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LAS MENTIRAS DE LO PARANORMAL

JORGE ALCALDE

LAS MENTIRAS DE LO PARANORMAL


Lo que se aprende de ciencia investigando los misterios de la zona oscura

Santa Engracia, 18, 1. Izda. 28010 Madrid (Espaa) Tlf.: 34-91 594 09 22 Fax: 34-91 594 36 44 correo@libroslibres.com www.libroslibres.com

Jorge Alcalde, 2009 2009,

Diseo de cubierta: Opal Works Primera edicin: mayo de 2009

ISBN: 978-84-92654-04-8 Depsito Legal: M-

Composicin: Francisco J. Arellano Coord. editorial: Miguel Moreno Impresin: Cofs Impreso en Espaa Printed in Spain

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico, mecnico, por fotocopia, por grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del copyright.

NDICE

INTRODUCCIN. MUCHAS GRACIAS, FANTASMAS ............................ CAPTULO 1. OVNIS: LA RAZN, SECUESTRADA ................................ Seor escptico, qu hay de lo mo?.............................................. Hay vida ms all de la vida........................................................... Los poderes mgicos del agua ........................................................ La biologa es un rompecabezas ..................................................... Ovnis en la Casa Blanca ................................................................ Llenando el espacio de basura........................................................ El sndrome del astronauta ............................................................ Un largo (demasiado largo) viaje interestelar.................................. Los extraterrestres nos secuestran desde dentro .............................. Receta para ser abducido ............................................................... CAPTULO 2. LA RESPUESTA, AMIGO MO, EST EN LAS ESTRELLAS ... Gemelos zodiacales que no parecen gemelos .................................. El cielo de nuestros antepasados .................................................... Ponga en aprietos a su astrlogo .................................................... El horscopo, explicado por un fsico ............................................ No me toques los nmeros ............................................................ El mago Merln en el laboratorio................................................... As funciona el verdadero reloj del cosmos..................................... Alguien se equivoc al construir las pirmides ...............................

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La influencia de los planetas fantasma ........................................... Hijos de la Luna............................................................................ Son las mujeres unas lunticas?..................................................... CAPTULO 3. SIENTO UNA PRESENCIA... ............................................ Alguien te ha robado casi todo el cerebro....................................... La mquina de pensamientos......................................................... Un freno para que la mente no explote.......................................... Un mundo lleno de ilusin............................................................ Veo caras por todas partes ............................................................. Muerte por imaginacin................................................................ Vivir con brujas en el cerebro ........................................................ Te vas a dormir profundamente .................................................... Experiencias cercanas a la muerte .................................................. La noche de la mujer sin cuerpo .................................................... Buen viaje (astral).......................................................................... Luz al final del tnel...................................................................... CAPTULO 4. ALGUNOS DE MIS MISTERIOS FAVORITOS..................... Animales imposibles ...................................................................... Caras de Marte.............................................................................. Hombres lobo ............................................................................... Levitacin ..................................................................................... Magia............................................................................................ Ondas orgnicas............................................................................ Percepcin extrasensorial............................................................... Publicidad subliminal.................................................................... Zombies........................................................................................ BIBLIOGRAFA Y FUENTES ..................................................................

