a una reconstruccin
histrica12.
Por ltimo, hay que tener en cuenta algunas informacio
nes puntuales que se encuentran en los escritos de autores
eclesisticos posteriores, tales como la noticia de la huida
11. Cf. el texto citado en el prlogo al hablar del relato norm ativo de la
primera evangelizacin.
12. En el estrato ms antiguo de las Pseudoclementinas se puede identi
ficar una composicin de finales del siglo II d.C. que presenta una peculiar
visin de la primera generacin; cf. F. S. Jones, An Ancient Christian Source.

52

La primera evangelizacin

de la comunidad de Jerusaln a Pella que recogen Eusebio


(Hist. Ecl. 3, 5, 3) y Epifanio (Panarion 29, 7, 9) o la noticia
de la Carta a Arstides de Julio Africano sobre la actividad
misionera de los hermanos del Seor (citado por Eusebio,
Hist. Ecl. 1,7, 14).
g) Referencias de autores no cristianos
Aunque son pocas y relativamente tardas, las inform a
ciones que hallamos en los autores no cristianos resultan
especialmente interesantes. En algunos casos, porque pro
porcionan datos que otras fuentes no mencionan; en otros,
porque reflejan un punto de vista diferente al que encon
tramos en las fuentes cristianas. Por su inters, ofrecemos
estos pasajes en un apndice al final de este captulo.
Las primeras noticias se encuentran en una obra que fue
escrita en Roma a finales del siglo I d.C. bajo el mecenaz
go de la familia imperial: las Antigedades Judas de Flavio
Josefo. En ella encontramos una breve semblanza de Jess
(Ant. 18, 63-64) y la noticia de la muerte de Santiago, el her
mano del Seor, que fue el principal dirigente de la comuni
dad de Jerusaln (Ant. 20, 199-203). Aunque la primera de
estas informaciones parece haber sido retocada por autores
cristianos, hay en ella un breve comentario que alude a la
difusin del movimiento de Jess: Desde entonces, los cris
tianos, que reciben de l este nombre, no se han extinguido.
Por su parte, la noticia sobre la muerte de Santiago consti
tuye una informacin de enorme inters para reconstruir la
historia de la comunidad de Jerusaln.
A comienzos del siglo II encontramos ya las primeras
referencias al cristianismo en algunos autores romanos. El
ao 112 d.C., Plinio el Joven, que era gobernador de la pro
vincia de Bitinia, escribi una amplia carta al emperador
Trajano para hacerle una consulta acerca de cmo deba
proceder con los cristianos, firmemente asentados por en-

Las noticias sobre la primera evangelizacin

53

lonces en la regin (Ep. 10, 96). Aunque esta carta se refiere


a una situacin muy posterior, podemos retener de ella un
interesante comentario sobre la difusin del cristianismo
en la zona: El contagio de esta supersticin ha invadido
no slo las ciudades, sino tambin las aldeas y hasta los
campos; as como la noticia de que algunos de los que
comparecieron ante Plinio confesaron que haban dejado
de ser cristianos veinte aos atrs.
Tcito, que era contemporneo de Plinio, cuenta en los
Anuales la condena de los cristianos, a los que Nern acus
de haber provocado el incendio de un barrio de Roma (Ann.
15, 44, 2-3). Se trata de una informacin preciosa sobre un
acontecimiento que afect a la vida de los grupos de disc
pulos de la capital del Imperio. Tambin Tcito hace alusin
a la primera misin cristiana cuando afirma que esta dai
na supersticin... comenz a irrumpir de nuevo no slo en
Judea, origen de este mal, sino tambin en la Urbe (Roma),
donde confluyen y se celebran las prcticas horrendas y ver
gonzosas venidas de todas partes.
Por ltimo, hacia el ao 120 d.C., en su Vida de Claudio,
Suetonio alude a la ya mencionada expulsin de los judos
que andaban litigando en Roma instigados por Chresto
(Claud. 25, 4).
Este elenco de fuentes cristianas y no cristianas no con
tiene una informacin exhaustiva sobre la primera evange
lizacin. Por eso, una vez catalogadas las fuentes, hay que
recordar que en ellas existen notables lagunas que afectan
a la reconstruccin histrica de aquel acontecimiento. Una
de ellas es la escasez de informaciones detalladas acerca de
los grupos misioneros, que solo aparecen de pasada y a tra
vs de los ojos de otro, como ocurre con los adversarios de
Pablo. O tra es la ausencia casi total de noticias directas so
bre la misin en algunas regiones como Galilea o el oriente
de Palestina. Prcticamente todos los textos mencionados
fueron escritos en griego y proceden de los grupos de dis-

54

La primera evangelizacin

dpulos asentados en la mitad oriental del Mediterrneo,


pero es muy poco lo que sabemos de los grupos de discpu
los que hablaban ararneo'3. La catalogacin de las fuentes
revela sin duda el carcter fragmentario de nuestra infor
macin, pero al mismo tiempo nos ayuda a precisar dnde
se encuentran las lagunas y a tener una visin de conjunto
ms equilibrada.
2. V a l o r h is t r ic o d e la s f u e n t e s

Los textos catalogados en el apartado anterior proceden


de un contexto social y cultural muy diferente al nuestro, en
el cual la historia y lo histrico tenan connotaciones
muy distintas a las que tienen para nosotros hoy. Esto no
significa, sin embargo, que los autores antiguos carecieran
de un genuino inters por recordar fielmente los aconteci
mientos del pasado. Segn los tratados sobre cmo escribir
historia, una cualidad importante del historiador era la in
dependencia. En un mundo en que los escritores dependan
del mecenazgo de polticos y aristcratas, la adulacin y la
parcialidad eran una constante tentacin. Por eso se valo
raba tanto la valenta, la incorruptibilidad, la libertad, el
amor a la verdad y la franqueza en el escritor independiente.
De hecho, las protestas de imparcialidad y las declaraciones
de am or a la verdad abundan entre los historiadores y en
los tratados sobre cmo escribir historia. La bsqueda de la
verdad constitua, sin duda, el ideal del historiador14.
Ahora bien, en la mentalidad del escritor antiguo esta
bsqueda de la verdad estaba al servicio de su intencin re
trica, es decir, del propsito de persuadir a sus destinata
rios. El libro de los Hechos de los apstoles, una de nuestras
13. Sobre el cristianismo siraco, cf. S. C. M imouni. Lc judo-christiunisme syriaque.
14. Cf. W. C. van U nnik, L ukes Second Book and the Rules o f Hellenistic
Historiography.

Las noticias sobre la primera evangelizacin

55

principales fuentes, puede servir para ilustrar esta afirma<i<>11. Aunque posee un innegable valor histrico, es evidente
que la intencin retrica de su autor determ in su forma
le contar la historia de la primera evangelizacin. El rea
lo de Hechos se dirige a las comunidades paulinas de la se
cunda generacin y su recuperacin del pasado tiene muy
presente la situacin que estas comunidades estaban vivien
do. Lucas cuenta lo sucedido durante la primera generacin
para dar legitimidad, orientar y anim ar a estas com unida
des de la segunda o tercera generacin. Su relato es, al mis
mo tiempo, una historia de los orgenes y un modelo para
este grupo particular de comunidades, y por ello se produce
en l una fusin entre el acontecimiento narrado y la proble
mtica de la comunidad a la que se dirige el escrito15.
La preocupacin por dar legitimidad al grupo de desti
natarios contando la historia de los comienzos del cristianis
mo se percibe claramente en la forma de articular el relato.
Su autor trata de reconstruir la historia del grupo: mira al
pasado desde el presente, y a la patria de origen desde la
dispora. Esto explica, por ejemplo, su escaso inters por
la evolucin de los grupos de discpulos en Galilea, regin
a la que solo alude de pasada en Hch 9, 31. Lo mismo ocu
rre con diversas trayectorias misioneras que, a medida que
avanza el relato, se van difuminando al tiempo que se sub
raya la trayectoria principal que comienza con los Doce en
Jerusaln, contina con los helenistas hasta Antioqua y lle
ga hasta Roma con Pablo. El inters histrico no es ajeno a
esta forma de contar la historia, pero resulta evidente que la
principal preocupacin del relato consiste en legitimar una
trayectoria particular de la primera misin cristiana16.
15. Sobre el reflejo de la situacin com unitaria en la forma de n arrar los
acontecimientos del pasado, cf. M. M oreland, The Jerusalem Community in
Acts: M ythm aking and Sociorhetorical Functions o f a Lukan Setting.
16. La disposicin literaria del libro de los Hechos refleja bien esta trayec
toria selectiva; cf. S. Guijarro. La articulacin literaria del libro de los Hechos.

56

La primera evangelizacin

Estas observaciones sobre el relato de Hechos, referidas


a la obra en su forma final, sugieren que es im portante co
nocer la orientacin que ha querido darle su autor. Pero
al recurrir a este libro como fuente histrica, hay que tener
presente tambin que su autor ha utilizado tradiciones an
teriores, puesto que el valor histrico de sus informaciones
depende, en parte, del valor de dichas tradiciones. La infor
macin sobre los comienzos de la comunidad de Jerusaln
(Hch 1-5), por ejemplo, tiene un carcter legendario y es
poco fiable en los detalles desde el punto de vista histrico.
Sin embargo, las tradiciones sobre los helenistas (Hch 6,
1-8, 40; 11, 19-21), que muestran im portantes discrepan
cias con la lnea argumental del libro, podran contener una
informacin fiable. Para la ltima parte del libro, que narra
la misin de Pablo, contamos con las informaciones de las
cartas del apstol, que permiten com parar los datos y es
tablecer relaciones, tal como hemos hecho al reconstruir la
historia de quila y Prisca17.
De hecho, las informaciones de las cartas de Pablo son
las ms fiables desde el punto de vista histrico. Aunque en
algunos casos su punto de vista puede estar mediatizado
por situaciones conflictivas o por la necesidad de justificar
su actuacin, son muchos los datos y detalles que se hallan
libres de estos condicionamientos. Sus cartas, escritas en un
periodo de tiempo breve, nos permiten acceder directamen
te a una vivencia concreta: la misin evangelizadora que
llevaron a cabo l y sus colaboradores en algunas ciudades
de la cuenca oriental del M editerrneo entre los aos 5055 d.C. Pero en ellas no solo se habla de lo que ocurri en
estos aos, sino tambin de acontecimientos pasados. La
evocacin de la trayectoria personal de Pablo en Gal 1-2
17.
Sobre el valor del libro y sus fuentes para la reconstruccin del cris
tianismo naciente, cf. M. Hengel, Acts and the History o f Earliest Christianity. Para determ inar el valor histrico de las tradiciones de Hechos, resulta
muy til G. Ldem ann, Early Christianity according to the Traditions in Acts.

Las noticias sobre la primera evangelizacin

57

es, en este sentido, un documento precioso sobre las comu


nidades de Jerusaln, Damasco y Antioqua, los personajes
vinculados a ellas (Pedro, Santiago, Bernab) y aconteci
mientos clave en la primera evangelizacin (la conversin
de Pablo, su visita a Pedro, la asamblea de Jerusaln). A ho
ra bien, el enorme inters de esta informacin no debe ha
cernos olvidar su carcter parcial, y por ello conviene tener
presente que antes y despus de estos aos muchos otros
discpulos de Jess participaron en aquella primera misin.
Si queremos recuperar en toda su riqueza aquel aconteci
miento, ser necesario prestar atencin a las informaciones
que de pasada aparecen en las mismas cartas paulinas acer
ca de estos otros misioneros y, sobre todo, a otras fuentes
que contienen noticias menos explcitas.
Estas otras fuentes son, como hemos visto, muy varia
das. La mayora fueron compuestas una vez concluida la
generacin apostlica, y lo que podemos encontrar en ellas
son los efectos de la primera evangelizacin. Tan solo las
composiciones preevanglicas nos permiten acceder, aunque
sea veladamente, a una experiencia misionera diferente: la
que tuvo lugar en la tierra de Israel durante el periodo apos
tlico. El libro de los Hechos, centrado en la comunidad de
Jerusaln, habla de ella, pero lo hace desde fuera. Sin em
bargo, estas composiciones y las tradiciones que ms tarde
seran recogidas en los evangelios representan una visin
desde dentro. La conservacin y transmisin de estas tra
diciones constituye sin duda la aportacin ms im portante
de la primera generacin de discpulos en Judea y Galilea al
cristianismo. A travs de ella se percibe la riqueza, la vitali
dad y tambin la diversidad de los grupos que la conserva
ron y transmitieron, pero no se puede precisar mucho ms,
porque su reconstruccin es con frecuencia hipottica18.
18.
Para ejemplos de cm o estas fuentes pueden ayudar a reconstruir,
desde diversas perspectivas, la situacin de los primeros grupos de discpulos
en Judea y Galilea, cf. S. G uijarro, Jess y sus primeros discpulos, 169-252.

58

La primera evangelizacin

Conocer la naturaleza de estas fuentes ayuda a matizar


en qu sentido pueden ser utilizadas en una reconstruccin
histrica y, sobre todo, permite situar en el marco adecua
do la discusin sobre el valor histrico de los datos conteni
dos en ellas. A hora bien, para llevar a cabo esta valoracin
crtica se hace necesario aplicar una serie de criterios de
historicidad. En este sentido, el estudio del cristianismo na
ciente puede beneficiarse de la criteriologa que se ha desa
rrollado en la investigacin histrica sobre Jess.
El estudio de la prim era evangelizacin y, en general, de
la generacin apostlica puede tom ar como referencia el
criterio de plausibilidad histrica elaborado por G. Theissen y D. Winter. En lugar de valorar lo especfico (lo que
no exista antes ni despus), como haca el criterio de dese
mejanza, el criterio de plausibilidad valora la relacin de
lo caracterstico con respecto al contexto precedente y a la
situacin posterior. El criterio de plausibilidad se desdobla
as en dos subcriterios complementarios: el de plausibilidad
contextual, que considera histricas las tradiciones que en
cajan en el contexto judo de Jess y se pueden identificar
al mismo tiempo como fenmenos especficos dentro de ese
contexto; y el criterio de plausibilidad efectual, que consi
dera histricas aquellas tradiciones que se pueden explicar
como consecuencias de la vida de Jess19.
En el caso de la primera evangelizacin, el criterio de
plausibilidad contextual incluira no solo el contexto judo,
sino todo el ministerio de Jess. Segn este criterio, deberan
considerarse histricas aquellas tradiciones que encajan en
este contexto, pero se pueden considerar, al mismo tiempo,
fenmenos especficos dentro de l. EFn dato que puede ilu
minarse desde este criterio son las discusiones sobre la aco
gida de los paganos. Esta discusin encaja en el contexto
19.
G. Theissen - D. Winter, Die Kriterienfrage in der Jesusforschung. Cf.
una formulacin ms concisa del mismo en G. Theissen - A. Merz, El Jess
histrico, 139-143.

Las noticias sobre la primera evangelizacin

59

judo y en el ministerio de Jess, que tuvo especial trato con


personas marginales, pero al mismo tiempo representa un
desarrollo nuevo con respecto a este contexto.
Por su parte, el criterio de plausibilidad efectual permiti
ra identificar como histricas las tradiciones que se refieren
a acontecimientos que pueden considerarse consecuencias
de la actividad evangelizadora de la generacin apostlica.
Un ejemplo, entre muchos, sera la preocupacin que se ob
serva, al comienzo de la segunda generacin, por consolidar
y estructurar las comunidades fundadas en la generacin
precedente. Este hecho confirma que en la generacin apos
tlica se dio una intensa actividad misionera.
El conocimiento de la naturaleza de los textos y tradi
ciones a nuestra disposicin y la aplicacin del criterio de
plausibilidad histrica a los datos contenidos en ellos son
los instrumentos que utilizaremos en los siguientes caplulos para realizar la reconstruccin histrica de algunos
aspectos de la primera evangelizacin.
A p n d ic e : F u e n t e s n o c r is t ia n a s s o b r e l a p r im e r a
EVANGELIZACIN

Los cinco textos de este apndice constituyen los prin


cipales testimonios no cristianos sobre la primera evangeli/acin. Todos ellos son bastante posteriores, pero de una u
otra forma reflejan sus efectos.
a) Flavio Josefo sobre Jess (A nt. 18, 63-64)20
Por entonces apareci Jess, hom bre sabio, si es que se le pue
de llamar hombre; realizaba obras maravillosas y era maestro de
aquellos que acogen con agrado la verdad. Se atrajo a muchos ju20. Esta breve noticia sobre Jess parece haber sido modificada en la
transmisin cristiana del texto de Josefo. Las palabras en cursiva identifican
las frases aadidas, segn la opinin ms comn. Cf. J. P. Meier, Un judo
niarginall, 82-92. Sobre este pasaje y el siguiente, cf. J. Gonzlez Echegaray,
l ia vio Josefo, 139-155.

60

La primera evangelizacin

dios y tambin a muchos gentiles. l era el Mesas. Cuando Pilato, instigado por los principales de entre los nuestros, lo conden
a la cruz, los que antes le haban am ado no dejaron de hacerlo,
pues se les apareci de nuevo vivo al tercer da, tal como los divinos
profetas haban predicho de l estas y otras mil cosas maravillosas.
Desde entonces, los cristianos, que reciben de l este nombre, no
se han extinguido.

b) Flavio Josefo sobre Santiago, el hermano del Seor (Ant.


20, 199-203)
El joven A nn... perteneca a la secta de los saduceos que,
com parados con los dems judos, son inflexibles en sus puntos
de vista... Siendo A nn de este carcter, pensando que se le pre
sentaba una buena ocasin, pues Festo haba fallecido y Albino
todava estaba en camino, reuni al consejo de los jueces, hizo
comparecer al herm ano de Jess, el llamado Cristo, cuyo nombre
era Santiago, y a algunos otros. Los acus de infringir la ley y
los conden a ser apedreados. Pero los habitantes de la ciudad
ms m oderados y ms rigurosos en la observancia de la ley se
indignaron y enviaron en secreto mensajeros al rey, pidindole
que prohibiera a Ann hacer tales cosas en adelante, pues lo que
haba hecho no estaba bien.

c) Suetonio sobre el edicto de Claudio (Claud'. 25)


(Claudio) expuls de Roma a los judos que estaban litigando
continuamente instigados por Chrestos.

d) Tcito sobre el incendio de Roma (Ann. 15, 44, 2-3)


Ni con los socorros humanos, ni con los donativos del em
perador, ni con todo lo que se haca para aplacar la ira de los
dioses era posible borrar la infamia de que el incendio haba sido
provocado. As pues, para acallar el rumor, Nern busc como
reos, e infringi las ms exquisitas torturas, a los que el popu
lacho llamaba cristianos, que eran odiados por sus abom inacio
nes. Su nom bre viene de Cristo, que haba sido condenado a la
pena capital por orden de Poncio Pilato durante el principado de

Las noticias sobre la primera evangelizacin

61

I iberio. Esta daina supersticin fue reprimida entonces, pero


de nuevo comenz a irrum pir no solo en Judea, origen de este
mal, sino tambin en la urbe (Roma), donde confluyen y se ce
lebran las prcticas horrendas y vergonzosas venidas de todas
partes. As pues, primero arrestaron a todos los que confesaban;
despus, con la informacin de estos, apresaron a una inmensa
multitud, no tanto por el crimen de haber incendiado la ciudad
cuanto por su odio contra la hum anidad. Todo tipo de mofas
se unieron a sus ejecuciones: unos, cubiertos con pieles de besi las, fueron despedazados por perros; otros fueron crucificados;
otros fueron quemados para servir de iluminacin nocturna cuan
do el da hubiera acabado.

c) Correspondencia entre Plinio y Trajano (Ep. 10, 96-97)


Cayo Plinio a Trajano, emperador
Es costumbre en m, seor, consultarte todo asunto que me
ofrece dudas. Quin, en efecto, puede mejor dirigirme en mis
vacilaciones o instruirm e en mi ignorancia? N unca he participa
do en procesos contra cristianos. Por eso, ignoro cul es la eoslumbre y hasta qu punto se los debe castigar o investigar. He
dudado mucho si debe hacerse alguna diferencia de edades, o si
se debe tratar del mismo m odo a jvenes y adultos; si se puede
perdonar al que se arrepiente, o si a uno que ha sido cristiano le
sirva de algo el haber dejado de serlo; si hay que castigar el nom
bre mismo, aun cuando no haya delito, o slo los delitos relacio
nados con el nombre. Por ahora, este ha sido mi proceder con los
que me traan acusados de ser cristianos. Primero les preguntaba
a ellos mismos si eran cristianos. Si lo confesaban, los volva a
interrogar una segunda y tercera vez con amenaza de suplicio. A
los que persistan, los m and ejecutar. Pues no dudaba que, fuera
lo que se fuere lo que confesaban, su pertinacia y obstinacin
inflexible se deba castigar. Otros hubo, afectados de la misma
locura, de los que tom nota para remitirlos a la Urbe por ser
ciudadanos romanos.
D urante el mismo proceso, como suele suceder, al extenderse
el crimen, se presentaron muchos casos particulares. Se me pre
sent un escrito annim o que contena muchos nombres. A los
que negaban ser o haber sido cristianos, si lo probaban invocan

62

La primera evangelizacin

do a los dioses con una frmula propuesta por m, y ofreciendo


incienso y vino a tu estatua que para este fin m and traer al tri
bunal con las imgenes de las divinidades, y maldiciendo adems
a Cristo -cosas todas que, segn se dice, es imposible forzar a
hacer a los que son de verdad cristianos-, decid ponerlos en li
bertad. Otros, nom brados tam bin en la lista, afirmaron ser cris
tianos, pero enseguida lo negaron; es decir, que lo haban sido,
pero haban dejado de serlo, unos desde haca tres aos, otros
desde muchos ms, algunos incluso desde haca veinte. Todos es
tos tam bin adoraron tu estatua y la de los dioses, y m aldijeron a
Cristo. N o obstante, afirmaban que su mayor culpa o error haba
consistido en la costumbre de reunirse en das sealados antes
de rayar el sol para cantar a coros un him no a Cristo como a
Dios y obligarse por solemne juram ento no a cometer crmenes,
sino a no cometer hurtos ni latrocinios ni adulterios, a no faltar
a la palabra dada, a no negarse a restituir un prstamo si se lo
reclamaban. Despus de hacer todo esto, tienen por costumbre
retirarse y reunirse nuevamente para tom ar una comida, ordina
ria e inofensiva; y aun esto lo haban dejado de hacer despus de
mi edicto por el que, conforme a tu m andato, haba prohibido
las asociaciones secretas. Por eso juzgu necesario averiguar qu
hubiera en todo ello de verdad, interrogando, incluso con tor
mentos, a dos esclavas que se decan ministras. Y no hall otra
cosa que una supersticin perversa y desmedida.
As pues, suspendidos los procesos, recurro a ti para consul
tarte. El asunto me ha parecido digno de consulta, sobre todo
por el nmero de los implicados. Pues son muchos, de toda edad,
de toda condicin y de am bos sexos, los que estn en peligro y
lo estarn. Y es que el contagio de esta supersticin ha invadido
no solo las ciudades, sino tambin las aldeas y hasta los cam
pos; lo cual parece que se debe corregir y remediar. Consta con
certeza que los templos, antes ya casi desolados, han empeza
do a ser frecuentados; que las solemnidades sagradas, por largo
tiempo interrum pidas, vuelven a ser celebradas; y que se venden
por doquier las carnes de las vctimas para las que antes apenas
se encontraba com prador. De lo cual se puede deducir qu m u
chedumbre de hombres se podra enmendar, si se diera lugar al
arrepentimiento.

Las noticias sobre la primera evangelizacin

63

Trujano a Plinio
Querido Segundo, has seguido el procedimiento que debiste
td despachar las causas de los cristianos que te han sido delata
dos. En efecto, no se puede establecer una norm a general, que
tenga una forma fija. N o se los debe buscar; si son delatados y
se los encuentra culpables, deben ser castigados; de m odo que
quien negare ser cristiano y d pruebas de ello rindiendo culto a
nuestros dioses, aunque su pasado sea sospechoso, debe ser per
donado por su arrepentimiento. Los escritos annim os no deben
admitirse en ninguna acusacin, pues es un psimo ejemplo e im
propio de nuestro tiempo.

EL IMPULSO DEL PRIMER ENVO

lil estudio de la prim era evangelizacin debe comenzar


planteando una pregunta fundamental: Qu relacin exisir entre la misin que llevaron a cabo los apstoles despus
de la Pascua y los envos misioneros de Jess? Esta es una
cuestin im portante porque, para comprender adecuada
mente la primera evangelizacin, es necesario determinar
su relacin con Jess.
Ln el relato normativo de la primera evangelizacin que
se le configurando en los primeros siglos del cristianismo y
que pervive hasta nuestros das se insiste mucho en la conlinuidad. En la obra de Lucas, la misin de los discpulos es
el resultado de una cadena de envos relacionados entre s,
sobre todo los que se refieren a los Doce (Lc 9, 1-6; Lc 24,
46-48; Hch 1, 8). Esta continuidad aparece an ms subra
yada en los relatos abreviados de Clemente y de Tertuliano,
para quienes la primera evangelizacin fue el resultado del
encargo de Jess a los apstoles, especialmente a los Doce.
Desde muy temprano la Iglesia hizo suyo este relato
normativo que subraya la continuidad entre la misin de
Jess y la de sus primeros discpulos antes y despus de la
pascua. A hora bien, si leemos con atencin el mismo rea
lo lucano, resulta que esta continuidad no es tan evidente.
Por un lado, la efusin del Espritu Santo en Pentecosts
seala claramente un nuevo comienzo, que establece cierta
ruptura entre el envo prepascual de los discpulos y el postpascual (Lc 24, 46-49; Hch 1, 2-11). Por otro lado, aunque
Jess se encuentra en varias ocasiones con diversos perso

66

La primera evangelizacin

najes paganos, es evidente que su misin se circunscribe a


Israel, mientras que la que llevarn a cabo sus discpulos ir
destinada sobre todo a los gentiles.
Esta disonancia que se percibe ya en la obra lucana se
hace mucho ms obvia al com parar otros datos acerca de la
misin de Jess, y la de sus primeros discpulos tras la pas
cua. El horizonte de la actividad y la predicacin de Jess
fue el pueblo de Israel; su principal intencin fue comunicar
le la buena noticia de que el reinado de Dios haba comen
zado a llegar; y para realizar esta misin reuni en torno a
s un grupo de seguidores que le ayudaran a difundir dicho
mensaje. Sin embargo, despus de la pascua, estos mismos
discpulos y otros misioneros se dirigieron decididamente a
los paganos para anunciarles la buena noticia de que Jess
haba resucitado, invitndoles a form ar parte de pequeos
grupos locales. Entre la misin prepascual de Jess y sus
discpulos, y la de estos discpulos despus de la pascua, hay
importantes elementos de discontinuidad en cuanto a los
destinatarios: el pueblo de Israel para Jess, los paganos en
la misin postpascual; en cuanto al mensaje: la irrupcin del
reinado de Dios para Jess, su muerte y resurreccin para
sus discpulos; y en cuanto a la finalidad: la reconstruccin
de Israel para Jess, la formacin de pequeas comunidades
locales para sus seguidores despus de la pascua.
Esta discontinuidad plantea una cuestin fundamental
a la hora de recuperar la memoria de la primera evangeli
zacin y hace necesario aclarar cul fue el papel de Jess en
aquella experiencia fundante de la Iglesia1. Para aclararla,
podemos comenzar examinando lo que dicen los evange
lios acerca de la misin prepascual de Jess y sobre el en
cargo misionero del Resucitado.
1.
En .realidad, esta cuestin pertenece a una problemtica ms amplia
que se suele discutir en los estudios sobre los orgenes del cristianismo: la re
lacin entre Jess y la Iglesia naciente; cf., por ejemplo, J. Gnilka, Die friihen
Christen, 168-192; R. Aguirre, El proceso de surgimiento del cristianismo, 41-48.

EI impulso del primer envo

67

I . LOS ENVOS MISIONEROS EN LOS EVANGELIOS

Los cuatro evangelios, cada uno a su modo, contienen


una reflexin acerca del problema que acabamos de plan
tear2. Esto significa que clarificar el lugar que ocupaba Je
ss en la primera evangelizacin era algo im portante para
las comunidades de la segunda generacin, una de cuyas ta
rcas consisti en formular la memoria de los acontecimien
tos sucedidos durante el ministerio de Jess.
Al igual que sucede con otros recuerdos originarios del
cristianismo, los inicios de la evangelizacin fueron una me
moria discutida. Debido a ello, en los evangelios encontra
mos diferentes formas de relacionar la misin prepascual y
la postpascual. Para seguir la trayectoria de esta discusin
conviene tener presente que el Evangelio de M ateo y el de
I ,ucas son reelaboraciones del Evangelio de Marcos, y por
tanto posteriores a l; y que el autor del Evangelio de Juan
conoci probablemente el Evangelio de Marcos, aunque no
lo utiliz como base de su relato tal como hicieron M ateo
y Lucas3.
El Evangelio de Marcos solo refiere el envo prepascual
de los Doce (Mc 6, 7-13). El final del evangelio, truncado
por el miedo de las mujeres que no cumplen el encargo de
anunciar a los Doce la noticia de la resurreccin de Jess,
no deja lugar para un envo postpascual4. A hora bien, este
mismo final de M arcos que deja a los lectores del evangelio
(no a los Doce) la tarea de volver a Galilea es, en reali
dad, una invitacin a leer todo el relato en clave pascual5.
2. Para lo que sigue, cf. S. G uijarro, La misin de los discpulos de Jess,
335-342.
3. Id., Los cuatro evangelios, 63-102.
4. El texto cannico incluye tam bin un encuentro del resucitado con
los Doce en el que tiene lugar un envo misionero (Mc 16, 14-18), pero este
encuentro pertenece a un final que fue aadido al evangelio tardam ente (Mc
16, 9-20). El envo postpascual de M arcos refleja, por tanto, una visin muy
posterior; cf. J. A. Kelhoffer, Miracle and Mission: the Authentication o f Missionaries and their Message in the Longer Ending o f Mark.
5. C f D. R hoads - J. Dewey - D. Michie, Marcos como relato, 196-198.

68

La primera evangelizacin

Desde esta perspectiva, el envo prepascual de los discpu


los, que resume en sus rasgos bsicos la misin de Jess, es
tambin un envo postpascual. Los discpulos son invita
dos a seguir el ejemplo de Jess, que en el relato de Marcos
est constantemente traspasando las fronteras (entre terri
torio judo y territorio pagano, entre lo puro y lo impuro,
entre lo permitido por la Ley y lo prohibido...)6. El Jess
de Marcos, a pesar de permanecer casi todo el tiempo en
Galilea, no solo tiene encuentros frecuentes con paganos,
sino que rompe las fronteras que dificultan una misin uni
versal. De este modo, su actuacin prepara y anticipa la
misin que llevarn a cabo sus discpulos durante la prime
ra generacin.
Por su parte, el Evangelio de Mateo modifica esta pers
pectiva de Marcos al distinguir claramente entre un envo
prepascual y otro postpascual. El envo prepascual (M t 9,
36-11, 1) orienta la accin de los discpulos hacia las ove
jas perdidas de la casa de Israel (M t 10, 6), prohibindoles
expresamente que vayan a tierra de gentiles (eis hodon ethnor) o entren en ciudades de samaritanos (M t 10, 5). Sin
embargo, la misin que el resucitado encarga a los Once
en la ltima escena del evangelio tiene como destinatarios
a todos los gentiles {pauta ta ethne). Tambin el encargo
que les confa es diferente. En el envo prepascual, Jess les
encomienda la tarea de anunciar la inminente llegada del
reinado de Dios, realizando los mismos signos que l rea
lizaba (M t 10, 7-8). Sin embargo, en el envo postpascual
les confa la misin de hacer discpulos, bautizndolos...
y ensendoles... (M t 28, 19-20). Es evidente que Mateo
6.
J. Nissen, New Testament and Mission, 37-48, describe el Evangelio
M arcos com o un texto de misin, en el que Jess est constantemente cru
zando fronteras. Este traspaso de fronteras se hace evidente en la actuacin de
Jess desde el inicio de su ministerio (Mc 2, 1-3, 6; 4, 35-5,43), pero se revela
sobre todo en la seccin de los panes (Mc 6, 6b-8, 30), donde las dos multipli
caciones son un claro reflejo de cmo la misin a Israel se extiende tam bin a
los paganos; cf. E. K. Wefald, The Seprate Gentile Mission in Mark.

El impulso del primer envo

69

lia querido modificar la visin de M arcos sobre las races


de la primera evangelizacin, lo mismo que ha modificado
su visin en otros aspectos (por ejemplo, la visin negativa
de Marcos sobre los Doce)7. M ateo revela as una mayor
sensibilidad histrica y asume la disonancia que se produ
ce al contrastar la tradicin del envo misionero prepascual
con la experiencia de la Iglesia de su poca. Aunque trat
de dar una explicacin a este cambio de perspectiva justifi
cando el nuevo envo como la consecuencia del rechazo de
Israel (M t 21,43: se os quitar el reinado de Dios y le ser
dado a un pueblo [ethne\ que d sus frutos), era conscien
te de que exista una ruptura entre el envo prepascual y el
postpascual.
La visin de la obra lucana sobre los orgenes de la mi
sin cristiana es ms compleja an que la de Mateo. Lucas
no solo incorpor el encargo misionero postpascual, sino
que complet su evangelio con el libro de los Hechos, que es
un relato de la primera evangelizacin o, para ser ms preci
sos, de una de sus trayectorias8. Tanto en el evangelio como
en Hechos, se percibe un inters por m ostrar la continuidad
entre la misin prepascual y la postpascual, aunque este in
ters no llega a ocultar que se trata de dos envos diferentes.
Con todo, como ya hemos visto, el rasgo ms caracterstico
de la visin lucana es la relacin explcita que establece entre
la misin de Jess y los envos misioneros posteriores. Aque
lla aparece descrita de forma programtica en el episodio de
la sinagoga de Nazaret (Lc 4, 16-30). Lucas, que suele res
7. Desde el punto de vista redaccional, es significativo que el envo mi
sionero prepascual se encuentre en una parte del evangelio profundam ente
modificada (M t 4-13), en la que M ateo abandona la lnea narrativa de M ar
cos para presentar el comienzo de la misin de Jess de una forma diferen
te. Sobre la composicin e interpretacin del discurso mateano de misin, cf.
W. D. Davies - D. C. Allison, The Gospel according to Matthew II, 143-233.
8. Como ya he sealado al hablar de las fuentes, el libro de los Hechos
no cuenta toda la historia de la prim era generacin, sino la trayectoria de
uno de los grupos de discpulos m s influyentes. Cf. S. Guijarro, La articula
cin literaria del libro de los Hechos, 192-203.

70

La primera evangelizacin

petar el orden de Marcos, ha cambiado de lugar este episo


dio y lo ha ampliado notablemente, convirtindolo en una
detallada presentacin de Jess y su misin. Dicha misin
se entiende en clave proftica a partir de Is 61, 1-2: Jess,
ungido por el Espritu de Dios, ha sido enviado a anunciar
una buena noticia que ha de llegar a todos, tambin a los
paganos. En este pasaje programtico, Lucas no solo anun
cia la misin de Jess, sino tambin la que llevarn a cabo
sus discpulos despus de la pascua9.
El inters de Lucas por legitimar la misin universal de
Pablo y otros misioneros se advierte tambin en su forma
de presentar el envo prepascual. Al igual que Mateo, Lucas
haba encontrado en sus fuentes dos tradiciones de dicho
envo, una procedente de Marcos y otra del Documento Q.
Sin embargo, l no combin ambas tradiciones, como hizo
Mateo, para componer un solo envo protagonizado por los
Doce, sino que present dos encargos diferentes de Jess:
uno dirigido a los Doce (Lc 9, 1-6) y otro a los Setenta y
dos (Lc 10, 1-12). El primer envo lo situ en el periodo
galileo de la actividad de Jess, y el segundo en el comienzo
de la seccin del viaje que discurre por Samara. La distin
cin entre los Doce y otros misioneros, as como la dife
rente contextualizacin de ambos envos, deja entrever que
estaba pensando en la misin postpascual que se anuncia
al final del evangelio y se describe con detalle en el libro de
los Hechos. En la visin de Lucas, esta misin tiene rasgos
caractersticos: comenz despus de Pentecosts y consis
ti en dar testimonio de la resurreccin de Jess; pero est
estrechamente vinculada a los envos precedentes y, sobre
todo, a la misin de Jess, que inici su ministerio despus
de haber sido ungido por el Espritu.
La perspectiva del Evangelio de Juan sobre la misin es
diferente a la de los sinpticos. En l se habla con frecuen9. Cf. Id., Jess y el comienzo de los evangelios, 167-183.

El impulso del primer envo

71

d a de la misin de Jess como el enviado del Padre (Jn 3,


16-19), pero estn ausentes las tradiciones sinpticas sobre
el envo prepascual de los discpulos. Jess habla del envo
de los discpulos como continuacin de su propia misin
(Jn 17, 18) y, en consecuencia, dicho envo tiene lugar en
el encuentro con el Resucitado (Jn 20, 21-22). Para Juan, el
encargo misionero pertenece a la experiencia pascual en la
que tiene lugar la efusin del Espritu. Este es el momento
en que se completa la iniciacin de los discpulos, una de
cuyas caractersticas es precisamente el envo misionero10.
Para Juan, pues, la misin no es tarea de unos pocos, sino de
todos aquellos discpulos que han completado su proceso
de iniciacin. Su misin hacia el mundo se entiende como
continuacin de la de Jess, que haba sido enviado por el
Padre. Para ello cuentan con la asistencia del Espritu, que
ser su defensor frente al mundo (Jn 16, 8-11).
Esta breve resea de cmo aparece el tema de la misin
en los cuatro evangelios revela la visin que tenan de ella
los discpulos de la segunda generacin. En la trayectoria
que va desde el primer evangelio -el de M arcos- hasta el
ms tardo -el de Ju an - se descubre una preocupacin por
recuperar el envo prepascual en el marco del ministerio
de Jess. La reaccin de M ateo y de Lucas respecto a la
visin m arquiana del envo misionero pone de manifiesto
esta preocupacin, que brota de un deseo de fidelidad a la
memoria de Jess.
En esta trayectoria se percibe tambin la necesidad de
relacionar el ministerio de Jess (y, dentro de l, el envo
prepascual) con la experiencia evangelizadora de la prime
ra generacin, condensada en el envo postpascual. Marcos
propone una lectura en clave pascual de dicho ministerio
y, por tanto, tambin del envo misionero prepascual. M a
teo, por su parte, explica el paso de la misin prepascual
10. Cf. A. Destro - M. Pesce, Cmo naci el cristianismo jonico, 136-145.

72

La primera evangelizacin

(restringida a Israel) a la postpascual (dirigida a todos los


pueblos) como el resultado del rechazo de Jess por parte
del pueblo elegido. Lucas, a su vez, sita los diversos envos
misioneros en el marco del proyecto inicial de Jess des
crito en la escena programtica de la sinagoga de Nazaret.
Juan, en fin, recurriendo a un esquema diferente, entiende
el envo postpascual de los discpulos como continuacin
del envo de Jess.
Los acentos y preocupaciones que aparecen en estos
textos muestran que el comienzo efectivo de la primera
evangelizacin hay que situarlo en el envo postpascual de
los discpulos, el cual relanza de una form a nueva y origi
nal la misin prepascual de Jess". Esta prioridad del en
vo postpascual se puede corroborar leyendo las cartas de
san Pablo, que reflejan una visin menos distanciada y ms
participante que la que encontramos en los evangelios y en
los Hechos de los apstoles. En ellas, en efecto, el origen
de la misin y del ministerio apostlico se sita siempre en
relacin con la experiencia pascual. Pablo cuenta que su
llamada para anunciar la buena noticia de Jesucristo entre
los paganos la recibi cuando Dios le revel a su Hijo (Gal
1, 15-16), pero nunca se refiere al envo prepascual como
fundamento de su misin.
Tenemos que concluir, entonces, que el impulso de la
primera evangelizacin se halla en la misin que llevaron
a cabo los discpulos de Jess despus de su resurreccin.
Esto significa que para determ inar la relacin entre la mi
sin de Jess y la primera evangelizacin debemos precisar,
en primer lugar, cules fueron los factores que propiciaron

11.
E. J. Schnabel, Early Christian Mission 1, reconoce que la experienc
pascual supuso, en lo que se refiere a la misin, un nuevo comienzo deci
sivo (p. 389), y distingue entre el comienzo histrico de la misin, que
sita en el m inisterio de Jess, y el comienzo efectivo, que sita en el envo
postpascual (p. 389-405). A la misma conclusin haba llegado ya H. Kasting, Die Anfnge der urchristilichen Mission: La m isin cristiana primitiva
es una consecuencia directa de los acontecim ientos pascuales, y solo una
consecuencia indirecta de la actuacin de Jess (p. 126).

El impulso del primer envo

73

y pusieron en marcha la misin postpascual. Solo entonces


podremos aclarar cmo fue recuperada la memoria de la
misin llevada a cabo por Jess y sus discpulos antes de
la pascua, y de qu m anera sta se convirti en modelo pa
ra aquella primera evangelizacin.
2. E l

im p u l s o p o s t p a s c u a l d e l a p r im e r a e v a n g e l i-

ZACIN

La primera evangelizacin fue un fenmeno caractersti


co de la generacin apostlica. Ms an, desde el punto de
vista de la historia de las religiones, aquella misin que bus
caba la conversin de los nuevos adeptos y su incorporacin
a un grupo religioso constituy algo nuevo en el mundo an
tiguo. Ni las religiones orientales, ni los grupos filosficos,
ni siquiera el judasm o, haban emprendido en el siglo I una
misin como la que iniciaron los discpulos de Jess.
En la clarificacin de este rasgo decisivo de la primera
evangelizacin ha sido determinante un estudio de M artin
G oodm an sobre el proselitismo en la historia religiosa del
Imperio rom ano12. Este estudio se centra en la actividad
misionera del judasm o, pues siendo este el grupo religioso
en el que naci el cristianismo, la misin cristiana podra
haberla tom ado como modelo. Sin embargo, los datos que
tenemos acerca de la actividad proselitista del judasmo an
tes del ao 100 d.C. no pueden explicar el impulso misione
ro del cristianismo naciente. Al igual que todos los grupos
religiosos, el judasm o tena inters en ganar adeptos, pero
-como afirma G oodm an-ningn judo habra considera
do deseable en el siglo I buscar proslitos con un entusias
mo semejante al de los apstoles cristianos13.
12. M. G oodm an, Mission and Conversin: Proselytizing in the Religious
History o f the Romn Empire.
13. Ib id., 90. C on esta frase concluye el captulo dedicado a estudiar el
proselitismo judo antes del ao 100 d.C., en el que examina detenidamente
todos los datos y argum entos que han sido aducidos a favor de la existen-

74

La primera evangelizacin

Nos encontramos, por tanto, ante un fenmeno singu


lar, que fue determinante para el surgimiento del cristianis
mo y que, una vez integrado en su memoria fundacional,
pas a formar parte de su identidad. Estos datos hacen ms
apremiante an la pregunta por los factores que desenca
denaron aquella primera evangelizacin, pues, como suele
ocurrir con otros fenmenos histricos complejos, la pri
mera misin cristiana solo puede explicarse como resultado
de diversos factores. Algunos de ellos, como la facilidad de
movimientos dentro del Imperio romano, son de tipo contextual. La difusin del griego como lengua vehicular fue
tambin, sin duda, un factor contextual importante, lo mis
mo que la red de comunidades judas diseminadas por las
ciudades del Imperio, que ofrecan a los misioneros cristia
nos una primera acogida. Pero estos y otros recursos esta
ban tambin a disposicin de los dems grupos religiosos, y
por tanto no explican un fenmeno tan peculiar.
Debido a ello, algunos han buscado una explicacin en
fenmenos propios del cristianismo, como la creencia en la
llegada inminente del fin del mundo, que habra hecho ms
acuciante la necesidad de dar a conocer el anuncio cristia
no; o la peculiar personalidad de Pablo, uno de los prin
cipales protagonistas de la misin a los gentiles; o incluso
el desencanto producido por el hecho de que las promesas
de Jess no se cumplieron tan rpidamente como algunos
esperaban14.
Sin embargo, el testimonio de quienes protagonizaron
aquel acontecimiento apunta decididamente en otra direc
cin. El de Pablo, al que tenemos acceso de forma directa a
ca de una misin proselitista. Sin embargo, analizando estos mismos datos,
L. H. Feldman, en Conversin to Judaism in Classical Anliquity, llega a una
conclusin menos radical y afirma que la actitud proselitista del cristianismo
puede ser explicada en parte por el proselitismo judo.
14.
M. G oodm an, Mission and Conversin, 160-174, enumera algunas de
estas respuestas y descarta tambin, aunque sin muchos argumentos, el influ
jo de la actuacin de Jess y de la experiencia pascual.

