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La Constitucin de 1991
Ha llegado el momento de abrir nuestra Constitucin y estudiar en detalle cada una de sus palabras. Para decirlo de manera simblica, nuestra Constitucin es ahora un reloj de cuerda y nosotros somos los relojeros a quienes se nos ha confiado la misin de explicar cmo funciona. Para esto, vamos a abrir el reloj, examinar cada una de sus piezas y analizar la manera en que estas piezas se engranan para que el mecanismo funcione. Para comenzar, empezaremos por ver cmo fue construido ese reloj, que es bastante joven y tendr unos pocos aos ms que t. As, la primera leccin de esta unidad la dedicaremos a estudiar el proceso que se vivi en 1991 para escribir una nueva constitucin, y los principales objetivos que se trazaron en ese momento. Con esa Constitucin, como estbamos diciendo, pasa lo mismo que con un reloj. Est compuesta por una serie de piezas que cuando se mueven de manera coordinada ponen a funcionar nuestro sistema poltico, contribuyendo a que nuestra sociedad funcione de manera ordenada y a que los ciudadanos alcancemos una serie de fines que hemos considerado valiosos. Si ya has tenido la oportunidad de abrir la Constitucin y darle una ojeada, es posible que en este momento ests pensando que cualquier reloj, por complejo que sea, tiene muchas menos piezas que

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la Constitucin y es, por lo tanto, mucho ms fcil de analizar y comprender. Y en parte tienes razn. Nuestra Constitucin cuenta con 380 artculos y 40.796 palabras, as que, en principio, nos podramos gastar varios aos en llegar a comprender el sentido y la utilidad de cada uno de sus componentes. Pero no es cosa de preocuparnos. Muchas de las piezas de nuestra Constitucin tienen un carcter bastante tcnico, y por el momento slo nos dedicaremos a comprender sus funcionamientos ms elementales. Es decir, el propsito de este texto es que entendamos los rasgos generales de nuestra Constitucin para que estemos en capacidad de ejercer responsablemente nuestra ciudadana, asumiendo las responsabilidades que nos genera y disfrutando los privilegios que sta misma nos ofrece. Volvamos a nuestros relojes de cuerda. Posiblemente, si alguna vez has intentado desarmar uno, habrs visto que en su interior hay una serie de ruedas pequeas o internas que le dan movimiento a otras ruedas ms grandes o externas y que son indispensables para que todo el mecanismo funcione. As, al tiempo que es posible intercambiar las ruedas externas por otras diferentes sin que el mecanismo deje de funcionar, el reloj dejar de servir si le suprimimos sus ruedas internas o tratamos de cambiarlas por otras diferentes. Algo parecido sucede con las normas de nuestra Constitucin. Existen unas ruedas internas que le dan movimiento a todo el sistema y que reciben el nombre de principios constitucionales. Tales ruedas son los fundamentos tericos y polticos bsicos que le dan sustento a las dems normas constitucionales. Si las suprimimos o las cambiamos por otras diferentes, entonces las otras normas que equivalen a las ruedas externas de nuestro reloj perderan su sentido y el sistema poltico dejara de funcionar. En la segunda leccin de esta unidad estudiaremos esas piezas pequeas de nuestra Constitucin, que aunque llamamos pequeas son en realidad las ms importantes y las primeras que crearon nuestros representantes en la Asamblea Constituyente. En ellas estn trazados los fines y los ideales que nos hemos fijado los colombianos para el buen funcionamiento de nuestra sociedad. En la tercera y cuarta leccin estudiaremos los derechos y los deberes que tenemos los ciudadanos, que son las piezas que le siguen en importancia a los principios. Por su parte, en la ltima leccin trabajaremos con las piezas ms grandes y visibles del sistema poltico, que estn dadas por los mecanismos que hemos creado para poner en prctica y hacer reales los ideales que se encuentran plasmados en los principios, derechos y deberes de nuestra Constitucin. En concreto, estudiar las piezas grandes es conocer la forma en que se ha organizado nuestro Estado, con todas sus oficinas, cargos, tareas, empleados, organismos y mecanismos de accin.

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Pista de despegue: La lleva dignidad


Esta actividad es una adaptacin de una que aparece originalmente en el manual de la Fundacin Presencia, Manos a la Obra: Herramientas para la Construccin de Ciudadana, Convivencia y Civilidad, 2004.

