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Qu son los derechos constitucionales?


Propsito de la leccin En esta leccin comenzaremos por estudiar de dnde provino la idea de que los seres humanos tenemos unos derechos, y de qu forma cambiaron las sociedades cuando empezaron a reconocer que todas las personas tenan unos derechos. Al finalizar, tendrs mejores herramientas para definir qu son los derechos, para comprender por qu estn escritos en constituciones, leyes y convenciones y cmo, a lo largo de los aos, ha ido aumentando el reconocimiento de derechos a las personas y las comunidades. Palabras clave Derechos naturales Derechos positivos Derechos de primera generacin Derechos de segunda generacin Derechos de tercera generacin

Qu son los derechos?


Hace muchos aos, cuando ni siquiera nuestros bisabuelos haban nacido, se empez a generar una transformacin muy importante en la forma de comprender a los seres humanos y en las ideas que se tenan sobre la vida en sociedad. Una de tales ideas, que tuvo su mayor impulso en los pases europeos, fue la de considerar que todas las personas tienen unos derechos. Esa idea, que hoy nos suena tan normal y que pensamos que es evidente, fue explorada y acogida en Colombia hace menos de tres siglos y se convirti en uno de los principales impulsos para nuestro proceso de independencia. Porque aunque ahora nos parezcan inaceptables la esclavitud, la tortura o ciertas limitaciones a la libertad, hace apenas unos siglos tales actuaciones podan parecer normales, y a quienes estuvieran en contra de ellas les quedaba muy difcil oponerse. En ese entonces era aceptable que algunas personas consideraran a otras como inferiores y que no vieran nada de malo en creerse dueos de ellas, de la misma forma en que hoy nos parece normal que las personas se apropien de los animales.

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Las ideas que tenemos hoy en da y que nos permiten reclamar cuando alguien nos maltrata, nos utiliza o nos irrespeta son, entonces, el resultado de una serie de cambios. Quieres saber qu pas, en qu consistieron esos cambios y cmo te afectan hoy en da? Pues bien, hagamos este viaje juntos.
Tiempo de reflexin Escribe en una hoja 8 derechos que t tengas. Luego hazte en pareja con un compaero/a y compara con l o ella la lista que cada uno escribi. A continuacin discutan y respondan entre los dos las siguientes preguntas: 1. Cmo seran sus vidas si no tuvieran esos derechos? 2. Qu consecuencias tiene para cada uno de ustedes el hecho de que su compaero/a tenga los derechos que ha identificado? 3. Creen que los derechos de cada uno de ustedes son diferentes?, por qu? 4. Escriban entre los dos una definicin general de lo que consideran que es un derecho.

Para empezar debemos ubicarnos en Europa, durante el siglo XVIII. Es posible que hayas ledo historias o hayas visto imgenes de personas de esa poca, y tambin es posible que hayas sentido algn tipo de atraccin por la manera en que vestan o por las costumbres extraas que parecan tener. Sin embargo, no hay que creer que en aquel entonces a la gente le faltaba un tornillo en la cabeza. De hecho, es todo lo contrario, porque fue precisamente en ese momento de la historia cuando un grupo de pensadores, respaldados por su comunidad, impulsaron las ideas que lograron revolucionar el mundo hasta nuestros das. Los europeos se enfrentaban a un problema semejante al que vivan nuestros indgenas tras la llegada de los espaoles, pues tanto all como ac se consideraba que algunas personas tenan ms poder sobre las otras, porque crean que su raza era superior, que eran ms inteligentes, que tenan mas dinero, o que segn decan Dios les haba concedido un poder especial. ste era, en particular, el caso de los reyes y nobles en Europa, que se consideraban superiores a todas las dems personas y, por ello, decidan las reglas, ordenaban cul era la religin que deba practicar el pueblo y como si fuera poco se crean dueos naturales de todo el territorio. Como es de esperarse, esta concentracin de poder estuvo acompaada de grandes injusticias y abusos, pues si se pensaba, por ejemplo, que el rey era superior a todas las dems personas, entonces era aceptable que las tratara como inferiores, decidiendo e imponiendo la forma en que los dems deban llevar sus vidas.

