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Esta es una mirada muy personal y nocturna de una competicin fantstica como la NBA.

Al autor le lleg hace ms de quince aos la oportunidad televisiva de trasladar, contar y explicar un mundo extraordinario teniendo que sacrificar para ello sus patrones fisiolgicos y relaciones sociales. unto al recordado Andr!s "ontes, Antoni #aimiel cam$i de rutina, enloqueci hormonas y $usc refugio en la madrugada para administrar la cercan%a progresiva de la me&or liga de $aloncesto del mundo y de sus protagonistas. 'ia&es a Estados (nidos repletos de an!cdotas y recuerdos con los )hicago Bulls de "ichael ordan, los *an Antonio *purs de +im #uncan y el regreso a la gloria de ,os Angeles ,a-ers con .hil ac-son. (na ensoacin galctica y le&ana que se ha convertido, con el tiempo, en una competicin con un papel protagonista de &ugadores espaoles, desde la contundente irrupcin de .au /asol hasta la consolidacin de su hermano "arc y el reciente impacto meditico de 0ic-y 0u$io. 1istorias del periodismo deportivo, de la televisin, del $aloncesto. 0elatos de via&es, perfiles deportivos, sociales y personales de las estrellas de la NBA, antecedentes penales y crnicas rosa y negra de los me&ores &ugadores del mundo completan este universo recopilado por Antoni #aimiel.

Antoni #aimiel

El sueo de mi desvelo
Historias nocturnas e imborrables de la NBA

+%tulo original2 El sueo de mi desvelo Antoni #aimiel, mayo 3456 N7 de pginas2 588

9No s! si lo que yo hago es volar. *olo s! que cuando estoy en el aire hay veces que siento que no voy a caer nunca.: ";)1AE, <0#AN

PRLOGO

Colgu! el tel!fono para decirle a Antoni que ser%a un placer hacer el prlogo de su li$ro y sin tiempo para ordenar ninguna idea. Al primer pestaeo, volv% a la ha$itacin de mi infancia. Esa ha$itacin que durante aos fui empapelando con psteres de la NBA y en la que dentro de un ca&n, como si se tratase de un preciado tesoro, guarda$a revistas y camisetas que yo i$a coleccionando. Apoyada en una de las paredes presid%a la estancia una estanter%a repleta de cintas '1* con los partidos de )anal=, partidos que sol%a poner a gra$ar muchas noches antes de acostarme y que ten%an que esperar al fin de semana para el visionado. 0ecuerdo que cuando el tan aorado como admirado Andr!s "ontes y Antoni #aimiel empe>aron a hacerme soar despierto viv%a su trayectoria final uno de los p%vots con el que ms he disfrutado y aprendido2 1a-eem <la&u?on. +oda esa !poca inolvida$le de transiciones de figuras, con "ichael ordan en el segundo trienio de su reinado, la de los ,a-ers de *haq y @o$e y el dominio del gran +im #uncan. Noches de $aloncesto apasionante en las que siempre espera$a el comentario de Antoni so$re la trastienda de la competicin, el 9inside: de una liga que un &oven que se enamora$a de este deporte esta$a vido de conocer. Apenas pod%a imaginar en aquel momento todo lo que vendr%a despu!s. En fe$rero del 3443, en .hiladelphia, mi hermano .au disput su primer AllA*tar como rookie. All% conoc% a Antoni y al inolvida$le Andr!s. +uve la suerte de tener un pase de )anal= Espaa, con el que pude circular li$remente por los vestuarios. Aquel fin de semana me llevaron al partido de $aloncesto que se organi>a$a para la prensa acreditada y all% compart% un $uen rato con las dos personas que me ha$%an a$ierto la ventana al intrigante mundo que rodea la NBA. 0ecuerdo cmo Antoni se mov%a por los pasillos del pa$elln como pe> en el agua y el respeto que, por el contrario, provoca$a en m% moverme por toda aquella instalacin, repleta de estrellas y referencias de la NBA cuyas fotos permanec%an colgadas en las paredes de mi ha$itacin en *ant Boi de ,lo$regat. Aos despu!s he podido compartir vestuario con &ugadores dueos de algunas de esas camisetas guardadas en aquel ca&n de mi ha$itacin, consciente de que entonces Antoni se lo estar%a contando a otros nios que como yo suean despiertos delante de su televisor. A$rochaos el cinturn y preparaos para entrar en el universo de los sueos que llevan tantos aos causando el desvelo de la persona que me acerc a un mundo donde, menos dormir, todo es posi$le. "A0) /A*<,

INTROD !!IN

El comien"o

Mi primer contacto profesional importante con el mundo del $aloncesto me lleg a trav!s de la noticia de la compra de los derechos de televisin, por parte de )anal=, del torneo final de la primera divisin del $aloncesto universitario norteamericano de la N)AA en las primeras semanas de 5BB6. Co lleva$a dos aos y medio tra$a&ando en )anal= como reportero para programas de fDt$ol pioneros y referenciales como El Da Despus y El Tercer Tiempo. +am$i!n cu$r%a necesidades de locuciones varias y ha$itualmente e&erc%a de redactor de noticias deportivas. ,leg fe$rero de 5BB6 y esa nueva adquisicin de )anal= se ten%a que resolver en una !poca del ao en la que los programas y co$erturas ha$ituales del fDt$ol no pod%an sufrir par!ntesis ni menosca$o por refle&o de un producto considerado inferior y coyuntural. .or este motivo, Alfredo 0elao, director de deportes en aquel momento en )anal=, no contempl otras opciones preferenciales en la estructura de la redaccin y me consider aspirante a narrador de aquellas retransmisiones de $aloncesto. 0elao pens adems en *antiago *egurola, entonces redactor de deportes en el diario El Pas, como comentarista, de$ido a su $aga&e y conocimiento de los deportes estadounidenses. Nos puso a prue$a antes de los partidos de mar>o con dos encuentros gra$ados para consumo propioE recuerdo que uno era de ,ouisiana *tate (niversity, con )hris ac-son Fposteriormente "amhoud A$dul 0aufG. #espu!s de aquello, logramos el plcet &unto con algDn que otro mati> o recomendacin del propio 0elao con el que limar el estilo que ha$%amos empe>ado a poner en prctica. 0etransmit% desde aquella primavera del B6 tres final four de la N)AA consecutivas en directo y unos cuantos partidos en diferido de esta competicin universitaria. 1ay que aclarar a los ms &venes que eran tiempos sin ;nternet y con fuentes de informacin y documentacin limitadas. *egurola era un devoto seguidor del Sports Illustrated y del USA Toda y me transmiti ese fervor. .or supuesto, los dos hicimos del anual del $aloncesto universitario !lue "i##on un recurso sagrado y adorado. #e$o aadir, para mayor comprensin de la situacin y para refor>ar mi planteamiento inicial, que en aquellos tiempos )anal= organi>a$a un desaf%o polideportivo entre el 0eal "adrid y el Barcelona que inclu%a un duelo $aloncest%stico entre estos dos grandes clu$es. Nunca particip! en la retransmisin de aquellos partidos en ninguna funcin. )ompaeros como )arlos "art%ne>, Este$an )uesta, uan )arlos Nieto y )hus del 0%o estuvieron antes relacionados de alguna manera u otra con aquellas espordicas retransmisiones de $aloncesto. 0ecuerdo que el por entonces experto $aloncest%stico de la )adena *er, "iguel Hngel .aniagua, tam$i!n coment algDn BarIaA"adrid de aquellos desaf%os. )umpl% con aquella ilusionante costum$re anual y vernal &unto a *egurola durante aos. Era mi Dnico v%nculo profesional con el $aloncesto. 1asta que, en noviem$re de 5BBJ, el $aloncesto acudi a la llamada de )anal=, o me&or dicho, )anal= acudi a la llamada del $aloncesto. *egDn me cont 0elao, en aquellos tiempos la cadena encuesta$a a los a$onados so$re los productos televisivos que ms echa$an en falta dentro de la oferta que reci$%an. En el cap%tulo de los deportes, la opcin ms deseada era el $aloncesto, muy por encima del resto. C entre el $aloncesto, la NBA. El caso es que )anal= se lan> a la compra de los derechos de la A)B como segunda opcin tras +'E y logr hacerse con los derechos de la NBA, que lleva$a ya algDn tiempo de desencuentros con +'E de$ido a que el trato y

la atencin reci$idos no respond%an a lo atractivo del producto, segDn el criterio de los responsa$les estadounidenses. Nico A$ad le ha$%a hecho un reporta&e a Andr!s "ontes para el programa El Da Despus. "ontes tra$a&a$a por entonces en 0adio 'o> narrando partidos del 0eal "adrid y del Atl!tico de "adrid y sus retransmisiones se ha$%an convertido en un o$&eto de culto para los oyentes. Ca llama$an la atencin sus improvisaciones, motes y todo tipo de irreverencias a la ortodoxia de la profesin F9el paseo mar%timo de la )astellana:, 9algo se mueve al sur de la ciudad:, 9$uenas tardes, me llamo "ilin-o .antic:, etcKG. #espu!s de su larga etapa en Antena 6, Andr!s esta$a viviendo en esa emisora una nueva relacin con la radio, con sueldo modesto y poco protagonismo tras ha$er superado una grave enfermedad. El reporta&e despert la idea de 0elao, que consult con "anolo ,ama el ficha&e de "ontes. *ixto "iguel *errano tam$i!n fue contratado en aquel momento para narrar la A)B y dar su apoyo a la NBA. (na ve> que 0elao ultim el acuerdo con Andr!s "ontes y con *ixto "iguel *errano, con ellos presentes en su despacho, nos hi>o pasar a )!sar Nanclares y a m%. Nos comunic los nuevos ficha&es, nos los present y nos inst a a$ra>ar con ilusin esa nueva etapa en el $aloncesto desde nuestro papel de gregarios. )uesta olvidar la an!cdota porque, unas semanas despu!s y con motivo de los cam$ios que se avecina$an en el departamento de deportes, lleg otra conversacin con otro superior de alto rango en el departamento. En tono trascendente, en una cafeter%a del )entro )omercial "oda *hopping, &unto a +orre .icasso, me ela$or un discurso de inspiracin Fmuy en el fondoG motivacional que de& como titular una frase contundente2 LNico A$ad y tD sois y vais a ser muy importantes en esta empresa durante muchos aos. 1om$re, pantalla no vais a hacer mucha, porque una gente destaca ms en una cosa y otros en otra. .ero en este departamento, la gente que no sale en la tele es tan importante como los que salenK En aquel momento, 0elao ha$%a confiado la gestin de El Da Despus al dDo A$adA#aimiel, pero el director no completar%a la temporada en el departamento. )on los cam$ios en la seccin y la llegada del $aloncesto se desvi aquella trayectoria profesional. +res o cuatro aos despu!s, Nico A$ad saldr%a de deportes con destino a #isney )hannel, para posteriormente regresar a $o % Plus y a $a &ora 'iki. ,as emisiones de la NBA en )anal= comen>aron el viernes d%a 5 de diciem$re de 5BBJ con la retransmisin de un 1ouston 0oc-etsA(tah a>>. En las primeras semanas se ofrec%a un partido en )anal= los viernes por la tarde, en diferido, editado para que durara dos horas exactas pero locutado en directo. Adems se programaron tres partidos semanales, tam$i!n en diferido, en el canal *portman%a. "ontes y *egurola se encargaron del partido de )anal=, mientras que a m% me fue ad&udicada la la$or de comentar los tres de *portman%a, dos con "ontes y uno con *ixto. El programa (!A en Acci)n se le asign como locutor a uan&o 'ispe. )uando 'ispe ya no pudo o quiso hacerlo me lo dieron a m%. Co lo estuve haciendo durante dos aos y, en cuanto tuve que de&ar su traduccin y locucin, se empe> a pagar aparte la traduccin, como ocurr%a con otros programas similares. "is m!todos ha$ituales de informacin y preparacin en aquel momento volvieron a ser medios de papel como USA Toda o Sports Illustrated y el teletexto de la )NN. Adems pude hacerme en las dos primeras temporadas de retransmisiones de NBA con unos li$ros

pequeos y gruesos fantsticos, enviados desde Estados (nidos, en formato de anuarios, llamados algo as% como 9"anual completo de $aloncesto profesional:y editados por Mander 1ollander. ,a NBA tam$i!n nos proporciona$a un m!todo de documentacin realmente curioso y que tantos aos despu!s parece de los tiempos de /raham Bell, el NBA Nax Bac-2 a cada equipo de la NBA le correspond%a un cdigo num!rico. *a$ido este cdigo, pod%as llamar a un nDmero de tel!fono de Estados (nidos al que, por orden de la vo> gra$ada de operadora, transmit%as un nDmero de fax del que pudieras disponer y a continuacin el cdigo num!rico asociado al equipo del que quisieras reci$ir la informacin prepartido. (n minuto despu!s comen>a$as a reci$ir en tu fax las ya vigentes *ame notes del equipo. )omo ya he dicho, las retransmisiones de la NBA en )anal= comen>aron el 5 de diciem$re de 5BBJ con la emisin, en viernes por la tarde, de un partido 1ouston 0oc-etsA (tah a>>, comentado por Andr!s "ontes y *antiago *egurola. #os horas despu!s de narrar, ya a su estilo, aquel 1oustonA(tah que puso en escena y color en las pantallas de )anal= a *toc-ton, "alone, <la&u?on y #rexler, "ontes reci$i una llamada de tel!fono de 0elao. Era una llamada de felicitacin y de agrado por aquella primera retransmisin2 L+odo perfecto, magn%fica retransmisinE ese es el camino, Andr!s. ,a Dnica pega es que me ha llamado el director general y me ha dicho que no le ha gustado nada, pero no te preocupes por eso.

!AP#T LO $

$%%&'%() La a*oteosis de +ordan , los Bulls

Siempre que he tenido que escri$ir so$re "ichael ordan he intentado distinguir y sumar, ale&arme de lo o$vio. 0esulta $astante complicado crear una idea original de un persona&e que ha estado en $oca de cientos de millones de personas durante tantos aos. 1a$lar de ordan significa tratar el caso del primer deportista glo$al de la historia. Antes que !l hu$o otros grandiosos iconos en el intento, como esse <?en, )arl ,e?is, .el!, Borg o "uhammad Ali, pero ninguno encontr campo para irrumpir y expandir su legado como lo hi>o ordan en una !poca en la que las comunicaciones encontraron un ata&o por el que colarse en la vida cotidiana de la mayor parte del planeta. #e aquellos h!roes hemos tenido referencias por legados a posteriori, casi literarios y siempre con un $arni> legendario que difumina en cierta medida la verdadera imagen que proyectaron y el impacto que tuvieron en su momento de mximo apogeo. )on ordan no. Es el primer h!roe inmediato del que hemos tenido constancia casi al minuto, desde el primer segundo de su sonrisa. .or eso es tan dif%cil aadir ni siquiera una nota a pie de pgina a su extensa hagiograf%a. .ara nuestros hi&os y los hi&os de nuestros hi&os ser innecesaria la tarea de un 1omero que ponga por escrito una tradicin oral cuyo resultado tendr%a muy poco que ver con lo que sucedi realmente. )on ordan no ocurrir como con (lises o Aquiles. +enemos fuentes de so$ra para descu$rir $a&o una superficie cristalina una historia muy parecida a la original. #e todo ello empec! a ser consciente cuando en la redaccin de deportes de )anal= surgi la idea de ela$orar un documental de una hora de duracin con motivo de su segunda retirada, en 5BBO. )on el magn%fico archivo documental con el que conta$a la casa y la inmensa catarata de informacin con la que nos encontramos en un reci!n arrancado ;nternet fuimos capaces de ela$orar una historia casi tan detallada como la que pod%a ha$er hecho su vecino de la mansin de al lado. ,a vida de una leyenda del deporte esta$a a disposicin del que quisiera >urcir su propio guin. 0epasando ahora aquel documental de produccin propia, una primera conclusin es que el "ichael ordan &ugador ha quedado muy por encima del ordan e&ecutivo, o&eador y propietario. ;ncluso el ordan orador, el que reflexiona delante de un micrfono, con el paso de los aos ha quedado en ocasiones como un mentiroso, o al menos un veleta. Esta es una declaracin de ordan en 5BB32 9)uando de&e el $aloncesto lo de&ar! en la cDspide. No quiero irme cuando mis pies est!n lentos, cuando mis manos no sean rpidas o mi punter%a ya no est! fina. No quiero que la gente me recuerde as%. Puiero que me recuerden &ugando como lo hago ahora. "e dar! cuenta cuando me llegue el momento. *er cuando me levante una maana y no quiera hacer nada de esto nunca ms. C cuando lo de&e no volver!, mi orgullo me lo impedir. )uando me vaya, dir! QadisR y QgraciasR. Nadie me ver metido en este deporte, como hi>o mi amigo "agic ohnson, ni comentando $aloncesto en la televisin. No entrenar! ni querr! comprar un equipo. "e ir! del todo. *! que me presionarn para que siga &ugando pero esa ser mi oportunidad para explicar a la gente por qu! el $aloncesto ha sido mi vida. No &ugu! por dinero ni por los aplausos. *i no me creen, esperen y vean. #isfruten, porque en un momento yo estar! ah% &ugando y al minuto siguiente ya me ha$r! ido.: .or motivos como este me quiero remitir al ordan &ugador, con el uniforme de short

largo y camiseta holgada de los Bulls. )ada ve> que he re$uscado en su historia, he curioseado en los rincones de las estanter%as que quedan ms al resguardo del plumero, aquello ms inaccesi$le pero que en la cuenta final resulta igual de valioso a la hora de encontrar la clave del arco. No de$en quedar nunca detalles considerados insignificantes, especialmente con ordan, con sus pequeas causas, sus grandes efectos y viceversa. ,a historia de "ichael ordan est repleta de pequeas pie>as sin las que es imposi$le explicar el mural completo. Nue en fe$rero de 5BB8, en el Nin de *emana de las Estrellas de *an Antonio, donde tuve la oportunidad de sentirme cerca de ordan por primera ve>, de proporcionarlo, de deslum$rarme con el $rillo de los focos so$re su ca$e>a afeitada y contarle las gotas de sudor. En vivo y en directo por primera ve>. Pu! lstima no ha$er vivido su carrera con televisiones de +ull 1#. Ese fue un error de clculo de ordan, sin duda, no hacer coincidir sus vuelos y su est!tica de &uego con la imagen de la alta definicin televisiva. Ese fue el &ugador que de$er%a ha$er servido para patentar el invento de los 54O4 p%xeles. Aquel fue el primer via&e de enviados especiales de )anal= a Estados (nidos para cu$rir un evento de NBA. ,a direccin de deportes del canal no ve%a el suficiente reclamo en aquellas retransmisiones para &ustificar ese despla>amiento. Adems, *antiago *egurola, el comentarista titular, confirm con antelacin su $a&a, condicionado por sus compromisos la$orales con el diario El Pas y por su entonces cierta fo$ia a los via&es en avin. "elcior *oler, responsa$le de compras y gestin de derechos, recomend el via&e de comentaristas a *an Antonio porque la NBA, como nuevo socio comercial de )anal=, pod%a entender como un gesto de desprecio o falta de cario al nuevo producto el hecho de que el canal que ha$%a adquirido los derechos de emisin en Espaa dos meses antes no enviara a nadie a cu$rir esa fiesta anual del $aloncesto profesional norteamericano. )orri el turno y decidieron emitirme los $illetes de vuelo con #elta Airlines para acompaar a Andr!s "ontes y a la productora Ana 'alverde rum$o a *an Antonio. Aunque llev$amos dos meses y medio tra$a&ando &untos, Andr!s y yo nunca ha$%amos ha$lado ms de die> minutos seguidos fuera de micrfono y aquel via&e sirvi para que, con esa hipocondr%a fundamentada y tan $ien llevada, Andr!s me pusiera al d%a de todos sus pro$lemas de salud con una de sus frases ms repetidas2 LCo tengo las tres enfermedades que son las principales causas principales de muerte en Espaa2 me ha dado un infarto, soy dia$!tico y tuve cncer en una glndula suprarrenal. En el trayecto "adridAAtlanta, Andr!s le compr a Ana un osito de peluche de los art%culos de venta a $ordo. En las ventanillas de inmigracin, ellos dos pasaron sin mayor pro$lema, pero a m% me trasladaron a otra sala por mi torpe sinceridad al explicar que via&$amos para tra$a&ar en la retransmisin del All *tar de la NBA cuando est$amos en realidad tratando de entrar en Estados (nidos con el estatus de turista. #espu!s de aleccionarme con la necesidad de expedir un visado pudimos, gracias al dilogo y a las credenciales de periodistas y de )anal=, resolver la situacin. .ero a continuacin tuvimos que ponernos a correr por el aeropuerto internacional 1artsfieldA ac-son de Atlanta, uno de los ms grandes y transitados del mundo. No s! si por la responsa$ilidad la$oral que nos atena>a$a o porque aDn no ha$%a una estrecha relacin personal entre nosotros cada uno corri a la velocidad que su condicin f%sica y su equipa&e de mano le permitieron, sin &efe

de filas ni gregarios. Entramos al avin con los motores ya encendidos para el trayecto AtlantaA1ouston y Ana sin el osito, que ha$r%a ca%do por la prisa en cualquier pasarela o rincn del aeropuerto. ADn nos queda$a el trayecto 1oustonA*an Antonio. ,legamos de noche cerrada a la ciudad del sur de +exas y con la Dnica posi$ilidad de cenar a trav!s del room,service del 1otel "arriott 0iver?al-. Nunca he ingerido tal cantidad de comida en cuatro d%as como en aquel via&e a *an Antonio. Andr!s no se qued atrs pese a que se med%a el a>Dcar en sangre cinco o seis veces al d%a con un aparato electrnico de Dltima generacin. No era gulaE era una ansiedad sin precedentes que nos atrap y que por suerte pudimos en parte compensar quemando calor%as con largos paseos por el 0iver?al-, por ,a 'illita y sus tiendas de artesan%a y por los intermina$les pasillos del Alamodome, un producto megaloman%aco de la personalidad texana, una construccin mastodntica donde se &uga$a tam$i!n al fDt$ol americano y que acogi aquel domingo a ms de treinta y cinco mil espectadores para asistir al .artido de las Estrellas. Al compro$ar Andr!s que desde nuestro hotel, muy cercano a El Hlamo, pod%amos ir andando hasta el Alamodome, pasando por de$a&o de un scale-tric de circunvalacin, ide y patent aquella frase con la que luego definir%a a *an Antonio durante aos2 9#aimiel, desde la pla>a "ayor se ve la "A64:. #e aquellos d%as recuerdo lo que me impresionaron en la distancia corta el f%sico de *cottie .ippen Fpor fi$roso, parec%a un maniqu% de la$oratorio de medicinaG y el tamao y la coordinacin de *haquille <SNeal, incluso andando por los pasillos, vestido de calle. ,os triples de ,egler, los mates de Brent Barry sin quitarse la chaqueta del chndal y *a$onis. El lituano &ug el .artido de los Novatos &unto a otros como @evin /arnett o 0asheed Tallace. *olo &uga$an rookies, repartidos en dos equipos, por conferencias. "e hice una foto con el p%vot lituano segDn pasa$a por el puesto de comentaristas, la acept con simpat%a pero con prisas. El mismo d%a, por la maana, le ha$%a pedido una foto a ;siah +homas. Acept la peticin con una mirada asesina que me atraves. usto en el momento del click en la cmara +homas sac al instante una sonrisa de felicidad plena. En un simple detalle nos ha$%a ratificado su fama de demonio vestido de ngel. En ese primer via&e conocimos a otros muchos enviados especiales procedentes de diferentes pa%ses. Nue el primer contacto con muchos colegas a los que ver%amos dos veces al ao durante una d!cada. 0ecuerdo con especial cario al ya desaparecido .epe Espinosa y a Enrique /aray, de la televisin A>teca de "!xico. C por supuesto a un clsico como "iguel )andeias, de A !ola. ,a NBA organi> un megaconcierto incre%$le de fin de fiesta, el domingo por la noche, en el )entro de )onvenciones 1enry B. /on>le>, con actuaciones entre otros de +he ;sley Brothers. Barra li$re, $ar$acoa op%para y miles de personas invitadas a la fiesta. Entre copas, camareros y $ande&as con pinchos nos encontramos con algunos representantes del $aloncesto espaol. "uy ama$les nos saludaron el presidente de la A)B, Eduardo .ortela, y su esposa, "ar%a .lanas, seleccionaA dora nacional de $aloncesto. En medio de la conversacin, "ar%a le pregunt a Andr!s "ontes Fy de$%an ser las 44.44 horas en *an Antonio, 4U.44 de la maana del lunes en EspaaG cmo ha$%an quedado las chicas. LVPu! chicasW Lcontest Andr!s. L,os partidos de la liga femenina Ldi&o la seora .lanas. LC yo qu! s!, "ar%a. Pu! preguntas me haces, estoy aqu% con una alita de pollo y

escuchando a los ;sley Brothers. "ar%a, qu! cosas tienesK 'uelvo a ordan. Aquel All *tar no fue ms que el celofn del ecuador de la primera temporada completa despu!s de su regreso a mediados del curso $aloncest%stico BXABJ y la eliminacin en pla off ante <rlando "agic FXA4G. )on tres anillos en la mochila, ordan se ha$%a marchado cansado, deprimido por el asesinato de su padre Fdel que ha$%a heredado el gesto de la lengua fuera en momentos de requerida ha$ilidadG y motivado por pro$arse con la prctica del $!is$ol. #urante su ausencia, )lyde #rexler y 1a-eem <la&u?on ha$%an tenido tiempo para salir de esa cuadrilla de la generacin hu!rfana de t%tulos que ordan ha$%a provocado2 .at E?ing, )harles Bar-ley, ohn *toc-ton, @arl "alone, /ary .ayton o *ha?n @emp. "ichael ordan se reserv un verano pleno de dedicacin por el esco>or de aquella derrota frente a <rlando en los pla offs del BJ. No olvida$a la portada de la revista Sports Illustrated de mar>o del BX, que le invit a de&ar el $!is$ol ridiculi>ando su aventura. 9Err ordan: era el titular del reporta&e interior. Ese detalle, en apariencia secundario, le ra& de arri$a a$a&o y como consecuencia tuvo vetados a los periodistas de la revista durante $astante tiempo. Estos dos e&emplos fueron algunos de los argumentos utili>ados por ordan para tra$a&ar a desta&o en el verano del BJ y prepararse para la me&or temporada que haya hecho nunca un equipo de la NBA. ,o hi>o so$re todo en ,os Hngeles, donde estuvo o$ligado a quedarse para el roda&e de la pel%cula Space .am. En su contrato pidi que la Tarner Bros. le construyera una pista de entrenamiento con gimnasio en un par-ing de detrs de los estudios. "e han preguntado en alguna ocasin si ante la contundente evidencia num!rica de aquellos Bulls de la BJAB8 ha$r%a que $auti>ar a aquel equipo como el me&or de la historia. No soy el ms indicado para responder. ,o dicen las matemticas y me conviene por curr%culum y hasta para el sentido de este li$ro. "i primer ao de retransmisiones, mi primera final cu$ierta en Estados (nidos y el me&or equipo que nunca haya existido. (n grupo en equili$rio, con ham$re insacia$le. ,os )hicago Bulls se ha$%an desprendido antes de esa temporada de 1orace /rant, mientras que Till .urdue se fue a *an Antonio a cam$io de #ennis 0odman y ac- 1aley. Este 1aley, ex&ugador del ;NA Espaol, solo &ug un partido en toda la temporada y result ser un persona&e de toalla agitada, enigmtico y sort%lego por su amistad con 0odman. Aquella aventura ha$%a comen>ado en pretemporada con un incidente llamativo2 *teve @err y ordan aca$aron a pueta>os durante un partidillo de entrenamiento sin r$itros en el Berto )enter, &usto en el momento en el que .hil ac-son ha$%a salido a atender a los periodistas. @err aca$ con un o&o hinchado, pero esa misma tarde ordan le llam por tel!fono para pedirle perdn. ,os Bulls resolvieron la peor crisis de aquella temporada en cuarenta y ocho horas y fue por el simple hecho de perder dos partidos consecutivos Fel X y el 8 de fe$rero ante #enver y .hoenixG. ,as presiones de ordan, el papel de .ippen y los equili$rios del entrenador .hil ac-son en aquella temporada estn refle&ados en la o$ra de este, Sacred &oops FCanastas sa*radas en castellanoG. ac-son recoge en ese li$ro como factores determinantes de aquel equipo el $alance entre el deporte y el esp%ritu, el altruismo, la aceptacin del compaero, la atencin y la capacidad por parte del &ugador de exprimir mente y concentracin durante el &uego. (na o$ra imprescindi$le en la que aparece esa tan recordada cita que trata de descu$rir el santo grial de aquel grupo inolvida$le2