Cada estudiante debe pensar en las cuatro cosas ms importantes para poder realizar sus proyectos de vida, es decir, lo mnimo que l o ella, como ser humano, necesita para alcanzar el tipo de vida que le gustara llevar. No se trata de pensar en cosas lujosas, sino en aquellas cosas que crean necesarias para llevar una vida digna y feliz. Una vez hayan pensado sus ideas, antenlas en cuatro papelitos diferentes y depostenlos en una bolsa comn, en la que irn los papelitos de todos los estudiantes. Luego se debe escoger a dos estudiantes que sern La lleva, y el profesor repartir los papelitos de la bolsa entre los dems estudiantes, asegurndose de que todos queden con al menos uno, pero dndole a cada uno una cantidad diferente. As, algunos estudiantes recibirn 1, otros 3, otros 6, etc. Lo importante es que empiecen el juego con distinta cantidad de papelitos. A continuacin comienza el juego, que es muy parecido a La lleva congelada, y consiste en que los jugadores que han sido escogidos como La lleva deben tocar a los dems para congelaros. Si un jugador es congelado, debe quedarse completa-

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mente inmvil y levantar la mano hasta que otro jugador lo toque y lo descongele. La diferencia con el juego tradicional es que para que un jugador congelado pueda ser descongelado por otro, le debe entregar uno de los papelitos escritos a quien lo descongele. Es decir que cada jugador tendr tantas vidas u oportunidades como papelitos tenga. El jugador que se quede sin papelitos no tendr ms vidas y, por lo tanto, si lo congelan saldr del juego y deber sentarse en una silla a un lado del saln. El juego se termina cuando hayan transcurrido 15 minutos o cuando un solo jugador tenga todos los papelitos. Al finalizar deben reflexionar sobre las siguientes preguntas: Cmo se sintieron los que se quedaron sin papelitos? Qu significaba cada papelito y por qu creen que cuando alguien se quedaba sin ningn papelito sala del juego?, qu simboliza esto? Por qu creen que al principio del juego se repartieron los papelitos de forma desigual y qu hecho de la vida real creen que simboliza esta parte del juego? Les parece justo que algunos jugadores hayan recibido muy pocos papeles y por lo tanto hayan salido rpidamente del juego?, cmo podra resolverse esta situacin? Recuerden que la funcin de un Estado social de derecho es proteger a todos los ciudadanos por igual, y que debe hacer todo lo posible para evitar que alguno salga del juego (es decir, que sea eliminado o discriminado). Con esto en mente, ahora ustedes van a crear entre todos una nueva lista de reglas para el juego que garanticen que nadie salga del juego. Al hacer estas reglas, supongan que algunos integrantes del grupo estn en silla de ruedas y propongan reglas especiales para evitar que ellos salgan del juego. Escriban el mayor nmero posible de reglas, pensando en todas las situaciones que se podran presentar durante el juego y que impediran alcanzar el objetivo de que nadie se quede sin papelitos. Cuando tengan listas las nuevas reglas, analcenlas una por una, pensando si en Colombia existe una norma semejante para la convivencia. Por ejemplo, si dijeron que era necesario que los que tenan mas papelitos le dieran algunos a los que tenan menos, discutan en qu se parece esto a lo que ustedes conocen sobre los impuestos que existen en el pas.

Estudiar la Constitucin de nuestro pas es mirar los procedimientos que hemos creado para buscar que la convivencia entre todos sea lo ms justa y lo mejor posible. Como veremos en esta unidad, eso implica reconocer una serie de principios, derechos y deberes que se deben proteger como poder llevar una vida digna y ser libre para hacer aquello que uno considera valioso, e implica tambin la necesidad de que el Estado asuma unos compromisos directos frente a la ciudadana.

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El propsito de la unidad es que tengamos una primera aproximacin a los contenidos centrales de nuestra Constitucin, para que sepamos hacia dnde se deben orientar nuestras acciones y las de nuestros representantes en el gobierno, y comprendamos cul es el tipo de ciudadano que somos los colombianos, de acuerdo con los derechos y los deberes que nos otorga la Carta Poltica. De esta manera estaremos en capacidad de contribuir activamente a la realizacin de los ideales que, entre todos los colombianos, hemos querido alcanzar para construir un pas cada vez mejor.

Cmo surgi la Constitucin de 1991?