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Puesta en prctica: Canta autor Renanse en grupos de cinco e imaginen que ustedes son los sbditos del rey de Espaa en el siglo XVIII. Cansados por los abusos de los que son vctimas, y por slo poder hacer esas cosas que el rey les ordena, ustedes deciden componer una cancin en la que le presentan al rey sus reclamos, pero al mismo tiempo lo entretienen, pues de lo contrario se arriesgan a perder la cabeza. Preparen sus canciones y luego pasen a cantarlas frente a sus compaeros.

En un primer momento los derechos fueron entendidos como una proteccin contra el abuso de los poderosos. Crees que esta idea tiene aplicacin en la actualidad? Piensa en algunos ejemplos que justifiquen tu respuesta.

Por la poca en la que venimos hablando, el mundo comenz a tener unas transformaciones muy rpidas, y las personas empezaron a vivir en ciudades, a acumular dinero, a manejar mquinas y, en fin, a recibir una serie de poderes que les permitan actuar con mayor libertad. En esta situacin, la gente comenz a cansarse de que los reyes siguieran tratando de controlarlos y de limitar esas libertades que el mundo les estaba ofreciendo y empezaron a decir que el poder no era un privilegio de los reyes, sino una caracterstica de todos los seres humanos. As, los filsofos y los pensadores comenzaron a divulgar la idea de que la naturaleza haba establecido, desde el origen de los tiempos, unos principios de justicia, y que entre stos haba una serie de poderes que pertenecan a cada individuo por el simple hecho de existir. Entonces en Europa se comenz a decir y a repetir y a escribir por todas partes que las personas tenan unos derechos naturales es decir una serie de poderes o facultades con las que se naca, como por ejemplo el poder de vivir, de ser libre, de tener buena salud y de poseer cosas y se seal que esos derechos eran parte de la esencia humana y constituan unos lmites para el poder de los soberanos, de modo que ningn rey poda disponer de la vida, ni de la libertad, ni de las propiedades de ningn ciudadano. Desde ese momento, los derechos de las personas comenzaron a volverse importantes, pues se pensaba que eran parte misma de cada uno igual que las piernas o que la nariz, que le haban sido otorgados a los seres humanos por la naturaleza o por Dios, y que constituan una especie de escudo que protega a las

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personas del poder de los gobernantes. Estas ideas no tardaron en llegar a nuestro pas, donde las personas tambin se encontraban inconformes con el tratamiento que reciban por parte de los ms poderosos, y la idea de los derechos naturales se acomod a sus reclamos por recibir un trato ms humano.