9Ahora esta es la ley de la &ungla, tan vie&a y verdadera como el cieloE y el lo$o que la mantenga prosperar y el lo$o que la rompa de$e morir. )omo la enredadera que cie el tronco del r$ol, la ley funciona adelante y atrs, ya que la fuer>a de la manada es el lo$o y la fuer>a del lo$o es la manada.: ,os Bulls que yo conoc% en persona en *an Antonio llegaron a aquel parn de fe$rero del B8 con un $alance de X3AJ y remataron la segunda parte de la liga regular con un 64AJ para firmar la me&or marca en la historia de la NBA2 U3A54. En los pla offs en )anal=, Andr!s "ontes lo narr todo y yo altern! en los comentarios con *antiago *egurola y con ,uis /me>, excronista $aloncest%stico de El Pas y por entonces &efe de la seccin de deportes en este diario. Co fui el tercero con gusto y en concordia. ,os *onics le ganaron, con el factor cancha a favor, el s!ptimo partido de la final de la )onferencia <este a (tah a>> en un partido en el que *ha?n @emp se comi a @arl "alone, un encuentro que por cierto ar$itr #ic- Bavetta. )on antelacin, los Bulls ha$%an vengado lo vivido un ao antes contra <rlando "agic con un despiadado XA4. En aquella serie #ennis 0odman dio una aut!ntica exhi$icin de defensa y $rega, un mster de cmo re$otear, cmo y cundo hacer las faltas y cmo reducir a un rival como *haquille <SNeal, que le supera$a en quince cent%metros de altura y ms de cuarenta -ilos de peso. ordan fue el "'. del All *tar /ame, de la temporada y de la final. Yl y *cottie .ippen estuvieron en el me&or quinteto del curso, repitieron am$os &unto a #ennis 0odman en el me&or cinco defensivo del ao, +oni @u-oc fue el me&or sexto hom$re de la liga K C por supuesto ganaron el anillo ante los *eattle *upersonics, en lo que fue nuestra segunda cita con ordan en pocos meses. Nue nuestra primera final de la NBA retransmitida desde Estados (nidos. El grupo de via&e en esta ocasin esta$a formado por "ontes, el productor Nernando 0o$les y un servidor. .or entonces, y aDn no logro adivinar por qu!, muchos enviados especiales via&$amos con todo el dinero encima, en metlico, sin tar&eta de cr!dito. (n comple&o con el tiempo adivinado como a$surdo y muy espaol quer%a evitar gastos excesivos o inapropiados. Acud%amos al hotel que nos asigna$a la NBA, y no pudimos evitar quedar $oquia$iertos en cuanto el taxi nos de& en la puerta del *?issotel, &usto en la interseccin del r%o )hicago y el lago "ichigan. El tamao y la iluminacin del rascacielos eran incre%$les. .ero en pocos segundos %$amos a transmitir el gesto de sorpresa. ,a primera escena fue inenarra$le. Nos dirigimos hacia la extensa recepcin, con cuatro empleados al otro lado de la $arra de mrmol y nosotros tres, yo con un &ersey y en vaqueros, el productor con americana a>ul y despeinado y "ontes con elegancia llamativa y som$rero. (no de los empleados nos atendi con extrema educacin y una sonrisa generosa para pedirnos referencias y pasaportes. )uando pidieron las tar&etas de cr!dito el productor elev un malet%n so$re el mostrador y con est!tica cinematogrfica lo descu$ri lleno de $illetes verdes. ,os cuatro recepcionistas se miraron como ante una escena de ese mismo lugar pero setenta aos antes. A partir de ah% la desconfian>a hacia nosotros y nuestra apariencia delictiva fueron una constante hasta el final del via&e. El dos a cero inicial de los Bulls en la final lo salpicamos de paseos por la "ichigan Avenue, compras compulsivas, especialmente en Eddie Bauer y A$ercrom$ie Z Nitch, donde nos de&$amos la mitad del presupuesto para dietas. *eguimos la pista de Nran*inatra yendo a comer a lugares como el /i$sons y, so$re todo, el +?in Anchors. En las

cenas nos volcamos en el *pago y en el 1oustonSs 0estaurant. #isfrutamos de #lues en directo en el @ingston "ines, muy cerca del campus de la (niversidad de #e.aul, y alguna visita a la discoteca Excali$ur, en el Near North *ide, donde 0odman era un cliente ha$itual. +odo ello sin perder el miedo a $a&arnos del taxi en el (nited )enter o a tener que $uscar uno al finali>ar los partidos, con el Test *ide entero hirviendo. )oincidimos con +o%n ,lorente y Puique 'illalo$os en una y otra ciudad, y disfrutamos especialmente el am$iente $ohemio del $arrio de )apitol 1ill, en *eattle. #espu!s del tres a cero inicial, los *onics de /eorge @arl levantaron la final con dos victorias en casa. ;gual que los tra>os de esa ciudad inolvida$le tam$i!n el am$iente del @ey Arena respira$a inspiracin europea con un ruido apasionado y verdadera veneracin por .ayton, ["ainmanS @emp y el capitn Nate "c"illan. )on el 6A3 para los Bulls aterri>amos aquel s$ado en )hicago y horas despu!s nos enteramos del fallecimiento de Ella Nit>gerald, motivo por el que por la noche $uscamos un local para escuchar /a00. Al d%a siguiente, los Bulls sentenciaron de vuelta a )hicago en el sexto encuentro y tomamos las precauciones necesarias para evitar los incidentes que pudieran afectar al do1nto1n Fcentro de la ciudadG de )hicago. )aminamos del *?issotel al 1oustonSs y dentro de un restaurante semivac%o coincidimos con el entonces &ugador de los Tashington Bullets u?an 1o?ard y unos amigos. ,os empleados del hotel nos recordaron los incidentes ocurridos en la ciudad tras el t%tulo del B3 con edificios enteros quemados e innumera$les asaltos a comercios. ;ncluso ordan ha$%a tenido que ha$lar por la televisin local para calmar a los aficionados. El sentido de la vista se esmer siempre conmigo y se ha conservado con entere>a, afilado, pero el ritmo de mi vida se fue ralenti>ando, vampiri>ando. El murci!lago me ha dominado durante diecisiete aos, viviendo de noche, acostum$rado a mascar las cosas sin tanta prisa como la mayor%a de la gente que marcha y se acelera $a&o el sol, sus ritmos y sus vitaminas. #e madrugada conduces por avenidas y carreteras silenciosas que te crean una atmsfera perfecta para contemplar las cosas a la altura correcta y no a la de los o&os de los dems. ,ees, interpretas y anali>as a los que anali>an con unas horas de diferencia. )uando el metra&e y la trama se van desarrollando frente a ti no eres muy consciente de la trascendencia y las aristas de los acontecimientos, pero luego le tomas el relieve y la perspectiva a la realidad con mayor gusto y est!tica. .or eso he huido de los anlisis expr!s. ,a digestin larga de la informacin instala en tu ca$e>a un anticicln en tu capacidad anal%tica, y la noche como cmplice me ha procurado esas horas necesarias para ver las cosas sin esa urgencia. )on el liftin* de memoria necesario para rememorar este relato he descongelado algunos asuntos desconocidos para los aficionados ms &venes. Algunos de ellos sorprendentes, porque no se adivina$an como causas de las consecuencias vividas. ,a temporada B8ABU es, con la actual perspectiva, una de las de mayor trascendencia en el devenir de esta historia contempornea de la NBA. C lo fue por supuesto para mi vida y mi carrera, porque fue la temporada en la que me hice con la titularidad del puesto de comentarista de la NBA en )anal=. Entre la final de la NBA y mi aventura de reportero en los uegos <l%mpicos de Atlanta me pas! medio verano del B8 en Estados (nidos y entre medias adquir%, con mi pare&a de entonces, la casa donde todav%a moro. Ella se encarg de todos los trmites y yo regres! en agosto a casa puesta. "i primera reaccin fue de disgusto cuando me comunicaron que ser%a reportero en Atlanta y no participar%a por tanto en la narracin o comentarios de la competicin de $aloncesto de los uegos, que sin la participacin de la seleccin espaola era de emisin exclusiva en )anal=. +anto tiempo

despu!s aDn me suena raro, ha$iendo sido comentarista un mes antes de la final de la NBA. .oco antes ha$%amos cam$iado de director de deportes en )anal=, )arlos "art%ne> ha$%a sustituido a Alfredo 0elao. ,a co$ertura de los &uegos fue considerada un !xito y se gener un clima de euforia en el departamento. En septiem$re tuvo lugar una regulari>acin general de categor%as y seguridades la$orales, $eneficiosa para todos. ,a mayor parte de la redaccin reci$i algDn a&uste positivo y a m% me su$ieron a redactor superior, con el incremento salarial correspondiente. A finales de octu$re ya qued claro que *egurola se ve%a o$ligado a una huida progresiva y definitiva de la esclavitud de la noche y las incompati$ilidades la$orales. 'oy a$riendo las matrioskas de ese curso y aparecen detalles a los que no se ha prestado la atencin o el valor merecido. ,o indispensa$le de ese ao apunta al quinto anillo de los Bulls y a otra mayesttica exhi$icin de "ichael ordan. El compendio de todo ello podr%a quedar explicado con el quinto partido de aquella final del BU ante (tah a>>, el 2flu *ame3 o 2fever *ame3. *egDn lo escri$o me lamento de no ha$er propuesto en su d%a un monta&e musical de aquellos que tanto impuls "ontes en )anal= con las imgenes del gesto convaleciente de ordan, solo interrumpido por cada canasta hasta sumar 6O puntos, un punto por cada grado de temperatura que le afecta$a. +odo ello con la versin que hi>o ,a ,upe del +ever de Eddie )ooley. Aquel d%a en *alt ,a-e )ity nos despertamos tarde y desayunamos, como era costum$re con Andr!s, pensando en qu! restaurante comer%amos. Co ha$%a estado recorriendo en los d%as previos el lago *alado, .ar- )ity y las montaas de *undance con la productora 0emedios /arc%a. +am$i!n Andr!s y os! "anuel Nernnde> FEl Mundo DeportivoG se ha$%an apuntado a una excursin hasta .rovo, donde visitamos el campus de la Brigham Coung (niversity. Aquella tarde, cuando llegamos al #elta )enter, el guin cam$i de modo imprevisto. Nos informaron tres horas antes del partido de que la participacin de "ichael ordan era dudosa por pro$lemas gstricos y nuseas consecuencia de un virus o una intoxicacin alimentaria. Antes de conocer la noticia, ya Andr!s pronostica$a una victoria de los a>> en aquel quinto encuentro, con la eliminatoria empatada a dos. ,as primeras imgenes que reci$imos de ordan apoya$an la advertencia2 ha$%a perdido la seguridad y el $rillo y por all% comentaron que se ha$%a levantado de la cama quince minutos antes del salto inicial del partido. Nie$re y gesto frgil para un reto tan empinado. .ero ordan siempre tuvo la ha$ilidad de convertir en cine de guin oscari>ado un d%a cualquiera. Aquel semidis de$ilitado por agentes externos se so$repuso a su propia de$ilidad, al contratiempo y a los diecis!is puntos de venta&a que lleg a tener (tah a>> en el segundo cuarto y logr salir victorioso y protagonista de la epopeya. (n ser hechi>ado desde el momento en que los r$itros dieron el salto inicial hasta que el cronmetro se puso a cero. (n atmsfera de cuadro prerrafaelista con encantamientos y seres so$renaturales hipnoti>ados por el ruido del $ote del $aln contra el parqu!, por el sonido metlico de la pelota en su colisin con el aro o por el chirrido agudo de las >apatillas en su dan>ar por la pista. Aca$ada esa magia, el sortilegio se desvaneci y el protagonista volvi a humani>arse y tuvo que ser sostenido por sus compaeros para no desplomarse en el suelo. +oda esa hornacina tan fantstica la hi>o aicos una famosa marca de $e$idas energ!ticas al apropiarse de todo el m!rito que hi>o posi$le que ordan se mantuviera en pie durante esas dos horas en el #elta )enter. Esa es la versin ms mercantilista de los hechos. ,a m%a $aila entre el cora&e de su afn competitivo, su ego%smo y cuentas

pendientes, el rescate a las deficiencias de su propio equipo y del golpe de autoridad en casa a&ena contra un @arl "alone que ha$%a sido elegido "'. esa temporada. (na ranchera gritada de 9Kpero sigo siendo el rey:. El 36 de los Bulls siempre fue mucho ms exquisito a la hora de cuidar su imagen pD$lica que a la hora de elegir sus tra&es. *us cr%ticos, que nunca se extinguieron del todo, le acusan de no ha$er aprovechado su enorme impacto para tener un rol ms activo en cuestiones sociales y pol%ticas de Estados (nidos y de preocuparse slo de mantener pulcra su reputacin personal. .odr%amos vender como prue$a de ello lo ocurrido dos noches despu!s en )hicago. )omo respuesta a aquel exceso individual de *alt ,a-e )ity, ordan mostr su lado menos eglatra solo cuarenta y ocho horas ms tarde al conceder a @err el lan>amiento definitivo, apostando por un secundario, al que ha$%a puesto un o&o morado dos aos antes, como h!roe de ese Dltimo partido de la final. #e vuelta de aquella estancia record! el magn%fico trato que nos ha$%an dispensado Emilio Butragueo y su esposa en )hicago. )enamos, paseamos y hasta dimos un paseo en $arco por el lago "ichigan con ellos. +am$i!n vimos all% al p%vot del Barcelona 0o$erto #ueas, a lo le&os, en la grada del (nited )enter. ,e hicimos una sea en la distancia, $uscando complicidad y tratando de acercarnos a saludarle. 0o$erto se hi>o el loco y, aunque pare>ca dif%cil, desapareci. Aquel verano, #ueas fue elegido en el draft por los )hicago Bulls y llegu! a la conclusin de que qui>s en nuestras retransmisiones televisivas nos ha$%amos ganado la fama de gente que no sa$e guardar un secreto. En un par de $rocha>os as% se pinta el cuadro de esa temporada aunque, como explica$a antes, hay dos o tres detalles que de$o apuntar ahora y que servirn para explicar algunas de las cosas que suceder%an aos despu!s. "ientras todos los o&os esta$an puestos en los Bulls, un especialista en la guerra fr%a y asuntos sovi!ticos proclama$a su pequea revolucin $olchevique en *an Antonio, despidiendo en diciem$re del B8 a Bo$ 1ill, d%as antes de que #avid 0o$inson reapareciese de una lesin. El mal $alance del equipo dio la oportunidad a /regg .opovich de autoproclamarse entrenador desde su despacho de *eneral mana*er, el mismo desde el que un ao antes ha$%a traspasado a su %ntimo enemigo #ennis 0odman. )on aquel 9qu%tate tD para ponerme yo:, con 1ill confiando en remontar deportivamente por el regreso de 0o$inson, se inici otra de las novelas ms importantes de los Dltimos lustros en la NBA. 0o$inson se volvi a lesionar enseguida y los *purs aca$aron la temporada con un p!simo $alance de 33 victorias y 84 derrotas. Esa fue la ficha que les permiti meses despu!s el pasa&e al <limpo, la eleccin de +im #uncan en el nDmero uno del draft. A excepcin del primer anillo de )hicago, ,os Angeles ,a-ers ha$%an visto con los $ra>os cru>ados el monopolio de ordan y sus chicos, superados por .hoenix, *eattle, .ortland, 1ouston y (tah. #emasiado para la familia Buss y de alguna manera nocivo para una liga que necesita que las franquicias histricas est!n en la pelea, si no todos los aos al menos muy a menudo. erry Buss dio el golpe de efecto con la incorporacin de *haquille <SNeal en el verano del B8 como agente li$re y con el traspaso de #ivac para reclutar a un &ovencito desafiante que ha$%a sido elegido por )harlotte 1ornets en el nDmero trece del draft. (n im$er$e de $uena familia, criado en ;talia y tan o$sesionado en ser como "ichael ordan que imita$a sus gestos de una manera tan $urda que hasta caus cierto sonro&o cuando apareci en la pista de entrenamiento. @o$e se uni a *haq en ,os Hngeles.

(na de las grandes conquistas de los Bulls fue cam$iar los cimientos so$re los que se ha$%an construido la mayor%a de los grandes equipos campeones en la historia de la NBA. )asi todos partieron del mismo criterio2 un cere$ro l%der en el puesto de $ase y un p%vot referencial o dominante. )hicago Bulls se apoy so$re todo en ordan y le rode con conceptos poco comunes. ,os Bulls campeones se construyeron so$re los cimientos del primer cara a cara, all% mismo, como entrenadores asistentes, de .hil ac-son y +ex Tinter. ac-son era un fiel seguidor de un solo maestro, 0ed 1ol>man, que fuera su entrenador en los Ne? Cor- @nic-s. 1ol>man era un t!cnico reduccionista. #efender siempre pendientes del $aln y la $Dsqueda innegocia$le del hom$re li$re de marca en ataque eran sus primeros mandamientos. El tercero podr%a ser uno menos $aloncest%stico2 vigilar y tratar los sentimientos de los &ugadores y su motivacin. ac-son ha$%a &ugado para Bill Nitch en la universidad y, en su Dltima temporada all%, Nitch ha$%a puesto en prctica los conceptos del tringulo ofensivo, un sistema $aloncest%stico escrito en sus primeros cap%tulos por el t!cnico *am Barry en la (niversidad de *outhern )alifornia en los aos cuarenta y desarrollado definitivamente por +ex Tinter en @ansas *tate en los cincuenta. ac-son y Tinter tra$a&aron &untos durante dos aos hasta que a ac-son le lleg la oportunidad de ser el entrenador &efe de los Bulls. +ras un primer ao de experiencia con la derrota en la final de )onferencia ante los .istons, en 5BB4 ac-son implement el tringulo ofensivo contra las llamadas 9.ordan "ules: de los chicos malos de #etroit y as% lleg el primer anillo. ,a estructura de los Bulls de los seis t%tulos se fundament en ordan y .ippen, pero siempre cola$oraron cerca tiradores pequeos FB. . Armstron, .axson, @errG, alaAp%vots con defensa y re$ote F/rant, 0odmanG y p%vots inteligentes con $uena mano F)art?right, ,ongleyG. @u-oc fue un gran apoyo $aloncest%stico casi siempre en la segunda fase de los t%tulos y un punto de discordia con ordan y .ippen en muchos casos. 1arper, por supuesto, fue otro ingrediente de progreso en el equipo del B8 al BO. Ninguno de los equipos que le pele el anillo en las seis finales present un hom$re alto dominante, pero no creo que cualquiera de ellos hu$iera cam$iado demasiado la historia. E?ing y <SNeal en diferentes momentos tam$i!n sucum$ieron contra ellos en su propia conferencia. <tra de las claves fue la capacidad de .hil ac-son para moldear el equipo a la coyuntura en la que se mov%a la liga. Pui>s esa haya sido una de sus me&ores virtudes como entrenador, adaptar el &uego de sus plantillas a lo que la NBA demanda$a en aquel momento. El tringulo ofensivo no era ms que una especie de plastilina y su m!rito fue aplicarlo convenientemente a retos y enemigos coyunturales. Exportar su modelo Bulls tal cual a la etapa ,a-ers hu$iera resultado pro$lemtico y de resultado frustrante. No podemos pasar por alto que ac-son, reci!n llegado a ,os Angeles ,a-ers, fue capa>, en unos meses, de ganar 8U partidos en temporada regular y conseguir el primer anillo en doce aos de la franquicia californiana. ,a del segundo lustro de los aos noventa fue una etapa $astante oscura en cuanto al &uego. ,os promedios de anotacin eran insacia$lemente $a&os y los dirigentes de la liga comen>aron a sentir gran preocupacin por que ese &uego, dominante so$re todo en la )onferencia Este, se asociara al !xito y se transmitiera y contagiara a toda la liga. .orque el tirn de la liga entre los aficionados se resent%a con ese $aloncesto y esos marcadores. "ichael ordan era el oasis que salva$a el s4o1, pero lo que se adivina$a en la pgina posterior a su retirada era todo menos halag\eo. En ese $aloncesto tan espinoso (tah a>> se movi como pe> en el agua. Era un equipo canchero, cosido en dos o tres puntadas muy $ien te&idas, que estuvo a punto de

ganar el t%tulo si ordan y compa%a no se hu$ieran cru>ado en sus vidas. ,a presencia del 36 de los Bulls convert%a por so$eran%a popular en villano a todo aquel que le discut%a el !xito. ,a idea de que el me&or &ugador de la historia estuviera formando parte del presente de nuestras vidas pon%a a una gran mayor%a de su lado. ,os (tah a>> de *toc-ton, "alone y *loan representa$an un $aloncesto de oficio y responsa$ilidad. )ompet%an desde el comple&o de ove&a negra, de mercado pequeo y representacin de un estado y una ciudad infravalorados, etiquetados como Am!rica profunda. El antih!roe y enemigo de pel%cula de 1olly?ood, del glamour, del $aloncesto de alta anotacin del .ac%fico, de #enver o de .hoenix. ,os a>> defend%an de manera dur%sima sin ser ni mucho menos los ms fuertes, los ms altos, los ms rpidos o los ms atl!ticos. 1u$o un momento en el que ve%amos a Bilardo en erry *loan. Era un equipo que no rehu%a la suciedad, la protesta y que saca$a un partido inmenso del am$iente de su pa$elln y del mane&o del ar$itra&e. Esa final de 5BBO tuvo unos magn%ficos %ndices de audiencia en televisin aunque en los seis partidos ningDn equipo pas de los cien puntos, solo una ve> llegaron a B4 y los a>> solo anotaron JX en el tercer encuentro, disputado en el (nited )enter. .ero eran dos mundos muy diferentes luchando frente a frente y con el aadido de la revancha por lo ocurrido el ao anterior. .ara m% fue una final inolvida$le, muy marcada en mi memoria por muchos motivos. )omen>amos el via&e en *alt ,a-e )ity. .aseamos mucho y tratamos de ser alternativos y diferentes en una ciudad pacata. Nuimos a locales under*round a o%r mDsica en directo y tomarnos la Dltima copa al sonido de la campana cuando el relo& marca$a la 45.44 de la madrugada. )enamos en el Baci y en otro restaurante donde amena>amos con irnos si no cam$ia$an la $andera espaola preconstitucional que colga$a &unto a otras de muchos pa%ses. Andr!s "ontes y yo tam$i!n visitamos la Bi$lioteca de la 1istoria Namiliar, un centro inmenso de archivo genealgico auspiciado por los mormones donde revisamos microfilms con la historia de nuestros apellidos. Aquel remanso de silencio y pa> espiritual en el centro histrico de la ciudad, &unto a +emple *quare, cam$i el recuerdo en nuestra memoria cuando meses despu!s vimos en las noticias de televisin que un pertur$ado ha$%a entrado una maana a la $i$lioteca disparando entre los asistentes. +am$i!n recuerdo que la productora 0emedios /arc%a gestiona$a a trav!s del tel!fono desde la casta *alt ,a-e )ity los preparativos de su $oda, prevista para el mes siguiente. (na $oda que nunca lleg a cele$rarse. /aranti>o que ni ordan ni nosotros tuvimos nada que ver. En )hicago nos hospedamos en un hotel muy cercano a /rant .ar- y al Art ;nstitute. En aquellos tiempos esta$an comen>ando las o$ras para el diseo de la >ona de "illenium .ar- y lo de dormir a dos man>anas del museo con la me&or coleccin mundial del arte impresionista fue toda una seal. (na maana, so$re las 4B.44, llamaron a la puerta de mi ha$itacin. Era Andr!s, con una mano so$re la ca$e>a, preguntndome si ten%a papel en el dispensador del $ao. ,e di&e que s% con un gesto de respuesta o$via. Ca dentro de mi $ao agarr el papel que so$resal%a y estir, pegando varios tirones. )ort ms de tres metros de papel higi!nico. Nue entonces cuando me empe> a contar que se ha$%a cortado afeitndose la ca$e>a y retir la mano de la herida. ;nsisti en que se la viera. *e ha$%a hecho un $uen corte y la hemorragia no ced%a. 0egres a su ha$itacin sin darle demasiada importancia y quedamos quince minutos despu!s para ir a desayunar a un *tar$uc-s que conoc%amos a dos minutos andando, en East "adison *treet. )uando escuch! que sal%a de su ha$itacin sal% de la m%a. Andr!s lleva$a dos $olsas de plstico llenas. "e di cuenta de que las ha$%a llenado con los restos de papel ensangrentado. "ir a un lado y a otro del pasillo

enmoquetado. Aceler el paso al salir del ascensor y entr apresurado en la puerta giratoria de salida a la calle. )ru> enseguida a la acera de enfrente. "i incomprensin de la situacin tuvo respuesta. LNo voy a de&ar las $olsas ni todo esto lleno de sangre en la ha$itacin, #aimiel. *e van a pensar cualquier cosa, esto es )hicago. En cuanto pasamos al lado de unos contenedores de $asura, Andr!s volvi a mirar a un lado y a otro de la calle y a gran velocidad su$i la tapa e introdu&o las $olsas. 0eanud el paso rpido y se sacudi las manos a la vuelta de la esquina. El alma y la esencia de la NBA en aquellos d%as ten%a dos iniciales2 ". . .or aquel entonces no se adivina$a qui!n ser%a capa> de tomar el relevo de un &ugador de su repercusin despu!s de una retirada que ya parec%a cantada en caso de conseguir el sexto anillo, una ve> confirmados los deseos reconstructores de los rectores de los )hicago Bulls. 9#ios volvi a disfra>arse de &ugador de $aloncesto.: Esa fue la frase que me sali para responder a la qu%mica del aire que me rodea$a en aquel momento en el #elta )enter, segundos despu!s de conseguir esa canasta ante Bryon 0ussell a falta de J,3 segundos para el final. ,os reali>adores del .lus insertaron esa frase en la ca$ecera introductoria de los partidos y, lo que son las cosas, algunos mitmanos nacidos y criados para la NBA con )anal= le dieron ms importancia que a la original pronunciada por ,arry Bird. ,a frase pudo o puede seguir sonando pesada, pero &ams ha resultado exagerada. ,o que sucedi en el final del sexto partido lo tengo reservado como respuesta fi&a para esa pregunta que me han formulado cientos de veces so$re el momento ms emocionante que he vivido con la NBA como periodista. Ese Dltimo minuto en el #elta )enter resultar%a inexplica$leE se tratar%a de un guin exagerado si no fuera porque las imgenes siguen por ah% rodando, dando fe de lo ocurrido, con uanma ;turriaga dando saltos en los estudios de la +orre .icasso, en "adrid. Nue la representacin prctica del don de un privilegiado como ordan, su instinto, su adivinacin, su engao y su sexto sentido. Anotar una canasta previa, con prisas, ro$arle el $aln por detrs a @arl "alone viniendo de la nada, como si el resto de los &ugadores formaran parte de una imagen congelada. Eran los dos me&ores &ugadores de la liga en los dos Dltimos aos compartiendo ta$las de parqu! durante unas d!cimas de segundo. Aquella convivencia tan $reve puso una distancia inmensa entre uno y otro en ese momento y para sus respectivos testamentos. ,a supervivencia por encima del talento, un engendro dar?iniano desde el punto de vista de la seleccin natural. ordan soport me&or esa situacin de estr!s y consigui como siempre el o$&etivo de quedar por encima del resto de apstoles. Aquel $aln que se perdi sin ver ni conocer la causa marc el descenso del puerto de "alone y del equipo de su vida, el momento en el que como un ciclista hay que sacar los papeles de peridico en la cima para a$rigarse en el descenso. El titular de aquella edicin de peridico arrugado seguro que di&o2 2T4e /o of si-3]5^ Fportada del d%a siguiente en el C4ica*o Tri#une con la foto del a$ra>o entre .hil ac-son y ordanG o 2"ei*n dance3]3^ Fla del C4ica*o Sun,Times del mismo d%aG. ,a NBA cerra$a una etapa y pon%a el candado durante unos meses de$ido a un pernicioso cierre patronal. (n parn que necesit$amos para hacer la digestin de todo lo que ha$%amos vivido durante esos tres Dltimos aos. (n parn que puso nervioso a Andr!s, cuyos ingresos por entonces depend%an exclusivamente de su contrato con )anal= para

retransmitir la NBA. +odos cam$iamos de estacin. Co aprovech! el parn para tra$a&ar de nuevo como redactor de El Da Despus y tuve la dicha de hacerle un reporta&e a "gico /on>le> en El *alvador. #o$lamos y empaquetamos momentos extraordinarios y preparamos muda nueva para un via&e casi a lo desconocido, tanto en lo la$oral como en lo personal. )anal= compr la A)B en exclusiva, llegaron 'ince )arter y ason Tilliams a la NBA y yo de&! una relacin sentimental de ms de cuatro aos de historia. )omen>a$a otro via&e a lo desconocido.