El impulso del primer envo

75

travs de sus cartas, es, en este sentido, muy elocuente, pues


siempre que habla de su experiencia de encuentro con el
Resucitado lo hace en relacin con su misin apostlica15.
As, escribiendo a los corintios, les pregunta retricamente:
Acaso no soy apstol? Acaso no he visto a Jess, el Se
or? (1 Cor 9, 1). La visin a la que se refiere aqu es la del
Resucitado, la misma a la que alude, tambin para reivin
dicar su condicin de apstol, cuando enumera las diversas
.ipariciones: a Pedro y a los Doce, a ms de quinientos her
manos, a Santiago y a los dems apstoles y, en fin, como
a uno nacido a destiempo -dice Pablo- se me apareci
(ophthe: se dej ver) tambin a m (1 C or 15, 5-8).
Con todo, el pasaje en el que aparece de manera ms cla
ra la vinculacin entre la experiencia del encuentro con el
Resucitado y el encargo misionero es el relato autobiogrfi
co de la Carta a los glatas, en el que se expresa as:
Pero cuando Dios, que me escogi desde el vientre de mi
madre (ek koilas metros mou) y me llam (kalsas) por su
gracia, tuvo a bien revelar en m a su Hijo para que le anun
ciara como buena noticia (euaggeldsomai) entre los gentiles
(en tois thnesin), entonces... (Gal 1, 15-16a).

Pablo formula aqu su experiencia con palabras tom a


das de uno de los cantos del siervo de Yahv del Segundo
Isaas, el cual reconoce haber sido llamado por Dios (ektesen) desde el vientre materno (ek koilas metros mou) para
cumplir la misin de ser luz de los gentiles (eis fo s ethnn) y
llevar la salvacin hasta los confines de la tierra (Is 49, 1-6,
segn la versin griega de Septuaginta). Pablo confiesa que
ha recibido esta llamada en el contexto de una experiencia
de revelacin (cuando Dios tuvo a bien revelar en m a
su Hijo), Este acontecimiento, que cambi el rumbo de su
vida, le hizo caer en la cuenta de que se haban inaugurado
15. Cf. J. D. G. D unn, Jess y el Espritu, 185-192.

76

La primera evangelizacin

los ltimos das y haba llegado el mom ento de anunciar la


salvacin a los gentiles16.
La experiencia a la que se refiere Pablo haba ocurrido
unos quince aos antes de que escribiera a los glatas. E n
tre el acontecimiento y su formulacin, por lo tanto, medi
un tiempo en el que pudo repensar aquella vivencia y com
prender mejor la relacin existente entre la revelacin de
Jesucristo y la misin a los gentiles. Por eso, cuando escri
bi a los glatas pudo formular con toda precisin lo que
haba significado aquella experiencia para l. Para enton
ces tena la certeza de que la revelacin recibida era el signo
de que haban comenzado los tiempos finales en los que los
gentiles podran participar de la salvacin sin necesidad de
convertirse al judasm o y, por consiguiente, sin necesidad
de circuncidarse17.
Algunos aos ms tarde, escribiendo a los cristianos de
Roma, les revel un aspecto misterioso del designio de Dios,
segn el cual la conversin de los gentiles acelerara la lle
gada de la salvacin para todo Israel (Rom 11, 25-27). Esta
conviccin influy decisivamente en su plan evangelizador y
explica algunos de sus rasgos ms peculiares, como su deter
minacin de seguir un detallado programa geogrfico para
que la buena noticia llegara a todas las regiones del Imperio
16. Cf. X. Lon-Dufour, Resurreccin de Jess y mensaje pascual, 96-100.
J. D. G. Dunn, en Jess y el Espritu, afirma: El sentido de haber sido lla
mado a jugar un papel im portante en el dram a de los ltimos das fue fun
damental para su conciencia apostlica. Este papel fue su apostolado a los
gentiles (p. 189).
17. Es muy clarificador, en este sentido, el estudio de P. Fredriksen, Judaism, the Circumcision o f Gentiles, and Apocalyptic Hope, quien muestra que
la actitud del judasm o hacia los gentiles no era la misma en las diferentes
edades. En este mundo, si los gentiles queran participar de los bienes de Is
rael, deban convertirse (o acercarse, segn los diversos grados: proslitos,
temerosos de D ios...). Sin embargo, en el mundo venidero la salvacin pro
metida a Israel les alcanzara tambin a ellos en cuanto gentiles, sin necesidad
de conversin (cf p. 544-548). Esta diferencia es muy im portante para com
prender la misin de Pablo y la relacin que estableci entre la revelacin del
Hijo (que inauguraba el tiempo final), su llamada a ser apstol de los gentiles
y la forma en que la realiz (sin exigir la circuncisin).

El impulso del primer envo

77

(Rom 15, 19: Desde Jerusaln hasta el Ilrico), incluida


1 spaa, que era la ms occidental (Rom 15, 22-29)18.
Podra objetarse que la experiencia de Pablo fue del
lodo peculiar y que no es representativa. Sin embargo, esto
no es as, al menos en lo que se refiere a la relacin entre
la experiencia pascual y el encargo misionero, pues en los
relatos evanglicos de apariciones encontramos de forma
reiterada esta misma relacin.
Estos relatos se incorporaron a los evangelios en un mo
mento relativamente tardo19. El de Marcos, como ya hemos
visto ms arriba, no contena ninguna aparicin del resuci
tado. Sin embargo, tanto Mateo como Lucas se apresura
ron a corregir esta carencia incorporando varios relatos de
apariciones, al igual que hizo Juan. Aunque estas narracio
nes no coinciden entre s tanto como otros recuerdos sobre
Jess, es evidente que la tradicin de las apariciones es muy
antigua, pues no solo la recoge Pablo en 1 Cor 15, 5-8, sino
que, a partir de los mismos relatos, puede reconstruirse una
tradicin anterior a los evangelios20.
Lo que ms llama la atencin en estos relatos y en las
tradiciones anteriores a ellos es que el mandato misionero
se halla estrechamente relacionado con la experiencia de en
cuentro con el Resucitado. En las apariciones a los discpu
los narradas por Lucas y por Juan, que reflejan un mismo
tipo de relato, hallamos en primer lugar una manifestacin
de Jess y el reconocimiento por parte de los discpulos, y
a continuacin un encargo misionero para cuya realizacin
18. U n plan de este tipo es desconocido en la experiencia misionera de!
mundo antiguo; cf. P. Bowers, Paul and Religious Propaganda in the First Century, 319.
19. Son claram ente una elaboracin tarda que tienen en cuenta la expe
riencia misionera de la prim era generacin; cf. R. Trevijano, La misin de la
Iglesia primitiva y los mandatos del Seor en el evangelio, 7-18.
20. X. Lon-Dufour, Resurreccin de Jess, 135-161, distingue dos m o
delos de relato anteriores a los evangelios: el tipo Jerusaln (Lc 24, 36-53;
Jn 20, 19-29), ms antiguo, y el tipo Galilea (M t 28, 16-20), que es secun
dario respecto al anterior.

78

La primera evangelizacin

se promete o se otorga el Espritu (Lc 24, 49; Jn 20, 22). En


la aparicin narrada por Mateo, que representa otro tipo
de relato, la manifestacin de Jess y el consiguiente reco
nocimiento de los discpulos van seguidos tambin por un
encargo misionero, aunque en lugar del Espritu, lo que se
asegura aqu es la asistencia del mismo Jess (M t 28, 16-20).
A pesar de las diferencias entre estos dos tipos de relato, en
ambos aparece la vinculacin entre el encuentro con el Re
sucitado y el encargo misionero que hemos encontrado en el
testimonio autobiogrfico de Pablo21.
El dato ms significativo aqu es que el envo misionero
posterior a la pascua est estrechamente vinculado a una
serie de experiencias religiosas de carcter revelatorio. La
revelacin de Jess de la que habla Pablo, el encuentro con
el Resucitado, la accin del Espritu Santo y la presencia
constante de Jess de los que hablan los relatos evanglicos
remiten siempre a la intensa vivencia religiosa que caracte
riz los comienzos del cristianismo.
Larry H urtado ha visto en las experiencias religiosas de
carcter revelatorio el factor que mejor explica el rpido re
conocimiento de la condicin divina de Jess en el cristia
nismo naciente22. Estas experiencias poseen, en efecto, una
enorme capacidad de innovacin, puesto que proporcionan
una legitimacin que no puede alcanzarse de otra forma.
Tan solo aquellas experiencias en las que poda escucharse
directamente la voz de Dios pudieron legitimar la modifi
cacin radical de la idea de Dios que se produjo con el reco
nocimiento de la divinidad de Jess23.
21. El motivo del envo pertenece al estrato ms antiguo de los relatos
pascuales y est relacionado con la com prensin del apostolado cristiano
primitivo; sobre esto, cf. H. Kasting, Die Anfnge der urchristilichen M is
sion, 46-52 y 61-80.
22. L. W. H urtado, Seor Jesucristo. La devocin a Jess en el cristianis
mo primitivo, 88-99.
23. Este principio general se cumple ampliamente en el Nuevo Testamen
to; cf. L. W. H urtado, Religious Experience and Religious nnovation in the
New Testament.

El impulso del primer envo

79

Pienso que lo mismo puede decirse acerca de la primera


i \ .mgelizacin. La novedad con respecto a la misin prep.iscual, as como la originalidad con respecto a la activi<l u proselitista de las religiones del entorno, se explican
( orno resultado de estas vivencias religiosas que introduH'ron a los discpulos de Jess en un horizonte nuevo24. Es
desde este nuevo horizonte desde donde los primeros crisilimos recuperaron los recuerdos sobre la misin de Jess
v el envo prepascual, buscando en ellos un modelo y una
inspiracin para la nueva tarea misionera.
i

E l m o d e l o p r e p a s c u a l d e l a p r im e r a e v a n g e l iz a c i n

Los evangelios son el resultado de un largo proceso de


transmisin de la memoria de Jess que finalmente crista
liz en estos relatos de carcter biogrfico. La actividad de
Jess y la relacin con sus discpulos constituyen una parte
fundamental de estos relatos. De hecho, ambas estn estre
chamente relacionadas, pues Jess llam a sus discpulos
para enviarlos a proclam ar con obras y palabras el mismo
mensaje que l anunciaba (Mc 3, 14).
Este acento misionero de los relatos evanglicos proce
de, en gran medida, de la tradicin anterior a ellos, como
se ve claramente en las instrucciones para la misin. Las
cuatro versiones del discurso misionero que hallamos en
los sinpticos (M t 10, 5-15; Mc 6, 7-13; Lc 9, 1-6; 10, 1-12)
proceden de dos agrupaciones tradicionales de dichos, una
recogida por Marcos y otra por el Documento Q, pero las
coincidencias entre ellas sugieren que ambas provienen de
una composicin anterior en la que se haban reunido di
chos de Jess sobre la misin25. El hecho de que estas pala
24. Tanto la efusin o la promesa del Espritu como la promesa de la
presencia de Jess indican que la misin encom endada a los discipulos no
fue simplemente una continuacin del envo prepascual; cf. X. Lon-Dufour,
Resurreccin de Jess, 143.
25. Cf. el anlisis de C. Gil Arbiol, Los valores negados, 328-381.

80

La primera evangelizacin

bras de Jess se conservaran durante la primera generacin


con tanto inters indica que tenan un significado especial
para sus transmisores. A hora bien, dado que los discpulos
de la primera generacin estaban implicados en una intensa
accin misionera, podemos suponer que tal inters se debi
a que vieron en aquellas enseanzas y en la actividad de Je
ss un modelo para la tarea que estaban realizando26.
En los textos que hablan de la actividad misionera de
los primeros cristianos, principalmente en las cartas de Pa
blo, hay indicios de que la memoria de Jess desempe un
papel importante a la hora de configurar y orientar la mi
sin postpascual. En dichas cartas, en efecto, encontramos
a menudo discusiones sobre la forma de entender y vivir el
ministerio apostlico, y observamos que el recuerdo de las
palabras de Jess y de su forma de actuar fue determinante
en la discusin.
Este es, de hecho, un tema recurrente en la corresponden
cia corintia. En una de las misivas de Pablo, que ms tarde
sera incorporada a la actual Segunda carta a los corintios
(2 Cor 2, 14-7, 4), se contraponen dos formas de ejercer el
ministerio: la que encarnaban Pablo y sus colaboradores,
y la que defendan otros misioneros que haban llegado a
la ciudad. Estos ltimos haban asumido el modelo de los
mediadores religiosos del entorno, que era ms aceptable
para los corintios, pero se alejaba del estilo de Jess. Pablo,
por el contrario, defiende una forma de entender el ministe
rio que se inspira en el ejemplo de Jess. En todo momento
define su tarea como un servicio y se refiere a s mismo y
a sus colaboradores como servidores, evocando as lo que
26.
Esta forma de relacionar la misin postpascual con la prepascual
ayuda a precisar el lugar de Jess en la primera evangelizacin. En un estu
dio pionero, M. Hengel, The Origins o f the Christian Mission, defini a Jess
como el misionero originario y sita en su conducta el verdadero punto
de partida de la primitiva misin cristiana (p. 61-62). Esto es cierto, no en
el sentido de que exista una continuidad lineal entre la misin prepascual y
la postpascual, sino de que la misin postpascual busc su inspiracin en la
actuacin de Jess.

El impulso del primer envo

81

Icss haba dicho de s mismo: Yo estoy en medio de vosoIros como el que sirve (Lc 22, 27; cf. tambin Mc 10, 45),
y la recomendacin que haba hecho a los Doce: El que
quiera ser grande entre vosotros, que sea vuestro servidor
(Mc 10, 43; cf. tambin Mc 9, 35)27. Aunque Pablo no cita
en ningn momento estos dichos de Jess, es evidente que la
lorma de entender y de vivir el ministerio que defiende ante
los corintios se inspira en el estilo de vida de Jess y en las
palabras con las que l mismo lo haba definido.
Este ejemplo muestra cmo el estilo misionero de Jess,
que se expresaba en sus palabras y tambin en su forma de
actuar, sirvi de modelo e inspiracin a los discpulos que
estaban llevando a cabo la primera evangelizacin. Pero no
es un caso aislado. Hay otros aspectos del estilo evangelizador de los primeros discpulos que tambin se inspiraron en
el ejemplo de Jess o encontraron en l un im portante res
paldo. Voy a referirme solo a algunos de los mencionados
en los dichos sobre la misin para m ostrar cmo la actua
cin de Jess y sus enseanzas fueron una referencia para
los misioneros de la primera generacin.
Varias de las instrucciones del discurso misionero ha
blan sobre el modo de vida de los enviados. Sobresalen en
tre ellas las que les invitan a ponerse en camino ligeros de
equipaje (Mc 6, 8-9: no llevis nada para el camino; Lc
10, 4: no saludis a nadie por el camino). El estilo de vi
da desprendido e itinerante que reflejan estos dichos coin
cide plenamente con el de Jess, que iba de aldea en aldea y
no tena dnde reclinar la cabeza (Lc 9, 58). Los primeros
misioneros cristianos tuvieron que verse inevitablemente
reflejados en estas instrucciones. Tambin ellos se haban
puesto en camino y se desplazaban de un sitio a otro sin
domicilio fijo. Para ellos, tanto las palabras de Jess como
el ejemplo de su vida itinerante fueron una referencia fun
27.
S. G uijarro, Servidores de Dios y esclavos vuestros. La primera refle
xin cristiana sobre el ministerio, 58-68.

82

La primera evangelizacin

damental y por eso conservaron estos dichos adaptndolos


a sus propias circunstancias28.
Estrechamente relacionado con el estilo de vida itine
rante, el tema de la recompensa de los mensajeros ocupa
tambin un lugar importante en los dichos sobre la misin.
En el segundo discurso misionero de Lucas, el dirigido a los
Setenta y dos, Jess les recomienda que acepten la hospi
talidad y el alimento que les ofrezcan cuando entren en las
casas, porque el obrero merece su salario (Lc 10, 7). Esto
era probablemente lo que se deca en el discurso misionero
de Q. Sin embargo, Mateo, que tom a este dicho tambin de
Q, lo ha desvinculado de la hospitalidad y lo presenta como
una norma general (M t 10, 10). Esta diferente perspectiva
se debe a que la recompensa de los misioneros fue un tema
muy discutido entre los primeros cristianos. De nuevo, son
las cartas de Pablo las que nos permiten asom arnos a esta
discusin. En ocasiones, siguiendo la indicacin de Jess y
la prctica de otros misioneros, Pablo acept el apoyo de
alguna de sus comunidades, en concreto la de Filipos (Flp 4,
15), pero en general, y sobre todo en Corinto, opt por vivir
de su propio trabajo para m ostrar ms claramente la gratuidad del evangelio (1 Cor 9,4-19; 2 Cor 11,7-15; 12,13-16a).
Este es un caso que ilustra la necesidad que tuvieron a veces
los primeros misioneros de adaptar las recomendaciones de
Jess. Pablo percibi claramente que la norm a que vala en
unas situaciones podra ser contraproducente en otras, y de
cidi actuar salvaguardando el valor ms im portante29.
28. En la transm isin de los dichos sobre la ruptura con la familia du
rante la prim era generacin se percibe el influjo de la experiencia misionera;
cf. S. G uijarro, Fidelidades en conflicto, 341-369, espec. 350-354 y 361-363.
Cf. tam bin G. Theissen, Radicalismo itinerante.
29. En el contexto de la misin paulina los filsofos y predicadores iti
nerantes recurran a diversas estrategias p ara recabar u n a remuneracin:
cobrar una cantidad, ser recibidos en las casas pudientes, m endigar o traba
jar, y cada una de ellas tena unas connotaciones. Es en este contexto donde
debe situarse la opcin que l hizo de vivir de su trabajo. Cf. R. F. Hock, The
Social C o n te x to f Pauls Ministry. Tentmaking and Apostleship, 50-65.

El impulso del primer envo

83

En los discursos de misin, las instrucciones sobre cmo


comportarse en las casas ocupan un lugar central. Estas ins
trucciones son ms detalladas en la agrupacin de dichos
proveniente de Q (Lc 10, 5-7 par.) que en la de Marcos (Mc
, 10 par.), pero en ambos casos se presupone que la casa es
una plataforma fundamental para la misin. Tambin este
rasgo del encargo misionero refleja el modo de actuar de Je
ss, a quien vemos en los evangelios entrando frecuentemen
te en las casas y anunciando en ellas, con obras y palabras,
el evangelio del Reino (Mc 1, 29-31; 2, 1-12, etc.)30. Para los
cristianos de la primera generacin, la casa continu sien
do la principal plataforma de evangelizacin. La comunidad
de Jerusaln lo mismo que las de otras ciudades cercanas
(Damasco, Antioqua, etc.) se reunan en las casas, al igual
que las comunidades paulinas. En aquella poca, como dice
I ,ucas por boca de Pablo, el evangelio se difundi de casa
en casa (Hch 20, 20)31. Por eso, las instrucciones de Jess
sobre cmo actuar en las casas, as como los recuerdos que
conservaban la memoria de su actuacin en ellas, contribu
yeron a fortalecer esta plataforma misionera fundamental
para la primera evangelizacin.
Los discursos de envo tambin hablan de las tareas con
fiadas a los apstoles. As, en el de M arcos se indica que
Jess les dio autoridad sobre los espritus inmundos (Mc
6, 7b), aunque al final el evangelista afirma que, adems de
expulsar demonios y curar enfermos, los enviados predica
ron la conversin (Mc 6, 12-13). En el discurso de Q, a los
enviados se les pide que establezcan lazos de comunin en
30. Aunque algunas de estas escenas han sido modificadas p or los evan
gelistas, la mayora de ellas procede de la tradicin y constituye uno de los
iecuerdos ms slidos acerca de la actuacin de Jess; cf. R. W. Gehring,
Itouse Church and M ission, 28-61.
31. La literatura sobre este tem a es muy abundante. Adems del detaIlado estudio de R. W. Gehring, House Church and Mission, 62-228, espec.
K9-95 y 182-190, cf. R. Aguirre, L a casa como estructura base del cristianismo
primitivo: las iglesias domsticas, y A. Weiser, Evangelisierung im Haus.

84

La primera evangelizacin

las casas compartiendo la mesa, y que curen a los enfermos


y anuncien la cercana del reinado de Dios en las ciudades
(Lc 10, 8-9). Este abanico de actividades es representativo
de las que realiz Jess y de las que llevaron a cabo los pri
meros misioneros cristianos. Aunque, influidos por el co
mienzo del libro de los Hechos, solemos pensar que aquella
primera evangelizacin consisti bsicamente en anunciar
un mensaje, tanto en las cartas de Pablo como en Hechos
se mencionan las relaciones que se fueron tejiendo entre los
misioneros y sus comunidades, la hospitalidad practicada
por dichas comunidades, e incluso las acciones sanadoras
realizadas por los primeros misioneros cristianos32. Para to
do ello pudieron encontrar una referencia y una inspiracin
en las palabras de Jess y en su actuacin.
Por ltimo, quisiera mencionar un aspecto controver
tido cuando se trata de relacionar la misin de Jess con
la de sus discpulos despus de la pascua: la apertura a los
gentiles. Es evidente que este es un rasgo caracterstico de
la misin postpascual, como indica M ateo al distinguir en
tre el envo prepascual, en el que se prohbe claramente ir
a los gentiles, y el postpascual, que se dirige a ellos expre
samente (M t 10, 5b-6; 28, 19-20). A hora bien, en contraste
con esta distincin tan clara que circunscribe la misin de
Jess al pueblo de Israel, los relatos evanglicos contienen
numerosos encuentros de Jess con no judos y con judos
que por su situacin o por su actitud eran considerados pe
cadores o impuros y, por tanto, se encontraban de hecho en
los mrgenes del judasm o. N o es necesario recordar aqu
todas esas escenas, que son bien conocidas, pero s algu
nos de sus rasgos ms llamativos. Casi siempre, la actitud
de Jess hacia estos personajes es de comprensin, de aco
gida o de perdn; ellos, por su parte, suelen manifestar su
32.
Sobre este ltim o aspecto, cf. el sugerente estudio de G. B. Bazzana,
Early Christian Missionaries as Physicians.

El impulso del primer envo

85

deseo de conocer a Jess y, con mucha frecuencia, su fe en


rl Id hecho de que estos recuerdos se hayan conservado y
iiansmitido en la tradicin indica que los discpulos de la
primera generacin, que estaban llevando el evangelio a los
gentiles, pudieron ver en ellos un anticipo y un modelo de
lo que estaban haciendo. Para los discpulos, esta memoria
certificaba que Jess se haba acercado a los gentiles y los
haba acogido, poniendo as las bases para una misin que
solo llegara a desplegarse despus de la pascua33.
4. C o n c l u s i n

Las observaciones precedentes sobre la relacin entre la


misin prepascual de Jess y sus enviados, y la que estos y
otros discpulos llevaron a cabo despus de su resurreccin,
;is como el papel que desempearon ambos envos en la
primera evangelizacin, invita a revisar el relato normativo
de la primera evangelizacin. Este relato, que se utiliza co
mnmente como marco de referencia a la hora de pensar y
programar la tarea evangelizadora de la Iglesia, subraya la
continuidad entre la actuacin de Jess, el envo prepascual
y el envo postpascual. Sin embargo, el anlisis de los textos
que se refieren a la prim era misin cristiana muestra que no
existi tal continuidad lineal, sino una recuperacin creati
va de la misin prepascual desde el nuevo horizonte abierto
por el envo postpascual.
Esta conclusin sugiere, en primer lugar, que el verda
dero origen de la misin evangelizadora de la Iglesia se ha
lla en la experiencia de encuentro con el Resucitado. Pero
tambin ensea que el ministerio de Jess, modelo de toda
evangelizacin, debe ser recuperado con una actitud creati33.
Esta es la tesis del estudio de M. Bird, Crossing over Sea and Land.
Despus de analizar los dichos sobre los gentiles y los relatos que narran los
encuentros con ellos, se pregunta por el lugar de los gentiles en la misin de
Jess y por los antecedentes prepascuales de la misin postpascual; sobre
este ltim o aspecto, cf. ibid. , 162-171.

86

L a primera evangelizacin

va. Los recuerdos de Jess dieron form a al im pulso evangelizador nacido de la experiencia pascual, y com o resultado
de aquel proceso de apropiacin se perfilaron algunos ras
gos que definen la m isin cristiana y la form a de llevar
la a cabo: la com prensin y vivencia de esta m isin com o
un servicio; la capacidad de desplazam iento fsico, social
y espiritual que requiere su ejercicio; la accin m isionera
com o el anuncio efectivo de una buena noticia que se reali
za con obras (de acogida, de sanacin, etc.) y con palabras;
o el horizonte universal de esta buena noticia destinada
a todos los hom bres y mujeres. Estos rasgos bsicos, que
deben ser actualizados po r cada generacin, caracterizan
la misin cristiana y, po r tanto, constituyen una referencia
obligada a la hora de program ar y poner en m archa una
nueva evangelizacin.

LA PRIMERA EVANGELIZACIN
EN LA TIERRA DE ISRAEL

Las races de la prim era evangelizacin se hallan en el


m inisterio de Jess, pero su comienzo efectivo hay que situarlo, com o hem os visto en el captulo precedente, en el
envo po r parte del Resucitado. La prim era misin fue un
acontecim iento postpascual que tuvo lugar durante la gene
racin apostlica.
El relato norm ativo de la prim era evangelizacin atribu
ye esta prim era difusin del evangelio al grupo m s cerca
no de los discpulos de Jess. En el libro de los Hechos, los
Doce no solo dan testim onio de la resurreccin en Jerusa
ln (H ch 1, 12-5, 42), sino que confirm an la actividad m i
sionera de los helenistas en Sam ara y en A ntioqua (H ch
8, 4-15, 35). E n el relato abreviado de la Primera carta de
Clemente, la tarea de anunciar el evangelio corresponde a
los apstoles, m ientras que en el de T ertuliano esta m i
sin se asigna m s especficamente a los Doce, y en el de
Eusebio de Cesa rea se atribuye a los evangelistas inspira
dos y a los apstoles.
E n esta visin de la prim era evangelizacin se resalta la
tarea m isionera llevada a cabo por los enviados de Jess
(apstoles), sobre todo p o r los Doce, dejando en la penum
bra otras m isiones de las que hablan las fuentes. D e hecho,
estas fuentes asignan a los D oce un papel relativam ente
discreto en la prim era difusin del evangelio, m ientras que
a otros m isioneros que no pertenecan al grupo de los disc

88

La primera evangelizacin

pulos cercanos de Jess (Pablo entre ellos) les reconocen un


notable protagonism o.
Este captulo y el siguiente tratarn de poner de m ani
fiesto la riqueza y la pluralidad de la actividad m isionera
llevada a cabo po r los prim eros discpulos de Jess, distin
guiendo entre la m isin en la patria de origen (la tierra de
Israel) y la que se desarroll en la dispora (el m undo del
Imperio), pues el horizonte de am bas fue m uy diferente.
1. L a p a t r i a d e o r i g e n y l a d i s p o r a

Los estudios sobre los com ienzos del cristianism o suelen


distinguir con precisin diversas etapas cronolgicas, pero
se m uestran m enos sensibles respecto de las diferencias re
gionales que determ inaron la vida de los prim eros grupos
de discpulos de Jess.
E n este sentido, durante la prim era generacin es pre
ciso distinguir entre los grupos de la regin siropalestinense, que fue la patria de origen del m ovim iento de Jess, y
las com unidades que fueron surgiendo en las otras ciudades
del Imperio. La diferencia m s notable tiene que ver con la
presencia y el influjo de la religin tradicional de Israel en
estos dos contextos. En la patria de origen, los diversos gru
pos judos tenan una im plantacin m uy notable y ejercan
un influjo determ inante, m ientras que en la dispora este
influjo era m ucho menor.
La sociologa de la religin h a elaborado una tipologa
que ayuda a com prender cm o se configur el m ovim iento
de Jess en estos dos contextos. E n sus inicios, los nuevos
m ovim ientos religiosos suelen a d o p ta r dos form as: en unos
casos nacen com o m ovim ientos de renovacin que se escin
den de un grupo religioso dom inante; en otros, com ienzan
como m ovim ientos nuevos, bien porque no se han origina
do a p a rtir de otro grupo religioso, o bien porque ste no
tiene una presencia significativa en el contexto en el que

En la tierra de Israel

89

surgen o se im plantan. El prim er tipo de m ovim iento recibe


el nom bre de secta, m ientras que al segundo se le deno
m ina culto.
A hora bien, dado que estas dos palabras h an adquirido
connotaciones peculiares en el uso com n, conviene definir
con precisin qu es lo que caracteriza a cada uno de estos
dos tipos de m ovim iento religioso. U n a secta puede defi
nirse com o un m ovim iento separatista de renovacin, que
surge dentro de un sistema establecido y religiosam ente de
finido con el que com parte una visin sim blica del m un
do. Por su parte, un culto es un m ovim iento integrador,
a m enudo sincretista, que se im porta eficazmente a otro sis
tema cultural religiosam ente definido, con el que tra ta de
sintetizar su novedosa visin sim blica del m undo1.
Los grupos de discpulos de Jess que fueron surgien
do en la regin siropalestinense responden a la tipologa
de la secta, pues se haban escindido de otro grupo religio
so, cuya visin del m undo com partan, p a ra proponer una
profunda renovacin del m ism o a p a rtir de su adhesin a
Jess. L a principal preocupacin de un m ovim iento religio
so que se ha separado de otro con la intencin de plantear
una vivencia m s radical o nueva consiste en definir y afir
m ar su propia identidad frente al grupo de origen. Por esa
razn, los grupos que viven en esta situacin desarrollan
estrategias p ara distinguirse de quienes form an parte de la
religin m ayoritaria.
Por su parte, los grupos de discpulos nacidos en la dispora presentan los rasgos propios de un culto, pues estaban
tratan d o de im plantarse en un contexto religioso nuevo en
1.
Tomo estas definiciones de L. M. White, De Jess al cristianismo, 170,
quien ha aplicado esta terminologa a los primeros grupos cristianos en un
trabajo ms extenso: Id., Shifting Sectarian Boundaries in Early Christianity.
Esta distincin fue propuesta por R. Stark - W. Sims Bainbridge, O f Churches,
Sects, and Cults: Preliminary Concepts fo r a Theory o f Religious Movements,
124-126, quienes desarrollaron ms tarde su visin de estas dos formas de
agrupacin religiosa en A Theory o f Religin, 121-193.

90

La primera evangelizacin

el que el grupo religioso del que se haban escindido no era


m ayoritario. Este nuevo contexto era m uy plural, pues ju n
to a las religiones tradicionales de cada regin, que seguan
siendo practicadas, se haban im plantado recientemente di
versos cultos de origen oriental, y se haba difundido el culto
al em perador, que adquiri cada vez m ayor im p o rtan cia2.
E n este contexto, el reto que se presentaba a las com unida
des cristianas no era la diferenciacin con respecto al ju d ais
mo, sino la asimilacin al nuevo entorno.
Tanto las sectas com o los cultos tienen un carcter in
novador. D ebido a ello, viven en tensin con su entorno so
cial y religioso, y experim entan dificultades para sobrevivir
en l. Pero la situacin de estos dos tipos de m ovim iento es
m uy diferente, lo m ism o que su estrategia de supervivencia.
As, las sectas corren el peligro de verse absorbidas p o r el
grupo religioso m ayoritario; por este m otivo, para sobrevi
vir, tienen que subrayar sus diferencias con respecto a l. Por
el contrario, los cultos, que son elem entos extraos dentro
del contexto en que se encuentran, tienen el peligro de ser
rechazados, y po r ello tienden a asimilarse al entorno.
E sta distincin ayuda a com prender la diferente situa
cin de am bos grupos con respecto a la misin, y po r qu
los grupos de discpulos asentados en la patria de origen
realizaron dicha m isin en constante confrontacin con el
ju d a smo, m ientras que los de la dispora tuvieron que pro
poner el m ensaje y la form a de vida cristianos de m odo con
vincente en un entorno de mltiples propuestas religiosas.
E sta distincin perm ite asimismo entender las tensiones que
se produjeron entre los diversos grupos de discpulos debido
a la posicin que ad o p taro n con respecto a los paganos, m u
cho m s restrictiva en la tierra de Israel que en la dispora3.
2. Sobre la situacin religiosa del m undo grecorromano, cf. H. J. Klauck,
The Religious Context o f Early Christianity.
3. El ideal del judasm o palestinense era que la tierra de Israel estuviera
habitada solo p or judos, mientras que en el judasm o de la dispora se desa-

En la tierra de Israel

91

La tierra de Israel
y su entorno.

En este captulo nos ocuparem os de la m isin que lleva


ron a cabo los grupos de discpulos de Jess en la tierra de
Israel y su entorno. A ntes de hacerlo, sin embargo, conviene
precisar los contornos geogrficos de este prim er contexto
del cristianism o naciente. Su centro fueron las regiones de
Judea y Galilea, pero en l debemos incluir tam bin las re
giones limtrofes de Sam ara, Fenicia, Siria y la Decpolis,
pues aunque estas regiones estaban m uy helenizadas, todas
ellas contaban con una poblacin ju d a que m antena es
trechas relaciones con la tierra de Israel4. La prim era ge
neracin de discpulos en la patria queda as circunscrita
rrollaron diversas formas de adhesin y vinculacin a la sinagoga; cf. P. Fredriksen, Judaism, the Circuncisin o f Gentiles, and Apocalyptic Hope, 534-543.
4.
Los lmites de la tierra de Israel variaron a lo largo de la historia y
fueron definidos a partir de diversos criterios. U na definicin teolgica en
trminos de historia de salvacin inclua en el siglo I d.C. la regin de Siria,
debido a las relaciones nicas que esta regin m antena con Jerusaln; cf.
M. Hengel, loudaia in the Geographical List o f Acts 2:9-11 and Syria as
Greater Judea', M. Bockmuehl, Antioch and James the Just, 169-179.

92

La primera evangelizacin

geogrficamente a Judea y G alilea y a estas regiones lim tro


fes que experim entaron su influjo de form a m s directa5. De
acuerdo con esta delim itacin geogrfica, com enzarem os
estudiando la actividad m isionera llevada a cabo en Jeru
saln y en Galilea, y despus tratarem os de rastrear cm o se
difundi el evangelio desde estos dos centros del cristianis
m o naciente a las regiones cercanas.
2. L a

m is i n e n

J erusaln

Segn los evangelios, la actividad pblica de Jess se de


sarroll principalm ente en G alilea. Sin em bargo, los acon
tecim ientos que dieron origen a la prim era m isin tuvieron
lugar en Jerusaln; fue desde all desde donde la buena n o
ticia se difundi, com o veremos, a la m ayor parte de las
regiones del entorno y tam bin a lugares m s lejanos. D e
bido a ello, las com unidades de la generacin apostlica
reconocieron a Jerusaln una prim aca que convirti a la
com unidad asentada en ella en la Iglesia m adre durante
este periodo6.
La im portancia y la centralidad de Jerusaln p ara el n a
ciente m ovim iento de los discpulos de Jess se explican, en
parte, por el significado simblico que tena esta ciudad p a
ra el jud asm o , pues el hecho de que en ella se encontrara el
nico tem plo en el que los hijos de Israel podan d ar culto
a D ios la converta en una referencia obligada y un lugar
de peregrinacin. Pero este factor no es el nico que explica
5. G. Theissen, El movimiento de Jess, 13-14, identifica a los grupos de
discpulos de la tierra de Israel con el movimiento de Jess y establece una
delimitacin geogrfica semejante a la que aqui se propone.
6. Dos acontecimientos bien conocidos reflejan este reconocimiento. El
primero de ellos es la asam blea de Jerusaln, en la que una cuestin suscitada
en la com unidad de A ntioqua (la integracin de los paganos) se discuti y
se resolvi en Jerusaln (G al 2, 1-10; H ch 15, 1-29). El segundo es la colecta
de Pablo a favor de la iglesia de Jerusaln, un hecho en apariencia intrascen
dente, al que sin embargo l dio mucha im portancia (1 C or 16, 1-4; 2 C or 1,
15-17; 8, 9; 12, 16-18; Rom 15,25-32), porque expresaba la vinculacin de las
comunidades de la dispora con la iglesia madre.

En la tierra de Israel

93

la im portancia que tuvo Jerusaln p a ra los prim eros discpulos de Jess. Tan im portante o m s que este factor de
tipo cultural y religioso fue el hecho de que u n a buena p a r
te de la actividad pblica de Jess y los acontecim ientos
finales de su vida hubieran tenido lugar en la ciudad sa n ta 7.
Esto result decisivo, porque fueron dichos acontecim ientos, principalm ente su resurreccin y las apariciones a sus
discpulos, los que im pulsaron la prim era evangelizacin.
Algunas de estas experiencias, com o el descubrim iento
de la tum ba vaca, estaban vinculadas geogrficam ente a
Jerusaln (M c 14, 1-8 par.). L a m ayora de las apariciones
del resucitado se sitan tam bin en la ciudad santa (Lc 24;
Jn 20). La experiencia de Pentecosts, que en la visin de
Lucas recapitula todas estas vivencias y las orienta a la m i
sin, tuvo lugar igualm ente en Jerusaln (H ch 2). Todas estas experiencias y vivencias crearon entre los discpulos de
Jess la expectativa de u n a inm inente intervencin divina
que afectara a todo Israel, y fue esta expectacin probable
mente la que hizo que despus de la pascua se congregaran
en Jerusaln, en to rn o a los Doce, discpulos venidos de
todas partes8.
N uestra principal fuente de inform acin p ara recons
truir la historia de la com unidad de Jerusaln durante la
generacin apostlica es el libro de los H echos9. En sus p ri
meros captulos, este libro presenta una visin idealizada
de los orgenes de la com unidad, pero incluso as es posible
percibir algunos de sus principales rasgos y la evolucin
que experim ent. El grupo de los discpulos, transform a
7. Segn los tres primeros evangelios, la mayor parte de la actividad p
blica de Jess tuvo lugar en Galilea. Sin embargo, el evangelio de Juan presu
pone tres visitas de Jess a Jerusaln y ambienta gran parte de dicha actividad
en la ciudad santa (Jn 2, 13-3, 36; 5, 1-47; 7, 2-12, 50).
8. C om o afirma M artin Hengel, quien quisiera dirigirse a todo Israel
tena que hacerlo en Jerusaln ( The Origins o f the Christian Mission, 59).
9. Sobre la historia de la com unidad de Jerusaln, cf. S. Guijarro, La
primera generacin en Jud ea y Galilea, 108-117.

94

La primera evangelizacin

do en una verdadera com unidad p o r la accin del Espritu,


aparece al principio reunido en torn o a los Doce (Hch I,
12-5, 42). Sin em bargo, enseguida encontram os un nuevo
grupo de discpulos, los helenistas, que se vern obligados a
ab andonar la ciudad a causa de una persecucin, m ientras
los dem s perm anecen (8, lb-3). N o ser p o r m ucho tiem
po, pues una nueva persecucin, esta vez co n tra algunos de
los Doce, har que Pedro tenga que salir de la ciudad (12,
1-17). All quedan, no obstante, Santiago, el herm ano del
Seor, y los presbteros (12, 17; 15, 6.23), a quienes m s
tarde encontrar Pablo en la visita que hizo a la ciudad al
final de su periplo m isionero (21, 18).
Estas noticias, ju n to con la que proporciona Flavio Josefo sobre la m uerte de este ltim o Santiago (Ant. 20, 199203)10, perm iten distinguir dos etapas en la historia de la
com unidad de Jerusaln que pueden ser datadas con preci
sin. En la prim era de ellas, la com unidad aparece reunida
en torno a los Doce. F ue u n a etapa breve, pues la persecu
cin de la que habla H ch 12 tuvo lugar durante el reinado
de Herodes A gripa (probablem ente el ao 42 d.C.), y por
tan to el liderazgo de los D oce solo p udo haber d u rad o algo
m s de diez aos (30-42 d.C.). L a segunda, m s dilatada
que la prim era, habra abarcado desde la persecucin con
tra los Doce h asta la m uerte de Santiago, el herm ano del
Seor, que tuvo lugar el ao 62 d.C. D espus de este suce
so, la com unidad qued desestructurada y es m uy probable
que la m ayora de sus m iembros, com o afirm a la tradicin,
huyeran a lugares m s seguros11.
Los datos que encontram os en las cartas de Pablo con
firm an esta reconstruccin. E n efecto, cuando Pablo fue
10. El pasaje de Flavio Josefo sobre la muerte de Santiago puede verse en
el apndice del cap. 3.
11. La tradicin ha conservado la noticia de la huida a Pella (Eusebio,
Hist. Ecl. 3, 5, 3; Epifanio, Panarion 29, 7, 9), pero es muy probable que los
discpulos de Jess huyeran tam bin a otras ciudades cercanas de Fenicia y
de Siria.

En la tierra de Israel

95

por prim era vez a Jerusaln despus de su conversin (h a


ra el ao 36 d.C.), su principal in terlocutor all fue Pedro,
a quien m enciona en prim er lugar com o lder de la com u
nidad (G al 1, 18-20). Sin em bargo, al relatar su segunda
visita a la ciudad, que realiz catorce aos m s tarde (ha
cia el 50 d.C.), m enciona a Pedro en segundo lugar, des
pus de Santiago (G al 2, 9)12. Este cam bio refleja el que se
produjo en la com unidad con la salida de Pedro y los D oce
( Hch 12, 17).
Las noticias de H echos nos perm iten decir algo ms,
pues ayudan a identificar tres grupos de discpulos que p a
recen m uy distintos p o r su origen y p o r su visin teolgica.
En prim er lugar, los discpulos galileos reunidos en torno
a Pedro, que fueron probablem ente el ncleo aglutinante
durante la prim era etapa. En segundo lugar, los helenistas,
que form aban un grupo distinto con sus propios dirigentes
y su propia visin teolgica. Finalm ente, el grupo reunido
en torn o a Santiago, el herm ano del Seor, que fue el que
m arc de form a m s decisiva la vida de la com unidad jerosolim itana durante esta poca.
E n la C arta a los glatas, Pablo n arra un episodio que re
fleja bien el punto de vista de cada uno de estos grupos (G al
2, 11-14). A ntes de que llegaran a la ciudad los de Santia
go, Pedro y Bernab no tenan inconveniente en com partir
la m esa con los no judos. Sin embargo, cuando aquellos lle
garon, am bos dejaron de frecuentar las com idas comunes.
Las posiciones que aparecen aqu son representativas de
las que tenan los tres grupos que form aron inicialmente la
com unidad de Jerusaln: los helenistas, representados po r
Pablo, que practicaban la com unin de m esa entre judos y
paganos; los de Santiago, opuestos a esta com unin; y los
discpulos reunidos en torn o a los Doce, representados aqu
po r Pedro y Bernab, los cuales al comienzo no tenan una
12. Cf. R. Trevijano, Los primeros viajes de San Pablo a Jerusaln.

