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Elementos Bsicos de Investigacin Cuantitativa

LOS NIVELES EN LA CONSTRUCCIN DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO: EL


DESCRIPTIVO, EL CONCEPTUAL Y EL TERICO

El proceso de construccin del conocimiento cientfico pasa, en trminos
generales en tres etapas y, al mismo tiempo tres niveles intimamente vinculados
(el descriptivo, el conceptual y el terico), cuya separacin se hace aqu para fines
analticos.

En el primer momento se efecta la descripcin de los fenmenos con base en el
contacto directo e indirecto que se tiene con ellos (observaciones, experimentos,
experiencias).

En el segundo momento y nivel (el conceptual), el investigador se apoya en el
material emprico para elaborar ideas o conceptos y sus interrelaciones sobre los
procesos o problemas que estudia.


KEDROV y Spirkin Concepto de ciencia en; La ciencia Moscu; 1968

Concepto de ciencia

La ciencia es un importantsimo elemento de la cultura espiritual, la forma superior de los
conocimientos humanos; es un sistema de conocimientos en desarrollo, los cuales se
obtienen mediante los correspondientes mtodos cognoscitivos y se reflejan en conceptos
exactos, cuya veracidad se comprueba y demuestra a travs de la prctica social. La ciencia
es un sistema de conceptos exactos, cuya veracidad se comprueba y demuestra a travs de
la prctica social. La ciencia es un sistema de conceptos acerca de los fenmenos y leyes
del mundo externo o de la actividad espiritual de los individuos, que permite prever y
transformar la realidad en beneficio de la sociedad; una forma de actividad humana
histricamente establecida, una produccin espiritual, cuyo contenido y resultado es la
reunin de hechos orientados en un determinado sentido, de hiptesis y teoras elaboradas y
de las leyes que constituyen su fundamento, as como de procedimientos y mtodos de
investigacin.









1. Rasgos generales de la ciencia

El concepto de ciencia se aplica tanto para denominar el proceso de elaboracin de los
conocimientos cientficos como todo el sistema de conocimientos, comprobados por la

prctica, que constituyen una verdad objetiva, y tambin para sealar distintas esferas de
conocimientos cientficos, diferentes ciencias. La ciencia moderna es un conjunto
extraordinariamente subdividido de ramas cientficas diversas.

Con ayuda de la ciencia, la humanidad ejerce su dominio sobre las fuerzas de la naturaleza,
desarrolla la produccin de bienes materiales y transforma las relaciones sociales. La
ciencia coadyuva a la elaboracin del concepto materialista dialctico del mundo, libera al
hombre de prejuicios y supersticiones y perfecciona sus facultades mentales y convicciones
morales.

El vocablo ciencia equivale literalmente a conocimiento. Los conocimientos significan la
posesin de datos confirmados acerca de los fenmenos materiales y espirituales y su
acertada reflexin en la conciencia humana. El saber es contrario a la ignorancia, es decir, a
la falta de una informacin comprobada acerca de algo. La cognicin, como seala Lenin, y
por consiguiente el saber, es el proceso de sumersin de la inteligencia en la realidad, con el
fin de subordinarla al poder del hombre. Nuestra razn se mueve del desconocimiento al
saber, del conocimiento superficial al conocimiento profundo y multilateral. Los
conocimientos pueden ser de diferentes clases: cotidianos, precientficos y cientficos,
empricos y tericos.

Los conocimientos elementales son propios de los animales, que poseen una informacin
cierta sobre determinadas propiedades de las cosas y sobre sus relaciones ms simples, lo
cual constituye la condicin necesaria para que se oriente adecuadamente en el mundo que
les rodea. Conocimientos elementales y cotidianos los poseen los nios en su tierna
infancia. Cada individuo adquiere en el transcurso de su vida numerosos datos empricos
sobre el mundo exterior y sobre s mismo. los hombres primitivos posean ya no pocos
conocimientos en forma de datos tiles, costumbres, experiencias empricas, recetas de
fabricacin, etc., que se transmitan de generacin en generacin; saban hacer muchas
cosas, y su habilidad estaba basada en los conocimientos que posean. Los conocimientos
tanto cotidianos como precientficos y cientficos se apoyan en la prctica. Todas las clases
de conocimientos son el reflejo de las cosas. Pero, sin embargo, los conocimientos
cientficos se diferencian notablemente de los cotidianos y precientficos. Los
conocimientos cotidianos, empricos, se limitan, por regla general, a la constancia de los
hechos y a su descripcin. Por ejemplo, los marinos saban perfectamente cmo usar las
palancas, y lo mismo les suceda a los comerciantes con las balanzas, mucho antes de que
Arqumedes descubriese la ley de la palanca. Pero esta ley hizo posible el invento de
nuevos mecanismos, lo que a ningn prctico le hubiera venido a la imaginacin. Los
conocimientos cientficos presuponen no slo la constancia y descripcin de los hechos, sin
su explicacin e interpretacin dentro del conjunto del sistema generala de conceptos de
determinada ciencias. El conocimiento cotidiano se limita a hacer constar, y eso slo
superficialmente, cmo se desarrolla tal o cual acontecimiento. El conocimiento cientfico,
en cambio, no responde nicamente a la pregunta de cmo, sino tambin de por qu se
realiza precisamente de ese modo. La esencia del conocimiento cientfico consiste en la
autntica generalizacin de los hechos, en que tras lo casual descubre lo necesario, lo que
se halla respaldado por leyes; tras lo singular, lo general, y sobre esta base se lleva a cabo
la previsin de diferentes fenmenos, objetos y acontecimientos; la coronacin de la
labor cientfica es la prediccin, que nos descubre los horizontes de los fenmenos o

acontecimientos histricos futuros, es el signo revelador de que el pensamiento cientfico
supedita las fuerzas de la naturaleza y las que mueven la vida social a la realizacin de las
tareas que la humanidad se plantea.
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Todo el progreso del conocimiento cientfico est
relacionado con el crecimiento de las fuerzas y del horizonte de la prediccin cientfica. Por
su parte, la previsin permite controlar y dirigir los procesos. El conocimiento cientfico
ofrece la perspectiva no slo de prever el futuro, sino de formarlo conscientemente. El
sentido vital de cualquier ciencia puede caracterizarse de la siguiente forma: saber para
prever, prever para actuar.

Un rasgo esencial de la cognicin cientfica es su sistema, es decir, la agrupacin de los
conocimientos, ordenada segn determinados principios tericos. Un conjunto de
conocimientos dispersos, que no se hallan unidos segn un sistema que guarde conexin,
no llegar a constituir una ciencia. El fundamento de los conocimientos cientficos radica
en una serie de premisas iniciales, en unas leyes determinadas que permiten agrupar los
correspondientes conocimientos en su sistema nico. Los conocimientos se transforman en
cientficos cuando la acumulacin de hechos, realizada de acuerdo con una orientacin
determinada, y su descripcin alcanzan tal nivel, que pueden ser incluidos en un sistema de
conceptos y formar parte de una teora. Ya en la Antigedad, la filosofa y la lgica
alcanzaron carcter cientfico. Los pueblos remotos haban logrado acumular no pocos
conocimientos sobre las relaciones cuantitativas de las cosas. Basndose en ellos
construyeron grandes obras: palacios, pirmides, etc. Pero estos conocimientos
matemticos elementales no tuvieron durante largo tiempo ms que un carcter
precientfico: no haban llegado a formar un sistema conexionado sobre la base de
principios y leyes generales. Fue en los trabajos de Euclides donde los conocimientos
matemticos comenzaron a adquirir por vez primera una forma cientfica. Euclides les dio
carcter sistemtico y demostrativo. Prcticamente, la qumica es tan antigua como la
humanidad. Pero los datos elementales de carcter prctico acerca de los procesos qumicos
an no constituan una ciencia. Solamente el siglo XVII, a partir de los trabajos de Boyle, la
qumica comenz a transformarse en ciencia.

Cada ciencia tiene su etapa de formacin. Pero el criterio que rige la creacin de cualquier
ciencia es comn: determinar la materia a investigar, elaborar los conceptos
correspondientes a la materia en cuestin, establecer la ley fundamental inherente a dicha
materia y descubrir el principio o crear las teoras que permitan explicar gran nmero de
casos. Por ejemplo, la mecnica constituy una ciencia cuando se establecieron las leyes de
la inercia y de la conservacin de la cantidad de movimiento y se elaboraron los
correspondientes conceptos (Galileo, Descartes, Newton). La creacin de la economa
poltica se remonta a los fisicratas. Adam Smith, David Ricardo y otros descubrieron las
primeras leyes econmicas, pero slo Marx transform la economa poltica en verdadera
ciencia. Los conocimientos sociolgicos se convirtieron en ciencia cuando Marx y Engels
descubrieron las fuerzas motrices del proceso histrico y las leyes objetivas de desarrollo
de la sociedad, que hicieron posible prever el comunismo.

En la historia de su desarrollo, el conocimiento alcanz carcter cientfico a medida que fue
descubriendo leyes y adquiriendo fuerza previsora.