Propsito de la leccin En esta leccin estudiaremos el proceso que se adelant para crear la Constitucin de 1991, as como los principales objetivos que esta buscaba satisfacer, incluso desde antes de ser escrita. Al conocer las races de nuestra Carta Poltica, te encontrars listo para empezar a recorrer sus pginas, conciente de la importancia que tiene cada una de sus palabras. Palabras clave Constitucin de 1886 Asamblea Nacional Constituyente Consensos Constitucin Poltica de 1991

Un poco de historia
Las continuas peleas entre liberales y conservadores hicieron que en nuestro pas cambiramos de constitucin ocho veces durante el siglo XIX, pues cada vez que un partido venca al otro y llegaba al poder, proceda a cambiar la constitucin vigente, que haba sido emitida por los del otro partido. Por eso mismo, tales constituciones no representaban un verdadero acuerdo de todos los colombianos sobre los asuntos fundamentales del pas.

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Qu consecuencias podra tener que la Constitucin cambiara tanto como en el siglo XIX?

Esta acelerada serie de cambios termin en la Constitucin de 1886 que, muy por el contrario, rigi en nuestro pas durante ms de 100 aos. Dicha Constitucin fue creada por una asamblea de 18 delegatarios elegidos por el presidente Rafael Nez, e intentaba ponerle freno al exceso de libertad que la constitucin anterior les conceda a los ciudadanos, pues se crea que tanta libertad era la fuente del caos y la violencia existentes. Para lograr sus objetivos, la Constitucin de 1886 suprimi todas las normas de la anterior y cre un Estado autoritario lleno de poderes, retorn al modelo centralista, fortaleci a la iglesia catlica, limit el comercio y las libertades personales, y restringi enormemente la nocin de ciudadana. Como podrs suponer, esta Constitucin constituy uno de los cambios repentinos ms profundos que se han dado en la orientacin poltica del pas; como si la federacin de ftbol decidiera que, desde maana, fuera permitido llevar el baln con las manos pero estuviera prohibido tocarlo con el pie. Muchas personas sentan que la Constitucin no tena en cuenta sus opiniones, creencias e ideologas, y que haba cerrado la posibilidad de que los que pensaban diferente al gobierno pudieran participar en la toma de decisiones. Esto, por supuesto, gener un gran descontento y en la medida en que muchas personas no encontraban medios polticos que les permitieran participar en el poder, empezaron a hacer uso de la violencia para tratar de imponer sus ideales. As, en lugar de que la Constitucin sirviera para alcanzar la paz que se anhelaba, termin por convertirse en un elemento de desunin y conflicto, y el siglo XX estuvo marcado desde sus inicios por la guerra y por la violencia.

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Qu caractersticas de la Constitucin de 1886 puedes identificar en esta caricatura?

Por eso, en las reformas que se le fueron haciendo a la Constitucin durante el siglo XX est presente una preocupacin constante por abrir los espacios de participacin para que fueran ms incluyentes, para fortalecer la democracia y para permitir que las personas tuvieran la posibilidad de controlar a sus gobernantes. Pero en la medida en que la mayor parte de la violencia la protagonizaban los miembros de los dos partidos polticos ms influyentes el liberal y el conservador-, las reformas constitucionales se limitaron a facilitar la participacin equitativa de estos dos grupos en el poder, dejando de lado las aspiraciones de otros movimientos polticos, como el socialista, el de los obreros o algunos grupos religiosos, que seguan estando excluidos y, por lo tanto, inconformes. Esta situacin llev a muchos a formar grupos armados al margen de la ley y a combatir violentamente en contra del Estado.

Puesta en prctica: Ellos la vivieron Esta actividad es una tarea para hacer fuera de clase. La idea es que cada estudiante le pregunte a sus padres, sus tos, sus abuelos, sus vecinos o a cualquier adulto que haya nacido antes de 1965, qu recuerdo tiene de la Constitucin de 1886, cmo le pareca y por qu. Tambin se pueden hacer preguntas concretas, relacionadas con lo estudiado en esta seccin, y se les debe preguntar a estas personas si creen que la Constitucin de 1991 es igual, mejor o peor que la anterior y por qu. Posiblemente algunas personas les digan que no saben nada sobre la vieja Constitucin. A ellos pregntenles si conocen algo sobre la actual y analicen las respuestas que les den. Escriban los aspectos ms importantes de estas entrevistas, y llvenlas al saln para discutirlas en la prxima clase.