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INTRODUCCIN

MUCHAS GRACIAS, FANTASMAS

Volvieron a comprobar los datos una y otra vez. Seguramente en silencio, sin querer levantar demasiado la vista de la pantalla fulgurante en verde y negro; evitando cruzar las miradas, no fuera a notrseles un brillo inusitado de entusiasmo y miedo. Podra ser cierto lo que los telescopios britnicos estaban arrojando a los ordenadores de la Universidad de Cambridge aquella excitante noche de 1967? Jocelyn Bell cronometr de nuevo, por ensima vez. Y de nuevo los nmeros del reloj arrojaron el mismo resultado. La seal procedente del espacio duraba 1,3373 segundos y se repeta con exactitud olmpica cada 0,04 segundos. Coordenadas celestes: 19:19. 21 grados de declinacin. El compaero y director de tesis de Jocelyn, Anthony Hewish, aventur un primer suspiro de alivio. Jocelyn, esto no puede ser lo que ests pensando. Y qu crees que estoy pensando? No haca falta responder: ambos se pusieron de acuerdo en que una seal tan regular, tan pulcramente pulsada, haba de proceder de la interferencia de algn otro aparato electrnico activado esa noche en la universidad. Maana volveremos a medir; el ruido habr desaparecido y t y yo seguiremos buscando estrellas normales en el aburrido cielo de Cambridge.
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Pero al da siguiente la seal permaneca all. Y proceda siempre de la misma zona del cielo, cada vez que el radiotelescopio apuntaba al mismo punto. En ciclos mgicos de 24 horas menos cuatro minutos. Como los telescopios estn pegados inmviles a la piel de la Tierra, a cada giro de sta barren la misma regin csmica. Los cuatro minutos de adelanto de cada seal eran la consecuencia de la pequea diferencia entre el tiempo medio que tarda en dar la vuelta completa nuestro planeta y el tiempo que tarda la luz del Sol en pasar dos veces por el mismo meridiano. No caban dudas. La seal de radio proceda del espacio y mantena una regularidad imposible: nada en la naturaleza genera espontneamente emisiones cronometradas. Ahora Jocelyn no poda ocultar lo que estaba pensando. Y si se trataba de una seal artificial extraterrestre? Imagnate: una especie de radiofaro construido por una civilizacin aliengena para guiar sus naves en los viajes interestelares... Medio en broma medio en serio, quizs absorbidos por la catarata de literatura ovni que invada las libreras y los quioscos en los estertores de la dcada de los 60, los dos astrnomos bautizaron la seal con un nombre que ha pasado a los anales de la ciencia y de la estupidez: LGM-1 (Little Green Men: Pequeos Hombrecitos Verdes). Pero en lugar de hacer lo que pocos aos antes hicieron unos colegas rusos, es decir, el ridculo, los de Cambridge guardaron para s el secreto y siguieron midiendo. A principios de los 60, un equipo de astrnomos de Mosc convoc una rueda de prensa para anunciar al mundo que el objeto CTA-102, una fuente de radiacin distante en el cosmos, variaba sinusoidalmente con un periodo casi exacto de 100 das. Pensaban que se trataba de una radiacin energtica emitida conscientemente por una civilizacin extraterrestre. Hoy sabemos que se trataba de un qusar, una poderosa fuente de luz estelar. Los qusares fueron observados por primera vez en 1961, y generan una radiacin increblemente grande, con un evidente desplazamiento hacia el rojo. Eso quiere decir que se alejan de nosotros. Por eso se les considera objetos caractersticos de la ex[ 10 ]