!AP#T LO -

$%%('%%) Lockout , tem*orada del asterisco

Michael ordan fue durante esas tres Dltimas temporadas la sin!cdoque de la liga. (na licencia retrica que permiti a la NBA tapar ciertos pro$lemas evidentes gracias a la magnnima figura del astro de los Bulls. *in em$argo, se trata$a de un comod%n con fecha de caducidad y en ese momento el comisionado #avid *tern tuvo que hacer frente a pro$lemas que hasta entonces ha$%an permanecido de$a&o de la alfom$ra. #espu!s de casi dos d!cadas de resultados econmicos excelentes y de un impulso glo$al de imagen y difusin sin precedentes, la competicin ha$%a empe>ado a dar seales de hast%o. Algunas franquicias mostra$an en sus $alances una ca%da en la asistencia a sus pa$ellones de entre un quince y un veinte por ciento, algo similar suced%a con los resultados de los $eneficios en concepto de merc4andisin* y, lo ms grave de todo, las cuentas de un porcenta&e significativo de equipos ya esta$an en ro&o. Exist%a una inquietante desafeccin entre los aficionados, qui>s a$urridos de un $aloncesto tan metalDrgico, especialmente en el Este, y asqueados por episodios oscuros, como agresiones F,atrell *pre?ell a .. . )arlesimoG, o ramala>os indecentes, como arrestos por violencia dom!stica o posesin ilegal de armas. 1a$%a sospechas contrastadas de la expansin del uso de la marihuana entre una parte importante de los &ugadores. 0eferentes en el &uego como ;verson, 0ider, )am$y o Te$$er protagoni>aron episodios delictivos relacionados con esa adiccin y T4e (e1 5ork Times pu$lic en octu$re de 5BBU un exhaustivo informe que asegura$a que alrededor del 84AU4_ de los &ugadores de la NBA consum%an marihuana o alcohol con asiduidad. +odo esto coincidi con un incremento exponencial de los salarios de los &ugadores. #urante la temporada BUABO, el JU_ de los ingresos de la liga, alrededor de 5.U44 millones de dlares, i$an destinados a pagar los contratos de las estrellas. Nue por entonces cuando, por e&emplo, "innesota +im$er?olves se comprometi con su &oven estrella @evin /arnett FveintiDn aosG con un contrato de 538 millones de dlares por siete aos. ,os propietarios se agarraron a una clusula del convenio colectivo vigente en aquellos d%as para for>ar una renegociacin con el sindicato de &ugadores. ,os dueos solo contempla$an un fuerte a&uste favora$le a sus intereses dentro de un nuevo marco econmico. Algo que, por otra parte, resulta$a chocante e intolera$le para la Asociacin de ugadores despu!s de que la NBA cerrase un acuerdo multianual por los derechos de televisivos de casi 3.U44 millones de dlares, 33 millones anuales en la cuenta de cada una de las franquicias. El recurso limitador del tope salarial no ha$%a dado los resultados deseados en las franquicias de$ido a la multitud de excepciones que permit%an regatearlo. A los profesionales, adems, les parec%a insultante que el porcenta&e de &ugadores que reci$%an el m%nimo salarial fuera del 34_, mientras que slo nueve acapara$an el 5J_ del total del dinero que i$a destinado a pagar salarios2 la NBA se esta$a quedando sin clase media y los &ugadores vela$an so$re todo por los ingresos de sus compaeros de clase $a&a y media de la liga, especialmente por los veteranos. As% las cosas, la patronal y el sindicato de &ugadores ten%an mucho de lo que ha$lar, y a fe que lo hicieron. ,as dos partes litigantes se ha$%an reunido en nueve ocasiones antes de que el 64 de &unio de 5BBO, despu!s de media hora reunidos, se decretara un lockout Fcierre patronalG que se prolongar%a durante 34X d%as.

Negociaron durante meses mientras )anal= y sus a$onados sent%an la amena>a de un agu&ero muy importante en la programacin y Andr!s "ontes crec%a progresivamente en nerviosismo por la incertidum$re. *u contrato ha$%a finali>ado, ligado como esta$a a los acuerdos correspondientes de la NBA con la empresa. En $usca de pistas o soluciones, Andr!s ha$la$a a diario por tel!fono con 0afa )ervera, &efe de prensa de la oficina de la NBA en Espaa. A m% me desviaron temporalmente al fDt$ol, regresando como reportero al programa El Da Despus. En esas Navidades de 5BBO, Andr!s y yo comentamos varios partidos histricos que todav%a hoy en d%a )anal= #eportes sigue programando. C en los primeros d%as de enero de 5BBB reci$imos la noticia de que patronal y sindicato de &ugadores llegaron a un acuerdo para que se cele$rase una temporada de cincuenta partidos en la NBA, y adems )anal= compra$a los derechos de la ,iga A)B como principal operador. Andr!s, que siempre repet%a aquello de 9en periodismo puedes estar un d%a firmando autgrafos y un mes despu!s vendiendo la revista $a +arola:, pas de estar sin contrato a renovar el suyo por el concepto de la NBA y estampar otro compromiso para presentar el programa semanal en a$ierto so$re la A)B, 6eneraci)n%. *e decidi entonces que Andr!s y uan Antonio *an Epifanio FEpiG fueran los presentadores. Co e&erc% de editor`coordinador, digamos. Adems propuse el apartado de entrevistas 9El )onfesionario:, una seccin a la que cortaron las alas desde la direccin cumplida su primera temporada de vida. 'uelta al fin del lockout. El acuerdo lleg en enero, cuando #avid *tern cogi el toro por los cuernos ante el panorama de la suspensin completa de la temporada, un escenario de consecuencias funestas para la organi>acin a muchos aos vista. El comisionado aplic el 9divide y vencers: en el sindicato de &ugadores. A t%tulo personal envi una carta a todos los &ugadores en la que explica$a la Dltima propuesta de los propietarios. Adems lan> el rdago de cancelar todo el ao si el U de enero no ha$%a acuerdo o, en todo caso, disputar una mini temporada con otros &ugadores. El sindicato, tras este movimiento, sigui el mismo &uego del comisionado y envi a sus representados una respuesta de diecinueve pginas. ,a tctica de *tern result todo un !xito, puesto que comen>aron a aparecer disidentes entre los &ugadoresE algunos que ped%an una votacin secreta so$re la oferta de los patronos al>aron la vo> y el sindicato no tuvo ms remedio que aceptar esa consulta. A veinticuatro horas de vencer el ultimtum, am$as partes estuvieron once horas reunidas hasta que se alcan> el acuerdo definitivo. Al comisionado, la &ugada le sali redonda y a m% me permiti volver a verme en el plat de la +orre .icasso con Andr!s, siete meses despu!s de nuestro Dltimo partido. En cualquier caso, en todo ese tiempo nos vimos mucho para comer y cenar, especialmente en la cafeter%a del )entro )omercial "oda *hopping, donde )armen nos prepara$a unas ensaladas a nuestra voluntad con lechuga, atDn, ce$olla y en ocasiones gar$an>os. 1u$o que improvisar una temporada para salir del paso. )incuenta partidos de liga regular y suspensin del Nin de *emana de las Estrellas. ,a demostracin de que cualquier situacin vital es manifiestamente empeora$le fue que "ichael ordan anunci su segunda retirada definitiva el 56 de enero de 5BBB y la NBA se dispuso a dar sus primeros pasos so$re la arena del desierto sin cantimplora. "s all del per&uicio econmico, las consecuencias deportivas fueron nefastas. Nue una temporada extraa, con un nivel de &uego po$re. 1ay datos o$&etivos que lo demuestran2 con un parn tan prolongado y una pretemporada tan escasa Falgunos equipos solo disputaron dos partidos de preparacinG, la mayor%a de los &ugadores comen>aron la liga regular de tres meses con su puesta a punto a

aos de lu> de su estado ptimo. El resultado fue que el curso BOABB fue el de menor anotacin con&unta por partido F5O6,3 puntosG desde que la liga adopt el relo& de posesin de 3X segundos, y aDn la cosa fue a peor en los pla offs cuando esa media de puntos por encuentro $a& hasta los 5UJ. Ese ao, los equipos no alcan>a$an las cien posesiones de promedio en XO minutos FB5,8G y slo se anota$an BB,3 puntos en esos ataques. #esde ese punto de vista es imposi$le osar censurar la famosa sentencia de .hil ac-son que calific a *an Antonio *purs como el campen del asterisco F/regg .opovich &ams le perdon aquel calificativoG. 1u$o quien consider esa liga regular de cincuenta partidos como un periodo de competicin insuficiente para cali$rar fuer>as, m!ritos y la seleccin natural de los me&ores diecis!is equipos que de$%an estar en los pla off. Pui>s esto resulta ms discuti$le, porque, si acortsemos las cinco temporadas que van de 3448 a 3455 a ese medio centenar de encuentros, de los ochenta equipos que llegaron a los pla offs en una temporada normal, U6 hu$ieran mantenido su $illete para las eliminatorias para el t%tulo Fpor lo tanto podemos reconocer una incidencia inferior al B_G. ,a depresin en )hicago tuvo dimensiones siderales. *cottie .ippen, #ennis 0odman y .hil ac-son se dieron la mano y a$andonaron el equipo al confirmarse el adis de ordan. ,a tensin con erry @rause y con el propietario 0einsdorf resulta$a ya insosteni$le. @rause quer%a reconstruir y re$osar su ego como *eneral mana*er por encima de los protagonistas. El resultado fue un equipo que ro> la caricatura, de mente y planificacin vanidosa y so$er$ia, de intenciones veloces y descoordinadas con respecto a un presente sonro&ante y condenado a una larga traves%a. En esa temporada BOABB, )hicago Bulls acredit una media de anotacin de O5,B puntos por partido y se apunt en la lista de los r!cords negativos de la NBA al conseguir solo XB puntos F5O tiros de campo anotados de UU intentosG el 54 de a$ril de 5BBB ante "iami 1eat. 9V1asta dnde pueden caer estos BullsW: escri$%an los peridicos. ,a respuesta era evidente2 a las profundidades de la historia de la liga. 0ecuerdo una frase de 0on 1arper, uno de los supervivientes de los tres Dltimos anillos, despu!s de ese partido2 9No s! lo que "ichael dir%a so$re esto:. No ha ha$ido en la historia del deporte un desplome tan acusado, una ca%da tan salva&e como la de )hicago, nueve meses despu!s de la gloria. El sistema regenerativo de la NBA siempre termina por dar resultados. El imperio coloni>a cualquier territorio y $usca materia prima para a$astecer su negocio donde haga falta. )uando las quintas del $aloncesto universitario no $asta$an para inyectar una $uena dosis de calidad a la competicin porque aparec%an chavales de dieciocho aos que ped%an paso entre los me&ores, se mir un escaln por de$a&o, en los institutos, algo que explot en el segundo lustro de los aos noventa F/arnett, Bryant, ermaine <SNeal, "c/radyKG y comen> a ser ms ha$itual en los aos del cam$io de siglo. )uando esa v%a tam$i!n empe> a resultar insuficiente se a$rieron las fronteras. C por fin la NBA aca$ de desprenderse de pre&uicios y multiplic su vista y sus rede s por otras zonas del planeta, especialmente a partir de importaciones clave como las de Ilgauskas, Nowitzki y Stojakovi. Ms o menos brillante en su puesta en escena, la liga pro esional estadounidense siempre cuenta con el ganc!o de la reputaci"n y el dinero. "uy pocos han despreciado la tentacin de &ugar entre los me&ores y a tan $uen precio. Aunque a simple vista la lagarti&a se ha$%a quedado sin cola, el organismo comen>a$a a generar un te&ido distinto que esta$a destinado a cam$iar la mscara de la competicin. ,a liga sona$a seria como una comparsa, pero comen>a$a a formarse una

chirigota que nos i$a a sacar la carca&ada a los que viv%amos pendientes de lo que suced%a en la competicin, especialmente con la ansiedad posA lockout. ,a primera sonrisa lleg" de la mano de una ran#uicia insospec!ada y de un tipo #ue !asta entonces no !ab$a ca$do muy bien por estos lares por sus cruces previos con %ernando Mart$n y &razen 'etrovi. Sacramento (ings !ab$a acabado la temporada con ms victorias #ue derrota s por primera ve> desde que la franquicia ha$%a llegado a )alifornia procedente de @ansas )ity en 5BOJ. ,os intentos de reconstruccin durante esa etapa ha$%an quedado casi siempre cercenados por alguna tragedia2 el accidente de trfico de Bo$$y 1urley, el suicidio de 0ic-y Berry o los pro$lemas de rodilla del nDmero uno del draft de 5BOB, .ervis Ellison. )on la llegada al equipo de )hris Te$$er, v%a Tashington Bullets, y la eleccin de ason Tilliams en el draft se conform una plantilla completada con & ugadores de talento y de corte o ensivo, algunos, sin embargo, con una ama #ue perjudicaba su cartel. )legaron &ivac, *on +arry, ,ernon Ma-well, .liver Miller y Scott 'ollard para sumarse a /orliss 0illiamson, 1bdul20a!ad, %underburke y 'edja Stojakovi. Pue ese equipo hiciera $uen $aloncesto con esos &ugadores tampoco era algo desca$elladoE lo inslito del caso fue que el tipo que ide aquella maravilla tuviera fama, por lo menos entre la prensa y los aficionados espaoles, de todo lo contrario, de $anda sonora del #lues del auto$Ds de inspiracin magureguiana o, tal como lo defin%a Andr!s, de 9amarrategui:. Esa fama que arrastra$a 0ic- Adelman aqu% se de$%a a su presunto papel de ogro en la trayectoria por Estados (nidos de dos de nuestros grandes iconos de juventud3 %ernando Mart$n y &razen 'etrovi. a)untas diferencias personales entre ellos y cuntos lugares comunes en sus $iograf%asb En la carta de presentacin de Adelman siempre inclu%amos las posdata de ser asistente de "i-e *chuler el ao en que "artin pas casi inadvertido en .ortland y entrenador &efe del mismo equipo en las temporadas en las que el dia$lo croata calent $anquillo demasiado tiempo. *in em$argo, era una fama mal construida. Adelman, como entrenador &efe de los Bla>ers, siempre tuvo a su equipo entre los cuatro equipos que ms puntos anota$an de la liga. *u posterior etapa en /olden *tate Tarriors fue mucho ms pro$lemtica, porque no dispuso nunca ni de mando en los despachos ni de una plantilla adecuada. )ont con *pre?ell, pero el nDmero uno del draft oe *mith enseguida se revel insuficiente, mientras que Adelman y +im 1arda?ay no congeniaron, as% que el $ase aca$ siendo traspasado a "iami &unto a /atling a cam$io de @evin Tillis y Bim$o )oles. El estandarte de esa revolucin de imagen de la NBA tras el cierre patronal fue C4ocolate !lanco Tilliams, un $ase que caus un impacto visual tremendo en fe$rero y mar>o de 5BBB a trav!s de los 4i*4li*4ts televisivos y el programa (!A en Acci)n. ason Tilliams volvi a a$rir las pesadas puertas de la ilusin y la imaginacin dentro del mundo de la NBA. *e puso a &ugar con el codo. .erfeccin, nunca exenta de espectacularidad, que sent frente al televisor a altas horas de la madrugada a gente que en su vida ha$%a visto ms de un par de partidos de $aloncesto completos, pero que se queda$an con la $oca a$ierta ante las &ugadas de este prestidigitador. )on&ugar la creatividad de Tilliams y de Andr!s "ontes en una retransmisin era un motivo ms para el optimismo contra conspiraciones y profec%as maca$ras del cam$io de siglo. Aquel ao, la NBA apenas ha$%a programado partidos de los @ings para ser televisados a todo el pa%s, lo que nos o$lig a refugiarnos en los resDmenes y en las imgenes que nos llega$an a cuentagotas de aquel virguero $ase de ca$e>a afeitada y coloreados tatua&es. 0ecuerdo un partido, con mucho fr%o en "adrid, entre *acramento y *an Antonio. ason Tilliams ro$ un $aln en defensa y aca$ la &ugada en el aro contrario con un mate en las narices de "ario Elie. El Arco

Arena enloqueci. *u $anquillo aplaud%a puesto en pie y a Tilliams no se le ocurri otra cosa que quitarle dos o tres palomitas a un aficionado que esta$a en primera fila. El partido se par por un tiempo muerto, entonces Andr!s y yo empe>amos a ha$lar so$re el fenmeno creado por )hocolate Blanco. En esos d%as se ha$%a pu$licado una entrevista con #&alminha, el &ugador del #eportivo de ,a )orua, en la que reconoc%a que se inspira$a en Tilliams para algunas de sus &ugadas. #e la )onferencia Este lleg otro equipo de colores. ,arry Bird, cinco aos despu!s de retirarse para ale&arse del ruido del $aloncesto y acercarse al del golf en Nlorida, se decidi a ser t!cnico &efe de ;ndiana .acers con fecha de caducidad Ftres aosG. 1a$er sido una leyenda dentro de la pista a veces supone ms un pro$lema que una venta&a a la hora de aventurarse a ser entrenador, pero estamos ante uno de los protagonistas ms inteligentes que ha tenido este deporte en toda su historia. Excelente como &ugador, se las arregl para completar tam$i!n una carrera so$resaliente como entrenador. .osteriormente tam$i!n destac como e&ecutivo. Nue "'. en la pista, en el $anquillo y en el despacho. En su etapa en los .acers no $a& del tico de la final de )onferencia y disput la final del ao 3444 ante ,os Angeles ,a-ers. En su primer ao en el $anquillo fue elegido me&or entrenador de la temporada. Enla> los deseos de una pandilla de veteranos, resolvi sus pro$lemas y supo convencerlos con la motivacin de una Dltima oportunidad. (n quinteto de veteranos como "ar- ac-son, 0eggie "iller, )hris "ullin, 0i- *mits y #ale #avis puso contra las cuerdas en ms de una ocasin a los Bulls de su Dltimo anillo, en el curso BUABO, y les for>aron un s!ptimo partido en la final de la )onferencia Este. /regg .opovich ten%a muy reciente su formacin de inteligencia militar cuando a$ri la puerta del vestuario de los *purs el d%a que se hi>o cargo del equipo tras despedir a Bo$ 1ill. Al estilo de )lint East?ood en la pel%cula El sar*ento de 4ierro, en esa escena en la que entra por ve> primera ve> en la $arraca de los aspirantes a marines. Al equipo de 1ill le falta$a defensa y disciplina segDn los criterios del que ya era *eneral mana*er y hom$re de confian>a del propietario. *in em$argo, los *purs de 1ill ha$%an ganado 83 y JB partidos en las dos temporadas anteriores, respectivamente. )on #avid 0o$inson lesionado en la espalda y un #ominique Til-ins titular a los treinta y seis aos, los *purs comen>aron la temporada con un r!cord de tres victorias y quince derrotas. )uriosamente, cuarenta y ocho horas antes de que reapareciera 0o$inson, .opovich despidi a Bo$ 1ill y se puso !l como entrenador &efe. .areci un castigo divino cuando, tras disputar seis partidos, #avid 0o$inson se fractur un pie. El equipo de .opovich sum solo 5U victorias en 8X encuentros. ,a mala clasificacin posi$ilit la $uena fortuna de los *purs en el draft siguiente y la eleccin de +im #uncan, el hom$re que lleg para cam$iar un equipo, una franquicia, para moldear a un entrenador y para minimi>ar los efectos de un mercado pequeo o de una megaestrella de la NBA sosa y con poco ngel para vender camisetas. .opovich, como $uen especialista en asuntos de la (nin *ovi!tica, convirti a los *purs en un equipo del teln de acero2 fr%o, so$rio, contundente y traicionero. As% empe> para aca$ar siendo una dinast%a inolvida$le, ganadora de cuatro t%tulos en el espacio de nueve aos. .opovich puso el equipo so$re los hom$ros de #uncan F35 puntos y 53 re$otes por partido como de$utanteG y le dio galones de primera opcin a pesar de la presencia de #avid 0o$inson. El Almirante supo aceptar desde el primer d%a ese rol de segunda opcin como camino ms corto para conseguir el anillo antes de su retirada. #esde la autoridad, .opovich mont un equipo correoso y esfor>ado, apoyado en personalidades rectas, como

las de Avery ohnson y #avid 0o$inson, que siempre secundaron sus iniciativas. Ampli la rotacin y dio responsa$ilidades determinantes a &ugadores que hasta entonces no las ha$%an conocido. 1an sido muchos los que han pasado por su taller en *an Antonio despu!s de una carrera sin demasiado $rillo y han salido de +exas con una prestacin mucho mayor de lo que se espera$a en un principio. El &ugador que llega$a a El Hlamo parec%a contraer una especie de deuda de sangre con la franquicia que le hac%a implicarse y meterse hasta las rodillas en el fango del colectivo, ya fuera un tipo con una cierta reputacin en la liga o un temporero con el clavo ardiente de un contrato de die> d%as. .opovich tam$i!n ha revalori>ado la permanencia y la continuidad en el equipo, poniendo en gran valor a los veteranos. En aquella temporada del primer ao despu!s del lockout aparec%a en el equipo gente como "ario Elie, *teve @err o erome @ersey, que resultaron decisivos en el !xito final. *u via&e por los pla offs de la )onferencia <este fue demoledor. *olo "innesota +im$er?olves le arranc un triunfo en primera ronda y, posteriormente, los *purs $arrieron a los ,a-ers y a los Bla>ers antes de plantarse en la final ante los @nic-s. En este punto hay que hacer un pequeo parn para resumir en unas pocas l%neas el nuevo fiasco del equipo de ,os Hngeles y el fracaso de la superplantilla de la que hac%a gala .ortland +rail Bla>ers en aquellos tiempos. El tercer ao de *haquille <cNeal y @o$e Bryant en )alifornia aca$ como los dos anteriores, con eliminaciones estrepitosas y con (tah a>> como su particular leviatn. .oca responsa$ilidad hay que descargar en Bryant, que da$a sus primeros pasos en la liga pese a que nunca escondi su exagerado afn de reivindicar su ego y categor%a. En aquella temporada, #el 1arris, Bill Bert-a y @urt 0am$is se sucedieron en un $anquillo angelino desprotegido, con el rum$o perdido. #ennis 0odman &ug media liga regular antes de ser despedido y Eddie ones fue traspasado a )harlotte a cam$io de /len 0ice. Ninguno de los tratamientos evit la eliminacin ante *an Antonio. ,os +rail Bla>ers ten%an qui> la plantilla ms profunda, completa y pinturera de la liga F;siah 0ider, 0asheed Tallace, Brian /rant, Arvydas *a$onis, *tacey Augmon, #amon *toudamire y Bon>i TellsG, gente con talento, un punto a veces maldito, a veces macarra y con el desconcertante "i-e #unleavy en el $anquillo. ,os Bla>ers transitaron durante aos en esa male>a del poder econmico de su propietario, .aul Allen, y la falta de control y competitividad, madure> o ca$e>a suficiente para poder regresar a una final. .ortland +rail Bla>ers elimin en semifinales de )onferencia al Dltimo (tah a>> de alta gama y despu!s no tuvo opcin ante los *purs. El de la temporada 5BBOABB no fue un desenlace sorprendente en su campen o en su vertiente <este. *an Antonio ha$%a aca$ado la liga regular de cincuenta partidos con el me&or $alance F6UA56G. ,o ms llamativo fue lo que ocurri en los pla offs de la )onferencia Este. El octavo equipo de la liga, Ne? Cor- @nic-s, logr su clasificacin matemtica para las eliminatorias por el t%tulo en la Dltima semana de la temporada regular. Nue una temporada controvertida para el equipo de "anhattan, la primera sin ohn *tar-s, la primera con )am$y y con *pre?ell, despu!s de que hu$iera intentado estrangular a )arlesimo en <a-land. El entrenador eff van /undy desarrolla$a el estilo y el $aloncesto que gusta$a en el "adison2 defensa, garra, re$ote y esp%ritu competitivo. Esta Dltima virtud $rill por su ausencia en la temporada, con Tard, ,arry ohnson Fcomo aleroG y @urt +homas o )hris #udley como titulares ha$ituales mientras que )hris )hilds, *pre?ell y "arcus )am$y se vest%an de suplentes por o$ra y gracia de 'an /undy. A falta de ocho partidos para el final de la temporada el equipo esta$a con un r!cord de 35A35, teniendo una de las plantillas ms caras de la liga. 'an /undy estuvo a punto de ser destituido en varias

ocasiones e incluso #ave )hec-etts, presidente de los @nic-s, mantuvo alguna entrevista clandestina con .hil ac-son en el intento de hacerle regresar a la /ran "an>ana. "ontes y yo fuimos muy cr%ticos en las retransmisiones con la gestin deportiva de 'an /undy, de estilo ins%pido y decisiones extravagantes. )reo recordar que, en diecisiete aos de retransmisiones, la Dnica ve> que un superior de )anal= puso alguna o$&ecin a mis comentarios televisivos fue precisamente por nuestras cr%ticas a 'an /undy. ;magino que algDn periodista amigo le ha$%a hecho a su ve> ese &uicio, ya que este superior no segu%a ha$itualmente por cuestin de horario las retransmisiones de la NBA. ,os @nic-s se revolucionaron en los pla offs gracias a la rivalidad con "iami 1eat, su contrincante en primera ronda. ,os @nic-s pasaron la eliminatoria gracias a la famosa canasta de Allan 1ouston a falta de 4,O segundos para el final del quinto y definitivo partido. Aquel domingo hicimos una do$le retransmisin en directo que qued en nuestra memoria, con aquel encuentro y con el tam$i!n quinto partido (tahA*acramento, que se decidi en una prrroga. 'an /undy descu$ri una nueva versin de )am$y a partir del segundo encuentro de segunda ronda contra Atlanta y su$i sus minutos en pista. *pre?ell tam$i!n torn a titular y los @nic-s se deshicieron de los .acers en la final de )onferencia, una eliminatoria en la que .at E?ing cay lesionado en el segundo encuentro y en la que la &ugada de cuatro puntos de ,arry ohnson en el siguiente partido e&erci de punto de inflexin. .osteriormente, ohnson sufrir%a otra lesin de rodilla que redu&o su rendimiento en la final contra los *purs. +im #uncan y #avid 0o$inson a$rumaron al desme&orado &uego interior de Nueva Cor- y los solos de guitarra de ,atrell *pre?ell evitaron el XA4. Avery ohnson meti la canasta ms recordada de esta final. A aquella final via&amos con el productor Enrique 0a$asco. A Andr!s le costa$a aceptar la ruptura de la costum$re de nuestros via&es con 0emedios /arc%a, que nos ha$%a acompaado siempre en los dos aos anteriores. Andr!s no ten%a mucho trato con Enrique y enseguida le apod2 9Enrique y ,os .ro$lemas:, en &uego de pala$ras con la formacin de Enrique (rqui&o y pensando que podr%an surgir inconvenientes en el via&e. No fue as%E enseguida Andr!s y Enrique conectaron, especialmente en el s4oppin* compulsivo compartido por todos en el 7utlet de *an "arcos F+exasG. En la primera noche en *an Antonio cenamos en el restaurante "i +ierra, un t%pico local te-,me- que a$r%a veinticuatro horas al d%a. Puedamos all% con nuestro compaero en )anal= )!sar Nanclares, que ha$%a via&ado por su cuenta para seguir la final. )!sar se alquil un coche en *an Antonio y via& desde all% a Nueva Cor- haciendo una pequea parada en Athens F/eorgiaG, la localidad de origen de su grupo musical de ca$ecera, 0E". ,a me&or an!cdota de un via&e que nos llev a visitar restaurantes como Asia de )u$a, <rso y ; +ri "erli tuvo lugar en el lu&oso hotel donde nos hosped$amos en "anhattan. Puedamos a desayunar con )!sar y nos sentamos los cuatro en una mesa para hacer una especie de #runc4 so$re las 55.64 de la maana. Est$amos acostum$rados a que en los desayunos de los hoteles en los que nos alo&$amos en Estados (nidos cuando ped%amos >umo de naran&a el camarero te rellenara el vaso en cuanto $e$%as y lo de&a$as a la mitad, sin coste adicional. ,a sed, el ham$re, el calor, la larga conversacin y la calidad del >umo hicieron que todos repiti!ramos varias veces. El chasco fue mayDsculo al descu$rir que en la cuenta de los desayunos se cargaron catorce >umos de naran&as a un alto precio.