52
UPOV, N. A., Obras, t. 3, Mosc, 1916, pg. 251.
53
Archivo de C. Marx y F. Engels, t. 2 (7), 1993, pg. 161.
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Los conocimientos cientficos se diferencian radicalmente de la fe, es decir, de ka ciega
creencia en la veracidad de lo que en principio no se puede comprobar en la prctica ni
demostrar lgicamente. Sin embargo, hay que diferenciar la fe de la conviccin basada en
conocimientos, sobre todo cientficos, por ejemplo, la conviccin del pueblo sovitico en el
triunfo del comunismo. La conviccin puede estar fundamentada cientficamente; en
cambio, la fe ciega, religiosa, la fe en Dios, en los milagros y en lo sobrenatural, la fe como
prejuicio, como creencia en los signos favorables o desfavorables y en lo sueos, no admite
demostracin alguna; solamente puede ser inculcada. Si la ciencia hace al hombre potente
ante las fuerzas de la naturaleza y ante la vida social, la religin y la fe, en cambio, le
desorientan, crean en l un sentimiento de predestinacin y adormecen su conciencia de
clase. En oposicin a la fe, los conocimientos cientficos son un reflejo veraz de la realidad,
capaz de ser fundamentado a travs de la prctica, y lgicamente demostrado. La conexin
lgica en el sistema de los conocimientos cientficos se adopta como condicin necesaria,
que se desprende de los hechos o de unas verdades previamente establecidas. Por eso, el
resultado argumentado de la cognicin cientfica se manifiesta como algo de carcter
general y adquiere fuerza convincente para las personas que poseen la necesaria cultura
mental.

El conocimiento cientfico del mundo se diferencia esencialmente de la conciencia esttica.
Aunque la ciencia y el arte reflejan la realidad, en la primera, el reflejo tiene lugar en forma
de conceptos y categoras, mientras que en el arte se lleva a cabo a travs de la imagen
artstica. Tanto el concepto cientfico como la imagen artstica constituyen una
reproduccin generalizada e la realidad. Pero debido al carcter conceptual del pensamiento
cientfico, la dialctica de lo general, lo especfico y lo singular a aparece en forma general,
en forma de concepto, de categora, mientras que en el arte esa misma unidad dialctica se
revela como una imagen, que conserva la visualidad del fenmeno singular de la vida. El
conocimiento cientfico persigue la misma exactitud, excluyendo todo lo individual, todo lo
que el investigador haya podido aportar por cuenta propia: la ciencia es una forma social,
de carcter general, de desarrollo del saber. Toda la historia de la ciencia confirma el hecho
de que cualquier subjetivismo ha sido eliminado siempre, el modo ms implacable, de la
senda de los conocimientos cientficos, conservando nicamente lo supraindividual, lo
objetivo. Las obras artsticas son nicas en su gnero, mientras que los resultados de las
investigaciones cientficas son generales. La ciencia es un producto del desarrollo
histrico general en su resumen abstracto.
53
En cambio, el arte admite la invencin, la
introduccin por el propio artista de algo que en esa forma precisa no existe, no existi y
probablemente no existir en la realidad. Pero la ficcin artstica es nicamente admisible
en lo que se refiere a la forma singular de expresar lo general, y no en lo que respecta a su
contenido: la verdad artstica no admite la menor arbitrariedad y subjetivismo. Si el artista,
al reflejar lo general, no mantiene la unidad orgnica con lo especfico (tpico) y singular, el
resultado no ser una obra artstica, sino simple esquematismo y sociologa desnuda. Si, por
el contrario, reduce todo en su obra a lo singular, copiando ciegamente los fenmenos que
observa y separando lo singular de lo general y de lo especfico, obtendr una copia
naturalista, en lugar de una obra artstica. En la ciencia, por el contrario, lo fundamental
consiste en eliminar todo lo singular e individual, todo lo que no se puede repetir, y
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conservar lo general en forma de conceptos y categoras. En el mundo, la forma de lo
general es la ley. Por eso, el conocimiento cientfico es el conocimiento de las leyes del
mundo.

Los agnsticos y muchos idealistas metafsicos niegan que el objetivo principal de la
ciencia sea conocer las leyes de la naturaleza. Algunos idealistas agnsticos reducen la
ciencia a la descripcin de los fenmenos de la misma. Contra semejantes planteamientos
agnsticos se han manifestado no slo los clsicos del marxismo-leninismo, sino tambin
los ms importantes investigadores del campo de las ciencias naturales.

2. Objeto, mtodo y estructura del conocimiento cientfico

Para el conocimiento cientfico es esencial, en primer lugar, saber qu se investiga y cmo
se investiga. La respuesta a la pregunta de qu es lo que se investiga descubre la naturaleza
del objetivo de la ciencia, mientras que la contestacin a la pregunta de cmo se lleva a
cabo la investigacin, pone de manifiesto la naturaleza del mtodo que se ha seguido. El
objetivo de la ciencia lo constituye toda la realidad, es decir, las diferentes formas y
aspectos de la materia en movimiento, as como las formas de su reflexin en la conciencia
del hombre.

Por su objetivo, las ciencias se dividen en generales y particulares. Son generales las
ciencias filosficas que estudian las leyes ms generales de cualquier movimiento (la
dialctica) y las especficas del pensamiento (la lgica). Las ciencias particulares son las
que tratan de la naturaleza, o de la sociedad o de su interaccin (vase ms adelante).

Al estudiar cualquier materia se descubre la marcha general de la ciencia en su desarrollo,
marcha que corresponde a las fases principales de cualquier conocimiento en general. El
conocimiento de los fenmenos inmediatos descubre la esencia (la ley de la causa, la
identidad, la diferencia, etc.). As es en realidad la marcha comn de todo el conocimiento
humano (de toda la ciencia) en general. As es el curso que siguen las ciencias naturales y
la economa poltica [y la historia].
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Engels mostr que el desarrollo general del
conocimiento de la naturaleza, la sociedad y la actividad espiritual de las personas incluye
las siguientes fases principales: observacin directa del objeto de estudio como un conjunto
en el que todo cambia y est interrelacionado; anlisis del objeto, resaltando sus distintas
facetas y estudiando sus elementos; reconstitucin del cuadro de conjunto del objeto sobre
la base de las fracciones que haba sido establecidas, es decir sobre la base de unir el
anlisis y la sntesis. El enfoque dialctico se caracteriza por la combinacin del anlisis
y la sntesis, el desmontaje de las distintas partes y su reunin, en suma, en un todo.
55
Durante el conocimiento, el anlisis precede a la sntesis, a pesar de estar ntimamente
vinculado a ella. La ciencia actual reconstituye el cuadro del mundo en su conjunto y en su
concrecin. Esa es una de las manifestaciones de la lgica interna que preside el desarrollo
de la ciencia. La diversidad cualitativa de la realidad y de la prctica social han sido los
factores que han determinado internamente los numerosos planos que presenta el
pensamiento humano, sus diferentes procedimientos y mtodos y las distintas esferas del


54
V. I. Lenin, Obras, ed. Rusa, t. 38, pg. 314.
55
Ibdem, pg. 214.
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conocimiento cientfico, que se manifiestan de forma diversa en las sucesivas etapas
recorridas por la ciencia a lo largo de su desarrollo histrico.

Las particularidades del mtodo dependen de los rasgos especficos de la materia a
investigar, cuyo contenido se refleja a su vez en el mtodo. Este se halla tan ntimamente
ligado al conocimiento cientfico del mundo, que cada paso importante en el desarrollo de
la ciencia suele dar lugar a nuevos mtodos de investigacin. Por eso, el carcter que
ofrecen en su desarrollo los mtodos que utiliza una u otra ciencia permite establecer
tambin el nivel de su desenvolvimiento. Las clases y formas de los mtodos cientficos
que se aplican a la ciencia pueden dividirse en los siguientes grupos:

Mtodos generales, que abarcan la ciencia en su con junto, es decir, cualquiera de sus
objetivos. Se trata del mtodo dialctico, que constituye pan la ciencia contempornea el
nico mtodo general de investigacin, verdaderamente cientfico. Todos sus conceptos,
categoras y leyes desempean el papel de principios metodolgicos. En diferentes ramas
de la ciencia, segn su contenido concreto y las particularidades de su desarrollo, el mtodo
cientfico se concreta en diferentes formas, poniendo de manifiesto una u otra faceta de la
conexin general que existe entre los fenmenos o entre su desarrollo. Semejante
concepcin tiene lugar, por ejemplo, en el mtodo comparativo, aplicado al estudio de la
biologa, la geografa la qumica, etc. Con su ayuda se descubre toda la correlacin que
existe entre los fenmenos, Su aplicacin en biologa ha dado lugar a la anatoma
comparada, la embriologa, la fisiologa, etc., que han coadyuvado a la creacin o al
desarrollo ulterior de la teora evolutiva. En qumica, con ayuda del mtodo comparativo,
Mendeliev descubri la conexin general existente entre los elementos qumicos (la ley
peridica).

Otra manifestacin concreta del mtodo general en la ciencia es el mtodo histrico, con
cuya ayuda resulta posible descubrir y fundamentar en tal o cual esfera el principio de
desarrollo de los fenmenos reales. En biologa, este mtodo constituye, como demostr K.
Timirizev, la base metodolgica general de la teora evolutiva (darvinismo); en geologa
(donde se refleja, aunque de modo incompleto, en el mtodo del actualismo) sirve de
fundamento a la geologa histrica, que se ocupa del desarrollo de la Tierra o de la corteza
terrestre; en astronoma, en l se apoyan de hecho todas las hiptesis cosmognicas
progresivas. Del estudio de los mtodos generales propios de cualquier ciencia y de todo el
conocimiento cientfico, se ocupa a filosofa.

