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UNIDAD

Cmo podemos participar?


A lo largo de nuestra intensa aventura por el camino de la Constitucin nos hemos encontrado en numerosas oportunidades con la palabra participacin. De hecho, casi todas las veces en las que hemos hablado de ciudadana y democracia hemos mencionado automticamente este concepto. Esta ltima unidad es simplemente la condensacin y aclaracin de muchas de estas menciones; de ah que no sea muy extensa. Sin embargo, no dejes que eso te engae: sta es la unidad ms importante para ti y para todos los colombianos. El cambio constitucional de 1991 fundamentalmente nos abri la puerta a todos y todas para intervenir en la vida poltica de nuestro pas y hacerla ms representativa de nuestra realidad; de ah que el terminar de conocer las herramientas y los espacios a los que podemos ingresar e intervenir sea el paso ms importante para hacer cumplir las promesas de nuestra democracia. Por eso, en esta unidad, encontrars informacin y argumentos que apuntan ms que nada, al papel que t y tus compaeros pueden ocupar en este sistema. Hablaremos de las elecciones, los partidos polticos, el voto responsable, los mecanismos de participacin directa y el control social a la gestin pblica. Esperamos que al finalizar puedas poner la ltima ficha de este rompecabezas en su sitio y veas la gran imagen que la Constitucin pint como nuestro futuro.
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LECCIN

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En qu consiste la participacin ciudadana?
Propsito de la leccin Esta leccin es una introduccin a la participacin ciudadana en la que buscaremos comprender qu es y qu deberamos tener en cuenta para que su prctica sea efectiva. Con ello, te acercars a entender por qu es importante para nosotros y para el buen funcionamiento de nuestra sociedad. Al finalizar podrs ver que la participacin es el motor de nuestra democracia y la principal herramienta con la que contamos como ciudadanos. Palabras clave Deliberacin Pluralidad Partidos polticos Participacin directa

La participacin ciudadana: un ejercicio poltico


Piensa cuantas veces al da escuchas la palabra participar. Quiz son muchas y quiz la hayas odo en mltiples contextos: en tu saln de clase, en los descansos, en reuniones donde se discuten algunos temas, etc. Tambin a lo largo de este libro hemos recorrido cuestiones como la soberana popular, el gobierno, la democracia, la ciudadana, el pluralismo, los derechos y deberes, en fin, una cantidad de temas donde aparece una y otra vez esta palabra. Pero es hora de preguntarse qu significa y por qu se escucha tanto. Participar, como la palabra bien lo indica, es convertirse en parte de algo. Cuando esto sucede, ese algo se transforma, pues ahora tiene una parte que antes no tena y es diferente, ms grande y, en la mayora de los casos, ms fuerte. La participacin que nos plantea la Constitucin es vista como un ejercicio poltico; el cual nos permite tramitar, transformar o resolver los conflictos o problemticas que se presentan en los diferentes mbitos de nuestra sociedad por medio del dilogo, la deliberacin y el reconocimiento de la diferencia y la pluralidad. Esto significa que es un proceso mediante el cual se intentan articular opiniones individuales o grupales a travs del debate, para transformarlas en proyectos colectivos representativos del sentir y el pensar de un grupo. Esto permite que el resultado de la participacin no sea una sumatoria de intereses personales sino una concertacin, en la que, a partir de las diferencias, el contacto entre lo distinto, lo diverso, lo conflictivo o lo desigual, se construyen propuestas colectivas plurales, legtimas y viables.
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Algo que permite que de estar as:

Pasemos a estar as:

Algo de este estilo no se logra sin trabajar. Por ejemplo, imagina que la profesora pide que entre los compaeros de curso diseen una propuesta para solucionar una problemtica de su colegio. Muy posiblemente cada uno de ustedes tenga percepciones diferentes sobre cmo resolver los problemas de su institucin y podran simplemente hacer una lista y escoger la respuesta que ms se repitiera. Participar, en cambio, es un ejercicio que, si bien toma un poco ms de tiempo y esfuerzo, vincula a todos los que se involucren en l con la decisin que se tome. Participar implicara discutir los argumentos y las ideas que tengan todos y todas, para tratar de construir conjuntamente una propuesta que los satisfaga como grupo. Pensando que esta forma de trabajo ofrece grandes bondades incluso en nuestras esferas ms privadas, la Constitucin colombiana de 1991 fij los parmetros para un nuevo sistema poltico basado en la participacin ciudadana, es decir, en nuestro involucramiento en aquellos temas o situaciones que le preocupan o le afectan a nuestras comunidades. Esto se hizo partiendo del reconocimiento de que era fundamental que pudiramos sentirnos identificados, reconocidos e incluidos en nuestros espacios ms prximos y en el proyecto de orden social del que formamos parte. De la voluntad y la efectividad de todos los colombianos y colombianas para participar depende que este joven y novedoso sistema poltico sea viable.