pansin del universo. Se trata de los cuerpos ms lejanos conocidos. Estn a 1010 aos luz de la Tierra y son alimentados por agujeros negros supermasivos que se comen toda la materia que cae en su entorno, en el centro de la galaxia. No muy agradable, sin duda, pero nada que ver con civilizaciones aliengenas. Anthony y Jocelyn no cometeran el mismo error (bastante haban hecho con poner a la emisin extraa el nombrecito de marras). Continuaron investigando, aguantando sus ganas de gritar al planeta su hallazgo a base de grandes dosis de escepticismo. Y entonces encontraron una explicacin al fenmeno. Las ondas de radio procedan de una estrella de neutrones. La materia est formada por minsculas partculas que, en su manifestacin bsica, llamamos tomos. stos, a su vez, constan de un ncleo, formado por protones y neutrones, alrededor del cual se inserta la cohorte de electrones. En el seno de una estrella supermasiva, la gravedad es tal que comprime la materia hasta lmites extremos. A medida que se van comprimiendo, los tomos pierden parte de su estructura: desaparecen los electrones y los protones. Una estrella de neutrones es aquella cuya materia ha perdido hasta el 90% de sus electrones y protones: est compuesta casi exclusivamente de neutrones. Se trata de un tipo de materia difcil de concebir mentalmente. Una sola cucharada de caf llena de ella pesara mil millones de toneladas. Slo las estrellas ms grandes tienen el privilegio de acabar sus vidas de esta manera, ya que se trata del remanente depositado en el cosmos por un astro supergigante despus de agotar todo su combustible nuclear y explotar como una supernova. Los cientficos de Cambridge, conocedores de la existencia de estos fenmenos violentsimos, prefirieron aparcar su idea aliengena por un rato y preguntarse si un pulso tan estable podra originarse en un astro muy masivo. Y s, podra. La explicacin era aparentemente sencilla: los campos magnticos que se producen en el entorno de una estrella de neutrones deben ser gigantescos. Nuestra Tierra, miles de veces menos masiva, genera campos magnticos capaces de atrapar en los polos partculas csmicas, que son el origen de las auroras boreales.
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Una estrella de neutrones (que tiene el tamao del monte Everest pero una masa 10 veces mayor que el Sol) ha de tener unas auroras boreales impresionantes. Tanto, que cada vez que uno de sus polos magnticos apunta a la Tierra, los radiotelescopios reciben su seal como un pulso. Un pulso regular y velocsimo. Su pequeo tamao favorece una aceleracin de giro excepcional: como cuando los patinadores sobre hielo pliegan sus brazos sobre el pecho para reducir su volumen y aumentar la velocidad de sus piruetas. Los astrnomos de Cambridge tenan su teora: aquellos ruidos regulares y lejanos procedan de una estrella de neutrones que nos enviaba con exactitud cronomtrica su pulso magntico. Por eso a este tipo de astros los conocemos hoy como plsares. La vida de la pareja de Cambridge cambi radicalmente, para bien y para mal. Como lo hizo la del LGM-1, rebautizado con un nombre menos especulativo: SR-1929+21. En 1974, el trabajo terico de definicin de los plsares mereci el Premio Nobel de Fsica, que le fue concedido solamente a Anthony Hewish, como director del departamento responsable. Por qu no fue mencionada Jocelyn? Hay quien dice que, en el fondo, ella no hizo ms que apuntar el telescopio en la direccin apropiada, y que quizs siempre pens en la existencia de pequeos hombrecillos verdes. Pero la realidad es mucho ms mundana: la ciencia puede ser fascinante, estremecedora, poderosa o tierna... pero es terriblemente machista. Machista o no, el caso del descubrimiento de los plsares nos enfrenta a una de las causas por las que los amantes de la divulgacin creemos en la ciencia como la mejor herramienta diseada por el ser humano para conocer, siquiera de lejos, el mundo que nos rodea. Los cientficos de Mosc cometieron el terrible error de dejarse llevar por el entusiasmo y contravenir todas las normas de decoro del mtodo cientfico, y por ello hicieron el ridculo. Los de Cambridge sin duda pasaron momentos muchos ms aburridos, pero arrojaron a su generacin una nueva teora sobre el comportamiento de objetos lejansimos en el cosmos. Hoy, el Homo sapiens es algo ms sabio de lo que era en 1967 gracias a Jocelyn y Anthony. Gracias, al menos, a su escepticismo.