!AP#T LO .

-///'/-) La0ers1 re2resa la 3iebre amarilla

Phil ac-son es un persona&e axial en la historia de la NBA. El que ms gana es el me&or, no hay otra manera ms &usta y ca$al de evaluar. ac-son ha determinado dos d!cadas de la NBA, en sus entradas, en sus salidas, en sus decisiones, en sus declaraciones y en sus li$ros. #e todas las personalidades a las que he tenido que acercarme en todos estos aos es una de las ms dif%ciles de anali>ar y a la ve> una de las ms cautivadoras e interesantes. )uanto ms lees so$re !l ms te ale&as del o$&etivo de descu$rir de qu! est hecho el tomo que configura su forma de entender la vida y el $aloncesto. Al primer vista>o se le podr%a considerar como un tipo extrao en cuanto a peculiar y especial. El mundo no puede dividirse entre personas normales y raras. (na gran mayor%a de las personalidades ms influyentes en la historia de la humanidad se desmarcaron de la normalidad en su entorno como condicin indispensa$le para de&ar huella y legado. ac-son es algo ms que un entrenador. Es un persona&e comple&o, denso, dif%cil de ad&etivar. #e mDltiples aristas, o poli!drico. +odo ese adere>o meditico, esa guarnicin extra a su acercamiento a la filosof%a >en, la comunin con los indios nativos americanos o sus ra%ces cristianas sirven como una primera capa de pintura en el retrato de ac-son para una $iograf%a apresurada, pero, que se sepa, cuando Buda encontr la iluminacin en el r$ol Bodhi no hay referencias de que teori>ara so$re cmo convertirse en el entrenador con ms t%tulos en la historia de la NBA. As% que algo ms tiene que ha$er. ,o de quedarse en el tpico de que ha entrenado a los me&ores &ugadores y que lo dif%cil era no ganar es tan simplista como venta&ista. ,os que han entrenado sa$en que dirigir a los me&ores casi siempre es complicado en el tra$a&o, en la presin y en el &uicio a los resultados. No ca$e duda de que ha sido un t!cnico que se ha acercado al $aloncesto con la misma amplitud de miras de alguien que estudia su propia vida, que ha considerado un equipo como a un ser vivo y, s%, ha usado como com$usti$le motivador algunas t!cnicas que hasta entonces nunca se ha$%an relacionado con la alta direccin t!cnica deportiva. *u comportamiento y el guin aplicado han sido el resultado propio de una persona multidisciplinar, con muchas ms horas de lectura e influencias de asuntos a&enos al deporte que al propio &uego. )on el $udismo de fondo, llama poderosamente la atencin que un entrenador que ha dirigido a dos de los egos ms grandes en la historia del $aloncesto, como "ichael ordan y @o$e Bryant, sea simpati>ante de una doctrina que proclama la inexistencia del yo. A esto se le llama en lengua pali 9 anatta:. < qui>s esta sea la clave para fundamentar su ha$ilidad en el mane&o de grupos ganadores donde so$resal%an estas personalidades. .ara Buda, la idea del yo es una creencia falsa e imaginaria que carece de una realidad correspondiente, y es la causante de los dainos pensamientos de 9yo: y 9m%o: as% como de los deseos ego%stas, de la avide> del apego, del odio, de la mala voluntad, del engreimiento o del orgullo. 9"i meta era demostrar que si una persona se desapega de su propio ego ser recompensado por ello, porque el equipo encontrar el !xito. El desinter!s personal es el alma del tra$a&o en equipo. +enemos una regla prctica en nuestro &uego2 cuando se detiene el $aloncesto y un &ugador detiene nuestro movimiento ha destruido nuestro ritmo. )uando

el $aln est en sus manos, se convierte en el punto focal. C cuando se convierte en el foco, nuestro sistema se viene a$a&o.: Este es uno de los sutras de .hil ac-son que explican el citado concepto de 9anatta: dentro de un equipo de $aloncesto. El concepto del yo no es aceptado. #espu!s de ganar seis anillos con los Bulls y tras un ao de pausa en la temporada del lockout, cuando la Dnica atencin que reclam fue la del momento en el que de& la famosa frase del asterisco, .hil ac-son acept la oferta de la familia Buss para hacerse cargo de unos ,a-ers que no gana$an el t%tulo desde 5BOO. <nce aos sin t%tulo para los ,a-ers era toda una vida en el averno. )uando crees que eres el me&or te resulta ms dif%cil demostrar que lo eres y los ,a-ers ha$%an fichado a <SNeal y ha$%an reclutado a @o$e Bryant no solo para parecerlo o para creerlo. ,as tres temporadas anteriores a la llegada de ac-son los ,a-ers ha$%an partido como grandes favoritos para conseguir el anillo. #e plantilla anda$an so$rados. )omo e&emplo pongamos que ,os Angeles ,a-ers present a cuatro &ugadores en el All *tar /ame de 5BBO, en el "adison *quare /arden2 'an Exel, Eddie ones, @o$e Bryant y *haquille <cNeal. *in em$argo, los resultados de esos tres aos fueron frustrantes, ya que cayeron eliminados en dos ocasiones por (tah y en una por *an Antonio. En esas tres eliminatorias decisivas, el $alance fue demoledor2 doce derrotas y una victoria. "agic ohnson se ech las manos a la cara cuando aca$ el cuarto encuentro al ser $arridos por los *purs en la semifinal de )onferencia de 5BBO. #urante cuatro temporadas, #el 1arris ocup el puesto del entrenador. En su primera temporada con los ,a-ers fue elegido me&or entrenador del ao. Era un entrenador 9de &ugadores:, equili$rado y que facilita$a el &uego atractivo y espectacular de su equipo. +en%a cierta reputacin en la NBA desde que meti en 5BO5 a los 0oc-ets en la final, en una era dominada por los ,a-ers en el <este, pero su progresivo fracaso en la franquicia angelina, concentrado en la falta de oficio y preparacin del equipo en pla offs, aca$ con su cr!dito para siempre y no volvi a ocupar un puesto de entrenador &efe en la liga. A comien>os de la temporada 5BBBA3444, los ,a-ers estrenaron el *taples )enter, un pa$elln de lu&o y moqueta, una gran sala vip instalada en un todav%a en aquel tiempo desolador do1nto1n de ,os Hngeles. ,a familia Buss se lan> a los $ra>os de .hil ac-son y su pcima del tringulo ofensivo, y eannie, hi&a de erry, lo hi>o literalmente. ac-son planific la plantilla a su estilo2 recuper a 0on 1arper desde los Bulls, aument la nmina de veteranos con ohn *alley y A.). /reen, conf%o en la alergia generali>ada a la flor primaveral de 0o$ert 1orry e intent mantener pa> y equili$rio momentneo el mximo tiempo posi$le entre las uvas de la ira de este equipo2 *haq y @o$e. En fe$rero del ao 3444 nos dispusimos a via&ar hasta *an Nrancisco con ocasin del All *tar Tee-end. <rgani>amos una expedicin ms numerosa de lo ha$itual porque ten%amos que hacer gra$aciones para el programa de los lunes so$re la A)B 6eneraci)n%. 'ia&amos siete personas y pasamos tres d%as $a&o un diluvio permanente entre *an Nrancisco y <a-land. Co pasa$a, en el mismo d%a, de comentar los eventos de la noche en directo a su&etar el paraguas por encima del cmara en las gra$aciones diurnas con Andr!s. 0ecuerdo que visitamos el campus de la (niversidad de )alifornia Ber-eley, la principal universidad pD$lica de Estados (nidos, y pusimos perdido de $arro el lo## del famoso hotel *aint /regory, el de la serie ochentera &otel, el de ames Brolin y )onnie *elleca. +am$i!n recuerdo que la gra$acin de Andr!s con el /olden /ate de fondo fue accidentada. El temporal de viento y agua era insoporta$le, a Andr!s se le vol el som$rero

y se le mo& la pa&arita. A m% se me vir el paraguas y en el afn de endere>arlo me cort! am$as manos con las varillas metlicas. 9No sa$%a que eso se pudiera hacer.: Esa fue la frase que me sali sin pensar despu!s de ver volar a 'ince )arter so$re la pista en el concurso de mates. Andr!s aca$ agotado de repetir su caracter%stica onomatopeya del helicptero en la cancha de los /olden *tate Tarriors. Aquella hora de espectculo nos de& conmocionados, no esper$amos un concurso de esas caracter%sticas. El estndar de imaginacin, potencia y creatividad que ha$%an marcado gente como ulius Erving, #ominique Til-ins, "ichael ordan o *pud Te$$ qued a la altura de lo mundano. ,a NBA opt por recuperar el concurso de mates despu!s de suprimirlo del All *tar de Nueva Cor- de 5BBO y de no disputarse el del ao siguiente de$ido al cierre patronal. C de qu! manera regres. ,a generacin de &ugadores ms aptos para ser reclutados, de primer y segundo ao, disfruta$an en aquel momento de grandes especialistas. ,os primos 'ince )arter y +racy "c/rady, &unto a *teve Nrancis, hicieron cosas inimagina$les hasta entonces en el arte del mate. ,a expectacin era alta, especialmente por culpa de las apariciones previas de 'ince )arter en los 4i*4li*4ts de los primeros meses de competicin. 0ecuerdo a casi todas las estrellas $oquia$iertas en las primeras filas ante el recital del tr%oE a +im #uncan, poco dado a los gestos ostentosos, dando palmadas entusiastas como si fuera un nioE a ;siah +homas venerando rodillas al suelo a )arter despu!s de pasarse el $aln por de$a&o de las piernas y clavar el $aln en el aro. "ontes no para$a de decir 9vaya nivel, vaya nivel: y cantar el estri$illo de la cancin 6et do1n on it de @ool Z +he /ang. "e costa$a encontrar ad&etivos suficientes y )arter dio por aca$ada la funcin despu!s de decir a la cmara 9Esto se aca$:, tras otra maravillosa composicin pictrica de&ando su estela so$re el parqu!. Ese concurso de mates fue la primera seal de que la NBA empe>a$a a cam$iar el disco de la pletina, volv%a el funk como $anda sonora despu!s de una psicodelia que ha$%a terminado por a$urrir al personal. )omen>a$a una segunda edad de oro de la liga, que volv%a a estar marcada por ese &uego chisposo y vertiginoso de los ochenta. *in em$argo, a diferencia de aquella primera movida, en esta la deriva c%clica de la NBA ofrec%a una clara distincin entre el nivel y el &uego de una conferencia y otra. 1ace unos aos, mientras prepara$a la final entre ,a-ers y )eltics de 344O, le% un estudio de un socilogo en el que distingu%a entre 9personas )eltics: y 9personas ,a-ers:. *u teor%a era que la forma de &uego de am$os equipos respond%a a las caracter%sticas sociolgicas de los individuos de la costa del .ac%fico o del Atlntico. (na cuestin casi gen!tica o racial, antropolgica. *iempre he perci$ido esa diferencia en el &uego de los equipos del Este y el <este. El Este, ms esfor>ado, duro, purista y acad!micoE mientras que en el <este, la velocidad y la desinhi$icin en el &uego han estado tradicionalmente ms presentes. Es indiscuti$le que la !poca del destape comen> en el <este. En esos aos, el escaln de nivel entre una y otra conferencia se hi>o $astante pronunciado, algo que hoy en d%a perdura aunque de manera menos marcada, qui> por el continuo trasiego de &ugadores referenciales de un lado a otro del mapa. *i en la temporada de los J4 partidos solo *acramento @ings fue capa> de anotar ms de cien puntos por partido F544,JG, en la BBA44 seis franquicias ms se apuntaron al carro. ,a tendencia era ascendente, empu&ada tam$i!n por cam$ios de reglas que limitaron el contacto manual en defensa 84andc4eckin*9. .or parte de la propia liga se propici que tornaran triunfantes estilos como los tradicionales de equipos como los ,a-ers del s4o1time, .hoenix o #enver.

En aquella temporada del BBA44, los ,a-ers aca$aron la liga regular con el me&or $alance F8UA5JG gracias a dos rachas de 5B y de 58 victorias consecutivas. .hil ac-son guard en el ca&n de los desmentidos varios puntales como la comple&idad del manual del tringulo defensivo o la cuadr%cula por la ausencia de un p%vot dominante en sus seis anillos anteriores. *olo cinco equipos de la historia de la liga pudieron lograr ms victorias en una temporada regular que esos ,a-ers del 3444. C dos de esos cinco fueron equipos tam$i!n de ac-son. ,os pla offs no resultaron tan apaci$les. En primera ronda, ,a-ers necesit alargar la serie hasta el quinto partido Fpor entonces era al me&or de cincoG para eliminar a los *acramento @ings de Adelman, s%, aquellos del tocadiscos, la tortilla de patata y las chicas de la )ru> 0o&a, como dec%a "ontes. El trago para los angelinos todav%a fue ms duro en la final de )onferencia ante los Bla>ers. #espu!s de dominar la serie por 6A5, los ,a-ers perdieron los dos siguientes encuentros y hu$o que disputar un s!ptimo en el *taples )enter. A falta de die> minutos para aca$ar la eliminatoria el equipo de .hil ac-son perd%a por 5J puntos FUJA84G. En toda la temporada no ha$%a sumados tres derrotas consecutivas. ,a defensa so$re *haquille <SNeal, siempre en dos contra uno y a veces incluso con tres, ha$%a funcionado. 0asheed Tallace acri$ill el aro de los amarillos y nada hac%a sospechar que pudiera llegar un vuelco. #e hecho, d%as despu!s supimos de mucha gente que nos esta$a viendo en directo por televisin y que se fue a dormir al final del tercer per%odo. 1u$o un momento del Dltimo cuarto en el que los Bla>ers se $loquearon y fallaron en su intento de anotar en trece ataques consecutivos. (na de las p&aras ms grandes de la historia de la liga. Nunca en el Dltimo cuarto de un s!ptimo partido en la historia de los pla offs se ha$%an remontado trece puntos en contra para aca$ar ganando el partido. Ni siquiera *cottie .ippen, curtido en situaciones as%, pudo sacar del agu&ero a los de <regn. *i al principio del cap%tulo defin%a a .hil ac-son como un persona&e nuclear en estos aos, a este encuentro inolvida$le tam$i!n se le podr%a poner ese calificativo. *u desenlace result crucial para la historia inmediata de la liga, esa remontada hi>o posi$le una dinast%a de tres aos y el comien>o del imperio <SNeal. .or mucho que le pueda pesar a @o$e Bryant fue el p%vot el &ugador ms determinante de la liga, el que marc las diferencias durante las siguientes tres temporadas. En la primera ya acumul el "'. de la liga regular, el del All *tar /ame Fcompartido con #uncanG y el de la final. *us promedios en los pla offs llegaron hasta los 64 puntos y los 5J re$otes por partido. )omen>a$a un per%odo regido por el art%culo 6X 9hago lo que quiero, cuando quiero, como quiero y porque me da la gana:. No le hicieron falta a Andr!s demasiadas pala$ras para descri$ir la fie$re amarilla de los primeros aos del siglo dd;. ;gual que nuestros profesores nos compartimenta$an la .rehistoria en el .aleol%tico y el Neol%tico, los supervivientes de aquella NBA que no tuvimos la suerte de vivir tam$i!n nos dividieron todo esa etapa en la era de los grandes p%vots2 "i-an, 0ussell, )ham$erlain o a$$ar. .or edad y la tard%a llegada de la NBA televisiva a Espaa nos pill la etapa ya menos vistosa de @areem y la aparicin de 1a-eem <la&u?on en los 0oc-ets. *alvando estos dos casos no ha$%amos tenido la oportunidad de contemplar a un gigante con el mundo del $aloncesto a sus pies. #urante los tres primeros anillos de los ,a-ers tuve el privilegio de asistir en directo al dominio, al a$uso escolar del ms grande de tamao so$re el resto. <SNeal se convirti en el amo y seor de la competicin. *alvando los puntuales casos del 4ack,a,S4ack, que por cierto nunca o$tuvo r!ditos a largo pla>o, nadie encontr

un ant%doto para detener a seme&ante fuente de energ%a durante aquel triplete. 1u$iera hecho falta un clon para encontrar un muro que pudiera contener sus acometidas, porque no era solo cuestin de fuer>aE &ams se ha$%a visto a seme&ante tamao de cuerpo moverse con la gracilidad con la que se mov%a por la pista. Esos coast,to,coast que aca$a$an con un mate despu!s de un reverso me parecen de las &ugadas ms desafiantes a la f%sica que se han podido presenciar en una cancha de $aloncesto. Aunque a su lado ha$%a un &ugador desequili$rante y comprometido con la gloria como @o$e Bryant, su momento principal esta$a aDn por llegar por mucho que nunca perdiera la intencin de colarse en la fila y entrar el primero en clase. .hil ac-son trat de poner orden entre estas dos l%neas, a veces ansiosas por converger. ,a suerte para los ,a-ers es que esas paralelas se movieron en los momentos determinantes en la misma direccin, pese a que cada uno quisiera autoproclamarse patrn del yate. ,a cele$racin de <SNeal no de$e servir para empequeecer a @o$e, que, por e&emplo, en aquel s!ptimo partido de la final de )onferencia contra los Bla>ers Fcon veintids aos de edadG acredit 3U puntos, 55 re$otes y U asistencias. #e las finales del triplete, la ms complicada fue la del 3444 contra ;ndiana .acers. ,os ,a-ers perdieron en el coqueto )onseco Nieldhouse de ;ndianpolis el tercer y el quinto partido. El cuarto, que necesit de una prrroga, fue un partido tremendo. El am$iente que el pD$lico crea$a en el pa$elln era capa> de atronar e influir con sutile>a. 9En XB estados es solo $aloncestoK .ero esto es ;ndiana:, re>a$a a menudo en el videomarcador, entre arengas de /ene 1ac-man en su papel del entrenador Norman #ale en la pel%cula &oosiers: m;s <ue dolos. En aquella final coincid% en un ascensor del hotel de ,os Hngeles con os! ,uis 0odr%gue> el Puma, compartimos grandes momentos con el &ugador internacional espaol de $alonmano davi <S)allaghan y asist% a una discusin inolvida$le de madrugada entre os! "anuel Nernnde> F El Mundo DeportivoG y 0emedios /arc%a so$re monarqu%a y repD$lica. En las dos siguientes finales, el t%tulo de los ,a-ers estuvo ms $arato. XA5 contra los .hiladelphia U8ers y XA4 contra los Nets. ,a esca$echina creada por <SNeal fue de escndalo. #urante esos aos, las diferencias de nivel entre conferencias pon%an en cuestin el sistema de competicin, porque por lo menos tres o cuatro equipos del <este ten%an mayor nivel que el campen de turno del Este. Ante esta evidencia, el gran pro$lema para los futuros campeones se encontra$a en el mismo estado de )alifornia, en su capital2 *acramento @ings. *e cru>aron siempre en esas tres temporadas y siempre con el mismo resultado. ,os ,a-ers vencieron en primera ronda de 3444 en cinco partidos, $arrieron XA4 al ao siguiente en semifinales de )onferencia y en 3443 vencieron en el s!ptimo encuentro en el Arco Arena. Aquella serie fue una de las me&ores de los Dltimos tiempos y qui> de la historia de la NBA. No resulta fcil encontrar una eliminatoria en la que los niveles de excitacin, emocin, &uego, pol!mica, declaraciones y resolucin de partidos alcancen los de aquellos siete encuentros. Ninguno se resolvi por una diferencia mayor de siete puntos, dos se dilucidaron con un tiro final y el Dltimo lleg a la prrroga. A diferencia de las dos primeras, en la cita del 3443, los @ings conta$an con la venta&a de campo al ha$er finali>ado con el me&or $alance de la temporada regular F85A35G. ,a franquicia tom una decisin controvertida pero impulsada por el entrenador 0icAdelman, la de traspasar a ason Tilliams a los /ri>>lies a cam$io de "i-e Bi$$y. ,a idea era encontrar un $ase de menos tiempo de $ote de $aln y mayor fia$ilidad en el tiro

exterior. El cere$ro de pla maker se situa$a en las ca$e>as de los dos p%vots titulares, )hris Te$$er y 'lade #ivac. Adelman tam$i!n $usc un &ugador nuevo que se adaptara al clima dominante para evitar, de esa manera, el pulso que en t!rminos de liderato siempre esta$a dispuesto a plantear ason Tilliams. ,a serie ven%a ya con fie$re por los choques previos de estos dos colosos, pero todas las expectativas se quedaron cortas cuando los r$itros dieron el salto inicial en el primer encuentro. 1u$o sospechas en los ,a-ers por una amena>a de intoxicacin a @o$e en un hotel de *acramento, por culpa de una ham$urguesa con queso que le de& para el arrastre y conectado al suero horas antes del partido. El cuarto encuentro en ,os Hngeles fue el no va ms. *acramento alcan> 3X puntos de venta&a en el segundo cuarto, con 3A5 a su favor en la serie. El triunfo le ha$r%a dado un $illete virtual a la final ante un rival muy tocado en lo an%mico. .ero en ese momento apareci uno de aquellos gatilla>os que rompieron las ilusiones de los @ings en esos aos. (n triple de, cmo no, 0o$ert 1orry en el Dltimo segundo derri$ moralmente a los de Adelman. 'lade #ivac declar que fue suerte pura y dura lo que impuls a 1orry en aquella accin, a lo que el protagonista respondi2 91a sido algo que yo suelo hacer, creo que !l de$er%a leer ms peridicos:. 1u$o una segunda oportunidad para los @ings cuando la serie se puso 6A3 a favor, pero tampoco supieron mane&ar la situacin. En el sexto partido hu$o un ar$itra&e cuestiona$le que favoreci a los ,a-ers e incluso aos ms tarde hu$o acusaciones que apunta$an a la propia liga como interesada en prolongar un duelo como aquel en $usca de grandes audiencias televisivas. *in em$argo, el s!ptimo partido fue la evidencia de que a *acramento @ings le falta$a un poco ms de fritura para el paso definitivo hacia el t%tulo. ,as estad%sticas de esa noche delatan a un equipo que fall la mitad de sus tiros li$res y que tuvo un die> por ciento de acierto en el tiro de tres puntos. ams los @ings, en su etapa ms gloriosa, pudieron ganar un partido definitivo en pla off, casi el Dnico pecado de un equipo maravilloso que devolvi a la NBA el honor de presumir del &uego ms cautivador del planeta, a aos lu> del resto. "ucha gente se volvi a reenganchar a la liga gracias a ese tiki taka en el cinco contra cinco de 0ebber, &ivac, Stojakovi, /!ristie y compa%a.

!AP#T LO 4

-//$'/-) El 3en5meno Gasol

Si no me falla la memoria, la primera imagen que lleg de .au /asol a )anal= fue la de la final de la A)B de la temporada BOABB entre el Barcelona y el )a&a *an Nernando. ,a cadena se ha$%a hecho con los derechos de la competici"n para las cuatro temporadas siguientes y como aperitivo se rod" un documental sobre esa serie centrado en las iguras de Sas!a &jordjevi y 1ndre 4urner. 5n una de las grabaciones, de re il"n, las cmaras pillaron a un canterano delgado y espigado !ac iendo de maletero para los &ugadores veteranos al llegar el auto$Ds del Barcelona al .alacio de los #eportes de *evilla. Apareci despu!s tam$i!n, timorato y cohi$ido, en una imagen durante la cele$racin a>ulgrana despu!s de conseguir el t%tulo en el tercer partido mientras las vacas sagradas de la plantilla se de&a$an llevar por la euforia dentro del vestuario. )on sinceridad, hasta entonces ha$%a o%do ha$lar muy poco de !l. .or aquellas fechas s% sona$a el nom$re de uan )arlos Navarro, que ha$%a de$utado en el primer equipo casi ao y medio antes. El $aloncesto espaol lleg a )anal= &usto en el momento en el que empe>a$a a salir de las catacum$as en las que se col despu!s de los uegos <l%mpicos de *eDl de 5BOO. A partir de aquella fecha solo fue reconocido por esos aumentativos retratos del sonro&o2 el 9angola>o: o el 9china>o:. *in em$argo, en el verano del BB F9#aimiel, Vqu! pas en el verano del BBW:G empe> a salir el sol en el $aloncesto espaol. *e logr la plata en el Euro$as-et de Nrancia y en categor%a &Dnior se gan el )ampeonato del "undo en ,is$oa tras derrotar en la final a Estados (nidos. .au /asol no era de los ms destacados tampoco en aquella quinta de los &Dniors de oro. ,uc%an por encima de !l uan )arlos Navarro, 0aDl ,pe> y /ermn /a$riel, so$re todo. El chico espigado de *ant Boi segu%a aga>apado. El primero que nos puso so$re la pista fue Epi. *e incorpor al equipo de retransmisiones del .lus y empe> a advertirnos2 9<&o, que en el Barcelona estn convencidos de que el $ueno va a ser .au /asol. "ide 3,58, tiene una envergadura de 3,64 y en algunos entrenamientos con el equipo &Dnior ha pro$ado hasta de $ase:. Estas dos ideas se le quedaron clavadas a "ontes. 93,58, envergadura de 3,64 y hasta ha entrenado como $ase, Vno, EpiW: Esa frase puede que la repitiera un promedio de dos veces por almuer>o o cena en los que coincid%amos todo el grupo de $aloncesto de la redaccin. ,as comidas en el restaurante con terra>a del "oda *hopping y las cenas en #e "ar%a, so$re todo los lunes. ,os catorce aos que conviv% con "ontes se los pas pidiendo )ocaA)ola ,ight con un vaso con mucho hielo aparte. )omo con el ritual de las comidas, para su la$or period%stica Andr!s no necesita$a mane&ar muchos registros. *elecciona$a, escog%a y explota$a los me&ores hasta convertirlos en eslganes. C a partir de dos o tres ideas era capa> de crear un universo en torno al persona&e en cuestin como le ocurri con la frase de Epi y el mote que le puso a .au /asol. No hay ms historia en el apodo de 9E+:, puede que saliera de una esas comidas despu!s de que nos volviera a recordar que .au /asol med%a 3,58, que ten%a una envergadura de 3,64 y que ha$%a entrenado de $ase en las categor%as inferiores. (n genio del registro y de la morcilla, como !l mismo se defin%a. A nuestro equipo de EN/ Freporteros enviados a las canchasG le d$amos la indicacin de estar siempre atento a los &Dniors que ya ha$%an dado el salto a la A)B. Esa fue otra sugerencia de Andr!s desde septiem$re del BB. <lfatea$a el oro durante toda la

