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RESUMEN PERODO COLONIAL EN VENEZUELA La poca colonial comienza con el descubrimiento en 1498 en Venezuela y la independencia en 1810.

La primera parte de este perodo consiste bsicamente en lo que se podra llamar La Conquista, es decir, la poca de guerra contra los indgenas, fundacin de ciudades y primer poblamiento. Se lleva mucha parte del siglo XVI. La isla de Margarita, por ejemplo, fue conquistada sin lucha porque los indios no opusieron resistencia, pero en gran parte del territorio hubo luchas incesantes que culminaron con el exterminio de muchas tribus. La segunda parte del perodo colonial corresponde al desarrollo y poblacin del territorio por parte de los espaoles y negros y su mezcla con los indgenas. Durante el siglo XVI se calcula que arribaron a la Provincia de Venezuela unos cinco mil espaoles y trece mil negros. Distintos cambios polticos, econmicos e ideolgicos ocurren en Espaa a partir de la segunda mitad del siglo XVIII. Caracterizados por la pretensin metropolitana de centralizar los instrumentos del dominio colonial, estas transformaciones generan respuestas adversas a la permanencia del vnculo colonial. En tal sentido, el conjunto de situaciones ocurridas entre los aos de 1777 a 1830 quedan inscritas bajo la premisa de anlisis histrico que conocemos como crisis de la sociedad colonial. Es en estos aos, precisamente, cuando se produce la integracin poltica del actual territorio; al tiempo que se desarrolla un intenso proceso de lucha de clases que, acompaado a su vez de una progresiva crisis econmica, deviene en la ruptura del nexo colonial y el logro de la independencia. No obstante, tambin es importante considerar que la crisis de la sociedad colonial se produce en el marco de distintas transformaciones del sistema capitalista mundial, las cuales limitan los alcances econmicos de la respuesta de carcter independentista e incorporan a partir de 1830

a la recin establecida Repblica de Venezuela a una dinmica econmica de naturaleza desigual y desventajosa. La Historia escrita de Venezuela se remonta a la llegada de los

primeros espaoles a finales del siglo XV, pero la historia de lo que hoy se conoce como Venezuela comienza en realidad con el poblamiento del territorio por las migraciones amerindias hace miles de aos.

POBLACIN INDGENA La historia venezolana comienza con la poblacin del territorio que hoy es Venezuela por las oleadas migratorias que arribaron hace unos 15.000 aos AC. Los principales pueblos que habitaron el pas fueron los de raza Caribe y Arawako. Las regiones de oriente, Guayana y centro del pas as como tambin partes de Zulia y los llanos fueron habitados por tribus Caribes quienes migraron provenientes de la cuenca del Amazonas en Brasil. Los Arawakos provenientes de la amazonia occidental poblaron regiones del estado Amazonas y buena parte del occidente y centro occidente del pas, actualmente norte de Zulia. La regin andina presencio un poblamiento por grupos Chibchas provenientes de Colombia. Tambin hubo pequeas migraciones de grupos independientes que poblaron la cuenca del Orinoco y otras reducidas zonas del pas. Al llegar los espaoles existan en Venezuela numerosas etnias que hablaban lenguas Caribe, Arawako, Chibcha y Tup-Guaran. estados Apure, Barinas, Portuguesa, Cojedes, Yaracuy, Lara, Falcn y

POCA COLONIAL SIGLO XV

Lo que sera con el tiempo Venezuela fue visitada y recorrida inicialmente en 1498 por Cristbal Coln quien se acerc a las bocas del ro Orinoco viniendo desde las Canarias, y recorri la costa desde Trinidad hasta quizs el actual Cabo de la Vela, en la pennsula de la Guajira, al este de Colombia, siendo primera vez que los europeos avistaban el continente, el Almirante al observar la variedad de flora y fauna, llamo a la zona "Tierra de Gracia", en clara alusin al Edn bblico. Viajes subsiguientes como el de Alonso de Ojeda, Diego de Lepe, Cristbal Guerra y Alonso Nio. entre 1499 y 1502 delimitaron rpidamente dos porciones de territorio para hacer de ellos gobernaciones, y ejercer jurisdiccin: La una desde las bocas del Orinoco hasta el "morro de Maracapana", actualmente en la ciudad de Puerto La Cruz, en la Costa Oriental de Venezuela, rea que lleg a ser conocida como la Gobernacin de Cuman, y de all en adelante costeando hasta el Cabo de la Vela sera luego hacia 1528 la Gobernacin de Venezuela o de Coquivacoa. Durante la conquista y colonizacin del territorio de Venezuela, se organizaron varias gobernaciones o provincias, sin continuidad en el tiempo, como las de Nueva Andaluca o Cuman, Paria, Coriana, Gobernacin de Coquivacoa, Gobernacin de La Grita, Nueva Extremadura o Mrida, y la efmera de Barcelona, en 1636. Cabe sealar que las mismas funcionaban independientemente. Las provincias de Caracas, Cuman, Guayana y Maracaibo dependieron inicialmente de la Real Audiencia de Santo Domingo y luego de la Real Audiencia de Santa Fe de Bogot o del Virreinato de la Nueva Granada, en diversas ocasiones, alternndose en esta funcin, sobre todo en el mbito judicial, con la Real Audiencia de Santo Domingo, dependiente del Virreinato de la Nueva Espaa.