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El momento del cambio


A finales de la dcada de 1980 un grupo de jvenes universitarios empez a organizarse para solicitar que la Constitucin de 1886 fuera cambiada porque segn decan ese pacto poltico no expresaba sus formas de pensar, no los inclua y no tena en cuenta sus opiniones. Estos jvenes empezaron a manifestarse y a recoger el apoyo de otros ciudadanos. Lo que queran, principalmente, era que la constitucin representara a todos los colombianos y no solamente a algunos de ellos, y pensaban que si se modificaba el contrato social, para ofrecerle a todos la posibilidad de participar en la poltica, se podra evitar que la gente tratara de hacerse or por medio de las armas. Queran tambin una constitucin que se adaptara a las nuevas realidades del pas, pues en el ltimo siglo Colombia se haba transformado mucho y las ideas polticas que haban dado fundamento a la Constitucin de 1886 parecan inadecuadas. De una cifra cercana a los 4 millones de habitantes en 1886, Colombia haba pasado a tener ms de 36 millones en 1991, y de ser un pas donde la mayora de la gente viva en el campo, pas a ser uno donde las dos terceras partes de la poblacin residan en los centros urbanos. As mismo haba cambiado la manera en que los colombianos entendamos el mundo y llevbamos nuestras vidas. Deseosos del cambio, los ciudadanos empezaron a salir a las calles a decir que la constitucin era el acuerdo ms importante que podamos establecer los colombianos y que, como el acuerdo firmado en 1886 no haba contado con la participacin real de todos, entonces haba que rehacerlo.

Puesta en prctica: Manual de Convivencia Renanse en grupos de cinco estudiantes y discutan cules les gustaran que fueran las reglas del colegio, teniendo en cuenta que el colegio es un lugar para el aprendizaje. Revisen luego el Manual de Convivencia del colegio para ver si las reglas que ustedes han considerado necesarias se encuentran incluidas en l e investiguen cules son los mecanismos que se contemplan para reformar las normas del Manual. Discutan tambin si las dems reglas que el Manual incluye son adecuadas o no y si estaran de acuerdo en reformar el Manual de Convivencia. Elijan un representante de cada grupo para que le presente las conclusiones al curso entero.

Los estudiantes que promovan el cambio de la Constitucin se enfrentaron a una dificultad muy grande, pues los nicos habilitados para realizar ese cambio eran los congresistas, quienes no tenan inters en promover el cambio.

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Pues bien, estos estudiantes ya saban lo que t has estudiado sobre la soberana popular, saban que la voluntad y los deseos del pueblo estn por encima de cualquier otra cosa y que un gobierno o una ley no tiene porque existir si no se ajusta a la voluntad del pueblo soberano. Por esto, decidieron hacerle una consulta a toda la ciudadana, pues si el pueblo peda un cambio de constitucin, nadie podra interponerse en sus deseos. As, decidieron unirse y hacer presin para que el gobierno incluyera una papeleta en las elecciones nacionales, preguntando a los electores si estaban de acuerdo con una reforma constitucional. Y la consulta fue muy exitosa: ms del 70% de los votantes en todo el pas estaban de acuerdo con que se realizara la reforma. Por eso el gobierno convoc a elecciones para que el pueblo eligiera a un grupo de 70 representantes, que habran de conformar la Asamblea Nacional Constituyente para reformar la Constitucin. De nuevo los colombianos salieron a las urnas y delegaron esta tarea en un grupo muy diverso de personas, que inclua polticos tradicionales, exguerrilleros, lderes religiosos y voceros de las comunidades indgenas, entre otros. Era un momento de reunificacin, en el que se quiso superar la fragmentacin y la violencia que asolaban al pas. De hecho, el grupo guerrillero M-19, que recientemente haba entregado las armas y se haba acogido a un acuerdo de paz, encontr una valiosa opcin para tratar de incidir en el funcionamiento del pas, mediante el dilogo y no a travs de la violencia. As, en una actitud conciliadora, los colombianos aceptaron su propuesta y eligieron a 19 representantes que pertenecan a este nuevo movimiento poltico para que