96

La primera evangelizacin

posicin definida en este punto, pero term inaron adhirin


dose a la posicin de los de Santiago13.
A estos tres grupos de los que hablan H echos y las cartas
de Pablo habra que aadir todava un cuarto grupo cuyos
orgenes hay que situar, m uy probablem ente, en Jerusaln.
Es el grupo que se puede percibir detrs de la Fuente de
los Signos, la coleccin de m ilagros utilizada po r Juan en
la redaccin de la prim era parte de su evangelio (Jn 1-12).
Esta com posicin no solo recoge varias tradiciones de la
actuacin de Jess en Jerusaln, sino que revela un inters
por convencer a otros judos de que Jess era el Mesas, el
Hijo de Dios (Jn 20, 30)14.
La com unidad de Jerusaln fue, desde sus inicios, una
com unidad plural. La form a progresiva en que los distintos
grupos van apareciendo en el libro de los H echos no impide
ver que todos ellos existan desde el principio. De hecho, las
races de esta pluralidad que reflejan las fuentes habra que
buscarlas en el m inisterio de Jess en Jerusaln. l, en efec
to, lleg a la ciudad santa acom paado por sus discpulos
galileos, pero all se relacion tam bin con judos observan
tes que escuchaban con agrado su m ensaje (M c 12, 28-34)
y con los griegos de la dispora que acudan a l (Jn 12, 2026). Fue probablem ente en estos encuentros con l donde se
fueron fraguando los distintos grupos que encontram os en
la ciudad despus de su resurreccin.
En este contexto de una pluralidad que hunde sus ra
ces en la m isin de Jess comenz la m isin postpascual,
cuya prim era expresin se encuentra en los relatos de las
apariciones. En todos ellos, en efecto, el encuentro con el
Resucitado conduce inevitablemente a dar testim onio de la
13. Sobre el conflicto de A ntioqua que Pablo evoca en la C arta a los glatas, cf. J. Nez Regodn, E l evangelio en Antioqua, 101-124.
14. Sobre el contenido y el contexto de esta fuente, cf. S. G uijarro, Los
cuatro evangelios, 194-198. Tambin, D. M. Smith, The Millieu o f the Johannine Miracle Source.

En la tierra de Israel

97

experiencia vivida. En las escenas pascuales del Evangelio


de Juan, M ara M agdalena com unica su vivencia a los dis
cpulos con una frm ula sencilla: He visto al Seor (Jn
20, 18); la misma que ellos utilizan p ara com unicar a Toms
su encuentro con el Resucitado: H em os visto al Seor
(Jn 20, 25). De un m odo similar, en el relato pascual del
Evangelio de Lucas los discpulos de Em as vuelven a Jeru
saln para com unicar a los dem s cm o haban reconocido
a Jess en la fraccin del pan, y all se encuentran con un
testim onio que com parte ya to d a la com unidad: Verdade
ram ente ha resucitado el Seor y se ha aparecido a Simn
(Lc 24, 33-35).
En su form a prim era y m s original, la evangelizacin
consisti en un testim onio intracom unitario. As, los dis
cpulos que haban reconocido al Seor resucitado c o n
taban a otros discpulos su experiencia y co m p artan con
ellos la certeza de que D ios haba resucitado a Jess de
entre los m uertos. Este prim er testim onio, que tuvo com o
destinatarios a los que le haban seguido, hizo que se con
gregaran en Jerusaln no solo quienes ya se encontraban
all, sino tam bin aquellos que se haban vuelto a G alilea
(M c 16, 7; M t 28, 7)15.
Este anuncio com partido y recibido con gozo por los que
haban sido discpulos de Jess fue tam bin el contenido del
mensaje que m s tarde ellos difundieron p o r diversos m e
dios y en diferentes contextos. En esta difusin del mensaje
pascual result determ inante el hecho de que Jerusaln fuera
m eta de peregrinacin para todos los judos. La peregrina
cin a Jerusaln era un precepto de la ley (Ex 23, 27; D t 16,
16) que los judos de la dispora cum plan de acuerdo con
sus posibilidades y la distancia que les separaba de la ciudad
santa. Tena lugar, sobre todo, con m otivo de las princip
15. Cf. K. Lake, Note II: The Command not to Leave Jerusalem and the
Galilean Tradition.

98

La primera evangelizacin

les fiestas, y propiciaba el encuentro entre judos de diversa


procedencia, que reforzaban as los vnculos entre ellos y la
conviccin de pertenecer a un mism o pueblo. La afluencia
de peregrinos a Jerusaln con m otivo de las fiestas creaba un
clima de encuentro y de dilogo en el que el mensaje pascual
pudo difundirse con m ayor facilidad y rapidez16.
L a centralidad de Jerusaln y de su tem plo propiciaba
tam bin estancias m s prolongadas en la ciudad, hasta el
p unto de que algunos judos de la dispora term inaban po r
establecerse en ella. De hecho, en Jerusaln existan asam
bleas (synagogai) de judos originarios de diversas regio
nes, en las que los peregrinos encontraban a otros judos
que hablaban su m ism a lengua y podan ofrecerles apoyo y
hospitalidad a su llegada a la ciudad, as com o un espacio
p ara am pliar su form acin religiosa. El libro de los Hechos
m enciona varias de estas asam bleas al n a rra r la m uerte de
Esteban: la de los libertos, los cirenenses, los alejandrinos,
y las de los de Cilicia y A sia (H ch 6, 9).
Jerusaln era el autntico centro del judasm o. Confluan
hacia ella judos de todas partes, que luego regresaban a sus
lugares de origen llevando consigo las vivencias que refor
zaban la vinculacin con la ciudad santa y su templo, y con
judos procedentes de otras regiones. Algunos de estos ju
dos, que durante su peregrinacin haban conocido a los
discpulos de Jess y haban acogido el mensaje pascual, lle
varon este m ensaje a sus lugares de origen, propiciando as
una rpida difusin del cristianism o po r toda la dispora.
El relato de Pentecosts, aunque muy elaborado teol
gicam ente por Lucas, refleja bien la im portancia que tuvo
el hecho de que en Jerusaln residieran judos piadosos de
16.
Sobre la peregrinacin de los judos de la dispora a Jerusaln con
motivo de las fiestas, cf. el excelente estudio de S. Safrai, Relations between
the Diaspora and the Land o f Israel. Al com entar el precepto de Ex 23, 27,
Flavio Josefo subraya la im portancia de la conversacin y las comidas en
comn durante los das de peregrinacin, as como la necesidad de estos
encuentros p ara fortalecer los lazos entre los judos (A nt. 4, 203-204).

En la tierra de Israel

99

todos los pueblos que hay bajo el cielo (H ch 2, 5). La n a


rracin de Hechos, segn la cual el anuncio del m ensaje cris
tiano lleg a todos estos habitantes de Jerusaln a travs de
la predicacin de Pedro el da de Pentecosts, condensa en
un solo episodio lo que probablem ente fue un proceso ms
dilatado en el tiempo y m s variado en su desarrollo. En l
intervinieron sin duda los diversos grupos de discpulos de
Jess, los cuales, u n a vez confortados con la noticia de su re
surreccin, com unicaron este m ensaje a aquellos con los que
se relacionaban habitualm ente, y tam bin a los peregrinos
que llegaban a la ciudad con motivo de las fiestas. Los judos
de la dispora, tan to los que estaban de paso com o los que
se haban asentado en Jerusaln, debieron de ser especial
mente activos en esta difusin, pues enseguida form aron un
grupo im portante que tuvo un enorm e protagonism o en la
prim era evangelizacin, com o veremos enseguida17.
El hecho de que en la ciudad existieran diversos grupos
de discpulos de Jess contribuy decisivam ente a la difu
sin del m ensaje pascual, tan to en la ciudad com o en el res
to de la tierra de Israel y en la dispora, pues propici una
transm isin capilar del m ism o en contextos muy diversos,
a los que sin du d a no habra llegado de haberse difundido
por un solo canal. L a rpida difusin del cristianism o y la
pluralidad de m isiones que fueron to m an d o cuerpo en la
dispora tienen su origen en esta prim era evangelizacin
que tuvo lugar en Jerusaln.
3. L a

m is i n e n

a l il e a

H em os com enzado hablando de la m isin en Jerusaln


por su im portancia objetiva y porque es la que aparece de
form a m s evidente en las fuentes que h an llegado hasta
nosotros. Sin em bargo, p ara tener una visin m s com pleta
17. Cf. J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln, 211-212.

100

La primera evangelizacin

de la prim era evangelizacin en la tierra de Israel, es nece


sario aclarar si el m ovim iento iniciado po r Jess en G alilea
tuvo all continuidad durante la generacin apostlica, y si
los grupos de discpulos que lo integraban llevaron a cabo
una actividad m isionera18.
Antes de explorar los comienzos de la m isin en G ali
lea, conviene recordar que dicha regin m antena con Judea unos lazos que la diferenciaban de las dem s regiones
del entorno. La anexin de los territorios galileos al reino
asm oneo de Jerusaln en el ao 104 a.C. trajo consigo una
judaizacin de Galilea que se consolid con la emigracin
de colonos a la frtil regin del norte. A unque G alilea te
na una vivencia peculiar del judasm o debido a su historia
y a la distancia que la separaba de Jerusaln, la m ayora de
sus habitantes, sobre todo en las zonas rurales, se considera
ban judos y vivan com o ju d o s19. E sta estrecha relacin de
Galilea con Jerusaln sugiere que los grupos de discpulos
galileos, aunque tenan su propia visin de Jess y de su pro
yecto, no estaban desconectados de los grupos de discpulos
de Jerusaln.
En todo caso, al acercarnos al m ovim iento de los disc
pulos de Jess en G alilea resulta muy llam ativo el silencio
que guardan sobre ellos las fuentes que han llegado h asta
nosotros. El libro de los H echos conoce su existencia, pero
solo se refiere a ellos de pasada en un sum ario de carcter
general: La iglesia gozaba de paz en to d a Judea, en G a
lilea y en Sam ara (Hch 9, 31). Tam poco en las cartas de
Pablo encontram os referencias expresas a los discpulos en
Galilea. Sin em bargo, gran parte de la actividad pblica de
18. E. Lohmeyer, Galilaa und Jerusalem, hablaba ya de estos dos centros
del cristianismo naciente.
19. Cf. S. Freyne, The Geography o f Restoration: Galilee-Jerusalem Relations. J. L. Reed, La identidad de los galileos: consideraciones tnicas y
religiosas, en Id., El Jess de Galilea, 45-85, ha m ostrado que esta vincula
cin tnica y religiosa de Galilea con Judea tiene un claro reflejo en los restos
arqueolgicos.

En la tierra de Israel

101

Jess se desarroll en dicha regin y es razonable suponer


que el m ovim iento iniciado all po r l haya tenido alguna
continuidad despus de su muerte.
Los evangelios, de hecho, sitan algunas de las aparicio
nes de Jess en G alilea. En el relato de M arcos, Jess an u n
cia a sus discpulos que despus de resucitar ir delante de
ellos a G alilea (M c 14, 28), y las mujeres que descubren la
tum ba vaca reciben el encargo de anunciar a los discpulos
y a Pedro que Jess ir delante de ellos a G alilea y que all
lo vern (M c 16, 7). En el Evangelio de M ateo, los discpu
los, siguiendo las indicaciones de Jess y del ngel del Se
or a las mujeres, van a G alilea y all se encuentran con el
Resucitado, que les encom ienda expresam ente una m isin
dirigida a todos los pueblos (M t 26, 32; 28, 7.16-20). Por
ltimo, el Evangelio de Juan, aunque en un captulo a ad i
do al relato jonico, conoce tam bin un encuentro de Jess
con sus discpulos en G alilea (Jn 21, 1-23)20.
E sta tradicin de las apariciones en G alilea habla a favor
de una continuidad all del m ovim iento iniciado po r Jess,
pues aunque aquella experiencia hubiera im pulsado en un
prim er m om ento a los Doce y a otros discpulos galileos a
volver a Jerusaln, esperando que all tuviera lugar la m ani
festacin definitiva de Dios, el retraso de tal m anifestacin
debi de hacer que al m enos algunos de ellos finalmente
regresaran a Galilea. Por otro lado, la m ayora de los que
haban conocido y seguido a Jess debieron de perm anecer
en G alilea despus de su m uerte, conservando all el recuer
do de sus enseanzas y de sus acciones21.
20. X. Lon-Dufour, Resurreccin de Jess y mensaje pascual, identific
dos tipos de relato pascual: el tipo Jerusaln y el tipo Galilea, que reflejan
dos cristologas diferentes y tuvieron un origen independiente (cf. p. 135-161,
espec. 158-159). Las apariciones en Galilea no se pueden deducir de las de
Jerusaln y, de hecho, reflejan una experiencia ms originaria, en la que Pedro
tuvo un papel decisivo, de acuerdo con la tradicin recogida por Pablo en
1 Cor 15; cf. H. Kasting, Die Anfnge der urchristilichen Mission, 81-89.
21. Cf. H. Kasting, Die Anfange der urchristilichen Mission, 91-92.

102

La primera evangelizacin

Un indicio de esta pervivencia de la m em oria de Jess


en G alilea es el colorido local que se aprecia en las tradicio
nes orales sueltas y en las com posiciones m s elaboradas
que m s tarde fueron incorporadas a los evangelios. Las
constantes referencias al contexto m aterial, histrico o so
cial de G alilea hacen suponer que estas tradiciones se co n
servaron y transm itieron en dicha regin y, por lo tanto,
que all existieron grupos de discpulos p a ra los que estos
recuerdos de Jess eran significativos22. Las tradiciones y
com posiciones preevanglicas constituyen, de hecho, nues
tra principal fuente de inform acin acerca de aquellos gru
pos de discpulos que continuaron el m ovim iento iniciado
p o r Jess en G alilea23.
Pero qu es lo que dicen estas fuentes acerca de ellos?
A nte todo, que conservaron bsicam ente la fisonom a que
tenan durante el m inisterio de Jess. Los evangelios los
presentan form ando en to rn o a l tres crculos concntri
cos. El m s externo est integrado p o r las m ultitudes que
le siguen de form a espordica, atradas sobre todo p o r sus
m ilagros y su enseanza. En el crculo interm edio encon
tram os a un grupo de sim patizantes que apoyan su m isin
itinerante acogindole en sus casas. Por ltim o, el crculo
m s cercano a l est form ado por un reducido nm ero de
discpulos que han dejado todo para seguirle y ayudarle en
la tarea de anunciar la llegada del reinado de D ios24.
22. G. Theissen, Colorido local y contexto histrico en los evangelios, 37140, ha identificado estas referencias a Galilea en la fase m s antigua de la
tradicin oral. Pero tam bin algunas de las composiciones preevanglicas,
com o la coleccin de las controversias galileas de M arcos (M c 2, 1-3, 6) y,
sobre todo, el llam ado D ocum ento Q, la coleccin de dichos y ancdotas
de Jess que ms tarde utilizaron M ateo y Lucas, han sido localizados en
Galilea; cf. S. G uijarro, Los primeros discpulos en Galilea, en Id., Jess y
sus primeros discpulos, 203-225, y J. L. Reed, El D ocum ento Q en Galilea,
en Id., E l Jess de Galilea, 215-246.
23. L. Schenke, L a comunidad primitiva, 303-332, basa su reconstruccin
del cristianismo galileo en estas tradiciones.
24. Sobre estos tres crculos y la relacin que Jess estableci con ellos,
cf. J. P. Meier, Un judo marginal III, 43-214.

En Ia tierra de Israel

103

Todos estos grupos experim entaron el im pacto de Jess


y conservaron, despus de su m uerte, recuerdos de sus en
seanzas y de su actuacin. Sin em bargo, fueron los dis
cpulos m s cercanos quienes continuaron su proyecto de
una form a m s activa despus de su resurreccin25. C on el
paso del tiem po, este grupo fue configurando su propia fi
sonom a, que se refleja, po r ejemplo, en las controversias
galileas (M c 2, 13-28), donde los discpulos se confrontan
con las objeciones de los fariseos y sus escribas procedentes
de Jerusaln p ara afirm ar los rasgos propios de su estilo de
vida y su vinculacin a Jess. Esta fisonom a, configurada
a p a rtir del estilo de vida y las enseanzas de Jess, aparece
de form a an m s clara en el D ocum ento Q, que da m ucha
im portancia a su enseanza tica de Jess e invita a vivirla
y a difundirla a travs de una m isin itinerante (L c 6, 20-49;
10, 1-12 par.; 12, 22-32 par.).
En estas com posiciones se percibe un g rupo de discpu
los que propone una renovacin de la religin tradicional a
p artir de la enseanza de Jess, y que intenta diferenciarse
del grupo religioso dom inante reivindicando su vincula
cin a l y a los personajes m s representativos del pasado
de Israel (A brahn, los profetas, etc.).
Este es el grupo de discpulos que aparece con m s cla
ridad en las tradiciones y las com posiciones preevanglicas,
probablem ente porque fueron ellos quienes las conservaron
y transm itieron. Sin em bargo, no fueron estos los nicos
seguidores de Jess en G alilea. Tam bin en este caso encon
tram os un com ienzo plural, pues ju n to a este grupo de se
guidores de Jess podem os identificar otros. U n o de ellos,
contra el que polem iza el Evangelio de M arcos, tena una
fisonom a p o p u lar e integraba expectativas profticas sobre
el regreso de Elas. O tro, del que tenem os noticias en fuentes
25.
Cf. la caracterizacin de am bos grupos que hace G. Theissen, E l m o
vimiento de Jess, 56-92.

104

La primera evangelizacin

tardas y tam bin en las cartas de Pablo, estaba com puesto


p o r parientes del S eor26.
Al igual que los discpulos de Jerusaln, los seguidores
de Jess en Galilea llevaron a cabo una intensa actividad
m isionera durante la prim era generacin. Acerca del ltimo
grupo m encionado, el de los parientes del Seor, Eusebio de
Cesarea transm ite la noticia de que, desde las aldeas judas
de N azaret y Kojab, recorran el resto de la tierra de Israel
exponiendo la genealoga de Jess (Hist. Ecl. 1, 7, 14). A
este m ism o grupo de los herm anos del Seor se refiere
Pablo al hablar de los derechos del apstol, dando a enten
der que eran m isioneros itinerantes (1 C or 9, 5). Finalm ente,
Santiago, el herm ano del Seor, que perteneca tam bin a
este grupo de discpulos galileos, lleg a regir la iglesia de
Jerusaln durante veinte aos. Se tra ta, pues, de un grupo
de discpulos originario de G alilea que llev cabo una acti
vidad m isionera dentro y fuera de ella27.
D e u na m isin en G alilea y su entorno cercano dan tam
bin testim onio los dichos sobre el envo de los discpulos
recogidos en los evangelios. Estos dichos se transm itieron
en dos agrupaciones independientes durante la generacin
apostlica (M c 6, 7-13 y Q 10, 1-12), am bas procedentes de
u na agrupacin anterior en la cual, desde m uy tem prano, se
haban ido reuniendo los dichos de Jess sobre la m isin28.
L a transm isin de estos dichos, cuya trayectoria puede ser
rastreada con bastante precisin desde Jess hasta los evan
gelios, indica que su contenido era im portante para los dis
cpulos de Jess que los recordaron, y ello se debe a que
aquellos discpulos estaban implicados en una m isin com o
la de Jess. En la versin del D ocum ento Q (10, 2-12) se
encontraban las siguientes instrucciones:
26. Sobre los diversos grupos de discpulos en Galilea, cf. S. Guijarro, La
primera generacin en Judea y Galilea, 120-126.
27. Cf. R. Bauckham, Jude and the Relatives o f Jess in the Earlv Church,
57-70.
28. C. J. Gil Arbiol, Los valores negados, 328-381.

En la tierra de Israel

105

Dijo a sus discpulos: La mies es abundante, pero los trabaja


dores son pocos. Rogad, pues, al Seor de la mies para que mande
trabajadores a su mies.
Poneos en camino! Mirad que os envo como ovejas en medio
de lobos. No llevis bolsa, ni alforja, ni sandalias, ni bastn; y no
saludis a nadie por el camino.
En la casa en que entris decid primero: Paz a esta casa. Y
si all hay un hijo de paz, que vuestra paz venga sobre l. Y si
no, que vuestra paz vuelva a vosotros. Quedaos en esa casa, co
miendo y bebiendo lo que tengan, pues el trabajador merece su
salario. No vayis de casa en casa.
Y en la ciudad en que entris y os reciban, comed lo que os
pongan y curad a los enfermos que haya en ella, y decidles: El
reino de Dios ha llegado a vosotros. En la ciudad en que entris
y no os reciban, salid fuera de ella y sacudid el polvo de vuestros
pies. Os digo que aquel da ser ms llevadero para Sodoma que
para esa ciudad29.
E sta misin galilea tena algunos rasgos caractersticos.
Sus protagonistas fueron los discpulos, es decir, aquellos
que haban acom paado a Jess du ran te su m inisterio en
G alilea. Se diriga a las casas y ciudades de un territorio
relativam ente pequeo en el que los m isioneros se podan
desplazar sin los preparativos necesarios para un largo via
je. El m ensaje que anunciaban era la inm inente llegada del
reinado de Dios, que se haca presente en el saludo de paz,
en la com ida fraterna y a travs de la sanacin de los enfer
mos. Esta m isin, en fin, se llevaba a cabo en una situacin
adversa, pues los obreros eran pocos y adem s se exponan
a ser rechazados. C o m p arad a con la de los grupos de dis
cpulos de Jerusaln, esta m isin es m s local y enlaza m s
directam ente con la actuacin de Jess en G alilea durante
su m inisterio pblico.

29.
130-135.

J. M. Robinson y otros, El Documento Q en griego y en espaol,

106

4. L a

La primera evangelizacin
m is i n e n e l e n t o r n o d e

Judea

a l il e a

D esde Jerusaln y G alilea, el m ovim iento de los disc


pulos de Jess se extendi m uy p ronto a los territorios cer
canos. Este entorno, form ado p o r las regiones de Sam ara,
Fenicia, Siria y la Decpolis, en cierto m odo form aba parte
de la tierra de Israel y posea, desde el punto de vista de su
relacin con el ju d a smo, una serie de caractersticas pecu
liares que no se daban en otras regiones del Im perio donde
haba com unidades judas. D ebido a su proxim idad con la
tierra de Israel, en estas regiones lim trofes la presencia y el
influjo del judasm o eran mayores, y p o r eso debem os in
cluirlas en el m arco geogrfico en que tuvo lugar la prim era
difusin del m ovim iento de Jess, que en su etapa inicial
tuvo com o horizonte esta regin30.
La estrecha relacin con la tierra de Israel se pone de
manifiesto en un hecho singular que tiene que ver directa
m ente con la prim era evangelizacin, pues el m ism o Jess
no solo estableci contacto con los habitantes de estas re
giones, sino que visit algunas de ellas. Tanto el Evangelio
de Lucas com o el de Juan han conservado el recuerdo de su
actuacin en Sam ara (Jn 4, 1-42; Lc 9, 52-56), y el Evange
lio de M arcos ha preservado algunas tradiciones sobre su
actuacin en la D ecpolis (5, 1-20) y en la regin de Tiro (7,
24-27)31. M s an, algunos de estos encuentros dieron lugar
a u n a incipiente m isin entre los paganos. En el relato de
Juan, la m ujer sam aritana habla de su encuentro con Jess,
y sus paisanos creen en l gracias a su testim onio (Jn 4, 39),
m ientras que en el de M arcos es Jess m ism o quien enva al
30. La concentracin en la tierra de Israel pudo tener una motivacin
religiosa, pues en esta regin, que bordeaba directam ente la tierra de Israel
y, segn la antigua tradicin bblica estaba inseparablemente unida a ella, los
judos y los gentiles temerosos de Dios deban preparar la llegada del Mesas
y el consiguiente retorno del pueblo de Dios (M. Hengel, Ioudaia in the
Geographical L ist, 180).
31. Sobre los encuentros de Jess con los paganos, cf. M. Bird, Jess
and the Origins o f the Gentile Mission, 95-124.

En la tierra de Israel

107

geraseno recin sanado, encargndole: Ve a tu casa y a los


tuyos y annciales lo que el Seor, en su m isericordia, ha
hecho po r ti (5, 19). E n la m irada retrospectiva de los evan
gelistas, cuya perspectiva se transparenta en los sum arios de
sus relatos, la fam a de Jess se extendi hasta Idum ea, el
otro lado del Jordn, y las regiones de Tiro y Sidn (M c
3, 8), llegando incluso, en la visin de M ateo, hasta toda
la regin de Siria (M t 4, 24). Estas tradiciones evanglicas
no solo confirm an que exista una estrecha vinculacin en
tre estas regiones y la tierra de Israel, sino que conservan el
recuerdo de que Jess se relacion con sus habitantes. E sta
relacin puso las bases p a ra la m isin postpascual que lleva
ron a cabo sus discpulos desde Jerusaln y Galilea.
C om o hemos visto, los comienzos del m ovim iento de
los discpulos de Jess en Jerusaln y G alilea no se pueden
reducir a un proceso lineal y unitario32. A unque existieron
relaciones entre los discpulos de uno y otro centro del cris
tianism o naciente, en am bos hemos observado comienzos
independientes que, en los dos casos, fueron plurales33. Tal
pluralidad se aprecia tam bin en las diversas misiones que
difundieron el evangelio po r las regiones cercanas. N o p a
rece que estas misiones hayan seguido un plan ordenado,
com o sugiere Lucas al hablar de la dispersin de los helenis
tas (H ch 8, 4; 11, 19), sino que m s bien se desarrollaron de
m anera espontnea, aprovechando las oportunidades y los
contactos que los diversos grupos tenan en el entorno. De
hecho, las diversas m isiones fueron form ando un entram a
do en el que encontram os algunos ncleos urbanos evange
lizados po r diversos grupos. Este es el caso de la ciudad de
A ntioqua, donde m uy pronto llegaron no solo los helenis
32. Para una panorm ica de esta pluralidad de movimientos dentro del
cristianismo naciente, cf. F. Vouga, Los primeros pasos del cristianismo, 39-56.
33. J. Schroter, Jerusalem und Galilda, insiste en que esta independen
cia de Galilea con respecto a Jerusaln, y de Jerusaln con respecto a Galilea,
hace que ambos sean centros complementarios desde el punto de vista hist
rico y teolgico.

108

La primera evangelizacin

tas (Hch 1 1 , 19-26), sino tambin Bernab, Pablo, Pedro y


los de Santiago (G al 2, 11-14). No hay que suponer, po r
lo tanto, que cada regin o ciudad fue evangelizada p o r un
nico grupo, sino que se debe contar con la posibilidad de
que esta pluralidad de misiones haya form ado grupos de di
versa orientacin y sensibilidad en algunas de ellas.
De todos los grupos activos en Jerusaln y en Galilea
durante la generacin apostlica, los helenistas fueron los
que em prendieron una misin ms decidida y de m s largo
alcance. Ello se debi, sin duda, a que eran judos de la dis
pora y, en cuanto tales, tenan un horizonte m s am plio y
una visin m s dilatada que los judos de Palestina34. La m i
sin de los helenistas en la regin siropalestinense fue solo
el comienzo de una actividad evangelizadora m s am plia
que llev el m ensaje cristiano hasta los confines del m undo.
De ella hablarem os con m s detalle en el captulo siguiente;
aqu debemos ceirnos a la primera fase de dicha misin.
Las noticias que tenem os sobre ella proceden sobre todo
del libro de los Hechos, que narra los acontecim ientos su
cedidos en Jerusaln (6, 1-8, 3), la actividad evangelizadora
de Lelipe en Sam ara y la costa filistea (8, 4-40), y la evan
gelizacin de la costa fenicia y de la ciudad de A ntioqua
(11, 19-30). A ellas habra que aadir lo que se dice en Jn
4, 31-39, un pasaje que revela la vinculacin de los helenis
tas con la com unidad jonica en sus prim eros estadios. Las
noticias de H echos proceden de una fuente utilizada po r
Lucas que parece bastante fiable desde el punto de vista
histrico, y pueden servirnos para reconstruir la actividad
evangelizadora de este g rupo35.
34. La forma peculiar de vivir como judo que se haba ido configurando
en contacto con el m undo helenstico fue decisiva para la difusin del cris
tianismo en la dispora; cf. N. Walter, Hellenistic Jews o f the Diaspora at the
Cradle o f Primitive Christianity.
35. Sobre los helenistas y su actividad en la regin siropalestinense, cf.
5. Guijarro, La primera generacin en Judea y Galilea, 127-135, jun to con la
bibliografa all citada.

En la tierra de Israel

109

El grupo de los helenistas se origin en Jerusaln, p ro


bablem ente com o resultado de los encuentros de Jess all
con judos de la dispora. Estos judos, que acudan a la
ciudad santa con m otivo de las peregrinaciones y a veces
se establecan en ella durante un tiem po, habran escucha
do con gusto la predicacin del profeta de G alilea, cuya
actitud hacia el tem plo y cuya interpretacin de la ley eran
afines a su m entalidad. D espus de la m uerte de Jess, la
noticia de su resurreccin encontr en este grupo, especial
m ente abierto a nuevas experiencias religiosas, una acogida
entusiasta. Estas vivencias transform aron a aquellos judos
de la dispora en testigos del Resucitado. E ran un grupo
distinto del que se haba reunido en to rn o a los Doce, con
los que a veces ni siquiera podan com unicarse a causa del
idiom a, pues m uchos de ellos no hablaban ni entendan el
hebreo y el aram eo36.
L a proliferacin de este grupo entusiasta de discpulos
en Jerusaln fue percibida com o una am enaza p o r otros ju
dos de la dispora, que les hostigaron obligndoles a salir
de a ll37. En su huida hacia el norte, segn el relato del li
bro de los H echos, anunciaron el evangelio en Sam ara y en
las ciudades costeras de A zoto y Cesa rea (8, 5-25.40), y so
bre todo en Fenicia, C hipre y A ntioqua. E n el relato de ca
rcter etiolgico que describe la llegada del evangelio a esta
im portante ciudad, capital de Siria y u no de los centros u r
banos m s im portantes del Im perio, aparece un detalle que
tendr una enorm e im portancia p ara la m isin de los disc
pulos en la dispora. A lgunos de los discpulos, originarios
de C hipre y de Cirene, al llegar a A ntioqua, anunciaron la
36. Sobre Esteban y el grupo de los helenistas, cf. A. J. M. Wedderburn,
A History o f the First Christians, 41-58.
37. Segn Hch 6, 8-15, quienes promovieron la persecucin de Esteban no
fueron las autoridades de Jerusaln, sino otros judos de la dispora, y debe
mos suponer que fueron ellos quienes protagonizaron la persecucin mencio
nada en H ch 8, 1, que forz la salida de los helenistas; cf. C. C. Hill, Hellenists
and Hebrews: Reappraising Divisin within the Earliest Church, 19-40.

110

La primera evangelizacin

buena noticia no solo a los judos, sino tam bin a los grie
gos (H ch 11, 20). Este anuncio del evangelio a los no judos
abri la posibilidad de una m isin universal, com o veremos
en el captulo siguiente.
Es posible que la geografa de la m isin de los helenistas
incluyera tam bin la ciudad de D am asco. A unque Lucas
no lo dice expresamente, el hecho de que Pablo se dirigiera
a esta ciudad en prim er lugar p ara perseguir a discpulos de
Jess (H ch 9, 1-2) hace pensar que en el entorno de alguna
de las sinagogas de la ciudad se haba form ado un grupo de
orientacin helenista38.
El libro de los H echos tam bin le asigna a Pedro una m i
sin fuera de Jerusaln, aunque en este caso no se traspasan
los lmites de Judea (9, 32-11, 19). Su salida de Jerusaln no
estuvo m otivada po r la persecucin, sino por el deseo de d ar
a conocer a Jess donde an no era conocido (la curacin
de Eneas provoca la conversin de los habitantes de Lida
y del Sarn), y tal vez tam bin con la intencin de confir
m ar a los grupos de discpulos ya existentes (los de Jafa le
llam an p ara que cure a Tabita). C on todo, el relato de H e
chos se centra en un episodio que Lucas quiere resaltar: la
conversin de Cornelio, un pagano piadoso m uy cercano al
judasm o, a quien Pedro bautiza im pulsado po r el Espritu
Santo. Todas estas noticias sobre Pedro revelan los intereses
de Lucas, pero al mism o tiem po preservan el dato de que fue
uno de los m isioneros m s im portantes y reconocidos de la
generacin apostlica. Pablo, de hecho, lo sita en A ntio
qua poco despus de su salida de Jerusaln (Gal 2, 11-14),
y lo m enciona, ju n to a los herm anos del Seor, com o uno de
los apstoles itinerantes (1 C or 9, 5)39.
38. Cf. J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln, 410-413.
39. Cf. A. J. M. Wedderburn, A History o f the First Christians, 71-78. La
actividad misionera de Pedro no qued circunscrita a este entorno cercano. En
1 Cor 1,12, Pablo se refiere a un grupo de seguidores de Pedro en Corinto, y la
Primera carta de Pedro presupone una amplia misin petrina en las regiones al
norte de Asia Menor. En el captulo siguiente volveremos sobre estos datos.

En la tierra de Israel

111

El grupo de los hermanos del Seor, relacionado con los


de Santiago, fue tam bin activo en la m isin. Pablo, en el
pasaje de 1 C or 9, 5 antes citado, se refiere a ellos com o a
un grupo de apstoles itinerantes que eran bien conocidos,
pero no da indicaciones concretas sobre los lugares en que
desem pearon su m isin. N o obstante, si la noticia de Ju
lio A fricano que recoge Eusebio sobre los desposynoi, los
(parientes) del Seor, se refiere a la generacin apostlica,
entonces podem os suponer que dicha m isin tuvo su cen
tro de operaciones en G alilea y que, desde all, se extendi
a to d a la tierra de Israel y a las regiones cercanas de Feni
cia, D am asco y la D ecpolis40. En cualquier caso, este gru
po de discpulos -cu y o rasgo m s distintivo era su relacin
de parentesco con Je s s-ju g un papel m uy im portante en
la regin siropalestinense durante la generacin apostlica,
tal com o revelan las noticias sobre su actuacin en la asam
blea de Jerusaln (G al 2, 1-10; H ch 15, 1-35) y m s tarde en
A ntioqua (G al 2, 11-14).
Por ltim o, hem os de considerar la posibilidad de que
la actividad m isionera de los discpulos galileos que conser
varon la tradicin sobre Jess d esbordara las fronteras de
G alilea. A quella m ism a tradicin, que contena num ero
sos dichos de Jess sobre los paganos y abundantes recuer
dos de sus encuentros con ellos, hace pensar que, en efecto,
fue as. En el envo m isionero del D ocum ento Q aparece
de form a insistente que no deben preocuparse por cuestio
nes relacionadas con los alim entos; cuando entren en una
casa deben com er y beber lo que tengan, y cuando los reci
ban bien en una ciudad deben com er de lo que les pongan
40.
La noticia de la huida de la comunidad de Jerusaln a la ciudad
de Pella, en la Decpolis, podra estar relacionada con esta misin de los
parientes del Seor en la Decpolis, pues una com unidad de orientacin judeocristiana como la que haba llegado a configurarse en Jerusaln bajo la
direccin de Santiago, habra elegido como lugar de refugio una ciudad en la
que hubiera discpulos de su misma orientacin; cf. R. Bauckham, Jude and
the Relatives o f Jess, 68.

112

La primera evangelizacin

(Q 10, 7.8). La insistencia en este detalle que facilitaba la


com unin de mesa de los m isioneros con sus destinatarios
revela que aquellos entraban frecuentem ente en casas y en
ciudades que no observaban las prescripciones alim entarias
judas. El escenario geogrfico m s plausible de su m isin
habra sido, pues, adem s de las ciudades de G alilea (Sforis, Tiberias, M agdala), las de Fenicia y las de la Decpolis,
regiones con las que Galilea m antena relaciones com ercia
les y sociales41. Por otro lado, p ara el Evangelio de M arcos,
que recoge num erosas tradiciones galileas y fue com puesto
muy probablem ente en el entorno de la tierra de Israel, la
misin a los gentiles debe com enzar en G alilea despus del
encuentro con el resucitado (M c 14, 28; 16, 7)42.
5. C o n c l u s i n

La prim era evangelizacin com enz en Jerusaln y en


Galilea entre aquellos que haban sido discpulos de Jess.
Fue entre ellos, en efecto, donde prim ero se difundi la n o
ticia de que se haba dejado ver, de que D ios lo haba re
sucitado de entre los muertos. Este acontecim iento es el que
explica el paso de la decepcin causada po r su m uerte en
cruz al testim onio que provoc la difusin del m ovim iento
iniciado po r l. A la luz de esta experiencia, su vida adquiri
un nuevo sentido y su proyecto cobr un nuevo impulso.
D urante la generacin apostlica, aquellos prim eros dis
cpulos llevaron a cabo una intensa actividad m isionera en
la tierra de Israel y su entorno. El principal centro de difu
sin del evangelio parece haber sido la ciudad santa de Jeru
saln, lugar de encuentro para los judos de todo el m undo,
41. Recientemente, las excavaciones de Magdala han puesto de manifies
to las estrechas relaciones comerciales de esta ciudad de Galilea con H ippos y
otras ciudades de la Decpolis; cf. S. Guijarro, Magdala, una ciudadflorecien
te en tiempos de Jess.
42. Cf. H. Kasting, Die Anfange der urchristilichen Mission, 92-95.

En la tierra de Israel

113

aunque tam bin desde G alilea se inici u n a m isin m s m o


desta, que tuvo un notable influjo en el entorno cercano. La
concentracin de los inicios de la m isin en estos dos focos
revela, una vez ms, la estrecha relacin que existi entre la
actividad de Jess y la prim era evangelizacin, pues tan to
en Jerusaln com o en G alilea los diversos grupos im plica
dos en ella haban estado conectados de alguna form a con
Jess durante su ministerio.
El relato norm ativo de la prim era evangelizacin refle
ja bien esta conexin entre Jess y la prim era misin. Sin
em bargo, en l no aparece tan claram ente que dicha m i
sin estuvo protagonizada po r grupos diversos. Este es, sin
em bargo, uno de los rasgos que se im pone con m s insis
tencia en la reconstruccin histrica, pues tan to en Jeru
saln com o en G alilea hem os encontrado una pluralidad
de m isiones que no pueden reducirse a un nico comienzo.
E sta m isin plural fue una de las principales riquezas de la
generacin apostlica y explica la enorm e capacidad de pe
netracin del naciente m ovim iento cristiano en am bientes
m uy diversos. F ue tam bin la causa de confrontaciones in
ternas que contribuyeron a m atizar las posturas extremas,
im plantando en el seno de las nuevas com unidades una di
nm ica de dilogo que tena com o m arco y referencia la
m em oria de Jess. E sta pluralidad de m isiones que tan cla
ram ente aparece en la recuperacin histrica es un aspecto
que puede contribuir a renovar la m em oria de la prim era
evangelizacin.

LA PRIMERA EVANGELIZACIN
EN LA DISPORA

En el captulo precedente hem os rastreado las huellas de


la prim era evangelizacin en la tierra de Israel y su e n to r
no. En no pocos aspectos, aquella prim era m isin puso las
bases p a ra o tra m isin de m s largo alcance: la que llev el
evangelio, segn la expresin de Lucas, hasta los confines
del m undo (H ch 1, 8). El estudio de esta m isin que tuvo
com o escenario la dispora ju d a ser precisam ente el o b
jeto de este captulo.
Sobre la difusin del evangelio fuera de la tierra de Is
rael tenem os bastante inform acin, pero tam bin m uchas
lagunas. Lucas, cuyo horizonte vital se circunscribe al Im
perio rom ano, identifica los confines del m undo con los
del Im perio. Pero el evangelio no solo se difundi hacia el
occidente de la tierra de Israel, sino tam bin hacia el orien
te. Sin em bargo, de esta m isin oriental apenas tenem os
noticias, y p o r ello nuestra atencin se centrar en la que
llevaron a cabo los grupos de discpulos dentro del m undo
del Im perio ro m an o 1.
1.
En la lista de los que escucharon la predicacin de Pedro el da de
Pentecosts se menciona a los partos, cuyo Im perio dom inaba los pueblos
de Oriente, entre ellos medos, elamitas y los habitantes de M esopotamia,
que tam bin son mencionados en la lista (Hch 2, 9). Lucas recoge aqu una
tradicin que evoca la difusin del evangelio en las regiones de Oriente, pero
no dice nada ms. Por otro lado, aunque carecemos de datos p ara recons
truir crticamente los orgenes de las iglesias de lengua siraca, los estudiosos
piensan que pudieron estar conectadas directam ente con la iglesia de Jerusa
ln; cf. S. C. M imouni, L e judo-christianisme syriaque.

116

La primera evangelizacin

En este nuevo contexto, el factor determ inante no era ya


el judasm o com o religin y form a de vida, sino una socie
dad plural y dinm ica en la que proliferaban los mensajes
filosficos y las propuestas religiosas. Por eso, los grupos de
discpulos que se fueron creando en las ciudades del Im pe
rio adquirieron tam bin una nueva fisonoma: no aparecan
ya com o un m ovim iento religioso autctono que pretenda
renovar la religin de origen, sino com o un grupo religioso
venido de fuera, que trataba de encontrar su lugar en una
situacin religiosa extraa a sus orgenes2.
Fue en esta situacin donde se hizo m s visible la dim en
sin universal de la prim era evangelizacin, que es uno de
sus rasgos m s caractersticos. Al abrirse a un horizonte ms
am plio, el dinam ism o m isionero del envo de Jess se hizo
m s evidente. El testim onio sobre Jess dej de ser un asun
to intrajudo p a ra convertirse en una propuesta universal.
A hora bien, el proselitism o universal de la prim era misin
cristiana, que se hace m s visible en este nuevo contexto, era
algo desconocido en el m undo antiguo y constituye uno de
los rasgos distintivos de dicha m isin. Por eso, la exposicin
sobre la prim era evangelizacin en el m undo del Im perio
debe com enzar aclarando este aspecto fundam ental.
1. L a n o v e d a d d e l a p r i m e r a e v a n g e l i z a c i n

L a rpida difusin del cristianism o tras la m uerte de Je


ss es un hecho histrico incuestionable y bien docum entado
que solo se explica si los discpulos de la prim era genera
cin desplegaron una intensa actividad evangelizadora. Las
fuentes cristianas y las no cristianas revelan que la difusin
del evangelio y la creacin de com unidades que vivan segn
la enseanza de Jess y celebraban la fe en l constituy la
actividad principal de la generacin apostlica.
2.
En el captulo anterior se explic que esta distincin es la que estable
cen entre secta y culto los estudios sobre los nuevos movimientos religiosos.

