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La teora del Big Bang explica cmo se form. Dice que hace unos 15.

000 millones de aos la materia tena una densidad y una temperatura infinitas. Hubo una explosin violenta y, desde entonces, el universo va perdiendo densidad y temperatura. El Big Bang es una singularidad, una excepcin que no pueden explicar las leyes de la fsica. Podemos saber qu pas desde el primer instante, pero el momento y tamao cero todava no tienen explicacin cientfica. Contenido de estas pginas sobre el Universo. Las Estrellas: son masas de gases, principalmente hidrgeno y helio, que emiten luz, como nuestro Sol. Las Galaxias: son acumulaciones enormes de estrellas, gases y polvo. En el Universo hay millones. La Va Lctea: es nuestra galaxia. Los romanos la llamaron "Camino de Leche". Los Cusares: son objetos muy lejanos que emiten grandes cantidades de energa. Los Plsares: son fuentes de ondas de radio que vibran con periodos muy regulares. Los Agujeros negros: son cuerpos con un campo gravitatorio tan grande que no escapa ni la luz. En el Universo hay tambin materiales dispersos, dentro y fuera de las galaxias: la materia interestelar, la luz, la radiacin de fondo y la materia oscura. Dedicamos un captulo a la Medicin del Universo, donde explicamos las unidades para medir distancias y tambin conceptos como paralaje, declinacin, ascensin, brillo de las estrellas y longitud de onda. Adems del inevitable Origen del Universo, otro apartado interesante explica las fuerzas y movimientos. Por ltimo, tambin se habla sobre constelaciones, telescopios, radiotelescopios... y todo aquello que hemos usado los humanos para observar el Universo.

El Universo es viejo, de nada menos que 13.700 millones de aos segn las ltimas estimaciones. Al comienzo era algo caliente, denso y muy uniforme. Conocer su infancia es complejo. Entonces no se realizaban registros escritos, ni queda ningn superviviente para poder contrnoslo. Bueno, casi ninguno, nicamente la radiacin de Fondo Csmico Microondas (Cosmic Microwave Background - CMB), un remanente de la explosin que, se cree, dio principio a todo. Aunque ya en los aos 40 se haba desarrollado una teora que predeca su existencia, fue descubierta por azar. En 1964, Arno Pensis y Robert Wilson confundieron la radiacin que llegaba a los receptores de radio que estaban construyendo con un ruido de fondo sin importancia. Gracias a su feliz encuentro, ganaron el Premio Nobel de Fsica en 1978. No sera el ltimo que unos investigadores obtendran gracias a ella: el mismo galardn ha sido concedido este ao a John C. Mather y George F. Smoot por el descubrimiento de la constitucin bsica de la radiacin de Fondo Csmico Microondas (su forma de cuerpo negro y sus anisotropas). O, lo que es lo mismo, por escudriar los comienzos del Universo e intentar comprender el origen de las galaxias y las estrellas. En la dcada de los sesenta, se discuta si el Universo se estaba expandiendo como resultado de una Gran Explosin (Big Bang) o era estacionario. Si lo primero resultaba cierto, entonces haba que encontrar la huella de la radiacin procedente de su "niez". Con el hallazgo de CMB en 1964, el modelo del Big Bang gan adeptos y, de hecho, actualmente es el ms aceptado. Su estudi empez con instrumentos en Tierra, en globo o en cohete. Cuanto ms arriba se situaran, mejor, para evitar la absorcin por la atmsfera terrestre, especialmente voraz en el rango de longitud de onda en el cual esta radiacin es ms detectable (de 10 cm a 1 mm). Que slo llegara parte de ella al instrumento y que, adems, ste no pudiera escudriar el Universo en todas direcciones, no permita establecer si realmente proceda indistintamente de cualquier lugar, como sera esperable de haberse originado en el Big Bang. Haba que salir fuera de la atmsfera terrestre: ir al espacio. El satlite COBE (Cosmic Background Explorer), con cuyos datos trabajaron los premiados Mather y Smoot, fue lanzado en 1989 por la NASA. Desde la rbita en la que se posicion, pudo medir la radiacin en todo el cielo, lo que permiti realizar un mapa con las variaciones de temperatura. De hecho, tras slo 9 minutos de observacin ya haba mandado los primeros resultados: el registro de un espectro perfecto de cuerpo negro (el Sol tambin es un cuerpo negro, aunque su espectro es menos perfecto).

Los resultados de COBE contribuyeron a reforzar el modelo estndar (Big Bang). El descubrimiento de pequesimas fluctuaciones de temperatura (de una centsima o una milsima de grado) en distintas direcciones asociadas al espectro de cuerpo negro de la radiacin, demostraron su origen cosmolgico. El hallazgo de anisotropas despert mucho entusiasmo en la comunidad cientfica. La radiacin result ser istropa (es decir, igual en todas direcciones), con pequeas fluctuaciones del orden de 1 parte sobre 100.000. La fuerza gravitatoria pudo provocar estas pequeas fluctuaciones dando lugar a las primeras agregaciones de materia, antecedentes de las grandes estructuras actuales (galaxias, estrellas). La materia atrae a la materia. Cuando la radiacin del CMB fue emitida, la temperatura del Universo era de casi 3.000 C, pero se ha enfriado con la expansin, as que la que Mather y Smoot calcularon a partir de los resultados de COBE es la procedente de un cuerpo a apenas 2,7 grados K por encima del cero absoluto. La forma original de cuerpo negro se ha mantenido pero, como a menor temperatura mayor longitud de onda, la radiacin que recibimos se encuentra ahora en la zona de microondas-lejano infrarrojo del espectro electromagntico (la longitud de onda de una radicacin vara en funcin de su temperatura, por ello conocindola es posible determinar su espectro electromagntico). Que el Universo se encuentra en expansin es una idea ampliamente aceptada en el mundo astrofsico, y que se considera demostrada (aunque tiene sus detractores, por supuesto). Sin embargo, sus primeros pasos, cuando experiment una expansin exponencial, es decir brutal, no estn tan claros, aunque se privilegia la teora de la inflacin. La variacin de temperatura medida desde varios ngulos permiti estimar las relaciones de densidad entre la materia visible, la materia oscura y la energa oscura. El trmino "oscura" significa, en este contexto, que no se puede medir ni "ver". Por ello se considera que, a partir del proyecto COBE, la cosmologa se ha convertido en una ciencia de alta precisin.