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El escepticismo es una cualidad devaluada. Pensamos en una persona prototpicamente escptica y nos viene a la cabeza un hombre triste, serio, indagador, en sospecha permanente, algo entrado en aos y escaso de cabellera, embutido en su sempiterno traje gris y chinchn. Un cara vinagre. Sin embargo, los ciudadanos de a pie somos, afortunadamente, escpticos impenitentes. El escepticismo aflora por doquier. Los que nos dedicamos a la agridulce profesin del periodismo sufrimos a menudo el escepticismo de nuestros congneres. Habitualmente, no nos creen. Y a veces con razn. Algunos colegas han colocado a pulso nuestra profesin en los lmites de credibilidad ms bajos de la historia: Estos periodistas...! No puedes fiarte de ellos!. Cuando alguien me espeta una frase tal (y por desgracia ocurre ms habitualmente de lo que me gustara) trato de elogiar en mi interlocutor su inteligente rapto de escepticismo: Haces bien en no creernos. En realidad, haces bien en no creerte casi nada de antemano. Podemos creernos las cosas por la autoridad de quien nos habla. Pero entonces estaremos renunciando a una de las facultades ms divertidas que la evolucin ha regalado a nuestra especie: la de pensar por nosotros mismos. La de aportar nuestro pequeo y modesto grano de arena al racimo de memes que nuestra generacin atesora. Podemos tambin creernos las cosas porque nos las han revelado. Las revelaciones son fuentes habituales de autoridad. Alguien nos dice que tiene un plpito y tendemos a creer que lo que nos dice alberga algn viso remoto de credibilidad. Si el agente del plpito adorna sus cualidades con una jerga especial, la pertenencia a un grupo exclusivo, la envoltura de un halo esotrico... su autoridad se acrecienta. Sucede, sin embargo, que cuanto ms sensible es para nosotros la informacin que nos dan, mayor es el grado de escepticismo espontneo que nuestra mente pone en juego. Los plpitos, con gaseosa. No permitimos, por ejemplo, a nuestro mdico que nos diga que tiene el plpito de que la mancha hallada en la radiografa torcica que acaba de hacernos es benigna. No
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permitimos a nuestro abogado que nos diga que tiene el plpito de que Hacienda no va a revisar nunca nuestra declaracin. Ni siquiera aceptamos al vendedor de nuestro nuevo coche de segunda mano que acuda a los plpitos para asegurarnos que el vehculo est en perfecto estado. Y aun as el mundo est lleno de plpitos, de mensajes no basados en la evidencia, de soluciones apresuradas y especulativas ante los problemas ms extraordinarios. El mundo est lleno de terrenucos en los que el escepticismo se ha difuminado. Un mundo sin escpticos no sera sostenible. Un mundo sin periodistas que duden de las versiones oficiales de los polticos ni polticos que duden de las versiones oficiales de los gobiernos. Un mundo sin asociaciones de consumidores que busquen con rigor la trampa oculta detrs de la letra pequea, sin ciudadanos que revisen la vuelta que les da el tendero, sin tenderos que comprueben el buen estado de la mercanca que venden. Un mundo sin nios que se escondan detrs de la puerta para pillar in fraganti a los Reyes Magos, sin maestros que pongan exmenes para comprobar la buena evolucin de los alumnos. No es que no nos fiemos del prjimo. No. El mundo no tiene que ser necesariamente un territorio sin ley lleno de personas dispuestas a engaarnos a la primera de cambio. Si el inversor en bolsa pide informes independientes del estado de salud de una empresa y el mdico pide una segunda opinin diagnstica es porque pertenecen a la que pasa por ser la especie ms inteligente del planeta, la nica que se permite convertir la duda en mtodo. Los cientficos han elevado el escepticismo a la categora de arte. Hasta el punto de que, si se comportan del modo correcto, terminan por no fiarse ni de s mismos. Han elaborado un mtodo de trabajo nico. Todo lo que hacen, todo lo que descubren, todo lo que teorizan debe estar sometido al escepticismo de sus compaeros. Cada vez que un equipo de cientficos propone un nuevo hallazgo ha de incluir en su propuesta las probables razones por las cuales su idea podra estar equivocada. Deben ponrselo fcil a sus colegas en la tarea de demostrar que han errado. Su tesis seguir siendo vlida mientras no haya nadie que demuestre lo contrario.
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Quizs por ello, los cientficos han desarrollado un finsimo olfato escptico, una especie de lupa que les permite observar el mundo con ciertas garantas de que no les van a engaar. Evidentemente, no son infalibles. Y les engaan. O se engaan a s mismos. La diferencia entre el grupo de astrnomos rusos y Jocelyn Bell es que los primeros dejaron que se les arrebatara el escepticismo por unos instantes. El escepticismo es una herramienta poderosa y frgil a la vez, como la fuerza de gravedad: capaz de mantener unidos los planetas y de aproximar dos galaxias hasta hacerlas colisionar y, sin embargo, incapaz de dejar nuestro trasero pegado a la silla si los msculos del glteo y de las piernas, pequeos y torpes, se empean en que nos levantemos. El escepticismo puede perecer por muchos motivos: por falta de educacin crtica, por falta de tiempo, por pereza... La peor forma de perder el escepticismo es, en cualquier caso, la desesperanza. Los seres agobiados, desesperanzados, angustiados por su realidad, apenados por una desgracia, sufrientes, en estado crtico... son seres condenados a sufrir la terrible tentacin de la credulidad. Y es comprensible, y nos compadecemos de ellos. Nadie puede tener nada contra la madre que acude a la consulta de un chamn en busca de una solucin para la enfermedad del hijo al que los mdicos han desahuciado. No tiene sentido que exijamos que sea escptica, que piense que realmente la solucin milagrosa que le estn ofreciendo no es ms que una sarta de embustes. Como tampoco podemos condenar al arruinado, al abandonado por el amor, al solitario, cuando buscan consuelo en el horscopo del da o consejo en las cartas del tarot. El cientfico francs Henri Poincar lo defini de manera sublime: Tambin nosotros sabemos cun cruel puede ser en ocasiones la verdad, y nos preguntamos cunto ms consolador es el engao. Los vendedores de supercheras son hbiles en la tarea de pulsar los rincones del alma en los que el escepticismo flaquea. Durante mis primeros aos como redactor de la revista Muy Interesante tuve la oportunidad de realizar una investigacin sobre la Iglesia de la Cienciologa, una organizacin considerada en muchos pases una secta destructiva, pero inscrita en Espaa en el