Puesta en prctica: Antgona Antgona es una obra de teatro escrita en Grecia, por Sfocles, hace ms de 2500 aos, y en ella se trabaja la idea de los derechos naturales. A continuacin se presenta un resumen de la obra, en el que se incluyen los elementos y dilogos ms importantes para ser tenidos en cuenta. Ustedes deben leer este resumen, asignar papeles y preparar la presentacin de la obra (claro que si encuentran la obra completa, vale la pena leerla). Para esto pueden organizarse como quieran, pueden escoger a un director, pueden crear nuevos papeles y agregarle las escenas, dilogos o personajes que deseen para hacer la presentacin. Asimismo, pueden montar la obra entre todo el curso, o escoger a un grupo que haga la interpretacin. REPARTO: Edipo, Eteocles, Polinice, Antgona, Ismena, Creonte, Hemn, Eurdice, Tiresias, Guardias, Mensajero y Jefes militares. HISTORIA DE LA OBRA: Edipo es el rey de la ciudad de Tebas y es el padre de Eteocles, Polinice, Antgona e Ismena. Cuando Edipo muere, Eteocles expulsa a su hermano Polinice de la ciudad para convertirse en nico rey. Tiempo despus, Polinice hace una alianza con otros seis jefes militares y van a tomarse la ciudad de Tebas. En el combate mueren los dos hermanos. Como Edipo no tena ms hijos hombres, el trono es heredado por Creonte, hermano de su esposa, quien decreta lo siguiente: Creonte: Creo, en efecto, que la salvacin de la patria es nuestra salvacin y que nunca nos faltarn amigos mientras nuestra nave camine gobernada con recto timn. Apoyndome en tales principios, pienso poder lograr que esta ciudad sea floreciente; y guiado por ellos, acabo hoy de hacer proclamar por toda la ciudad un edicto referente a los hijos de Edipo. A Eteocles, que hall la muerte combatiendo por la ciudad con un valor que nadie igual, ordeno que se le entierre en un sepulcro y se le hagan y ofrezcan todos los sacrificios expiatorios que acompaan a quienes mueren de una manera gloriosa. Por el contrario, a su hermano, me refiero a Polinice, el desterrado que volvi del exilio con nimo de trastornar de arriba abajo el pas paternal y los dioses familiares, y con la voluntad de saciarse con vuestra sangre y reduciros a la condicin de esclavos, queda pblicamente prohibido a toda la ciudad honrarlo con una tumba y llorarlo. Que se le deje insepulto, y que su cuerpo quede expuesto ignominiosamente para que sirva de pasto a la voracidad de las aves y de los perros! Tal es mi decisin. Antgona, conmovida con esta decisin, habla con su hermana Ismena:

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Antgona: Pronto vas a tener que demostrar si has nacido de sangre generosa o si no eres ms que una cobarde que desmiente la nobleza de tus padres. Mira si me has de ayudar y obrar conmigo. Ismena: Qu piensas hacer, a qu riesgo te expones? Antgona: Me ayudars a arrebatar con estas manos el cadver de Polinice. Ismena: Piensas sepultarlo cuando le est prohibido a la ciudad? Antgona: Por cierto que es hermano mo y tuyo, aunque no quieras. No se me podr decir que he sido una traicionera. Ismena: Oh desdichada! Contra la prohibicin de Creonte? Antgona: No tiene l ningn derecho para separarme de los mos. An cuando Ismena se niega a ayudarla, Antgona va al lugar donde tienen el cadver de su hermano y lo sepulta sin que los guardias se den cuenta. Cuando est huyendo, uno de los guardias la descubre y la lleva donde el rey Creonte, informndole que ella ha incumplido con su decreto:

Creonte: As que t conocas mi decreto y a pesar de ello has osado desobedecerlo. Antgona: S, porque no es Zeus quien ha promulgado para m esta prohibicin, ni tampoco la Justicia, compaera de los dioses subterrneos, la que ha promulgado semejantes leyes a los hombres; ni he credo que tus decretos, como mortal que eres, puedan tener primaca sobre las leyes no escritas, invariables de los dioses. No