Puesta en prctica: Testimonios Como todos bien sabemos, una cosa es hablar y otra cosa es hacer. En el caso de la participacin no hay nada ms cierto: la Constitucin consagra la participacin como el principal mecanismo para el funcionamiento de nuestra democracia, pero esto no se hace real sino hasta que la gente efectivamente participa. Tu tarea es reunirte con dos compaeros o compaeras ms e identificar a un lder o lideresa de tu comunidad y recoger su testimonio sobre cules son sus ideas sobre
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la participacin, el por qu de su importancia y cul ha sido su experiencia en ella. Para hacer esto, debern preparar un breve cuestionario de entrevista y asegurarse de registrar su testimonio (en una grabacin o por escrito) de la manera ms exacta. Con todo el grupo, presenten los testimonios de sus entrevistados y discutan cules fueron sus impresiones y aprendizajes a partir de este encuentro.

La participacin ciudadana: un puente entre ciudadanos y entre la ciudadana y el Estado


Decamos que la participacin ciudadana es aquel ejercicio poltico a travs del cual actuamos o intervenimos en los procesos que nos conciernen a todos como parte de una comunidad. Pero en dnde desarrollamos este ejercicio?, a qu espacios de participacin nos referimos? La respuesta es muy fcil: hay lugares muy cercanos a nosotros en donde podemos intervenir interactuando, conciliando, pro. Estos son lugares en los que poniendo y gestionando sobre cuestiones colectivas. nos movemos diariamente, como nuestro colegio, barrio, trabajo, etc., o aquellos espacios organizados donde se discuten y resuelven cuestiones especficas de inters colectivo, como cooperativas, ONGs, clubes, juntas de accin comunal, etc. Piensa por ejemplo cuando participas en la organizacin de un evento en tu colegio, o cuando te vinculas a una organizacin que se preocupa por la limpieza de tu barrio, o cuando te renes con los compaeros de tu saln a planear una salida educativa. All hay fines colectivos: recaudar fondos para adecuar las instalaciones del colegio, limpiar el barrio para el bienestar de sus habitantes, entender mejor algn tema de la clase con una salida de campo, etc. En funcin de esos objetivos, t participas para que se tenga en cuenta tu perspectiva, tus ideas, tus intereses o tu conocimiento de tales situaciones. De pronto consideras que adems de mejorar las instalaciones del colegio hay que conseguir equipos deportivos, y puedes aportar ideas sobre cmo conseguirlos; o quiz sabes qu sectores de tu barrio estn ms sucios y con esto, los que necesitan mayor limpieza. En fin, en la medida en que todos exponen sus ideas y posiciones se construye una propuesta ms plural, completa y efectiva para dar respuesta a estas preocupaciones comunes. Ahora bien, la participacin tambin se da en relacin con la gestin pblica que desarrollan quienes escogimos para que nos representen en el gobierno y las entidades que conforman el aparato estatal. Todas estas personas e instancias tienen el compromiso de trabajar para hacer efectivos los objetivos sociales, econmicos, polticos, ambientales y culturales que nos hemos trazado como sociedad. Por esto, tenemos el derecho y el deber de evaluar, controlar y vigilar que su gestin y su toma de decisiones se realice de manera transparente, efectiva y concordante con los planes de gobierno que expusieron al momento de elegirlos. As mismo, podemos generar propuestas o aconsejarlos en el modo en que estn desarrollando
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En qu espacios de la vida cotidiana crees que se ve reflejada la participacin?

su trabajo en las instancias del gobierno, por medio de una serie de espacios y mecanismos de participacin que van mucho ms all de voto. Como vimos en lecciones anteriores, la descentralizacin es una manera de asegura que este puente entre la ciudadana y el Estado implique cada vez un recorrido ms corto, por eso, estas dinmicas de participacin se pueden expresar en todos los niveles de la administracin, desde el nacional, hasta el que nos resulta ms inmediato, en nuestros municipios o localidades.