vida activa de aquella generacin. Aquellos &venes &ugadores representa$an la gran esperan>a para que el $aloncesto de nuestro pa%s volviera a expandirse. +en%an su hueco en el programa de 6eneraci)n= y siempre que ha$%a ocasin se les pon%a un micrfono cerca para conocerlos un poco ms. )osta$a arrancarles alguna frase en esa primera aparicin ante el gran pD$lico y /asol tampoco llama$a la atencin al principio por su locuacidad. Esa primera temporada, A%to /arc%a 0eneses lo mantuvo en la incu$adora y sus apariciones fueron escasas. Aunque la opinin generali>ada es que la )opa del 0ey de "laga supuso su aparicin estelar, la edicin del ao anterior en 'itoria ya de& pistas so$re ese aviso que nos dio Epi. Barcelona y 0eal "adrid se enfrentaron en cuartos de final, los $lancos consiguieron una venta&a de veinte puntos y A%to orden una de esas presiones defensivas a toda pista con un quinteto muy alto, con Elson y .au en los postes. ,a intimidacin de am$os aco$ard al "adrid, que se de& remontar toda esa renta. Nue entonces, en la primavera del ao 3444, cuando los o&eadores de la NBA tomaron serias notas so$re un &ugador carne de draft y un f%sico que ha$%a que macerar y fortalecer para proteger su territorio ante los mastodontes que ha$ita$an aquellos territorios. ,o del ao siguiente sirvi para confirmar expectativas y situarle como un seguro top 54 del sorteo del draft de &unio del 3445. En aquel momento, los movimientos y declaraciones denota$an que el &ugador esta$a decidido, que no i$a a esperar ms. En Estados (nidos esta$a efervescente la fie$re europea y en el Barcelona ha$%a un &ugador que lleva$a ya el logo de erry Test etiquetado en la frente. A medida que %$amos conociendo las opiniones de los esp%as estadounidenses que via&a$an constantemente a Espaa durante la temporada 3444A45 para verle &ugar, la idea de retransmitir un partido de la NBA con uno de los nuestros involucrado nos parec%a cada ve> ms cercana. *u entorno tuvo que hilar muy fino para acudir al draft con la relativa certe>a de que .au saldr%a elegido en uno de los primeros puestos. Aquel adelanto no era $alad%, ya que ha$%a que desem$olsar quinientos millones de pesetas Ftres millones de eurosG al Barcelona para rescindir el ao de contrato que aDn le resta$a a /asol con el clu$ a>ulgrana. .rimero domin en fe$rero la )opa del 0ey de "laga. All% le gra$! una entrevista para mi seccin de 9El )onfesionario:, del programa 6eneraci)n=. (n compaero que le ha$%a gra$ado en su casa viendo por televisin Fde$ido a una apendicitisG el All *tar de la A)B cele$rado unas semanas antes me cont una confidencia. /asol, sentado en su sof, ha$%a destacado la aprecia$le $elle>a a trav!s de la televisin de la viuda de Antonio #%a> "iguel durante el homena&e que se le hi>o al que fuera tantos aos seleccionador nacional. .or eso, una de las Dltimas preguntas que le hice a .au en la entrevista de 9El )onfesionario: fue que si era verdad que le gusta$an las mu&eres ms mayores. No recuerdo ahora su respuesta concreta pero sali indemne con ha$ilidad. )uando de&amos de gra$ar me confes que lo ha$%a pasado mal porque en ese momento esta$a saliendo con una chica de unos aos menos Fy .au ten%a veinteG. El 35 de &unio de ese ao 3445, .au /asol fue el "'. y amplio dominador de la final de la A)B en la que el 0eal "adrid no dio con una m%nima manera de frenarlo so$re la pista. 1a$%an pasado solo dos aos desde que cargara con el equipa&e de sus compaeros en *evilla y ya se ha$%a convertido en el l%der indiscuti$le del me&or equipo nacional. *eis d%as despu!s de esa final de la ,iga A)B vola$a hacia Nueva Cor- para asistir a la ceremonia del draft. Ni los elogios ni las reticencias de A%to a su marcha, ni el reto

pendiente de ganar una Euroliga para la entidad lograron detenerlo. 9No s! cmo todav%a hay algDn entrenador que pueda pensar que .au no est preparado para ir a la NBA. No est escrito en ninguna Bi$lia que el primer ao se tenga que ser como ordan o /arnett:, di&o por entonces *ergio *cariolo, sin perder oportunidad para alimentar su rivalidad con A%to. *orpresa, orgullo y emocin, todos esos sentimientos se concitaron cuando .au /asol &unt sus manos en el momento que #avid *tern pronunci su nom$re aquella noche en el teatro del "adison *quare /arden. No tuvo que esperar demasiado tiempo sentado en su mesa circular antes de saludar al comisionado de la NBA. @?ame Bro?n, +yson )handler y !l, solo dos &ugadores salieron al estrado ante que el espaol. NingDn $aloncestista no formado en universidades estadounidenses ha$%a sido elegido nunca en una posicin tan alta del draft. )on ese lugar de honor, la suerte esta$a echadaE /asol empe>ar%a cuatro meses despu!s su carrera en la NBA. Adems al nDmero tres del draft del 3445 le garanti>a$an por convenio un contrato por tres aos de U,B millones de dlares, unos 5.644 millones de pesetas de entonces. Esa cantidad hac%a mucho ms via$le la negociacin con el Barcelona para liquidar la clusula y el ao de contrato que aDn le resta$a. /asol fue seleccionado por Atlanta 1a?-s y traspasado casi de inmediato a los "emphis /ri>>lies, &unto con ,oren>en Tright y Brevin @night, a cam$io de *hareef A$durA0ahim. (n trueque responsa$ilidad de Billy @night, entonces el responsa$le de operaciones del equipo del estado de +ennessee. /asol era el elegido para sustituir en los /ri>>lies a un &ugador de primera l%nea de la liga. 0ahim era un tipo de veinticinco aos, medalla de oro en los uegos <l%mpicos de *ydney 3444 y que en la Dltima temporada ha$%a promediado ms de 34 puntos y nueve re$otes por encuentro en la NBA. #esde ese 3U de &unio en Nueva Cor-, .au /asol empe>ar%a a ser un soporte importante del proceso de desarrollo y calado que de$%an afrontar los /ri>>lies en la ciudad y entre la comunidad de "emphis, reci!n aterri>ados all% por el traslado desde 'ancouver. +odo ol%a a estreno y a pintura fresca en su nueva sede. Nuestro $aloncesto pon%a una pica en la me&or liga del planeta, en plena efervescencia de llegada de europeos a la NBA. .au /asol situ en el escaparate a Espaa como mercado prioritario a la hora de encontrar &venes ha$ilidosos y con am$icin de poner a prue$a su talento con los me&ores. Era otra prue$a ms que confirma$a que esta generacin emergente nada ten%a que ver con anteriores. Estos nios quer%an saltarse etapas, olvidar vie&os comple&os y testar ante la !lite su descaro y am$icin. 9Puiero ir a la NBAE pero quiero ir a destacar, a tener un sitio en el equipo, no a pasar aos viendo $aloncesto.: As% de claro lo ten%a el p%vot cataln antes de comen>ar su etapa en la liga profesional. Nada que ver con miedos y reticencias del pasado. El reconocimiento personal ser%a casi automtico, pero el colectivo se har%a esperar unos cuantos aos. /asol lleg a una franquicia con el dudoso honor de ha$er sido la ms rpida de la historia en coleccionar trescientas derrotas en toda la historia de la NBA. *e trata$a de un equipo en el que se necesita$a de todo2 peones, oficiales de primera y capataces. .au enca&a$a para rotos y descosidos. #e$%a disponer de minutos de so$ra para poder cua&arse en la liga en su ao de novato. Adems, i$a a disponer de un $ase imaginativo a su lado, ason Tilliams. ,a sociedad de $ase y alaAp%vot se anuncia$a estupenda. #esde la pretemporada ya se vislum$ra$a que "emphis era el sitio ideal para el roda&e. /asol fue titular en la mayor%a de esos partidos de preparacin, de&ando en el

$anquillo a *troAmile *?ift, que ha$%a sido el nDmero dos del draft anterior, el del 3444. *in em$argo, el entrenador, *idney ,o?e, opt por de&ar inicialmente en el $anquillo a .au para el primer partido de la liga regular. Nue contra #etroit .istons, el 3 de noviem$re del 3445. A falta de cuatro minutos para el final del primer cuarto, .au rompi un vac%o de catorce aos, desde que Nernando "art%n decidi de&ar .ortland y volver a Espaa. +engo gra$ado en mi memoria un contraataque, conducido por )hocolate Blanco, y la asistencia para el mate del novato2 una canasta histrica. .ara cele$rar el primer triunfo tuvimos que esperar casi dos semanas, despu!s de ocho derrotas consecutivas2 as% eran todav%a los /ri>>lies. ,os titulares de los peridicos siempre i$an en la misma direccin2 /asol vuelve a destacar pero "emphis pierde de nuevo. En ese corto tramo de derrotas volvi a asentarse como titular, despu!s de participar en su primer pique con @evin /arnett, a la noche siguiente de su estreno. En noviem$re ya fue elegido me&or novato de su conferencia2 9Es un dia$lo. +iene equili$rio. Es grande. +iene $uena mano. .uede tirar:. 9V.uedes imaginar su impactoW .odr%a ser el &ugador alto que me&or se mueve por toda la pista desde la llegada de @arl "alone.: As% le ve%an algunas voces importantes de la liga despu!s de su primer mes en la NBA. )ada partido lo viv%amos como algo fascinante en la novedad, era una ruptura de hielo cada tres d%as2 medirse a los ,a-ers, tener enfrente a <la&u?on, &ugar en el "adison, medirse a ordan Fde vuelta en TashingtonG. El tra$a&o de nuestro departamento de produccin y la asignacin de un presupuesto especial para compras extraordinarias facilitaron que la seal de la mayor%a de sus actuaciones llegara a Espaa a pesar de que los /ri>>lies era un equipo poco favorecido por la programacin de las televisiones norteamericanas. (no de los partidos que ofrecimos en directo fue el de principios de diciem$re del 3445 frente a los "innesota +im$er?olves. 9/arnett tiene algo con /asol, no s! qu! es pero se le nota:. Aca$! esa frase &usto cuando .au reci$i el $aln en el lado i>quierdo de la pista para encarar el uno contra uno ante /arnett. Nint en un par de ocasiones hasta que enfil la l%nea de fondo y termin con un mate estratosf!rico en las narices del propio /arnett y del voluminoso /ary +rent. El pD$lico enloqueci y Tally *>c>er$ia-, sentado en la $anda, grit y se dio un revolcn so$re el parqu! ante tal visin cercana Fno por el v%nculo de ha$er nacido en Espaa sino seguramente por sus ya diferencias latentes con @evin /arnettG. 0ecuerdo que di&e en directo que un cosquilleo me ha$%a recorrido el cuerpo al contemplar el descaro con el que uno de los nuestros reta$a y desafia$a al &ugador que ms dinero gana$a en la NBA. 'er a un &ugador nacional formar parte de ese negocio a tal nivel de intervencin nos acerc un poco ms al espectculo y a su mentalidad, nos lo hi>o en cierta medida ms cotidiano. 1asta entonces, la NBA era una cultura y un destino ocioso a distancia, una pel%cula de dif%cil acceso y de aires fantsticos. ,a llegada de .au /asol nos familiari> a todos un poco ms con este $aloncesto, nos lo puso a una altura real, y no lo hi>o $a&ndolo de la nu$e sino arrastrndonos a todos con !l hasta el palco vip del <limpo. ,e% hace ya unos aos una comparacin que me result $rillante. *i no me equivoco, el autor fue un periodista de "emphis y ven%a a decir que el intento de 1u$ie Bro?n por educar a ason Tilliams era como si contrataran a Aristteles como tutor de Eminem. ,a historia nos cuenta que el filsofo griego fue contratado por Nilipo de "acedonia para educar a su hi&o Ale&andro. Aunque la tradicin avala la influencia del sa$io de Estagira

so$re el "agno conquistador, otros autores suponen que el &oven de$i a$urrirse con la erudicin y la pedanter%a del anciano. As% ms o menos fue la relacin entre el veterano entrenador y aquel re$elde sin causa con el que /asol Fy aDn se me escapan todas las ra>onesG no logr conectar del todo. 1e dado ese pequeo salto en el tiempo para evidenciar la pega&osa situacin que supuso para los /ri>>lies la presencia del ex&ugador de *acramento. (n ao antes de ese s%mil con el rapero $lanco, )hocolate Blanco, cansado de perder y perder partidos, la tom con todo ser viviente en "emphis, incluido .au /asol. Aquel fue el Dnico inconveniente con el que el espaol tuvo que convivir en sus primeros meses en la NBA. *u aparicin en un puesto tan alto del draft y su estreno en la liga tuvieron una digestin de lo ms liviana comparada con la pronta evidencia de que era un firme candidato para ser 0oo-ie del Ao o que su eleccin i$a a ser segura para el partido entre novatos y sop4omores del All *tar. Eso casi hu$o que tragarlo sin masticar. ,leg a Estados (nidos en el vagn de los sospechosos, cam$i el $illete primero al de prometedor y luego al de figura en ciernes en apenas tres meses. *u progresin en Estados (nidos avan>a$a a una velocidad ms rpida que nuestra capacidad de asimilacin. Aun as%, en esos primeros meses, Andr!s "ontes ya tuvo la osad%a de empe>ar a decir en la televisin que la Dnica duda que le genera$a /asol era la de adivinar el ao en el que i$a a ser All *tar. En aquel momento, aquella frase era un sacrilegio que reci$i masivas cr%ticas a trav!s del correo postal. #esde /asol hasta el Dltimo caso de '%ctor )laver, la presencia de &ugadores espaoles en la NBA me ha lan>ado de $ruces so$re la triste realidad fratricida de nuestro pa%s. *iempre reci$imos numerosas seales Fcartas primero, luego mensa&es electrnicos y actualmente menciones de +?itterG de las cr%ticas a nuestros representantes, muchas ms en nDmero que los elogios. Pui!n i$a a pensar, siendo un hi&o del espe&ismo optimista de la prspera transicin espaola, que comentando la NBA tendr%a que recurrir a los argumentos y denuncias machadianas del cainismo patrio. 'uelvo a Tilliams y a la primera temporada de .au en la liga para encontrar el em$rin de algo que tom cuerpo a partir de ese momento y que a d%a de hoy so$revuela como mosca pesada so$re el perfil del alaAp%vot. El asom$roso prestidigitador ha$%a quedado degradado despu!s de su traspaso de un equipo por entonces tan cool como *acramento a la ma>morra de una franquicia que perd%a tres de cada cuatro partidos que disputa$a. 9Ca lo pod!is escri$ir as% de claro. *omos el peor equipo de la liga:, di&o despu!s de un partido ante *eattle *upersonics. C su frustracin cay como $olas de grani>o so$re los ms d!$iles de aquella plantilla. A /asol le tocaron en 9suerte: los reproches de mal defensor, tener manos $landas y no conocer los sistemas del equipo. Ese fue el primer copo de nieve de una $ola que se hi>o gigante con el paso del tiempo y que o$lig a /asol a cam$iar su look de nio o$ediente a galo $ar$udo y desaliado para triturar esa reputacin. ,a me&or explicacin que he encontrado a esta cierta imagen de desidia que en determinadas ocasiones ha demostrado se la le% a oan "ontes, su entrenador en categor%as inferiores en el Barcelona2 9)uando desconecta, desconecta:. No es necesario mucho ms que aadir. En su ciclo natural siempre han aparecido esos lgicos apagones, pero siempre han sido de corta duracin. ,as ha>aas y los asteriscos en su curr%culum han sido mucho ms recurrentes. .au fue listo en no involucrarse en esa pataleta y sigui firme en su misin de acumular experiencia y minutos en la liga. "ientras, aqu% en Espaa, como ocurre con todo

lo que pasa por nuestras manos y miradas, los que meses antes convert%an a ason Tilliams en el /andalf de la NBA a partir de ese momento lo trasladaron al lado oscuro y se convirti en *auron. El veletismo fantico, esa reiterada man%a de simplificar papeles y &uicios pintando cuadros solo de $lanco o negro. ,a paleta, y ms en el anlisis deportivo, me&ora cuantas ms tonalidades posea para que el resultado final del retrato quede lo ms realista posi$le. Ni /asol ha sido un &ugador perfecto Faunque su trayectoria pique siempre altaG ni Tilliams fue tan desastre como se quiso hacer ver a partir de entonces. )on !l, los /ri>>lies aparecieron por primera ve> en su historia en pla offs unas temporadas despu!s y result, ms domesticado, un ingrediente importante en el primer anillo de "iami 1eat. #os meses despu!s de su estreno antes los .istons, .au /asol visit el America Test Arena de .hoenix para enfrentarse a los *uns. *um 65 puntos, siete re$otes y cinco tapones. Ese d%a firm ante notario su carrera hacia la clase no$le de la NBA. .hil ac-son, #on Nelson, *ha?n "arionK ,as opiniones eran unnimes a la hora de depararle un futuro espl!ndido. )uando se cumpl%an solo tres aos desde que de$utara en un partido de la A)B, .au /asol ya se situa$a entre los veinte me&ores &ugadores de la NBA en die> aspectos estad%sticos del &uego. NingDn europeo ha$%a tenido tan $uenos nDmeros como el espaol en su primera temporada en la NBA, tan solo *a$onis y 0ad&a se le acerca$an. Ni No?it>-i ni *to&a-ovi !icieron en su temporada de novatos lo que consigui /asol como rookie de los /ri>>lies. "i manera de preparar los partidos tuvo que tomar nuevos caminos y pas! a dedicar un rato cada d%a a leer el Dnico peridico de la ciudad, el Memp4is Commercial Appeal, en $usca de las Dltimas noticias acerca del &ugador que i$a camino de convertirse en el novato del ao. Aquel &oven simptico que me cruc! &unto a Nelipe 0eyes en unas escaleras del par-ing de +udescos en el centro de "adrid, en la primavera del 3445, y que se mostr afa$le y cercano solo nos salud a Andr!s y a m% a distancia con una elevacin de ce&as en el aeropuerto de .hiladelphia meses despu!s. ,lega$a &unto a *hane Battier para participar en el Nin de *emana de las Estrellas. No se lo tomamos en cuenta, levantamos la mano para saludar y regresamos hacia el hotel como un padre que desde el $alcn ve a su hi&o adolescente interactuar con sus amigos. /asol era una estrella de la NBA y supusimos que su nueva condicin le requer%a otro tipo de poses y formalismos. ,o que qui> ms me sorprendi de .au /asol en aquella primera temporada fue su dure>a y dura$ilidad f%sica F&ug los O3 partidos siendo titular en UBG y la capacidad para dar la talla ante los me&ores p%vots de la liga, como #uncan, 0o$inson, *haquille <SNeal y /arnett. *olo la presencia cercana y directa de "ichael ordan le intimid algo ms. #espu!s de ser elegido me&or de$utante de la )onferencia <este en los meses de noviem$re, enero y mar>o, .au ten%a todas las papeletas para convertirse en el 0oo-ie del Ao. ,a votacin fue a$rumadora. 0eci$i 55U votos y el segundo clasificado, 0ichard efferson, tres. ,a NBA se ha$%a rendido ante las cualidades $aloncest%sticas del alaAp%vot de *ant Boi. Andr!s lo resum%a as%2 9Es que este t%o es muy $ueno, #aimiel:. #icha la frase da$a un golpe con el $ol%grafo en la mesa o emit%a un sonido de apro$acin. 9C la Dnica duda que tengo es el ao en el que va a ser All *tar.:

";)1AE, <0#AN, @<BE B0CAN+ C *1AP(;,,E <SNEA,. Esta imagen corresponde a un partido entre los Bulls y los ,a-ers en el mes de fe$rero del ao 5BBO. Ese d%a ganaron los ,a-ers, pero el t%tulo a final de temporada fue para los )hicago Bulls de "ichael ordan.

@<BE B0CAN+ C *1AP(;,,E <SNEA,. ,os ,a-ers aca$an de ganar el t%tulo de 3443 a los Nets de Ne? ersey. *haquille fue nom$rado el me&or &ugador.

<0#AN C /A*<,. En la imagen de arri$a, .au /asol esta$a aterri>ando en la NBA cuando se encontr a "ichael ordan en su Dltima etapa con los Ti>ards. #e$a&o, .au disfrutando de su segundo t%tulo de la NBA con los ,a-ers &unto a @o$e Bryant y sus compaeros.

,<* E*.Ae<,E*. Arri$a, )aldern y 0ic-y. #os grandes de la NBA. ,a imagen corresponde a la etapa en que os! "anuel )aldern todav%a milita$a en los 0aptors. A$a&o, los dos hermanos /asol se enfrentan en un partido entre ,a-ers y /ri>>lies en 3455.

E, "'. 3453. Entre el legendario Bill 0ussell y el comisionado #avid *tern, ,eBron ames exhi$e el trofeo al me&or &ugador tras ganar con "iami 1eat el campeonato de la NBA de 3453. A la i>quierda, mate del alero de "iami 1eat en el quinto y Dltimo partido de las finales NBA de 3453, que su equipo gan a <-lahoma )ity +hunder.

A B<0#< #E (N )10C*,E0 *+0A+(*. Arri$a, Andr!s "ontes y Antoni #aimiel en la pista del (nited )enter de )hicago, &usto antes de disputarse el sexto y Dltimo partido de aquella final de 5BB8 que los Bulls ganaron a los *onics. A$a&o, descanso entre partidos. Al volante del )hrysler, #aimiel. #etrs, como un seor, "ontes. C, posando para la foto, os! "anuel Nernnde>, especialista en NBA del El Mundo Deportivo.

!AP#T LO &

-//.'/6) De3ensa7 control7 8ast9o , relaci5n rota

$a vida de "ichael ordan desde su primera retirada es un &u$ileo. )ada cierto tiempo se conmemora el aniversario de algunas de sus me&ores ha>aas so$re el parqu! y su figura gana en revalori>acin. )omo con el grupo ABBA, que cada cierto tiempo se vuelve a poner de moda entre los ms &venes. *on fenmenos con los que se refresca una trascendencia llamativa para fenmenos que no son ya ms que recuerdos. ordan, que ya ha cumplido cincuenta aos, no ha perdido un pice de vigor en su personalidad, en la gestin de su figura y su legado. El golf, los Bo$cats, sus negocios, sus hi&os y su actual pare&a, diecis!is aos ms &oven, alivian a un hom$re que lucha d%a a d%a contra el paso del tiempo. *u epitafio en vida en la estatua de $ronce que se levant a las puertas del (nited )enter de )hicago dice que 9Nunca hu$o nadie como !l y nunca lo ha$r:. (na frase rim$om$ante que para !l se queda en insuficiente porque las seales de una gran herencia no son compara$les a las sensaciones, a la experiencia de &ugar siendo el me&or. 9No regresar%a por dinero ni tampoco por la gloria. +odo eso ya lo ten%a cuando me retir!, hace tres aos. El reto ahora es pro$arme, compro$ar que aDn puedo hacer las cosas:, le di&o a su confidente Ahmad 0ashad en una entrevista emitida en la televisin estadounidense en a$ril de 3445. Ese mismo d%a asegur que las posi$ilidades de vestirse de corto eran de un 4,45_. Nunca un porcenta&e tan pequeo ha significado tanto. ordan inventa actualmente en su su$consciente imaginario unos contra unos frente a ,eBron ames, @o$e Bryant o @evin #urant para ponerse a prue$a ante los me&ores exponentes de las generaciones que le han continuado. ,o hac%a con cuarenta aos y lo repite ahora que ya ha cumplido los cincuenta. ,os estudia, les $usca los puntos d!$iles para concluir que en su momento los hu$iera superado. Esa y no otra fue la motivacin principal por la que, con treinta y ocho aos cumplidos, ordan se plante una tercera etapa en la NBA. *e fue en el B6 y tard poco en volver a recuperar su trono en el BJ. )uarenta meses despu!s de su segunda fuga le pic de nuevo el mismo gusanillo, la necesidad de demostrarse que aDn pose%a capacidades suficientes para plantarle cara al grupo de nueva generacin que por entonces domina$a la competicin. )omo $uen amante del &uego, le gustan las apuestas arriesgadas y quiso revitali>ar desde la pista qui>s el peor equipo de aquella temporada, la franquicia de la que era accionista minoritario y presidente. (n ms dif%cil todav%a. A diferencia de su regreso a los )hicago Bulls en 5BBJ, esta ve> no acapara$a apoyos unnimes de la opinin pD$lica norteamericana. 1u$o muchos que consideraron su Dltimo tiro a canasta, el del #elta )enter por encima de Bryon 0ussell en el sexto partido de la final de 5BBO, como el final ideal e inviola$le a una carrera perfecta. V.ara qu! poner en riesgo una trayectoria sin falla con casi X4 aos y en un plantel con escasas posi$ilidades para incluso meterse en pla offsW "ichael ordan era consciente de ello. )on "ontes ha$l! mucho en las retransmisiones de la aficin de ordan por la mDsica de Anita Ba-er, su cantante favorita. < su v%nculo prohi$ido con Thitney 1ouston, a la que adora$a como artista y con la que comparti un amor y un idilio clandestino durante aos segDn muchos rumores. .ero durante aquellos d%as estivales del ao 3445, ordan se encerr en )hicago con +im /rover, su preparador f%sico de ca$ecera, para entrenar y prepararse $a&o el hilo

musical de la !alada de .o4n compusieron en 5B8B.

5oko, el tema que ohn ,ennon y .aul "c)artney

,a letra narra las peripecias de la pare&a en las fechas previas a contraer matrimonio y a la pol!mica que caus su decisin de posar en la cama de un hotel de Amsterdam como llamamiento a la pa> mundial F!ed,in for peaceG. El estri$illo dice as%2 9)risto, tD sa$es que no es nada fcil, tD sa$es lo dif%cil que puede llegar a ser. +al y como van las cosas terminarn crucificndome:. Entre los opositores al regreso de ordan con los Ti>ards levant la vo> hasta Toody Allen, con un art%culo en la prensa de Nueva Cor- en el que considera$a innecesaria la vuelta del mito. ordan era consciente de que los cr%ticos sacar%an el hacha a la ms m%nima para recriminarle su decisin, lo cual supuso un acicate en su puesta a punto. )omo ms tarde se compro$, los resultados, me&ores o peores, no ten%an por s% solos ninguna capacidad para daar el legado. ,a confirmacin de su vuelta a las pistas lleg dos semanas despu!s de los atentados del 55 de septiem$re, un acontecimiento que tam$i!n tuvo su trascendencia en su decisin. *u regreso desempe ciertas funciones de disuasin y regeneracin de la ilusin en un pa%s consternado y asustado. .rcticamente nadie me&or que ordan pod%a representar la distraccin y la renovacin que la gente anhela$a en ese momento. 1a$%a urgencia de $uenas noticias y ver de nuevo &ugar a "ichael era la prescripcin correcta. El 3J de septiem$re de 3445, so$re las die> y media de la noche hora espaola, la empresa que lo representa$a envi un comunicado de prensa en el que confirma$a la noticia. 9'uelvo por amor al &uego:, explica$a en la nota. +ermina$an as% casi cinco meses de especulaciones y espera que ha$%an puesto nervioso a medio mundo. ,a NBA ya lo ten%a todo preparado para el caso de que hu$iera fumata $lanca. En una decisin que por la propia intendencia necesaria no puede ser casual, los encargados de ela$orar el calendario de la liga regular programaron que el primer partido de Tashington Ti>ards fuera ante los @nic-s en el "adison *quare /arden de Nueva Cor-. (na de sus canchas fetiches, un museo donde quedaron algunas de sus me&ores o$ras, volv%a a reci$irle en su primer partido, con treinta y ocho aos. No todo el mundo parec%a entusiasmado ante el estreno. El desprecio de erry @rause, el director de operaciones de los Bulls que provoc la dispora del 5BBO, lleg hasta tal punto que en la gu%a oficial de la temporada de los )hicago Bulls se limitaron las menciones a "ichael ordan a puras y duras estad%sticas que cu$r%an un recuadro, cuando en la edicin del ao anterior se le ha$%an dedicado trece pginas. El proceso hasta que "ichael ordan salt al parqu! del "adison el 64 de octu$re de 3445, con 6O aos y 3JJ d%as de edad, implic una serie de exigentes sesiones f%sicas y la organi>acin de pachanguitas semiclandestinas de las que casi nadie tuvo noticia alguna. ,os entrenamientos comen>aron en )hicago en el mes de &unio. En una primera fase se invit a estrellas en activo de la NBA como @o$e Bryant, 'ince )arter o +racy "c/rady, que optaron por desestimar el ofrecimiento. *% aceptaron &ugadores de la $urgues%a de la liga, gente como Antoine Tal-er, .enny 1arda?ay, "ichael Ninley y u?an 1o?ard, unos por tener su residencia en )hicago y otros por v%nculos personales o comerciales previos con ordan. 1a$%an pasado ms de tres aos desde el Dltimo partido oficial del mito, en *alt ,a-e )ity. <tros &ugadores ms &venes, como 0on Artest, tam$i!n tuvieron ese privilegio de participar en aquellas sesiones preparatorias y Artest no desaprovech la oportunidad de

torcer alguno de los primeros renglones de su $iograf%a al fracturarle dos costillas a ordan en un $loqueo. Eso fue como a finales de &unio y lo que parec%a ya una vuelta casi confirmada empe> a no estar tan clara. ,a lesin le o$lig a estar cuatro semanas parado y romper el dur%simo plan que +im /rover ha$%a programado para de&arlo en las me&ores condiciones posi$les con vistas a su estreno en los d%as finales de octu$re. El programa inclu%a en dos sesiones al d%a de dos o tres horas cada una. ,a matinal consist%a en la mayor parte de las ocasiones en preparacin f%sica. ,a segunda eran partidillos de cinco contra cinco &ugados al que primero llegara a die> canastas, sin tiros li$res ni triples. *alvando esas dos circunstancias, el o$&etivo era acercar lo mximo posi$le esos simulacros a la competicin real. .or eso se incluy la invitacin al r$itro #anny )ra?ford para que e&erciera su la$or ha$itual. ,a lesin provocada por Artest rompi el plan de tra$a&o, el tiempo empe> a acelerarse en una carrera en contra y el proceso se torn tan som$r%o que cualquier apostador con cierta estima por su dinero ha$r%a invertido en la opcin ms conservadora, la de que finalmente se frustrar%a el regreso. ordan se empecin entonces al mximo de compromiso, las dificultades siempre fueron motor y com$usti$le principal en sus retos. 0ecuerdo que en una ocasin le% una an!cdota reveladora, previa a la conquista de su primer t%tulo. (no de sus primeros retos en la NBA fue el de unir en la misma temporada el premio de "'. y el de me&or &ugador defensivo. A an 1u$$ard, periodista de #allas, le parec%a una aspiracin demasiado exigenteE pensa$a que la energ%a necesaria para tal afrenta no compensa$a posi$les consecuencias futuras. En el curso OUAOO, ordan logr unificar las dos coronas y a partir de aquel momento, cada ve> que se cru>a$a con aquel periodista le repet%a, mirndole a los o&os2 9+e recuerdo que me has su$estimado:. ,a argucia de una prestigiosa vo> de E*.N y del C4ica*o Sun,Times como 0ic+elander, colndose en una de aquellas sesiones de entrenamiento, ofreci las primeras pistas so$re cul era el estado real de ordan y las opciones verdaderas de consecucin del milagro que ten%a en vilo a todo el deporte mundial. El resumen es que f%sicamente ha$lando ordan anda$a $ien, salvo una leve co&era despu!s de esfuer>os prolongados. Pue se prodiga$a ms de lo que ha$%a sido costum$re en el &uego al poste y que mostra$a la misma capacidad resolutiva de siempre. Algo as% como decir que cuando su equipo lleva$a nueve canastas y ten%a la posesin de $aln su porcenta&e de acierto era demoledor. A principios de septiem$re todos los indicios apunta$an a que su regreso era seguro. *in em$argo, la confirmacin oficial se i$a a hacer de rogar un poco ms. +im Nran-, portavo> de la NBA, tuvo que desmentir en esos d%as la oficialidad despu!s de que un empleado de los Ti>ards pulsara por error una tecla y provocara que el nom$re de "ichael ordan apareciera durante hora y media incluido en la plantilla oficial del equipo que pod%a consultarse en la ?e$ oficial de la franquicia de la capital. +ras hora y media de desconcierto se su$san el error y se intent quitar hierro al asunto, pero el incidente qued como un cr!dito ms favora$le a la $uena nueva. Ninalmente el ms grande apareci aquel 64 de octu$re del ao 3445 con su nueva camiseta en 9,a "eca:, como llama$a al "adison *quare /arden, para enfrentarse a uno de los equipos que ms ha$%a sufrido sus excesos. *u relacin con eff van /undy, por entonces entrenador de los @nic-s, no era nada cordial de$ido a que en una ocasin el t!cnico se atrevi a calificar a ordan de estafador.