Los mtodo especficos se emplean en todas las ramas de la ciencia, pero nicamente para
investigar aspectos aislados de sus objetivos. En cierto grado tienen tambin carcter
general, ya que no se refieren nicamente a una sola forma de movimiento de la materia,
pero al mismo tiempo cada uno le ellos abarca tan slo una faceta determinada suya
(fenmeno, esencia, aspecto cuantitativo, estructura, etc.) y no el objetivo en su totalidad.

La ciencia no se reduce a registrar o a acumular simplemente hechos, sino que, ante todo
busca su sistematizacin, generalizacin e interpretacin. De acuerdo con ello, los
procedimientos fundamentales y ms generales de investigacin cientfica son los
empricos y tericos, los cuales constituyen en su conjunto el mtodo que emplea la ciencia.
Ambas clases de procedimientos estn interrelacionadas, se presuponen una a otra y se
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condicionan mutuamente. Por cuanto camino del conocimiento va del estudio de los
fenmenos directos al descubrimiento de su esencia, a las distintas fases de este camino
general del conocimiento corresponden diferentes procedimientos de investigacin: la
observacin directa de los fenmenos en condiciones naturales; el experimento, con ayuda
del cual el fenmeno que se estudia se reproduce artificialmente y se sita en condiciones
previamente establecidas; la comparacin; la medicin constituye un caso particular de la
comparacin y consiste en un procedimiento especial, que permite hallar a relacin
cuantitativa (expresada numricamente) entre el objeto que se estudia (factor desconocido)
y otro (factor conocido) que se toma como unidad comparativa (escala); la induccin y la
deduccin, con cuya ayuda se generalizan lgicamente los datos empricos y se deducen
consecuencias lgicas; el anlisis y la sntesis, que permiten descubrir los nexos regulares
que existen entre los objetos (entre sus partes y aspectos), mediante su descomposicin y
reconstitucin, partiendo de los elementos que los integran. Aqu hay que incluir tambin
los procedimientos matemticos, que son recursos especiales de investigacin de los
objetos y fenmenos de la realidad y de la estructura de los mismos, la elaboracin y
generalizacin de los resultados de estas investigaciones, la bsqueda y la expresin de las
leyes fsicas, etctera.

Los medios que se utilizan en la investigacin cientfica so los aparatos, instrumentos, etc.,
que sirven para estudiar y comprobar experimentalmente el objeto en cuestin y tambin
pata fijar y elaborar los resultados obtenidos. La explicacin supuesta de 1as causas y la
esencia de los fenmenos que se estudian se da en forma de hiptesis. Cuando el papel del
pensamiento terico es lo suficientemente grande, las hiptesis se convierten en una de las
formas de desarrollo de la ciencia. La generalizacin terica de los datos proporcionados
por los experimentos se lleva a cabo con ayuda de la abstraccin cientfica, de los
conceptos; el material emprico acumulado hace necesario revisar las ideas tericas
anteriores e incluso romper con ellas y crear otras nuevas, mediante la generalizacin e los
nuevos datos experimentales obtenidos. La reunin de las distintas teoras, hiptesis y
conceptos cientficos en un sistema nico da como resultado la obtencin de un cuadro
general, que refleja la realidad con sus nexos internos.

En la ciencia contempornea se han desarrollado nuevos procedimientos y mtodos de
investigacin, entre los cuales merecen ser destacados los siguientes:

El mtodo de analoga, que consiste en descubrir la unidad interna que existe entre los
diferentes fenmenos, unidad relativa a la esencia de los mismos, a sus caracteres comunes
y a las leyes por las cuales se rigen. Este mtodo se aplica ampliamente en ciberntica,
modelacin, etctera.

El mtodo de formalizacin, basado en la generalizacin de la forma de procesos de
diferente contenido, en la abstraccin de la primera con respecto al segundo, con el fin de
elaborar procedimientos generales de operar con ella. Este mtodo lo utilizan en gran escala
la lgica matemtica, la ciberntica y algunas otras ramas de la ciencia y la tcnica.

El mtodo de matematizacin, que constituye una concrecin del anterior, adaptado al
estudio y generalizacin del aspecto cuantitativo, los nexos generales y la estructura de los
objetos y procesos que se estudian; forman parte de l, en particular, los mtodos
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estadsticos y el clculo de probabilidades, as como los relacionados con el empleo de
mquinas de calcular.

El mtodo de modelacin, tambin ntimamente ligado a los anteriores, que consiste en
modelar precisamente la esencia de los fenmenos de la realidad, transformndola
artificialmente en la imagen de un modelo material o abstracto (una cosa). Como el modelo
permite realizar con ella experimentos mentales o fsicos, a la ciencia moderna se le
plantean nuevos problemas, extraordinariamente complejos, de carcter cognoscitivo,
referentes a la correlacin entre los mtodos de modelacin y los experimentos.

Los mtodos particulares o mtodos de las ciencias particulares estn relacionados con el
carcter especfico de las distintas formas de movimiento de la materia. Algunos de ellos
slo tienen valor dentro de los lmites de determinadas ramas de la ciencia, ya que estn
relacionados nicamente con el estudio de sus objetivos propios; otros, en cambio, rebasan
el marco de la esfera a que se refieren directamente y a la cual deben su aparicin. Entre los
ltimos figuran os mtodos fsicos, que se utilizan para investigar fenmenos relacionados
con la forma cristalina de los cuerpos (cristalofsica), con los fenmenos astronmicos
(astrofsica), geolgicos (geofsica), qumicos (fisicoqumica y qumica fsica), biolgicos
(biofsicos) y otros muchos. A este tipo pertenecen tambin los mtodos qumicos que se
emplean para estudiar la composicin qumica de cuerpos de diferente estructura cristalina
(cristalofsica), los fenmenos geolgicos (geoqumica), biolgicos (bioqumica y
biogeoqumica), etctera.

A veces, para estudiar el mismo objetivo se recurre a todo un complejo de mtodos
particulares relacionados entre si (por ejemplo, los mtodos de la fsica, la qumica y la
ciberntica como un todo dentro de la biologa molecular). Por regla general, los mtodos
cientficos que se ocupan de las formas ms simples del movimiento extienden su accin al
estudio de materias ms complicadas, que pertenecen al campo de otras ciencias. La
explicacin radica en que las formas ms complejas del movimiento de la materia incluyen
otras secundarias, ms sencillas, que han sido superadas en el proceso de
desenvolvimiento de la realidad, ya que histricamente las primeras han surgido y se han
desarrollado a partir de las segundas. Por eso, el estudio de las formas ms simples de
movimiento permite descubrir no slo la estructura, sino la gnesis de las ms complicadas,
y con ello su esencia, lo que hace posible conocerlas de manera ms profunda y completa.

Con frecuencia, bajo el nombre de mtodo cientfico se comprende el conjunto de todos los
mtodos, procedimientos y formas de investigacin (generales, especficas y particulares).

En la composicin de la ciencia hay que distinguir: los datos acumulados a lo largo de su
desarrollo, que son producto de las observaciones y los experimentos; los resultados de la
generalizacin de dichos datos, expresados en las correspondientes teoras, leyes y
principios; las conjeturas e hiptesis cientficas basadas en los hechos, los cuales necesitan
de posterior comprobacin experimental, y la interpretacin terica, es decir, filosfica, de
los principios y leyes descubiertos por la ciencia, y de los aspectos del conocimiento
cientfico, tanto los metodolgicos como los que reflejan la concepcin del mundo. Todas
estas facetas y aspectos de la ciencia coexisten en estrecha relacin.
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Una condicin necesaria en la investigacin cientfica es establecer el hecho o los hechos.
La constancia del hecho permite fijar un aspecto o un fenmeno determinado del objetivo
que se estudia. Los hechos cientficos son el resultado de una observacin verdica, de un
experimento, etc. Su manifestacin tiene lugar en forma de observacin directa del objetivo
en cuestin, de la indicacin de los aparatos, una fotografa, el acta de los experimentos,
cuadros, esquemas, apuntes, documentos procedentes de archivos, testimonios
comprobados de testigos, etctera.

La fuerza de la ciencia radica en que se apoya en hechos. Pero los hechos solos an no
constituyen la ciencia, lo mismo que los materiales de construccin an no son el edificio.
Los hechos pasan a formar parte de la trama de la ciencia tan slo despus de haber sido
seleccionados, clasificados, generalizados y explicados. La tarea de conocimiento cientfico
consiste en descubrir las causas de la aparicin de determinados hechos, aclarar su
importancia esencial y establecer nexos regulares entre los mismos.

Para el progreso del conocimiento cientfico es muy importante establecer nuevos hechos.
Su interpretacin da lugar a la construccin de una teora, eslabn fundamental de cualquier
ciencia. El desarrollo de la ciencia est ligado al descubrimiento de nuevas leyes de la
realidad. El poder del hombre sobre el mundo que le rodea lo mide la profundidad y
amplitud con que se conoce sus leyes. Muy prximos a las leyes se hallan los principios,
que son hechos experimentales generalizados, por ejemplo, el principio de la accin
mnima, el de la constancia de la velocidad de la luz, etctera.

Cualquier teora por desarrollada que est, es una reproduccin incompleta y grosera del
objeto. El conocimiento cientfico se mueve en permanente contradiccin entre la
inagotable riqueza de propiedades y relaciones que tiene el objeto y la tendencia por parte
del sujeto a reproducirlas lo ms ntegramente posible en el sistema de conocimientos
cientficos. Cualquier teora cientfica tiene carcter limitado; por eso en cualquier perodo
concreto se hacen necesarios los conocimientos en forma de suposiciones, de hiptesis. Las
hiptesis comprobadas y confirmadas por la prctica se transforman en teoras.