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Registro de Entidades Religiosas, que construye su ideologa sobre un inteligente entramado de apariencia cientfica y camino de autosuperacin. Me entrevist con algunos de sus responsables ms destacados, y pude comprobar de primera mano cmo era el grueso de su clientela. Buena parte de los adeptos llegaban a travs de centros de desintoxicacin para adictos a las drogas. Otros eran captados en lugares de reunin y asociaciones de personas con problemas emocionales. Incluso pude comprobar cmo repartan su propaganda entre personas que acababan de pasar una temporada problemtica en un centro de salud mental. Por supuesto, tambin hay aclitos sin problemas aparentes, si descontamos como problema el haber perdido prcticamente la capacidad para el escepticismo. Slo as se entiende, por ejemplo, que profesen credibilidad casi devota a un aparato llamado e-meter o electropsicmetro: un par de diodos conectados a un cable que supuestamente es capaz de detectar el estado mental del que lo sujeta con las manos. Ante ese aparato pude ver cmo hombres hechos y derechos, mujeres enteras y verdaderas desnudaban sus almas delante de un compaero, llamado auditor, con la confianza de quien se postra en un confesionario, pero con peores consecuencias: quin sabe qu uso hara la secta de aquellas miserias aventadas en pblico, de aquellos problemas, complejos, delitos, infidelidades, sueos confesados con la aparente asepsia de la tecnologa. Nadie acude a un gur esotrico a confesarle: Soy feliz, mi vida es plena, tengo todo lo que necesito. Nadie pide a la echadora de cartas que el tarot le cuente que esta maana se ha levantado como siempre, ha llevado a los nios al colegio y ha iniciado una jornada de trabajo agradable y llena de xitos, como todas. El mundo de lo paranormal est siempre ah, dispuesto a ayudarte si ests en apuros, si ests desesperado. En el fondo, las sociedades que han perdido el escepticismo ante lo mgico son sociedades algo ms desesperadas. La Edad Media era un paraso de las ideas esotricas e irracionales: se consuman brebajes para enamorar, se consultaban orculos
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en las estrellas, en las tripas de los animales o en los posos de las infusiones, se asesinaba en la hoguera a personas acusadas de contaminar las aguas, arruinar los cultivos o hacer cambiar el clima. Pero los siglos posteriores pudieron ver abrirse paso un nuevo mtodo para identificar las ideas racionales, eliminar las irracionales y favorecer el crecimiento de la sabidura. El mtodo cientfico es la base intelectual del mundo en el que vivimos. Cuando an no exista, la esperanza media de vida al nacer de un europeo era de 34 aos; hoy supera los 80. Hoy no morimos de ninguna de las enfermedades ms comunes entonces, y nuestros hijos tienden por naturaleza a sobrevivir al parto, justo lo contrario de lo que ocurra en aquella poca oscura. Habremos de convenir que el mtodo cientfico, cabalgando a lomos del escepticismo, nos ha trado un mundo mejor. Y lo ha hecho sorteando una terrible paradoja. Pudiera parecer que cuanto ms escptico es el anlisis que se realiza de un fenmeno, ms inapropiado resulta para la innovacin. Si eres demasiado escptico, no terminars convertido en un viejo cascarrabias incapaz de asumir nuevas ideas? No es el escepticismo el que empuja al productor de cine a rechazar el guin de una joven promesa, al editor a negar la publicacin de un cientfico novel con una teora revolucionaria? Sin alguna dosis de encantamiento, sin un poco de magia, de osada, de intuicin, de locura, no habra revoluciones. Puede que el argumento parezca slido. Pero no es bueno confundir escepticismo con inmovilismo. La ciencia es escptica justo hasta el momento en el que toca ilusionarse con una nueva idea. De hecho, en los crculos cientficos la frase preferida de un buen investigador es: Tienes razn, voy a replantear mis clculos. Estaba equivocado. Se imaginan esas palabras en boca de un poltico? Gracias al equilibrio entre escepticismo y apertura de mente, la ciencia ha podido derribar muros intelectuales supuestamente infranqueables. Ha podido convencer siglo a siglo a los guardianes de la cultura de que la Tierra no es el centro del Universo, una idea poderosa que dotaba a los seres humanos de una posicin nica. Nos ha convencido de que ni siquiera nuestro Sol es
