Está en la página 1de 3

Conspiracin de Gual y Espaa (1797) Por los principios polticos, econmicos y sociales que proclamaba, la conspiracin de Gual y Espaa

tuvo un carcter revolucionario. Su foco se ubic en La Guaira y desde all se extendi a Caracas. Fue acaudillado por Manuel Gual (1759- 1800) y Jos Mara Espaa (1761-1799), hombres instruidos y conocedores del pensamiento ilustrado.

E! movimiento encontr apoyo en los sectores medios de la sociedad, incluyendo a numerosos pardos, principalmente artesanos y militares, algunos blancos criollos y peninsulares y hasta esclavos. Se le atribuye una fuerte influencia de los acontecimientos franceses; lo cual se basa en las informaciones que las autoridades espaolas de la Capitana General de Venezuela enviaban a la Corte, donde se indicaba que en La Guaira las noticias de los xitos republicanos franceses eran recibidos con alegra y que clandestinamente circulaban libros prohibidos, que defendan las consignas de libertad, igualdad y fraternidad de la Revolucin francesa. En la conspiracin de Gual y Espaa desempearon un importante papel cuatro revolucionarios espaoles que, encabezados por Juan Bautista Picornell, haban participado en Espaa en un intento de golpe de Estado contra la monarqua, para instaurar una repblica al estilo francs. Se trataba de la conspiracin de San Blas que deba estallar el 2 de febrero de 1796.Estos revolucionarios haban sido enviados como prisionerosa La Guaira y all estaban desde enero de 1797.

Con ayuda de unos guardias de la crcel y de otros descontentos, se estableci comunicacin con los prisioneros. Las ideas revolucionarias de Gual y Espaa se vieron reforzadas y se 'organizaron con mayor claridad. Picornell redact los manifiestos e instrucciones de la conspiracin. El primer paso fue lograr la fuga de los prisioneros. Picornell se fue a Curazao y luego a Santo Domingo donde hizo imprimir 8000 ejemplares de la Cancin Americana y 2000 folletos titulados Derechos del hombre y del ciudadano, con varias mximas republicanas y un discurso preliminar dirigido a los americanos.

El movimiento estaba fijado para el 16 de julio de 1797, pero fue delatado. Algunos miembros fueron arrestados y se les incaut documentos entre los cuales estaban las Ordenanzas que contenan los principios bsicos del nuevo gobierno revolucionario: el movimiento era hijo "de la razn de la justicia y de la virtud"; la esclavitud quedaba abolida; los cuatro fundamentos de los derechos del hombre eran "igualdad, libertad, propiedad y seguridad". Vinculados con estos cuatro derechos, las Ordenanzas proponan integrar una nacin con cuatro provincias: Caracas, Maracaibo, Cumana y Guayana; y crear una bandera de cuatro colores. El nmero cuatro representaba los cuatro grupos tnicos: blancos, pardos, indios y negros. Tambin se encontr un manifiesto o alocucin dirigido a los Habitantes de la Amrica Espaola, donde se incitaba a la rebelin, y los textos de la Cancin Americana. Muchos de los comprometidos fueron apresados y \lentamente castigados: cuatro implicados fueron condenados a muerte, cuarenta y dos a presidio o expulsin, y doce fueron absueltos. Gual y Espaa lograron huir a las Antillas y posteriormente se asentaron en Trinidad. Mientras, en Caracas se ofreca recompensa por sus capturas.

Jos Mara Espaa decidi regresar a La Guaira y en abril de 1799 fue apresado, juzgado y condenado a muerte. Fue ejecutado (ahorcado) el 8 de mayo en la Plaza Mayor de Caracas, hoy Plaza Bolvar. Manuel Gual permaneci en Trinidad, desde donde estableci comunicacin con Francisco de Miranda, quien estaba en
Londres. Muri en octubre de 1800, probablemente envenenado.

Importancia de la conspiracin Tres aspectos fundamentales demuestran la importancia de la conspiracin de Gual y Espaa: Sus textos influyeron en el movimiento emancipador, no slo de Venezuela, sino de otras colonias hispanoamericanas. Como prueba de ello, las constituciones promulgadas en muchos Estados despus de 1810 recogen contenidos del texto de los Derechos del hombre y del ciudadano

Permiti demostrar que los blancos criollos, a pesar de su inters por lograr la libertad del yugo espaol, no conceban que "otros" se rebelaran contra el rgimen, pues en la violenta represin de la conspiracin de Gual y Espaa participaron los rnantuanos de Caracas, ofreciendo su cooperacin al Capitn General. Los criollos, incluso, formaron dos compaas de Cuerpo de Nubles que se alojaron en el Cabildo a fin de vigilar la ciudad y la crcel donde estaban los prisioneros, e inclusive ratificaron su lealtad al rey Carlos IV. Fue un verdadero movimiento revolucionario que intentaba cambiar las bases estructurales de la sociedad venezolana. La documentacin incautada a los involucrados es una prueba de ello: las Ordenanzas establecan las bases doctrinales; la Cancin Americana y Carmaola americana, eran composiciones destinadas a levantar el nimo del pueblo como cantos revolucionarios; los Derechos del Hombre y del ciudadano representaban el cdigo moral y poltico por el que deba guiarse un buen republicano y contena las razones de la revolucin defendidas con argumentos filosficos, histricos y polticos; la alocucin a los Habitantes de la Amrica espaola es una proclama para la insurreccin.