Un componente importante del conocimiento cientfico es la interpretacin filosfica de los
datos de que dispone la ciencia, interpretacin que constituye tanto su base metodolgica
como concepcional. El investigador ve los hechos que estudia y los generaliza, partiendo
siempre de posiciones filosficas determinadas. Ya la propia seleccin de los hechos, sobre
todo en las ciencias sociales, es una cuestin profundamente metodolgica, cuya acertada
resolucin exige gran preparacin terica y amplia cultura filosfica. El desarrollo e la
ciencia necesita no slo saber interpretar tericamente los hechos, sino tambin analizar el
propio proceso de su obtencin y darse cuenta de los procedimientos generales a seguir
para buscar lo nuevo. El estudio de semejantes problemas tiene carcter filosfico.

3. Esencia social de la ciencia

La ciencia es un complejo fenmeno social, que incluye numerosas facetas y est
relacionado con otros numerosos fenmenos de la vida social. La aparicin de la ciencia y
su desarrollo constituye una parte integrante de la historia universal de la humanidad. Si la
ciencia no puede surgir ni desarrollarse al margen de la sociedad tampoco sta, en una fase
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elevada de su desenvolvimiento, puede existir sin la ciencia. El sentido histrico de la
aparicin y desarrollo de la ciencia consiste en dar satisfaccin a las necesidades que
plantea la vida social. En la seleccin de la materia que ha de ser investigada
cientficamente, en la orientacin que ha de seguir la ciencia en su desarrollo y los temas
que ha de tratar, en el carcter que ha de tener la utilizacin de sus logros influyen
notablemente numerosos hechos sociales: las necesidades de la produccin de bienes
materiales, la prctica poltico-social, la estructura econmica de la sociedad, el carcter
reinante de la concepcin del mundo, las distintas formas de conciencia social, el nivel de
desarrollo de la produccin, la tcnica, la cultura espiritual, la instruccin y tambin la
lgica interna del propio conocimiento cientfico. Entre todos estos factores, las
necesidades de la produccin de bienes materiales y de la lucha revolucionaria de clases
son decisivas: ellas plantean a la ciencia determinados problemas cognoscitivos; la
produccin aparece como el consumidor ms importante de los resultados del conocimiento
cientfico de la naturaleza y el suministrador de los medios cientficos de cognicin
-aparatos e instrumentos- sin cuya ayuda es prcticamente imposible realizar la
investigacin, por ejemplo, del microcosmos y de otras muchas esferas de la realidad. El
xito de la creacin cientfica depende no slo del talento, la agudeza y la fantasa del
investigador, sino tambin de los aparatos necesarios. Es precisamente el desarrollo de la
tcnica lo que ha proporcionado a la ciencia medios potentsimos de experimentacin y de
investigacin lgica, como son el sincrociclotrn, las naves csmicas y las mquinas
lgicas. La prctica social e la esfera de aplicacin de los conocimientos, y en este sentido
constituye el objetivo del conocimiento. La prctica sirve de criterio a la veracidad de los
resultados, del conocimiento cientfico. De hecho, en cualquier esfera de la ciencia, la
orientacin prctica representa el estmulo fundamental y determinante de la investigacin.
Toda la historia del conocimiento cientfico muestra que, despus de que un descubrimiento
ha sido utilizado en la prctica, se inicia un desarrollo intenso en la correspondiente esfera
del saber cientfico: el desenvolvimiento de la tcnica revoluciona la ciencia.

En las investigaciones cientficas existen, como si dijramos, diferentes pisos: unos
responden a las necesidades ms perentorias y ms directas de la prctica (son los que
determinan la resolucin de los problemas tcticos diarios); otros, en cambio, estn
calculados con vista a perspectivas ms o menos lejanas. Podran ser considerados como los
pisos superiores de la investigacin cientfica, y tratan de resolver problemas de orden
estratgico, descubrir las amplias posibilidades que ofrece la prctica en el futuro e
introducir cambios radicales en la prctica existente. Un claro ejemplo de semejante
estrategia cientfica lo constituye la previsin cientfica de Marx sobre el rgimen
comunista de la sociedad futura.

El practicismo estrecho es perjudicial para la ciencia, sobre todo para sus capitulas tericos,
ya que limita el pensamiento cientfico a la estrecha va del movimiento, reducindolo a los
aspectos del objeto que se estudia, nicamente importantes para las formas transitorias de
la prctica, lo que hace que se empobrezca el contenido de la teora. Por el contrario,
cuando el pensamiento cientfico no se siente obstaculizado por estos marcos, es capaz de
descubrir en el objeto y relaciones que ofrecen en perspectiva la posibilidad de utilizarlo en
la prctica de un modo ms plurifactico. El separar la teora de la prctica y la vida da a la
primera un carcter abstracto, lo que en resumen la priva de su importancia cientfica y
social, hacindola perderse en los laberintos de la escolstica.
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Aunque surge y se desarrolla bajo la influencia de las necesidades materiales de la
sociedad, la creacin cientfica tiene, sin embargo, un carcter relativamente independiente
y una lgica interna en su movimiento.

La historia de la ciencia revela que, con frecuencia, la aparicin de ideas fructferas en
alguna de las ramas del saber sirvi de impulso al desarrollo creador de otras esferas de la
ciencia. El movimiento terico del pensamiento se manifiesta, en fin de cuentas, como
finalidad de la actividad prctica, encarnndose y materializndose en la produccin. La
ciencia no slo sigue a la prctica, sino que se anticipa a ella. Numerosos descubrimientos
han sido realizados independientemente de las exigencias de la prctica, y slo
posteriormente han servido de fuente a una nueva prctica: ejemplo de ello es e l
descubrimiento de los rayos X, etctera.

En el desarrollo de la ciencia desempean un papel nada despreciable los estmulos
materiales, que influyen en sus creadores; sin embargo, es mucho mayor la importancia de
los estmulos morales, de las fuerzas motrices de carcter ideal: facilitar la labor de las
personas, instruirlas, transformar las relaciones sociales en beneficio del pueblo, deleitarse
en el proceso creador, etc. La conciencia de la responsabilidad ante la sociedad y el deseo
de prestar sus servicios en aras de los intereses de la humanidad han servido de impulso a la
labor de cientficos notables. Las fuerzas motrices de carcter ideal no constituyen un
fenmeno inicial, sino derivado: tiene fundamento objetivo y reflejan las exigencias reales
de la sociedad. Cada cientfico es hijo de su poca, y son las necesidades de la misma las
que, en definitiva, determinan el carcter de su trabajo. La humanidad se plantea
nicamente los objetivos que puede alcanzar, pues, bien miradas las cosas, vemos siempre
que estos objetivos slo brotan cuando ya se dan o, por lo menos, se estn gestando las
condiciones materiales para su realizacin.
56


Las exigencias de la produccin de bienes materiales influyen en el desarrollo de la ciencia
a travs del prisma del rgimen econmico de cada sociedad concreta. Y hay que tener en
cuenta que en el transcurso de la historia la dependencia que existe entre el desarrollo de la
ciencia y las relaciones sociales aumenta ms y ms. El control de la sociedad y el Estado
en la ciencia es cada vez mayor.

En las condiciones del feudalismo, cuando la ideologa predominante era la religin y
cuando el conocimiento del mundo estaba considerado como algo pecaminoso y prohibido,
la ciencia no poda desarrollarse normalmente. El capitalismo creo en el perodo de su
gestacin condiciones favorables al desarrollo de la ciencia. Exiga la sustitucin de la
escolstica religiosa por mtodos racionales del pensamiento y por una cognicin
experimental. La burguesa no poda edificar la industria, apoyndose en una base tan
fantstica como la fe religiosa. Para desarrollar su industria, la burguesa tena necesidad
de una ciencia que investigase las propiedades de los cuerpos fsicos y las formas que
tienen de manifestarse las fuerza de la naturaleza. Hasta entonces la ciencia era una
humilde servidora de la Iglesia, y no se le permita salirse de los lmites establecidos por la


56
C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica; C. Marx y F. Engels, Obras escogidas, en dos
tomos, ed. esp., Ediciones en Lenguas Extranjeras, Mosc, 1951, t. I, pg. 373.
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fe; debido a ello era cualquier cosa menos ciencia. Ahora, la ciencia se rebel contra la
Iglesia; la burguesa necesitaba de la ciencia y particip en semejante rebelin.
57


El desarrollo de la produccin de bienes materiales creo a su vez los medios para interpretar
tericamente la realidad. Al mismo tiempo que la produccin capitalista, el factor
cientfico se desarrolla por vez primera de forma consciente y se hace uso de l y se crea
con tales dimensiones, de las que las pocas precedentes no tenan la menor idea.
58
El
capitalismo condicion el empleo de la ciencia no slo en la industria, sino tambin en la
agricultura. El cultivo de la tierra fue colocado por vez primera sobre una firme base4
cientfica, lo que constituy un patente estmulo para desarrollar el estudio del suelo y de
todo el complejo de las ciencias biolgicas.

El desarrollo ulterior de la ciencia es favorecido por el firme crecimiento de las necesidades
de la produccin industrial y agraria y la ampliacin del mercado mundial, reflejndose en
la misma todas las contradicciones de la sociedad burguesa, entre ellas las que dependen de
la divisin del trabajo, que cada vez es mayor.