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son de hoy ni de ayer esas leyes; existen desde siempre y nadie sabe a qu tiempos se remontan. No tengo por qu temer la voluntad de ningn hombre, pues s que con mis actos no he desobedecido la voluntad de los dioses. No le temo a la muerte, igual algn da he de morir, pero en cambio, hubiera sido inmenso mi pesar si hubiese tolerado que el cuerpo del hijo de mi madre, despus de su muerte, quedase sin sepultura. Creonte: El orgullo sienta mal. Has sabido ser temeraria infringiendo la ley que he promulgado y aades una nueva ofensa a la primera, glorindote de tu desobediencia y exaltando tu acto. En verdad, dejara yo de ser hombre y t me reemplazaras, si semejante audacia quedase impune. Adems, con tus actos ofendes a tu hermano Eteocles, puesto que honras al traidor que lo atac. Antgona: Los dioses, sin embargo, quieren igualdad de leyes para todos. Creonte: Pero al hombre virtuoso no se le debe igual trato que al malvado. Antgona: Quin sabe si esas mximas son santas all arriba? Creonte hace llamar a Ismena y la acusa tambin por apoyar a su hermana en la desobediencia de la ley. Ismena apoya a Antgona y se declara culpable. Las dos hermanas discuten y Antgona le pide que no mienta, que la nica culpable es ella misma, y que Ismena no tiene por qu morir. Luego aparece Hemn, hijo de Creonte y futuro esposo de Antgona. Discute con su padre: Creonte: Pues esta mujer, no ha sido sorprendida cometiendo una mala accin? Hemn: No; al menos as lo dice el pueblo de Tebas. Creonte: Cmo! Ha de ser la ciudad la que ha de dictarme lo que debo hacer? Hemn: No te das cuenta de que acabas de hablar como un hombre demasiado joven? Creonte: Es que incumbe a otro que a m el gobernar a este pas? Hemn: No hay ciudad que pertenezca a un solo hombre. Creonte: Pero no se dice que una ciudad es legtimamente del que manda? Hemn: nicamente en un desierto tendras derecho a gobernar solo. Siguen discutiendo ofensivamente y, ya furiosos, Creonte le pide a un guardia que traiga a Antgona para que muera delante de su hijo. Hemn le dice que no podr matarla ante sus ojos y sale corriendo. Creonte decide que la condena de Antgona consistir en encerrarla viva en una caverna de piedra, sin alimentos, hasta que muera, y le ordena a los guardias que la conduzcan. Antgona llora mientras la llevan y repite Qu derechos de los dioses he violado yo? Luego aparecen Creonte y Tiresias, que es el adivino. Tiresias: Oh Rey! He tenido una visin segn la cual la ciudad sufrir muchos males porque t ests ofendiendo a los dioses. Reflexiona, que todava es tiempo, y acta con prudencia. Creonte: Todos se han puesto en mi contra. Yo solamente hago cumplir la ley. S que t, como todos los adivinos, slo quieres dinero.

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Tiresias: Ms de una vez mis consejos han permitido la salvacin de esta ciudad. Creonte: Tratas de comprar mis acciones, eres amante de las malas artes. Tiresias: T no tienes potestad para hacer las cosas que haces. Estas generando la ira de los dioses, y pronto se oirn lamentaciones de hombres y mujeres en tu propio palacio. Cuando Tiresias se va, Creonte se queda reflexionando con sus guardias y decide que no es prudente contradecir los consejos del viejo sabio. Entonces decide que ir a liberar a Antgona, por el bien de su pueblo. Mientras se acerca a la caverna oye los gritos de su hijo Hemn. Entonces se apresura y encuentra que Hemn se lamenta junto al cuerpo de Antgona, que se haba suicidado. Cuando Hemn ve a su padre, lo empieza a ofender y saca su espada para atacarlo. No logra herirlo y Creonte huye. Entonces Hemn, desesperado, decide matarse con la espada junto a su amada. Cuando el mensajero le transmite estas noticias a Eurdice (esposa de Creonte y madre de Hemn) sta tambin pierde el control, dice algunas palabras y luego se suicida. En la ltima escena, sale Creonte solo, diciendo estas palabras: Creonte: Ay de m! Soy yo el autor de estas desgracias y no se podr echar la culpa de ellas a ningn otro de los hombres. Yo mismo mate a mi hijo y a mi esposa. Miserable! Todo lo he arruinado y sobre mi cabeza se ha venido una suerte difcil de soportar. FIN Despus de haber hecho la presentacin de la obra, deben discutir entre todos las siguientes preguntas: 1. Si ustedes fueran Antgona, habran enterrado el cuerpo de su hermano? 2. Imaginen que viven en un pas en el que no existen los derechos y en el que se le ha otorgado autoridad a un gobernante para imponer las normas, qu lmites puede tener el poder de ese gobernante? 3. Antgona cree que el decreto de Creonte es injusto. Creen que lo era?, por qu? En general: Cundo se puede decir que una norma es injusta? 4. Antgona dice que hay unas reglas hechas por los dioses, que no estn escritas y que son invariables, como el derecho de las personas a enterrar y cuidar a sus familiares muertos. Creen que todos los seres humanos tenemos algunos derechos que nos pertenecen por el simple hecho de existir, independientemente del lugar o de la poca? En caso afirmativo, cules son? Escriban en el tablero todos los derechos que se propongan. 5. Discutan si cada uno de los derechos que han escrito en el tablero forma parte de la esencia del hombre, de modo que ninguna ley, en ningn lugar o tiempo, puede vulnerarlo. Si algunas personas piensan que alguno de los derechos enlistados no cumple con esas caractersticas, debern borrarlo del tablero. Al finalizar, tendrn una lista con los derechos naturales del curso.