En la dispora

117

A hora bien, el lugar privilegiado que ocupan estos testi


m onios en nuestra m em oria colectiva hace olvidar con fre
cuencia que la actividad m isionera, tal com o fue entendida
y practicada p o r los prim eros discpulos de Jess, constitu
y una novedad en el m undo antiguo. D e hecho, durante
m ucho tiem po se pens que, p ara llevar cabo dicha activi
dad, aquellos discpulos se inspiraron en m odelos practi
cados p o r otros grupos religiosos, principalm ente p o r las
com unidades judas de la dispora. Todo parece indicar,
sin em bargo, que no fue as.
La tesis de que el ju d a smo del segundo tem plo fue una
religin m isionera, sostenida en otro tiem po p o r autores de
gran renom bre, ha sido cuestionada recientem ente p o r un
influyente estudio de M artin G o odm an sobre el proselitism o en el Im perio rom ano3. R econociendo que el deseo de
influir en los de fuera es un elem ento caracterstico de to
da religin, G o odm an distingue cuatro form as de plasm ar
este deseo. A lgunos grupos religiosos o filosficos de la A n
tigedad tratab an de transm itir a los de fuera un m ensaje
que consideraban im portante (misin inform ativa). O tros
intentaban influir en el com portam iento o en las actitudes
de sus destinatarios (m isin educativa). O tros prom ovan el
reconocim iento de una doctrina o divinidad particular, sin
que po r ello fuera necesario a d o p ta r tal doctrina o d ar cul
to a dicha divinidad (misin apologtica). Y otros, en fin,
no solo buscaban convencer a los dem s sobre sus ideas o
creencias, sino que les invitaban a aceptarlas y tratab an de
incorporarlos a su grupo (misin proselitista).
Los tres prim eros tipos de m isin son radicalm ente dis
tintos del cuarto. U n a m isin proselitista es el rasgo que de
fine a una religin m isionera, la cual, p a ra ser tal, ha de ser
universal, y p o r ta n to volcada hacia fuera en su horizonte,
3.
M. G oodm an, Mission and Conversin; sobre el cambio de opinin en
el m undo acadmico, cf. M. Bird, Crossing over Sea andLand, 8-12.

118

La primera evangelizacin

e inclusiva en su program a4. Pues bien, este tipo de actitud


m isionera no se encuentra ni en los cultos y filosofas del
m undo del Im perio, ni en el judasm o contem porneo, sino
que es un rasgo caracterstico del cristianism o5.
L a tesis de G oo d m an ha sido refrendada po r otros estu
dios con nuevos argum entos y puede considerarse hoy un
p unto de partid a slido p ara analizar y valorar el fenm e
no de la prim era evangelizacin6. A hora bien, este carc
ter novedoso de la m isin llevada a cabo p o r los prim eros
cristianos plantea un interrogante ineludible: si la prim era
evangelizacin no sigui las p autas de las prcticas m isio
neras del ju dasm o, ni tam poco las de los cultos y filosofas
del entorno, entonces dnde encontr su impulso?
En el captulo dedicado al envo m isionero de Jess he
m os respondido ya a esta pregunta. F ue el im pacto que la
resurreccin de Jess caus en sus discpulos lo que m otiv
la m isin universal. En dicha experiencia hay que buscar el
im pulso que hizo llegar el evangelio en pocos aos a los lu
gares m s rem otos del m undo entonces conocido. El ju d ais
m o de la dispora jug en este proceso un im portante papel,
pero no p o r haber inspirado las prcticas m isioneras de
los discpulos de Jess, sino porque las com unidades judas
asentadas desde haca tiem po en las ciudades del Im perio
proporcionaron a los m isioneros cristianos una plataform a
inigualable p a ra introducirse en la sociedad rom ana.
T anto la m isin que llevaron a cabo los prim eros grupos
de discpulos en la tierra de Israel, com o la que protagoni
zaron otros grupos m isioneros en la dispora del Im perio,
4. M. G oodm an, Mission and Conversin, 3-7.
5. Ibid., 20-90. Con todo, la conversin al judasm o era un fenmeno bien
conocido en el mundo antiguo y algunos grupos de discpulos de Jess pudie
ron inspirarse en esta experiencia; cf. S. J. D. Cohn, Crossing the Boundarv artd
Becoming a Jew; J. Carleton Paget, Jewish Proselytism at the Time o f Christian
Origins, y L. H. Feldman, Conversin to Judaism in Classical Antiquity.
6. A esta conclusin llegan, entre otros, R. Riesner, A Pre-Christian Je
wish Mission?, y F. Blanchetire, Les premiers chrtiens taient-ils missionnaires?, 89-104.

En la dispora

119

hunden sus races en el envo de Jess. Pero las diversas m i


siones nacidas de dicho envo tuvieron que canalizar con
creatividad aquel im pulso original p ara responder a las nue
vas situaciones en que se hallaban y a los nuevos problem as
que les surgan. En la com unidad de A ntioqua, situada
geogrficamente en la frontera entre la tierra de Israel y la
dispora, se plante pronto y abiertam ente uno de esos pro
blemas que determ inaron la prim era evangelizacin.
2. E l c r i s o l

de

A n t io q u a

D urante los prim eros aos de la generacin apostlica, la


ciudad de A ntioqua fue el centro cristiano m s im portante
despus de Jerusaln. E n el periodo que va desde la funda
cin de la com unidad po r los helenistas venidos de Jerusaln
(Hch 11, 19-21), hasta la partida de Pablo com o misionero
independiente (Hch 15, 36), es decir, entre los aos 33 y 49
d.C., A ntioqua fue, adem s de una com unidad florecien
te, un notable centro misionero desde el que se difundi el
evangelio bajo la supervisin de la iglesia madre.
A ntioqua era entonces la tercera ciudad del Imperio,
despus de R om a y de A lejandra. Tena una antigua y nu
m erosa colonia juda que viva concentrada en uno de sus
barrios y gozaba de cierto respeto y tolerancia. La proxim i
dad a la tierra de Israel favoreci sin duda una estrecha re
lacin entre Jerusaln y A ntioqua, hasta el punto de que en
el siglo I d.C. la ciudad del O rontes era considerada, en m u
chos aspectos, parte de la tierra de Israel7. E sta im portante
7.
Segn Flavio Josefo, el pueblo, dispersado entre las naciones del
mundo, se ha mezclado m s (con la poblacin local) en Siria y Judea, debido
a la proximidad de estas (a su patria) (Bell. 7, 46). En la poca misnaica, las
ofrendas presentadas por un devoto de Siria al tem plo podan ser aceptadas
con la justificacin de que quien posee tierra en Siria es como quien posee
tierra en los alrededores de Jerusaln (mHull 4, 11), y Rabi Aquiba establece
la norm a de que todo lo que est perm itido en la tierra (de Israel) debe estar
perm itido en Siria (m Sab 6,2); cf. M. Hengel, Ioudaia in the Geogmphical
List, 168.176-177.

120

La primera evangelizacin

colonia juda fue la plataform a que utilizaron los discpulos


de Jess p ara asentarse en la ciudad. Las noticias sobre los
inicios de la com unidad que hallam os en el libro de los H e
chos proceden probablem ente de una fuente anterior en la
que se recogan algunos datos especialmente memorables:
haba sido fundada por los helenistas venidos de Jerusaln;
algunos de ellos, originarios de C hipre y de Cirene, anuncia
ron all por prim era vez la buena noticia tam bin a los grie
gos; Bernab, un judo originario de Chipre y vinculado a la
com unidad de Jerusaln (Hch 4, 36), se convirti en el lder
de la com unidad; y fue en A ntioqua donde se com enz a
llam ar cristianos a los discpulos (H ch 11, 19-26)8.
Estas noticias atribuyen la fundacin de la com unidad
antioquena al grupo de los helenistas, pero al m ism o tiem
po subrayan la vinculacin con la com unidad de Jerusaln
y el grupo de los D oce a travs de Bernab, y m s adelante
verem os que tam bin el grupo de Santiago tuvo en aquella
com unidad un peso im portante. Todo ello indica que es p o
sible que el evangelio llegara a A ntioqua a travs de estos
diversos grupos y que la com unidad antioquena tuviera,
desde sus m ism os inicios, una fisonom a plural. En A ntio
qua haba entonces diversas sinagogas que pudieron haber
servido com o base p ara esta prim era im plantacin, aunque
m uy p ronto los discpulos de Jess, los christianoi, com o
acabaron llam ndolos all, form aron sus propios grupos en
diversas casas.
Es interesante observar que la fundacin de la com u
nidad no se atribuye a un personaje im portante, sino, de
form a genrica, a los que se haban dispersado con m otivo
de la persecucin prom ovida contra Esteban (H ch 11, 19).
E sta noticia evoca u n a form a de m isin m enos estructura
da que las que encontram os habitualm ente en los textos
8.
Sobre la colonia juda y la naciente comunidad cristiana en A ntio
qua, cf. F. W. Norris, Antioch o f Syria, y R. E. Brown - J. P. Meier, Antioch
and Rome, 28-44.

En la dispora

121

cristianos; una m isin con protagonistas annim os que no


parecen seguir un plan predeterm inado. A unque los tex
tos no hablan apenas de ella, este tipo de m isin inform al
basada en el testim onio espontneo contribuy de form a
decisiva a la difusin del evangelio en aquella prim era hora
y explica la tem prana presencia de grupos cristianos en al
gunas ciudades del Im perio, entre ellas, com o veremos, la
m ism a ciudad de Rom a.
En cualquier caso, el dato m s relevante de las noticias
fundacionales recogidas por el libro de los H echos es la
afirm acin de que algunos de los que llegaron a A ntioqua,
originarios de C hipre y de Cirene (de nuevo, protagonistas
annim os), anunciaron el evangelio tam bin a los griegos.
Este fue un paso decisivo en la trayectoria m isionera de la
prim era generacin, pues supuso la ru p tu ra de las fronteras
tnicas que definan los contornos del ju d a sm o9. A unque
en el libro de los H echos este paso est justificado en cierto
m odo p o r la actuacin de Pedro, quien, guiado p o r el E s
pritu, bautiza previam ente al pagano C ornelio (H ch 10,
1-11, 19), la noticia de Hch 11, 20 es m s fiable desde el
p unto de vista histrico y hay que pensar que la apertura a
los paganos tuvo lugar inicialm ente en aquella m isin in
form al llevada a cabo p o r algunos judos de la dispora que
haban conocido el evangelio en Jerusaln.
P ara com prender lo que supuso aquel hecho, es nece
sario tener presente que, en el ju d a smo, la pertenencia al
grupo tnico y la adhesin religiosa estaban estrecham ente
unidas, de m odo que solo los m iem bros del pueblo elegido
podan ser verdaderam ente judos. A pesar de ello, el alto
nivel m oral de las com unidades judas y su elevado con
cepto de la divinidad atrajeron a m uchos paganos a la fe
de Israel, dando as lugar a diversas form as de adhesin al
ju d asm o : tem erosos de Dios, proslitos, etc. E sta atrac
9. Sobre Hch 11, 20, cf. E. Mena Salas, Tambin a los griegos.

122

La primera evangelizacin

cin de los paganos hacia el judasm o propici un tipo


de conversin que podram os llam ar centrpeta, la cual
perm ita asociar de diversas form as a los paganos que se
acercaban y deseaban com partir la herencia de Israel, pero
no prom ova u n a m isin activa10.
La visin que los judos tenan de los paganos era bas
tan te m atizada, pues distinguan entre la situacin presente
y la escatolgica. En este m undo, los paganos podan per
m anecer en la idolatra o asociarse a los judos de diversas
form as, llegando incluso a la conversin plena sellada por
la circuncisin. E n el reino venidero, sin em bargo, las n a
ciones paganas se convertiran al D ios verdadero y partici
paran de la redencin. Es entonces cuando tendra lugar
u n a m isin escatolgica p a ra traer a los gentiles al M onte
Santo (Is 56, 3-7). E sto significa que los paganos, en cu an
to paganos (es decir, sin necesidad de convertirse al ju d a s
m o), podan ser adm itidos en la com unidad escatolgica
inaugurada p o r la resurreccin de Jess11.
El paso que dieron aquellos judos originarios de Chipre
y de Cirene al anunciar el evangelio tam bin a los griegos
presupona, en cierto m odo, esta visin de los paganos y la
certeza de que, en la era escatolgica, podran participar
de la herencia de Israel. E sta conviccin puso en m archa
una dinm ica m isionera m uy diferente, que podram os ca
racterizar com o centrfuga, pues no fueron los griegos
quienes se acercaron a ellos, sino ellos quienes activam ente
les anunciaron la buena noticia. E sta dinm ica es un rasgo
caracterstico de la m isin cristiana prim itiva que est m uy
10. Acerca de los proslitos y los temerosos de Dios, cf. I. Levinskaya,
The Book o f A cts in its First Century Setting V, 19-96. Por lo que respecta al
sentido de la misin a los gentiles, P. Fredriksen, Judaism, the Circumcision
o f Gentiles, and Apocalyptic Hope, quien afirma rotundam ente: No conoce
mos el nom bre de ningn misionero judo (p. 539), y seala que la inicia
tiva (en el proceso de conversin) corresponda al gentil, no a la com unidad
judia (p. 540).
11. Cf. P. Fredriksen, Judaism, the Circumcision o f Gentiles, and Apoca
lyptic Hope, 533-548.

En la dispora

123

en consonancia con la cercana de Jess a los paganos y


m arginados, tan presente en las tradiciones evanglicas12.
Fiel a esta dinm ica, la com unidad de A ntioqua se con
virti pronto en un im portante centro m isionero13. El libro
de los H echos coloca esta actividad en el centro al n a rra r
el viaje apostlico de Bernab y Pablo com o enviados de la
com unidad (H ch 13-14). A unque en su form a actual este
relato le debe m ucho a la plum a y a los intereses de Lucas,
es indudable que contiene u n a serie de recuerdos histricos
acerca de la actividad m isionera llevada a cabo po r am
bos com o enviados de esa com unidad. Lo m s novedoso
de esta m isin es que se desarroll en territorios que ya no
eran considerados com o p arte de la tierra de Israel (Chipre,
Pamfilia, Pisidia, G alacia del Sur, etc.), y que se dirigi no
solo a los judos, sino tam bin a los griegos14.

12. Cf. M. Bird, Jess and the Origins o f the Gentile Mission.
13. H asta el punto de que se puede hablar de una matriz antioquena
y de una trayectoria misionera propia: E. K. Broadhead, Jewish Ways o f
Following Jess, 98-101 y 384-388.
14. Sobre los datos histricos de estos captulos, cf. G. Ldemann, Early
Christianity according to the Traditions in Acts, 146-166.

124

La primera evangelizacin

D e hecho, la acogida del evangelio p o r parte de un gru


po significativo de paganos, tan to en A ntio q u a com o en
las ciudades evangelizadas desde ella, plante un problem a
nuevo, que hubo de ser abordado de form a expresa en la
llam ada asam blea de Jerusaln. Este dato es en s m ism o
elocuente, p o r cu an to el hecho de que un problem a surgi
do en la com unidad antioquena tuviera que ser resuelto en
Jerusaln constituye un indicador claro de la vinculacin
y dependencia de la prim era con respecto a la segunda.
Por otro lado, el que la com unidad de Jerusaln decidiera
ab o rd ar un problem a que tena que ver con la actividad
m isionera llevada a cabo p o r la com unidad de A ntioqua
en ciudades de la d ispora m uestra que se senta partcipe
de dicha m isin.
Sobre la asam blea de Jerusaln, Lucas nos ofrece un
relato detallado, en el que se exponen los antecedentes, el
procedim iento y las resoluciones (H ch 15, 1-35). Sin em
bargo, su visin de los hechos parece estar m ediatizada
p o r la aplicacin posterior de los acuerdos efectivam en
te a d o p tad o s en dicha asam blea. Por esa razn no encaja
bien con las noticias que el m ism o Pablo proporciona so
bre el episodio en G al 2, 1-10. A m bas fuentes coinciden
en que el tem a plan tead o fue la m isin a los gentiles (G al
2, 8: el evangelio de la incircuncisin; cf. H ch 15, 1-5);
en que en la to m a de decisiones participaron, al menos,
Pedro y Santiago; y en que el acuerdo consisti en aceptar
la m isin a los gentiles (G al 2, 9: Santiago, Cefas y Juan,
considerados colum nas, nos dieron la m ano derecha a m
y a Bernab en seal de com unin; cf. H ch 15, 6-21). Sin
em bargo, difieren en un detalle im portante, pues m ientras
la versin de Lucas concluye con un decreto que contiene
una serie de requisitos (H ch 15, 29), Pablo afirm a ro tu n
dam ente: nada m e im pusieron (G al 2, 6). Este detalle
ha hecho p ensar que Lucas y Pablo no estn hablando del
m ism o encuentro, pero am bas versiones se explican bien si

En Ia dispora

125

suponem os que Lucas est evocando no solo aquel acuer


do inicial, sino su posterior aplicacin15.
El problem a abordado en la asam blea de Jerusaln se
refera a la acogida de los paganos sin necesidad de que
previam ente se convirtieran al ju dasm o. Sobre este punto
parece que hubo un acuerdo, pues no supona un problem a
insalvable que los paganos se adhirieran a la fe sin dejar
de ser paganos, especialm ente si se tratab a de los que vi
van fuera de la tierra de Israel. El acuerdo reconoca a los
paganos com o extranjeros residentes en m edio de tu pue
blo (Lv 17, 8-9). Las palabras de Pedro y de Santiago en
H echos (15, 6-21), as com o la divisin de los cam pos de
m isin en la que insiste Pablo (G al 2, 7.9: nosotros a las
naciones; ellos a la circuncisin) indican que hubo un re
conocim iento explcito de la m isin a los paganos tal com o
haba sido llevada a cabo en y desde A ntioqua. Pero en
tonces cmo se explican los requisitos im puestos a los p a
ganos de que habla el decreto de H echos (15, 23-29)?
La clave para entenderlos tiene que ver con un aspecto
particu lar de la aplicacin del acuerdo, un aspecto no tra ta
do en la asam blea de Jerusaln y al que tam bin se refiere el
episodio que Pablo cuenta con cierto detalle a continuacin
en la C arta a los glatas: el incidente de A ntioqua (G al 2,
11 -14). Se tra ta de la discusin que se suscit a propsito de
la com unin de m esa entre judos y paganos. Al principio,
Pedro y Bernab, que estaban en A ntioqua, parece que no
tuvieron problem a p a ra aceptar y p articipar en una m esa
com n. Sin em bargo, cuando llegaron los de Santiago
se a p a rtaro n de esta prctica po r m iedo a los de la circun
cisin. El problem a era la com unin de m esa, que es lo
que trata de facilitar el decreto de H echos al prescribir los
m nim os ticos y rituales que haran tolerable a los judos
15.
Cf. A. J. M. Wedderburn, A History o f the First Christians, 104-114, y
J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln, 523-548.

126

La primera evangelizacin

dicha com unin (H ch 15, 29). N o todos haban entendido


igual el acuerdo tom ado en Jerusaln. Pablo, en concreto,
lo entendi y lo practic en su sentido m s am plio, pues
prom ovi la com unin de m esa entre judos y paganos, y
p o r eso no se refiere a estos requisitos cuando habla sobre
la conveniencia o no de com er carne de los anim ales sacri
ficados a los dolos (1 C or 8-9), que es una de las prohibi
ciones m encionadas en H ch 15, 2 9 16.
Este enfrentam iento tuvo enorm es consecuencias p a ra la
siguiente etapa de la misin. Pedro y el m ism o Bernab, que
haba participado ju n to con Pablo en la prim era experiencia
m isionera en la dispora anunciando all el evangelio tam
bin a los paganos, se alinearon con la posicin de la iglesia
de Jerusaln, m ucho m s sensible a la form a de entender la
incorporacin de los paganos al pueblo elegido en la tierra
de Israel. Pablo, p o r el contrario, se m antuvo firme en sus
convicciones, pero qued al m argen de la posicin oficial.
T anto el libro de los Hechos com o el m ism o Pablo levantan
acta de su ru p tu ra con los apstoles vinculados a la iglesia
de Jerusaln. En H ch 15, 36-40 se describe sin paliativos la
ru p tu ra con Bernab, aunque la verdadera m otivacin de
esta ru p tu ra se camufla aduciendo su discrepancia sobre si
Juan M arcos, que los haba abandonado en la prim era m i
sin, deba o no acom paarlos17. En G al 2, 11-14, sin em
bargo, se pone de manifiesto el verdadero motivo: Pablo se
neg a aceptar u n a com unin de m esa que obligara a los
paganos a a d o p ta r el m odo de vida judo.
16. Cf. A. J. M. Wedderburn, A History o f the First Christians, 114-120, y
J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln, 548-570.
17. Lucas, que trata a toda costa de reivindicar a Pablo, sigue en su re
lato la trayectoria m isionera iniciada aqu por l, m ostrando que esta nueva
etapa cont con la bendicin de la com unidad (Hch 15, 40: encomendado
a la gracia de D ios p o r los hermanos), y se ajust al designio divino m ani
festado a travs de la visin del m acedonio (Hch 16, 6-10). Desde su pers
pectiva, es ahora cuando comienza la etapa decisiva que llevar el evangelio
hasta los confines del m undo (Hch 1, 8); cf. S. G uijarro, La articulacin
literaria del libro de los Hechos, 198-201.

En la dispora

127

E sta discusin reforz la vinculacin de la com unidad de


A ntioqua y sus dirigentes con la com unidad de Jerusaln y
los suyos. Pablo no acept la solucin propuesta y tuvo que
abandonar la com unidad en la que haba crecido y m ad u ra
do com o cristiano. F ue entonces cuando inici una m isin
independiente sin el respaldo de la com unidad de A ntioqua
y sin las bendiciones de Jerusaln18.
El inicio de esta nueva m isin com o m isionero indepen
diente seala otro paso decisivo en el itinerario de bsqueda
de la iglesia naciente, un paso de m ayor alcance incluso que
el que haban dado aos atrs aquellos helenistas al anun
ciar el evangelio en A ntioqua tam bin a los griegos.
Com ienza as u n a nueva etapa en la trayectoria de la pri
m era evangelizacin en la dispora. L a prim era, dom inada
p o r la com unidad de A ntioqua, ocupa la prim era m itad
de la generacin apostlica (desde el ao 33 hasta el 48-49,
aproxim adam ente). E n la segunda etapa, sin em bargo, ju n
to a la m isin respaldada p o r A ntioqua y Jerusaln se des
plegar la misin independiente de Pablo, y se harn visibles
los efectos de otras misiones cuyo origen y caractersticas no
es fcil precisar debido a la escasez de las fuentes.
A juzgar p o r lo que Pablo dice en la C a rta a los glatas,
hemos de suponer que, a pesar de las discrepancias con Pe
dro y los de Santiago, l se atuvo a la divisin de cam pos
m isioneros p actada en la asam blea de Jerusaln: nosotros,
a las naciones; ellos, a la circuncisin (G al 2, 7.9). A ho
ra bien, no es fcil precisar los lmites de am bas misiones;
eran solo de tipo tnico, o tam bin de tipo ideolgico e,
incluso, geogrfico? Para referirse a su m isin, Pablo habla
siempre de las naciones, no de la incircuncisin, que
sera el trm ino opuesto a la circuncisin. De hecho, Is
rael se incluye entre las naciones, y ello explica que Pablo
se dirigiese prim ero a los judos, y tam bin a los griegos
18. J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln, 570-576.

128

La primera evangelizacin

(Rom 1, 16). Lo caracterstico de su m isin, lo que fue re


conocido en la asam blea de Jerusaln, es que no requera la
circuncisin. Por su parte, la m isin a la circuncisin iba
dirigida a los que ya eran judos, tan to a los que vivan en
la tierra de Israel com o en la dispora19. En la prctica, no
obstante, am bas misiones interaccionaron constantem ente,
sobre todo en la dispora. Estudiarem os ahora estas dos
misiones, tratando de identificar otros grupos o iniciativas
m isioneros vinculados o afines a cada una de ellas.
3. L a

M ISIN A LAS NACIONES

En las fuentes que han llegado hasta nosotros, el p ro ta


gonista indiscutible de esta nueva fase de la prim era evan
gelizacin es Pablo. T anto las cartas escritas p o r l y sus
colaboradores, com o la ltim a parte del libro de los Hechos,
se refieren a esta etapa de su actividad m isionera, que fue
m uy breve, pues desde su partida de A ntioqua hasta su via
je a Jerusaln, donde fue apresado para ser enviado a Rom a,
no pasaron m s de ocho aos20. La abundancia de inform a
cin que sum inistran estas fuentes, com parada con el silen
cio casi total que guardan sobre otros grupos de discpulos
y otras misiones, as com o el lugar que estos textos ocupan
en el canon, produce un fogonazo que deslum bra y casi im
pide ver o tra cosa que no sea la luz que em ana de ellos21.
19. La distincin entre estas dos misiones refleja evidentemente el punto
de vista de Pablo, pero encaja con los datos que aportan las dems fuentes.
Con todo, en cada una de ellas ser necesario distinguir diversas posiciones y
actitudes. Cf., en este sentido, la caracterizacin de las dos misiones y la tipologia de seis grupos, tres adscritos a cada una de ellas, que propone J. Painter,
James and Peter, Models o f Leadership and Mission, 173-174 y 180-186.
20. Del 49 al 57 d.C., segn J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln,
516; del 49 al 55 d.C., segn S. Vidal, Las cartas originales de Pablo, 24-32.
21. Esto explica, p or ejemplo, que en la reconstruccin de la historia de
la generacin apostlica las pginas referidas a Pablo, y en especial la acti
vidad misionera que desempe en aquellos ocho aos, ocupen un espacio
desproporcionado: 70 de las 200 pginas en el libro de Wedderburn, y m s de
la m itad de las 1400 pginas del volumen de D unn, citados ms arriba.

En la dispora

129

U n a reconstruccin histrica equilibrada exige, sin em


bargo, que situem os esta inform acin en un m arco m s
am plio, valorando los preciosos datos que ofrece esta ven
tan a abierta a una experiencia concreta de evangelizacin
y evitando, al m ism o tiem po, que se convierta en la nica
referencia. Desde el punto de vista histrico, la m isin p a u
lina fue una de las varias misiones que se pusieron en m ar
cha durante la generacin apostlica en la dispora; una,
p o r cierto, que se inici al m argen de las directrices de la
iglesia m adre de Jerusaln.
D e las otras m isiones, p o r desgracia, apenas nos han lle
gado noticias. Tenemos que reconstruirlas partiendo de in
form aciones espordicas que se encuentran, en su m ayora,
en los textos nacidos de la m isin paulina. Estos textos re
flejan el punto de vista de Pablo y de las com unidades p a u
linas de la segunda generacin, y no siem pre nos ofrecen
una visin ecunime, sobre todo cuando se tra ta de grupos
o m isiones adversos. En este caso, la reconstruccin histri
ca debe tra tar de equilibrar el punto de vista y rem ediar de
la m ejor form a posible la escasez de d atos22.
a) La misin paulina
La m isin paulina, es decir, la actividad evangelizadora
que llevaron a cabo Pablo y sus colaboradores com o m isio
neros independientes, es un acontecim iento histrico bien
delim itado desde el punto de vista tem poral y geogrfico.
Tem poralm ente, com o hemos dicho, abarca un periodo re
lativam ente breve que va desde su salida de A ntioqua, en
el ao 49, hasta su arresto en Jerusaln en el ao 55 o 57.
En cuanto al m arco geogrfico, se da un desplazam iento
im portante con respecto a la etapa anterior, pues ahora su
actividad tiene lugar en las regiones costeras del M ar Egeo.
22.
Instrum ento bsico para ello son los estudios sobre los adversarios de
Pablo; cf. J. L. Sumney, Studying Pauls Opponents: Advances and Challenges.

130

La primera evangelizacin

La actividad de Pablo y su grupo en este periodo form a


parte de una nica misin, as que no debe entenderse com o
una sucesin de viajes que seguan teniendo com o centro la
com unidad de A ntioqua. En esta nueva etapa, su centro de
operaciones no se encontraba ya en la tierra de Israel, sino
en las m etrpolis de Grecia (C orinto) y de Asia M enor (fe
so), donde pas la m ayor parte de este tiem po23.
El itinerario seguido por Pablo y sus colaboradores d u
rante aquellos aos puede ser reconstruido con bastante
precisin a p artir de sus cartas y del relato del libro de los
Hechos24. En la prim avera del ao 49, despus de la discu
sin con Pedro y Bernab, Pablo sali de A ntioqua ju n to
con Silas en direccin a la regin de G alacia. En L istra se
les uni Tito. En G alacia se detuvieron, fundando all las
prim eras comunidades. En el otoo de ese mism o ao co
m enzaron la m isin en Grecia, anunciando el evangelio pri
mero en Filipos y Tesalnica, ciudades situadas en la Via
Egnatia, desvindose despus hacia el sur para dirigirse a
A tenas y a C orinto, donde llegaron en la prim avera del ao
50. All perm anecieron un ao y m edio (Hch 18, 11), con
virtiendo la capital de Acaya en un centro m isionero desde
el que fundaron otras com unidades, com o la de Cencreas
(Rom 16,1), y desde el que se com unicaron por carta con las
que haban fundado en M acedonia (7 Tesalonicenses). En el
otoo del ao 51 Pablo, ju n to con Tim oteo y el m atrim onio
Aquila-Prisca, se traslad a feso, que fue su centro de ope
23. La distincin de tres viajes misioneros de Pablo, elaborada a partir del
relato de Hechos, tom a como modelo el primero de ellos, el que Pablo realiz
junto con Bernab como enviados de la iglesia de Antioqua (Hch 13-14).
Esta divisin, con todo, no tiene fundam ento en el relato de Hechos, que dis
tingue muy bien aquel primer viaje de la actividad posterior de Pablo como
misionero independiente. M s an, los dos pasajes nosotros que delimitan
esta etapa (Hch 16,10-17 y 20, 5-15) sitan el comienzo y el final del periplo de
Pablo en la ciudad de Trade, no en Antioqua; cf. S. Guijarro, La articulacin
literaria del libro de los Hechos, 198-201 y 204. J. D. G. Dunn, Comenzando
desde Jerusaln, 761-764, y otros hablan, en este sentido, de la misin egea.
24. En esta reconstruccin sigo la cronologa propuesta por S. Vidal,
Pablo. De Tarso a Roma, 214-224.

En la dispora

131

raciones durante los prxim os tres aos, hasta la prim avera


del 54. Desde all viaj a G alacia y a C orinto para visitar
a las com unidades y se com unic con ellas y con la com u
nidad de Filipos a travs de sus colaboradores, a los que
enviaba com o portadores de sus cartas (Glatas, las cartas
reunidas ahora en 1-2 Corintios, y m s tarde, durante su pri
sin, las dos cartas reunidas en Filipenses y la breve misiva
a Filemn). Desde la prim avera del 54 hasta la prim avera
del 55, Pablo hizo un largo viaje por Asia M enor, M acedonia y Acaya con el objeto de recoger la colecta que haba
organizado desde feso. Al final de este viaje, durante su
estancia en C orinto, escribi u n a larga carta a la com uni
dad de Rom a para preparar la nueva etapa de su proyecto
m isionero (Romanos). Antes de iniciar esta nueva etapa, sin
em bargo, se dirigi a Jerusaln, acom paado por delegados
de las com unidades que llevaban la colecta. All fue apresa
do y, tras m uchas vicisitudes, trasladado a Roma.
Es muy probable que al iniciar esta m isin independiente
Pablo no tuviera un plan preciso, pero se atuvo al acuer-

Escenario de la misin paulina.

132

La primera evangelizacin

do tom ado en Jerusaln sobre el reparto de los cam pos m i


sioneros (Gal 2, 9). Desde el comienzo entendi que deba
realizar esta m isin en la parcela que se le haba asignado,
priorizando los lugares en que el evangelio an no haba si
do anunciado (2 C or 10, 13-16; Rom 15, 20). Fueron las cir
cunstancias y la reflexin que elabor en estos aos las que
le perm itieron d ar un sentido a su itinerario m isionero25.
Al final de esta etapa, antes de dirigirse a R om a p a ra
alcanzar desde all los confines del m undo, resum e as el ca
m ino recorrido: de m odo que desde Jerusaln y en crculo
hasta el Ilrico he com pletado el (anuncio del) evangelio de
Cristo (Rom 15, 19). Este itinerario corresponde exacta
m ente a las regiones que haba evangelizado hasta entonces,
todas ellas en la costa norte del M editerrneo oriental. Pero
sus planes no term inaban ah, puesto que una vez com ple
ta d a esta etapa, com o ya no tengo espacio en esas regiones
-c o n tin a -, me dirigir a travs de vosotros hasta Espaa
(Rom 15, 23.28). El horizonte geogrfico del proyecto de
Pablo describa un arco que iba desde Jerusaln hasta E spa
a, es decir, los confines del Im perio, aunque en el m om en
to en que escribe la C a rta a los rom anos solo haba podido
com pletar la prim era parte de ese itinerario.
A m edida que avanzaba en su cam ino, Pablo fue conci
biendo un plan. L a diferencia entre l y otros predicadores
am bulantes consista en que, m ientras ellos viajaban, P a
blo progresaba26. L a geografa de la m isin empez a tener
para l un sentido, pero cul? La respuesta podra encon
trarse en el nico pasaje de las Escrituras judas que habla
expresam ente de una misin a los gentiles:
De entre ellos enviar supervivientes a las naciones, a Tarsis,
Fud y Lud, a Mesec, Tubal y a Grecia, y a las islas (costas)
lejanas que no han escuchado mi nombre ni han visto mi
25. Cf. T. L. D onaldson, The Field God has Assigned. Geography and
Mission in Paul.
26. P. Bowers, Paul and Religious Propaganda in the First Century, 319.

En la dispora

133

gloria, y ellos proclamarn mi gloria entre las naciones. Ellos


traern a vuestros hermanos de entre todas las naciones
como una ofrenda al Seor... a la ciudad santa de Jerusaln
(Is 66, 19-20, segn la versin griega de Septuaginta).
Este pasaje, que habla de la peregrinacin escatolgica
de las naciones a Jerusaln, parece haber inspirado la m i
sin de Pablo en diversos sentidos. Desde ella, en efecto, se
explica el itinerario descrito en Rom 15, 19-28, as com o la
focalizacin de su m isin en las naciones que revela la cer
teza de estar ya en la etapa escatolgica inaugurada p o r la
resurreccin de Jesucristo27. Por o tra parte, este texto revela
que, a pesar de su ru p tu ra con los lderes de la iglesia m a
dre, Pablo tuvo siem pre conciencia de que su m isin haba
p artido de Jerusaln y de que era en la ciudad santa donde
deba concluir.
En otro pasaje de la C a rta a los rom anos, revela la m oti
vacin teolgica de su plan m isionero. Este se ajustaba a un
designio divino (m isterio), segn el cual el endurecim ien
to de una parte de Israel solo d u rar hasta que el conjunto
de las naciones entre (en la ciudad santa?); entonces todo
Israel se salvar, com o dice la E sc ritu ra ... (15, 25-27). El
anuncio del evangelio a los gentiles siguiendo el itinerario
del orculo de Isaas tena com o m eta llevar a Jerusaln la
ofrenda escatolgica de las naciones, que acabara con el
endurecim iento de Israel28. Las opciones m isioneras de P a
blo, sobre todo la de predicar all donde todava C risto no
ha sido nom brado (Rom 15, 20), anunciando el evangelio
prim ero a los judos, pero tam bin a los griegos (Rom 1,
16), tienen pleno sentido en este horizonte teolgico.
El diseo de este plan, que se fue perfilando cada vez con
m s claridad en la conciencia de Pablo y sus colaboradores,
27. Esta clave fue ya propuesta por R. D. Aus, Paul's Travel Plans to
Spain, and the Full Number o f the Gentiles', para una evaluacin actualizada
de esta explicacin, cf. J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln, 627-636.
28. R. D. Aus, Paul's Travel Plans to Spain, 260-261.

134

La primera evangelizacin

justificaba el hecho de haber em prendido una m isin inde


pendiente; una misin que, en cierto m odo, haba com en
zado al m argen de las directrices de la iglesia de Jerusaln.
Pablo encontr en su interpretacin del designio divino
una legitim acin que vena a confirm ar la vocacin que h a
ba recibido:
Pero cuando Dios, que me escogi desde el vientre de mi
madre y me llam por su gracia, tuvo a bien revelar en m a
su Hijo para que lo anunciara como buena noticia entre los
gentiles, entonces... (Gal 1, 15-16a)29.
La im portancia que da en sus cartas a la reflexin so
bre su condicin de apstol y el ard o r con que la defiende,
as com o la conciencia que tena de haber sido constituido
com o tal para anunciar el evangelio a las naciones, reforza
ron la conviccin de que, a pesar de todo, tena sentido em
barcarse en esta m isin30. En el origen de la misin paulina
encontram os, por tanto, una actitud de obediencia al plan
de Dios revelado en las Escrituras, y la respuesta a una lla
m ada personal p ara ser instrum ento de ese plan. En la con
viccin de haber sido llam ado encontr Pablo la legitimidad
y el im pulso para realizar una misin independiente31.
Para llevarla a cabo, Pablo aprovech com o pocos los
recursos m ateriales que ofreca el m undo del Imperio: las
calzadas, que facilitaban los viajes por tierra; un m ar in
terior libre de piratas y surcado incesantem ente por barcos
29. En el captulo 3 (p. 75-76) ya hemos observado que la formulacin de
esta experiencia se inspira tam bin en un pasaje de Isaas (Is 49,1-6, segn la
versin griega de Septuaginta); Pablo expres su experiencia de conversin
desde la situacin que estaba viviendo en el m om ento de formularla, y esta
situacin estaba muy condicionada por la misin independiente que haba
emprendido; cf. P. Fredriksen, Paul and Augustine. Conversin Narratives,
Ortliodox Traditions, and the Retrospective Self.
30. Sobre la conciencia apostlica de Pablo, cf. J. Becker, Pablo, el apstol
de los paganos, 94-107, y J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln, 615-627.
31. T. L. D onaldson, The Field God has Assigned, 130-132, sugiere que
el plan de Pablo se inspir en la misin del Siervo de Isaas, que deba llevar la
luz hasta los confines del mundo (Is 49, 6; 42,10; 43, 6; 45, 22; 48, 20; 52, 10).

En la dispora

135

que conectaban las ciudades costeras del M editerrneo; y


las m ism as ciudades, que facilitaban la interaccin y el en
cuentro entre las personas. Tam bin se sirvi de las estruc
turas sociales: de las sinagogas judas, a las que sola acudir
cuando llegaba a u n a nueva ciudad; de las asociaciones vo
luntarias (collegia), que en algunos casos sirvieron p ara dar
form a a las com unidades que iba fundando; y, sobre todo,
de la casa y el grupo familiar, ncleo de la sociedad antigua,
en cuyo seno fueron im plantndose y m adurando las com u
nidades dom sticas32.
C on todo, el factor que m ejor explica el xito y el d u ra
dero efecto de la misin paulina es probablem ente la tupida
y com pleja red social que se fue creando en to rno al apstol
a m edida que su cam ino progresaba. En el centro de aquella
red se encontraban sus colaboradores m s estrechos, algu
nos de los cuales estaban ya con l al com enzar la misin in
dependiente: Silas (H ch 15, 4), Tim oteo (Hch 16, 1-3), Tito
(G al 2, 3). Pero no solo ellos. En sus cartas, Pablo identifica
a catorce colaboradores (synergoi) y nom bra a un total de
cincuenta personas, entre ellas diez mujeres, que le han apo
yado expresam ente en su tarea m isionera33.
E n el entorno de este grupo, conectadas a l de diversas
formas, se encontraban las pequeas fraternidades que se
iban creando en cada ciudad. La com unicacin entre el gru
po de colaboradores, m uchos de ellos m iem bros activos de
las com unidades locales, y dichas com unidades era frecuen
te y se realizaba de diversos m odos: visitas con algn m o
tivo particular, recados y orientaciones que se transm itan
de palabra, pero sobre todo comunicaciones por carta, que
32. En estos y otros aspectos relacionados con la infraestructura de la
misin nos detendremos en el captulo siguiente; aun as, cf. W. A. Meeks,
Los primeros cristianos urbanos. E l mundo social del apstol Pablo, 23-92 y
132-148; C. Gil Arbiol, L a primera generacin fuera de Palestina, 167-172.
33. Las listas completas pueden verse en J. D. G. D unn, Comenzando des
de Jerusaln, 655-662; cf. tam bin el estudio clsico de W. H. Ollrog, Paulus
und seine Mitarbeiter.

136

L a primera evangelizacin

hacan presente a Pablo a pesar de la distancia. Estas car


tas, que han conservado un testim onio directo de la m isin
paulina, fueron entonces un instrum ento de com unicacin
entre el grupo m isionero (la m ayora de ellas tienen com o re
mitentes, ju n to con Pablo, a otros m iem bros de este grupo)
y las com unidades, y contribuyeron decisivamente a confi
gurar una tupida red social por la que flua con facilidad la
inform acin, el apoyo m utuo y la fe com partida34.
Llam a poderosam ente la atencin que estas com unida
des, asentadas en una dilatada geografa, m antuvieran en
aquellos pocos aos que dur la m isin paulina una relacin
tan estrecha y tan frecuente. A ello contribuy, sin duda, la
m ovilidad de algunos de los m iem bros del grupo m isionero
paulino, m uchos de los cuales eran artesanos com o l y p o
dan ganarse la vida en cualquier ciudad. Pero sobre todo
influy la conciencia de form ar parte de un m ism o proyecto
misionero cuyo lder indiscutible era Pablo.
En este proyecto misionero se iban entrelazando dos m o
m entos diferentes de contacto con las comunidades. En el
prim ero tenan lugar los prim eros encuentros y el prim er
anuncio del evangelio. En el segundo, realizado por m edio
de visitas, em isarios o cartas, se reforzaban los lazos perso
nales y com unitarios, se abordaban las cuestiones que re
queran alguna explicacin, o se corregan las conductas y
doctrinas desviadas. A unque las cartas pertenecen a esta se
gunda fase de la evangelizacin, a travs de ellas se perciben
tam bin m uchos rasgos de la prim era35.
El proyecto de Pablo qued truncado con su arresto en
Jerusaln. H aba ido a la ciudad santa p a ra llevar la colec
ta realizada en las com unidades evangelizadas durante esa
34. En la historia de Aquila y Prisca reconstruida en el primer captulo
hemos podido ver un ejemplo de cmo funcionaba en concreto esta red
cristiana. Sobre esta infraestructura de la misin paulina, cf. J. Becker,
Pablo, el apstol de los paganos, 220-228.
35. Sobre estas dos fases, cf. M. Pesce, L e due fa s i della predicazione di
Paolo.

En la dispora

137

prim era fase de su m isin. La organizacin de esta colecta


ocupa un lugar llam ativam ente im portante en sus cartas,
no solo porque habla de ella varias veces (1 C or 16, 1-4;
2 C or 8-9; Rom 15, 25-28.31), sino porque absorbi sus
energas durante m ucho tiem po. Fue ciertam ente algo muy
im portante p a ra l y, a juzgar po r el lenguaje que utiliza
p a ra referirse a ella (gracia, bendicin, servicio, com u
nin, servicio pblico), tuvo un significado m uy especial.
Al planificarla y realizarla, seguram ente tuvo en cuenta la
recom endacin que le haban hecho los lderes de la co
m unidad de Jerusaln de acordarse de los pobres (G al
2, 10), pero haba algo ms: sin duda, el deseo de estable
cer lazos de com unin entre las iglesias fundadas po r l y la
iglesia m adre; y tal vez, llevar a la ciudad san ta un anticipo
de la ofrenda de las naciones (Rom 15, 16) en cum pli
m iento del orculo de Isaas que inspiraba e im pulsaba su
proyecto m isionero (Is 66, 20)36.
N o sabem os con certeza cul fue la reaccin de la iglesia
de Jerusaln a esta iniciativa de Pablo. El relato lucano de su
visita a Jerusaln est tan centrado en l y en su pasin que
no habla del m otivo de su viaje ni m enciona a los delega
dos que le acom paaban (H ch 21). Es un silencio sospe
choso que, unido al hecho de que Pablo no recibi ayuda
alguna de los lderes de la com unidad en el m om ento de su
arresto, hace pensar que la colecta no fue aceptada, y que la
deseada com unin no se restaur.
Tras su m uerte en Rom a, las com unidades fundadas por
l siguieron creciendo y m adurando. Sern estas com uni
dades, en las generaciones posteriores, las que lograrn la
ansiada com unin con la gran Iglesia, cuyo centro se haba
36.
Sobre la colecta en general, cf. A. J. M. W edderburn, A History o f the
First Christians, 147-150. Sobre la colecta como ofrenda de los gentiles, cf. D.
J. Downs, The Offering o f the Gentiles in Romans 15.16. Sobre la colecta
como instrum ento para establecer la comunin, cf. G. W. Peterman, Romans
15:26: M ake a Contribution or Establish Fellowship?