Algunos elementos para una participacin efectiva y democrtica


Participar no es simplemente expresar nuestro punto de vista, or los de los dems y buscar la forma de imponer nuestro pensamiento. La participacin nos habla de deliberar, es decir, de ser capaces de presentar nuestras ideas, reconocer las virtudes y aciertos de las dems posiciones, concertar y tomar decisiones colectivas. La participacin se centra en el dilogo y la comunicacin porque exige flujos de informacin permanentes entre los ciudadanos y entre la ciudadana y el Estado. Para que esto suceda se deben tener en cuenta algunos elementos: Pluralidad. Entre ms puntos de vista haya sobre un tema de inters colectivo, mas enriquecida y legtima es la discusin, el entendimiento y los acuerdos a los que se llegue, ya que involucran los intereses, las necesidades y las posiciones de diferentes personas o colectivos.
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Racionalidad, argumentacin e informacin. La discusin y concertacin sobre un tema de inters colectivo debe realizarse con suficiente informacin (antecedentes, legislacin, entrevistas, encuestas, etc.) de manera que se construya un mapa ms completo y veraz de la situacin. Esto permite adems que las ideas estn sustentadas, que los argumentos sean realistas y viables y que las propuestas resultantes sean integrales, efectivas, viables, coherentes y razonables. Respeto y tolerancia. En estos espacios cada uno debe reconocer que los puntos de vista de los dems tienen validez en s mismos y que en ningn momento pueden ser descartados de antemano. Debe haber disposicin entre todos los participantes en estos espacios para escuchar a los dems y, de ser el caso, acoger los argumentos de otros. Libertad de expresin. Debe garantizarse el libre planteamiento e intercambio de argumentos sobre el tema que se est tratando. Equidad y negociacin entre iguales. Se debe partir del supuesto de que todos los participantes son iguales y que, en esa medida, el intercambio entre ellos es vlido. Inters colectivo. En estos espacios debe hacerse referencia a temas que son de inters colectivo y que, por tanto, afectan de una u otra manera cualquier dimensin del bienestar de un grupo social. Por ello, las decisiones que se tomen no deben limitarse a intereses particulares sino a los intereses de todos los involucrados. Legitimidad. Tanto los participantes como el espacio mismo en el que se participa deben tener credibilidad ante la sociedad. Todos estos elementos nos ayudan a que logremos construir propuestas que puedan tener incidencia en las decisiones pblicas o en la bsqueda de soluciones a algn problema colectivo que se presente en nuestra comunidad.
Puesta en prctica: Los CJ En el ao 2000, como desarrollo de la Ley de Juventud (Ley 375 de 1997), se crearon los Consejos de Juventud (CJ), pensados como instancias encargadas de asesorar a los distintos niveles del gobierno (nacional, departamental, distrital y municipal) en el diseo y desarrollo de las polticas y programas dirigidos a los y las jvenes del pas. Entre las funciones de los CJ se encuentra: Actuar como interlocutores y consultores ante la administracin, las entidades pblicas y las organizaciones privadas en los temas concernientes a la juventud. Proponer planes y programas para el desarrollo de la Ley de Juventud y las dems normas que se relacionen con sta. Promover la participacin de los jvenes en el diseo de polticas, planes, programas y proyectos de desarrollo dirigidos a la juventud y ejercer veedura sobre su ejecucin.
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Fomentar la creacin de organizaciones y movimientos juveniles en su jurisdiccin. Cogestionar planes y programas dirigidos a la juventud. Para esta actividad, ustedes simularn ser el Consejo de Juventud de su municipio. Etapa de preparacin: Investiguen cules son las polticas para juventud que han sido incorporadas en el Plan de Desarrollo de su municipio y seleccionen una para ser discutida en plenaria. Organcense en grupos de cinco personas que funcionarn como una organizacin juvenil con representacin en el CJ. Uno o una de ustedes deber ser su vocero en la plenaria y los dems, sus asesores. Su tarea es investigar la poltica de juventud escogida y analizar cmo podra sta implementarse y ser mejorada. Por sorteo, escojan a un vocero para que haga la ponencia de la poltica de juventud que hayan seleccionado para trabajar en este ejercicio. Para esto contar con cinco minutos al inicio de la plenaria. Por votacin general, nombren un presidente o presidenta del Consejo que se encargue de otorgar la palabra durante la sesin y preparar el Orden del da. En la plenaria: Despus de la lectura del Orden del da, el o la ponente de la poltica deber hacer su presentacin de la poltica seleccionada. A continuacin los dems voceros y voceras podrn hacer su intervencin en relacin con la poltica discutida, asegurndose de no exceder los 4 minutos en sus intervenciones. La plenaria deber buscar alcanzar unas decisiones concertadas sobre cmo implementar y mejorar la poltica, tomando SIEMPRE en cuenta los elementos para la participacin efectiva y democrtica vistos en la seccin anterior. Si el resultado de su deliberacin les resulta satisfactorio, comisionen a un grupo de estudiantes para que elabore un documento con las principales conclusiones de su deliberacin y envenselo a su Consejo Municipal o Departamental de Juventud o a la entidad que se encargue del tema en la administracin municipal.