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Los derechos escritos


S. Como ya te habrs enterado, fueron muchos los cambios a travs de los cuales las personas del siglo XVIII proclamaron su decisin de construir una sociedad nueva y mejor. Su inconformismo con la situacin y la idea creciente de que tenan una serie de derechos que podan reclamar, motivaron varias revoluciones en los distintos pases, a travs de las cuales las personas buscaban construir un mundo que se adecuara a sus necesidades y a sus aspiraciones. Por esto se rebelaron contra los reyes y crearon mecanismos para permitir la representacin y participacin de los ciudadanos en el poder, al tiempo que declaraban su voluntad de que fuera el pueblo quien inventara su propia poltica, ya que cada comunidad deba ser la nica habilitada para decidir su destino y el manejo de su territorio. Uno de los hechos ms significativos de este proceso fue la Revolucin Francesa, que tuvo lugar en 1789. En ella, el pueblo se uni para protestar contra la tirana de los reyes y para reclamar la existencia de unos derechos, como la libertad, la igualdad, la propiedad, la seguridad, la participacin y el debido proceso, entre otros. Tales reclamos se convirtieron en acciones: los ciudadanos se rebelaron contra los reyes, se tomaron el poder y, para garantizar que nadie desconociera nunca la existencia de sus derechos, decidieron dejarlos por escrito. As pues, esta cadena de grandes acontecimientos dio origen a la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que se escribi en Francia en 1789, y que fue el primer documento en el que se public la idea de que todas las personas tenemos iguales derechos y somos dignas de ser respetadas.

Puesta en prctica: La Declaracin Busquen copias de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789. En grupos de cinco, lanla y discutan cules de esos derechos les parecen ms importantes, por qu y cul puede ser su utilidad en la vida real.

Con esto comenz una tradicin consistente en escribir los derechos en todo tipo de documentos para garantizar que fueran respetados. As, rpidamente, todos los pases de occidente fueron expidiendo declaraciones de derechos, constituciones polticas o leyes en las que consagraban los derechos. Y esto fue de gran ayuda para evitar conflictos, pues hasta entonces no haba sido posible establecer un consenso en relacin a cules eran los derechos, y as por ejemplo cmo se habra podido proteger la libertad si ni siquiera estaba claro que sta fuera un derecho de todas las personas?

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Discute con tus compaeros las formas en que una declaracin de derechos puede cambiar (para bien y para mal) la vida de los ciudadanos.

La expedicin de estos textos permiti saber con certeza cules eran los derechos que cada sociedad les reconoca a sus ciudadanos, y de esta manera fue posible disear mecanismos y estrategias para garantizar que estos derechos tuvieran aplicacin en la vida real. Ahora bien, como no haba sido posible saber qu tipo de cosas eran justas por naturaleza ni siquiera se poda demostrar que en realidad existieran los derechos naturales muchas personas comenzaron a argumentar que slo existan aquellos derechos que cada sociedad acordara, es decir, los derechos positivos. Los derechos positivos son aquellos en los que se hace evidente la mano del ser humano, pues son hechos por l, por su cultura. Se considera que han sido las personas, con su creatividad, con sus necesidades e intereses, quienes los han inventado, siempre con la voluntad de conducir su propia sociedad, partiendo de lo que consideran importante alcanzar, como por ejemplo el control de las pasiones, la bsqueda de la libertad, la garanta de una vida digna o, por qu no, la felicidad.
Tiempo de reflexin humana?, eres ms positivista o ms naturalista? Algunas personas han dicho que la propiedad privada es un derecho natural. Crees que lo es?, qu crees que pasara en una sociedad donde no existiera este derecho? En caso de que existan unos derechos naturales al ser humano, cmo se puede saber cules son?, quin lo decide?