La Provincia de Venezuela o Caracas, dependi siempre de la Real Audiencia de Santo Domingo, en la isla La Espaola, hasta 1718, cuando el nuevo rgimen Borbn en Espaa, por Real Cdula la hace depender en adelante del recin creado Virreinato de Nueva Granada. Se independiza de nuevo de este Virreinato de la Nueva Granada en el ao 1742. Treinta aos despus se le anexan los territorios de las provincias de Maracaibo, Guayana, Cuman, dependientes del Virreinato de la Nueva Granada, la provincia de Trinidad, dependiente de Santo Domingo y Margarita, dependiente de la Corona Espaola, para formar la Capitana General de Venezuela, con capital en la ciudad de Santiago de Len de Caracas, por Real Cdula emitida por el Rey Carlos III de Espaa, el 8 de septiembre de 1777. Las provincias existentes para el momento de la creacin y organizacin de la Capitana General de Venezuela eran: Provincia de Venezuela, esta fue creada en 1527 y sus primeras capitales fueron Santa Ana de Coro y El Tocuyo, durante la conquista del territorio. Fue tambin llamada posteriormente, Provincia de Caracas, por el nombre de su principal ciudad y capital, fundada el 25 de julio de 1567, en el valle del mismo nombre, por el conquistador Diego de Losada, despus de vencer la fuerte resistencia de los indgenas acaudillados por el Cacique Guaicaipuro.

Provincia de Trinidad, creada en 1532, por el conquistador Antonio Sedeo, y originalmente bajo la jurisdiccin de Santo Domingo, posteriormente a su incorporacin a la Capitana General, fue atacada por una flota inglesa, que obtuvo la rendicin de la plaza, del gobernador de la isla, en el ao 1797, y fue reconocida su ocupacin por Tratado de Amiens en el ao 1802.

Provincia de Cuman, est reuni a las anteriores provincias o gobernaciones de Nueva Andaluca y Paria, en una nica entidad, la misma fue originalmente dependiente de la Real Audiencia de Santo Domingo a partir del ao 1569,

hasta que fue sujeta a la jurisdiccin del Virreinato de la Nueva Granada, de 1749 a 1777. Provincia de Margarita, la isla fue una provincia hasta el ao 1600, cuando pasa a depender directamente de la Corona Espaola hasta 1777. Provincia de Guayana, tambin conocida como Provincia de Angostura, y fundada en el ao 1591. Provincia de Maracaibo, formada en 1740, con la unin de las anteriores provincias de La Grita y Mrida.

La autoridad de la Capitana General abarcaba los asuntos de ndole poltica, militar y econmica, de todas las anteriormente sealadas provincias; sin embargo, las mismas continuaron dependiendo judicialmente de la Real Audiencia de Santo Domingo, y sus gobernadores eran nombrados directamente por la Corona Espaola. La influencia de Caracas como ciudad central de gobierno oficial, y residencia del Gobernador en un rea que abarcaba econmicamente varias otras gobernaciones como la de Nueva Andaluca, Mrida o Guayana, influy finalmente para integrar todo el conjunto de provincias y gobernaciones del rea de Venezuela alrededor de la Gobernacin de Caracas. La economa colonial de Venezuela gir alrededor de la exportacin

de cueros, trigo, tabaco y cacao, con auges en diferentes pocas, siendo este producto, el cacao tan apreciado en el exterior por su finura, aroma y calidad que impuls durante los dos siglos finales de la etapa colonial el desarrollo econmico, y gener una casta ilustrada de descendientes de los conquistadores, conocida como los mantuanos, que bas su riqueza y poder en este producto durante esos 2 siglos.