Participacin y democracia
La participacin ciudadana es entonces un elemento fundamental para los sistemas de gobierno democrticos. Recuerda que algunas lecciones atrs decamos que el propsito de la democracia es garantizar que todas las personas que conforman una sociedad, tengan una posibilidad real e igual de participar en su gobierno, dado que el poder para gobernar proviene de la sociedad misma y no del derecho heredado o alguna divinidad, ni del temor o la imposicin. Sin embargo, la forma en que se ejerce la participacin ciudadana en los sistemas democrticos vara de pas en pas de acuerdo al modo en que se han aproximado a esta idea. Por ello, mencionaremos aqu los dos canales ms importantes en que se piensa y se practica la participacin: la representacin y la participacin directa.
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La representacin alude al ejercicio mediante el cul decidimos quines pueden gobernar. Dado que los ciudadanos somos la instancia decisoria y fundadora del poder poltico, podemos intervenir en los asuntos pblicos a travs de las elecciones en las que seleccionamos peridicamente a nuestros gobernantes por periodos limitados. Para el buen funcionamiento de la representacin son fundamentales los partidos polticos. Los partidos polticos son organizaciones de carcter permanente que agregan y articulan las demandas, los intereSabas que la palabra partido viene ses, las ideas y los puntos de vista de un gran nmero de del latn pare, que significa parte o ciudadanos en torno a proyectos polticos que buscan ser fraccin, y poltico que viene de polis, llevados a espacios de poder como las alcaldas, las asamsinnimo de ciudad, por lo cual bleas departamentales, la Presidencia o el Congreso. Los parpartido poltico significa parte de la tidos polticos sirven para llevar las ideas de sus miembros a ciudad? estos espacios en que se toman importantes decisiones de varias maneras: Al nominar a algunos de sus miembros como candidatos o candidatas para ocupar estos cargos y apoyarlos para llegar all por medio de las elecciones. Al acompaar a su representantes en su gestin cuando son elegidos. Al hacer control sobre la gestin de quienes se encuentren en estos cargos. Por esto se dice que los partidos polticos son fundamentales para el xito de la representacin, ya que permiten agrupar los intereses y las necesidades de un amplio grupo de ciudadanos para defenderlos y hacerlos realidad al llegar al poder. En la medida que los ciudadanos se sientan representados o identificados con un partido, ste lograr afiliar una multitud de personas que en el momento de las elecciones votarn por su(s) candidato(s) al gobierno. Adems de los partidos polticos, la representacin se construye sobre la nocin de que las personas harn uso de su derecho al voto en las elecciones de una manera responsable, asegurndose de que ste tenga en la prctica el valor que tiene dentro del funcionamiento de la democracia. Ahora hablemos del canal de la participacin directa. Muchas veces puede suceder que votar un par de veces cada tres o cuatro aos no sea suficiente para garantizar que nuestras ideas sean tomadas en cuenta. Para esto nuestra Constitucin ha dispuesto una serie de mecanismos que permite que nos involucremos directamente con los asuntos pblicos y podamos evaluar y controlar la gestin de quienes hemos elegido para que nos gobiernen. En la prxima leccin estudiaremos estos mecanismos en detalle. Por el momento es importante reconocer que ellos amplan el campo de accin de los ciudadanos en los asuntos pblicos, a la vez que hacen necesario que los ciudadanos y ciudadanas nos organicemos para incidir en estos temas. Esto ltimo se hace buscando que la participacin no se convierta en la excusa para que
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Qu consecuencias se pueden derivar de tomar uno u otro camino de participacin?