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Mientras que los positivistas tratan de inventar el mejor mundo posible, los naturalistas intentan descubrir la perfeccin en la naturaleza. T qu piensas?, ser que todos los derechos son positivos, o sea construidos por el ser humano?, o ser que hay derechos que viven en la naturaleza, independientes de la razn

Como te dars cuenta esto de la justificacin de los derechos implica grandes controversias y discusiones.

La importancia de los derechos aumenta


A finales del siglo XVIII lleg a nuestro pas, no sabemos en poder de quin, ni por dnde, un manuscrito con la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano redactado en francs. En ese momento el pas se encontraba bajo el dominio de la corona de Espaa, y sta, que tena una relacin de dominio absoluto sobre las colonias, quera evitar a toda costa que ese documento y las ideas que lo respaldaban se instalaran en las cabezas y los corazones de los criollos. Por esta razn, la Declaracin tuvo que pasar de mano en mano de una manera oculta y slo entre los pocos que podan entenderla en el francs original. Afortunadamente, en 1794 Antonio Nario logr traducir al espaol esta Declaracin para luego imprimir y distribuir algunos ejemplares. Entonces la suerte estaba echada. Mucho de lo que pas en los aos siguientes, incluyendo el grito de independencia de 1810, fue inspirado por el espritu de aquella poca del que conservamos esta Declaracin de Derechos como su testimonio y como su mayor smbolo. Incluso, si echamos un vistazo a las primeras constituciones de las regiones o del pas, vamos a encontrar que su creacin est totalmente influenciada por las posturas de la revolucin francesa de 1789, pues estn fundadas en la existencia de unos derechos iguales para todos los ciudadanos. Con los aos, estos derechos se han venido complementando y perfeccionando, no slo en nuestras constituciones nacionales, sino tambin en la regulacin internacional. As, a esos primeros derechos que estaban destinados a proteger la libertad de los individuos frente a la intervencin del Estado y los abusos del poder que hoy conocemos como derechos de primera generacin se sumaron los derechos econmicos, sociales y culturales. Estos derechos, tambin llamados derechos de segunda generacin, se empezaron a reconocer a mediados del siglo XX, cuando la humanidad tuvo que reflexionar seriamente si iba por el camino correcto, pues haba enfrentado dos guerras mundiales devastadoras y terribles. Por esa poca se fund la Organizacin de las Naciones Unidas (la ONU) a la que Colombia pertenece como miembro fundador, y con su nacimiento se escribi lo que desde entonces se conoce

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como la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, que incluy los derechos de segunda generacin, como Recientemente en nuestro pas, la Constitucin de 1991 dio algo novedoso. un gran avance en cuanto a la consagracin y proteccin Ms recientemente, la humanidad de los derechos. Si echas un vistazo a nuestra actual Carta ha considerado que las agrupaciones Poltica, veras que el Ttulo II tiene 3 captulos y 72 artculos humanas tambin tienen derechos consagrando derechos de las tres generaciones. Si compropios y por eso se han establecido paras esto con la Constitucin de 1886 te dars cuenta de unos derechos colectivos, que tambin que en ella tan solo se incluan 33 artculos protegiendo se conocen como derechos de tercera derechos. generacin, por su reconocimiento ms reciente. En nuestra Carta Poltica quedaron consagrados muchos derechos de las tres generaciones. Cuando pases a la segunda parte de Ciudadana en Constitucin podrs estudiarlos con detalle y conocer los mecanismos que contempla la Constitucin para protegerlos.
A LA CARTA Antes de seguir Qu relacin existe entre los derechos y el poder? En qu cambiara tu vida si no tuvieras derechos? En qu cambiara tu vida si las dems personas no tuvieran derechos? Qu importancia se deriva del hecho de tener unos derechos escritos en leyes, constituciones y tratados?