La produccin capitalista incluye tambin en su esfera los productos de las actividades
espirituales. Ello se refleja, ante todo, en que los logros de la ciencia figuran como
mercanca, que el sistema de las relaciones burguesas desempea con frecuencia un papel
contrario a la finalidad del conocimiento cientfico y a os objetivos que se plantean los
propios investigadores. Las condiciones histricas concretas de la sociedad burguesa
influyen en la orientacin general de la conciencia de los cientficos, y as lo comprenden
tambin muchos de los hombres de ciencia progresista del mundo capitalista.

Las necesidades crecientes de la produccin y la agudizacin de la competencia exigen
constantemente el perfeccionamiento de la tcnica y, por consiguiente, la financiacin de
las investigaciones cientficas. Pero el desarrollo de la ciencia conduce inexorablemente a
la concepcin materialista del mundo, lo que da lugar a su enfrentamiento con los puntos de
vista reaccionarios que imperan en la sociedad burguesa. De ah la tendencia de la filosofa
burguesa hacia el positivismo, a no ver los amplios problemas metodolgicos y
concepcionales que plantean los conocimientos cientficos modernos. Todo ello dificulta el
desarrollo de la ciencia.

Al mismo tiempo, es indudable la extraordinaria importancia que en la sociedad burguesa
han alcanzado los xitos de la ciencia, y en primer lugar de las ciencias naturales. Muy
distinta es, por el contrario, la situacin de las ciencias sociales. Las clases dominantes no
permiten detenerse con demasiada atencin en el mecanismo que rige su propia sociedad.
Lenin subrayaba que en una sociedad basada en la lucha de clases, no puede existir una
ciencia social imparcial.
59
En semejante sociedad, la ocultacin ante el pueblo de la
verdad sobre la tendencia rectora del desarrollo histrico puede formar parte de los medios
necesarios para conservar el rgimen poltico. Las posiciones ideolgicas de los
representantes burgueses de las ciencias sociales no les permiten resolver con acierto los
problemas cardinales que plantea el desarrollo social. Y aunque en las ciencias sociales

57
C. Marx y F. Engels, Obras, 2 ed. rusa, pg. 307.
58
Del legado manuscrito de C. Marx, vase la revista Komunist, 1958, n 7, pg. 23.
59
V.I. Lenin, Obras, t. 19, pg. 3
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burguesas se produce una acumulacin de hechos, aparecen nuevas esferas de investigacin
y se resuelven problemas parciales, no ha surgido ni una sola teora bsica, cientficamente
fundamentada, sobre el desarrollo social.

Muy diferente es el lugar que ocupa la ciencia en el socialismo, donde le han sido creadas
condiciones altamente favorables para su fructfero desarrollo. Las circunstancias del
socialismo proporcionan a la ciencia enormes ventajas en comparacin con el lugar que
ocupa en el capitalismo, ante todo porque la planificacin de su desarrollo es de mbito
estatal, y tambin porque goza del cario y el respeto de todo el pueblo. El socialismo ha
abierto amplsimas posibilidades a la obra de incorporar las masas populares al sistema de
la enseanza media y superior, con lo cual hace al pueblo partcipe de la ciencia. En los
pases socialistas la ciencia est al servicio del pueblo, para el cual tiene sus puertas abiertas
con una amplitud como jams se haya visto en ningn sitio.

La propiedad social sobre los instrumentos y medios de produccin, el carcter planificado
de la economa socialista, la constante preocupacin del Partido Comunista y del Estado
sovitico por el progreso tcnico-cientfico y el dominio en el pas de una concepcin del
mundo cientfica y verdaderamente avanzada han predeterminado los grandes xitos de la
ciencia sovitica, que es el orgullo de su pueblo y de toda la humanidad progresiva. Cierto
que la situacin que se haba creado a consecuencia del culto a la personalidad de Stalin
dificult el desarrollo creador del pensamiento cientfico y la libre discusin de los
problemas relacionados con la ciencia. Sobre todo, en el mbito de las ciencias sociales la
influencia fue especialmente negativa. Sin embargo, despus de haber sido denunciado el
culto a la personalidad, se observa un desarrollo vertical del pensamiento creador en todas
las ramas del saber.

La ciencia experimenta la influencia de la sociedad, pero por su parte tambin desempea
un papel extraordinario en el progreso social, ya que influye en el desarrollo de los
procedimientos y mtodos de la produccin material y en la s condiciones de vida de las
personas.

A medida que la tcnica hace uso de los descubrimientos cientficos, se revolucionan las
fuerzas productivas. La ciencia influye no slo indirecta, sino tambin directamente en
toda la vida espiritual de la sociedad. Eleva la cultura intelectual y revoluciona las metas de
los hombres. Los grandes descubrimientos cientficos y los inventos tcnicos, ntimamente
ligados a ellos, influyen de manera ingente en los destinos de toda la historia de la
humanidad.

En los diferentes perodos de la historia, el papel de la ciencia no es igual. Los
conocimientos que las personas adquiran en el trabajo, en a produccin y en el hogar
comenzaron a tener carcter cientfico ya en la sociedad esclavista. Pero entonces los
elementos del saber cientfico influan muy dbilmente en la produccin; esta ltima la
realizaban fundamentalmente los esclavos con ayuda de los instrumentos manuales y sobre
la base de conocimientos y hbitos empricos, elaborados a lo largo de siglos. Con el
feudalismo no variaron mucho los instrumentos que empleaba la produccin, al servicio
entonces de la economa natural. El progreso tcnico era muy dbil y estaba basado
principalmente en la maestra individual y la experiencia de los artesanos.
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El papel de la ciencia en el desarrollo de la produccin fue en aumento a medida que sta se
ampli y se socializ. nicamente el capitalismo, nacido en el seno de la sociedad feudal,
plante por vez primera tales problemas prcticos que slo podan ser resueltos desde un
punto de vista cientfico: la produccin alcanz tal envergadura, que se hizo necesario el
empelo de la mecnica, las matemticas, etc. La ciencia se fue convirtiendo cada vez ms
en el contenido espiritual de las fuerzas productivas, vindose plasmados sus xitos en las
innovaciones tcnicas.

Los pensadores ms preeminentes de aquel entonces comenzaron a sentir con toda agudeza
la necesidad de introducir los principios cientficos en la produccin, e hicieron
llamamientos hacia la creacin de una ciencia, con ayuda de la cual conociendo la
fuerza y la accin del fuego, el agua, el aire, las estrellas, el firmamento y todos los dems
cuerpos que nos rodean, con la misma claridad con que conocemos las diferentes
ocupaciones de nuestros artesanos, podramos utilizarlas de igual modo en toda clase de
aplicaciones, convirtindonos con ello en dueos y seores de la naturaleza.
60
Toda la
marcha ulterior de la historia constituye en este sentido un riguroso y cada vez ms
profundo proceso de cientificacin de la produccin, un proceso de transformacin de la
ciencia de la naturaleza con una fuerza productiva directa.

Este proceso se lleva a cabo a travs de muchos caminos, y ante todo mediante la creacin
de los fundamentos tericos para construir instrumentos y mquinas cada vez ms
perfectos: el desarrollo de los instrumentos de trabajo es el exponente del grado en que
los conocimientos sociales en general la ciencia- se han transformado en una fuerza
productiva directa
61
Actualmente ese proceso se refleja en el automatismo de la
produccin, en la sustitucin parcial de la labor del cerebro humano por mecanismos
cibernticos . Al ampliar la esfera del trabajo socializado, la ciencia permite obtener con
menos gasto de trabajo vivo mayores resultados en la produccin de bienes materiales.

La transformacin de la ciencia de la naturaleza en una fuerza productiva directa se efecta
mediante el perfeccionamiento de los mtodos de produccin, por ejemplo, sustituyendo los
mtodos mecnicos de elaboracin por otros elctricos o qumicos, y tambin reduciendo el
tiempo de fabricacin de las piezas: la creacin de la riqueza real de la sociedad se hace
menos dependiente del tiempo de trabajo y de la cantidad de trabajo empleada, y
depende del estado general de la ciencia y del grado de desarrollo de la tecnologa o de la
utilizacin de esta ciencia en la produccin.
62


La ciencia de la naturaleza se transforma en fuerza productiva a travs de la bsqueda y la
utilizacin de nuevas fuentes de energa y la creacin de materiales artificiales,
perfeccionando el transporte y reduciendo la duracin de traslado del personal y las
mercancas, disminuyendo el tiempo que se emplea en transmitir la informacin,
aumentando el rendimiento de la agricultura y la productividad de la ganadera,
conservando la salud de las personas en calidad de principal fuerza productiva y elevando
su nivel cultural y tcnico.

60
R. Desacartes, Obras escogidas, Mosc, 1950, pg. 305.
61
C. Marx, vase la revista Bolshvik, 1939, n 11-12, pg. 63.
62
C. Marx, vase la revista Bolshvik, 1939, n 11-12, pg. 61.
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La solucin eficaz del problema de combinar la ciencia de la naturaleza con la produccin
depende del carcter de rgimen social. La finalidad social de la ciencia consiste en facilitar
la vida y el trabajo de las personas, elevar el poder de la sociedad sobre las fuerzas de la
naturaleza y facilitar el perfeccionamiento de las relaciones sociales. Gracias a sus
descubrimientos, la ciencia actual ha hecho mucho por aliviar la vida y la actividad de los
individuos. Los inventos y descubrimiento cientficos conseguidos dentro del marco de la
produccin capitalista han logrado elevar la productividad del trabajo y aumentar la masa
de mercancas. Pero los tesoros de la ciencia moderna no han dado la felicidad a todos los
hombres, no les han protegido de las necesidades y la miseria. El progreso de la tcnica y
la ciencia significa en la sociedad capitalista el progreso en el arte de estrujar a las
personas.
63
La introduccin de las mquinas automticas da lugar a la intensificacin del
trabajo, al desempleo y a la disminucin del salario.