todo el mundo hable y hale para su propio lado sin que esto implique buscar construir acuerdos. Para evitar sto, existen diversas organizaciones que nos permiten canalizar o reivindicar nuestros intereses y necesidades: los movimientos sociales y polticos, los partidos, las redes o asociaciones con temarios colectivos especficos y otras agrupaciones de ese estilo. La participacin directa y la representacin son dos mecanismos complementarios en nuestra democracia pues permiten que exista un orden a la vez que dan el espacio y la posibilidad para escuchar las voces de quienes quieran expresarse.
Tiempo de reflexin Piensa por un momento en el gobierno escolar de tu colegio. ste ha sido un mecanismo por medio del cual se ha buscado abrir un espacio a los estudiantes para que participen en los asuntos del colegio. Pero este espacio se acerca ms a la representacin o a la participacin? Si tuvieras que ubicar sobre esta lnea el modelo de gobierno escolar de tu colegio, dnde lo pondras? REPRESENTACIN PARTICIPACIN DIRECTA

Revisa cuidadosamente el modelo de gobierno escolar que existe en tu institucin educativa y justifica tu respuesta. Puedes tambin decidir que el gobierno escolar no puede ubicarse en este rango, pero tambin debes construir un argumento slido que sustente esa eleccin y darle un nombre. Cuando todos los estudiantes del curso hayan terminado de responder, dibujen la flecha en el tablero y pasen uno por uno a sealar el punto en el que consideran que
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se encuentra el gobierno escolar. Al finalizar, discutan cul fue la tendencia principal y cules son las razones que creen que la justifican. Cules creen que son las ventajas o las desventajas de esta situacin? A partir de este diagnostico, elaboren una propuesta de cmo creen que debera ser la estructura del gobierno escolar, cules deberan ser sus formas de operar, sus objetivos y sus formas de desarrollarlos, de acuerdo con todo lo que han aprendido aqu. Si definitivamente creen que el gobierno escolar no es la mejor forma de canalizar o presentar la participacin estudiantil, entonces piensen en un mecanismo que pueda remplazarlo. Comisionen a un grupo de sus compaeros para que elabore las conclusiones de su discusin para la prxima clase y decidan entonces si quieren presentrselas a las autoridades de su institucin educativa. Antes de seguir En tus palabras, qu es la participacin ciudadana? Cules crees que son las diferencias entre la participacin ciudadana y otras formas de participacin? Qu elementos debemos tener en cuenta a la hora de emprender un proceso de participacin para que sea efectivo y tengamos una mayor posibilidad de incidencia en las decisiones sobre asuntos pblicos? Lee y analiza los artculos 1, 2, 3 y 6 de nuestra Constitucin Poltica. Luego escribe un pequeo ensayo donde nos cuentes cmo se relacionan estos artculos con lo que hemos dicho hasta ahora sobre la democracia y la participacin en nuestro pas.Por qu decimos que la participacin es un ejercicio poltico? Encuentra un ejemplo de un espacio en el que te gustara empezar a participar en tu calidad de ciudadano o ciudadana y averigua cmo puedes vincularte a l.

LECCIN

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Las elecciones y los partidos polticos
Propsito de la leccin En esta leccin conoceremos algunos de los medios que permiten la materializacin de la representacin en nuestra democracia: las elecciones y los partidos polticos. Estos son los mecanismos que estn al alcance ms masivo de la ciudadana y por ello buscamos que conozcas su importancia y un poco sobre su funcionamiento. Al terminar, habrs entendido en qu consisten y cul es la relacin que tenemos como ciudadanos con ellos.

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