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participaran en la elaboracin de una nueva Constitucin Poltica y trataran de construir frmulas duraderas para la paz. La de 1991 es la primera Constitucin que ha tenido en cuenta los intereses de todos los colombianos, pues cualquiera poda lanzarse como candidato para participar en la Asamblea Constituyente, y cualquiera poda elegir a la persona que mejor lo representara en ese espacio de dilogo y debate. As se conform un grupo de delegados compuesto por muchas de las personas que ya participaban de la vida poltica del pas y an ms importante por muchas de las personas que hasta el momento no haban podido hacerlo.
Puesta en prctica: Asamblea Constitucional En una actividad anterior discutieron y presentaron en grupo las reglas que les gustara que tuviera el colegio, las compararon con las que tiene y estudiaron los mecanismos para reformar el Manual de Convivencia. En esta actividad se simular una Asamblea Constitucional para reformar el Manual. El curso entero ser la Asamblea General y cada estudiante ser un delegado. Entre todos se debe elegir a un o una presidente(a), que dirija los debates y le d la palabra a los delegados. Para comenzar, en grupos de cuatro delegados deben buscar un artculo del Manual de Convivencia que no les parezca adecuado y proponer una forma de reformarlo, es decir, deben escribir un nuevo artculo que tenga una finalidad parecida. A continuacin cada grupo presentar sus conclusiones ante la Asamblea General y dir su propuesta de reforma, en caso de tenerla. Los dems delegados discutirn las reformas y, luego de cada debate, el o la presidente(a) pedir que levanten la mano quienes estn de acuerdo con el artculo propuesto. Si ms de la mitad de los miembros de la Asamblea estn de acuerdo con la reforma, esta ser aprobada. De lo contrario, el artculo quedar como estaba. Sugerencia: Si al realizar la actividad han aprobado algunas propuestas para reformar el Manual de Convivencia, estudien los mecanismos que existen para reformar el Manual en la realidad e intenten hacer uso de ellos, o hablar con las personas que pueden hacerlo, para que las reformas que se propusieron en la Asamblea Constitucional del curso se vuelvan reales.

El presidente Csar Gaviria, en un discurso que pronunci en aquella poca, resumi los anhelos del pueblo en las siguientes palabras: Despus de ms de 200 aos, ha quedado claro que la separacin de poderes pblicos no es garanta suficiente contra los abusos. Tampoco lo es la enumeracin detallada de las funciones de quien detenta la autoridad. Lo que falta es atribuir poder a los ciudadanos y crear mecanismos para que stos lo ejerzan pacfica y ordenadamente de manera directa por vas institucionales en cualquier momento y lugar.

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Qu se quiso hacer con la nueva Constitucin?


Los representantes elegidos se reunieron durante 150 das a debatir las cuestiones fundamentales del pas, intentando llegar a consensos, y as elaborar entre todos nuestra Constitucin Poltica de 1991. Cuando empezaron a dialogar sobre los contenidos que sta debera tener, lo primero que tuvieron que hacer fue establecer un acuerdo sobre las cosas ms fundamentales, que respondieran a preguntas como: Qu queremos ser los colombianos?, qu tipo de Estado deseamos tener y por qu?, cmo nos gustara que funcionara nuestra sociedad?, y otras cuantas por el estilo. As, a medida que se fueron respondiendo estas preguntas se establecieron los principios orientadores de nuestro sistema poltico. Los y las constituyentes acordaron que todos los colombianos ramos personas dignas de respeto, que el Estado debera garantizar nuestra libertad y promover nuestra igualdad y que nuestra sociedad funcionara mejor si cada uno de nosotros fuera libre para hacer las cosas que ms le gustaran y para participar en la toma de aquellas decisiones que pudieran afectarle. Para hacer realidad estos principios, establecieron que la Repblica de Colombia se organizara en un Estado social de derecho, es decir, acordaron que el Estado sera un instrumento al servicio de los ciudadanos, que intentara garantizar la libertad individual y la igualdad real. Ampliaron enormemente la gama de los derechos ciudadanos y fijaron una serie de deberes. Para que todos puedan disfrutar de sus derechos es indispensable que cada uno asuma una serie de compromisos y responsabilidades frente a la sociedad. Fortalecieron tambin la democracia, mediante los mecanismos para la participacin ciudadana y la democracia local. Redujeron la influencia de la iglesia en los asuntos pblicos. Enfatizaron la proteccin del medio ambiente y el reconocimiento de nuestra diversidad natural y cultural. Crearon, en resumen, un nuevo proyecto poltico para los colombianos, que reconoce nuestra condicin de ciudadanos y garantiza nuestra participacin en todas las decisiones que nos puedan afectar.

Antes de seguir Por qu crees que hubo tantos cambios de constitucin en el siglo XIX? En tu opinin, cul fue la razn ms importante para promover el cambio de Constitucin en 1991 y por qu? Qu aprendizajes y reflexiones puedes derivar de ese proceso de reforma constitucional? Crees que la Constitucin de 1991 ha alcanzado sus propsitos?