SIGLO XVI

Hacia 1523 una ciudad castellana en el oriente de Venezuela, con el nombre de Nueva Cdiz de Cubagua florece en dicha isla de Cubagua, a base de la enorme extraccin de perlas de sus aguas y luego con el comercio esclavista de indios de toda la costa firme cercana. Esta efmera ciudad, fue sin embargo la ms slida de cuantas se construyeron en ese siglo en Venezuela, pues estaba toda ella hecha de calicanto, tejas y piedra, por la riqueza que generaba la explotacin perlfera. Dur poco como establecimiento poblado castellano, hasta 1542, en que se la abandona en favor de la cercana Isla de Margarita, por la extincin final de los ostrales de sus aguas, y calamidades naturales como un posible temblor y un seguido huracn en esos aos. No obstante su influencia como ente irradiador de presencia castellana en el territorio y de base para expediciones al interior del mismo fue notable. El siglo XVI vio el nacimiento posteriormente, de forma ms o menos espasmdica y con muchas vicisitudes de ciudades castellanas definitivas y estables, tales como: Coro (1527) Maracaibo (1578) Barquisimeto (1552) Mrida (1558) Trujillo (1558) El Tocuyo (1545) Valencia (1553) Barinas (1597) Caracas (1568) Cuman (1569) Carora

La Asuncin y San Tom, en la Guayana.

A fines del siglo XVI ya el orden colonial estaba bien establecido y funcionaban en debida forma las instituciones coloniales castellanas, como el Cabildo, la Iglesia, la Real Hacienda y el rgimen de encomienda indgena. En1576 el gobernador se establece en Caracas, por su buen clima y estar defendida de piratas por la serrana costera que la separa del litoral, ciudad donde residir, haciendo a ella en adelante la capital del pas. En 1584 se mudan a Caracas contadores de la Real Hacienda y para esa poca ya reside all el obispo. El comercio del trigo florece, as como la ganadera, la minera de extraccin aurfera y la curtimbre de los cueros para la exportacin. Se importan esclavos para las plantaciones y el servicio domstico. SIGLO XVII

El siglo XVII ve el surgimiento del cacao (1615) como un gran producto de exportacin, as como la caa de azcar, el tabaco, la sal y los cueros. El trigo decae hacia el consumo interno, por aumento poblacional. Se ordena la fundacin hacia 1618 de pueblos de doctrina para recoger a los indios y nacen as pueblos como Turmero, Guarenas, Choron, Petare, Baruta, La Victoria, Cagua, San Mateo, Santa Luca, El Valle, Antmano, etc., impulsados por orden real y localmente por accin del obispo y el gobernador, acatando dicha orden. Las ciudades costeras se fortifican ante el auge pirata. Se construyen fortalezas como la de Araya en el oriente (1622-1646), Pampatar y Santa Rosa en Margarita, San Antonio en Cuman o San Carlos de la Barra, en la entrada del Lago de Maracaibo. Maracaibo es asaltada por piratas en 1642, y luego repetidamente en otras ocasiones, as como Gibraltar, en el propio lago, Trujillo, Margarita, Cuman y Margarita.

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La Catedral del Obispado se muda en 1637 de Coro, en donde resida desde 1530, a Caracas y las misiones como institucin de varias rdenes como la de los franciscanos y jesuitas comienzan a ejercer su labor pobladora, ordenadora y evangelizadora en todo el territorio, a partir de la segunda mitad del siglo XVII. El as llamado terremoto de San Bernab ocurrido en junio de 1641 destruye la mayor parte de las edificaciones de Caracas y poblaciones cercanas. Enfermedades contagiosas tales como el clera, el sarampin, la Peste Negra y la gripe, atacan en varias ocasiones las poblaciones castellanas, produciendo estragos entre los indios, esclavos y espaoles. Una de las ms graves ocurrida en 1657, que produce muchos fallecidos en Caracas y otras ciudades. Hacia 1780 se extingue por etapas la institucin de la Encomienda de Indios. SIGLO XVIII

El siglo XVIII ve la llegada de la Compaa Guipuzcoana, o Compaa de Caracas, que se establece en 1728 y deviene en un ente monopolizador del comercio del cacao y de la venta de productos importados directamente de Espaa, tales como vinos, trigo, telas y hierro, eliminando tanto para los productores como para los consumidores locales la posibilidad de acceder a otro mercado, lo cual genera enormes fricciones sociales y animadversin de productores y comerciantes criollos en contra de dicha compaa, sus medidas y sobre todo, sus prcticas con respecto a la fijacin de precios de las mercancas. Sin embargo, el establecimiento de la Compaa trae tambin beneficios, impulsando -por su propio inters- el desarrollo o mejora de la infraestructura de puertos locales, tales como Puerto Cabello, Maracaibo, Coro y La Guaira, as como el resguardo de toda la costa desde el ro Esequibo hasta la Goajira, al occidente, y su defensa en contra de contrabandistas que saboteaban su monopolio. Se requisan barcos, se revisan paquetes y caletas marinas y se crean alcabalas de aduana y control.