La ciencia es una potente arma de dos filos, que segn en qu manos se encuentre puede
llevar a la felicidad y el bienestar a las personas o acarrearles la ruina.
64
As el desarrollo
unilateral de las ciencias naturales y la tcnica en el marco de las relaciones capitalistas e
produccin, han dado lugar a que la humanidad se vea amenazada por la guerra
termonuclear. Eminentes naturalistas piensan alarmados en las consecuencias de sus
descubrimientos cientficos. Los hombres de ciencia conocen la utilidad que sta ha
aportado a la humanidad; saben tambin a donde podra llegar si la paz reinase en el
mundo. No quieren que algn da sean pronunciadas las siguientes palabras: La ciencia
nos ha llevado al desastre, a consecuencia de las bombas atmicas y de hidrgeno. Los
cientficos saben que la ciencia no puede ser culpable, lo son nicamente los individuos que
hacen mal uso de sus xitos.
65


En las condiciones del socialismo, la importancia social de la ciencia cambia notablemente.
La actividad del Partido Comunista y del Estado sovitico tiene su fundamento en la
ciencia. Sobre su base se lleva a cabo la planificacin de la economa y la transformacin
de las relaciones sociales. Lo mismo las ciencias naturales que las sociales estn llamadas a
desempear una importante funcin no slo en la creacin de la base material y tcnica del
comunismo, sino tambin en la educacin ideolgica del hombre sovitico y en la
formacin en l de una concepcin cientfica del mundo. La ciencia esta tambin llamada a
jugar un gran papel en la lucha contra la ideologa reaccionara burguesa.

El Programa del Partido Comunista de la Unin Sovitica seala que las perspectivas
ulteriores del progreso de la ciencia y la tcnica las determinan, ante todo, los xitos de las
principales ramas de las ciencias naturales. A la ciencia se le plantean tareas
verdaderamente grandiosas: descubrir las posibilidades de regular las reacciones
termonucleares con vistas al empleo pacfico de las fuentes de energa nuclear, influir sobre
el clima, vencer las enfermedades y asegurar al hombre la longevidad, dirigir y regular los
procesos vitales de los organismos, crear en abundancia materiales artificiales con
propiedades preestablecidas, conquistar el espacio csmico, alcanzar las inconmensurables
extensiones del universo, etctera.

63
V. I. Lenin, Obras, t. 18, pg. 557.
64
S.I. Bablov, Obras, t. 3, 1956, pg. 607.
65
F. Joliot-Curie, Cinco aos de lucha por la paz, Mosc, 1955, pg. 190.
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En las condiciones propias del socialismo, son en primer lugar las ciencias econmicas las
llamadas a prestar su ayuda en la utilizacin ms racional de las reservas materiales y
humanas, en la eleccin de los procedimientos ms progresivos para desarrollar la
produccin y en el perfeccionamiento de la organizacin del trabajo. Dentro del socialismo,
las relaciones sociales se regulan conscientemente y las ciencias sociales constituyen las
bases que rigen el desarrollo de la sociedad por la senda del comunismo.

El papel de la ciencia aumentar ms y ms en el transcurso de la edificacin del
comunismo.

4. Leyes de desarrollo de la ciencia

Se considera que las leyes fundamentales de desenvolvimiento de la ciencia son las
siguientes:

a) La dependencia en que se halla el desarrollo de la ciencia con respecto a la prctica
histrico-social, y que constituye la principal fuerza motriz o fuente de su avance.
b) La relativa independencia de que goza la ciencia en su desarrollo. Cualesquiera que
sean los problemas concretos que la prctica le plantea, su solucin puede llevarse a
cabo tan slo despus de que el propio proceso de conocimiento de la realidad haya
alcanzado determinados grados de desarrollo, proceso que se efecta siguiendo un
orden consecuente de transmisin de los fenmenos a su esencia y de una esencia
menos profunda a otra que cada vez lo es ms.
c) La sucesin en el desarrollo de las ideas y principios, teoras y conceptos, mtodos y
procedimientos de la ciencia; la indisolubilidad de todo conocimiento de la realidad
como proceso internamente nico y orientado hacia un fin determinado. Cada etapa
ms elevada en el desarrollo de la ciencia surge sobre la base de las etapas
precedentes, conservando todo lo realmente valioso que haba sido acumulado con
anterioridad. A medida que las verdades relativas van integrando la verdad absoluta,
la verdad (relativa) conseguida en una etapa posterior se manifiesta en
correspondencia interna con la verdad ms incompleta, lograda con anterioridad.
d) El desempeo paulatino de la ciencia, dentro de la alternacin de los perodos de su
desenvolvimiento relativamente tranquilo (evolutivo) con los de transformacin
brusca (revolucionaria) de sus bases tericas y del sistema de sus conceptos e ideas
(cuadros del mundo). El desenvolvimiento evolutivo de toda la ciencia constituye
un proceso de acumulacin sucesiva de nuevos hechos y datos experimentales
dentro del marco de las concepciones tericas existentes, debido a lo cual se
produce una ampliacin, una concrecin y un perfeccionamiento de las teoras,
conceptos y principios admitidos con anterioridad. La revolucin se manifiesta en la
ciencia cuando comienza un cambio radical y una reestructuracin de los conceptos
previamente establecidos, una revisin de las tesis, leyes y principios fundamentales
como resultado de la acumulacin de nuevos datos y del descubrimiento de nuevos
fenmenos que no tienen cabida dentro de las concepciones precedentes. Sin
embargo, no se transforma y elimina el contenido de los conocimientos anteriores,
sino su interpretacin errnea, como sucede, por ejemplo, con la falsa
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universalizacin de aquellos principios y leyes que tenan nicamente carcter
relativo, de valor limitado.
e) La correlacin y la interdependencia en todas las ramas que componen la ciencia,
como resultado de lo cual el contenido de una ciencia determinada puede y debe ser
investigado con ayuda de los procedimientos y mtodos de otra. Ello da lugar a las
condiciones necesarias para descubrir de un modo ms profundo y completo la
esencia y las leyes de fenmenos cualitativamente distintos. Semejante interrelacin
entre las partes que integran la ciencia determina ciertas particularidades de su
desarrollo histrico, especialmente la sucesin con que surgen sus distintas ramas.
f) La libertad crtica, la polmica sin trabas sobre problemas discutibles o dudosos de
la ciencia y el enfrentamiento abierto y espontneo de distintas opiniones. Debido a
que la ciencia no descubre de forma inmediata y directa el carcter dialcticamente
contradictorio de los procesos que tienen lugar en la naturaleza, las opiniones y los
puntos de vista opuestos reflejan tan slo algunos de los aspectos de las
contradicciones que existen en los fenmenos que se estudian. Como resultado de
semejante pugna, se supera la inevitable parcialidad inicial de los distintos puntos
de vista sobre el objeto a investigar y se elabora una concepcin unificada, que est
ms de acuerdo con la realidad, lo cual no se hubiese conseguido de haber declarado
desde el principio que uno de los bandos estaba en posesin de la verdad absoluta.
La infraccin de las indicadas leyes de desarrollo de la ciencia da lugar a que los cientficos
aislados e incluso escuelas enteras cometan serios errores y se alejan de la verdad. Por
ejemplo, el abandono de la prctica hace que se pierdan las perspectivas del desarrollo
cientfico, que se preste inters a problemas accidentales e incluso equivocados y que se
caiga en el ddalo de la escolstica seudo-cientfica. La ignorancia de la independencia
relativa y la lgica interna que manifiesta la ciencia en su desarrollo conduce a un
practicismo muy limitado, a que se subestime el papel de la teora, se desvirtualice el
pensamiento terico y se llegue a las lucubraciones ms fantsticas. La incomprensin de la
continuidad en el desarrollo de la ciencia da lugar a actitudes nihilistas con respecto a su
historia, lo que conduce a la prdida de la capacidad de ver las races histricas y con ello el
fundamento cognoscitivo de los conceptos, tendencias y teoras cientficas actuales. La
incomprensin de la interdependencia y la interconexin que existen entre los mtodos de
la ciencia da lugar a diferentes manifestaciones unilaterales en las concepciones relativas a
la cuestin a investigar, entre las cuales destacan las siguientes: negar la aplicacin de los
mtodos empleados por una ciencia, al estudiar otra, o, por el contrario, negar el carcter
especfico e incluso la existencia de cierto objetivo en algunas de las ciencias, debido a que
es posible estudiarlo empleando los mtodos de otra. Todo intento de limitar la libertad de
crtica y de discusin, imponindole a la ciencia determinado punto de vista, considerado
como el nico cierto, sobre el que no cabe discutir, da lugar a su paralizacin. Cualquier
maniobra para implantar mtodos administrativos, para sustituir los argumentos cientficos
por decretos y medidas de carcter organizador o para crear un clima de monopolismo y de
prohibicin de las discusiones libres o tratar de orientarlas hacia la destruccin,
previamente organizada, de aquella que no resulten deseables, con el fin de dar paso a otras,
es decir, la utilizacin de actitudes propias de culto a la personalidad son incompatibles con
la verdadera ciencia y estn preadas de grandes peligros para ella.
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5. Condiciones y tendencias del desarrollo de la ciencia actual