No s! las miles de previas que ha$r! tenido que consultar o cunta informacin he tenido que compilar y asimilar a lo largo de todos estos aos como comentarista de la NBA. En la Dltima temporada de retransmisiones que compartimos, Andr!s "ontes y yo hicimos un clculo muy somero, aproximado, de los partidos que podr%amos ha$er comentado &untos. Nos sal%a una cifra por encima de los 5.J44. +am$i!n ha$%a partidos que ha$%amos comentado en infidelidad, con otras pare&as. C si sumo a partir de ese momento y hasta hoy en d%a el nDmero de encuentros de NBA que he podido comentar en televisin, la cifra final de$e de estar cercana a los 3.J44. +odo esto viene a colacin porque recuerdo que qui> no haya ha$ido partido para el que haya tenido ms informacin acumulada a mi disposicin que aquel que a$ri la tercera etapa de ordan en la NBA. +odo el espacio era poco en cualquier peridico del mundo o ?e$ especiali>ada para triturar al detalle la vuelta del me&or &ugador de la historia del $aloncesto. Nue una responsa$ilidad no temida y un gran orgullo participar en la retransmisin de algo tan especial y que ser%a recordado mucho tiempo. "e acord! de que en el regreso a la NBA de "agic ohnson, en la BJAB8, en un partido frente a los /olden *tate Tarriors, mis &efes no consideraron mi presencia en la retransmisin. El espacio televisivo para un equipo que la temporada anterior ha$%a acumulado 5B victorias y 86 derrotas era casi testimonialE apenas ha$%a programados partidos de los Ti>ards en el calendario original que la NBA env%a, antes del inicio de la campaa, a las televisiones que tienen los derechos en cada pa%s. .or supuesto, la aparicin del nDmero 36 lo cam$i todo y la liga dio garant%as de que los Ti>ards i$an a ser uno de los equipos ms televisados de la temporada. En aquella noche mgica en el centro de "anhattan, ordan sum los mismos puntos F5BG que en el primer partido con los Bulls despu!s de su huida al $!is$ol y tres ms que en el estreno como novato en 5BOX. ,a versin 3445A46 de ordan mostr la evidencia de los aos en su apariencia f%sica, en el gesto, pero no escond%a la certe>a de que manten%a su clsico y especial don para este deporte. C si con veintiDn aos y 38U d%as ha$%a sido capa> de anotar XJ puntos en su noveno partido como profesional, casi diecisiete aos despu!s, tam$i!n en el noveno encuentro tras cuarenta meses de desconexin, meti XX puntos, con 6O aos y 3U3 d%as, contra (tah a>>, uno de los equipos que ms ha sufrido sus excelencias en sus idas y venidas. Era el ordan de casi de siempre. ordan &ug dos temporadas y opt por la retirada definitiva con cuarenta aos ya cumplidos. ug 5X3 partidos en dos aos promediando 35,X puntos, 8 re$otes y X,J asistencias por encuentro. #emostr que a esa edad pod%a ser todav%a un &ugador top. #e no ser por una lesin de rodilla en el final de su primera temporada, los Ti>ards podr%an ha$er alcan>ado los pla offs. "olestias crnicas de rodilla y una lesin pasada producida en un dedo con un cortador de puros fueron una preocupacin permanente. El principal recurso motivador de aquel ordan cuarentn fueron los desaf%os personales y las cuentas pendientes. *us me&ores partidos fueron producto de duelos personales contra &ugadores destacados de la !poca en su posicin F)arter, "ercer, .ierce, 0eggie "illerG, grandes defensores como "arion o escenarios para la retrica y el mito F6B puntos en su Dltimo partido en el "adison *quare /ardenG. <tra noche cualquiera fue capa> de meterle XJ puntos F33 de manera consecutivaG al equipo dominante de la !poca en el Este, los Ne? ersey Nets, o J5 al equipo del que siempre consider su estado, los entonces )harlotte 1ornets de )arolina del Norte. #oug )ollins fue su entrenador aquellos dos aos y se not en el carcter

especulador del equipo. En las dos temporadas en las que contaron con ordan como &ugador, los Ti>ards completaron un record id!ntico2 6UAXJ. En ninguno de los dos casos pudieron &ugar pla offs. .rimero 0ichard 1amilton y posteriormente erry *tac-house y ,arry 1ughes fueron sus principales escuderos en un equipo con un &uego interior poco competente que demostr la sospechosa condicin como descu$ridor de talentos de ordan. El equipo se ha$%a apoyado en la eleccin, como nDmero uno del mismo draft que .au /asol, en 9(n hom$re llamado fracaso: F@?ame Bro?nG. .opeye ones, ahidi Thite, un )hristian ,aettner venido a menos y Brendan 1ay?ood completaron una nmina de &ugadores altos ms que discuti$le. El momento culminante de aquel Dltimo contacto con la NBA de ordan tuvimos oportunidad de vivirlo en el All *tar /ame del 3446 en Atlanta, su Dltimo .artido de las Estrellas. Aquel fin de semana nos hi>o un tiempo estupendo en Atlanta. Co regresa$a a /eorgia siete aos despu!s de los uegos <l%mpicos y no recuerdo exactamente por qu! nuestro estado de nimo era excelente. Est$amos felices, fuimos al "useo de la )ocaA )ola, visitamos la vivienda natal de "artin ,uther @ing y hasta nos despla>amos en el metro local F"A0+A, "etropolitan Atlanta 0apid +ransit AuthorityG. En el partido del domingo, una despampanante "ariah )arey apareci con un vestido a&ustado con el nDmero 36 y los colores de los Tashington Ti>ards y le cant cual "arilyn a N@ el tema &ero. ordan meti veinte puntos en un partido que necesit de dos prrrogas, pero tuvo en sus manos la resolucin del encuentro. ,o que la historia y la retrica de su carrera ped%an para aquel momento no sucedi. ordan meti un tiro imposi$le a falta de X,O segundos para el final de la prrroga y puso al equipo del este dos puntos por delante. *in em$argo, ermaine <SNeal cometi falta so$re @o$e Bryant a falta de un segundo y este asegur los dos tiros li$res para for>ar un segundo tiempo extra. @o$e frustr la Dltima posi$le imagen heroica de ordan en un evento de cierto calado. +oda una seal de sucesin. #espu!s de los tres anillos consecutivos de los ,a-ers, la NBA continua$a fraccionada por esa placa tectnica entre las dos conferencias. El punto de friccin era una tendencia acusada a priori>ar de nuevo las defensas frente a la creatividad y la espontaneidad. *teve @err, uno de los persona&es ms inteligentes que ha pasado por la liga en las dos Dltimas d!cadas, nos de& una de las me&ores frases que &ams le he escuchado a un &ugador2 9+engo el me&or tra$a&o del mundo. uego seis minutos, meto dos canastas y todos quieren entrevistarme en la sala de prensa:, di&o una ve> este $ase que &ug B54 partidos en la liga y solo fue titular en 64 Fninguno en temporadas en las que gan alguno de sus cinco anillosG. Era de esos tiradores especialistas de sangre fr%a que aparec%an en los encuentros casi una hora y media ms tarde que el resto pero siempre aca$a$a resultando trascendental. .ues $ien, en un ataque de sinceridad muy honora$le, @err, entonces &ugador de *an Antonio *purs, reconoci despu!s del tercer partido de la final de 3446 entre su equipo y los Ne? ersey Nets que le ha$%an entrado ganas de levantarse del $anquillo y largarse a su casa. Nue una final dura y espesa. .ara nosotros ten%a el aliciente de pasar una semana entera en Nueva Cor-, en el centro. Nos hospedamos en el "arriott "arquis de +imes *quare. No era nuestra primera ve> all% y nos encanta$an los ascensores. (n d%a coincid% en un ascensor Fesa costum$re tan m%aG con *ergio *cariolo. "s o menos en lo que tard el ascensor desde la altura de la calle hasta el piso doce o catorce me cont que esta$a acudiendo a los entrenamientos de los Ne? ersey Nets durante la final. Escuch! una

versin muy parecida a la que le concedi al diario El Pas en aquellos d%as2 9Es un intercam$io de conocimientos y ayuda en temas espec%ficos. .uedo asistir a los entrenamientos, charlas t!cnicas y sesiones de v%deo.: 9)uando tengo una opinin la doy, ellos me la piden. 1ay aspectos tcticos con los que no estn muy familiari>ados, como la defensa en >ona o el ataque ante esta estrategia:. ,uego otras versiones algo diferentes me di&eron que *cariolo acudi a algDn que otro entrenamiento de$ido a su amistad con 0ich #alatri, el entonces preparador f%sico de los Nets. En aquella final sacamos partido de muchos paseos por +riBe)a y el /reen?ich 'illage, vimos a *arah essica .ar-er salir de un portal en $ata para comprar algo en una tienda de ultramarinos, fuimos a conciertos de /a00 y volvimos a vivir la .uerto 0ican .arade, la marcha por el #%a Nacional de .uerto 0ico por las calles de "anhattan. Andr!s "ontes era consciente, desde el principio, de que este producto ha$%a que venderlo, algo solo equipara$le en Espaa con el fDt$ol y qui> con el fenmeno posterior de 0afa Nadal, destacado representante patrio en un deporte conocido por todos. En aquella !poca est$amos disfrutando de los primeros aos dorados de &ugadores espaoles en la NBA, pero la diferencia horaria siempre fue un o$stculo inmenso a la hora del seguimiento masivo. ,a Nrmula 5, pese al fenmeno Alonso, tam$i!n necesit de un dispositivo triunfante en su comunicacin televisiva para convertir sus retransmisiones en un acontecimiento de masas. 91ay que vender el mueco:, dec%a Andr!s. (na liga que se &uega en la madrugada espaola, con una implicacin de casi cuatrocientos &ugadores por temporada y que se disputa $a&o los gustos y los condicionantes de la realidad social y econmica de gente muy diferente a nosotros que vive a ocho mil -ilmetros de distancia. En aquella final del 3446 fuimos conscientes desde el primer partido de que la comunicacin y el revestimiento que ha$%a que darle al evento era un examen de nota. Aquella serie final fue la menos vista en televisin desde 5BO5 y evidenci alguna que otra seal de harta>go popular ante la falta de espectculo y carisma. En el cuarto partido de la serie FUUAU8 fue el resultadoG se fallaron 55X tiros y se perdieron 3U $alones. ason @idd, el &ugador franquicia de los Nets, ten%a una llave de la cancha de entrenamiento Funa condicin ha$itual en los equipos de la NBAG por si alguna ve> le apetec%a ir a practicar el tiro. ams ha$%a hecho uso de la dichosa llave durante dos aos hasta que su escaso acierto en el tiro durante aquella final le llev a utili>arla e intensificar sus prcticas mientras su esposa, oumana, le pasa$a el $aln. Antes de ese desenlace gris y angosto de la temporada ha$%amos disfrutado de grandes momentos en los pla offs del <este. #allas y *acramento disputaron una semifinal de conferencia antolgica que solo se pudo resolver en el s!ptimo partido y con el mismo desenlace que todos los encuentros frente al precipicio que afrontaron aquellos aorados @ings. +ranscurridos los tres primeros encuentros ya se ha$%an sumado UJU puntos en glo$al. (na $acanal de &uego ofensivo, un fest%n que da$a una cuenta de 3J3 puntos de media por encuentro. En el descanso del segundo partido, los "averic-s ya ha$%an anotado O6 puntos. NingDn equipo ha$%a marcado nunca tanto en los dos primeros cuartos de un partido de pla off en la historia de la liga. Asoma$a la ca$e>a ya por entonces *teve Nash como el $ase del momento, el ms talentoso de la liga, socio perfecto y amigo personal de un #ir- No?i>-i superlativo, un ,arry Bird moderno, del siglo dd;. .or el otro lado del cuadro, *an Antonio *purs consigui al fin derrotar a los ,a-ers

despu!s de que los de .hil ac-son les hu$ieran eliminado en dos ocasiones. NingDn equipo ha$%a sido capa> de superar a aquellos ,a-ers en una eliminatoria de pla offs desde la primavera de 5BBB. ac-son acumula$a triunfos en veinticinco series consecutivas, concretamente desde 5BBJ, con aquella eliminatoria en la que <rlando "agic elimin a sus )hicago Bulls con un ordan reci!n regresado a la NBA al que ni siquiera la recuperacin del nDmero 36 Fen el segundo partido de la serie, de&ando para siempre el XJG le sirvi para superar al equipo de .enny 1arda?ay. )omo dec%a, fue consumarse la ca%da de los ,a-ers contra los *purs en los pla offs del 3446 y coger fuer>a la versin de que la frmula mgica de Batman y 0o$in F*haq y @o$eG parec%a agotada. ,os pro$lemas en el pie lastraron a *haquille <cNeal en aquellos pla offs, recuper su condicin humana, como coment por entonces Bill Talton. @o$e Bryant quiso aprovechar la coyuntura para incrementar sus funciones y erigirse en Dnico salvador, pero aquella nueva frmula qu%mica no result y el idilio aceler su marchitado. Aquella flor ha$%a durado dos y hasta tres primaveras, pero no alcan> la cuarta. +im #uncan, el me&or alaAp%vot de la historia, estuvo excelso y sac de dentro un punto de agresividad hasta entonces in!dito, causado por el placer de la superioridad. El gigante tranquilo $ram y termin con la dinast%a de los ,a-ers. 0etomamos a *teve @err, ' att Earp, como lo llama$a "ontes. Nada ms hacerse peda>os los Bulls, tras el sexto anillo, el tirador fich por los *purs y gan su cuarto campeonato. (n &ugador especial no solo tirando a canasta desde media y larga distancia, tam$i!n un tipo de gran personalidad e inteligencia. 0ecuerdo que coincidimos con !l en un restaurante en el que cenamos en .ar%s, durante el <pen "c#onaldSs de 5BBU. @err &ams so$repas los ocho puntos ni los 3X minutos de &uego como promedio en una temporada. ug dos aos ms en +exas, con los *purs, y luego se fue a .ortland para &ugar una temporada y regres enseguida a *an Antonio porque aDn le queda$an ganas de sumar un anillo ms. @err es el autor de una de las citas ms cortas y trascendentes de la historia de la NBA2 9Estoy listo:, le di&o a ordan en el Dltimo tiempo muerto antes de anotar la canasta que le dio a )hicago su quinto anillo, en 5BBU. /regg .opovich no era en sus primeros aos como entrenador el t!cnico que hemos conocido en estos Dltimos. En realidad, reconociendo que est entre los tres me&ores, considero que la mayor admiracin que se le puede profesar a .opovich es la de su capacidad de aprendi>a&e y me&ora siendo ya campen. Normalmente, el !xito te suele convencer de que ya ests completo y de que tu la$or es de ensean>a e instruccin transitiva ms que de ampliar la formacin. *u apertura a nuevas ideas, ritmos, a los &ugadores N;BA y a la convivencia con +ony .ar-er ha crecido de manera progresiva, y se ha convertido en un gran Fy muy completoG entrenador. En la 3443A46, .opovich le dio poca $ola a @err. En la final de conferencia contra #allas, *an Antonio perd%a por 56 puntos a falta de 55 minutos. .opovich, 9+el!fono ro&o llamando a "oscD:, que dec%a "ontes, rescat al $ase del $anquillo con el o$&etivo de arriesgar y agitar el partido con su amena>a en el per%metro. @err meti cuatro triples que fueron puales en el cora>n de los "averic-s, dio la vuelta al marcador y le regal la victoria a su equipo. Alguna heroicidad ms de ese estilo protagoni> durante la final ante los Nets, especialmente en el quinto encuentro. *us promedios en los pla offs de esa temporada fueron de 3,3 puntos en X,8 minutos, pero su porcenta&e de triples fue del aO6_b

En agosto de ese mismo ao anunci su retirada para pasar a convertirse en uno de los comentaristas ms reconocidos del pa%s, prestando su vo> para una de las sagas de video&uegos de la NBA ms prestigiosa. Adems hi>o un par!ntesis en su actividad en el mundo de la comunicacin para ser durante tres aos presidente de los .hoenix *uns. Aquella temporada tam$i!n supuso el final de uno de los 9matrimonios: ms duraderos y me&or avenidos de la historia de la NBA. ohn *toc-ton a$andon el hogar y consum el divorcio de @arl "alone sin ha$er logrado el o$&etivo de ganar un anillo. El $ase de *po-ane se retir con cuarenta y un aos despu!s de regalar 5J.O48 asistencias en diecinueve temporadas, siempre con los (tah a>>. "uchas de aquellas asistencias lleva$an franqueo con destino al mismo cartero, @arl "alone. *toc-ton siempre tuvo la apariencia del $ueno y el listo del dDo, pero casi siempre sus rivales fueron desvelando su lado despiadado y si$ilino. #espu!s de un partido en el que le meti J3 puntos a los 1ornets, "alone reconoci que *toc-ton previamente le ha$%a informado de unas declaraciones del malogrado Armen /illiam en las que este defin%a a "alone como un &ugador so$revalorado. ,a revelacin sirvi de chispa desencadenante de la furia competitiva de "alone. Nadie de la prensa fue capa> de descu$rir de dnde ha$%a salido ese entrecomillado hasta que finalmente *toc-ton admiti que se ha$%a inventado aquellas supuestas declaraciones de /illiam. 91e dudado de mi capacidad para entrenar a estos &ugadores de la manera que quiero. .laneo un partido de una manera y luego las cosas no se hacen del modo previsto. *in duda esta es mi temporada ms dif%cil en la NBA.: Esta frase de .hil ac-son marca el principio del fin de la saga de aquellos ,a-ers de <SNeal. ,a cita fue recogida por )raig *ager, reportero de la +N+, en una entrevista con el t!cnico d%as antes de comen>ar los pla offs de la temporada 3445A43. 0esta$a aDn pegamento suficiente para ganar un anillo ms, pero a partir de entonces no hu$o adhesivo capa> de unir a <SNeal y Bryant. Al ao siguiente, *an Antonio *purs les pas por encima en semifinales de su conferencia tras una temporada marcada por la lesin del p%vot Facusado por @o$e de poco profesional por evitar a los m!dicos durante todo el veranoG y la racha de nueve partidos consecutivos del escolta en los que anot cuarenta puntos, o ms. En aquel momento, el divorcio ya no ten%a vuelta atrs. @o$e se vio con la entidad suficiente para convertirse en el l%der del equipo y no quiso perdonar la opcin de despla>ar a *haquille a un papel secundario. En el curso $aloncest%stico 3446A344X, la situacin parec%a ya insosteni$le desde antes de reunirse para la pretemporada. Bryant tuvo que lidiar con el oscuro asunto de una presunta agresin sexual a una camarera de un hotel de #enver, mientras que el *eneral mana*er, "itch @upcha-, logr la ha>aa de firmar contrato con @arl "alone y /ary .ayton, como muros de contencin entre las dos estrellas. ,a idea del e&ecutivo era la de renovar ilusiones, cam$iar caras, meter a dos futuros miem$ros del 1all of Name ms en el vestuario. 0eunir uno de los quintetos ms poderosos &ams formados y as% diluir rencillas entre *haq y @o$e, al menos hasta que otro estandarte de campen estuviera en el cielo del *taples )enter. .ero "alone y .ayton no esta$an para l%os y no se lleg al armisticio. @o$e lan> una $om$a nuclear en una entrevista concedida el 3O de octu$re a E*.N. Nue su declaracin de guerra antes de que la familia se sentara a la mesa, un indiscuti$le punto de no retorno. @o$e acus directamente a <SNeal de llegar muy pasado de -ilos y fuera de forma al trainin* camp FpretemporadaG, de exagerar lesiones, de desviar ha$itualmente la culpa de las derrotas hacia sus compaeros y de exigir demasiado dinero para renovar

cuando ha$%an llegado .ayton y "alone dispuestos a &ugar por el salario m%nimo sacrificando otras opciones ms venta&osas. Bryant volvi a reprocharle pD$licamente a <SNeal su imposicin para ser siempre la primera referencia en ataque y le defini como una persona infantil, celosa y ego%sta. *i es cierta la historia de que Escipin Emiliano orden destruir hasta la Dltima piedra en pie de )artago, tras la +ercera /uerra .Dnica, y marcar con un arado surcos durante diecisiete d%as so$re los que despu!s se verti sal para que nada ms volviera a crecer, Bryant en esa entrevista cogi un saco de sal "aldon y la derram avinagrada para enterrar su relacin con *haquille. Ese conflicto nuclear super a .hil ac-son, que opt por ponerse tapones en los o%dos y de&ar que se despelle&aran. ,os ,a-ers vivieron de detalles favora$les y de procedencia inesperada, a&ena a su Big Nour, en los pla offs del <este. El famoso tiro de Nisher en *an Antonio a falta de 4,X segundos les impuls hasta la final de la conferencia y lograron ese t%tulo parcial derri$ando a los +im$er?olves de )assell, *pre?ell, Tally *>c>er$ia- y /arnett con la inspiracin de los seis triples de @areem 0ush en el sexto y definitivo partido. 0ush era un secundario que solo ha$%a sumado un total de once puntos en los cinco partidos anteriores. ,os ,a-ers llegaron como una estructura artificial a la final contra los #etroit .istons. ,a organi>acin, la preparacin y el deseo comDn eran dominantes en el equipo de ,arry Bro?n. ,os .istons maniataron a los ,a-ers hasta de&arlos en O5 puntos de media por partido durante la final. ADn recuerdo a un p%vot como Ben Tallace presionando en uno contra uno a media cancha a @o$e Bryant. ,a facilidad con la que los .istons lograron su tercer anillo nos de& atnitos a una gran mayor%a. ,a guerra civil y el am$iente $!lico que domin a los ,a-ers toda la temporada no de$en ensom$recer la ha>aa del equipo de "ichigan. oe #umars, su *eneral mana*er, ha$%a prescindido anteriormente del t!cnico 0ic- )arlisle, que no era capa> de concretar en pla offs todo lo sem$rado en temporada regular. ,e dio el timn al veterano ,arry Bro?n y consigui a 0asheed Tallace mediante traspaso desde .ortland, previo paso de un partido por Atlanta. )omo los Bad Boys de los t%tulos del OB y el B4, el equipo de Bro?n fue un con&unto canchero, al estilo de los a>> de *loan pero vestidos de )onferencia Este. ,a opcin dominante en la NBA volvi a partir de aquella temporada a atrincherarse en la defensa, con los .istons y los *purs de .opovich como mximos exponentes. ,os .istons se llevaron el campeonato a "ichigan con el sexto peor ataque de la liga FB4,5 puntos por partidoG. *an Antonio y #etroit se encontraron en la final al ao siguiente y los de +exas sumaron un nuevo t%tulo. ,a final del 344J entre *an Antonio *purs y #etroit .istons fue la t%pica noche en que sales de fiesta sin esperan>a ni pretensiones y que te aca$a arrastrando a una velada inolvida$le. Pui!n i$a a imaginar en aquel momento que aquella final a siete partidos repleta de emociones fuertes ser%a la Dltima final de la NBA que compartir%amos Andr!s "ontes, 0emedios /arc%a y yo. )on respecto a la pare&a televisiva con Andr!s, nuestra d!cima final, nuestro decimonoveno via&e &untos a Estados (nidos y la Dltima final compartida como comentaristas. En nuestra visita por segundo ao consecutivo a #etroit, la NBA volvi a hospedarnos en un hotel de +roy, a casi cuarenta -ilmetros del centro de #etroit y a veinte -ilmetros de la cancha de los .istons, el .alace de Au$urn 1ills. En el primer d%a li$re all% hicimos una excursin en coche para conocer el campus de la (niversidad de "ichigan *tate, haciendo parada de camino en la localidad de Nlint, famosa en el $aloncesto por ser la ciudad de origen de &ugadores como "ateen )leaves,

)harly Bell, "orris .eterson, /len 0ice y Eddie 0o$inson y tam$i!n por ha$er sido un lugar claramente destacado en los %ndices de criminalidad de todo Estados (nidos durante aquellos aos. El cineasta "ichael "oore ha$%a colocado a Nlint en el mapa de la sensi$ilidad mundial con la pel%cula documental !o1lin* for Colum#ine tres aos antes. #etuvimos el coche de alquiler un s$ado a las 56.64 en el centro de Nlint y la sensacin fue espelu>nante. .arec%a una ciudad a$andonada, sin viandantes ni veh%culos. ADn me resulta inexplica$le cmo una ciudad de ms de cien mil ha$itantes pod%a estar desierta un s$ado a esa hora, en *agina? *treet, cerca del ayuntamiento. +odos los locales comerciales parec%an cerrados. ,a extrae>a y el temor nos puso enseguida en camino hacia los escenarios mucho ms ama$les de East ,ansing y el centro universitario al que pertenecieron entre otros "agic ohnson, *cott *-iles y *teve *mith. <tro d%a cru>amos la frontera hacia la localidad canadiense de Tindsor &unto a compaeros y amigos de via&es como os! "anuel Nernnde>, ordi 0o$irosa, #avid )arro y .ere Aliguer. )asi todas las noches acud%amos a cenar a una >ona de cierto nivel elitista por sus tiendas y restaurantes, Birmingham, la localidad donde se criaron *hane Battier y el &ugador de fDt$ol Alexi ,alas, el mismo lugar donde decidi residir os! "anuel )aldern al recalar en los .istons. En aquellas noches coincidimos ha$itualmente con el equipo de la televisin autonmica de )atalua, +'6, formado en aquella final por ordi 0o$irosa, oan, "anoli y Esther. 1a$l$amos de todo menos de $aloncesto, con conversaciones que versa$an so$re pol%tica territorial, econom%a, medios de comunicacin o el mundo de las adopciones. (na noche concreta, exactamente el s$ado 5O de &unio, reservamos en el restaurante "itchellSs Nish "ar-et, en Tillis *treet. ,a final esta$a empatada a dos y ya ha$%amos asegurado el via&e de regreso el lunes con direccin a *an Antonio. )on la carta en la mano para decidir lo que %$amos a cenar o$servamos la aparicin de 0o$ert 1orry con un acompaante. *e sentaron en la mesa de al lado. ,a cena de 1orry fue tranquila, suave en los platos consumidos y ama$le por el trato que dispens en propina y atencin a los empleados del local. Al d%a siguiente 1orry, que era el quinto &ugador de los *purs en minutos disputados en aquellos pla offs, parec%a igual de rela&ado una hora antes del inicio del partido que en el restaurante. *e detuvo para ha$lar largo y tendido con "ichele +afoya, la periodista encargada de las entrevistas a pie de pista en las retransmisiones de la AB). Aquella estampa se revel como una anunciacin de un persona&e digno de una pel%cula de 1itchcoc-. 1orry meti su primera canasta, un triple, en el Dltimo segundo del tercer cuarto de un partido vi$rante. ,a primera canasta del Dltimo cuarto fue otro triple de 1orry. A partir de ah% su figura se engrandeci en papel protagonista, por encima de #uncan y de /ino$ili. *um un total de 35 puntos y meti la puntilla en la nuca de los .istons con otro triple a falta de J,O segundos para el final de la prrroga. Aquel partido lo ganaron los *purs BJAB8 y la final ya nunca pint igual para el equipo de ,arry Bro?n. 1orry fue un h!roe de compa%a en nuestros via&es durante cinco de sus siete anillos de campen. "ientras, con la franquicia hecha aicos, @upcha- tom la decisin de traspasar a *haquille <cNeal y descartar la costosa renovacin de .hil ac-son. "uchas fuentes autori>adas que segu%an de cerca los entresi&os de la franquicia aseguraron que fue @o$e el que estuvo detrs de estos dos movimientos. *us aparentes deseos de gloria personal exig%an poder y sa$er ganar sin los que le ha$%an acompaado en los t%tulos anteriores. )on esas dos decisiones, @o$e se deshac%a de su enemigo pD$lico nDmero uno y se aparta$a de

un entrenador que no acept sus erupciones individuales y que en las discusiones con <SNeal siempre $arri ms para el p%vot. *teve @err Fotra ve> @errG cont que ac-son le regaa$a en su etapa en los Bulls por pasarle demasiado el $aln a ordan y no propiciar que el resto del equipo se sintiera involucrado. Bryant, con veinticinco aos, aDn no compra$a del todo esos planteamientos. A mediados de la primera d!cada del siglo dd; surgi un nuevo ventilador que, en sucesin de los @ings, se llev poco a poco la amena>a del $aloncesto gris y de los partidos con sa$or a comida congelada. El ventilador de los .hoenix *uns de "i-e #SAntoni, Nash, *toudemire y compa%a. ,amenta$lemente, el equipo de la filosof%a de 2Seven seconds or less3 Fsiete segundos o menos, referida a la duracin de sus ataquesG recogi el testigo de los @ings tam$i!n en su condicin de pupas Flesiones, sanciones, desaires ar$itralesG en los momentos cruciales. .or lo menos construy el legado intoca$le de de&ar dos "'. para *teve Nash. 'olvi a dominar un &ugador $lanco, un $ase con magia, talento, puntos, inteligencia y una gran !tica de tra$a&o. 0esult una delicia ver los partidos de ese equipo. )ontraataques, posesiones cortas, triples, altos porcenta&es y ritmo fren!tico. *us detractores aDn ondean la $andera del reproche de que ni siquiera pudieran alcan>ar una final de la NBA. *an Antonio y #allas aca$aron con las aspiraciones de los *uns y las ilusiones de los romnticos. En su li$ro de reclamaciones, la franquicia de Ari>ona mantiene el coda>o de 0o$ert 1orry so$re Nash y la pol!mica sancin impuesta por la liga tanto a Amare *toudamire como a Boris #ia? por saltar a la pista desde el $anquillo en aquella serie inolvida$le contra los *purs en la final de la )onferencia <este en el 344J. Al ao siguiente, las lesiones de *toudemire y de 0a&a Bell limitaron, otra ve> en la final de esa conferencia, las opciones de los *uns contra los "averic-s.