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Sus prcticas monoplicas y excluyentes produjeron varias revueltas, siendo una de ellas la liderada por el zambo Manuelote, en San Felipe, en 1735. Sin embargo, la ms relevante ocurri en Barlovento, extendindose despus hacia Caracas, entre 1748 y 1752, la cual estuvo liderada por el cosechero local de

origen canario Juan Francisco de Len y a la cual se plegaron todos los sectores marginados por las prcticas de la Compaa Guipuzcoana, incluyendo esclavos, pardos y canarios, por lo cual adquiri tintes de revolucin social. Ambas fracasan por falta de apoyo de la lite criolla local, que decide plegarse a la Corona. A mediados del siglo XVIII se fundan ciudades como Angostura, en el Orinoco, y San Fernando de Apure, y crecen otras como San Carlos, Calabozo y San Cristbal, en los Andes. En 1728 el escritor mantuano Jos de Oviedo y Baos escribe una Historia de la Conquista y Poblacin de la Provincia de Venezuela, que hasta hoy es un clsico de las letras y la Historia nacional. Los jesuitas son expulsados hacia 1766, al igual que en el resto de Amrica por orden real. En 1777 se produce la integracin de las varias provincias en la as llamada Gobernacin de Venezuela y luego en la Capitana General de Venezuela, que constituye esencialmente desde entonces el actual territorio de la nacin. El libre comercio se instaura y se extingue en esa dcada la Compaa Guipuzcoana. Al finalizar el Siglo XVIII, las Provincias que hoy conforman Venezuela eran las siguientes: Venezuela

Que inclua lo que hoy son el Dto. Federal y los estados Miranda, Aragua, Carabobo, Lara, Falcn, Yaracuy, Trujillo, Cojedes y Portuguesa. El estado Zulia perteneca tambin a la provincia de Venezuela hasta 1676, ao en que se anex a la de Mrida y

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La Grita. La provincia tena Gobierno Metropolitano y Capitana General propios y dependa jurdicamente de la Real Audiencia de Santo Domingo. Margarita

Actual estado Nueva Esparta. Dependa jurdica, poltica y militarmente de la Real Audiencia de Santo Domingo. Trinidad y Guayana

Isla de Trinidad (que en 1797 fue conquistada por los ingleses), el actual estado Bolvar, Amazonas y Amacuro. Tena Capitana General propia y dependa de la Real Audiencia de Santa Fe (Actual Colombia). Nueva Andaluca o Cuman

Actuales estados de Sucre, Anzotegui y Monagas. Tena Gobierno Poltico y militar propio y dependa jurdicamente de la Real Audiencia de Santo Domingo. Mrida y La Grita (luego Maracaibo)

Los actuales estados Mrida, Tchira, Barinas, parte de Apure y Zulia. Durante el Siglo XVII dependi poltica y jurdicamente de la Real Audiencia de Santa F. En lo militar dependa tambin de la misma Audiencia hasta 1622, pero de all en adelante tuvo Capitana General propia. Asimismo se puede considerar que en los diversos siglos, se genero unalucha fuerte en cuanto a la divisin de las provincias, as como a finales del siglo XV, comenzaron a establecerse en nuestro territorio hombres venido de otro lado del ocano atlntico, la mayora provenientes de Espaa donde naci la conquista del Nuevo Mundo esta emigracin se detuvo a 300 aos cuando se logr la Independencia de Venezuela.

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LA ECONOMA DE LA COLONIA Las provincias que conformaban Venezuela eran relativamente pobres, sobre todo si se comparaban con los virreinatos de Mxico y Per con sus abundantsimas minas de Oro y Plata. Sin embargo, ellas encontraron un medio eficaz de subsistencia a travs de la agricultura, que las llev finalmente a encontrar su puesto entre las dems colonias. Asimismo se puede considerar que a largo del siglo XVII, se enviaron a Espaa gran cantidad de barcos repletas de onzas de Oro y de Plata que llenaron las arcas de la corona, sin embargo las ganancias obtenidas de esta riqueza fueron usadas para gastos santuarios, es decir, se construyeron grandes palacios, se realizaron grandes banquetes, se compraron a otras potencias de la poca como Holanda, Francia y Gran Bretaa, finas telas y artculos de lujo. Principales rubros de la economa de la poca colonial Al llegar los primeros europeos a Venezuela, su principal objetivo era la