138

La primera evangelizadon

desplazado entonces de Jerusaln a Rom a, precisam ente la


ciudad en la que l, despus de haber dado testim onio de
C risto con su vida, sera considerado, ju n to con Pedro, fun
d a d o r de la com unidad cristiana (1 Clem. 5).
b) Otras misiones a las naciones
Pablo y su grupo m isionero no fueron los nicos que lle
varon el evangelio a los paganos en la dispora. H ubo otras
misiones, de las cuales sabemos m uy poco. Tenemos alguna
noticia espordica de al m enos dos de ellas gracias a las car
tas del m ism o Pablo y al libro de los Hechos, debido a que
sus cam inos se cruzaron durante aquellos aos.
L a prim era m isin est representada p o r la figura de
A polo. El libro de los H echos m enciona su actuacin en
C orinto y en feso. E ra originario de A lejandra y versado
en las E scrituras37. Segn Lucas, ya conoca a Jess y lo
anunciaba antes de encontrarse con quila y Prisca, quie
nes tuvieron que instruirle, pues solo conoca el bautism o
de Juan (H ch 18, 24-19, 5). Pablo habla de l varias veces
en la Prim era carta a los corintios. A polo haba llegado a
C o rin to despus que l: Yo plant, A polo reg (1 C or
3, 6), y su actividad com o m isionero all haba dado lugar a
un grupo vinculado a l: Yo soy de A polo (1, 12). Parece
que Pablo le consideraba en cierto m odo un colaborador,
pues le pide que visite a los corintios (16, 12). Sin em bar
go, el am plio espacio que dedica a discutir la relacin de
am bos con la com unidad revela que, de alguna form a, de
seaba prevenirles sobre l (1, 10-4, 21)38. A polo no fo rm a
37. El origen alejandrino de Apolo y su conocimiento de las Escrituras
hace pensar en la posibilidad de que hubiera conocido el evangelio en Ale
jandra, y de hecho el texto occidental de Hechos afirma que fue instruido
en su patria. Pero los orgenes de la com unidad de Alejandra son tan des
conocidos que esta conjetura no puede llevarse ms all; cf. F. F. Bruce, Men
and Movements in the Primitive Church, 65-77.
38. De entre la abundante bibliografa sobre la relacin de Pablo con
Apolo, cf. D. P. Ker, Paul and Apollos. Colleagues or Rivals.

En la dispora

139

b a parte del grupo m isionero de Pablo, pero tam poco era


un adversario suyo. Su coincidencia en C orinto no es si
no un ejem plo de los m ltiples encuentros entre personas
vinculadas a diversas misiones que tuvieron lugar en las ciu
dades del Im perio durante la generacin apostlica39.
L a o tra m isin a las naciones m encionada en las cartas
de Pablo se hace visible en los adversarios a los que hace
referencia continuam ente la Segunda carta a los corintios.
E n este caso se trata claram ente de una m isin que entr
en conflicto con la paulina. A unque la caracterizacin que
Pablo hace de ellos es m arcadam ente polm ica, pues los
llam a falsos apstoles y em baucadores (2 C or 11, 13),
a p a rtir de estos datos resulta posible identificar algunos
rasgos de su estilo de vida y de su form a de entender el
m inisterio. H aban llegado a C orinto con cartas de reco
m endacin (3, 1), lo cual da a entender que form aban p a r
te de u n a m isin organizada. E ran de origen hebreo y se
vanagloriaban de ser israelitas y descendientes de A brahn
(11, 12). Se consideran m inistros de C risto (11, 23), pero
anunciaban un evangelio distinto al de Pablo (11, 4). Su
com portam iento entre los corintios se caracterizaba p o r la
vanagloria y la presuncin, pues se recom endaban y se ala
ban a s m ism os (10, 12-18)40.
Poco m s podem os decir sobre este grupo m isionero
y sobre su vinculacin con alguna de las grandes m isio
nes conocidas. Es, ciertam ente, un grupo diferente al de los
judeocristianos que Pablo se encontrar en G alacia y en
Filipos. D e nuevo estam os ante un ejem plo de encuentro
entre diversas misiones, aunque en este caso se trata de una
m isin adversa.
39. El encuentro de Pablo con quila y Prisca, como hemos visto ya
en el captulo segundo, es otro ejemplo de ello, aunque en este caso el m atri
m onio acab integrndose en el grupo misionero de Pablo.
40. Sobre la identificacin de estos adversarios, cf. D. Georgi, The Opponents o f Paul in Second Corinthians; cf. tam bin D. Alvarez Cineira, Los
adversarios paulinos en 2 Corintios.

140

4. L a m i s i n

La primera evangelizacin
a lo s ju d o s

Segn el relato de Hechos, la m isin llevada a cabo p o r


Bernab y Pablo com o enviados de la com unidad de A n tio
qua se dirigi inicialm ente a los judos (13, 5.14). E sta es
la prim era noticia sobre una m isin a los judos en la dis
pora. Fue, sin em bargo, en la asam blea de Jerusaln donde
se dise u n a m isin especfica dirigida a los judos, o al
m enos eso puede deducirse de lo que afirm a Pablo acerca
del reparto de los cam pos m isioneros: nosotros a las n a
ciones; ellos a la circuncisin (G al 2, 10). El nosotros
inclua a Pablo y a Bernab, y el ellos a Santiago, Pedro y
Juan. Poco despus, sin em bargo, con m otivo del incidente
de A ntioqua, Bernab se distanci de Pablo y se adhiri a
la posicin de Pedro y Santiago.
Este reparto de los cam pos de m isin no entraaba ne
cesariam ente una distribucin geogrfica, pues paganos y
judos los haba tan to en la tierra de Israel com o en la dis
pora. Por eso, la m isin a los judos no qued circunscrita a
la tierra de Israel, sino que se despleg tam bin en la dispo
ra. Pablo, de hecho, ofrece una preciosa inform acin acerca
de los que acordaron dirigirse a la circuncisin. D efen
diendo sus derechos com o apstol ante los corintios, pre
gunta: Acaso no tenem os derecho a viajar con una esposa
cristiana, lo m ism o que los dem s apstoles, los herm anos
del Seor y Cefas? (1 C or 9, 5). E sta pregunta supone que
Pablo conoca un m inisterio itinerante de otros apstoles,
sobre todo de los herm anos del Seor y de Cefas, es decir, de
aquellos que haban acordado dirigirse a los judos41. M s
an, el hecho de que aduzca este argum ento ante los corin
tios hace pensar que tam bin ellos tenan noticia de dicha
misin porque esta se haba desplegado en la dispora.
41.
Cf. R. Bauckham, Jude and the Relatives o f Jess, 57-70, quien rela
ciona esta noticia con la m s tarda de Julio Africano sobre los desposynoi, los
parientes del Seor de los que ya hemos hablado en el captulo precedente.

En la dispora

141

a) L a misin petrina
E n el captulo precedente hem os exam inado las noticias
del libro de los H echos acerca de la actividad m isionera de
Pedro en la tierra de Israel (H ch 9, 32-43). Despus de su
salida de Jerusaln, probablem ente con m otivo de la m uer
te de Santiago Zebedeo (H ch 12, 1-17), volver a la ciudad
espordicam ente (H ch 15, 1-35; G al 2, 1-10), pero ya no
ser su centro de operaciones. Lucas dice que se m arch
a otro lugar (H ch 12, 17), pero cul fue ese lugar? Las
escuetas noticias que tenem os sobre l en las fuentes lo vin
culan a A ntioqua, a C orinto y a Rom a, y presuponen la
existencia de u n a m isin petrina en la dispora42.

D espus del incidente de A ntioqua, todos los im plica


dos en la disputa abandonaron la ciudad. Todos, excepto
Pedro, a quien la siguiente generacin de christianoi recor
d ar com o m aestro y gua. N o sabem os nada con certeza
de su actividad all, pero el lugar que ocupa en el evangelio
42.
Para una visin de conjunto de la trayectoria de Pedro en esta etapa,
cf. S. Guijarro, La trayectoria y la geografa de la tradicin petrina durante las
tres primeras generaciones cristianas, 18-25, y J. D. G. D unn, Comenzando des
de Jerusaln, 1211-1219.

142

La primera evangelizacin

de M ateo, escrito segn todos los indicios en aquella com u


nidad durante la segunda generacin, testim onia un estre
cho vnculo con dicha ciudad43. Es m uy probable, por tanto,
que durante los aos posteriores a la asam blea de Jerusaln,
Pedro desarrollara desde A ntioqua su m isin a los de la
circuncisin, segn el reparto de cam pos acordado.
U n a segunda noticia le vincula, algunos aos m s ta r
de, con la com unidad de C orinto. A com ienzos de los aos
cincuenta, escribiendo a esta com unidad, Pablo hace refe
rencia a un grupo vinculado a l (1 C o r 1,12: Yo soy de
Cefas), y en la m ism a correspondencia vuelve a m encio
narle dos veces, una aludiendo a su actividad com o m isio
nero itinerante (9, 5) y o tra cuando recuerda la tradicin
sobre las apariciones del resucitado (15, 4). Es evidente que
Pedro, a quien Pablo siempre llam a p o r su sobrenom bre
aram eo (Cefas = Roca), era bien conocido p o r los discpu
los de C orinto, pero se puede deducir de estas alusiones
que estuvo en la ciudad? L a referencia a un grupo vincu
lado a l as lo sugiere, pues el otro apstol m encionado al
hablar de las diversas facciones en C orinto, Apolo, sabe
m os que estuvo en la ciudad. Por otro lado, la alusin a su
actividad com o m isionero itinerante supone que deba de
ser conocido po r los corintios44.
L a tercera noticia sobre Pedro le relaciona con la ciudad
de Roma. A unque la leyenda acerca de su m artirio en la
capital del Im perio es relativam ente tarda45, la vinculacin
43. La composicin del Evangelio de M ateo en A ntioqua es hoy la hi
ptesis ms plausible; cf. S. G uijarro, Los cuatro evangelios, 332-334. M ateo
presenta a Pedro como m odelo de discpulo y como maestro de la Iglesia; cf.
R. Aguirre, Pedro en el Evangelio de Mateo, 51-56.
44. C f F. F. Bruce, M en and Movements in the Primitive Church, 39-43.
45. A comienzos del siglo IV Eusebio de Cesrea se hace eco de esta
tradicin: Se dice que bajo su imperio [de Nern], Pablo fue decapitado en
la misma Roma, y que Pedro fue crucificado (Hist. Ecl. 2, 25, 5). Pero ya a
finales del siglo I, la Primera carta de Clemente, escrita en Roma, habla del
m artirio de ambos, aunque no dice expresamente que este hubiera tenido
lugar en Roma (1 Clem. 5).

En la dispora

143

del apstol con la ciudad es m ucho m s antigua, pues un


escrito atribuido a l, la Prim era ca rta de Pedro, se enva
desde la iglesia que est en Babilonia, es decir, en R om a
(1 Pe 5, 13). Esta referencia es extrem adam ente interesante,
no solo porque refuerza la vinculacin de P edro con R om a,
sino porque nos inform a de u n a m isin llevada a cabo des
de aquella com unidad en su nom bre.
La Prim era carta de Pedro fue escrita, m uy p ro b ab le
mente, despus de la m uerte del apstol, pero la relacin
con l y con la com unidad de R om a es consistente y revela
la existencia de un grupo que se rem ite a la actividad m isio
nera de Pedro y se inspira en ella46. La misiva se dirige a un
grupo de com unidades dispersas p o r un extenso territo rio
que abarca varias provincias del norte de Asia M enor, la
m ayora de ellas de carcter rural. Se tra ta de com unidades
nacidas de u n a m isin distinta a la de Pablo, que h ab an
sido fundadas muy probablem ente desde R om a y estaban
vinculadas a la figura de Pedro. La carta es en s m ism a un
escrito m isionero, d ad o que m uchas de las exhortaciones
que contiene estn orientadas a d ar testim onio de la p ro p ia
fe en el entorno, aunque el estilo de m isin que se p ro m u e
ve en ella no es ya el de un grupo itinerante, sino el de u n a
m ism a com unidad que con sus buenas obras y con su testi
m onio provoca la conversin de los de fuera47.
46. Segn la hiptesis ms plausible, la Primera carta de Pedro naci en el
seno de un grupo vinculado a l y fue compuesta en Roma durante la segunda
generacin (70-90 d.C.); cf. J. H. Elliott, 1 Peter, 118-138.
47. La intencin misionera de las exhortaciones de 1 Pe ha sido subraya
da recientemente por T. Seland, Resident Aliens in Mission: M issional Practices in the Emerging Church o f 1 Peter, y Ch. Stenschke, Reading First Peter
in the Context o f Early Christian Mission. Estas exhortaciones son un buen
ejemplo del paso a una form a de misin caracterstica de la segunda gene
racin, en la que el protagonism o no lo tenan ya los misioneros itinerantes,
sino las comunidades. L a C arta de Plinio al em perador Trajano, escrita a co
mienzos del siglo II d.C. desde Bitinia, una de las regiones a las que se dirige
1 Pe, da testimonio del xito de esta misin cuando afirma que el contagio
de esta supersticin ha invadido no solo las ciudades, sino tam bin las aldeas
y hasta los campos (cf. el apndice del cap. 2).

144

La primera evangelizacin

As pues, existen indicios de una m isin petrina en la


dispora, cuya estela puede seguirse a travs del itinera
rio del apstol. Este, despus de asum ir en la asam blea de
Jerusaln el apostolado de la circuncisin (G al 2, 8), se
traslad a A ntioqua y desde all, com o m isionero itineran
te (1 C or 9, 5), a otras com unidades hasta llegar a Rom a,
desde donde un grupo m isionero vinculado a l evangeliz
las regiones rurales del norte de Asia M enor.
b) Otras misiones a los judos en la dispora
Al hablar de los misioneros itinerantes que practicaban
un estilo de m isin diferente al suyo, Pablo m enciona, ju n to
a Cefas, a los herm anos del Seor. Tam bin ellos parecen
haber llevado a cabo una misin dirigida especialm ente a
los judos en la dispora. Este grupo de apstoles, a los que
probablem ente se refiere tam bin Pablo cuando transm ite la
tradicin de las apariciones (1 C or 15, 7: Despus a S antia
go y luego a los dem s apstoles), estaban vinculados po r
parentesco e ideolgicam ente a Santiago, que desem pe
un m inisterio m s estable en Jerusaln48. En el captulo pre
cedente hemos hablado ya de la actividad m isionera de este
grupo en la tierra de Israel. A hora debem os preguntarnos
si la descripcin que Pablo hace de ellos com o misioneros
itinerantes implica, com o en el caso de Pedro, que llevaron
a cabo una m isin en la dispora.
El hecho de que Pablo m encione en la C arta a los glatas el episodio de A ntioqua sugiere que podra haber al
guna relacin entre la situacin vivida all y lo que estaba
sucediendo en las com unidades de G alacia. Sin embargo,
es muy probable que los misioneros llegados a las com u
nidades glatas fio fueran enviados de Santiago, pues en la
48.
A diferencia de Pedro, que emprendi una misin en la dispora,
la actividad de Santiago qued circunscrita a la tierra de Israel; cf. J. Painter,
James and Peter, Models o f Leadership and Mission, 168-174.

En la dispora

145

asam blea de Jerusaln tan to Santiago com o Pedro haban


aceptado la misin de Pablo a los gentiles sin necesidad de la
circuncisin49. La posicin de este grupo era m s radical que
la de Santiago y, po r cierto, muy cercana a la que sostenan
los adversarios m encionados en Flp 3, pues tam bin ellos
queran im poner a los recin convertidos la circuncisin,
ju n to con la observancia de las norm as sobre los alim entos
y el sbado, com o condiciones para pertenecer plenam ente
a la com unidad50. D etrs de estas dos cartas, en efecto, se
adivina o tra misin a los judos distinta de la de Pedro y de
la de los herm anos del Seor, un tercer grupo m isionero
judeocristiano que no acept la misin a los gentiles sin la
circuncisin acordada en la asam blea de Jerusaln.
C on esto, empero, no hem os respondido an a la cues
tin planteada m s arriba sobre una posible misin de los
herm anos del Seor en la dispora. Sobre ella solo pode
m os hacer conjeturas. Quizs la m s sensata sea que, dada la
autorid ad de la com unidad de Jerusaln para los grupos de
discpulos de la prim era generacin, los em isarios de San
tiago, entre ellos sus propios parientes, hayan desem peado
algn papel en la m isin a los judos de la dispora. Tal vez
u na funcin de supervisin com o la que tuvieron los de
Santiago en la com unidad de A ntioqua (G al 2, 11-14).
5. L a

c o m u n id a d d e

om a

C om o no poda ser de o tra form a, los pasos de las di


versas misiones se fueron encam inando poco a poco hacia
Rom a, la capital del Imperio. A ella llegaron, a m ediados del
siglo I, Pablo y Pedro, los lderes de las dos grandes m isio
nes de la dispora. A finales de aquel m ism o siglo, Clemente
49. La identificacin de los adversarios a los que alude Pablo no resulta
fcil, pero es probable que fueran misioneros judeocristianos que no acepta
ban la incorporacin de los gentiles al margen de la observancia plena de la
ley; cf. J. L. Sumney, Studying Pauls Opponents, 17-24.
50. Cf. ibid., 25-29.

146

La primera evangelizacin

de R om a recordaba su m artirio com o un ejemplo cercano


(1 Clem. 5), y un siglo despus Ireneo los proclam aba fun
dadores de la ciudad (Adv: Haer. 3, 3, 2). Sin em bargo, los
orgenes histricos de la com unidad de R om a no se hallan
vinculados a ninguno de estos dos apstoles y probable
m ente tam poco a ninguna de las dos misiones pactadas en
la asam blea de Jerusaln. L a fundacin de esta com unidad
hay que relacionarla m s bien con esa o tra misin m s in
form al, m enos program ada, de la que hem os encontrado
vestigios en la trayectoria de los helenistas y al seguir el ca
m ino de Pablo. E sta o tra misin, m s capilar y m enos con
trolada, explica la am plia y rpida difusin del m ovim iento
cristiano en el m undo del Imperio. Los escasos datos dispo
nibles sobre la llegada del evangelio a R om a nos perm iten
com pletar la visin de la prim era evangelizacin en la dis
p o ra observando cm o operaba este otro tipo de misin.
La noticia histrica m s antigua sobre la presencia de
discpulos de Jess en R om a es la expulsin de los judos
decretada p o r C laudio en el ao 49 d.C. En la historia de
quila y Prisca que hem os reconstruido en el prim er cap
tulo de este libro hem os hablado ya de ella, haciendo n o tar
que los acontecim ientos que provocaron la expulsin pre
suponen una presencia cristiana anterior a esa fecha. N ad a
se sabe con precisin sobre cm o y cund o lleg a R om a
la nueva fe, ni tam poco sobre sus portadores, pero lo m s
probable es que haya seguido el cam ino de otros cultos,
que accedieron a la ciudad a travs de la ru ta com ercial de
Oriente. E sta ru ta llegaba a la ciudad a travs del puerto
de Putteoli, no a travs del de Ostia; de hecho, cuando P a
blo se diriga a R om a encontr un grupo de discpulos ya en
P utteoli (H ch 28, 13-14)51. Al igual que ocurri con la co
m unidad de A ntio q u a (H ch 11, 19-21), fueron m isioneros
51.
Cf. A. D. N ock, Conversin, 66-76; P. Lampe, From Paul to Valentinus, 7-10; R. Penna. Letrera ai romani I, 21-25.

En la dispora

147

annim os quienes llevaron a R om a la nueva fe, m uy p ro


bablem ente judos que haban peregrinado a Jerusaln con
m otivo de la P ascua52. Si fue as, entonces hay que su p o
ner que el evangelio habra llegado a R om a poco despus
de que la noticia de la resurreccin de Jess congregara a
sus discpulos en Jerusaln.
Lo m s probable es que, al principio, estos judos que
haban abrazado la fe en Jess siguieran vinculados a su si
nagoga, com partiendo all con judos y proslitos la buena
noticia que haban conocido en Jerusaln. C on el tiem po,
p o r razones que no son fcilm ente detectables, la conviven
cia en el seno de la sinagoga se hizo difcil y se produjeron
los tum ultos que, segn Suetonio, provocaron la expulsin
decretada por Claudio. Esto provoc una ru p tu ra con la si
nagoga que d ar en lo sucesivo una fisonom a propia a los
grupos de discpulos de Jess en la ciudad. D e hecho, cuan
do A quila y Prisca regresaron a ella, despus de la m uerte
de Claudio, ya no se integraron en la sinagoga, sino que
form aron su propia iglesia dom stica (Rom 16, 4). E sta es
la situacin que presuponen las exhortaciones de la C arta
a los rom anos (Rom 12-15), nuestra principal fuente de in
form acin sobre los grupos de discpulos de Jess en Rom a
en la dcada de los aos cincuenta53.
D u ran te la segunda m itad de la generacin apostlica
(50-70 d.C.), la evangelizacin llevada a cabo p o r aquellos
m isioneros annim os se fue enriqueciendo gracias al influ
52. Segn el libro de los Hechos, entre los que escucharon la predicacin
de los apstoles el da de Pentecosts se encontraban visitantes romanos,
tanto judos como proslitos (2, 10-11). Se trata de la nica mencin de un
pueblo occidental en la lista, que establece claramente una relacin entre la
ciudad a la que deban regresar y el acontecimiento de Pentecosts; cf. J. M.
Scott, Acts 2:9-11 as an Anticipation o f the Mission to the Nations, 111-112.
53. Sobre la evolucin de las primeras comunidades romanas, cf. P. Lam
pe, From Paul to Valentinus, 69-79, quien sugiere que la comunin de mesa
entre judos y paganos pudo haber sido la causa de los disturbios que provo
caron el edicto de Claudio. Cf. tam bin R. Penna, Le prime comunit cristiane,
82-104, y R. Brndle - E. Stegemann, The Formation o f the First Christian
Congregations in Rome in the Context o f the Jewish Congregations.

148

La primera evangelizacin

jo de m isiones m s organizadas. L a C a rta a los rom anos,


as com o la llegada a la ciudad de Pablo y de Pedro, dan
testim onio de ello. Los grupos cristianos se fueron conso
lidando y se convirtieron ellos m ism os en focos de m isin,
sea porque pusieron en m archa proyectos m isioneros p ro
pios com o el que se refleja en la Prim era carta de Pedro, o
bien porque apoyaron proyectos m isioneros ya existentes,
com o el que debera haber llevado a Pablo a los confines del
Im perio (Rom 15, 29).
6. C o n c l u s i n

L a prim era evangelizacin en la dispora fue un fen


m eno complejo. El encuentro del evangelio con el m undo
del Im perio tuvo lugar en un escenario distinto al que h a
ba encontrado el anuncio del evangelio en la tierra de Is
rael. U n m arco cultural y religioso diferente, instituciones
y estructuras sociales nuevas, la enorm e pluralidad de las
ciudades; to d o en esta nueva situacin requera u n a creati
vidad y un dinam ism o nuevos.
En este contexto se pusieron en m archa dos misiones:
una dirigida a todos los pueblos, incluidos los judos, que no
tena com o requisito la circuncisin; y o tra dirigida especfi
cam ente a los que ya eran judos. Pero, con el tiempo, den
tro de cada u n a de ellas, y debido en parte a los conflictos
que caus la interaccin entre ambas, se fueron perfilando
posiciones diversas, misiones m s especficas que no siem
pre encajaron bien en este proyecto diseado en Jerusaln.
M s an, paralelam ente a estas misiones m s organizadas,
encontram os durante la prim era generacin una actividad
evangelizadora m s espontnea protagonizada por m isio
neros annim os, la m ayora de ellos judos de la dispora
que haban conocido el evangelio en Jerusaln con m otivo
de una peregrinacin a la ciudad santa, o quizs de una es
tancia m s prolongada.

En la dispora

149

Al acercarnos a cada una de estas m isiones descubrim os


que estos proyectos y su realizacin estuvieron m otivados
por convicciones teolgicas acerca del proyecto de D ios y
del alcance escatolgico y salvfico del acontecim iento pas
cual. N o eran, pues, p u ra estrategia, sino verdaderos p ro
yectos inspirados p o r u n a m stica que los im pulsaba y los
m antena en los m om entos de dificultad.
Estas variadas m isiones interactuaron de diversas for
mas: unas veces en tran d o en conflicto; otras, integrndose
para enriquecerse m utuam ente. En cualquier caso, este p a
noram a pluriform e de la prim era evangelizacin en la dis
p o ra evoca una riqueza y variedad que el relato norm ativo
h a reducido a una nica trayectoria.

EL PROCESO DE CONVERSIN

E n el relato norm ativo de la prim era evangelizacin,


la conversin aparece com o el resultado de la acogida del
m ensaje proclam ado por los apstoles. Sin em bargo, en las
historias concretas, com o la de quila y Prisca que hemos
evocado al com ienzo de este libro, parece que la conversin
fue un proceso m s dilatado, en el que las relaciones perso
nales desem pearon un papel im portante.
E sta segunda form a de entender la conversin es m s co
herente con la naturaleza de la misin cristiana, pues sta
no pretenda solo inform ar, instruir o convencer, sino que
trataba de producir un cam bio radical en las personas, pro
m oviendo su adhesin al mensaje proclam ado y su incor
poracin al grupo que viva segn este m ensaje1. Por eso, la
conversin, que era la respuesta a este tipo de misin, supo
na u n a reorientacin radical de la propia vida, un cambio
que requera el paso deliberado de una form a anterior de
piedad a otra, un paso que im plicaba la conciencia... de que
lo antiguo era equivocado y lo nuevo era correcto2.
E n el captulo dedicado a la prim era evangelizacin en
la dispora hem os aclarado que la m isin llevada a cabo
p o r los discpulos de Jess fue una novedad en el m undo
antiguo. A hora tenem os que aadir que dicha novedad re
1. M. G oodm an, Mission and Conversin, la define as: Acciones enca
m inadas a incorporar personas percibidas como extraas dentro de una co
munidad particular de m odo que acepten los puntos de vista sostenidos por
dicha comunidad (p. 14).
2. Cf. A. D. N ock, Conversin, 7.

152

La primera evangelizacin

sida, principalm ente, en el cam bio radical de vida que ella


prom ova. Este cam bio se operaba a travs de la conver
sin, la cual fue tam bin u n a novedad en la vivencia reli
giosa de la poca. Por eso, nuestro acercam iento al tem a de
la conversin ha de com enzar precisando en qu consisti
dicha novedad.
1. A d h e s i n y c o n v e r s i n

El fenm eno de la conversin, entendido com o el cruce


de fronteras entre la increencia y la fe, o com o el paso de
u n a creencia a otra, no era algo com n en el m undo an ti
guo. E n el contexto grecorrom ano, la prctica de la religin
consista en la adecuada realizacin de un conjunto de ritos
sagrados (eusebeia), pero la prctica de un nuevo rito no exi
ga necesariam ente la renuncia a los antiguos. U no poda
celebrar los ritos de la religin de los antepasados en el altar
dom stico, participar en los ritos de la religin cvica que se
celebraban en el tem plo de la ciudad, asistir a las cerem o
nias y banquetes del culto imperial, e incluso ser iniciado en
alguna de las religiones m istricas que haban llegado des
de Oriente. E stas adhesiones religiosas no eran excluyentes.
N o era necesario ab andonar ninguna de ellas para practicar
las dems. C om o observa acertadam ente Gustave Bardy, en
el m undo grecorrom ano jam s se haba visto, ni se haba
im aginado siquiera, a un hom bre que renunciara a la reli
gin de su ciudad natal y de sus antepasados p ara entre
garse de todo corazn y de m anera exclusiva a una religin
diferente3. La idea de conversin era, pues, com pletam ente
extraa al m undo grecorrom ano. En este contexto, la acep
tacin de un nuevo rito o de una nueva prctica religiosa no
requera la conversin, sino tan solo la adhesin4.
3. Cf. G. Bardy, L a conversin al cristianismo durante los primeros si
glos, 13.
4. Cf. A. D. N ock, Conversin, 7.

El proceso de conversin

153

La situacin era m uy diferente en el jud asm o , pues en


l la adhesin al D ios nico exclua todos los dem s cultos.
A qu s puede hablarse propiam ente de conversin, ya que
si un pagano quera ser recibido plenam ente en la com uni
dad juda, deba renunciar a sus dioses fam iliares y a todos
los dem s cultos en los que antes haba participado. Por
esta razn, la conversin al judasm o era un proceso dila
tado en el que haba diversas etapas (tem erosos de Dios,
proslitos, etc.), que no todos recorran hasta el final5. Por
otro lado, a diferencia de lo que ocurra en las com unida
des cristianas, quienes se convertan al judasm o, incluso si
haban recorrido todas las etapas y haban sellado su incor
poracin al pueblo elegido con la circuncisin, no eran con
siderados plenam ente judos, pues la religin ju d a posea
un ingrediente tnico que los no judos nunca podan llegar
a adquirir. Los convertidos al judasm o no haban nacido
judos y, por tanto, no podan ser considerados plenam ente
m iem bros del pueblo de Israel6.
Sobre el trasfondo de estas dos form as de entender lo
que supona la aceptacin de un nuevo culto o de un nuevo
rito, se puede percibir m ejor la novedad de la conversin
tal com o la entendan los prim eros discpulos de Jess. A
diferencia de lo que ocurra en el m undo grecorrom ano,
donde la adhesin a un nuevo culto no im plicaba el paso
de una form a de piedad a otra, la conversin cristiana, lo
m ism o que la ju d a, supona una ru p tu ra con la anterior
form a de piedad y la incorporacin a o tra nueva. A hora
bien, aunque la conversin al judasm o y al cristianism o
com partan este aspecto fundam ental, am bas se diferencia
ban radicalm ente en el proceso y en la finalidad del mismo,
pues en el cristianism o s que se daba una incorporacin
plena a la com unidad de los creyentes, independientem ente
5. Cf. S. J. D. C ohen, Crossing the Boundary and Becoming a Jew.
6. Cf. G. Bardy, La conversin al cristianismo durante los primeros si
glos, 95-102, y M. G oodm an, Mission and Conversin, 61-69.

154

La primera evangelizacin

del origen tnico o de la condicin social (G al 3, 28). Por


eso, en el cristianism o naciente la conversin puede enten
derse com o un verdadero proceso de resocializacin en el
que estaban im plicados tres factores: la reorientacin hacia
la com unidad com o nuevo grupo de referencia, la confor
m idad con la disciplina del grupo, y la conviccin de que el
m ensaje recibido era verdadero7.
2. D o s

VISIONES DEL PROCESO DE CONVERSIN

Los textos cristianos antiguos hablan de esta conversin.


Sin embargo, en ellos no hallam os una visin unitaria de
cm o se produjo el proceso de resocializacin. De hecho, las
cartas de Pablo y el libro de los Hechos, que son las fuentes
m s im portantes p ara el estudio de la generacin apostli
ca, nos transm iten dos visiones diferentes de dicho proceso.
La distancia tem poral que m edia entre estos escritos, as
com o la intencin retrica que guiaba a sus autores, expli
can en buena parte esta diferencia. En todo caso, dado que
son los textos que ofrecen una inform acin m s abundante
y detallada sobre aquella experiencia clave, parece obligado
com enzar exam inando lo que dicen acerca de ella.
L a visin que m s ha influido en la com prensin poste
rior del proceso de conversin es la que encontram os en el
libro de los Hechos, sobre todo en sus prim eros captulos.
E n esta visin, sintetizada en el com ienzo paradigm tico de
la predicacin apostlica (H ch 2), la experiencia de Pente
costs desem boca en el anuncio del kerygma que da lugar a
7.
Cf. N. H. Taylor, The Social Nature o f Conversin in the Early Christian World, 134-136, quien, partiendo del modelo propuesto por Snow y
Machalek, identifica cuatro aspectos de la transform acin producida: a) re
construccin biogrfica, gracias a la cual el converso reinterpreta su vida
anterior a la luz de su situacin presente; b) aceptacin de un modelo de
atribucin que interpreta la realidad desde las nuevas convicciones religio
sas; c) suspensin dei razonam iento analgico, que se suplanta por el sistema
religioso adquirido; d) aceptacin de un nuevo rol que determ ina su com por
tam iento como miembro del grupo.

El proceso de conversin

155

la conversin masiva de los oyentes (unas tres mil perso


nas, segn H ch 2, 41), los cuales, po r m edio del bautism o,
se integran en una com unidad perfectam ente estru ctu ra
da. A unque en el resto del libro la actividad evangelizadora
llevada a cabo po r los helenistas, p o r Pedro y, sobre todo,
p o r Pablo se desarrolla ante auditorios m as reducidos, el
inicio del relato deja im presa en el lector la imagen de que
la conversin fue el resultado de la escucha y aceptacin
de un mensaje que se proclam aba pblicamente. De hecho,
esta imagen de una conversin masiva com o resultado de
la predicacin de los apstoles es la que se fue instalando
progresivam ente en el im aginario cristiano.
L a visin que ofrecen las cartas de san Pablo est m ucho
m enos elaborada, pero se basa en vivencias personales o en
noticias de prim era m ano. Se trata de una visin fragm en
taria, pero muy directa, que encontram os sobre todo en los
saludos de sus cartas, especialmente en la despedida con que
concluye la C arta a los rom anos (16, 1-23). El rasgo ms
sobresaliente de esta segunda visin es la intensa actividad
de contacto personal. R aram ente encontram os a Pablo o a
cualquier otro m isionero dirigindose a una m ultitud. N o r
m alm ente se relacionan con personas concretas o con peque
os grupos. En torno al apstol se descubre una compleja
y variada red de relaciones personales, cuyo ncleo central
es la fraternidad apostlica integrada por sus colaboradores
m s cercanos (Tim oteo, Tito, Silvano, etc.). En esta red de
relaciones desem pean un papel fundam ental las casas en
las que se renen los diversos grupos (iglesias domsticas),
pues estas no solo ofrecen un lugar de encuentro, sino tam
bin un apoyo efectivo p a ra acceder a nuevas redes sociales
y para los desplazam ientos de los itinerantes. Los contactos
se producen a travs de encuentros personales y, sobre todo,
por medio de las cartas que continuam ente envan Pablo y
sus colaboradores a las com unidades p ara hacerse presentes
en ellas a pesar de la distancia. Segn la visin que ofrecen

156

La primera evangelizacin

las cartas de Pablo, el evangelio se difundi sobre todo a tra


vs de contactos personales que iban ganando a los nuevos
conversos de uno en uno.
En realidad, un estudio m s m inucioso de estas fuentes
m uestra que, en el fondo, la visin distanciada de H echos
no discrepa tan to de la visin participante de Pablo. Efec
tivamente, en Hechos aparecen num erosos encuentros per
sonales que van tejiendo una red de relaciones que facilitan
la difusin del evangelio, m ientras que en las cartas de Pablo
el anuncio del m ensaje es, com o en Hechos, un factor deter
m inante en el proceso de conversin. C on todo, al acentuar
el contraste que se percibe a prim era vista entre estas dos
visiones, se com prende m ejor hasta qu punto la visin de
H echos ha configurado el im aginario cristiano acerca de la
prim era evangelizacin, dejando en la penum bra aspectos
im portantes del proceso de conversin.
3. L a c o n v e r s i n a u n n u e v o m o v im ie n t o r e l ig io s o

El fenm eno de la conversin, entendida com o el p ro


ceso a travs del cual una persona se incorpora a un nuevo
grupo religioso, ha sido estudiado p o r la psicologa, la so
ciologa y la antropologa. Desde estas disciplinas se h an
elaborado diversos m odelos que nos ayudan a entender m e
jo r lo que dicen acerca de l los testim onios de los prim eros
cristianos8. Estos estudios m uestran que, sin m inim izar el
papel que juegan las m otivaciones religiosas o filosficas, es
necesario considerar tam bin los factores psicolgicos, so
ciales y culturales que inciden en el proceso de conversin9.
8. L. R. Rambo, Theories o f Conversin, enumera y valora hasta catorce
modelos distintos. Debido a la complejidad del fenmeno de la conversin,
los modelos deben utilizarse de forma complementaria y buscando siempre
aquellos que mejor se ajustan al tipo de conversin estudiado.
9. L. R. R am bo alerta frente a la actitud de los estudiosos de las ciencias
sociales, que con m ucha frecuencia pasan por alto, trivializan o rechazan el
papel de las motivaciones o de las experiencias religiosas en sus teoras de la
conversin (cf. ibid., 264).

E l proceso de conversin

157

Los estudios tradicionales sobre el fenm eno de la con


versin ponan el nfasis en el mensaje. Explicaban que la
conversin se produca cuando el m ensaje proclam ado por
un grupo religioso responda a las carencias de quienes lo
escuchaban. Este es el m odelo que subyace im plcitam ente
al excelente estudio de Gustave Bardy sobre la conversin al
cristianism o en la A ntigedad. Al estudiar los m otivos de
la conversin, Bardy se fija sobre todo en la bsqueda de la
verdad en el m undo antiguo y en el m ensaje de salvacin
que ofreca el cristianism o10.
Este m odelo explica aspectos im portantes de la conver
sin, pero deja m uchos sin aclarar. Por eso, en los estudios
m s recientes esta perspectiva centrada en el m ensaje ha si
do com plem entada con o tra explicacin que tom a en serio
el papel que desem pean las relaciones personales en el pro
ceso. A p artir del estudio pionero de John Lofland y Rodney
Stark sobre la conversin de los prim eros adeptos a la secta
M o o n 11, ellos mism os y otros autores han realizado estudios
de cam po sobre el proceso de conversin que han puesto de
m anifiesto la im portancia de los vnculos personales en la
difusin de un nuevo m ovim iento religioso12.
H ace aos, el m ism o Rodney Stark intent explicar el a u
ge del cristianism o en el Im perio rom ano partiendo de esta
nueva form a de entender el fenm eno de la conversin13. Su
10. G. Bardy, La conversin al cristianismo durante los primeros siglos,
107-141.
11. J. Lofland - R. Stark, Becoming a World-Saver: A Theory o f Conver
sin to a Deviant Perspective.
12. En este sentido resulta especialmente interesante el trabajo de R.
Stark - W. S. Bainbridge, Networks o f Faith: Interpersonal Bonds and Recruitment to Cults and Sects. R etom ando y m atizando el estudio pionero de
Lofland y Stark, as como trabajos de cam po de Baimbridge y otros, Stark y
Baimbridge sugieren que las dos perspectivas deben complementarse. Obser
van que todo grupo religioso propone un mensaje que puede responder a las
carencias y necesidades de un amplio grupo de personas. Sin embargo, no to
dos los afectados acaban convirtindose. Lo que hace que unos se conviertan
y otro no, tiene que ver, entre otras cosas, con las relaciones que establecen
con los miembros de dicho grupo religioso.
13. R. Stark, The Rise o f Christianity.

158

La primera evangelizacin

objetivo era muy am plio y, debido a ello, no analiz detalla


dam ente los textos que hablan de la prim era evangelizacin,
pero su explicacin del proceso de conversin puede ser de
gran utilidad para interpretar estos textos.
La observacin m s repetida en los estudios de cam po es
que las relaciones personales desem pean un papel decisivo
en el proceso de conversin14. Esta, en efecto, se produce
cuando la vinculacin con los m iem bros del grupo religio
so prevalece sobre la que se tiene con los que no pertenecen
a l, lo cual significa que la vinculacin personal nacida de
una relacin asidua y vinculante es la clave de la conver
sin. Por eso, el avance de un nuevo grupo religioso se pro
duce generalm ente a travs de redes sociales preexistentes
configuradas po r una variada gam a de vnculos interperso
nales. Esto explica, por ejemplo, que los fundadores de nue
vos m ovim ientos religiosos traten de ganar p ara su causa
inicialmente a aquellos con quienes ya tienen una intensa
relacin personal, es decir, a sus fam iliares y amigos. En el
proceso de conversin, po r tanto, resultan decisivas las rela
ciones personales y las redes sociales que las facilitan15.
U na segunda conclusin de estos estudios es que la con
versin a un nuevo m ovim iento religioso suele darse entre
quienes viven una situacin de tensin (presiones, privacio
nes, frustraciones, etc.) y buscan salir de ella16. E n la m a
yora de los casos, se tra ta de situaciones y bsquedas que
tienen que ver con la existencia cotidiana, no con elabora
14. Para lo que sigue, cf. J. Lofland - R. Stark, Becoming a World-Saver,
871-872; R. Stark - W. S. Bainbridge, Networks o f Faith, 1378-1381; y sobre
todo R. Stark, The Rise o f Christianity, 13-21.
15. R. Stark, The Rise o f Christianity, 16, cuenta cmo los primeros mi
sioneros de la secta M oon llegados a California trataron de difundir su men
saje a travs de notas de prensa, spots radiofnicos, reuniones pblicas...,
pero esos m todos no dieron ningn resultado. Los nuevos adeptos vinieron
a travs de contactos personales con conocidos y parientes que les dieron
acccso./t nuevas redes sociales.
16. Para lo que sigue, cf. J. Lofland - R. Stark, Becoming a World-Saver,
864-870.

El proceso de conversin

159

ciones intelectuales acerca de ella. U n a actitud em ptica


po r parte de los m iem bros del grupo, as com o la acogida,
el apoyo o la ayuda en situaciones concretas son, con fre
cuencia, el com ienzo de u n a relacin que d a paso al proce
so de conversin.
P or ltim o, los estudios de cam po revelan que cuando
los conversos son invitados a describir retrospectivam ente
su proceso de conversin, su relato acenta la im portancia
de la doctrina y el dogm a17. Sin em bargo, al com ienzo del
proceso, la adhesin al m ensaje del grupo suele ser un ele
m ento secundario y relativam ente poco im portante. Este
se va aceptando y com prendiendo progresivam ente gracias
al testim onio de aquellos con quienes ya se h a creado un
vnculo personal intenso. C on el tiem po, no obstante, las
referencias a la d octrina y a la teologa del grupo pasan a
ocupar un papel cada vez m s im portante en la explicacin
del proceso de conversin18.
4. L a

c o n v e r s i n c o m o p r o c e s o

Las observaciones precedentes nos invitan a volver sobre


el testim onio que encontram os en los textos cristianos a n
tiguos acerca del proceso de conversin. De entrada se im
pone u n a reflexin a propsito de la com paracin realizada
m s arriba entre el testim onio de las cartas de Pablo y el de
17. R. Stark, The Rise o f Christianity, 19-20, observa que los conversos
de la secta M oon, cuando contaban su proceso de conversin, subrayaban la
irresistible atraccin de los Divinos Principios (su libro sagrado), pero en las
entrevistas que Lofland y l haban hecho a estas mismas personas mientras
tena lugar su proceso de conversin, lo que en realidad destacaban eran los
vnculos personales, hasta el punto de que varios de los miembros que con
tinuaban en el grupo debido a dichos vnculos reconocan que no entendan
o no com partan plenamente la doctrina que se les propona. J. Lofland - R.
Stark, Becoming a World-Saver, llegan a afirmar que, en cierto modo, la con
versin consiste en aceptar las opiniones de los propios amigos (p. 871).
18. Como ha m ostrado P. Fredriksen, Paul and Augustine, en los rela
tos de conversin el presente se legitima a travs de la creacin de un pasado,
y el paso dado entonces se contem pla a la luz de la situacin presente.