!AP#T LO 6

-//6'/() Las nuevas 2eneraciones

A ,eBron ames le hemos escudriado y monitori>ado su carrera desde que &uga$a en el instituto. ,a primera ve> que le% algo interesante so$re !l fue all por 3445 o principios de 3443. En aquellos d%as, los medios de comunicacin escri$%an so$re la guerra que Ni-e y Adidas manten%an por conseguir un contrato con el chaval al que E*.N ya ha$%a puesto el so$renom$re de 9el Elegido:. ,uego, cuando aos ms tarde el &ugador anunci en un programa de televisin su marcha de )leveland )avaliers a "iami 1eat, se $auti> ese d%a como el de 9la #ecisin:. +odo ten%a un toque personali>ado y $%$lico que per&udic a su imagen durante gran parte de su carrera. En cuanto su figura se ha normali>ado por su insistencia y su apego al perfeccionamiento, la consideracin hacia su persona y hacia la dimensin de su &uego han me&orado de manera nota$le. Al comien>o de su carrera exist%a en el am$iente cierto tufillo prepotente y desafiante que provoca$a un punto de recha>o a todo lo que %$amos conociendo de !l. *u gestualidad en la pista y su condicin de ro$ot perfecto en el terreno f%sico no rema$an a favor. Adems, el cuento de que est$amos ante el nuevo ordan ya nos lo ha$%an contado $astantes veces antes de irnos a dormir y el final nunca coincidi con el que nos anuncia$an por escrito. V.or qu! esta ve> i$a a ser diferenteW Pui> por entonces nos falta$an datos futuros de la capacidad de ,eBron para resolver retos y desaf%os sin sentir la presin de su existencia. #atos indispensa$les para un &uicio completo. C adems "ichael ordan aDn segu%a en activo. El draft del ao 3446 puso un punto y coma en la NBA. 0epresenta otro de esos momentos cruciales en la historia reciente de la liga. En ese sorteo coincidieron algunas de las estrellas que marcaron la competicin en aos sucesivos. #espu!s de sucesiones constantes de aciertos y errores, de ro$os me>clados con sorpresas mediocres y algDn que otro error evidente, el mecanismo regenerativo y de ventilacin del sistema dio de nuevo resultados. ,eBron ames, #?yane Tade, )hris Bosh y )armelo Anthony resultan una representacin inme&ora$le. ugadores ci$ern!ticos, f%sicos de acero inoxida$le que ni pretenden ni reniegan del s1in* calle&ero caracter%stico, ese flo1 que nos conmueve a los de la explosin sensitiva ochentera. En l%neas generales son &ugadores con la ca$e>a en su sitio, tocados por el talento natural y a$iertos a los placeres mundanos y retri$utivos de las $ondades de su condicin. )ada ve> que he visto coincidir en la pista a los a$anderados de esta gran generacin con miem$ros destacados de la de los &Dniors de oro en Espaa me ha dado la sensacin de ver concentrados conceptos seme&antes so$re un espe&o, con las correspondientes diferencias culturales y geogrficas. Am$os grupos de !lite, desde sus distintos campos de accin, han cumplido misiones similares2 actuar como aromati>adores de un $aloncesto que ol%a a cerrado. )omen>a$a el segundo lustro de la primera d!cada del siglo y se i$an colgando en el techo de los pa$ellones camisetas de algunas vacas sagradas de la liga a las que yo ha$%a comentado partidos2 *cottie .ippen, .at E?ing, 0eggie "iller y la sociedad *toc-ton Z "alone, estatua incluida. En ocasiones, cuando un &ugador al que le has comentado partidos entra en el &all of +ame o le retiran la camiseta, o cuando empie>as a narrar actuaciones de

&ugadores a cuyos padres tam$i!n has anali>ado en retransmisiones en directo, he reflexionado so$re si se trata de una seal de ciclo profesional consumido, ms aDn contando con la gran exigencia f%sica y familiar inherente a los horarios NBA. Esa generacin saliente de&a$a mucho hueco por cu$rir, as% que el draft del 3446 lleg oportuno a su hora. ,os &erarcas que permanec%an en activo $usca$an nuevos acomodos en un rea&uste natural. ,a marcha de *haquille <SNeal a "iami desde ,os Hngeles de& a @o$e Bryant como patriarca de unos ,a-ers mundanos, vulgares. )ada ve> que se encontra$an estos dos equipos, dos veces por temporada, era en fechas clave para que las audiencias televisivas explotaran ante el mor$o de ver a @o$e y a *haq como enemigos legales despu!s de tanta cuenta pendiente y tanta ofensa pD$lica. #urante esos aos, el menD del d%a 3J de diciem$re inclu%a las so$ras de Noche$uena y el partido 1eatA ,a-ers. Bryant, despu!s de perderse los pla offs en el ao de +om&anovich y 1am$len en el $anquillo, se estamp en pla offs dos aos seguidos contra los *uns de #SAntoni y Nash. *olo se llev @o$e el $aga&e de sus recurrentes proe>as individuales para gritar el aqu% estoy yo ante la llegada de esa citada generacin amena>ante de asomarse a la liga desde su mismo $alcn. *alvador #al% di&o en una ocasin que de lo Dnico de lo que el mundo nunca se cansar ser de la exageracin. C @o$e coment la primera ve> que vio las imgenes del partido en el que le meti O5 puntos a los +oronto 0aptors de )aldern, el 33 de enero de 3448, que se sinti igual que viendo una o$ra maestra del pintor de Nigueres, referido al toque surrealista de aquel encuentro. Aquel domingo no me toca$a en principio comentar aquel partido &unto a #avid )arnicero. "i compaero en )anal= 0amn Nernnde> me pidi un cam$io de turno y aquella coincidencia me result un regalo. Nunca ves llegar en su inicio un partido de esas caracter%sticas, lo vas descu$riendo poco a poco. ADn conservo el papel donde fui apuntando los parciales y comentarios del partido mientras lo narra$a, con una mancha de caf! incluida. ,a lista masiva y promiscua de todos los partidos que he comentado durante estos diecisiete aos me ha arrastrado a placeres y orgullos como los de narrar un partido as%, el de los doce triples anotados por @o$e Bryant contra *eattle *upersonics en el 3446 F&unto a esDs ,lamaG o el de la espectacular pelea de los .istons y los .acers Fcon "anuel ElviraG en el 344X. *in imgenes de los 544 puntos anotados supuestamente por Tilt )ham$erlain, @o$e Bryant de& una copia lo ms aproximada posi$le para regoci&arnos con una de las grandes explosiones individuales en la historia del deporte. Aquel mes de enero fue tremendo. #e los 34 partidos que disputaron los ,a-ers, @o$e consigui anotar 64 puntos o ms seis veces, X4 otras seis, se encum$r con dos partidos de ms de J4, uno de 83 y el de O5. .hil ac-son, que ha$%a vuelto al$anquillo del *taples, no opuso resistencia a la hip!r$ole. A pesar de esa racha tan so$er$ia, los ,a-ers perdieron siete partidos. )ada victoria necesita$a un nDmero de magia de @o$e y ante equipos de clase media porque la plantilla no da$a para mucho ms. En aquellos d%as, la prensa de ,os Hngeles filosof so$re si era conveniente o no para el equipo y para la imagen del propio Bryant tal efervescencia anotadora2 9*i tira es ego%sta, si pasa el $aln es un loco. *i facilita la circulacin de $aln es un semental, si no lo hace es el hom$re que &ams entender lo que significa el tra$a&o en equipo. 1ay una l%nea muy delgada por la que caminar, so$re todo cuando la opcin es muchas veces pasar la pelota a &ugadores que no pueden anotar.: 0ecuerdo como una go>ada el honor de poder disfrutar hasta hoy de un &ugador con

una capacidad anotadora tan descomunal, uno de los me&ores de la historia, lo ms parecido a ordan que ha ha$ido so$re una pista antes o despu!s del de Broo-lyn. En fe$rero de 3448, Andr!s "ontes, la productora Esther 0uano, el cmara Eduardo ;glesias y yo acudimos al All *tar de 1ouston. Era una ocasin especial, la primera ve> que un &ugador espaol i$a a participar un .artido de las Estrellas de la NBA. Era la graduacin como estrella de la liga de .au /asol. Adems, el canal )uatro, en a$ierto, ha$%a empe>ado sus emisiones el U de noviem$re del 344J y ha$%a sido incluido en el nuevo contrato de derechos televisivos de NBA en Espaa. +odos los eventos de ese Nin de *emana de las Estrellas ser%an ofrecidos en directo y en a$ierto para toda Espaa. #igamos que la direccin de )uatro no cogi con entusiasmo los compromisos contractuales con la NBA, que ven%an concedidos en virtud del acuerdo principal con )anal=. Aun as%, la noche de los concursos del s$ado F3X_G y el partido del domingo, con /asol F5U_G, marcaron las cuotas ms altas de s4are de la corta vida de )uatro hasta ese momento. (na semana despu!s me cruc! por un pasillo del edificio con los mximos responsa$les de )uatro y no reci$% ni un saludo. A partir de ese momento, el matrimonio de conveniencia de la NBA con )uatro dar%a para otro li$ro diferente. En 1ouston no frecuentamos demasiado a .au /asol, que se pas enfermo el fin de semana y solo disput catorce minutos del partido. os! "anuel )aldern cola$or con nosotros en una de las retransmisiones y compartimos una agrada$le comida con el $ase extremeo, su mu&er, Ana, y el matrimonio Nocioni. #esde all% via&amos en el mismo vuelo de os! y Ana hasta "emphis para retransmitir en directo un /ri>>liesA0aptors que form parte de una promocional spanis4 ni*4t Fnoche espaolaG. En "emphis comimos en el +exas of Bra>il y en el restaurante de ;saac 1ayes, los dos en el centro. 'imos #lues en directo en locales de Beale *treet y visitamos, por supuesto, el "useo Nacional de los #erechos )iviles, en las instalaciones del motel ,orraine, lugar donde fue asesinado "artin ,uther @ing. Nue nuestro Dltimo via&e por Estados (nidos. "eses despu!s, mientras yo cu$r%a la final #allasA"iami, Andr!s "ontes esta$a en Alemania narrando para ,a *exta el "undial de NDt$ol. Nue a finales de mar>o de 3448 cuando Andr!s me comunic que le ha$%an hecho una oferta desde ,a *exta muy dif%cil de recha>ar. #escono>co los motivos por los que )anal= no hi>o ni un m%nimo intento para retenerlo pero el d%a 5 de mayo, en plenos pla offs, "ontes de& definitivamente )anal= y las retransmisiones de la NBA. A partir de ese momento, nuestro v%nculo de amistad no la$oral se increment. #avid )arnicero ocup la pla>a de Andr!s como narrador y tam$i!n el productor .a$lo A$nades sustituy a 0emedios /arc%a como principal responsa$le de nuestras producciones en la NBA. Ni-ola ,oncar se incorporar%a al equipo al inicio de la siguiente temporada, en noviem$re de ese mismo ao. "e gust que "iami 1eat ganara aquel anillo del 3448. .at 0iley olfate la oportunidad y les concedi el gusto a varios &ugadores de la plantilla despidiendo a *tan van /undy y $a&ando !l mismo a ocupar el $anquillo, muy al estilo .opovich B8. 0iley como accionista, presidente y entrenador y con la experiencia y el respeto acumulado no tuvo demasiados pro$lemas para poner en sinton%a a una plantilla de personalidades tan dispares como ason Tilliams, /ary .ayton, Alon>o "ourning, *haquille <SNeal, Antoine Tal-er o ames .osey. 0ecitados de uno en uno resulta complicado imaginar un vestuario $ien avenido, pero la frmula de aquel !xito tiene un nom$re principal2 el #?yane Tade de

aquellos pla offs val%a un t%tulo. .ese a todo, algunos veteranos secundarios del equipo, como Alon>o "ourning, /ary .ayton y ason Tilliams, ofrecieron puntualmente momentos determinantes que les sirvieron para ca>ar el anillo al vuelo en el Dltimo tren. (na franquicia con solo dieciocho aos de vida fue capa> de conquistar el campeonato, otra prue$a ms del funcionamiento correcto del sistema en el que se mueve este espectculo. +im #uncan sosten%a con una mano el trofeo de campen de la NBA de 344U y con la otra a$ra>a$a en felicitacin a ,eBron ames minutos despu!s de que *an Antonio *purs $arriera por XA4 a )leveland )avaliers. Nue la final con menor %ndice de audiencia en la historia de la NBA. 9AlgDn d%a la liga te pertenecer.: Era el pronstico de un veterano a un chico de veintids aos que ha$%a conducido a una plantilla complementaria y dependiente hasta el um$ral del t%tulo de campen. 1ay quien considera a esos )avs como el peor equipo que &ams haya disputado la eliminatoria definitiva. #e las finales que yo he vivido en directo, los *ixers del 3445, los Nets del 3443 y aquellos )avaliers han sido los de menor nivel. A pesar de esa dura derrota, ,eBron no parec%a hundido en la frustracin, ni siquiera a$ruptamente incomodado. *e sa$%a en el camino. ,eBron ten%a ya experiencia en la reaccin y en el remonte despu!s de las cr%ticas. En el primer partido de la final de la conferencia ante los .istons solo anot die> puntos. Ca esta$a instalado el comentario de que era un &ugador sin tiro exterior y que en momentos culminantes expresa$a dudas e inseguridades. .ero, una semana despu!s de ese mal inicio de eliminatoria contra #etroit, ames decor su $iograf%a con una de las actuaciones individuales ms memora$les de la historia moderna de los pla offs. 0ecuerdo que salt! y golpe! el sof con el puo, solo en el saln de casa aquel &ueves por la noche. ,eBron anot 3B de los Dltimos 64 puntos de )leveland en el partido, consigui la canasta ganadora y aca$ el encuentro con XO puntos anotados. El ad&etivo de 9impara$le: alcan> su mximo exponente en las crnicas de aquella noche. Ni el dos ni el tres contra uno del equipo de Nlip *aunders fueron capaces de interrumpir el festival de aquel solista. En algDn rato li$re he visto algDn tro>o de un anime &apon!s dedicado al $aloncesto. El &uego, como suele pasar en este tipo de di$u&os animados nipones con temtica deportiva, tiene muy poco que ver con la realidad, pero en la serie =uroko no !asket aparece un personaje #ue me record" a lo #ue !izo )e+ron esa noc!e. 6y7ta (ise es un alero de un grupo de jugadores m%ticos que se hac%an llamar 9la /eneracin de los "ilagros:. )ada miem$ro del quinteto inicial pose%a una ha$ilidad especial diferente y la de @ise se denomina$a 9la )opia .erfecta:. )onsist%a en la capacidad de asumir como propias las ha$ilidades de otro de los miem$ros del equipo por un tiempo mximo de cinco minutos, ya que esa personificacin le causa$a un enorme desgaste f%sico. Algo as% sucedi con ames aquella noche de primavera del 344U. #urante unos minutos me dio la impresin de ver refle&ado en un Dnico $aloncestista lo me&or de muchos otros. #urante casi 5O minutos fue el Dnico )avalier que lan> a canasta, con el desgaste f%sicoAmental que ello supone y con la imperiosa necesidad de asimilar muchos conceptos diferentes, romper con la previsi$ilidad y la o$ligacin de la $Dsqueda de diferentes maneras de atacar una defensa que se a&usta$a constantemente. ,eBron ames era para la NBA como el protagonista de El s4o1 de Truman, nos ha$%amos convertido en telespectadores del serial que narra$a la historia de este chico llamado a ser el me&or &ugador del mundo. Nuimos testigos casi en tiempo real de su proceso de aprendi>a&e y ante tanta excitacin nos olvidamos de ese dato crucial, el hecho

de que est$amos contemplando sus primeros pasos como profesional. Ante tanto foco y tanta cmara a su alrededor tuvimos la tentacin de creer que esa toma era ya la $uena. +en%a que crecer delante de cientos de millones de personas que diseccionaron todos sus errores hasta encontrar sus tomos. El 3448A4U fue el curso del $aloncesto europeo en la NBA. #ir- No?it>-i fue elegido "'. de la temporada regularE +ony .ar-er, de las finales, y Andrea Barnagni sali elegido por +oronto 0aptors en el nDmero uno del draft. *uena como un chiste2 van un alemn, un franc!s y un italiano a &ugar a Estados (nidos y triunfan. Nada extrao era ya en esos tiempos ver a &ugadores formados fuera de las universidades americanas acaparando el dominio del &uego. 9No quiero ver un v%deo de un $ase franc!s de 5B aos. *olo lo har%a si fuese yugoslavo o compatriota de No?it>-i.: ,a genial frase la pronunci /regg .opovich cuando llegaron a *an Antonio las primeras imgenes de +ony .ar-er. (nos aos despu!s, .ar-er, el hi&o de un &ugador de )hicago y de una modelo holandesa, fue elegido "'. de las finales por delante de +im #uncan. )asi nada. )on el tiempo y la flexi$ilidad de .opovich, *an Antonio *purs se convirti en la me&or casa de acogida para los extran&eros y su estilo de &uego en la NBA. En &unio de 344U, los *purs consiguieron su cuarto t%tulo en nueve temporadas. *iguiendo los cuatro partidos de aquella final, el comentario dominante entre la prensa estadounidense especiali>ada era que ser%a la Dltima oportunidad para aquel con&unto te&ano. *eis aos despu!s, en el tiempo de escritura de estas l%neas, el tringulo #uncanA .ar-erA/ino$ili sigue generando $aloncesto incluso para poner al equipo en ocasiones por encima de "iami 1eat u <-lahoma )ity +hunder en la clasificacin. *an Antonio *purs es un equipo ale&ado del glamur, los 4i*4li*4ts, los mates y el marketin* dominante que ha sido capa> de luchar contra la monoton%a y adaptarse a los tiempos sin negociar con una personalidad propia del +exas profundo. (n equipo de pequeas cosas que, al contrario de lo que canta$a *errat, no evocan sonrisas tristes sino ms $ien una satisfaccin prolongada, rara en tiempos donde la alegr%a aparece y desaparece como fogona>os de faros. El de los *purs es un sentimiento de larga duracin, un e&emplo de huella duradera para el que quiera experimentarla. <&al supi!ramos madurar y hasta enve&ecer como los *purs, llenos, como dir%a aquel, de orgullo y satisfaccin.

!AP#T LO :

-//('$/) Los anillos de Gasol

9Si somos capaces de entender de verdad un pro$lema, la solucin aparecer a continuacin, porque la solucin no est separada del pro$lema.: "ar>o de 344U corresponde a otra de esas fechas sealadas en las que @o$e Bryant se explay a gusto en ataque. Entre los d%as 58 y 3J de aquel mes, sus anotaciones fueron 8J, J4, 84, J4 y X6 puntos marcados en cinco victorias consecutivas de su equipo. En el tercer encuentro de esa racha Fd%a 33G, los ,a-ers vencieron solo por dos puntos a "emphis /ri>>lies, por entonces uno de los peores equipos de la liga con 5U triunfos y J3 derrotas. .au /asol complet un partido excelente sumando 6J puntos y 5J re$otes. "enos de una semana despu!s, am$as franquicias volvieron a enfrentarse en el *taples )enterE en aquella ocasin el triunfo fue para la franquicia de +ennessee, tam$i!n por una canasta de diferencia y con una &ugada decisiva del alaAp%vot espaol al taponar un lan>amiento de Bryant. El 3B de mar>o, @o$e alcan> los J6 puntos ante 1ouston, pero su equipo volvi a perder. +engo la sospecha de que en ese per%odo de casi dos semanas la estrella angelina encontr la solucin despu!s de hallar la verdadera ra%> del pro$lema2 a pesar de su indiscuti$le excelencia no podr%a conseguir ms t%tulos a menos que encontrara un socio que le echara una mano en la tarea. Eso es lo que explica la frase que a$re este cap%tulo, o$ra del filsofo indio iddu @rishnamurti Fmuy le%do por .hil ac-son, por ciertoG. En la $atalla con *haquille <SNeal por ver qui!n o$ten%a ms campeonatos, cada uno por su lado, el p%vot ha$%a demostrado otra ve> me&or u$icacin al aceptar un papel su$ordinado al lidera>go de #?yane Tade en "iami 1eat. #espu!s de la $uena anotacin del primer partido y la nota$le defensa ofrecida en el segundo enfrentamiento entre ,a-ers y /ri>>lies, .au /asol pas a ser uno de los favoritos de Bryant y de @upcha- a la hora de $uscar un nuevo 0o$in para Batman. El casting incluy una entrevista cara a cara en el gimnasio de un conocido hotel de Barcelona tres meses despu!s. Nue un detalle que ya aporta$a una pista so$re la trama. @o$e le exigi al dueo de los ,a-ers, erry Buss, ficha&es de calidad para poder continuar vistiendo de pDrpura y oro, y /asol ya ten%a una reputacin importante y un foco lo suficientemente discreto como para llevar en secreto una operacin que resultar%a, segDn los ,a-ers y el propio .hil ac-son, ms efectiva que ruidosa. ,a etapa en "emphis esta$a consumida para .au, el equipo no aca$a$a de arrancar, segu%an los pro$lemas de arraigo en la ciudad y ya esta$an sonando otros posi$les equipos como Boston, )hicago y Ne? ersey, interesados en el alaAp%vot cataln. )omo en las pel%culas, @o$e y .au coincidieron en un gimnasio, pero podr%a ha$er sido en una estacin de metro a$arrotada de gente. El guin for> el encuentro y la conversacin hi>o el resto, entre aparatos y mancuernas. (no de los li$ros que .hil ac-son podr%a ha$er recomendado perfectamente a algDn &ugador preparado para asumir su lectura es el de >tica a (ic)maco, de Aristteles. El filsofo griego plantea en esta o$ra que los seres vivos poseen una serie de caracter%sticas y capacidades propias que los distinguen del resto de los seres. A partir de esta idea, nuestra tarea principal tendr%a que ser la de alcan>ar del modo ms pleno posi$le aquello que nos corresponde. Es decir, ser lo que se es al ms alto grado alcan>a$le. A este concepto le llam telos, el camino para alcan>ar ese telos era el er*on. *i Aristteles hu$iese nacido en el siglo dd y entrenara a un equipo de la NBA les dir%a a sus &ugadores que lo ms

importante de todo es que cada &ugador entienda su funcin en el equipo y tra$a&e sin descanso para descu$rir ese rol. Ese fue siempre el reto planteado a sus pupilos por parte de .hil ac-son, &usto despu!s de ha$er planificado telos y er*on colectivos e individuales. En mar>o del ao 344U, @o$e Bryant descu$ri su telos y para llegar a !l el er*on conveniente le ofrec%a tener a su lado a uno de los me&ores alaAp%vots del mundo. +odo qued concretado once meses despu!s. El 5 de fe$rero del 344O, los ,a-ers anuncia$an la llegada al equipo de .au /asol en un traspaso que envia$a los derechos de su hermano "arc a "emphis &unto a @?ame Bro?n y al 9pistolero: avaAris )rittenton. A pesar de que ya est$amos ms que ha$ituados a la presencia de &ugadores espaoles en la NBA, este movimiento o$lig a la mayor parte de la prensa espaola a ver las cosas de otra manera. )ada uno de los nuestros era ms o menos importante en un radio de accin limitado, pero a partir de ese momento la llegada de /asol al equipo de $aloncesto ms glamuroso del planeta logra$a que su m$ito de influencia pasara a ser glo$al. Nue otro empu&n a la autoestima como aficionado y transmisor. 9"e&oraremos mucho con su llegada. Es un &ugador de nivel all starE puede anotar, re$otear, defender. Entiende muy $ien el &uego y es muy verstil:, dec%a @o$e. 9Es un privilegio &ugar al lado de alguien del nivel de Bryant y muy pocos han tenido esa suerte. )on !l siempre se aspira a todo:, respond%a .au. El romance floreci. Aquel viernes 5 de fe$rero reci$% una llamada de Arturo <rtega, representante entonces de .au /asol, para comunicarme la noticia $om$a. A esa llamada se sucedieron otras muchas, con <nda )ero 0adio, donde yo cola$orara en aquel tiempo, y con mis compaeros y &efes de )anal=. El domingo d%a 6 via&! &unto al cmara Adolpho )anhadas hacia Nueva Cor- para asistir al primer partido de .au con la camiseta de los ,a-ers. *er%a en Ne? ersey, ante los Nets, el martes d%a J. El s$ado ha$%a escrito en mi $log de canalplus.es2 9/asol en los ,a-ers. 0ecuerdo que una cadena de radio espaola dio la noticia el pasado d%a 3O de diciem$re. #e una $roma de #%a de los ;nocentes a una $om$a que puede trastornar ms si ca$e el seguimiento de la NBA desde Espaa. En la panader%a esta maana un nio de seis aos le dec%a a su padre que /asol i$a a &ugar ahora con @o$e Bryant y el padre se extraa$a de que su hi&o conociera al nDmero 3X de los ,a-ers. Era lo que .au quer%a. /anar la mayor parte de los partidos que &uegue Flos ,a-ers llevan 58 victorias ms que los /ri>>liesG, volver a &ugar pla offs, ganar alguno de esos partidos y aspirar al anillo. .hil ac-son piensa que los ,a-ers tienen este ao una oportunidad. .or eso se arriesga a decidir un tipo de movimiento del que no es muy partidario, el de incorporar &ugadores mediada la temporada. ,o hace porque ha visto a su equipo primero del <este hace un mes, antes de la lesin de Andre? Bynum, y cree en la opcin y visuali>a su d!cimo anillo. )on la llegada de /asol puede &ugar este prximo mes con otro anotador interior, hasta que Bynum se recupere. )uando este vuelva podrn me>clar para formar un equipo muy complicado de frenar en el <este. 1ay modelos en la historia de revulsivos de este tipo, algunos exitosos. ,os #etroit .istons lo hicieron hace casi veinte aos con el cam$io de A. #antley por "ar- Aguirre y lo volvieron a repetir en el 344X con la llegada de 0asheed Tallace. ,o intentaron el ao pasado con la incorporacin de Te$$er pero no les sirvi. Es lo que se llama un rin* trade. < un rin* motion. 0ecuerdo el ficha&e de los Bulls de .hil ac-son mediada la temporada en el BU, el malogrado Brian Tilliams FBison #eleG. Elvis ha muerto. a'iva 1olly?oodb Entrevist! a .au el lunes en el hotel 0it> )arlton &unto a )entral .ar-. No me llam