localizacin y rpida explotacin de minas de Oro y Plata. En esta materia tuvieron muy poca suerte, sobre todo comparado con otras colonias como Colombia, Per y Mxico. Sin embargo, algo de oro se consigui y los Welzer, por ejemplo, lograron extraer de los indgenas hasta 90.000 pesos de Oro. Luego se encontr Oro en la zona de Barquisimeto y, sobre todo, la gran productora de oro fue Caracas desde su fundacin, sus ros produjeron gran cantidad de Oro, hasta finales del siglo cuando la riqueza aurfera de la ciudad decay definitivamente. Otro rubro importante en los primeros aos de la colonia fueron las Perlas de Coche, Cubagua, Margarita y el Cabo de la Vela. Tambin fue muy importante la explotacin de sal de las salinas de Araya, consideradas las ms copiosas del mundo, as como las de La Tortuga, Uchire, Guaranao, Pritu, Margarita, Carpano, Los Roques y Maracaibo. A falta de minerales, fue necesario dedicarse a otra cosa y ello fue la agricultura. As, los

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primeros pobladores comenzaron a sembrar sus productos europeos, adems de adoptar los indgenas. Sorprendentemente el primer producto agrcola que descoll en Venezuela fue el trigo. Comenzando por El Tocuyo, el trigo se fue ampliando a Trujillo y Mrida, as como el Valle de Caracas. Para el quinquenio de 1601 a 1605 el principal producto de exportacin de Venezuela fue el trigo, con un 63% del valor de todos los productos exportados. La problemtica del tabaco, llev a muchos productores a cambiarse a otro cultivo que estaba llamado a convertirse en la reina de las exportaciones por los siguientes 200 aos, el cacao. De esta forma, el fruto lleg a alcanzar el 78,5% del valor de las exportaciones para el quinquenio 1646-1650. El nico producto que le hacia algn peso al cacao era la Industria de Cueros, que mantuvo un buen 20% de la produccin total. Otros productos, como la caa de azcar, el algodn, el ail y finalmente el caf, mantuvieron cierta relevancia, sobre todo al final de la poca colonial.

LA COLONIA A diferencia de Mxico o de Per, que tenan muchas riquezas (oro y plata), las provincias que constituan a Venezuela no eran muy importantes para Espaa. Estas cinco provincias (Venezuela, Cuman, Mrida o Maracaibo, Margarita y Guayana) dependieron primero de Santo Domingo y luego de Santa Fe de Bogot, quien fue posteriormente "ascendida" a Virreinato (Como Mxico y Per). Venezuela tena una agricultura muy importante; venda su produccin a los ingleses, franceses y holandeses en forma ilegal, ya que Espaa tena prohibido a sus colonias comercializar con cualquier otra nacin. En esa poca los barcos espaoles que traan vino, aceite y telas y tambin esclavos eran asaltados por piratas principalmente ingleses y tambin franceses. Uno de los ms famosos fue Walter Raleigh, un ingls que era apoyado por la reina Isabel de Inglaterra, y hasta recibi el ttulo nobiliario de "Sir" (No olvidemos que Inglaterra

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y Espaa tuvieron muchos conflictos en esa poca). Otro pirata bastante nefasto, el francs Nicols Valier, despus de haber incendiado a Margarita y Cuman, lleg a Coro en 1569, de donde salieron huyendo todos los habitantes, como era natural con esos antecedentes. El cultivo de mayor importancia fue el del Cacao. A partir de 1620, y por los prximos dos siglos, fue el producto de exportacin ms importante de Venezuela. Para cultivarlo vinieron muchos inmigrantes de Espaa, y en particular de las Islas Canarias. Ms tarde, ante la necesidad de ms gente para cultivarlo, trajeron esclavos negros de frica. Los barcos que los traan, cargaban luego Cacao para llevar a Mxico. Esto, como habamos visto antes, era ilegal y condujo a la Corona a propiciar la creacin de la Real Compaa Guipuzcoana. Compaa Guipuzcoana en La Guaira La Compaa Guipuzcoana de Caracas, fue fundada en 1728. Tena el deber de abastecer la provincia de Caracas y de perseguir el contrabando. A cambio de eso, tena la exclusividad comercial, es decir que nadie fuera de ellos, poda comercializar los productos de Venezuela. Como sucede siempre con los monopolios, le pagaban a los agricultores mucho menos que los contrabandistas y cobraban ms por los productos que traan. El xito de la compaa Guipuzcoana y el crecimiento del comercio del Cacao hizo que Caracas fuera tomando importancia y que se centralizara la economa de Venezuela alrededor de esta ciudad. As, en 1777, Venezuela fue ascendida al rango de Capitana General, con autoridad poltico-militar y nueve aos ms tarde como Audiencia de Venezuela, aadindole autoridad judicial y administrativa. En la poca de la colonia, la sociedad venezolana era prcticamente una sociedad de castas, en donde el grupo ms importante era el de los peninsulares (los nacidos en el continente espaol), seguidos de los criollos (hijos de espaoles, pero nacidos en