160

La primera evangelizacin

Hechos. Aunque el anlisis ha sido som ero e incom pleto,


enseguida se percibe que la visin que se desprende de las
cartas de Pablo, centrada en las relaciones interpersonales,
tiene m uchos rasgos en com n con la interpretacin m s
reciente del fenm eno de la conversin. Sin embargo, la vi
sin m s distanciada de Hechos, que subraya el papel del
mensaje, encaja m ejor con la form a tradicional de entender
dicho proceso. C om o ya hemos dicho, am bas interpretacio
nes no son excluyentes, sino complem entarias.
Reconociendo, pues, la prioridad de la visin partici
pante de Pablo, confirm ada por los recientes estudios so
bre la conversin, y el carcter com plem entario de la visin
distanciada de Hechos, retom am os ah o ra algunos rasgos
caractersticos de la prim era evangelizacin para analizarlos
con m s de detalle, teniendo en cuenta lo que las ciencias
sociales han descubierto acerca del proceso de conversin.
a) Un mundo atravesado por mltiples carencias y tensiones
En prim er lugar, es necesario tener presente un factor
contextual que los dos m odelos sociales antes m encionados
coinciden en resaltar. En efecto, tan to uno com o otro reco
nocen la im portancia de las carencias y tensiones en que se
hallan inm ersos aquellos que responden a una invitacin
de tipo m isionero. Sabemos que el m undo de los prim e
ros cristianos estaba atravesado por m ltiples carencias y
tensiones. Exista, es cierto, una bsqueda intelectual, pero
quedaba reservada a unos pocos privilegiados. La m ayora
de la gente tena otras preocupaciones, porque su vida esta
ba am enazada p o r la escasez, la m alnutricin, el ham bre, la
enferm edad, la guerra y otros peligros sim ilares19.
19.
R. McM ullen, Romn Social Relations, 88-120, ofrece una visin de
conjunto acerca de la situacin de los pobres, la inmensa mayora, en el con
texto de una sociedad radicalm ente desigual. P. Garnsey, Famine and Food
Supply in the Graeco-Roman World. Responses to Risk and Crisis, 222-225,
menciona cinco crisis alim entarias en Roma entre los aos 40 y 90 d.C.

El proceso de conversin

161

Quienes escuchaban a los m isioneros cristianos en las


ciudades del Im perio o entraban en contacto con alguna de
las pequeas com unidades fundadas po r ellos no eran aje
nos a esta situacin. Pablo reconoce que entre los discpulos
de C orinto no haba m uchos poderosos, ni m uchos de noble
cuna (1 C or 1, 26). N o es una afirm acin retrica, pues ms
adelante tiene que reprocharles que, cuando se renen para
la celebrar la cena del Seor, unos pasan ham bre m ientras
otros se em borrachan (11, 20-21). Lo que sabem os sobre el
m undo antiguo nos perm ite suponer que los prim eros eran
m uchos m s que los segundos20.
Las exhortaciones a practicar una tica del am or m utuo
y de la solidaridad que encontram os frecuentem ente en las
cartas de Pablo (1 C or 13; Rom 12,9-21), as com o los ejem
plos de com unin efectiva que ofrece el libro de los Hechos
(2, 42-47; 5, 32: tenan todo en com n), indican que el
apoyo m aterial y la acogida a los desfavorecidos, los m argi
nados y los socialmente desplazados eran rasgos caracters
ticos de las com unidades cristianas, las cuales no solam ente
proponan un m ensaje de salvacin, sino que tam bin ofre
can ayuda efectiva a quienes se hallaban en situaciones de
desam paro21.
Al actu ar de ese m odo, aquellas com unidades seguan el
ejem plo de Jess, a quien los evangelios presentan sanando
a los enferm os, liberando a los endem oniados, acogiendo
20. La composicin social de las primeras comunidades cristianas ha
sido objeto de una amplia discusin. Sin entrar en ella, aqu tan solo se quie
re constatar la convivencia de personas provenientes de diversos estratos;
esta situacin propicia el desarrollo de una tica del am or, que se traduce
en acciones de apoyo y ayuda a los ms necesitados. Sobre la condicin so
cial de los primeros cristianos, especialmente de las comunidades paulinas,
cf. la sntesis de E. Stegemann - W. Stegemann, Historia social del cristianis
mo primitivo, 391-410.
21. En el mundo antiguo se dio una intensa bsqueda de la salvacin (so
tena), pero esta no se entenda en primer lugar como un bien espiritual o es
catolgico, sino como la liberacin de los peligros en m ar y en tierra, de la
enferm edad, la oscuridad y las falsas opiniones; peligros todos de los que
la gente era muy consciente (A. D. Nock, Conversin, 9).

162

L a primera evangelizacin

a los m arginados y lavando los pies a sus discpulos. El re


cuerdo de esta form a de actuar, cuidadosam ente conserva
do entre sus discpulos y seguidores, configur el estilo de
vida de las com unidades reunidas en su nom bre.
b) Las relaciones personales y la estructura comunitaria del
cristianismo naciente
C om o hemos observado ya, en las cartas de Pablo, ju n
to a las reflexiones de carcter doctrinal y las exhortacio
nes parenticas que constituyen su contenido fundam ental,
aparecen num erosas personas que estaban estrecham ente
relacionadas entre si. Tam bin en el libro de los Hechos,
a pesar de su com ienzo centrado en las m ultitudes que se
convierten con la predicacin de los apstoles, en contra
m os num erosos nom bres propios que tejen una red de re
laciones casi tan com pleja com o la que advertim os en las
cartas de Pablo. E sta orientacin com unitaria del nacien
te m ovim iento cristiano evoca un rasgo fundam ental de la
praxis de Jess, quien reuni en to rn o a s a un grupo de
discpulos p ara form ar una nueva fam ilia (M c 3, 31-35) en
la que se haca presente el reinado de D ios y se acoga a los
pobres y los m arginados22.
El libro de los H echos y las cartas de Pablo m encionan
sobre todo a los integrantes de la red paulina, pero dejan
entrever otras redes m isioneras similares centradas en per
sonajes im portantes de la prim era generacin, com o San
tiago, Pedro o A polo (1 C or 1, 12; G al 2, 7-9). H em os de
suponer que estas otras redes eran tan am plias y com plejas
com o la de Pablo23. N o obstante, dado que esta ltim a es
la que m ejor conocem os, podem os exam inar lo que dicen
22. Cf. H. Moxnes, Poner a Jess en su lugar. Una visin radical del grupo
fam iliar y el Reino de Dios, 210-225.
23. Cf. lo dicho en los cap. 4 y 5 sobre los diversos grupos misioneros. Cf.
tam bin H. W. Eberts jr., Plurality andEthnicity in Early Christian Mission, y
J. Painter, James and Peter, Models o f Leadership and Mission, 180-186.

El proceso de conversin

163

acerca de ella las cartas de Pablo y el libro de los Hechos


p ara am pliar algo que ya hem os dicho al hablar de la m i
sin paulina.
Su ncleo estaba form ado po r la fraternidad apostli
ca reunida en torno al A pstol, cuyos m iem bros procedan
de las com unidades fundadas po r l24. Pablo y sus colabo
radores m s cercanos estaban conectados con los diversos
grupos que se iban constituyendo com o resultado de sus
m ltiples contactos. A veces eran ellos quienes los visita
ban o les escriban, pero otras veces eran las com unidades
las que enviaban sus propios em isarios (1 C or 1, 11; 2 C or
8, 19.23). Se trataba de una red activa en la que se fueron
creando intensos vnculos personales.
Quienes se convertan a la nueva fe form aban pequeas
com unidades que se configuraron siguiendo diversos m o
delos: iglesia dom stica, asociacin voluntaria, sinagoga o
escuela filosfica25. D ependiendo del lugar o de las o p o rtu
nidades, la ekklesa adquiri una de estas fisonomas, a u n
que su tam a o sola ser siem pre reducido, posibilitando
as estrechas relaciones entre sus miembros. E sta configu
racin com unitaria facilitaba tam bin la acogida, el apoyo
m aterial, la ayuda y el testim onio. La m xim a que guiaba
el com portam iento de aquellas prim eras com unidades est
bien resum ida en u n a de las exhortaciones que Pablo dirige
a los rom anos cuando les invita a com partir las necesida
des de los santos (es decir, los m iem bros de la com unidad)
y a acoger a los de fuera (Rom 12, 13). Las com unidades
cristianas no eran enclaves cerrados sobre s mismos, sino
grupos abiertos que practicaban la acogida y la hospitali
dad. A ello contribuy de una form a muy especial su im
plantacin en la casa.
24. El estudio clsico sobre la constitucin y la funcin de este grupo
sigue siendo el de W. H. Ollrog, Paulus und seine Mitarbeiter.
25. Sobre las diversas configuraciones de la ekklesa, cf. W. Meeks, Los
primeros cristianos urbanos, 132-148.

164

La primera evangelizacin

c) L a casa como lugar de encuentro y va de acceso a las re


des sociales
H asta bien entrado el siglo IV d.C., la casa, com o espa
cio fsico y com o m bito social, proporcion al cristianism o
un lugar de encuentro y una plataform a de evangeliza
cin26. Segn el testim onio de Hechos, el prim er encuentro
de la incipiente com unidad de Jerusaln tuvo lugar en una
casa (1, 13-14), y la casa sigui siendo el lugar habitual de
reunin de los discpulos (2, 46), as com o la principal p la
taform a de evangelizacin (20, 20)27. En las cartas de P a
blo encontram os tam bin abundantes testim onios de que
la casa y el grupo fam iliar constituan el principal m bito
fsico y social de las com unidades fundadas p o r l (Rom
16, 5; 1 C or 1, 16; 16, 15).
Esta decidida y tem prana predileccin p o r la casa que
observam os en los textos que hablan sobre la prim era ge
neracin de discpulos tiene sus races tam bin en la praxis
de Jess. En los recuerdos de su actividad recogidos en los
evangelios se hace patente su presencia en las casas, d o n
de realizaba signos y enseaba (M c 1, 29-31; 2, 1-12.15-17,
etc.). Estos recuerdos han conservado asim ism o su reco
m endacin explcita a los discpulos p ara que anunciaran
e hicieran presente el reinado de D ios en las casas (M c 6,
7-13; Lc 10, 1-12)28. La casa era el ncleo central de la so
ciedad m editerrnea antigua, y no es extrao que tan to Je
ss com o sus discpulos la asum ieran com o su plataform a
bsica. De hecho, la casa desem pe un papel decisivo en
la prim era evangelizacin, en parte gracias al lugar privile
giado que ocupaba en la estructura social del m undo a n ti
guo, y en parte debido a la form a en que se configuraron las
26. Cf. R. Aguirre, La casa como estructura base del cristianismo primitivo.
27. Cf. J. H. Elliott, Temple versus Household in Luke-Acts: a Contrast
in Social Institutions, 224-230.
28. U na presentacin detallada de estos datos puede verse en R. W. Gehring, House Church and Mission, 28-61.

EI proceso de conversin

165

com unidades dom sticas29. Para ilustrar esta afirm acin


m encionar tres im portantes funciones que desem pe en
relacin con aquella prim era evangelizacin30.
La prim era de ellas fue la hospitalidad. En una socie
dad en la que las posadas eran escasas e insanas, disponer
de casas que acogan a los enviados y m isioneros fue de
term inante p ara la difusin del m ovim iento cristiano31. El
hecho de ser acogido en una casa com o husped converta
al m isionero en uno de casa y esta posicin le facilitaba
el acceso a las personas relacionadas con el grupo familiar,
con las que poda relacionarse en un clima de confianza. La
escena de la conversin de Cornelio y los suyos escenifica
de form a elocuente este proceso: Pedro, al ser acogido por
el paterfamilias y convertirse en uno de casa, tiene acceso a
los amigos y parientes de Cornelio (Hch 10, 1-11, 18). Esta
hospitalidad facilitaba la com unicacin entre la fraternidad
apostlica y las diferentes iglesias domsticas. El mismo he
cho de la com unicacin po r carta no habra sido posible
sin la hospitalidad y el apoyo de diversas casas. Pablo y los
suyos escriban sus misivas gracias a la hospitalidad de una
casa y podan hacrselas llegar a otras com unidades porque
contaban con el apoyo de una casa que financiaba el viaje
del emisario, y porque podan confiar en que dicho emisario
sera acogido po r o tra casa en su lugar de destino.
Las casas desem peaban o tra im portante funcin, re
lacionada en parte con la hospitalidad. A travs de ellas,
en efecto, los cristianos se introducan en las redes que co
29. Al estudiar el influjo de la casa en la primera evangelizacin, hay que
tener muy presente el lugar que en ellas ocupaban las mujeres, como sugieren
C. Osiek y otros, El lugar de la mujer en la Iglesia primitiva, 305-336.
30. Para lo que sigue, cf. las interesantes observaciones de R. W. Gehring, House Church and Mission, 89-95 y 197-190; tambin, W. Vogler, Die Bedeutung der urchristlichen Hausgemeinden f r die Ausbreitung des Evangeliums,
y A. Weiser, Evangelisierung im Haus.
31. Sobre la hospitalidad en el cristianismo naciente, cf. J. Koenig, New
Testament Hospitality: Partnership with Strangers as Promise and Mission', D.
W. Riddle, Early Christian Hospitality: A Factor in the Gospel Transmission.

166

La primera evangelizacin

nectaban a las personas en el m undo antiguo. El p aterfamilias no slo poda reunir en su casa un grupo num eroso
de parientes, amigos y clientes, sino que m antena estrechas
relaciones de am istad con los patresfamilias de otras casas,
form ando parte as de una red social cuyas relaciones se re
gan po r la confianza y la reciprocidad. En las cartas p a u
linas hay varias alusiones a este tipo de redes sociales. La
casa de Cloe m encionada en 1 C or 1,11 tena conexiones
con feso, donde se encontraba Pablo cuando escribi a los
corintios. M s ilustrativo an es el caso de Febe, que ocupa
ba un lugar im portante en la iglesia dom stica de Cencreas,
uno de los dos puertos de Corinto. Pablo pide a los rom anos
que la reciban, muy probablem ente porque era la po rta d o ra
de la carta (Rom 16, 1-2), pero, dado que Pablo no conoca
estas com unidades, hem os de suponer que la casa de Febe
tena contactos con alguna casa de Rom a. De este m odo, a
travs de la iglesia dom stica de Cencreas, Pablo pudo tener
acceso a la red de iglesias dom sticas en R om a32.
Por ltim o, las casas desem peaban una funcin decisi
va al facilitar un espacio para el encuentro personal. M s
all de lo que esto significaba para la vida cotidiana y el
crecim iento de las com unidades, la posibilidad de estable
cer un contacto personal con m otivo de una visita o una
invitacin ofreca siem pre u n a ocasin p a ra la acogida y
el apoyo, una oportu n id ad para m ostrar un estilo de vida,
e incluso una situacin propicia p ara el testim onio. L a re
lacin personal que facilitaba la casa perm ita m ostrar el
atractivo de una vida en com n en la que todos estaban
pendientes de las necesidades del otro y se acoga de buen
grado a los de fuera (Rom 12, 13).
Este breve esbozo del papel de la casa en la prim era
evangelizacin revela el alcance que tuvo la opcin de los
prim eros discpulos p o r insertarse crticam ente en la socie
32. L. M. White, Building God's House in the Romn World, 106.

El proceso de conversin

167

dad de su tiem po, m anteniendo una actitud de apertura


hacia los de fuera. La aceptacin crtica de la casa y la re
nuncia a configurar las com unidades cristianas com o encla
ves cerrados fueron dos actitudes decisivas p ara la difusin
del cristianism o y constituyen dos rasgos caractersticos de
la prim era evangelizacin.
d) L a progresiva asimilacin del mensaje
H asta ahora nos hem os detenido en diversos aspectos
que revelan la im portancia de las relaciones personales, as
com o en las consecuencias de la acogida y el apoyo que los
prim eros grupos cristianos prestaron a aquellos con quienes
contactaban. Esto no significa, en absoluto, que el mensaje
proclam ado por Pablo y los dem s m isioneros no haya si
do im portante. Al presentar as las claves de aquella prim e
ra difusin del cristianism o lo que se pone de manifiesto es
que, en el proceso de conversin, la acogida y aceptacin del
m ensaje se dieron en el m arco de una prolongada interac
cin personal que inclua una experiencia com unitaria.
C om o hemos sealado m s arriba, los estudios recientes
sobre el proceso de conversin revelan que existe cierta dis
continuidad entre cm o se vive dicho proceso y la form a en
que luego se cuenta. En el prim er caso se subraya la im por
tancia de la relacin personal, m ientras que en el segundo
los aspectos doctrinales pasan a prim er plano. E sta observa
cin ayuda a entender por qu el a u to r del libro de los H e
chos, que contem pla retrospectivam ente la experiencia de la
prim era generacin, subraya m ucho m s que Pablo la im
portancia de la predicacin. C on todo, tam bin Pablo insis
te en la acogida del m ensaje cuando evoca la experiencia de
conversin de sus comunidades. Escribiendo a los cristianos
de Tesalnica, po r ejemplo, les recuerda cm o acogieron el
evangelio, no com o palabra hum ana, sino, com o es en ver
dad, com o palabra de Dios (1 Tes 1, 13).

168

La primera evangelizacin

Estos relatos retrospectivos de la experiencia de conver


sin reflejan el resultado final de un proceso lento. El mism o
Pablo, evocando su actuacin entre los tesalonicenses, m en
ciona una larga relacin personal en la que procur darles
ejemplo com portndose com o un padre con sus hijos (1 Tes
2, 9-12). Pero hay un dato m s general que testim onia este
proceso: el hecho am pliam ente constatable de que Pablo
tuvo que seguir instruyendo a sus comunidades; en m uchos
casos, no para decirles cosas nuevas, sino p ara recordarles
lo que ya les haba enseado cuando les haba anunciado
p o r prim era vez el evangelio, com o ocurre en la C arta a los
glatas (1, 9; 3, 1). Las cartas paulinas, en efecto, perm i
ten contem plar unas com unidades que an no haban sido
plenam ente evangelizadas, unas com unidades en las que la
asimilacin del m ensaje se estaba produciendo en un con
texto de intensa vivencia com unitaria. Los destinatarios de
las cartas de Pablo se estaban haciendo cristianos gracias al
ejemplo y el testim onio de aquellos a los que estaban unidos
po r los lazos de la solidaridad recproca propios de las re
laciones de parentesco, o por la gratitud y la fidelidad que
vinculaban a los clientes con sus patrones.
As pues, el anuncio del evangelio desem pe un papel
decisivo en la prim era evangelizacin, de igual m odo que la
proclam acin de la llegada del reinado de D ios fue central
en la m isin de Jess. Sin em bargo, este anuncio no fue el
nico instrum ento de la evangelizacin, sino la palabra que
explicaba el fundam ento y el sentido de una form a de vida y
daba razn de la esperanza en que se asentaba.
5. C o n c l u s i n

El m odelo relacional propuesto y desarrollado en el cam


po de las ciencias sociales po r Rodney Stark y otros, perm i
te interpretar los datos que tenem os sobre la conversin al
cristianism o durante la prim era generacin de un m odo es-

E l proceso de conversin

169

clarecedor. Este m odelo explica, po r ejemplo, p o r qu en los


testim onios retrospectivos acerca de esta experiencia se co
loca en prim er plano el mensaje y la doctrina, pero tam bin
alerta sobre la necesidad de tener m s en cuenta el papel que
los vnculos personales y com unitarios desem pearon en el
descubrim iento y aceptacin de dicho mensaje.
E sta visin del proceso de conversin, que sita en pri
m er plano los vnculos personales, puede enriquecer la que
aparece en el relato norm ativo de la prim era evangelizacin,
poniendo de m anifiesto la im portancia de dos rasgos pro
pios del estilo de vida de los prim eros cristianos. Por un lado,
el hecho de ser com unidades vivas, capaces de practicar una
tica del am or m utuo, que les perm iti acoger a los despla
zados, apoyar a los dbiles o socorrer a los necesitados. Por
otro, el haber op tado po r insertarse activa y creativam ente
en el m undo, renunciando a la tentacin de form ar enclaves
cerrados, lo cual les facilit el acceso a los de fuera.
E sta form a de explicar la prim era evangelizacin ayu
d a a entender que la transm isin y asim ilacin del m ensaje
cristiano fue un proceso m s lento y progresivo de lo que
las fuentes dan a entender a prim era vista.

EL PRIMER ANUNCIO

Al inicio del libro de los Hechos de los apstoles, Pedro


pronuncia un largo discurso pblico en el que expone los
contenidos bsicos del m ensaje cristiano (el kerygma). Este
anuncio im pacta de tal m odo a quienes lo escuchan que le
preguntan: Qu tenem os que hacer?. Pedro entonces les
invita a convertirse y a recibir el bautism o en el nom bre de
Jesucristo. Su invitacin es tan eficaz que mueve a unas tres
mil personas a incorporarse a la naciente com unidad cristia
na (Hch 2, 14-41).
Esta escena, que describe la conversin instantnea de
una gran m ultitud com o consecuencia del anuncio pblico
del m ensaje cristiano, es claram ente la representacin idea
lizada de un proceso que en realidad fue m ucho m s largo y
complejo, com o acabam os de ver en el captulo precedente.
La accin evangelizadora de los prim eros cristianos tena
un objetivo am bicioso, pues no slo buscaba informar, edu
car o convencer, sino que pretenda producir en la persona
una transform acin duradera que im plicaba la incorpora
cin activa al grupo de los discpulos. U n a transform acin
as requera tiempo.
En el relato norm ativo de la prim era evangelizacin, al
igual que sucede en la escena inicial del libro de los Hechos,
la predicacin de los apstoles da lugar inm ediatam ente
a la form acin de com unidades cristianas. Sin embargo, en
los textos que hablan de la prim era evangelizacin halla
m os vestigios que ap u n tan a un proceso m s prolongado.
Tal proceso com enzaba habitualm ente con un encuentro

172

L a primera evangelizacin

fortuito o buscado en el que tena lugar el prim er anuncio.


Este poda com pletarse o explicitarse en otros encuentros
posteriores. Luego aquellos que se interesaban p o r el m en
saje cristiano eran invitados a las reuniones com unitarias,
en las que se encontraban con otros creyentes que celebra
ban y com partan su fe. Poco a poco, estos encuentros iban
propiciando u n a adhesin m s firme al grupo y a sus creen
cias, hasta que se produca la integracin plena en la com u
nidad de los creyentes en Cristo.
U no de esos m om entos, aquel en el que tena lugar el
prim er anuncio, reviste hoy un especial inters debido a la
situacin creada, sobre todo en E uropa, por la creciente
descristianizacin1. G uiados por este inters y po r la centralidad que tuvo en la prim era evangelizacin, dedicare
m os este ltim o captulo a averiguar cm o fue aquel prim er
anuncio: en qu circunstancias se dio, quines fueron sus
protagonistas y sus destinatarios, cul era su contenido y
en qu form as se transm iti, cm o fue acogido y qu con
secuencias tuvo dicha acogida.
1. T r e s e v o c a c i o n e s d e l p r i m e r a n u n c i o

Los testim onios que han llegado hasta nosotros de la pri


m era evangelizacin no se plantean las preguntas que aca
bam os de form ular. En la m ayora de los casos, de hecho,
los textos que contienen dichos testim onios son m uy poste
riores a los acontecim ientos que narran, y responden m s a
las preocupaciones e interrogantes de quienes los escribie
ron que al deseo de dejar constancia de aquel m om ento cru
cial en el proceso de conversin. Sin embargo, analizando
con detalle dichos textos, se puede ir dando respuesta a las
1.
U n indicio de este inters son las publicaciones recientes sobre el tema:
J. Gevaert, El primer anuncio. Proponer el evangelio a quien no conoce a Cristo;
X. Morlans, E l primer anuncio. E l eslabn perdido', J. C. Carvajal, Pedagoga
del primer anuncio. E l evangelio ante el reto de Ia increencia.

El primer anuncio

173

preguntas que nos hacem os hoy. De entre estos testim onios,


he elegido tres que son en cierto m odo representativos; gra
cias a ello, nos perm itirn hacernos una idea de cm o fue
aquel prim er anuncio.
a) E l prim er anuncio en Jerusaln
Quisiera evocar, com o prim er testim onio, el anuncio de
la resurreccin que com enz a difundirse entre los discpu
los de Jess inm ediatam ente despus de su muerte. Aquel
prim er anuncio fue peculiar y nico; peculiar, porque no iba
dirigido a quienes desconocan a Jess, sino a sus propios
discpulos; nico, porque de l brotaron los dem s anun
cios. Evocar este testim onio originario es de vital im portan
cia, ya que nos recuerda que la evangelizacin ad extra, es
decir, hacia fuera, debe ir siempre precedida de una evange
lizacin ad intra, esto es, hacia dentro.
P ara com prender lo que signific aquel prim er anuncio,
tenem os que im aginar cul era la situacin en que se en
contraban los discpulos que lo recibieron. Jess haba sido
ajusticiado en una cruz. La crucifixin no era una m uerte
cualquiera, sino una form a de ejecucin reservada a los cri
minales; y no slo porque produca un sufrim iento h o rri
ble, sino porque se tratab a de un suplicio degradante, po r
m edio del cual la identidad de la persona quedaba radical
m ente transform ada: ya no era un ser hum ano com o los
dems, sino un crim inal despreciable2.
Este aspecto de la crucifixin resulta determ inante para
cap tar el im pacto que tuvo la m uerte de Jess entre sus se
guidores. Ellos, cautivados por su enseanza y su form a de
actuar, haban visto en l un enviado de Dios. Sin em bargo,
la crucifixin afirm aba todo lo contrario y lo haca con una
a u to rid ad sancionada p o r el poder establecido.
2.
la croix.

Cf. M. Hengel, La crucifixin dans IAntiquit et la folie du message de

74

La primera evangelizacin

L a m uerte de Jess gener as en sus discpulos un con


flicto entre lo que haban pensado de l y lo que pblica y
oficialmente se haba puesto de m anifiesto con su ejecucin.
Esta confusin los dej desconcertados y desorientados al
comienzo. Sin em bargo, en los das, o tal vez meses, siguien
tes a su m uerte comenz a difundirse la noticia de que D ios
lo haba resucitado de entre los muertos.
El origen de esta noticia hay que situarlo en u n a serie
de experiencias vividas p o r aquellos prim eros discpulos.
U na de ellas se expresa de form a narrativa en la escena de
la tum ba vaca (M c 16, 1-8). El ncleo de esta experiencia
es la revelacin del nuevo estatus de Jess: N o est aqu,
ha resucitado. Se trata de una tradicin m uy vinculada al
duelo y a los ritos de sepultura, en los que las mujeres tenan
un gran p rotagonism o3. O tra de estas experiencias aparece
reflejada en las apariciones del resucitado, de las que h a
bla ya san Pablo com o de una tradicin recibida (1 C or 15,
5-8). A m bas experiencias expresaban la conviccin de que
la m uerte de Jess no haba sido la ltim a palabra sobre
l. M s an, proclam aban que D ios lo haba resucitado de
entre los m uertos4.
El prim er anuncio difundido entre los discpulos en Je
rusaln no fue o tra cosa que el testim onio com partido de
estas experiencias de encuentro con el Resucitado.
As es com o nos lo cuenta, de form a sencilla, el E van
gelio de Juan. M ara M agdalena, despus de su encuentro
con Jess, fue adonde estaban los discpulos y les dijo: He
visto al Seor (20, 18). M s tarde, aquellos mism os disc
pulos, despus de encontrarse con el Resucitado, le dijeron
a Toms: H em os visto al Seor (20, 25). A unque tan to la
afirm acin de M ara com o la de los discpulos presupone
3. Cf. C. Bernab, Duelo y gnero en los relatos de la visita a la tumba.
4. Sobre las experiencias religiosas de carcter revelatorio y su papel
en la formulacin de la fe pascual, cf. L. W. H urtado, Religious Experience
and Religious Innovation in the New Testament.

E l primer anuncio

175

el reconocim iento de que Jess ha sido constituido Seor


p o r la resurreccin, expresando as u n a conviccin de fe
posterior a este prim er m om ento, la frm ula He(m os) vis
to al Seor (a Jess) refleja bien el tenor de aquel prim er
anuncio, que se basaba en una experiencia personal capaz
de transform ar el desnim o de los discpulos en un en tu
siasm o contagioso.
O tra escena pascual, la de los discpulos de Em as, re
presenta m agnficamente esta transform acin y el anuncio
que brota de la experiencia de encuentro con el Resucita
do. C uando el Seor desapareci de su lado, ellos -n o s dice
L ucas- volvieron a Jerusaln y encontraron reunidos a los
Once y a los que estaban con ellos, que estaban diciendo:
Verdaderam ente ha resucitado el Seor y se ha aparecido
a Sim n. Y ellos les contaron lo que les haba sucedido en
el cam ino y cm o se les haba dado a conocer en la frac
cin del pan (Lc 24, 33-35). Aunque tam bin en este ca
so el contenido del prim er anuncio es una confesin de fe
relativamente evolucionada, la escena refleja con bastante
verosim ilitud al am biente entusiasta y la com unicacin de
vivencias que transform a aquellos discpulos abatidos por
el trgico final de su m aestro en testigos del Resucitado.
N o resulta difcil im aginar estas escenas am bientndo
las en las casas que haban acogido a Jess y a sus discpu
los en Jerusaln y sus alrededores (M c 11, 11-12; 14, 12-16
par.), pues en esas casas se siguieron reuniendo aquellos
mism os discpulos despus de su m uerte, y fue en ellas d o n
de com partieron las noticias y vivencias acerca de su resu
rreccin de entre los m uertos.
El rasgo m s caracterstico de este prim er anuncio es,
com o hemos dicho, que no iba destinado a los de fuera, sino
a quienes ya pertenecan al grupo de los discpulos de Jess.
N o era todava, propiam ente hablando, un anuncio m isio
nero, pero sin l la m isin no habra sido posible, pues fue
precisam ente este testim onio, com partido y acogido por los

176

La primera evangelizacin

discpulos gracias a la accin del Espritu, el que transform


a dicho grupo en una com unidad m isionera. En este prim er
anuncio tienen su origen todos los dems.
b) E l prim er anuncio en Antioqua
Desde Jerusaln, el evangelio lleg m uy pronto a A n
tioqua, la capital de la provincia rom ana de Siria, que al
bergaba una im portante colonia ju d a y m antena estrechas
relaciones con la ciudad santa. El libro de los Elechos de los
apstoles transm ite una tradicin segn la cual unos a n
nim os misioneros, originarios de C hipre y de Cirene, que
venan de Jerusaln, anunciaron all la palabra no solo a los
judos, sino tam bin a los griegos (11, 19-21)5. Estas noticias
sobre la llegada del evangelio a A ntioqua son muy escuetas,
pero dejan entrever cm o fue aquel prim er anuncio.
Sus protagonistas fueron judos que venan de Jerusaln,
donde haban entrado en contacto con los discpulos de Je
ss y haban acogido la buena noticia de la resurreccin.
Lucas da a entender que form aban parte del grupo de los
helenistas que huyeron de all a raz de la persecucin de
Esteban, pero eso no significa necesariam ente que vivieran
en la ciudad santa. Es m s probable que hubieran llegado a
ella com o peregrinos p ara celebrar la Pascua, com o sugiere
la noticia de que algunos procedan de Chipre y Cirene.
De regreso a sus lugares de origen, algunos de estos pe
regrinos pasaron p o r A ntioqua, en cuyo barrio ju do fcil
m ente habran podido encontrar posada para descansar y
reponerse6. Lo hicieron, probablem ente, en el entorno de al
5. Esta tradicin contiene recuerdos histricos sobre los orgenes de la
comunidad antioquena; cf. G. Ldemann, Early Christianity accorcling to the
Traditions in Acts, 137-139; E. M ena Salas, Tambin a los griegos, 61-63; L.
Schenke, La comunidad primitiva, 489-503.
6. La colonia juda de A ntioqua era muy numerosa (se estima entre
20000 y 50000 personas) y tena su propia organizacin, que se articulaba
probablemente a partir de las diversas sinagogas; cf. R. E. Brown - J. P. Meier,
Antioch and Rome, 30-31.

El primer anuncio

177

guna de las sinagogas locales que solan tener instalaciones


p ara acoger a los transentes7. Fue en ese contexto donde
hallaron a otros judos con los que entablaron conversacin.
Estos se interesaron por su viaje y p o r las noticias de Jeru
saln, y los peregrinos les hablaron de su encuentro con el
grupo de los discpulos de Jess y de lo que con ellos haban
vivido. Fue probablem ente en este m ism o entorno donde
aquellos peregrinos se encontraron con los griegos, es de
cir, con algunos no judos que estaban relacionados con la
sinagoga8. Tam bin con ellos trabaron conversacin, y tam
bin a ellos les contaron lo que haban vivido durante su
estancia en la ciudad santa (Hch 11, 20).

7. En una inscripcin hallada en Jerusaln, entre las dependencias de la


sinagoga se cita la hospedera... p ara aquellos que tienen necesidad cuando
vienen de fuera; cf. E. Ferguson, Backgrounds o f Early Christianity, 540.
8. El historiador judo Flavio Josefo, hablando de los judos de Antioqua, com enta que constantem ente atraan a un gran nmero de griegos a
sus ritos religiosos y de algn m odo estos form aban ya parte de la comuni
dad juda (Bell. Iud. 7, 45; trad. J. M. Nieto, M adrid 2001).

178

La primera evangelizacin

En la breve resea sobre la fundacin de la com unidad


de A ntioqua se habla p o r dos veces del contenido del pri
m er anuncio. La prim era de ellas se dice, de form a genri
ca, que aquellos peregrinos hablaron la palabra solo a
los judos. En la segunda, sin em bargo, se dice que algu
nos de ellos anunciaron tam bin a los griegos la buena
noticia de Jess, Seor. E sta segunda form ulacin utiliza
trm inos que se acuaron m s tarde en las com unidades
cristianas para describir de form a sinttica el prim er an u n
cio, pues tan to el uso del verbo euaggelidsomai (anunciar
buenas noticias), com o el ttulo Kyrios (Seor), que alude
a la entronizacin del Resucitado a la derecha de Dios, re
velan u n a form ulacin posterior del prim er anuncio. C ier
tam ente lo que los peregrinos transm itieron en A ntioqua
constitua una buena noticia, cuyo contenido central era la
resurreccin de Jess, pero es muy probable que estos con
tenidos no tuvieran entonces esta form ulacin tan precisa,
sino que fueran apareciendo de m anera m s inform al, a u n
que entusiasta, en la conversacin sobre las experiencias
vividas en Jerusaln.
N o sabem os con exactitud cul fue la respuesta que sus
cit aquel prim er anuncio. La noticia de que fueron m uchos
los que creyeron y se convirtieron al Seor es una conclu
sin a adida p o r Lucas (H ch 11, 21)9. N o obstante, otras
fuentes confirm an que en A ntioqua pronto se form aron
grupos de discpulos de Jess estrecham ente vinculados a
la com unidad de Jerusaln (G al 2, 11-14), y enseguida en
contram os una floreciente com unidad cristiana, cuyas ra
ces hay que buscarlas en aquel prim er anuncio que, de una
m anera inform al, hicieron unos peregrinos annim os a su
paso p o r la ciu d a d 10.
9.
El vocabulario de este versculo es tpicamente lucano: E. M ena Salas,
Tambin a los griegos, 61.
10.
Sobre la com unidad cristiana de A ntioqua en la segunda y tercera
generaciones, cf. R. E. Brown - J. P. Meier, Antioch and Rome, 45-84.

E l primer anuncio

179

c) E l prim er anuncio en Tesalnica


A ntioqua fue el p u n to de p artid a de la m isin inde
pendiente de Pablo. A quella m isin, com o ya hem os visto,
fue m uy breve, pero muy intensa. Las cartas rem itidas po r
el grupo m isionero paulino a algunas de las com unidades
fundadas por ellos durante esta etapa aluden con frecuen
cia al m om ento del prim er anuncio, aunque ninguna ofrece
tan to s detalles com o la Prim era carta a los tesalonicenses.
Rem itida p o r Pablo, Silvano y Tim oteo, responde a unas
circunstancias m uy concretas que es posible reconstruir a
p a rtir de lo que ellos m ism os dicen en la carta (1, 5-3, 10),
y de algunas inform aciones que proporciona el libro de los
H echos (H ch 19, 1-9).

E n la prim avera del ao 50, Pablo y sus com paeros de


m isin llegaron a Tesalnica procedentes de Filipos, donde
haban fundado u n a pequea com unidad. D esde su e n tra
d a en E uropa haban seguido la Via E gnatia, que conduca

180

La primera evangelizacin

hasta Rom a, tal vez con la intencin de dirigirse a la capital


del Im perio. Sin em bargo, las dificultades y la oposicin
con las que se toparon en estas dos ciudades debieron de
inducirles a ab an d o n ar esta calzada tan conocida y con
trolada p ara dirigirse hacia el sur. Fue as com o llegaron a
A tenas, desde donde Pablo, preocupado por la situacin de
las com unidades recin fundadas, envi a Tim oteo con el
fin de confortar en la fe a los nuevos discpulos. D e regreso,
Tim oteo se dirigi a C orinto, donde se encontraba Pablo,
para com unicarle la buena noticia de que los tesalonicenses perm anecan firmes en la fe (1 Tes 3, 1-8). Fue entonces
cuando am bos, ju n to con Silvano, escribieron a los discpu
los de Tesalnica11.
Las noticias de la Prim era carta a los tesalonicenses sobre
el anuncio del evangelio en dicha ciudad tienen un extraor
dinario inters, porque esta carta fue escrita solo unos meses
despus de la estancia de Pablo y sus com paeros en ella.
Estas noticias se refieren especficamente al prim er an u n
cio, al que se alude con la palabra isodos (lit.: entrada), y
hablan de los destinatarios de dicho anuncio, del contenido
del mismo, de la form a en que Pablo y sus com paeros lo
realizaron, y de cm o lo acogieron los tesalonicenses.
Los destinatarios de aquel prim er anuncio fueron casi
exclusivamente paganos, pues su conversin se describe co
m o una vuelta hacia Dios desde los dolos, para servir al
D ios vivo y verdadero (1 Tes 1, 9)12. Pablo nunca habra
descrito asi la conversin de un judo, que ya adoraba al
D ios vivo y verdadero, ni tam poco la de un no judo que
se hubiera acercado a la sinagoga. As pues, los destinata
11. S. Vidal, El primer escrito cristiano, 11-15.
12. Siguiendo un esquema teolgico y usando un vocabulario tpico de
Lucas, el libro de los Hechos cuenta que Pablo y sus compaeros se dirigieron
en primer lugar a la sinagoga y, tras el rechazo experimentado en ella, anun
ciaron la buena noticia a los no judos (17, 1-9). Sin embargo, la Primera carta
a los tesalonicenses, cuya informacin es ms fiable, contradice estos datos; cf.
G. Ldemann, Early Christianity according to the Traditions in A cts, 185-188.

El primer anuncio

181

rios de la carta y, p o r tanto, aquellos a los que se dirigi


el prim er anuncio del que se habla en ella no eran judos,
ni siquiera proslitos cercanos a la sinagoga, sino griegos
que antes haban ado rad o a los falsos dioses (dolos). En
Tesalnica, lo mism o que en Filipos, se observa un cam bio
im portante en el horizonte de la misin: Pablo y sus com pa
eros no actan ya en el entorno de la sinagoga, sino en el
m bito m s am plio de la ciudad.
Pero cul fue el m ensaje que anunciaron a aquellos
griegos que vivan en el m undo del Im perio? En el proem io
de la carta encontram os descrito el resultado que tuvo en
los tesalonicenses dicho anuncio:
Se volvieron hacia Dios desde los dolos para servir al Dios
vivo y verdadero, y para esperar a su Hijo desde los cielos,
a quien resucit de entre los muertos: Jess, el que nos libra
de la ira que se acerca (1 Tes 1, 9-10).
Este es el mensaje que acogieron, en m edio de gran tribu
lacin, con la alegra del Espritu Santo (1,6). A hora bien,
com o suele ocurrir cuando se form ula retrospectivam ente
el contenido del prim er anuncio, este adquiere un tono ms
solemne y un contenido m s completo. A pesar de ello, esa
form ulacin conserva lo principal del m ensaje transm itido.
En este caso, se percibe un tono escatolgico (la ira que se
acerca) que encaja con las inquietudes de la com unidad a
las que responde m s tarde la carta (4, 13-5, 11). El anuncio
de una prxim a intervencin de D ios pudo ser el punto de
partida para hablarles de Jess, el Hijo de D ios resucitado
de entre los m uertos, y para anunciarles la buena noticia de
que l los librara de la ira que se acercaba13.
A hora bien, el aspecto sobre el que m s se detienen P a
blo y sus com paeros al evocar el prim er anuncio no es su
13.
Sobre el contenido de la predicacin de Pablo y sus colaboradores en
Tesalnica, cf. T. D. Still, Since iVe Believe that Jess D iedand Rose Again:
The Gospel Paul Preached in Thessalonica.

182

La primera evangelizacin

contenido, sino la form a en que lo realizaron. Lo hacen des


pus del proemio, cuando evocan la m isin llevada a cabo
entre los tesalonicenses (2, 1-12). A unque se trata de aconte
cim ientos cercanos en el tiempo, que tan to ellos com o los
destinatarios de la carta recordaran bien, Pablo y sus com
paeros los interpretan al evocarlos, fundiendo sucesos, ac
titudes y m otivaciones14. Recuerdan as que aquel prim er
anuncio tuvo lugar en medio de grandes trabajos (2, 2); que
ellos no intentaron agradar a los hom bres, sino slo a Dios
(2,4); que no buscaron nunca la adulacin, ni el propio pro
vecho, ni el honor de parte de los hom bres; y que, aunque
podran haberse presentado con la autoridad de Cristo,
o ptaron por hacerse sencillos y actuar com o una m adre que
cuida de sus hijos (2, 5-7).
En este clima de cercana que dom ina la evocacin de
aquel prim er anuncio, Pablo y sus com paeros m encionan
de pasada dos detalles reveladores. El prim ero de ellos es
que dicho anuncio se produjo, al m enos en algunos casos,
en el taller artesano en el que trabajaban p ara ganarse la vi
da: m ientras trabajbam os noche y da p ara no ser gravo
sos a ninguno de vosotros, os anunciam os la buena noticia
de Dios (2, 9)15. L a opcin de Pablo de vivir de su trabajo,
con el fin de no ser una carga para las com unidades, preser
vando as su libertad y autonom a, im plicaba que tena que
14. Esta evocacin tiene, de hecho, un tono apologtico, como ha m ostra
do S. Kim, Pauls Entry (Eisodos) and the Thessalonians Faith.
15. En un sugerente estudio sobre el taller como lugar de la predicacin
m isionera de Pablo, Ronald Hock, imagina as la situacin: Sentados en el
taller estaran sus com paeros de trabajo y quizs uno o dos visitantes, aca
so algunos clientes o tal vez alguien que haba odo hablar de este filsofo
fabricante de tiendas recin llegado a la ciudad. En todo caso, estos estaran
escuchando o debatiendo con Pablo, que habra sacado el tema de los dioses
y les estara exhortando a volverse de los dolos para servir al Dios verda
dero. Algunos de los que estaban escuchando -u n com paero de trabajo, un
cliente, un joven aristcrata, o incluso un filsofo cnico- habra querido sa
ber ms sobre Pablo, sobre sus iglesias, sobre su Seor, y volvera para recibir
una exhortacin individual. A raz de estas conversaciones de taller algunos
habran aceptado la palabra de Pablo como palabra de Dios; cf. R. F. Hock,
The Workshop as a Social Settin g fo r Pauls Missionary Preaching, 450.