La ciencia es un complejo proceso de produccin espiritual, en el que muchos miles de
personas han hallado su profesin. Si antes las investigaciones cientficas las llevaban a
cabo, por lo general, individuos aislados o pequeos grupos, en laboratorios diminutos y
con aparatos primitivos, hoy da la situacin ha cambiado radicalmente: la labor cientfica
se realiza comnmente a travs de los esfuerzos mancomunados de grandes colectividades
humanas en laboratorios gigantescos, dotados de costossimas instalaciones. El trabajo
cientfico se efecta a travs de un ramificado sistema de instituciones dedicadas a la
investigacin, institutos, laboratorios y centros de enseanza, especialmente las
universidades. En cada perodo concreto participan en la creacin cientfica una serie de
generaciones. La sucesin en los conocimientos se lleva a cabo como resultado de la
actividad comn de los cuadros de mayor edad y los ms jvenes, de maestros y discpulos,
de genios y hombres de gran talento y de personas de capacidad media. No se puede
realizar ni un solo descubrimiento, cualquiera que sea su grado de eficacia, sin la labor
preparatoria de centenares de personas, relativamente insignificantes y carentes de la
imaginacin de los cientficos, que recopilan, muchas veces sin darse cuenta de lo que
hacen, los datos necesarios, sobre cuya base los grandes hombre pueden trabajar.
66

Una forma importante de organizacin y desarrollo de la ciencia y un modo de expresin de
la comunidad en el saber son las escuelas cientficas. Las dotes del sabio, su talento y
genialidad, se manifiestan al mximo a travs de la colectividad ligada a l, de la escuela
cientfica que ha fundado o desarrollado. En la comunidad cientfica, a travs del
intercambio de opiniones, a lo largo de las discusiones y de los contactos directos, se van
modelando las facetas de la razn o surgen las nuevas ideas. Al mismo tiempo, como seala
Louis de Broglie, naturalmente, el trabajo colectivo, que se hace obligatorio en muchas
investigaciones, jams podr sustituir los intensos esfuerzos de la mente, trabajando en total
recogimiento.
67


Los conocimientos cientficos se desarrollan permanentemente: unos puntos de la ciencia
envejecen y se convierten con el tiempo en un freno para su progreso; otros, en cambio,
nacen y se abren camino en lucha con las ideas arcaicas. Las nuevas generaciones, al
incorporar a su haber los logros de las precedentes, los asimilan de una forma crtica, lo
cual les permite desarrollarles. Los discpulos no conservan la herencia recibida de la
misma forma que los archiveros conservan los papeles viejos.
68


La verdad cientfica surge con frecuencia como resultado del confrontamiento de opiniones.
El nico juez seguro en esta pugna es la prctica y no la autoridad.

El rasgo caracterstico del nivel actual de los conocimientos cientficos lo constituye la
penetracin en la estructura interna del objeto, el hacer que el conocimiento de las leyes
alcance a descubrir la estructura. Ello ha elevado al primer plano los mtodos estructurales
de investigacin cientfica y la representacin de los objetos como un complejo sistema de
elementos interdependientes. Los objetivos de la ciencia actual los constituyen no slo

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formas aisladas del movimiento de la materia, sino sus nexos y su interaccin. La ciencia al
mismo tiempo que se desarrolla en el sentido de una investigacin cada vez ms profunda
de los niveles elevados y los complejos sistemas de organizacin de la materia, penetra
cada vez ms la esencia de las formas ms sencillas del movimiento, con lo cual logra su
mejor empleo prctico en beneficio de la sociedad. As, sobre la base del profundo estudio
estructural de los procesos biolgicos, fisiolgicos y psquicos se logra un progreso tcnico
acelerado, con ayuda de los medios que proporciona la ciberntica. La penetracin en el
fondo de la estructura de las cosas ha hecho posible crear sustancias y sistemas artificiales,
que poseen propiedades previamente establecidas: polmeros, diamantes artificiales,
sistemas cibernticos, etctera.

Al penetrar en las leyes profundas y al establecer los principios generales que abarcan
muchos mbitos de la realidad, la ciencia se mueve por la senda de la especializacin. El
conocimiento cientfico resulta ms productivo cuanto mayor es la ramificacin que
alcanzan los conceptos de la ciencia, los cuales son capaces de una enorme diferenciacin e
integracin. Tiene lugar una sutil especificacin de los conceptos cientficos y, por
consiguiente, un enriquecimiento terminolgico de la ciencia. Con este motivo se observa
un empleo cada vez ms amplio, no slo de los lenguajes naturales, sino tambin de los ms
diversos sistemas artificiales de signos. La diferenciacin de los conocimientos cientficos
se manifiesta en el hecho de que distintas ramas de la ciencia pasan a constituir disciplinas
relativamente independientes, con sus problemas y mtodos de investigacin especficos.
Cuanto ms profundamente penetra la ciencia en los detalles, mejor descubre os nexos entre
las diferentes esferas de la realidad, lo que produce la integracin de los conocimientos
cientficos, crendose distintas ciencias que se ocupan de estudiar las propiedades y
relaciones comunes a un gran nmero de objetos de cualidades distintas. Cuanto ms nexos
comunes entre las cosas halla la ciencia, mejor descubre la esencia de los detalles. Esta es la
dialctica real del conocimiento en el camino de la diferenciacin y la integracin.

Desde el punto de vista de los mtodos especiales, la ciencia actual se caracteriza por la
aplicacin en dimensiones ingentes de los procedimientos experimentales de estudio,
concretamente de la modelacin, recurriendo al empleo de los ms diversos medios
tcnicos y dando lugar a la profunda penetracin de las matemticas en las diferentes ramas
del saber. Ciencias como la biologa, la fisiologa, la lingstica, la psicologa, etc.,
ignoraban casi por completo, hasta hace muy poco, los mtodos matemticos. Hoy da, para
penetrar no slo en los profundos problemas de las ciencias naturales, sino tambin en los
que plantean las investigaciones sociales, es necesario utilizar los ms sutiles mtodos
matemticos. El desarrollo de la ciberntica ha coadyuvado notablemente al proceso de la
modernizacin de las ciencias. Los xitos de la ciberntica y de la lgica matemtica, su
aplicacin directa en la produccin, demuestran que la formalizacin da enormes resultados
prcticos. El florecimiento de estas ramas del saber, en conexin con los xitos conseguidos
por la ciencia en su conjunto, conducirn a la automatizacin de casi toda la produccin de
bienes materiales.

Al mismo tiempo, se hace cada vez ms clara la limitacin que encierra la formalizacin y
la matematizacin del conocimiento cientfico. El formalismo matemtico presta un
extraordinario servicio al proceso de descripcin de las cosas complejas. Pero no ayuda en
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lo ms mnimo a comprender los procesos reales.
69
No se puede subestimar el papel
tan necesario que desempean la imaginacin y la intuicin en la investigacin cientfica.
Al romper, con ayuda de saltos irracionales (su importancia la sealo en tiempos
Meyerson), el rgido crculo en que nos encierran los razonamientos deductivos, la
induccin, basada en la imaginacin y la intuicin, nos permite llevar a cabo las grandes
conquistas del pensamiento; en ella radica el fundamento de los verdaderos xitos de la
ciencia Por tanto (sorprendente idea!), la ciencia humana, que en presencia es racional
en su base y en sus mtodos, slo puede conseguir sus triunfos ms notables por medio de
peligrosos y repentinos saltos de la inteligencia, en los que se ponen de manifiesto las
aptitudes libres de las pesadas cadenas que representan los severos razonamientos- que se
conocen con el nombre de imaginacin, intuicin e ingenio.
70


La ciencia actual se desarrolla mediante la sntesis de los aspectos formal y sustancial del
conocimiento. Desde el punto de vista metodolgico general, la ciencia contempornea se
caracteriza porque en ella ha penetrado de hecho el materialismo dialctico. Si antes, por
ejemplo, el historicismo se aplicaba fundamentalmente al estudio de la historia de la
sociedad, a la evolucin de los reinos vegetal y animal y a los procesos geolgicos, ahora se
ha convertido en la mdula del mtodo racional cientfico.

Segn palabra de Engels, el conocimiento cientfico se desenvuelve a pasos acelerados; la
ciencia avanza proporcionalmente a la masa de conocimientos heredada de las generaciones
precedentes. Uno de los criterios que rigen este ritmo tan veloz que manifiesta la ciencia en
su desarrollo es la reduccin de plazos en la transicin de una a otra fase del conocimiento
cientfico, del descubrimiento a su aplicacin prctica. Si, antes, entre un descubrimiento y
su utilizacin exista un lapso de decenas e incluso centenares de aos, ahora estos perodos
se miden slo en aos e incluso meses.

Para la ciencia de hoy, con su potente base tcnica y sus amplsimas colectividades de
investigadores, ocupados en resolver los problemas que plantea la prctica, la conexin
entre los aspectos tericos y su aplicacin se hace ms estrecha; va perdiendo cada vez
mayor importancia la divisin de la ciencia y de sus secciones dentro de las diferentes
ramas en ciencias tericas y aplicadas.