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Amrica), luego de los canarios, los pardos (mezcla de blancos, indios y negros) quienes constituan el grupo ms grande y que se dedicaban al pequeo comercio y a las labores agrcolas y al trabajo manual y finalmente los esclavos negros y los indios. En 1721, fue creada por la real cdula del rey Felipe V, la Real y Pontificia Universidad de Caracas (hoy en da la UCV). A finales del siglo XVIII nacieron en Caracas, dos grandes venezolanos. El primero de ellos, Simn Rodrguez (1771-1854), luch por la educacin del los nios pobres y aborgenes, pues pensaba que era la nica forma de habilitarlos para ser tiles a la sociedad y tambin fue el maestro de Simn Bolvar y tuvo mucha influencia en su formacin. El segundo de ellos, Andrs Bello (1781-1865), fue uno de los grandes humanistas de Amrica Latina con una gran produccin de poesas, estudios literarios, obras de historia y derecho. Muri en Chile en donde fue rector de la Universidad de Chile y tambin senador. Fue en el siglo XVIII donde se empez a gestar la independencia de Venezuela. La primera rebelin fue en 1749, cuando Juan Francisco de Len, un inmigrante canario cultivador de cacao, se rebel contra la compaa Guipuzcoana y fue aplastada por el general Felipe Ricardo, quien despus fue nombrado gobernador de Caracas en 1751. La segunda rebelin, fue encabezada por Jos Leonardo Chirino, hijo de un esclavo negro y de una mujer libre india. Conjuntamente con varios esclavos, despus de saquear varias haciendas y matar a sus dueos, intentaron tomar la ciudad de Coro, donde esperaban contar con el apoyo de ex-esclavos curazoleos. Sin embargo los vecinos de Coro se prepararon para defender la ciudad y dominaron el movimiento, con lo cual Chirino fue encarcelado y condenado a muerte por la Real Audiencia. Otra conspiracin, inspirada en los ideales de la revolucin francesa, fue la de Manuel Gual y Jos Mara Espaa, que pretenda establecer un sistema de gobierno basado en la libertad, igualdad, propiedad y seguridad. Este movimiento era

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multiracial, prueba de lo cual era la bandera blanca, azul, amarilla y roja en representacin de los cuatro grupos sociales que integraban la nacin. Este movimiento, tena apoyo de potencias extranjeras como Inglaterra y Francia, quienes vean con buenos ojos el debilitamiento de Espaa. Sin embargo, la conspiracin es descubierta y Espaa es atrapado al intentar ingresar a Venezuela, es juzgado y condenado a muerte en 1799. Gual, por su parte es envenenado en Trinidad en 1800. El ltimo de estos movimientos, y sin duda alguno el ms importante, fue el de Francisco de Miranda, considerado como el precursor de la independencia. Despus de haber participado en la independencia de los Estados Unidos y de haber luchado en la revolucin francesa, Miranda (el nico americano que figura en el arco de triunfo de Pars), con el apoyo de Inglaterra y de los Estados Unidos, parte de Nueva York, en enero de 1806, en el buque Leander, con 200 hombres y dos buques ms. El desembarco en la costa venezolana no pudo realizarse, por que los buques espaoles que custodiaban los puertos libraron una batalla naval, en la que Miranda perdi dos de sus buques, huyendo a Trinidad. Con la ayuda del gobernador de la isla, organiza una segunda excursin que logra desembarcar el 3 de Agosto en la Vela de Coro. Sin embargo, Miranda no consigue el apoyo de los colonos, ya que muchos desconfiaban de l y hasta lo consideraban un agente ingls. Miranda abandon el pas y regres a Inglaterra. Sin embargo, los primeros pasos se haban dado... La independencia era indetenible.

LA POCA COLONIAL EN VENEZUELA Iniciaremos por indicar que en la poca colonial la estructura social era muy diversa y el territorio venezolano se encontraba dominado poltica y econmicamente por el gobierno espaol, quienes ocuparon las tierras descubiertas por los europeos y

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sometieron a nuestros indgenas. Esta conquista se produjo a partir del siglo XVI y termina a principios del siglo XIX con la guerra de la independencia. Segn el Diccionario de Historia de Venezuela de la Fundacin Polar, en la colonia las personas se dedicaban en su mayora al comercio. La economa del pas era principalmente agrcola, se cultivaban algunos productos como el cacao, primer producto de exportacin, el caf, la caa de azcar y otros ms. La mano de obra eran los esclavos, trados de frica y los indgenas. El pas estaba formado por varios grupos o castas sociales:

Los blancos peninsulares, estos eran los espaoles, quienes tenan derecho a ser capitanes, gobernadores y ejercer cargos que representaba a la corona en las colonias. En opinin de la autora los blancos constituan el grupo ms poderoso e influyente en la poca colonial pues eran los espaoles o sus descendientes directos, dueos de las mejores haciendas y tierra del pas, ostentaban el poder poltico y llegaron a llamarse los mantuanos. Esta aspiracin de dirigir el gobierno y aumentar su influencia seria origen de grandes rivalidades entre este grupo social, lo cual se ver reflejado en la guerra de independencia que librara posteriormente Venezuela. Por ltimo entre el grupo de los blancos estaban los blancos de Orilla, cuyo origen no estaba muy claro, es decir, no se poda probar su procedencia. Su condicin social se acercaba a la de los pardos. Estaban marginados y abandonados a su suerte. Se mezclaban, sin ningn recelo, con negros, mulatos y pardos.

LA POBLACIN Solo existen algunos datos relativos a la poblacin general de la capitana, esto es, al territorio ya integrado. Podemos decir que durante los siglos XVI y XVII la poblacin de todas las provincias, que formarn despus el territorio nacional, no pas

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de los 150.000, excluyendo a los indios. Durante el siglo XVIII, creci hasta los 800.000 habitantes que haba en 1800. La ciudad ms poblada fue Caracas. En 1580 tena dos mil habitantes; en 1696 subi a seis mil; en 1771 ya pasaban de 18.000 y, al finalizar el siglo, en 1800, haba ascendido el nmero a 40.000. Cuando comienza el movimiento de independencia, en 1810, la poblacin total de Venezuela pasa de los 800.000 habitantes y la de Caracas llega a 50.000. La zona ms densamente poblada ha sido siempre la de Occidente, incluyendo los Llanos. Pero hubo ciudades importantes que no pasaron de los 5.000 habitantes al finalizar el siglo XVIII.

LOS GRUPOS SOCIALES Durante los tres siglos coloniales se fueron constituyendo los diferentes grupos sociales que harn la historia venezolana. La desigualdad social caracteriz, as, la sociedad colonial. Esa desigualdad se bas primeramente en la diferencia de las tres razas que formaron al venezolano; pero luego esa desigualdad fue de orden econmico, al producirse el mestizaje y perderse la diferenciacin racial. Durante el siglo XVI y primera parte del XVII se podan apreciar bien tres grupos de pobladores, que constituan tres clases sociales: 1. Blancos (espaoles y criollos) 2. Indios 3. Negros (esclavos trados de frica) En la segunda mitad del siglo XVII y sobre todo durante el siglo XVIII, al producirse el mestizaje, apareci una nueva clase social, denominada generalmente

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como los pardos. Los pardos eran los nuevos habitantes, (mestizos, mulatos, zambos), que pronto formaron una mayora. En resumen, de acuerdo con la filiacin racial la poblacin venezolana durante la colonia se agrup en: a) blancos, esto es, los espaoles y sus descendientes legtimos, los criollos; b) negros, trados como esclavos, aunque algunos adquirieron la libertad; c) indios; d) mestizos, hijos de blanco e indio; e) mulatos, hijos de blanco y negro; f) zambos, hijos de indio y negra.

POBLACIN URBANA Y RURAL Como la ocupacin ms importante en las provincias venezolanas fue siempre la agricultura y la cra, pronto la poblacin rural fue mayor que la urbana. Durante el siglo XVII solo Caracas poda considerarse como ciudad; las dems poblaciones eran prcticamente aldeas. Los espaoles que haban ocupado las tierras venezolanas provenan, en su mayor parte, de las Islas Canarias, de Andaluca y de Galicia, regiones tradicionalmente dedicadas a las faenas del campo. Esos habitantes imprimieron carcter a la poblacin rural venezolana. Podemos considerar tres clases sociales, formadas durante esos siglos, de acuerdo a las condiciones econmicas impuestas por la ciudad y el campo. Son: 1. La oligarqua criolla, que domina desde las ciudades en forma poltica y que posee la riqueza. 2. La gran clase de los pardos, que comprende a ciudadanos y campesinos, compuesta por todos los mestizos, mulatos, etc. 3. La clase de los esclavos, negros en su mayora, indios y algunos mestizos.