El primer anuncio

183

pasar m ucho tiem po trabajando en el taller, y que en este


contexto se encontrara con personas m uy variadas con las
que pudo com partir sus inquietudes y su fe16.
El otro detalle que aparece en la evocacin del prim er
anuncio es coherente con esta reconstruccin del am bien
te en que Pablo y sus com paeros contactaron con los h a
bitantes de Tesalnica. E n l se recuerda, en efecto, cmo
a cada uno de vosotros, com o un padre a sus hijos, os ex
hortbam os, os anim bam os y os aprem ibam os a tener un
com portam iento digno de Dios, que os llam a a su reino y
a su gloria (2, 12). El prim er anuncio en Tesalnica no tu
vo la form a de una predicacin pblica dirigida a un gru
po m s o m enos num eroso de personas, sino que consisti
en una serie de exhortaciones personales, que encajan muy
bien en el contexto del pequeo grupo reunido en el taller
donde Pablo y sus com paeros se ganaron la vida durante
su estancia en Tesalnica.
El resultado de estos encuentros fue un a acogida en
tusiasta de la buena noticia, hasta el p u n to de que la res
puesta de los tesalonicenses puede ser presentada com o un
ejem plo p ara todos los creyentes en M acedonia y en Acaya (1, 7). Sin em bargo, Pablo saba que aquella fe incipien
te sera puesta a prueba y necesitara ser confirm ada. Por
eso intent varias veces volver a visitarlos (2, 17-18); po r eso
envi a T im oteo (3, 1-3); y por eso les escribi, ju n to con
Silvano y Tim oteo, desde C orinto. Saba que aquel an u n
cio haba sido solo el prim er paso, y que seran necesarias
ulteriores exhortaciones y aclaraciones p ara que aquellos
discpulos fueran m ad u ran d o su fe.
16.
En la historia de quila y Prisca que hemos reconstruido en el p ri
m er captulo, hemos hablado ya de la im portancia que tuvo en su ministerio
el trabajo manual de Pablo. Este se desarrollaba habitualm ente en la taberna,
la vivienda tpica de los artesanos, que inclua tienda y trastienda, a las que
clientes y curiosos tenan fcil acceso. Sobre el trabajo m anual de Pablo y su
relacin con la tarea apostlica, cf. R. F. Hock, The Social Context o f Pauls
Ministry. Tentmaking and Apostleship.

184

2. C m o

La primera evangelizacin
f u e e l p r im e r a n u n c io ?

Las tres escenas evocadas en el ap artad o precedente pue


den servir com o punto de partida para reconstruir aquel m o
m ento decisivo en el proceso de conversin que fue el prim er
anuncio. En ellas, en efecto, aparecen algunas caractersti
cas que podem os precisar y enriquecer con otros datos pro
porcionados po r las fuentes sobre la prim era evangelizacin.
A unque dichas fuentes no siempre distinguen los diversos
m om entos del proceso de conversin, aqu tratarem os de
identificar lo caracterstico de aquellos encuentros en los
que tuvo lugar la prim era alusin o propuesta explcita de
algn aspecto del m ensaje cristiano que pudo haber dado
pie a ulteriores encuentros personales o com unitarios en los
que se propona y explicaba el kerygma de form a ms ex
plcita. En esta reconstruccin intentarem os precisar qui
nes realizaron aquel prim er anuncio, a quines se dirigieron,
cm o lo hicieron y en qu contextos, cul fue el contenido
de aquel prim er anuncio y, en fin, qu consecuencias tuvo.
a) Los agentes del prim er anuncio
N os preguntam os, en prim er lugar, quines fueron los
que llevaron a cabo el prim er anuncio. En el relato n o rm a
tivo de la prim era evangelizacin esta tarea queda restrin
gida a los apstoles y, de entre ellos, principalm ente a los
Doce. Sin em bargo, en las tres escenas antes evocadas he
m os podido com probar que los agentes del prim er anuncio
fueron muy variados. A dem s de los discpulos reunidos en
Jerusaln, incluidas las mujeres que tuvieron en aquel pri
m er m om ento un notable protagonism o, nos hem os encon
trad o con un grupo annim o de peregrinos que, de regreso
a sus lugares de origen, com partieron con judos y griegos
en A ntioqua lo que haban vivido en Jerusaln, y tam bin
con el grupo m isionero de Pablo que llev a cabo el prim er
anuncio del evangelio en Tesalnica.

El primer anuncio

185

Ese grupo de los peregrinos puede considerarse represen


tativo de un gran nm ero de creyentes en Jess que reali
zaron el prim er anuncio com partiendo con otros de form a
sencilla aquello que estaban viviendo. Al hablar de la prim e
ra evangelizacin en la dispora (cap. 5), hem os observado
que algunas de las principales com unidades cristianas, entre
ellas la de Rom a, no fueron fundadas po r ningn apstol o
grupo misionero organizado, sino po r discpulos annim os
que con su testim onio fueron convenciendo a otros y for
m ando pequeos grupos de creyentes en Cristo. Es probable
que, en un prim er m om ento, m uchos de estos misioneros
annim os fueran, com o en el caso de A ntioqua, judos que
haban peregrinado a Jerusaln, donde se haban encontra
do con el grupo de los discpulos y, a travs de ellos, haban
conocido la buena noticia y credo en Jess.
El grupo m isionero de Pablo, por su parte, puede conside
rarse representativo de quienes protagonizaron las diversas
m isiones organizadas que hemos identificado al hablar de la
prim era difusin del evangelio (cap. 4 y 5). Este es el grupo
m isionero del que tenem os m s inform acin, pero sabemos
que otros grupos llevaron a cabo proyectos misioneros si
milares. U n a caracterstica com n a todos es, justam ente,
su naturaleza corporativa, pues aunque cada uno tena su
propio lder, todos llevaron a cabo su tarea ju n to a otros,
inspirados probablem ente en el hecho de que Jess haba
enviado a sus discpulos de dos en dos (M c 6, 7; Lc 10, 1).
En estos grupos misioneros, debido en parte a que no todos
entendan del m ism o m odo su tarea, surgi una reflexin
sobre el m inisterio apostlico de la que, de nuevo, tenem os
noticia ante todo gracias a las cartas de Pablo17.
17.
Las cartas paulinas reflexionan a m enudo sobre este tema, en espe
cial la Segunda a los corintios, la cual incluye dos cartas ms breves cuyo
tem a central es el ministerio; cf. S. Guijarro, Servidores de Dios y esclavos
vuestros. La primera reflexin cristiana sobre el ministerio, y tam bin el estu
dio clsico de W. Schmithals, The Office o f Apostle in the Early Church.

186

La primera evangelizacin

Por ltim o, el prim er encuentro con el m ensaje cristiano


pudo haber tenido lugar en algunos casos al p articipar en
u n a reunin com unitaria. En la P rim era carta a los corin
tios, de hecho, se contem pla la posibilidad de que los no
iniciados, e incluso los no creyentes, participen en las asam
bleas com unitarias, y de que, gracias al testim onio recibi
do en ellas, algunos se conviertan (1 C or 14, 16.23-25)18. En
este pasaje se aduce esta situacin im aginada com o parte
de un argum ento que busca poner orden en las agitadas
reuniones de los corintios, pero no se puede descartar que
tales situaciones se produjeran de hecho en algunos casos,
pues tan to la disposicin de las casas com o la apertura de
los prim eros grupos de discpulos favorecan la presencia
de no iniciados y no creyentes en las asam bleas de los dis
cpulos, propiciando as un prim er encuentro con la p ro
puesta cristiana.
b) Los destinatarios del prim er anuncio
N os preguntam os ah o ra quines fueron los destinata
rios del prim er anuncio. En los tres testim onios estudia
dos m s arriba nos hem os encontrado con situaciones m uy
variadas. E n el prim ero de ellos, los destinatarios son los
discpulos m s cercanos de Jess, que reciben con gozo la
noticia de su resurreccin. E n el segundo, la buena noticia
no solo se anuncia a los judos, sino tam bin a los paganos
cercanos a la sinagoga. En la tercera escena, en fin, hemos
observado que los destinatarios de la m isin evangelizadora del grupo paulino son ya, en su m ayora, paganos.
E stas tres escenas, que pueden situarse cronolgicam en
te con bastante precisin entre el ao 30 y el 50, son u n cla
ro reflejo de cm o el grupo de los destinatarios del prim er
anuncio se fue am pliando de m anera progresiva. El aspecto
18. Cf. D. Zeller, Der erste B riefan die Korinther, 431-433.

El primer anuncio

187

m s llam ativo de este proceso fue el anuncio del evangelio


a los no judos: en un prim er m om ento, a los que estaban
cerca de la sinagoga, com o ocurri en A ntioqua; y en un
segundo m om ento, a todos los dems, com o sucedi en Te
salnica. A unque gener un enrgico debate en las com u
nidades de la generacin apostlica (G al 2, 1-10; H ch 15,
1-35), esta apertura del evangelio a los paganos constituy
un paso decisivo en la dinm ica que hizo del cristianism o
una religin universal libre de los condicionam ientos tni
cos del ju d a sm o19.
Precisam ente porque fue un aspecto discutido, la din
m ica de apertura a los paganos es el aspecto que aparece
m s resaltado en los textos que hablan de la prim era evan
gelizacin. Sin embargo, hay otro rasgo m enos visible en
estos textos, pero que es igualm ente im portante a la hora
de identificar y caracterizar a los destinatarios del prim er
anuncio. Si observam os con detenim iento las tres escenas
del prim er anuncio que hem os descrito, com probarem os
que en todas ellas el contacto entre los m isioneros o p o r
tadores del m ensaje y sus destinatarios se vio facilitado por
una relacin previa o por la existencia de redes sociales a las
que los prim eros tenan acceso. En el caso del prim er anun
cio en Jerusaln, tan to los portadores del m ensaje com o los
destinatarios pertenecan al grupo de los discpulos de Je
ss. En el caso de A ntioqua, la tupida red social que una
19.
En el libro de los Hechos, el tema del paso del evangelio a los p a
ganos atraviesa todo el relato de la prim era evangelizacin. Va apareciendo
progresivamente y se va justificando cada vez con argum entos de ms peso.
As, la breve noticia de que en A ntioqua algunos anunciaron la buena noti
cia tambin a los griegos (11, 20) se encuentra despus del episodio de la
visita de Pedro a la casa de Cornelio, que relata con detalle cmo el evangelio
fue predicado por Pedro a un pagano a impulsos del Espritu Santo (10,
1-11, 18). De este m odo, Lucas legitima con la autoridad del lder de los
Doce lo que los peregrinos chipriotas y cirenenses hicieron en A ntioqua;
cf. J. Fitzmyer, Los Hechos de los apstoles II, 53-89. Desde la perspecti
va de Lucas, que contem pla estos acontecimientos con suficiente distancia
tem poral, la apertura del evangelio a los paganos fue uno de los rasgos ms
decisivos de la prim era evangelizacin.

188

La primera evangelizacin

a las com unidades judas de la dispora y, sobre todo, las


relaciones que se tejan en torn o a las sinagogas locales faci
litaron el encuentro de los peregrinos con los judos y p aga
nos vinculados a la com unidad que les haba acogido. Por
ltim o, en el prim er anuncio en Tesalnica parece que fue
ron determ inantes las relaciones creadas en torn o al taller
en el que Pablo y sus com paeros trabajaron.
E n el captulo precedente, al hablar del proceso de con
versin, hem os subrayado la im portancia que dan a este
aspecto los estudios realizados en el cam po de las ciencias
sociales y hem os sealado la im portancia que tuvo la casa
en el cristianism o naciente, no solo com o espacio fsico que
propiciaba el encuentro con otras personas, sino tam bin
com o m bito social que facilitaba de acceso a las redes so
ciales que vinculaban las diversas casas. D ebido al lugar
central que ocupaba en la estructura de la sociedad m edite
rrnea del siglo I, la casa se fue convirtiendo en el espacio
privilegiado p ara el prim er anuncio20.
As pues, el prim er anuncio tuvo com o principales desti
natarios a personas previam ente vinculadas a las redes so
ciales a las que los prim eros cristianos tuvieron acceso a
travs de las familias, las com unidades judas, los gremios
artesanos y otros grupos. Su vinculacin a estos grupos a
travs de la hospitalidad (casa), la adscripcin tnica (sina
goga) o el oficio (taller) no solo les perm ita hablar a otros
desde dentro, sino que les daba la posibilidad de encontrarse
con personas a las que no habran podido acceder a travs
de una convocatoria abierta o de una invitacin annim a.

20.
U na vez ms, el relato del libro de los Hechos nos ofrece una pers
pectiva interesante sobre este aspecto. En l, en efecto, encontram os una se
rie de relatos de conversin que tienen lugar en la casa. Aunque estos relatos
reflejan una visin idealizada, haciendo comenzar este proceso incluso en el
ministerio de Jess (Lc 19, 1-10), en ellos se percibe muy bien cmo la casa
era una va de acceso a las redes sociales que conectaban a familiares, clientes
y amigos. Cf., en este sentido, el interesante estudio de D. L. M atson, House
hold Conversin Narratives in Acts.

El primer anuncio

189

c) L os contextos y el modo del prim er anuncio


La identificacin de los destinatarios del prim er anuncio
ha adelantado ya algo sobre los contextos en que este se
produjo. Lo que hem os observado en las tres escenas evoca
das tiene poco que ver con la imagen del relato norm ativo,
en el que se presupone -lo mism o que en el comienzo del li
bro de los H echos- una proclam acin de la buena noticia en
pblico. El m bito en el que tuvo lugar el prim er anuncio no
fue la plaza pblica, sino otros espacios de la vida cotidiana,
com o la casa, la sinagoga o el taller. D icho anuncio no se
dirigi, en la m ayora de los casos, a una m ultitud annim a,
sino a personas concretas con las que previam ente los dis
cpulos tenan relacin, o a las que tuvieron acceso a travs
de las redes sociales a las que ellos m ism os pertenecan. El
espacio natural del prim er anuncio fue la conversacin entre
dos personas o en pequeo grupo, m bitos estos en los que
era posible exhortar y anim ar a cada uno, com o hicieron
Pablo y sus com paeros en Tesalnica (1 Tes 2, 11-12).
E sta im agen de un anuncio del evangelio en m bitos p ri
vados y en crculos reducidos encaja m ucho m ejor en el
contexto social del m undo antiguo que la representacin de
los apstoles com o predicadores pblicos propuesta por el
libro de los Hechos. En la sociedad m editerrnea del siglo I,
hablar en pblico era una actividad reservada a unos pocos.
Los polticos podan hablar ante el consejo de la ciudad; los
rtores podan defender un caso ante el tribunal; los sofistas
eran invitados a veces p o r los m agistrados de la ciudad para
hablar en los teatros o en los gimnasios donde se form aban
los jvenes. Todas estas personas podan hablar en pblico
porque tenan el estatus adecuado.
Si alguien que careca de dicho estatus quera hablar en
pblico, tena que atraer la atencin sobre s mismo, com o
hacan los filsofos cnicos. A hora bien, los prim eros m isio
neros cristianos carecan del estatus de los polticos, rtores

190

La primera evangelizacin

o sofistas fam osos, y norm alm ente no ad o p taro n la estra


tegia de los filsofos cnicos. N i siquiera Pablo, que haba
crecido en una ciudad helenstica y tena probablem ente una
form acin retrica, reuna dichos requisitos. Por eso ta m
bin l, a pesar de la imagen de predicador pblico que ap a
rece en algunos pasajes del libro de los Hechos, llev a cabo
su m isin preferentem ente en espacios privados, donde su
legitim idad no poda ser cuestionada21.
d) E l contenido del prim er anuncio
Llegam os as a u n a pregunta crucial que, sin em bargo,
no es fcil responder: Cul era el contenido de aquel p ri
m er anuncio? De qu hablaban los discpulos y m isioneros
con aquellos que no eran creyentes? Fue la palabra el ni
co instrum ento de aquel prim er anuncio?
En las tres escenas que hem os evocado al comienzo de
este captulo hem os encontrado ya form ulaciones m uy ela
boradas del contenido del prim er anuncio. Los relatos de
las apariciones del Resucitado presuponen una reflexin
sobre la entronizacin de Jess com o Seor, y lo m ism o
puede decirse del m ensaje que, segn la tradicin recogida
po r Hechos, anunciaron en A ntioqua los que regresaban de
Jerusaln: L a buena noticia de (que) Jess (es) Seor. Por
su parte, en la carta que Pablo, Silvano y Tim oteo escribie
ron a los tesalonicenses solo unos meses despus de haberles
anunciado el evangelio, recuerdan que les haban hablado
sobre el D ios vivo y verdadero (a quien ellos se haban con
vertido ab andonando los dolos), sobre su inm inente inter
21.
Cf. a este respecto el estudio de S. K. Stowers, Social Status, Public
Speaking and Prvate Teaching, en el cual se concluye que hablar en pbli
co, y con frecuencia tam bin la utilizacin de de espacios pblicos, requera
estatus, reputacin y roles reconocidos de los que Pablo careca... Pablo era
un artesano, un judo y un creyente en Cristo, y ninguno de estos roles le
legitimaba como un orador pblico. Debemos concluir, p or lo tanto, que la
imagen tan difundida de Pablo como orador pblico, sofista o predicador
callejero es falsa (p. 81).

E l primer anuncio

191

vencin (la ira que se acerca) y sobre su Hijo, a quien haba


resucitado de entre los m uertos, el cual los librara de la ira
que se acercaba (1 Tes 1, 9-10)22.
Todos estos enunciados del prim er anuncio estn influi
dos, en m ayor o m enor m edida, po r los antiguos credos cris
tianos que m uy pronto com enzaron a form ular las prim eras
com unidades com o expresin de su fe. Estas confesiones
de fe fueron adquiriendo progresivam ente dos form as com
plem entarias, una de tipo histrico, que se centraba en el
acontecim iento de la resurreccin, y otra de tipo personal,
centrada en la nueva condicin de Jess. A am bas se hace
referencia en las form ulaciones antes m encionadas, pues la
confesin de Jess com o Seor aparece en las dos prim e
ras escenas, m ientras la afirm acin de que D ios lo haba re
sucitado de entre los m uertos aparece en la tercera23.
D e form a paralela a las confesiones de fe, y recogiendo
bsicam ente las m ism as afirmaciones, se fue elaborando
el kerygma, que inclua los contenidos bsicos del anuncio
cristiano. La form ulacin m s elem ental de este anuncio se
encuentra en las cartas de Pablo. As, en la Prim era carta
a los corintios el apstol recuerda, con u n a frm ula muy
cercana a la de las confesiones de fe, el evangelio que l les
haba anunciado: Yo os transm it, ante todo, lo que a mi
vez haba recibido: que C risto m uri p o r nuestros pecados
segn las E scrituras y fue enterrado, y que resucit al tercer
da segn las E scrituras y se apareci a P e d ro ...(1 C or 15,
3-5). C on el tiem po, este anuncio bsico se fue am pliando
con los principales acontecim ientos de la vida de Jess, y es
22. Esta es, probablemente, una de las ms antiguas formulaciones del
kerygma cristiano. C onsta de tres elementos: a) anuncio del verdadero Dios y
crtica de la idolatra; b) anuncio y descripcin de la intervencin prxima de
este Dios en la historia; c) anuncio de la resurreccin de Cristo y de su venida
desde el cielo como salvador en el m om ento de la intervencin de Dios; cf.
M. Pesce, Le due fa si della predicazione di Paolo, 63-91.
23. Sobre las primitivas confesiones de fe cristianas y sus diversas for
mas, cf. S. Vidal, La resurreccin de Jess en las cartas de Pablo, y K. Wengst,
Christologische Formeln und Lieder des Urchristentums.

192

La primera evangelizacin

as com o lo encontram os en los discursos del libro de los


H echos (por ejemplo, H ch 10, 34-43)24.
A h o ra bien, tan to las prim itivas confesiones de fe, co
m o el kerygm a en sus diversas form ulaciones, son expre
siones m uy elaboradas del contenido del prim er anuncio.
D e hecho, tales frm ulas son un com pendio de la instruc
cin m s detallada que segua a dicho anuncio. Este era,
m uy probablem ente, m s fragm entario, m enos preciso y
m s ad ap tad o a las circunstancias. Podem os imaginar, p o r
ejem plo, que el prim er anuncio de los peregrinos hospeda
dos en una de las sinagogas de A ntioqua pudo haber co
m enzado com entando los porm enores de su peregrinacin
a Jerusaln y el encuentro que tuvieron all con los discpu
los de Jess y, con ese m otivo, haber introducido el an u n
cio de la resurreccin de Jess. Por su parte, Pablo y sus
com paeros pudieron haber orientado sus conversaciones
en el taller de Tesalnica hacia el tem a de los dioses y,
p artiendo de l, haber anunciado la actuacin del D ios que
haba resucitado a Jess y que estaba a p u n to de intervenir
en la historia.
El prim itivo kerygm a cristiano se ha conservado casi
exclusivam ente en form a de afirm aciones sobre la fe, pero
esto no significa que el prim er anuncio haya tenido lugar
solo a travs de palabras. Algunos no creyentes presentes
en las asam bleas cristianas pudieron convertirse al expe
rim entar cm o en ellas se m anifestaba el Espritu de Dios
(1 C or 14, 23-25), y quizs es a este tipo de experiencias
a las que se refiere Pablo cuando dice que la acogida del
evangelio po r p arte de los tesalonicenses no fue solo cues
tin de palabras, sino consecuencia de la actuacin del E s
pritu Santo (1 Tes 1, 4).

24.
Sobre el primitivo kerygma cristiano, cf. C. H. D odd, La predica
cin apostlica y sus desarrollos, 5-39; tam bin Ch. Burchard, Formen der
Vermittlung Christlicher Glauben in Neuen Testament, 315-320.

El primer anuncio

193

e) L a acogida del prim er anuncio


Los testim onios sobre el prim er anuncio, as com o la r
pida expansin del m ensaje cristiano po r las ciudades del
Im perio durante la generacin apostlica, dan a entender
que aquel prim er anuncio fue acogido por un grupo con
siderable de personas. La noticia de la resurreccin de Je
ss fue recibida enseguida por los discpulos que seguan en
Jerusaln, y tam bin p o r m uchos peregrinos que se encon
trab an entonces en la ciudad santa. Estos, a su vez, halla
ron tam bin una acogida favorable cuando com unicaron la
buena noticia a otros ju d o s y a algunos paganos relacio
nados con el entorno de algunas sinagogas de A ntioqua y
o tras ciudades. Pablo y sus com paeros, en fin, recuerdan
cm o los tesalonicenses acogieron la palabra del Seor de
una form a que ellos consideraron ejemplar. Es posible que
en los tres casos, al evocar cm o fue recibido el anuncio del
evangelio, se hayan exagerado los aspectos positivos, pues
tam poco faltaron en aquel prim er m om ento actitudes de in
credulidad entre los discpulos (Jn 20, 24-29), ni dificultades
y luchas (1 Tes 1, 6; 2, 2). Sin em bargo, el tono de acogida
positiva del prim er anuncio que dom ina estos pasajes refleja
bien el am biente de la prim era evangelizacin.
Hay que tener en cuenta, no obstante, que la acogida fa
vorable de este prim er anuncio era solo el prim er paso de un
proceso que continuaba con una explicacin m s detallada
y con aclaraciones posteriores sobre aspectos concretos, y
se com pletaba con la participacin cada vez m s activa en
las reuniones com unitarias. La conversin al cristianismo,
com o hemos visto en el captulo precedente, fue un proce
so largo que conocem os relativam ente bien gracias a la co
rrespondencia paulina. D urante su estancia en Tesalnica,
Pablo y sus com paeros dedicaron m uchos esfuerzos a ex
h o rta r y anim ar a cada uno de los que haban acogido el pri
m er anuncio (1 Tes 2, 12), al igual que hicieron en C orinto y

194

La primera evangelizacin

en otras com unidades (1 C or 4, 13; 2 C or 1,4). Pero su tarea


no term in ah, sino que, incluso desde la distancia, com o
atestigua precisam ente la carta que les enviaron, siguieron
acom paando el proceso de conversin de los que se haban
adherido a la fe25.
Desde una perspectiva com o la nuestra, con toda una
historia de presencia cristiana en la cultura y en la sociedad,
olvidam os fcilmente que aquellos prim eros discpulos, ya
fueran judos o griegos, estaban com enzando a hacerse cris
tianos. Para ellos, la acogida del prim er anuncio era solo el
prim er paso de un largo itinerario de m aduracin en la fe
que haban abrazado inicialmente.
3. C o n c l u s i n

En este captulo ltim o nos hem os fijado en el m om en


to con que se iniciaba el proceso de conversin: el prim er
anuncio. E sta era la ocasin en que los futuros discpulos
entraban en contacto po r prim era vez con el m ensaje cris
tiano. E xam inando crticam ente algunos testim onios de la
prim era evangelizacin, hem os identificado los principales
rasgos de aquel prim er encuentro con el evangelio.
Los portadores de aquel prim er anuncio fueron muy
variados. En algunos casos se trat de discpulos de Jess
que haban recibido un encargo para ello y form aban parte
de un grupo m isionero organizado. Pero en otros m uchos
casos quienes hablaron po r prim era vez de la buena n o ti
cia fueron discpulos annim os que contaban sus propias
vivencias. En este prim er anuncio participaron adem s las
com unidades cristianas, a cuyos encuentros acudan a ve
ces quienes an no eran cristianos.
25.
En la misin paulina, las cartas, lo mismo que las visitas de Pablo y
sus compaeros a las comunidades fundadas por ellos, fueron un im portante
instrum ento p ara consolidar el prim er anuncio del evangelio; cf. M. Pesce,
Le due fa s i della predicazione di Paolo, 9-34.

El primer anuncio

195

Los destinatarios fueron tam bin muy variados. D ebido


a su im portancia objetiva, en los textos se resalta el hecho
de que el evangelio fue anunciado enseguida a los paganos.
Pero lo decisivo p ara que la buena noticia se difundiera en
am bientes muy variados fue la insercin de los prim eros
cristianos en redes sociales m uy diversas (familiar, com uni
dad sinagogal, gremio, etc.), a travs de las cuales podan
acceder, desde dentro del grupo, a muchas personas.
Consecuentem ente, el prim er contacto con la buena n o
ticia y con sus portadores tuvo lugar en contextos de la vida
cotidiana: la casa, la sinagoga, el taller o lugar de trabajo,
etc. El prim er anuncio no fue, en la m ayora de los casos,
una actividad program ada por las com unidades, sino una
accin espontnea de los creyentes en Cristo, que com uni
caban el gozo de haber encontrado en l la salvacin.
Estas circunstancias en que tuvo lugar el prim er anuncio
determ inaron su contenido. Este no debe imaginarse com o
una exposicin com pleta y ordenada del kerygma, sino ms
bien com o la propuesta de algn aspecto del mismo, cuyo
contenido poda depender de la situacin y de los destinata
rios. En todo caso, este prim er anuncio era una buena noti
cia sobre Jess y sobre la salvacin que l traa.
La propuesta parcial e incom pleta del prim er anuncio
era, no obstante, el p unto de partida de un proceso que n o r
m alm ente continuaba con otras exhortaciones en las que
se expona el kerygma y se reforzaban los lazos personales
entre los portadores y los destinatarios del mensaje, y tam
bin con la com unidad de los creyentes en Cristo. La incor
poracin plena y activa a dicha com unidad era la m eta del
proceso de conversin.

E p l o g o

UNA MEMORIA ENRIQUECIDA

El relato norm ativo de la prim era evangelizacin que


se fue configurando en los prim eros siglos del cristianism o
sigue determ inando hoy la m em oria colectiva de nuestra
Iglesia. El Concilio V aticano II, de hecho, se hace eco de l
en trm inos muy parecidos a los que hem os encontrado en
sus prim eras form ulaciones, cuando afirma:
Como el Hijo fue enviado por el Padre, as tambin l envi a
los apstoles (Jn 20, 21) diciendo: Id, pues, y ensead a todas las
gentes, bautizndolas en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Es
pritu Santo, ensendoles a guardar todo lo que os he mandado.
Yo estar con vosotros siempre hasta la consumacin del mundo
(Mt 28, 19-20). Este solemne mandato de Cristo de anunciar la
verdad salvadora, la Iglesia lo recibi de los apstoles con orden
de realizarlo hasta los confines de la tierra (Hch 1, 8). Por eso
hace suyas las palabras del apstol: Ay de m si no evangeliza
re! (1 Cor 9, 16), y sigue incesantemente enviando evangelizadores, mientras no estn plenamente establecidas las iglesias recin
fundadas y ellas, a su vez, continen la obra evangelizadora...
Predicando el Evangelio, la Iglesia atrae a los oyentes a la fe y a
la confesin de la fe, los prepara al bautismo, los libra de la servi
dumbre del error y los incorpora a Cristo para que por la caridad
crezcan en l hasta la plenitud (Lumen gentium 17).
En esta form ulacin, al igual que en las citadas en el pr
logo, la prim era evangelizacin se describe con unos rasgos
caractersticos. El prim ero de ellos es la continuidad entre
la misin de Jess y la misin postpascual. El segundo, la
existencia de una nica m isin, que habra sido llevada a

198

Eplogo

cabo p o r los apstoles enviados por Jess. El tercer rasgo


es que el principal instrum ento de la evangelizacin fue la
predicacin. Por ltim o, se seala que la finalidad de este
anuncio es establecer com unidades que sean ellas mismas
evangelizadoras1.
L a reconstruccin histrica de la prim era evangeliza
cin esbozada en este libro revela que este relato norm ativo
h a seleccionado y estilizado algunos rasgos de lo que fue
una experiencia m s com pleja. Al volver sobre ella, en efec
to, nos hem os encontrado con datos que revelan su com
plejidad y su riqueza. E sta m irada crtica hacia los orgenes
debe servir, ante todo, p ara enriquecer y renovar la m em o
ria com partida, incorporando m atices y perspectivas des
cuidados u olvidados. Por ello, p a ra concluir este estudio
sobre la prim era evangelizacin, vam os recordar algunos
de estos datos y perspectivas que han ido apareciendo en
los captulos precedentes.
1. L a c o n t i n u i d a d e n t r e l a m i s i n d e J e s s y l a p r i
m era

EVANGELIZACIN

Al afirm ar que Jess envi a los apstoles, el relato n o r


m ativo de la prim era evangelizacin establece una relacin
de continuidad entre la m isin de Jess y la prim era evan
gelizacin. T anto el libro de los Hechos, com o los sum arios
m s antiguos sobre la prim era m isin (7 Clem., Tertuliano)
y el pasaje de Lum en gentium citado m s arriba, se refieren
al envo postpascual, es decir, al m andato m isionero que
encontram os en los relatos de las apariciones del R esucita
do (Jn 20, 21; M t 28, 19-20; H ch 1,8).
1.
En la exhortacin apostlica Evangelii nuntiandi de Pablo VI se reto
m a este mismo relato norm ativo, aunque m atizando algunos aspectos, como
la im portancia del testim onio que debe preceder al anuncio (n. 15). Por su
parte, la encclica Redemptoris missio de Juan Pablo II, que tom a como re
ferencia el libro de los Hechos, adopta este mismo esquema subrayando la
responsabilidad de to d a la com unidad (n. 26-27).

Una memoria enriquecida

199

El exam en crtico de los testim onios m s antiguos so


bre la prim era evangelizacin corrobora el acierto de esta
identificacin. En dicho examen, en efecto, hem os podido
com probar que el im pulso decisivo y, p o r tanto, el origen
inm ediato de la m isin llevada a cabo p o r los discpulos de
Jess durante la generacin apostlica se encuentra en este
envo del Resucitado. En los textos que hablan de este en
vo, principalm ente en los relatos pascuales y en el testim o
nio de Pablo sobre su propia llam ada, existe una estrecha
relacin entre experiencia pascual y m isin, hasta el punto
de que puede decirse que la segunda no existe sin la prim e
ra. Esto significa que el origen de la m isin se halla en el
encuentro con Jesucristo resucitado.
E sta acertada conclusin, sin embargo, deja en la penum
b ra una im portante cuestin que se plantea im plcitam en
te al constatar que, adem s de aquel envo postpascual, los
evangelios han conservado el recuerdo de otro prepascual, o
sea, de un m andato de Jess a sus discpulos durante su m i
nisterio pblico. Este m andato m isionero est estrecham ente
vinculado a la misin histrica de Jess, pues los discpulos
fueron enviados p ara hacer llegar a otros su m ism o mensaje
realizando sus mismos signos. A hora bien, la existencia de
esta m isin prepascual nos invita a preguntarnos si hay al
guna relacin entre este envo y el encargo del Resucitado.
M s an, dada la vinculacin de este envo prepascual con
la m isin de Jess, es inevitable preguntarse qu relacin
existe entre dicha m isin y la prim era evangelizacin.
El estudio de los diversos envos m isioneros de Jess rea
lizado en el captulo tercero arroja luz sobre esta cuestin.
All, en efecto, hem os constatado que la m em oria del envo
prepascual y el recuerdo del m inisterio de Jess jugaron un
papel m uy im portante en la prim era evangelizacin, pues
en ellos encontraron los prim eros m isioneros cristianos un
m odelo que les ayud a configurar la novedosa tarea que
estaban llevando a cabo. Puede decirse entonces que existi

200

Eplogo

una estrecha relacin entre la m isin prepascual y la pri


m era evangelizacin nacida del encuentro con el Resucita
do, pero no porque se diera una continuidad lineal entre
el envo prepascual y el postpascual, sino porque, una vez
iniciada la m isin im pulsada por el envo del Resucitado, la
m em oria del envo prepascual contribuy decisivam ente a
configurar dicha m isin teniendo com o referencia el m ode
lo de Jess y las recom endaciones que l mism o haba dado
a sus discpulos en aquel envo prepascual.
El papel desem peado por el envo prepascual en la pri
m era evangelizacin enriquece de form a im portante la es
cueta afirm acin del relato norm ativo acerca de su origen y
raz. E sta se encuentra en Jess, pero no solo po r el hecho
de que fue l, una vez resucitado, quien envi a sus discpu
los, sino tam bin porque su estilo de vida y las recom enda
ciones que dio a sus discpulos al enviarlos com o em isarios
suyos fue el espejo en que se m iraron los prim eros m isione
ros cristianos.
2 . LOS APSTOLES, PROTAGONISTAS DE LA MISIN

En todas las versiones del relato norm ativo, los enviados


de Jess y, po r tanto, los protagonistas de la prim era evan
gelizacin son los apstoles. En estos relatos se presupone
que los apstoles son los Doce, pues el envo del que brota la
misin es el que Jess hace a este grupo de discpulos en los
relatos pascuales2.
De los cuatro rasgos que hemos identificado en el relato
norm ativo, este es el que resulta m s enriquecido con la re
construccin histrica realizada en este libro, pues el estudio
2.
En la Iglesia antigua este estrecho vnculo entre los Doce y la prime
ra evangelizacin dio lugar a una tradicin sobre el reparto de los campos
de misin que ya conoca Orgenes y que cita expresamente Eusebio de Cesarea; cf. E. Junod, Origne, Eusbe et la tradition sur la rpartition des champs
de mission des Apotres, quien observa que esta tradicin pudiera estar rela
cionada con la composicin y difusin de los Hechos apcrifos.

Una memoria enriquecida

201

de las diversas trayectorias y form as que adopt la misin


durante la generacin apostlica ha m ostrado que los pro
tagonistas de esa misin fueron muy variados.
T anto en la tierra de Israel com o en la dispora existie
ron diversas misiones. Los textos cristianos antiguos nos
hablan de algunas de ellas. Jerusaln fue un im portante fo
co m isionero al principio. D e all sali la m isin protago
nizada po r los helenistas, que llevaron el evangelio hasta
A ntioqua, pero tam bin una m isin liderada por Pedro y
quizs otra coordinada por Santiago. A ntioqua fue otro
centro m isionero im portante desde el que se inici la evan
gelizacin de la dispora. De A ntioqua sali la m isin de
Pedro a los de la circuncisin y la misin independiente
de Pablo a las naciones. Esta ltim a es la que m ejor co
nocemos, porque es de la que hablan sus cartas y el libro de
los Hechos de los apstoles, las fuentes m s im portantes so
bre la prim era evangelizacin. C on todo, en la reconstruc
cin propuesta hemos hecho un esfuerzo p ara situarla en el
m arco m s am plio de las diversas misiones llevadas a cabo
durante la generacin apostlica.
La existencia de diversas misiones constituye uno de los
rasgos caractersticos de la prim era evangelizacin. A hora
bien, tal pluralidad de m isiones necesariam ente implica una
pluralidad de protagonistas, que desborda am pliam ente las
fronteras del grupo de los Doce. M s an, si exceptuamos
a Pedro, la actividad evangelizadora de los Doce apenas ha
dejado rastro en las fuentes, m ientras que la de otros m isio
neros que no pertenecan a dicho grupo ocupa en ellas un
am plio espacio.
El estudio del desarrollo histrico de la prim era evan
gelizacin ha revelado asim ism o que, en m uchos casos, la
buena noticia se difundi a travs de m ensajeros annim os
que no estaban vinculados a ninguno de los proyectos m i
sioneros antes m encionados. Estos testigos annim os, pro
bablem ente judos que haban entrado en contacto con los

202

Eplogo

discpulos de Jess en Jerusaln con m otivo de u n a peregri


nacin a la ciudad santa, fueron quienes llevaron el evange
lio a ciudades que con el tiem po se convertiran en grandes
centros del cristianism o, com o A ntioqua o Rom a. Su con
tribucin a la prim era evangelizacin fue decisiva, pues gra
cias a su conexin con diversas redes sociales el evangelio
lleg a contextos y am bientes m uy diversos.
3. L a

p r e d ic a c i n c o m o p r in c ip a l in s t r u m e n t o d e l a

EVANGELIZACIN

En la m irada retrospectiva del relato norm ativo, el p rin


cipa] instrum ento de la prim era evangelizacin fue la pre
dicacin. Para describir esta actividad se utilizan diversos
verbos: anunciar la buena noticia, dar testim onio de la
fe, proclam ar la doctrina, ensear, anunciar la ver
dad salvadora, o evangelizar. Todos ellos se refieren a la
m ism a actividad, que consiste en com unicar un m ensaje a
travs de la palabra. El mism o Pablo, en una visin retros
pectiva de su actividad m isionera, subraya la im portancia
de la predicacin com o m edio p ara suscitar la fe cuando se
pregunta: Cmo van a invocar a aquel en quien no han
credo? Cm o van a creer en aquel de quien no han odo h a
blar? Cm o van a or hablar sin que se les anuncie? Cm o
van a anunciar, si no son enviados? (Rom 10, 14-15).
Es indudable que el anuncio del evangelio y la predi
cacin fueron instrum entos fundam entales de la prim era
evangelizacin, pero conviene no olvidar que la im p o rtan
cia del m ensaje tiende a subrayarse cuando la experiencia
de conversin se n a rra u n a vez concluido el proceso.
Los resultados del estudio realizado sobre dicho proce
so en el captulo 6 invitan a tener en cuenta otros aspectos
que tam bin intervienen en l. En prim er lugar, hay que
destacar el papel de la relacin personal que se estableci
entre los m isioneros y sus destinatarios. D icha relacin se

Una memoria enriquecida

203

cultiv en el clim a de confianza que propiciaba la acogida


en u n a casa conocida o la pertenencia a un crculo social
com n. Pablo describe esta relacin con trm inos que re
velan cercana: com o un padre a sus hijos (1 Tes 2, 11);
e incluso una relacin entraable: com o una m adre que
cuida de sus hijos (1 Tes 2, 7). E n segundo lugar, conviene
no olvidar el papel que desem pearon en este proceso las
com unidades cristianas, con su capacidad de acogida y de
integracin, que creaba un clim a favorable p a ra recibir y
com prender el mensaje.
L a relacin tan directa de causa y efecto que se establece
en el relato norm ativo entre la predicacin y la conversin
debe ser relativizada, pues u n a concepcin dem asiado m e
cnica de la m ism a hace olvidar estos otros factores que tie
nen una enorm e im portancia en el proceso de conversin.
4. L a

f o r m a c i n d e n u e v a s c o m u n id a d e s

Las diversas versiones del relato norm ativo insisten en


que la finalidad de la predicacin, y de la conversin que
propiciaba, era la form acin de com unidades cristianas. Es
ta consecuencia que tan to se subraya en la m em oria com
partid a de la prim era evangelizacin insiste acertadam ente
en un rasgo peculiar del cristianism o con respecto a otros
grupos y m ovim ientos de la poca. C om o hemos visto, en
el m undo de los prim eros cristianos la participacin en un
nuevo culto o la aceptacin de una nueva prctica religiosa
no implicaba una ru p tu ra con la form a de vida anterior ni la
incorporacin a u n a com unidad en la que se creaban lazos
y com prom isos fuertes. Por eso, es m s apropiado hablar en
estos casos de adhesin que de conversin.
Sin em bargo, la conversin al cristianism o buscaba pro
ducir en la persona un cam bio im portante, p ara lo cual
se requera tiempo. E studiando el testim onio de las cartas
paulinas hem os podido identificar algunos de los m om en

204

Eplogo

tos que iban p au tan d o este proceso, el cual conclua con la


incorporacin plena a la com unidad cristiana. C om enzaba
con el prim er anuncio, que tena lugar en contextos m uy di
versos de la vida cotidiana. Segua despus una exposicin
m s detallada de los contenidos fundam entales del anun
cio cristiano, el kerygma, la cual se com plem entaba con los
prim eros contactos con la com unidad de los creyentes en
Jess. E sta segunda fase conduca al bautism o, que sella
ba la incorporacin plena a dicha com unidad. C on esta in
corporacin, sin embargo, no conclua el proceso, ya que,
com o vemos en las cartas, aquellas incipientes com unidades
necesitaron ser acom paadas e instruidas despus de que
sus m iem bros hubieran recorrido todo el proceso.
E n el ltim o captulo de este libro nos hem os detenido
en la fase inicial de este proceso, aquella en la que tena lu
gar el prim er anuncio. A unque no resulta fcil reconstruir
los porm enores de aquellos m om entos en los que quienes
haban credo en C risto hablaron a sus familiares, vecinos
o conocidos de la buena noticia recientem ente descubierta,
el anlisis de algunos testim onios nos ha perm itido esbozar
a grandes rasgos cm o pudo haber sido aquel prim er en
cuentro personal con el evangelio, un encuentro con el que
se iniciaba el proceso que conclua con la incorporacin
plena y activa a una com unidad de discpulos.
5. C o n c l u s i n

La prim era evangelizacin fue una actividad caracters


tica de la prim era generacin de discpulos. As lo revela el
hecho de que los textos de la segunda generacin, que no
contienen referencias a m isioneros o actividades m isioneras
contem porneas, se refieran a ella com o un acontecim iento
del pasado. Sin em bargo, este enorm e esfuerzo evangelizado r no parece haber respondido a un plan previam ente tra
zado. En la asam blea de Jerusaln, Pedro y Pablo hicieron

Una memoria enriquecida

205

un reparto im provisado de los cam pos de m isin (G al 2, 9),


y el m ism o Pablo parece que no tuvo u n a idea precisa de su
proyecto m isionero desde el comienzo, pues solo al final de
la m isin egea pudo d ar cuenta de l (Rom 15, 14-29).
Por otro lado, la prim era evangelizacin resulta fasci
nante, porque dio inicio a uno de los procesos m s sorpren
dentes de la historia de la hum anidad: el progresivo ascenso
del cristianism o hasta convertirse en la religin oficial del
Im perio rom ano. Los factores que propiciaron tal avance
y las causas que lo explican han intrigado a historiadores y
socilogos, que en los ltimos aos han dedicado grandes
esfuerzos a identificarlos y esclarecerlos. Sorprendentem en
te, una de sus conclusiones m s llamativas es que la intensa
actividad m isionera llevada a cabo en la generacin apost
lica, es decir, en aquella etapa del cristianism o naciente en
la que se produjo la prim era evangelizacin, tuvo resultados
m uy m odestos3.
Por estas y otras razones, la prim era m isin cristiana
aparece ante los ojos del historiador com o un captulo fas
cinante de la historia universal. Para el creyente, sin em bar
go, esta prim era m isin form a parte de un mysterion, o sea,
de un plan m isterioso que D ios ha puesto en m archa en la
historia para realizar su salvacin (Rom 11, 25; E f 1, 9).
Por eso, la prim era evangelizacin pertenece a la m em oria
originaria que ha configurado y sigue configurando la iden
tidad colectiva de la Iglesia, identidad que puede renovarse
y enriquecerse sin cesar gracias a la reconstruccin histrica
de aquellos acontecim ientos fundantes.