Una particularidad notable de la ciencia actual es que cada vez resulta ms frecuente el
hecho de que se anticipe al desarrollo de la produccin. La ciencia se ha convertido en una
fuerza de tal magnitud, que predetermina la prctica. De hija de la produccin, la ciencia se
transforma en su madre. Numerosos procesos industriales actuales han nacido en
laboratorios cientficos. Es decir, que la ciencia de hoy da no slo se halla al servicio de las
exigencias que plantea la produccin, sino que interviene cada vez con mayor frecuencia
como una de las premisas de la revolucin tcnica. Los grandes descubrimientos realizados
en el transcurso de las ltimas dcadas en las esferas rectoras del saber han dado lugar a
una revolucin cientfica y tcnica que abarca a todos los elementos que integran el proceso
de la produccin: la automatizacin y mecanizacin multilateral, la asimilacin de nuevas
clases de energa, materias primas y materiales y la penetracin en el microcosmos y en el


69
M. Born, La fsica en la vida de mi generacin, Mosc, 1963, pg. 87.
70
Louis de Broglie, Por los caminos de la ciencia, ed. cit., pgs. 294-295.
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espacio. Como resultado de ello se han establecido las bases para conseguir el desarrollo
gigantesco de las fuerzas productivas de la sociedad.

La ciencia actual plantea a los investigadores y a la sociedad en su conjunto toda una serie
de nuevos problemas de carcter general. Entre ellos figura el de orientarse en la masa
ingente de materiales que surgen. El nmero de publicaciones cientficas crece a un ritmo
extraordinariamente veloz. Ya en la actualidad la cantidad de trabajadores cientficos que
hay en el mundo alcanza casi la cifra de dos millones, con la particularidad de que las
personas ocupadas en las investigaciones cientficas en los pases desarrollados aumentan
mucho ms de prisa que el crecimiento normal de la poblacin. Cada vez es mayor el
porcentaje de habitantes de nuestro planeta que se dedican a la ciencia. Se puede considerar
que el volumen de la actividad cientfica se duplica cada diez aos. En semejantes
condiciones, el intercambio de ideas de carcter cientfico se dificulta de da en da. Cada
vez son ms frecuentes los casos de descubrimientos cientficos e invenciones tcnicas
realizados por partida doble. Al hombre de ciencia le resulta muy difcil mantenerse al
corriente de las publicaciones relacionadas con su especialidad vindose obligado a dedicar
la mayor parte de su tiempo no a plantear y resolver problemas de carcter creador, sino a
buscar informacin en los libros. En numerosos casos es ms ventajoso volver a resolver
determinada cuestin que encontrar en las publicaciones datos acerca de su resolucin. Para
superar estas dificultades se crea toda clase de revistas que resean y resumen las
cuestiones relacionadas con las diferentes ramas del saber. No obstante, si se tiene en
cuenta la velocidad actual de desarrollo de la ciencia, esto no puede constituir un remedio
eficaz, ya que si las publicaciones siguen conservando igual forma y creciendo a ritmo
presento, a fines del siglo XX, el nmero de revistas y ediciones peridicas de carcter
cientfico se aproximar a la cifra de un milln.

Entre los cientficos occidentales ha surgido la equivocada teora del lmite en el
desarrollo de la ciencia (Eauget Bush, Price, etc.), segn la cual el progreso cientfico se
paralizar en un futuro no lejano, debido a que a civilizacin se hallar saturada de ciencia.
La tragedia de la ciencia slo se debe en realidad a su excesivamente rpido ritmo de
desarrollo, escribe Louis Marliot.
71
Los idelogos burgueses tratan de interpretar el
conflicto entre el progreso de la ciencia y la sociedad en general, idea que es totalmente
falsa.

La solucin de este problema hay que buscarla, ante todo suprimiendo los antagonismos
sociales, organizando conscientemente la sociedad, racionalizando las formas de las
publicaciones cientficas, ordenando el almacenamiento y automatizando la bsqueda de la
informacin, utilizando la moderna tcnica cifrada para la elaboracin lgica, estadstica,
matemtica y de otro tipo de los materiales. Todo ello presupone a sistematizacin lgica
de las disciplinas cientficas. Cada vez adquiere mayor importancia la creacin en gran
escala de trabajos de informacin: enciclopedias universales y especiales, diccionarios
terminolgicos y de otro tipo. Todo ello sita en un plano muy importante la lgica de la
investigacin cientfica. Uno de los problemas centrales lo constituye la elaboracin de las
metaciencias para las diferentes ramas del saber, as como la preparacin de lenguajes
formalizados para registrar los hechos cientficos.


71
Cita tomada de la revista Problemas de Filosofa, 1952. nm. 5, pg. 117.
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La ciencia contempornea se caracteriza por el incremento de la abstraccin en los
conocimientos. Sus captulos tericos alcanzan tal altura, que algunos de sus resultados no
se pueden abarcar visualmente. Cada vez es ms importante el papel de los modelos
abstractos, lgico-matemticos y a base de signos, en los que algunos rasgos del objeto a
modelar se hallan representados mediante frmulas abstractas.

El desarrollo de la ciencia exige insistentemente el enriquecimiento mutuo y el intercambio
de ideas entre ramas del saber diferentes, que pudieran parecer muy lejanas unas de otras.
Se plantea el problema de los medios sintticos, que abarcan tanto las ciencias naturales
corno las sociales. Los procedimientos de cognicin adoptados en las ciencias naturales
penetran ms y ms en las ciencias sociales. Por ejemplo, en las investigaciones histricas,
proporcionan una firme base para determinar la cronologa y concretar los acontecimientos
histricos y abren grandes perspectivas para analizar rpidamente un enorme cmulo de
fuentes y hechos histricos,

Uno de los procedimientos cardinales para conseguir la expansin mutua de las diferentes
ciencias es la utilizacin de los mtodos de una o varias de ellas para estudiar los objetivos
de las otras. Por ejemplo, la biologa ha conseguido un potente impulso en su desarrollo con
la aplicacin de los mtodos qumicos y fsicos, que permiten explicar la relacin existente
entre los fenmenos fsicos y qumicos y los biolgicos. Los bilogos han establecido que
la herencia depende del ncleo de la clula, de los cromosomas, los cuales transmiten los
rasgos hereditarios. Resulta que la realizacin de los problemas ms ntimos de la biologa
depende en gran parte de la qumica, y que la vida la constituye la qumica no slo de las
albminas, sino tambin de otros componentes, los cidos nucleicos.

Una nueva ciencia, extraordinariamente importante, que ha surgido como resultado de la
aplicacin de los mtodos de unas ciencias al estudio de objetivos pertenecientes a otros
dominios, es la ciberntica, cuyas ideas y mtodos han penetrado en esferas como son la
fisiologa, la biologa, la economa, la lingstica, etc. Por otro lado, las investigaciones de
los sistemas biolgicos, realizadas partiendo del punto de vista ciberntico, abren nueva
perspectivas a la automtica y ayudan a encontrar nuevos principios de construccin de los
sistemas tcnicos. Se crea, en realidad, una situacin tal, que la lugar, segn una ingeniosa
observacin, a que el fisilogo ensee al ingeniero cmo construir un aparato automtico,
el ingeniero ensee al fisilogo cmo estudiar el cerebro, el matemtico indique al bilogo
cmo analizar los fenmenos de la vida y al lingista cmo estudiar la estructura del
idioma; los animales dan lecciones de cmo construir aviones y, en general, de cmo
desarrollar la tcnica, etc.

La relacin entre los diferentes mtodos en las ciencias actuales, la interpenetracin de las
disciplinas tericas y aplicadas, la descomposicin de las diversas ciencias en captulos de
diferente nivel de abstraccin e interaccin de los conocimientos cientficos, constituye en
su conjunto una manifestacin concreta del proceso dialctico del conocimiento.

La tendencia histrica de desarrollo de la ciencia contempornea es un movimiento hacia
una ciencia nica de la sociedad comunista, cuyos rasgos principales se vislumbran ya. Se
manifiestan en la integracin de los conocimientos cientficos, sobre la base de su
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diferenciacin, en la desaparicin de barreras acusadas entre las distintas ramas de
la ciencia, en la formacin de ciencias con amplio carcter generalizador, como la
ciberntica, y de otras que abarquen esferas intermedias, como sucede con la biofsica,
la geoqumica, etc., que amalgaman todo el edificio de la ciencia en un conjunto
aunado, y en la penetracin de los mtodos de una ciencias en otras. La ciencia del
futuro comunista, ser una ciencia nica, que abarque las diferentes facetas de la
naturaleza, la sociedad y el pensamiento, en la que constituirn una unidad
independiente las partes tericas y las empricas, y ambas formarn un todo con su
aplicacin prctica; las humanidades estarn unidas a las ciencias naturales y tcnicas,
el aspecto histrico de la ciencia al lgico y al metodolgico, etc.

Desde la aparicin del marxismo, en la historia del conocimiento cientfico se
perfil claramente la tendencia a la unidad en el desarrollo de las ciencias de la
naturaleza, la sociedad y el pensamiento. La propia historia dice Marx- constituye una
parte real de la historia de la naturaleza, el devenir de la naturaleza por el hombre.
Despus, las ciencias naturales incluirn la ciencia que estudia al hombre, en igual
grado que sta incluir las ciencias naturales: ser una ciencia.
72
Pero en esa unidad se
conservarn, naturalmente, las
particularidades cualitativas de cada planteamiento y cada objeto a estudiar. Ser
una unidad compleja, con una rica subdivisin interna, aglomerada por una concepcin
nica del mundo y una metodologa cientfica conjunta: el materialismo dialctico e
histrico.