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la capital del Cosmos. Sencillamente es una ms de los miles de millones de estrellas que existen, y, para colmo, no es de las ms lustrosas. El escepticismo cientfico nos ha descubierto que los seres humanos no somos el mejor producto de la creacin. Al contrario, vinimos a este mundo hace un suspiro y compartimos origen con el resto de las especies: desde las lechugas a las musaraas. Ni siquiera somos algo especialmente diseado: nuestro diseo responde a las mismas leyes genticas que gobiernan cualquier otro tipo de vida, nuestros genes estn hechos del mismo material que los genes de una rata de cloaca. De todo eso ha sido capaz el escepticismo. Ha costado unos cuantos siglos, pero lo ha logrado. Y an le quedan muchas batallas por ganar. Ha de convencernos de que la conciencia humana est vinculada a un sustrato fsico que habita en el pequeo mundo de las neuronas y que, quizs, cuando nos emocionamos escuchando Un bel di vedremo de Madame Butterfly, cuando sentimos la presencia de la mujer amada arrastrando sus sordos pies descalzos sobre el suelo enmoquetado, cuando nos estremece el acto litrgico ante el altar, no estemos haciendo nada fsicamente diferente a lo que hacen las hembras de len cuando lamen a sus cras: disfrutar de una catarata de reacciones bioqumicas de las que nos ha dotado la evolucin para sobrevivir. El ltimo asalto del escepticismo a nuestra escala de valores secularmente instalada puede ser relativizar otro de nuestros tesoros ms preciados: la cultura. Y si la necesidad de cultura no fuera ms que una pulsin gentica? Y si el apetito por saber fuera una estrategia de nuestros genes para mantenernos vivos, del mismo modo que el apetito por comer es un instinto que empuja al oso a salir del confort de su cueva, a moverse y arriesgar su vida, o el apetito sexual es la nica manera concebible capaz de hacer que un sapo se decida a esparcir sus genes entre los huevos infertilizados de la hembra? Y si el propio escepticismo no fuera una cualidad suprema de la mente humana, sino una estrategia de supervivencia diseada en el tiempo en el que compartamos genes con los animales acuticos, hace 450 millones
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de aos, pero adaptada a nuestro devenir: perdimos las agallas para respirar, pero desarrollamos la capacidad de dudar? La lupa escptica, puesta sobre s misma, qu imagen arrojara? Slo el escepticismo le impeda ser atea, deca Sartre de su abuela. Slo el escepticismo impide a la ciencia renunciar al misterio, a la magia y la fascinacin. Slo en un cerebro realmente escptico cabe la posibilidad de pensar que una seal de radiotelescopio cronomtricamente precisa puede ser un mensaje extraterrestre. Y slo el escepticismo permite que la misma persona, das despus, demuestre que no lo es. En el fondo, la ciencia no es un destino, es el viaje. No es un objetivo, es una herramienta. Subidos en la nave de la ciencia, los seres humanos recorren su camino por los milenios arrojando luz a diestro y siniestro sin necesidad de pensar en el final del trayecto. Basta con dejarse asombrar por lo que la luz va desvelando y enfocar la antorcha un poquito ms adelante cada vez. La ciencia no es el contenido de la caja de las ideas, es la vela con que la iluminamos para hacerlas evidentes. Por eso, al contrario de lo que muchas veces se ha pensado, ser escptico no consiste en combatir la magia. No consiste en desterrar de la mente humana la capacidad de encantamiento. Hace aos fui llamado a numerosos medios de comunicacin para participar en tertulias y debates sobre el esoterismo. Deba enfrentarme a brujas varias, astrlogos, personas que decan ser abducidas, echadoras de cartas... En contra de lo que algunos compaeros de profesin hacan, yo jams trat de desacreditar a aquellas personas: me merecan el mximo respeto intelectual. Es posible, con la sarta de estupideces que parecan estar diciendo, que tuvieran algo que ensearme? Estoy convencido de que lo hicieron, porque sus visiones extraterrestres, sus profundas creencias en el curanderismo, su confianza ciega en el horscopo son, tambin, productos de nuestra mente, manifestaciones del modo en el que se comporta ese cmulo de neuronas organizadas segn los designios de los genes tras millones de aos de evolucin. Entender por qu creen en cosas tan raras tiene que ser a la fuerza una fuente privilegiada de informacin sobre por qu los humanos somos como somos.
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Este libro es, en suma, un viaje por esa forma de comprender el mundo. No encontrar en l el lector un alegato iracundo contra la astrologa, contra la ufologa, contra la parapsicologa. Se enfrentar, s, a muchas de sus contradicciones, errores, falsedades y fraudes. Hallar razones para considerar estpido creer en ellas. Pero no ver un pice de reproche. Al contrario, creo que es mucho ms apasionante utilizar la tendencia humana a la superchera para conocer toda la fascinante ciencia real que se esconde tras los postulados de la pseudociencia. Todo lo que aqu he recopilado lo he aprendido, precisamente, por no creer en fantasmas. De algn modo, este libro se lo debo a ellos.