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LAS NUEVAS CORRIENTES CULTURALES En el siglo XV se produce un profundo cambio, tanto en el aspecto socio-poltico como literario, con respecto al siglo anterior, considerndose el siglo de transicin entre la Edad Media y el Renacimiento espaol. As las diferentes luchas por el poder durante el siglo XIV entre Pedro I y Enrique de Trastamara, debilitaron enormemente la autoridad real y dieron alas a un nuevo poder emergente como era el nobiliario, adems de provocar otros daos colaterales como el abandono de la Reconquista o el incremento de las luchas nobiliarias por tener una mayor posicin de fuerza en los reinados. En el siglo XV esta situacin se agrava, pero comienza a surgir entre los pensadores, los privados de los reyes y entre los mismos reyes una idea que poco a poco se va fraguando: la existencia de un solo rey o una monarqua centralizada.

En todo este caos poltico tiene un sitio importante la literatura, ya que a estos nobles algo anrquicos, inquietos y turbulentos, les gusta rodearse de escritores y artistas en la corte o en sus reuniones privadas. La influencia literaria francesa se va abandonando poco a poco y sustituyndose por las nuevas corrientes culturales provenientes de Italia y la cultura greco-latina. La literatura italiana provoca ese descubrimiento de las culturas antiguas, y figuras como las de los escritores italianos de los siglos XIII y XIV -Dante, Petrarca y Boccacio- pasan a ser dolos para los escritores espaoles del siglo XV.

Este desfase de casi dos siglos con Italia en las referencias literarias, no impide un cambio realmente profundo en nuestras formas literarias, dando a luz obras con una elegancia, sutileza y preciosismo irreconocible en siglos anteriores, pero algo exentas de sentimiento y mensaje; obras que nacen en un ambiente cortesano refinado, impregnado de cierta pedantera y casi amanerado, que tacha la literatura antecesora de la Edad Media de tosca y tradicional, y que se apunta a las nuevas corrientes culturales hasta el punto de que el castellano comienza a ser invadido por multitud de trminos latinos e italianos.

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En el siglo XV se pueden distinguir tres periodos literarios: la Corte de Juan II, donde fundamentalmente se da todo el proceso antes expuesto y aparecen figuras como las del Marqus de Santillana y Juan de Mena; el reinado de Enrique IV, con la figura de Jorge Manrique y el desarrollo de la literatura satrica; y el reinado de los Reyes Catlicos, con la intensificacin de las relaciones con Italia y la llegada de grandes humanistas a nuestro pas.

Todos estos cambios relatados, como ocurre siempre en la historia, no se produjeron de un da para otro, sino paulatinamente, pero s es cierto que en el siglo XV comenz a germinar la semilla que en los dos siglos posteriores daran como fruto la poca dorada de la literatura espaola

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CONCLUSIN

Lo que es hoy el territorio venezolano estuvo habitado y gobernado por diferentes comunidades indgenas. Con la llegada de los espaoles al territorio venezolano comenz la conquista. La primera ciudad que fundaron los espaoles en Venezuela fue un casero en 1510 en la isla de Cubagua, con el nombre de Nueva Cdiz. En el ao 1562, fray Francisco Montesinos fund un poblado con el nombre de Nueva Crdoba, que fue reorganizado en 1569 por Diego Fernndez de Serpa con el nombre de Cuman. Otras ciudades fundadas por los espaoles son: Coro en 1527 por Juan de Ampes, Barquisimeto en 1552 por Juan de Villegas, Valencia en 1555 por Alonso Daz Moreno, Mrida en 1558 por Juan Rodrguez, Caracas en 1567 por Diego de Losada, Maracaibo en 1568 por Alonso Pacheco, Santo Tom de Guayana en 1595 por Antonio de Berro, Barcelona en 1638 por Juan de Urpn. La primera actividad econmica desarrollada por los espaoles en Venezuela fue la explotacin de perlas en la isla de Cubagua. Al iniciarse la conquista en tierra firme los espaoles se dedicaron a la bsqueda y explotacin del oro. Al agotarse las perlas y el oro decidieron dar importancia a la actividad agropecuaria. La produccin agrcola fue muy variada. Entre los principales productos cultivados figuran: el trigo, la caa de azcar, el ail, la cebada, el ajo, la zarzaparrilla, el cacao, el tabaco y el algodn, estos tres ltimos cultivos de gran demanda en Europa.

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FUENTES BIBLIOGRFICAS

Salcedo-Bastardo (2004): Historia Fundamental de Venezuela. Ediciones de la Biblioteca. Caracas. 11 edicin. pg. 7-79 Arellano, Fernando: Una Introduccin a la Venezuela prehispnica. UCAB. pg. 478 Navarro Garca: Amrica en el siglo XVIII. Pg. 59 Lumbreras, Luis Guillermo: Historia de Amrica Andina, volumen III, pg. 135

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