3.
A finales del siglo pasado caus gran im pacto la obra del socilogo
norteam ericano R. Stark, The Rise o f Christianity: A Sociologist Reconsiders
History, segn cuyas estimaciones, al final de la generacin apostlica (30-70
d.C.) el nmero de cristianos habra sobrepasado ligeramente los 3000 (p.
6-7). Por su parte, C. Markschies, en Por qu sobrevivi el cristianismo en el
mundo antiguo?, ofrece una sntesis de otras explicaciones de este fenmeno,
ju n to con su propio punto de vista como historiador de la Iglesia.

BIBLIOGRAFA COMENTADA

En este apndice se ofrece una orientacin bibliogrfica a quie


nes deseen proseguir el estudio de la primera evangelizacin, pre
sentando brevemente una docena de obras fundamentales sobre
los comienzos del cristianismo y sobre la misin cristiana primi
tiva. Se trata, obviamente, de una seleccin incompleta, pues la
literatura sobre el tema es muy abundante. De entre las obras con
sultadas para la elaboracin de este libro se han seleccionado algu
nas que parecen ms interesantes, dando preferencia a los estudios
de los ltimos aos. Primero se expone sucintamente su contenido,
sealando despus cul es su inters para el estudio de la primera
evangelizacin. Los libros estn ordenados alfabticamente por el
apellido de sus autores.
R.

A g u irre

(ed.), As empez el cristianismo, Estella 2010

El objeto de este libro, escrito por un grupo de estudiosos espa


oles que cuenta ya con una larga trayectoria de trabajo en equi
po, es hacer una presentacin panormica del periodo formativo
del cristianismo. A lo largo de dicho periodo, que incluye las cua
tro primeras generaciones de discpulos de Jess (aprox. 30-190
d.C.), el cristianismo se fue configurando como una nueva religin
tanto en su organizacin interna como en su relacin con la cul
tura del entorno.
El libro consta de once captulos en los que se estudian aspec
tos globales (el proceso de surgimiento del cristianismo, el contex
to histrico y sociocultural, la mujer en el cristianismo primitivo),
as como los diversos periodos y trayectorias del movimiento de
Jess en este periodo (la primera generacin en Judea y Galilea,
la primera generacin fuera de Palestina, la segunda generacin
y la conservacin de la memoria de Jess, las comunidades jonicas, etc.). Al final se incluye un exhaustivo elenco de la literatura
cristiana primitiva, que resulta muy til para situar cada uno de
los escritos.

208

Bibliografa comentada

Este libro es especialmente recomendable para quienes deseen


tener una visin global y actualizada del proceso formativo del
cristianismo. Para el estudio de la nueva evangelizacin son es
pecialmente importantes los captulos: 2 (El contexto histrico y
sociocultural), 3 (La primera generacin en Judea y Galilea) y 4
(La primera generacin fuera de Palestina).
J. B

e c k e r,

Pablo, el apstol de los paganos. Salamanca 1996,22007

La actividad misionera de Pablo constituye un captulo funda


mental de la historia de la primera evangelizacin. Por eso, en esta
seleccin bibliogrfica no poda faltar un estudio sobre la vida y las
cartas del apstol.
De entre los excelentes libros escritos recientemente sobre este
tema -varios de ellos citados en este libro- el de Jrgen Becker se
caracteriza por ofrecer una sntesis madura y sopesada del itine
rario del apstol. Sobre el trasfondo de un cronologa que esta
blece al comienzo, va recorriendo las diversas etapas de su vida,
detenindose en aquellas sobre las que tenemos ms informacin.
La mayor parte del libro est dedicada, en efecto, a la etapa de su
misin independiente, es decir, a aquellos pocos aos en los que,
adems de anunciar el evangelio y fundar comunidades en diver
sas ciudades de Asia Menor y Grecia, Pablo escribi una serie de
cartas que constituyen nuestra principal fuente de informacin so
bre esa poca y sobre algunos episodios anteriores de su vida y su
actividad como misionero.
Para el estudio de la primera evangelizacin son especialmente
interesantes los captulos 5, 6, 7 y 9, dedicados respectivamente a
la actividad de Pablo como misionero antioqueno, el comienzo de
su actividad misionera independiente, su misin en Grecia y en la
provincia de Asia, y la relacin de la misin paulina con las comu
nidades domsticas.
B. C h i l t o n - C . E v a n s (eds.), The Missions of James, Peter and
Paul: Tensions in Early Christianity, Leiden 2005
Este libro colectivo merece ser mencionado por su particular
orientacin. Los autores que colaboran en l piensan que los or
genes judos del movimiento cristiano no han sido suficientemente
entendidos en los crculos eclesiales y acadmicos. Su objetivo es
estudiar tres de sus principales expresiones, las representadas por
Santiago, Pedro y Pablo, para explicar cmo se configuraron y,

Bibliografa comentada

209

sobre todo, cmo se relacionaron entre s. Para ello, consideran


fundamental tener en cuenta el judasmo contemporneo. Esta
consideracin revela el lugar central de Santiago y define las dos
partes que articulan el libro: la primera, dedicada a la relacin de
Santiago con Pedro; y la segunda, a la relacin de Santiago con Pa
blo. En cada una de ellas se incluyen varios artculos que tratan de
aclarar el contexto y el contenido de dichas relaciones con ayuda
de los datos arqueolgicos y de los textos.
La relacin entre Santiago, Pedro y Pablo fue determinante
para la primera evangelizacin en la dispora. Fueron ellos quie
nes en Jerusaln acordaron el reparto de los campos de misin, y
los que llevaron a cabo este proyecto en los aos posteriores. Los
estudios reunidos en este libro contribuyen a clarificar esta rela
cin desde una perspectiva original y sugerente.
J. D. G. D unn, Comenzando desde Jerusaln, Estella 2012
Esta obra, publicada en castellano en dos volmenes, es la se
gunda parte de la historia de los orgenes del cristianismo que con
tina elaborando el conocido exegeta britnico.
Despus de haber estudiado en la primera la figura de Jess tal
como fue recordado por sus primeros discpulos, esta segunda se
ocupa del periodo que va desde su muerte hasta la destruccin de
Jerusaln (30-70 d.C.). En esta poca distingue tres fases. La pri
mera incluye la historia de la primitiva comunidad de Jerusaln y
las misiones nacidas de ella (los helenistas, Pablo y Pedro). La se
gunda, la ms extensa, se centra en Pablo, apstol de los gentiles.
La tercera, se ocupa del final del periodo, marcado por la muerte
de Pablo, Pedro y Santiago. La figura de Pablo -su vida, misin y
muerte- ocupa ms de la mitad de las casi 1500 pginas que suman
los dos volmenes. Aunque esta es una opcin razonable, justifica
da por la importancia de su misin y sus cartas, un estudio histri
co debe situar la figura de Pablo en el marco amplio y complejo de
la primera generacin.
Este libro es de enorme inters para el estudio de la primera
evangelizacin, no solo porque describe de forma exhaustiva la
poca en que esta tuvo lugar, sino tambin porque estudia de ma
nera especfica cmo se desarroll esta actividad caracterstica de
la generacin apostlica cuando trata de la misin llevada a cabo
por los helenistas (cap. 24), por Pedro (cap. 26 y 35) y, principal
mente, por Pablo (cap. 28-32).

210

Bibliografa comentada

R. W. G e h r i n g , House Church and Mission: the Importance of Hou


sehold Structures in Early Christianity, Peabody 2004

El objetivo de este libro es estudiar la funcin que tuvo la casa y


las estructuras domsticas en la primera misin cristiana. Partien
do de trabajos que han subrayado la importancia de la casa en el
cristianismo primitivo, el autor analiza, sucesivamente, el lugar de
la casa en el ministerio de Jess y su papel en la primitiva iglesia
de Jerusaln y en la misin paulina, dedicando un captulo final a
la influencia posterior de las estructuras domsticas tal como estas
se perciben en los cdigos domsticos de las cartas deuteropaulinas. Buena parte del libro, pues, est dedicada a estudiar la funcin
de la casa como espacio privilegiado de la vida y la misin de las
comunidades durante la generacin apostlica. Ms an, desde la
perspectiva del autor, esta centralidad se entiende mejor cuando
comprendemos que la casa ocup tambin un lugar decisivo en el
ministerio de Jess. Se trata de un estudio serio y bien documenta
do, con observaciones y sugerencias de gran inters.
Dado que la casa, desde el punto de vista fsico y social, fue
una referencia fundamental para la vida y la misin de las comu
nidades cristianas primitivas, este libro constituye una referencia
importante para el estudio de la primera evangelizacin.
M. G o o d m a n , Mission and Conversin: Proselytizing in the Religious History of the Romn Empire, O xford 1994

La tesis fundamental de este libro es que la primitiva misin cris


tiana, entendida como una actividad proselitista con un horizonte
universal y una dinmica centrfuga, constituy una innovacin en
el mundo antiguo. Esta tesis corrige y matiza la idea, muy difundida
hasta hace poco, de que en su actividad misionera el cristianismo
sigui el modelo del judasmo helenistico. Goodman estudia las ac
titudes del judasmo hacia los gentiles y los proslitos antes y des
pus de la misin cristiana, y observa que a partir del ao 100 d.C.
se da un cambio notable en ellas, sin duda por influjo del estilo de
misin inaugurado por los primeros cristianos. Este planteamiento
determina el esquema del libro, que comienza con un captulo ge
neral sobre la difusin de cultos y filosofas en el Imperio romano,
dedica luego dos captulos a analizar las actitudes del judasmo ha
cia los gentiles y los proslitos antes del ao 100 d.C., un captulo
a presentar brevemente la misin de la Iglesia primitiva, y dos ca
ptulos a estudiar las actitudes hacia los paganos y los proslitos en

Bibliografa comentada

211

el judasmo de la poca talmdica, concluyendo con una reflexin


sobre los orgenes y las consecuencias del proselitismo.
La tesis de este libro ha sido muy bien recibida en los estudios
sobre la misin y ha contribuido decisivamente a destacar la origi
nalidad de la misin cristiana. Se trata, pues, de una obra de refe
rencia para el estudio crtico de la primera evangelizacin.
H.

K a s tin g ,

Die Anfnge der urchristilichen Mission, Mnchen 1969

En la segunda mitad del siglo XX se publicaron varias mono


grafas sobre la primera misin cristiana. De entre ellas, cabe men
cionar esta por su concisin y originalidad. Consta de dos partes:
una muy breve dedicada a la misin juda, que en muchos aspectos
ha sido matizada por los estudios posteriores, y otra ms amplia
dedicada a la primitiva misin cristiana. El captulo principal de es
ta segunda parte, titulado La ms antigua actividad misionera,
presenta la misin llevada a cabo durante la generacin apostlica
por diversos personajes y centros: Pedro, Galilea, Palestina, los he
lenistas y Pablo. Pero este captulo va precedido por otros cuatro
en los que se estudian, sucesivamente, las palabras de envo de los
relatos pascuales, el motivo del envo en estos mismos relatos, la lla
mada de Pablo y el apostolado cristiano primitivo. Un breve captu
lo final plantea el problema de la relacin entre la misin cristiana
primitiva y la actividad de Jess. Aunque se trata de un libro ya
antiguo, en l pueden encontrarse sugerencias y planteamientos de
gran inters para comprender la primitiva misin cristiana.
La segunda parte ofrece una visin original y sugerente de la
primera evangelizacin. Entre sus acentos ms peculiares, hay que
destacar la preocupacin por precisar la relacin entre la primera
misin cristiana y la experiencia pascual, y la importancia de Gali
lea en la primera misin. Resulta tambin muy sugerente el estudio
que hace sobre el apostolado cristiano primitivo.
P. L a m p e , From Paul to Valentinus. Christians at Rome in the First
Two Centuries, Minneapolis 2003
El subttulo esta monografa da una idea precisa de su obje
tivo: estudiar la presencia de los cristianos en Roma durante los
dos primeros siglos de nuestra era. Fue publicada originalmente en
alemn en el ao 1989 y pronto se convirti en una obra de refe
rencia. Comienza con una introduccin, en la que se abordan dos
acontecimientos cruciales: la llegada del cristianismo a Roma y su

212

Bibliografa comentada

separacin de la sinagoga. Viene luego un estudio topogrfico que


permite localizar los primeros grupos cristianos en el Trastvere y
en las afueras de Porta Capena. Esta localizacin es decisiva para
el resto del estudio, pues permite ubicar socialmente a los primeros
grupos cristianos en Roma. La parte central del estudio, que es la
ms extensa, consta de dos secciones diacrnicas, una sobre la pre
sencia cristiana en Roma y otra sobre diversos personajes. El libro
concluye con un estudio sobre la pluralidad del cristianismo roma
no y sus consecuencias. Se trata de un trabajo original que combina
admirablemente el anlisis de los datos arqueolgicos con los que
proporcionan los textos.
Este libro ofrece una informacin muy valiosa sobre los co
mienzos del cristianismo en Roma: su llegada a travs de las rutas
comerciales, su ruptura con la sinagoga que dio lugar al edicto de
Claudio, la relacin de cristianos judos y gentiles, los personajes
mencionados en Rom 16, en especial Prisca y quila, etc. Esta in
formacin resulta de gran utilidad para averiguar cmo fue evan
gelizada la capital del Imperio.
G. L d e m a n n , Early Christianity according to the Traditions in
Acts. A Commentary, Minneapolis 1987
El libro de los Hechos es el relato ms antiguo que tenemos so
bre la primera evangelizacin. Sin embargo, a la hora de utilizarlo
como fuente histrica hay que tener en cuenta que se trata de una
historia parcial y, sobre todo, que su forma de recordar la prime
ra misin cristiana est muy condicionada por la situacin de sus
destinatarios y por los intereses de su autor. Es necesario, por tan
to, determinar en cada caso cul es el valor histrico de las noticias
que transmite. Este es precisamente el objetivo de este libro, que
analiza cada pasaje del relato de Hechos siguiendo cuatro pasos:
divisin, redaccin, tradicin e historicidad. La identificacin de
los elementos redaccionales, tradicionales e histricos es de gran
utilidad a la hora de elaborar una reconstruccin histrica, pues
permite distinguir los datos aadidos por el autor respecto de las
tradiciones que utiliz y, dentro de estas, precisar qu datos pue
den considerarse histricos.
La lectura de esta obra, o su consulta, resulta siempre muy til.
El anlisis de los diversos pasajes, generalmente sopesado y bien
fundamentado, permite utilizar crticamente los datos del relato de
Hechos en la reconstruccin histrica de la primera evangelizacin.

Bibliografa comentada

213

C.

O s i e k - M. Y . M a c D o n a l d - J. H. T u l l o c h , El lugar de la
mujer en la Iglesia primitiva. Iglesias domsticas en los albores del
cristianismo, Salamanca 2007

Esta obra es el fruto maduro de una serie de estudios que han


tratado de rescatar el papel de la mujer en el cristianismo naciente.
La mayor parte de ella ha sido escrita en colaboracin por Carolyn
Osiek y Margaret MacDonald, cuya autoridad en la materia est
avalada por excelentes publicaciones. En los once captulos de que
consta, se van desvelando progresivamente aspectos de la vida de
las mujeres que tuvieron un notable impacto en la configuracin
y desarrollo de las comunidades cristianas, aspectos tales como el
papel de las esposas dentro del grupo de los seguidores de Jess,
el ciclo vital de la mujer casada, la crianza y educacin de los ni
os, la situacin de las esclavas, el liderazgo de las mujeres en sus
propias casas, y su funcin como patronas de la comunidad. El
hecho de que la casa fuera la referencia social bsica de las prime
ras comunidades de discpulos de Jess es determinante a la hora
de evaluar el papel de las mujeres en el cristianismo naciente, pues
era en la casa donde ellas tenan un lugar propio y donde ejercian
la mayora de sus funciones.
Todos los captulos de este libro contienen informacin inte
resante sobre el papel de las mujeres en la expansin del cristia
nismo, pero es en el dcimo donde este tema se trata de forma
especfica, presentando no solo la tarea desarrollada por las mu
jeres asociadas a las diversas misiones, sino tambin el influjo que
ejerci en la primera evangelizacin su actividad en las comunida
des domsticas.
E. J.

S c h n a b e l,

Early Christian Mission, Downers Grove 2004

Este es el estudio ms amplio y completo hasta la fecha sobre


la primitiva misin cristiana. Consta de dos volmenes. El primero
est dedicado a Jess y los Doce, mientras que el segundo trata so
bre Pablo y la Iglesia primitiva. El estudio detallado de la actividad
misionera de Jess y de la misin prepascual de sus discpulos, a los
que se dedican varios captulos (del 9 al 12) en el primer volumen,
es para el autor el fundamento de la primitiva misin cristiana,
aunque esta tiene su origen inmediato en el envi pascual del Re
sucitado (cap. 13-14). En sus inicios, esta misin, que supuso una
innovacin llamativa en el mundo antiguo, estuvo protagonizada
por los Doce, los helenistas, Pedro y misioneros judeocristianos

214

Bibliografa comentada

annimos, a quienes hay que atribuir la evangelizacin de Roma.


El segundo volumen, dedicado a Pablo y la Iglesia antigua, comien
za con un estudio bastante pormenorizado de la misin paulina,
al que sigue una exposicin detallada sobre los principales centros
de la misin cristiana primitiva (Jerusaln, Antioqua, Roma) y un
resumen de la teologa de la misin de los evangelios. La obra con
cluye con una reflexin sobre la relevancia de esta primera misin
para la tarea misionera de las iglesias cristianas en el siglo XXI.
Esta monografa es una referencia obligada para quien desee
estudiar con detalle la primera misin cristiana. Es un estudio bien
informado y bien planteado, aunque al tratarse de un trabajo tan
amplio, que aborda cuestiones muy diversas, no todas ellas estn
tratadas con la misma competencia.
A. J. M.
2004

W ed d erb u rn ,

A History of the First Christians, London

La ltima recomendacin es un estudio relativamente reciente


sobre los primeros cristianos. Como suele suceder en otras visiones
de conjunto sobre el cristianismo naciente, tambin en este libro se
le dedica a Pablo mucho ms espacio que a los dems personajes
o grupos del cristianismo naciente (tres de los once captulos del
libro). Sin embargo, en este caso, los captulos que tratan sobre
Pablo abordan con gran competencia cuestiones cruciales para el
estudio de la primera evangelizacin, como la asamblea de Jeru
saln y los episodios posteriores en Antioqua, que propiciaron la
misin paulina independiente. En los restantes captulos estudia
tambin con gran competencia y originalidad las cuestiones cl
sicas de una historia del cristianismo naciente: la delimitacin del
periodo y las fuentes relevantes (1), los comienzos (2), Esteban y
su grupo (3), la primera difusin en Samara, Antioqua y la costa
Palestina (4), el cristianismo judaizante (8), el cristianismo paulino
despus de Pablo (9), el cristianismo jonico (10) y la Iglesia en el
Imperio romano (11).
Entre los muchos libros publicados recientemente sobre este
tema, este destaca por su brevedad y por la competencia en el tra
tamiento de algunas cuestiones decisivas para comprender ade
cuadamente la primera evangelizacin.

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NDICE DE CITAS BBLICAS


Y FUENTES DE LA ANTIGEDAD

ANTIGUO TESTAMENTO
xodo

E x 23, 27: 97s


L e v tic o

Lv 17, 8-9: 125


D e u te ro n o m io

D t 16, 16: 97
I s a a s

Is 42, 10: 134

Is 43, 6: 134
Is 45, 22: 134
Is 48, 20: 134
Is 49, 1-6: 75, 134
Is 52, 10: 134
Is 56, 3-7: 122
Is 61, 1-2: 70
Is 66, 19-20: 133, 137
Is 66, 20: 137

NUEVO TESTAMENTO
M

ateo

M t 4-13: 69
M t 4, 24: 107
M t 9, 36-11, 1: 68
M t 10, 5: 68
M t 10, 5b-6: 84
M t 10, 5-15:79
M t 10, 6: 68
M t 10, 7-8: 68
M t 10,10: 82
M t 2 1 ,4 3 : 69
M t 26, 32: 101
M t 28, 7: 97, 101
M t 28, 16-20: 77s, 101
M t 28, 18-20: 13, 68, 84, 197s
M arcos

M e 1,29-31: 83,164
M e 2, 1-3, 6: 68, 102

M e 2 ,1 -1 2 : 83, 164
M e 2, 13-28: 103
M e 2, 15-17: 164
M e 3, 8: 107
M e 3, 14: 79
M e 3, 31-35: 161
M e 4, 3 5 -5 ,4 3 : 68
M e 5, 1-20: 106
M e 5, 19: 107
M e 6, 6 b -8 , 30: 68
M e 6, 7: 83,185
M e 6, 7-13: 67, 79, 104, 164
M e 6, 8-9: 81
M e 6, 10: 83
M e 6, 12-13: 83
M e 7, 24-27: 106
M e 9, 35: 81
M e 10, 43: 81
M e 10, 45: 81

226
Me
Me
Me
Me
Me
Me
Me
Me
Me

Indice de citas bblicas


11,
12,
14,
14,
14,
16,
16,
16,
16,

11-12: 175
28-34: 96
1-8: 93
12-16: 175
28: 101, 112
1-8: 174
7: 97, 101, 112
9-20: 67
14-18:67

L ucas

L e 1 ,2 : 10
Le 4, 16-30: 12, 69
Le 6, 20-49: 103
Le 9, 1-6: 12, 65, 70, 79
Le 9, 52-56: 106
Le 9, 58: 81
Le 10, 1: 185
Le 10, 1-12: 12, 70, 79, 103, 164
Le 10, 4: 81
Le 10, 5-7: 83
Le 10, 7: 82
Le 10, 8-9: 84
Le 12, 22-32: 103
Le 19, 1-10: 188
Le 22, 27:81
L e 24: 93
Le 24, 33-35:97, 175
Le 24, 36-53: 77
L e 24, 46-48: 12, 65
Le 24, 46-49: 65
Le 24, 49: 78
J uan

Jn
Jn
Jn
Jn
Jn
Jn
Jn
Jn
Jn
Jn

1-12: 96
2, 13-3, 36: 93
3, 16-19:71
4, 1-42: 106
4, 31-39: 108
4, 39: 106
5, 1-47: 93
7, 2-12, 50: 93
12, 20-26: 96
16, 8-11: 71

Jn 17, 18: 71
Jn 20: 93
Jn 20, 18:97, 174
Jn 20, 19-29: 77
J n 2 0 , 21: 197s
Jn 2 0 ,2 1 -2 2 :7 1
Jn 20, 22: 78
Jn 20, 24-29: 193
Jn 20, 2 5 :9 7 , 174
Jn 20, 30: 96
Jn 21, 1-23: 101
H e c h o s d e lo s a p s to le s

H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch

1-5: 12, 56
1, 1:47
1 ,2 -1 1 :6 5
1,8: 1 2 ,4 7 ,6 5 , 1 1 5 ,1 2 6 ,197s
1, 12-5, 42: 87, 94
1, 13-14: 164
1, 15-26: 13
2: 42, 93, 154
2, 5: 99
2, 9: 115
2, 10-11: 147
2, 14-41: 171
2, 41: 155
2,4 2 -4 7 : 161
2, 46: 164
4, 36: 120
5, 32: 161
6, 1-8, 3: 108
6, 1-8, 40: 56
6, 9: 98
8, lb-3: 94
8, 4: 107
8 ,4 -1 5 , 35: 87
8, 4-40: 108
8, 5-25: 109
8, 40: 109
9, 1-2: 110
9, 22: 27
9, 31: 55, 100
9, 32-11, 19: 110

227

ndice de citas bblicas


H ch 9, 32-43: 141
H ch 10, 1 -1 1 ,1 8 : 165, 187
H ch 10, 1-11, 19: 121
H ch 10, 34-43: 192
H ch 11, 19: 107, 120
H ch 11, 19-21: 56, 119, 146, 176
H ch 11, 19-26: 108, 120
H ch 11,19-30: 108
H ch 11,20: 110, 121, 177, 187
H ch 11,21: 178
H ch 12: 94
H ch 12,1-17: 94, 141
H ch 12, 17: 94s, 141
H ch 13-14: 123, 130
H ch 13, 5: 140
H ch 13, 14: 140
H ch 13,14-52: 12
H ch 15, 1-5: 124
H ch 15, 1-29: 92
H ch 15, 1-35: 111, 124, 141, 187
H ch 15,4: 135
H ch 15, 6: 94
H ch 15, 6-21: 124s
H ch 15, 2 3 :9 4
H ch 15, 23-29: 125
H ch 15, 29: 124, 126
H ch 15, 36: 119
H ch 15, 36-40: 126
H ch 15,40: 126
H ch 16, 1-3: 135
H ch 16, 6-10: 126
H ch 16, 10-17: 130
H ch 17, 1-9: 180
H ch 18, 2 -3 :2 4
H ch 18, 5 :2 7 , 43
H ch 18, 7-8: 29
H ch 18, 1 1 :2 4 ,1 3 0
H ch 18, 18-22: 31
H ch 18, 2 4 -1 9 ,5 : 138
H ch 18, 24-28:32
H ch 18,26: 28
H ch 18,28: 27
H ch 19, 1-9: 179

H ch
H ch
H ch
H ch
H ch
H ch

19,
20,
20,
21:
21,
28,

23-40: 34
5-15: 130
20: 83, 164
137
18:94
13-14: 146

R om anos

R om 1, 3b-4: 27
R om 1, 16: 128, 133
R om 10, 14-15:202
Rom 11, 25: 205
R om 11,25-27: 76
R om 12-15: 3 5 ,1 47
R om 12, 9-21: 161
R om 12, 13: 163, 166
R om 15,14-29: 205
R om 15, 16: 137
R om 15, 19: 36, 77, 132
R om 15, 19-28: 133
Rom 15,20: 132s
R om 15, 22-29: 77
R om 15, 23: 132
R om 15, 24: 36
R om 15, 24-28: 36
R om 15,25-27: 133
R om 15, 25-28: 137
Rom 15, 25-32: 92
R om 15, 28: 132
R om 15, 29: 148
Rom 15,31: 137
R om 16, I: 130
R om 16, 1-2: 166
R om 16, 1-23: 155
Rom 16, 3-4: 28
R om 16, 3-5: 36
R om 16, 4: 31s, 34, 147
Rom 16, 5: 35, 164
R om 16, 9: 36
1 C o r in t io s

1 C o r 1 ,1 0 -4 , 2 1 :3 2 , 138
1 C o r 1, 11: 163, 166
1 C o r 1, 12: 110, 138, 142,162

228

Indice de citas bblicas

1 Cor 1, 16: 164


1 Cor 1,26: 161
1 Cor 3, 6: 138
1 Cor 4, 13: 194
1 Cor 8-9: 126
1 Cor 9, 4-19: 82
1 Cor 9, 1: 75
1 Cor 9, 5: 104, llOs, 140, 142, 144
1 Cor 9, 16: 197
1 Cor 11,20-21: 161
1 Cor 13: 161
1 Cor 14, 16: 186
1 Cor 14, 23-25: 186, 192
I Cor 15: 101
I Cor 15, 3-5: 191
1 Cor 15,4: 142
1 Cor 15, 5-8: 75, 77, 174
1 Cor 15, 7: 144
1 Cor 16, 1-4: 92, 137
1 Cor 16, 12: 138
1 Cor 16, 15: 164
I Cor 16, 19: 32
1 Cor 16, 20a: 32
2 C o r in t io s

2 Cor 1,4: 194


2 Cor 1, 8-9: 34
2 Cor 1, 15-17: 92
2 Cor 2, 14-7, 4: 80
2 Cor 3, 1: 139
2 Cor 8-9: 137
2 Cor 8, 9: 92
2 Cor 8, 19: 163
2 Cor 8, 23: 163
2 Cor 10, 12-18: 139
2 Cor 10, 13-16: 132
2 Cor 11,4: 139
2 Cor 11, 7-15: 82
2 Cor 11, 12: 139
2 Cor 11, 13: 139
2 Cor 11,23: 139
2 Cor 12, 13-16a: 82
2 Cor 12, 16-18:92

latas

Gal 1-2: 56
Gal 1,9: 168
Gal 1, 15-16: 72, 75, 134
Gal 1, 18-20: 95
Gal 2,1-10: 92, 111,124, 141, 187
Gal 2,3: 135
Gal 2, 6: 124
Gal 2, 7: 125, 127
Gal 2, 7-9: 162
Gal 2, 8: 124, 144
Gal 2, 9: 95, 124s, 127, 132, 205
Gal 2,10: 137, 140
Gal 2, 11-14: 95, 107, llOs, 125,
126, 145, 178
Gal 3, 1: 168
Gal 3, 28: 154
E fe s io s

Ef 1,9: 205
F ilip e n s e s

Flp 2, 25: 36
Flp 4, 15: 82
1 T e s a lo n ic e n s e s

1 Tes 1,4: 192


1 Tes 1, 5-3, 10: 179
1 Tes 1,6: 181, 193
1 Tes 1,7: 183
1 Tes 1,9: 180
1 Tes 1,9-12: 168
1 Tes 1, 13: 167
1 Tes 2, 1-12: 182
1 Tes 2, 2: 182, 193
1 Tes 2, 4: 182
1 Tes 2, 5-7: 182
1 Tes 2, 7: 203
1 Tes 2, 9: 182
1 Tes 2, 9-12: 168
1 Tes 2, 11: 203
1 Tes 2, 11-12: 189
1 Tes 2, 12: 183, 193
1 Tes 2, 17-18: 183

ndice de fuentes de la Antigedad

1 Tes 3,1-3: 183


1 Tes 3, 1-8: 180
1 Tes 4, 13-5, 11: 181

229

H eb re o s

Heb 13, 24:49


1 P edro

Pe 1 , 1 : 48
1 Pe 5, 13: 143

F ile m n

Flm 24: 36

FUENTES CLASICAS, JUDIAS Y CRISTIANAS


DE LA ANTIGEDAD
C le m e n te d e R om a

Ire n e o de L yon

1 Clemente 5: 138, 142, 146


l Clem. 42: 51
1 Clem. 42, 1-4: 13

Adversus Haereses 3, 3, 2: 146


Adv. Haer. 3, 5, 2-3: 13

D io n C a s io

Apologa I, 42, 4: 13

Historia LX 6, 6

J u s t in o

M i sn

Q
Q 10, 1-12: 104
Q 10, 2-12: 104
Q 10, 7: 112
Q 10, 8: 112

mHull 4, 11: 119


mSab 6,2: 119

E p i f a n io

P lutarco

Panarion 29, 7, 9: 52, 94

Coniugalia Praecepta 19: 25

EUSEBIO

POLICARPO DE ESMIRNA

D o c u m e n to

de

CESAREA

P l i n io

el

J oven

Epstola a Trajano 10, 96: 53, 61

Carta a los filipenses 3: 51

Historia Eclesistica 1,7,14: 52,104


Hist. Ecl. 2, prol. 2: 15
Hist. Ecl. 2, 3, l-2a: 15
Hist. Ecl. 2, 25, 5: 142
Hist. Ecl. 3, 5, 3: 52, 94

T c ito

Anuales 15, 44, 2-3: 53, 60

l a v io

Josefo

Antiquitates ludaicae 4,203-204: 98


Ant. 18,63-64: 52, 59
Ant. 20,199-203:52,60,94
Bellum Iudaicum 7, 46: 119
Ig n a c io d e A n tio q u a

Efesios 12, 1-2: 51

S u e t o n io

Claudio 25, 4: 27, 53, 60

T e rtu lia n o

De Praescriptione Haereticorum 20,

2-6: 14

NDICE DE NOMBRES

Aguirre, R.: 66, 83, 142, 164


Alcover, E.: 14
Allison, D. C.: 69
lvarez Cineira, D.: 27, 35, 139
Appleby, J.: 12
Augustin, G.: 21
Aus, R. D.: 133
Bainbridge, W. S.: 89, 157s
Balch, D. L.: 38
Bardy, G.: 152s, 157
Bauckham, R.: 104, 111, 140
Bazzana, G. B.: 84
Becker, J.: 35, 134, 136
Benedicto XVI: 18
Bernab, C.: 174
Bird, M.: 85, 106, 117, 123
Blanchetire, F.: 118
Bockmuehl, M.: 91
Bowers, P.: 77, 132
Brndle, R.: 147
Broadhead, E. K.: 123
Brown, R. E.: 120, 176, 178
Bruce, F. F.: 138
Burchard, Ch.: 142
Carleton Paget, J.: 118
Carvajal, J. C.: 172
Clemente de Roma: 12,15s, 49,65,
87,142,145
Cohn, S. J. D.: 118, 153
Connerton, R: 19s

Davies, W. D.: 69
Destro, A.: 71
Dewey, J.: 67
Dion Casio: 27
Dodd, C. H.: 192
Donaldson, T. L.: 132, 134
Downs, D. J.: 137
Dunn, J. D. G.: 46, 75s, 99, 110,
125-130, 133-135, 141
Eberts jr., H. W.: 162
Elliott, J. H.: 49, 143, 164
Epifanio de Salamis: 52, 94
Eusebio de Cesrea: 14-16,20, 52,
87, 94, 104, 111, 142, 200
Feldman, L. H.: 74, 118
Ferguson, E.: 38, 177
Finley, M. I.: 45
Fitzmyer, J.: 187
Flavio Josefo: 52, 59s, 94, 98, 119,
177
Fredriksen, P.: 76, 122, 159
Freyne, S.: 100
Garnsey, P.: 160
Gehring, R. W.: 23
Georgi, D.: 139
Gesch, A.: 18
Gevaert, J.: 172
Gil Arbiol, C. I: 79, 104, 135
Gnilka, J.: 66

Indice de nombres

Gonzlez Echegaray, J.: 59


Goodman, M.: 73s, 117s, 151,153
Guijarro, S.: 48, 50, 55, 57, 67, 69,
81s, 93, 96, 102, 104, 108, 112,
126, 130, 141s, 185
Guilln, J.: 25
Hengel, M.: 56, 80, 91, 93, 106,
119, 173
Hill, C. C.: 109
Hock, R. F.: 82, 182s
Horrell, D. G.: 33
Hurtado, L. W.: 78, 174
Ignacio de Antioqua: 51
Johnson, L. Th.: 49
Jones, F. S.: 51
Juan Pablo II: 18, 198
Julio Africano: 52,140
Junod, E.: 200
Kasting, H.: 78, 101, 112
Kelhoffer, J. A.: 67
Keller, M. N.: 27
Ker, D. P.: 138
Klauck, H. J.: 90
Koenig, J.: 165
Lake, K.: 97
Lampe, P.: 26s, 29, 34, 146
Lon-Dufour, X.: 76s, 79, 101
Levinskaya, I.: 122
Lofland, J.: 157-159
Lohmeyer, E.: 100
Ldemann, G.: 24,32,56,123,176,
180
Malick, D. E.: 28
Malina, B. J.: 10
Markschies, C.: 17, 205
Matson, D. L.: 188

231

McMullen, R.: 160


Meeks, W.: 135, 163
Meier, J. P.: 59, 102, 120, 176, 178
Mena Salas, E.: 121, 176, 178
Merz, A.: 58
Michie, D.: 67
Mimouni, S. C.: 54, 115
Miquel, E.: 38
Moreland, M.: 55
Morlans, X.: 172
Moxnes, H.: 162
Nieto,! M.: 177
Nissen,!: 68
Nock, A. D.: 146, 151s, 161
Norris, F. W.: 120
Nez Regodn, I: 96
Ollrog, W. H.: 135, 163
Orgenes: 200
Pablo VI: 20, 198
Painter, I: 128, 144, 162
Penna, R.: 36,146s
Pervo, R. I.: 46
Pesce, M.: 71, 136, 191, 194
Peterman, G. W.: 137
Plinio el Joven: 52s, 61, 63, 143
Plutarco: 25
Policarpo de Esmirna: 51
Rab Aquiba: 119
Rambo, L. R.: 156
Read-Heimerdinger,!: 48
Reed, J. L.: 100, 102
Rhoads, D.: 67
Riddle, D. W.: 165
Riesner, R.: 118
Rius Camps,!: 48
Robinson, J. M.: 105
Ruiz Bueno, D.: 13

232

Indice de nombres

Safrai, S.: 98
Schenke, L.: 102, 176
Schnabel, E. J.: 72
Schrter, J.: 107
Sebastin, F.: 18
Seland, T.: 143
Sims Bainbridge, W.: 89, 157s
Smith, D. M.:96
Stambauch, J.: 38
Stark, R.: 89, 157-159, 168, 205
Stegemann, W.: 147, 161
Stenschke, Ch.: 143
Still, T. D.: 181
Stowers, S. K.: 190
Suetonio: 27, 38, 53, 60, 147
Sumney, J. L.: 129, 145
Tcito: 53, 60
Taylor, N. H.: 154
Tertuliano: 13, 15s, 65, 87, 198

Theissen, G.: 58, 82, 92, 102s


Trevijano, R.: 11, 77, 95
Unnik, W. C. van: 54
Velasco Delgado, A.: 15
Vidal, S.: 24,47,128,130,180,191
Vogler, W.: 165
Vouga, E: 107
Walter, N.: 108
Wedderburn, A. J. M.: 109s, 125s,
128, 137
Wefald, E. K.: 68
Weiser, A.: 83, 165
Wengst, K.: 191
White, L. M.: 89, 166
Winter, D.: 58
Zeller, D.: 186
Zerubavel, E.: 10

NDICE DE MAPAS
Y FOTOGRAFAS

Itinerario de quila y Prisca ...................................................

26

Corinto. Calzada de ingreso y ruinas de la ciudad (fotografa)

29

Corinto. Prtico y entradas de tres tabernae (fotografa)

30

Ostia. Ejemplo de taberna (fotografa) ...................................

31

feso. Restos del teatro (fotografa) .......................................

33

La tierra de Israel y su entorno ...............................................

91

La misin antioquena (Hch 1314) ........................................ 123


Escenario de la misin paulina................................................ 131
Escenario de la misin petrina ................................................ 141
Escenario del primer anuncio en Antioqua ......................... 177
Escenario del primer anuncio en Tesalnica......................... 179

NDICE GENERAL

P r lo g o : R econstruir la historia para renovar la m em o ria ..

1. L a prim era ev a n g eliza ci n ..................................................


2. E l relato n o rm a tiv o de la prim era e v a n g eliza ci n ........

9
11

3. R econ stru ir la h is t o r ia ...............................................................


4. Para renovar la m em o ria .........................................................

16
19

1. U n a HISTORIA DE LA PRIMERA EVANGELIZACIN ................

23

1. L a h isto ria de A q u ila y P risca ...............................................


2. R eflexion es acerca de la h isto ria de q u ila y P risca ....

23
37

a)
b)
c)
d)
e)

L as f u e n t e s ................................................................................
L as races ...................................................................................
U n a m isi n plu ral .................................................................
L a c o n v e r s i n ...........................................................................
L a b u en a n o tic ia ....................................................................

38
39
40
42
43

2. L as n o t ic ia s so br e la p r im e r a e v a n g e liza c i n ...........

45

1. C a t lo g o de las f u e n t e s .............................................................
a) L as cartas de P ab lo ...............................................................
b) L o s H e c h o s d e lo s a p s t o le s .............................................
c) O tras cartas c r is t ia n a s .........................................................
d) L as c o m p o s ic io n e s p r e e v a n g lic a s .................................

46
46
47
48
49

e) L o s ev a n g elio s c a n n ic o s ...................................................
f) O tros tex to s cristia n o s p o s t e r io r e s .................................
g) R eferen cias d e a u to res n o c r is t ia n o s ..............................
2. V alor h ist rico d e las f u e n t e s .................................................
Apndice : F u en tes n o cristia n a s sob re la prim era ev a n g e

50
51
52
54

liza ci n .............................................................................................

59

3. E l im p u l so d e l p r im e r e n v o ...................................................

65

1. L o s en v o s m isio n e ro s en lo s e v a n g e lio s ............................


2. E l im p u lso p o stp a scu a l d e la prim era e v a n g eliza ci n .

67
73

236

ndice general

3. E l m o d e lo p rep ascu al de la prim era e v a n g eliza ci n ....


4. C o n c lu si n ...........................................................................

79
85

4. L a p r im e r a e v an g eliza ci n e n la t ie r r a d e I sr a e l ...

87

1. L a patria d e o rig en y la d i s p o r a ................................


2. L a m isi n en Jerusaln ...................................................

88
92

3. L a m isi n en G a lilea .......................................................


4. L a m isi n en el en to r n o d e Judea y G a lile a ..........

99
106

5. C o n c lu si n ...........................................................................

112

5. L a p r im e r a e v a n g e l iz a c i n e n la d i s p o r a

..........

115

1. L a n o v ed a d d e la prim era ev a n g eliza ci n ...............


2. E l criso l d e A n t io q u a .................................................

116
119

3. L a m isi n a las n a c io n e s .................................................


a) L a m isi n p a u lin a ........................................................
b ) O tras m isio n e s a las n a c io n e s .................................

128
129
138

4. L a m isi n a lo s j u d o s ................................................................
a) L a m isi n p e t r i n a .........................................................
b) O tras m isio n e s a lo s ju d o s en la d i sp o ra ........

140
141

5. L a co m u n id a d d e R o m a ................................................ ..........

145

6. C o n clu si n .....................................................................................

148

144

6. E l proceso d e c o n v e r s i n ............................................... ..........

151

1. A d h e si n y c o n v ersi n ................................................... ..........


2. D o s v isio n e s del p ro c eso de co n v ersi n ...................

152

3. L a co n versi n a un n u evo m o v im ien to r elig io so

154

..........

156

4. L a co n versi n c o m o p ro ceso ....................................... ...........


a) U n m u n d o atravesado p or carencias y te n s io n e s .....
b) L as rela cio n es p erso n a le s y la estru ctu ra c o m u n ita
ria del cristia n ism o n a c i e n t e ....................................

15 9
160

c) L a ca sa c o m o lu g a r d e en c u e n tro y v a d e a c c e s o a
las redes s o c i a le s ............................................................
d) L a progresiva a sim ila ci n del m e n s a je ................
5. C o n clu si n ............................................................................
7. E l p r im e r a n u n c io ...............................................................
1.

Tres e v o ca c io n e s del prim er a n u n c io .......................


a) E l prim er a n u n c io en J e r u s a l n .........................................
b) El prim er a n u n cio en A n t io q u a ............................
c) E l prim er a n u n c io en T e sa l n ica ...........................

162
164
167
168
171
172
17 3

176
179

Indice general

2. Cmo fue el primer anuncio? .....................................


a) Los agentes del primer anuncio ...............................
b) Los destinatarios del primer anuncio......................
c) Los contextos y el modo del primeranuncio ...........
d) El contenido del primer anuncio .............................
e) La acogida del primer anuncio ................................
3. Conclusin ....................................................................

237

184
184
186
189
190
193
194

Eplogo: Una memoria enriquecida .................................... 197


1. La continuidad entre la misin de Jess y la primera
evangelizacin............................................................... 198
2. Los apstoles, protagonistas de la m isin................... 200
3. La predicacin como principal instrumento de la evan
gelizacin ....................................................................... 202
4. La formacin de nuevas comunidades ......................... 203
5. Conclusin .................................................................... 204
Bibliografa c o m e n ta d a ...........................................................
Bibliografa citada ..................................................................
Indice de citas bblicas ............................................................
ndice de nombres ...................................................................
ndice de m apas ......................................................................

207
215
225
230
233

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