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CAPTULO 1

OVNIS: LA RAZN, SECUESTRADA

SEOR ESCPTICO, QU HAY DE LO MO? Estaban a punto de dar las doce. Medianoche, la hora de las brujas. Pero en aquel plat de televisin (una cadena local de bajo presupuesto y muy buenas maneras) la hora de las brujas haba comenzado mucho antes. Llevbamos cerca de dos horas tratando de atender las splicas de la moderadora del debate. Debamos centrarnos en el tema: nada de gritos, nada de alusiones personales, nada de insultos. Yo creo que lo estaba logrando: por eso casi no me daban la palabra. Era, por decirlo con la terminologa al uso, el nico escptico de la mesa. Junto a m, compartan plat un astrlogo, un uflogo de prestigio y un periodista especializado en el mundo de lo paranormal. Me tocaba, pues, contrarrestar con argumentos cientficos cada una de las historias misteriosas que se iban desbrozando. Una autntica trampa. Lo aprend en mis carnes aquella noche. De nada serva que yo tratara de acudir a la ms mnima constatacin emprica o reclamar una sola prueba fiable de la existencia de los ovnis, de la eficacia de la telequinesia, del poder del tarot. Cada vez que yo hilvanaba un dato pretendidamente fro, la moderadora, inquisitiva, tenaz, vida de mantener a la audiencia en un ay!, daba la palabra a alguien del pblico:
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Al seor escptico de la revista Muy Interesante [por aquel entonces yo era el redactor jefe de la publicacin de ciencia ms leda en Espaa]: si en realidad no existen los ovnis, cmo explica entonces lo mo? Lo suyo era de rdago, haba que reconocerlo: aquel hombre de aspecto modesto y voz nerviosa, impresionado sin duda por la mirada de los focos y de las cmaras, aseguraba que su madre haba sido raptada por un aliengena, conducida a una nave espacial, sometida a todo tipo de vejaciones y devuelta a su casa con la semilla de un ser hbrido en su seno. Quizs era l mismo fruto de aquella inseminacin interestelar? En ese momento me promet a m mismo que el nivel de mi escepticismo cientfico sera siempre directamente proporcional al respeto hacia personas como aquel ciudadano que, en realidad, no menta. Tampoco deca la verdad, obviamente. Era slo vctima de una ilusin cultural compartida. As es como muchos psiclogos explican actitudes como sta: el mito de las abducciones extraterrestres sera una versin moderna de una de estas ilusiones culturales. Una persona puede comportarse en sociedad de manera absolutamente normal mientras manifiesta las creencias ms irracionales imaginables. La razn? Sus creencias son socialmente aceptadas, no molestan e incluso son apreciadas con inters. Creer en aliengenas, en platillos volantes y en seres de otros planetas no entra en conflicto radical con nuestro modo de ver el mundo en un siglo XXI hipertecnificado, cientfico y capaz de todo. S, el ser humano ha conseguido volar a velocidades superiores a la del sonido, enviar mquinas a los confines del sistema solar, disear artefactos que simulan la invisibilidad ante los radares, generar mtodos de concepcin e hibridacin gentica a partir de un simple grupo de clulas, favorecer la regeneracin de tejidos e, incluso, su sntesis en laboratorio. Hemos podido apuntar nuestros ms modernos sistemas de observacin astronmica hacia las cercanas de estrellas distintas al Sol y observado la presencia de docenas de planetas que orbitan otros astros. Algunos de ellos quizs tengan el tamao de la Tierra, y ciertas propiedades fisicoqumicas similares a las de nuestro planeta.
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