la atencin su indisimulada ilusin sino la seguridad con la que me di&o que, pese a la mayor competencia interna, !l ser%a all star como &ugador de los ,a-ers y que mantendr%a sus registros estad%sticos en esa nueva etapa. El lunes por la noche actualic! mi $log2 9)ru>ando )entral .ar- i$a la soledad con la lu> de la tarde, que canta$a )arlos )ano. +arde de viento fr%o y ritmos fren!ticos de ardillas y piernas entre las tiendas. usto enfrente, en el hotel 0it> )arlton se respira$a un am$iente entre clasista, pi&o, de queridas y cocktails de negocios en el piano $ar. (n hotel caro y de post%n donde te tienes que salir a la puerta para ha$lar por tel!fono porque no hay co$ertura. En esas ah% esta$a #. . "SBenga ligando mientras @urt 0am$is sal%a de un ascensor marcndole el paso al gran gurD. .hil ac-son est cada d%a ms alto, ms co&o y con las piernas ms arqueadas. )amina con som$rero elegante y la ayuda de un $astn. .au /asol acudi a la cita que ha$%amos pactado. ,leg &unto a ohn Blac-, el director de comunicacin de los ,a-ers. .au confes que esta$a muy cansado despu!s de tres d%as de no parar y que esta noche intentar%a dormir muchas horas para recuperarK ADn no le ha$%an comunicado si ser%a titular y apenas le han entregado lecciones tcticas so$re el tringulo ofensivo. "e dio la impresin de que rela&ado y con una cerve>a en la mano podr%a echar pestes de gran parte del vestuario de los "emphis /ri>>lies. 1oy es el primer d%a de una nueva etapa para el principal icono del $aloncesto espaol. Bien rodeado, con aspiraciones, responsa$ili>ado y presionado. ,a etapa de .au en los ,a-ers ofrecer cap%tulos apasionantes.: .hil ac-son empe> a pensar cmo i$a a plantear las cosas con la llegada de un &ugador que i$a a necesitar su porcin de $aln en el monopolio ha$itual de la estrella. #esde luego que a todos se nos pas por la ca$e>a la idea de que ha$%a llegado el momento de que uno de los nuestros luchara por el anillo. ,a duda era si ha$r%a que esperar a la temporada siguiente o ha$r%a margen para intentarlo en apenas cuatro meses. ,os ,a-ers, desde la llegada de .au /asol, completaron un r!cord de 3U victorias y B derrotas hasta el final de la temporada regular. 9#ecir que la rivalidad entre los )eltics y los ,a-ers representa la angustia racial de un pa%s es un acercamiento al asunto con miras muy cortas. ,a pugna entre estas dos franquicias lo representa a$solutamente todo2 etnia, religin, pol%tica, matemticas, la ra>n por la que no estoy aDn casado, la explosin del )hallenger, el hom$re contra la $estia y todo lo dems. No hay relacin que no est! determinada por la lucha de estos dos equipos.: 1a$l! hace unos cap%tulos del ensayo de un socilogo en el que sosten%a que los distintos modos de pensar y actuar de un estadounidense quedan determinados segDn su apoyo a uno de los dos con&untos con ms pedigr% en la historia de la NBA. El hom$re en cuestin se llama )huc- @losterman y segDn su precepto si eres seguidor de los )eltics no existir%a teor%a de la conspiracin alguna en el asesinato de @ennedy mientras que si eres de los ,a-ers estars convencido de que hu$o intereses ocultos en el magnicidio. ,os fans de Boston llevan en el coche un )# de Eminem y los de los californianos, uno de ;ce )u$e. *ilo existe una cosa en la que am$os estar%an de acuerdo2 los chistes de Adam *andler no hay por dnde cogerlos. ,as fechas casan. El mismo verano en el que .au /asol y @o$e Bryant acerca$an posiciones de cara a la posi$ilidad de unir sus fuer>as para crear un equipo campen, #anny Ainge, &ugador en aquellos )eltics m%ticos de los ochenta y en ese momento *eneral mana*er del equipo, hac%a trigonometr%a para incorporar a la plantilla a dos grandes

estrellas de la NBA. Busca$a Ainge devolver el aura perdida a la franquicia del tr!$ol. ,a primera operacin fue la llegada de 0ay Allen desde *eattle *upersonics y la segunda supuso el traspaso de @evin /arnett al /arden desde "innesota +im$er?olves, equipo del que por entonces era /" @evin "ac1ale, colega de Ainge y aliado de ,arry Bird en la !poca en la que Boston le plant cara a los ,a-ers de "agic y a$$ar. )uantas coincidenciasK Allen, @/ y .aul .ierce formar%an una de las me&ores sociedades ilimitadas de la historia de la NBA Fel Big +hreeG. ,o ms sorprendente entre tanto movimiento es que no hu$iera cam$ios en la direccin t!cnica despu!s de dos temporadas desastrosas de #oc 0ivers en el $anquillo2 66 victorias en 3448 y 3X victorias en 344U. Algo vieron por dentro. En esa Dltima temporada, Bill *immons, seguidor de los )eltics y cido comentarista de la E*.N, cont la an!cdota que le ocurri en el segundo partido de la liga regular que se disput en el /arden. #espu!s de una derrota por 56 puntos ante los .istons o$serv cmo dos &venes aficionados sal%an del pa$elln coreando a gritos el nom$re de /reg <den, que meses despu!s ser%a nDmero uno del draft de ese ao. A pesar del fiasco, #anny Ainge decidi mantener a 0ivers en el puesto y es evidente que su decisin fue la acertada. Al ao siguiente, ya con Allen y /arnett en el plantilla, la franquicia o$tuvo X3 victorias ms que el ao previo y se convirti en uno de los grandes aspirantes para conseguir el anillo. #urante aquella temporada, 0ivers decidi introducir el grito de la pala$ra sudafricana de U#untu en el corrillo de los &ugadores previo a los partidos. No hay un t!rmino en espaol que se pueda acercar a su significado. .odr%amos identificar este concepto como el potencial del ser humano para valorar el $ien de la comunidad por encima del inter!s propio. 9Umntu n*umntu n*a#an e a#antu: es una expresin en lengua&e xhosa, una de las once lenguas oficiales de *udfrica, y su significado es que las personas poseen esa condicin a trav!s de otras personasE 9soy humano porque pertene>co a una comunidad y puedo ver y tratar a los dems en consecuencia:. No s! si ser%a de$ido a esta filosof%a, pero lo cierto es que durante todos estos aos no ha$%a visto un equipo con un compromiso colectivo tan elevado y tan complicado de ganar como aquellos )eltics del U#untu. #oc 0ivers, para m% el me&or entrenador de la NBA en la actualidad Fsiempre que siga apartado .hil ac-sonG, ha mantenido aquellas constantes durante estos aos, pese al gasto del paso de los aos en sus &ugadores ms veteranos. ,as tres estrellas de aquellos )eltics siempre estuvieron dispuestas a disolver en $eneficio del $ien comDn. ,a frmula de las tres estrellas veteranas result efica> y madur en t%tulo en el caso de Boston. #espu!s de una final con tan poco inter!s para la audiencia estadounidense como la de *an Antonio y )leveland, #avid *tern volv%a a encontrar un tr!$ol de cuatro ho&as con el reencuentro entre estos dos vie&os conocidos. No fue mi caso. (n ao despu!s de la marcha de Andr!s "ontes, mi pasado acumulado con la NBA hirvi y re$os la vasi&a. *iempre o% que los que tra$a&an por la noche viven menos aos, pero de repente parecieron muchos menos. .atolog%as relacionadas con el sueo, hernia de hiato Fcomo ,arry Bro?nG, hipertiroidismo en niveles peligrosos cuando fue descu$ierto y desa>n y decepcin por lo inamovi$le de mi estatus la$oral en )anal=. "i evolucin &errquica y la$oral se ha$%a quedado en su$idas anuales del ;.) durante once aos mientras vi cmo, sin luces ni intermitentes Fporque era de d%a y yo dorm%aG, compaeros de inferior categor%a la$oral me adelanta$an y se convert%an en nuevos &efes a los que rendir cuentas.

)uando plante! mi deseo de de&ar la NBA con todos estos fundamentos de$% resultar convincente. "e aceptaron la salida y me u$icaron en el me&or destino posi$le2 reportero en el programa Informe "o#inson. All% disfrut! del cam$io renovador, de una mod!lica manera de tra$a&ar, de los reporta&es so$re 0ic-y 0u$io, )hicho *i$ilio, la escuela cu$ana de $oxeo y el golfista "anuel de los *antos, entre otros. )on respecto a la NBA me qued! de periodista de apoyo sin via&ar a los All *tar de Ne? <rleans 344O y .hoenix 344B y como conductor de la previa para la final del 344O. #espu!s de cu$rir en directo doce finales consecutivas cort! la racha. Co, nunca me&or dicho, me lo ha$%a $uscado. "s dif%cil de explicar y asumir fue lo de quedarme de conductor de la previa de los partidos de aquella final. ,a primera final de un &ugador espaol, la primera que me perd%a. Ese rincn ego%sta del cora>n qui> se alegrara de la victoria de los )eltics y gritara tam$i!n ?u#untu@ .au /asol se ha$%a a&ustado a la perfeccin al sistema del tringulo ofensivo. ,a relacin con @o$e era suave como la seda y su entendimiento en la pista cada d%a i$a a ms. .ero el equipo esta$a inmerso en unos cam$ios de marea repentinos que nos de&a$an a veces sin sa$er qu! pensar. .artidos que parec%an dominados aca$a$an por torcerse ante la falta de consistencia del grupo. Esa fue la gran venta&a de los )eltics en aquella final. En ese proceso de coccin apresurado que am$as franquicias ha$%an hecho desde el verano para formar un producto ganador, el de Boston parec%a tener elementos de su&ecin de me&or calidad. Adems de las estrellas referenciales, aparecieron en la final elementos que se convirtieron en importantes para el desenlace. ames .osey reali> un gran tra$a&o defensivo so$re @o$e Bryant, siempre como primer esla$n de una cadena $ien engrasada. .au tuvo momentos $rillantes pero en l%neas generales /arnett le gan el duelo individual por $astante margen. El retrato ms fidedigno de todas estas influencias qued di$u&ado en el sexto encuentro de la serie2 en el partido decisivo, los )eltics ganaron por 6B puntos de venta&a F565AB3G. El primer t%tulo de un &ugador espaol en la NBA todav%a tendr%a que esperar unos meses. Ni siquiera el cam$io de look de marinero de $uque escuela a $ucanero consigui $orrar del todo la mala prensa y fama que ha acompaado a .au desde su llegada a la NBA, hace ya doce aos. Pue si no es $uen defensor, que para su tamao no se caracteri>a por ser un re$oteador consistente o que no le gusta el contacto dentro de la >ona con &ugadores de su tamao han sido alguno de los reproches, tpicos, que se le han disparado tanto en su etapa en "emphis como en los ,a-ers. .rimero hicieron un &uego de pala$ras con su apellido y le llamaron 9/aAsoft: F$landoG, luego incorporaron el universo Talt #isney para descri$irle2 Tinnie the .ooh y "innie "ouse. *us prestaciones en la final de 344O ante los )eltics contri$uyeron a extender esta leyenda en cierto sector de la opinin pD$lica. ,os hom$res altos de Boston mostraron ms energ%a y aquel argumento se le ech en cara durante meses. Ante todo este panorama, la final ante <rlando "agic, liderado por uno de los grandes p%vots de la liga como #?ight 1o?ard, aca$ siendo el examen definitivo para $orrar para siempre Fal menos entre los coherentesG la lacra de una reputacin de alguna manera caprichosa. Antes de ha$lar con algo ms de detalle so$re esa serie no quiero de&ar pasar algunos apuntes interesantes so$re esa temporada 344OA4B. Pue el nom$re de un &ugador apare>ca en la lista de r!cords histricos de la liga coloca una medalla so$re el pecho del afortunado en este imperio de la estad%stica. ,a Dltima &ornada de liga regular, el 5J de a$ril, dos espaoles lograron entrar en la lista de las plusmarcas de todos los tiempos. os!

"anuel )aldern consigui el me&or porcenta&e histrico en lan>amientos de tiros li$res con un asom$roso BO,5_ Fsolo fall tres de los 5JX que lan> a lo largo de la temporadaG. C 0udy Nernnde> se convirti en el novato con ms triples anotados desde 5BUB, ao en el que se instaur el triple en la liga, con 5JB, marca que ya ha sido superada. El $ase extremeo siempre ha tenido me&ores nDmeros que trascendencia en Estados (nidos. No es mala prensa, es olvido. Es evidente que hay &ugadores en su posicin mucho ms propensos al espectculo que !l, pero pocos se le pueden comparar en cuanto a eficacia y seguridad. Estamos ante el recurrente caso en la NBA en el que la opinin que se tiene so$re el individuo est su$ordinada a lo que su equipo ha sido capa> de conseguir. Estoy convencido de que si los 0aptors hu$ieran alcan>ado algDn ao, por e&emplo, las finales de su conferencia, )aldern hu$iera sido all star, especialmente en .hoenix 344B. En el caso de 0udy quiero destacar su participacin en el concurso de mates. 0udy se meti en el s4o1 y result entraa$le y emocionante su recuerdo a Nernando "art%n durante el concurso. .ero sin duda lo me&or esta$a por venir. El 5X de &unio de 344B, .au /asol se convirti en el primer espaol que se proclama$a campen de la NBA. .hil ac-son le apret con insistencia durante aquella campaa. #escu$ri la conveniencia de la presin constante para que .au sacara lo me&or de s%. ,o hac%a en reprimendas ms o menos pD$licas y en la cantidad de minutos que le exig%a so$re la pista, incluso en partidos intrascendentes. .ara ac-son, el concurso alto de /asol ser%a fundamental en el asalto al anillo. "inutos despu!s de ganar el quinto encuentro de la final en <rlando, @urt 0am$is, asistente del equipo, hi>o unas declaraciones que me llamaron la atencin. 'en%a a decir que &ams ha$%a visto al "aestro Men dar tantos gritos y &alear a un &ugador tanto como a /asol esa temporada. En uno de los e&ercicios que los hom$res altos hac%an durante los entrenamientos, /asol de$%a e&ecutar un par de unos contra unos dentro de la >ona y luego ir hasta la l%nea de tres puntos para hacer tres lan>amientos. 9'amos, a .au le gusta esto ms, no le va mucho el contacto:, le lan> ac-son en plan puya. El resultado de todo aquel planchado a presin dio su fruto en el instante decisivo. ,as estad%sticas de E*.N refle&aron que, a lo largo de los cinco partidos de la serie entre ,a-ers y "agic, #?ight 1o?ard intent el uno contra uno con /asol en 6O ocasionesK ay no anot en ningunob *i en la final de conferencia ante los )avaliers, *uperman 1o?ard tuvo un promedio de 3X,J puntos, /asol se lo re$a& en die> en la eliminatoria definitiva. A esa final s% que acud%, por fortuna, &unto a #avid )arnicero y Ni-ola ,oncar. #e parque en parque de atracciones, con alguna parada y fonda nocturna interesante, como alguna escapada a escuchar re**ae en directo. #esde <rlando via&! con el productor .a$lo A$nades y el cmara Eduardo ;glesias hasta ,os Hngeles a gra$ar una entrevista con .au /asol con destino exclusivo en )anal=. Nue especial, era una entrevista distendida de media hora con un campen de la NBA que aDn esta$a madurando las sensaciones. #icen que el sa$or del primer $eso es iniguala$le, pero en el caso de .au /asol tengo la ligera sospecha de que el segundo anillo le produ&o una sensacin ms gratificante en el paladar que el primero. Al fin y al ca$o, la final contra <rlando aca$ en cinco partidos, todo lo contrario que el reencuentro con los )eltics en 3454. 'olv%a de nuevo la rivalidad histrica, el recuerdo del sexto partido del 344O con la derrota por 6B puntos, un s!ptimo encuentro en el *taples )enter y a nivel individual el desquite contra /arnett y contra las cr%ticas reci$idas en su primera final ante Boston. +odos esos elementos

convirtieron ese segundo campeonato en el momento ms gratificante de /asol en su trayectoria en la NBA. #esde aquella primera cita con el Big +hree, el verde le o$sesiona$a. En los dos partidos de liga regular de la 344BA54 contra el equipo de "assachusetts, .au estuvo inmenso. ,os ,a-ers ganaron los dos partidos y en el primero rompieron una racha de diecinueve triunfos consecutivos de los de #oc 0ivers. ,os angelinos lograron salir airosos de un s!ptimo partido ante su enemigo %ntimo y E+ cerr esa herida de la que no para$a de manar sangre verde desde su primera final. +odo un h!roe de renta fi&a. *u frialdad salt por los aires y afloraron emociones seme&antes a la de la final del "undial de apn. *in ha$er cumplido los treinta aos consegu%a su segundo anillo de campen y se convert%a definitivamente en leyenda. Nunca antes en la historia, un equipo de la NBA ha$%a logrado ganar un t%tulo en el s!ptimo partido de la final estando por detrs en el marcador al inicio del Dltimo cuarto. Nue un nuevo ri>o para los tira$u>ones competitivos de .hil ac-son, que gan un und!cimo anillo sin dedo correspondiente.

!AP#T LO (

-/$/'$-) LeBron1 anillo al se2undo intento

A Benedict Arnold F5UX5A5O45G se le considera el primero y uno de los ms grandes traidores en la historia de Estados (nidos. /eneral del E&!rcito de las +rece )olonias en la /uerra de ;ndependencia, conspir contra su pa%s y se pas al $ando ingl!s por seis mil li$ras, una pensin anual de trescientos cincuenta y un alto cargo en las tropas del rey orge ;;; de /ran Bretaa e ;rlanda. "xima autoridad del fuerte de Test .oint, el feln puso a disposicin del enemigo la fortificacin, que era un enclave estrat!gico para el control del r%o 1udson y v%a principal hasta la >ona de Nueva Cor-. Antes de cometer tan vil accin fue descu$ierto y su infidelidad a$ortada. #e ha$er tenido !xito, el signo de la guerra y de la historia hu$ieran sido muy diferentes. #e !l lleg a decir Ben&amin Nran-lin que era peor que udas, porque ;scariote solo traicion a un hom$re mientras que Arnold quiso vender a tres millones de personas. 9Este otooK Esto va a ser muy duro. En este otoo voy a llevar mi talento a *outh Beach y unirme a "iami 1eat. *iento que me va a dar la me&or oportunidad para ganar durante $astantes aos. C no solo ganar durante la liga regular o tres o cinco partidos consecutivos, quiero ganar t%tulos y estoy capacitado para ello.: El O de &ulio del 3454, a las 35.3O horas en la )osta Este, ,eBron ames anunci, en un programa emitido por E*.N para todo Estados (nidos, que ha$%a decidido fichar por la franquicia de Nlorida como agente li$re, una semana despu!s de ha$er concluido su contrato con )leveland )avaliers, el equipo de su casa, de su estado. El dueo de los )avs, #an /il$ert, respondi instantneamente al anuncio con una carta pD$lica en la que acusa$a a ,eBron de cruel, co$arde y traidor. A pesar de que ya no ha$%a vuelta atrs, /il$ert no retir de la venta los art%culos de merchandising de la estrella de la pgina oficial de los )avs. *u idea era incitar a que los seguidores del equipo protestaran ante la huida supuestamente traidora de su %dolo con acciones como, por e&emplo, la de quemar su camiseta. #etrs de ello ha$%a un detalle aDn ms maquiav!lico2 el precio de los art%culos $a& considera$lemente. Algunos en concreto pasaron de BB dlares a una cifra extraa, la de 5U dlares con X5 centavos. V)ul fue la fecha de nacimiento de Benedict ArnoldW 9,a #ecisin: esta$a tomada y el impacto de la noticia fue volcnico. ,a NBA no est demasiado acostum$rada a este tipo de movimientos que cam$ian la direccin del e&e so$re el que gira la liga, especialmente en las formas y tiempos en los que se tom. ,as llegadas de )ham$erlain, a$$ar u <SNeal a los ,a-ers y el cam$io en su momento de otro "'. como "oses "alone de 1ouston a .hiladelphia tuvieron trascendencia evidente en sus respectivos tiempos, pero la decencia de los ms grandes siempre se ha vinculado con la fidelidad de grandes mitos como 0ussell, "agic ohnson, ,arry Bird y "ichael ordan. El movimiento de ,eBron ms la llegada de )hris Bosh y la renovacin de #?yane Tade convirtieron a "iami en la gran atraccin de la temporada. El anillo pasa$a a ser una o$ligacin en *outh Beach y algDn analista se mane& al $orde de la ena&enacin cuando en pretemporada se atrevi a especular con el reto de los 1eat de ganar los O3 partidos de la temporada regular. ,a realidad se ale& $astante de aquella osad%a. El verano del 3454 ha$%a sido el 0odeo #rive, la milla de oro de los agentes li$res, pero la fanfarria deriv en sona&ero. (nas v%speras de tanto que se quedaron en d%as de muy poco. *toudemire lleg a los @nic-s y algDn pequeo tem$lor ms sin demasiada importancia de&aron intactas el

resto de las estructuras competitivas de la liga. Co ha$%a tenido tam$i!n que tomar mi decisin un verano antes, en el 344B. (n cam$io de rum$o importante de origen elevado en )anal= me plante la conveniencia de regresar a la NBA a tiempo completo. "i respuesta fue que algo as% ten%a que implicar2 o ascender en la estructura &errquica del departamento de deportes despu!s de trece aos como redactor superior o $uscar una alternativa para me&orar mis condiciones. Co sa$%a que la primera opcin no se i$a a considerar. ,leva$an aos sin convocarme a una reunin o a la discusin de una decisin que tuviera que ver con algo de %ndole superior a cualquier dictamen cotidiano o de pura intendencia. El plan B se dirigi al planteamiento de resolver mi contrato indefinido de diecinueve aos con la empresa y negociar un compromiso como cola$orador externo para un pla>o de cuatro aos, el tiempo de contrato por el que se renovaron los derechos de la NBA. El proceso negociador fue, para un ha$itual asalariado por cuenta a&ena, de gran duracin y desgaste. #os meses hasta el acuerdo y otros dos o tres meses para flecos definitivos. .or fin identifiqu! &ustamente correspondiente la relacin la$oral con mi tra$a&o desempeado con la NBA durante diecisiete aos. As% se fragu mi compromiso para volver a comentar partidos Ftres por semanaG y la participacin en un maga>ine semanal hasta el verano del 3456, momento en el que, como os! "anuel )aldern, volver! a ser un agente li$re. *iento que mi equipo ha sido me&or que +oronto o #etroit, pero veo con ms opciones de futuro al $ase extremeo. #esde el B de diciem$re de 5BOO al 54 de fe$rero de 3455 hu$o en la NBA un total de 3XJ cam$ios de entrenadores F56, por e&emplo, en ,os Angeles )lippersG. En ninguno de ellos estuvo envuelto (tah a>>, que durante todo ese tiempo estuvo dirigido por erry *loan. "s de veintids aos de relacin entre t!cnico y franquicia hasta que un $uen d%a orden a #eron Tilliams comen>ar un sistema de ataque, pero el $ase deso$edeci y opt por otra &ugada. )on ese punto de e$ullicin se aca$ la era *loan en *alt ,a-e )ity, &usto despu!s de una fuerte discusin en el vestuario durante el descanso de ese partido. *loan present su dimisin a la maana siguiente. +odo en esta vida tiene un l%mite, el !xito y la integridad de las personas depende de sa$er identificarlo con acierto y resolverlo. #ir- No?it>-i siempre ha optado por encerrarse en el vestuario en los momentos de mayor carga emocional de su carrera. El hermetismo y la frialdad que se les supone a los alemanes salen a relucir a la hora de $uscar refugio en la cueva perfecta, a salvo de miradas extraas y cmaras indiscretas. As% sucedi, por e&emplo, en el tercer partido de la final del 3448 entre #allas y "iami, cuando comen> a dar patadas a una mquina de e&ercicios en el vestuario de la cancha de los 1eat despu!s de que su equipo perdiera un partido que domina$a por 56 puntos a falta de seis minutos. Esa derrota fue la llave para que los 1eat se crecieran, remontaran la final y le ganaran el anillo a los "averic-s de Avery ohnson. #e repente, un $atalln de revientaglorias le neg la condicin de ganador a No?it>-i y hasta #?yane Tade quiso hacer lea del ro$le ca%do2 9,os "avs aca$aron perdiendo porque #ir- no actu en los instantes importantes como el l%der que se supon%a que era:. )uentan que, cuando los 1eat ganaron el sexto partido en #allas, No?i>t-i estuvo encerrado en el sancta sanctrum del equipo hasta las acinco de la madrugadab .or mucho que el visionario ason +erry se tatuara el trofeo de campen de la NBA en su $ra>o derecho y lo luciera el primer d%a de pretemporada, casi nadie da$a opciones a los "averic-s como aspirantes al t%tulo de la )onferencia <este, por delante de la dinast%a ,a-er, de los *purs o de unos emergentes +hunder. #omina$a el escepticismo con un

equipo que en los cuatro aos que siguieron a la final de 3448 fue eliminado tres veces en primera ronda de pla offs pese a completar grandes r!cords en temporada regular. Nadie se &uga$a su dinero por ellos a pesar de acumular once temporadas consecutivas con ms de cincuenta victorias, algo que antes solo lograron los )eltics de 0ussell, los ,a-ers de "agic y #uncan con los *purs. El diagnstico cam$i por venta&ista cuando #allas $arri en semifinales de su conferencia a los ,a-ers de las tres finales seguidas por X a 4. ,os "averic-s mov%an el $aln en ataque con tiral%neas y conviccin de certidum$re. No?it>-i esta$a rayando su me&or nivel histrico y +erry se visti de asesino para renta$ili>ar la tinta quieta en forma de trofeo $a&o su epidermis. *olo No?it>-i y +erry permanec%an del equipo que perdi la final del 3448. En "iami, la temporada del Big +hree no ha$%a empe>ado $ien. ,os talentos despla>ados a *outh Beach parec%an aplanados por el sol. El equipo perdi ocho de sus primeros 5U partidos y comen> a retum$ar la percusin de los tam$ores sonando a amena>a en contra de la direccin del &oven entrenador Eri- *poelstra. ,os medios especularon por entonces con otro regreso de .at 0iley al $anquillo. ,a t%pica reunin de solo &ugadores despu!s de la octava derrota endere> el rum$o del equipo hasta el punto de que desde ese momento hasta la final de la NBA "iami 1eat acredit un record de 85 victorias y 34 derrotas, incluidos unos playoffs de la )onferencia Este donde solo cayeron en tres ocasiones. El diseo de aquella final propici un amplio favoritismo para los 1eat y en ese momento no se cont demasiado con las rique>as tcticas de los "averic-s F)arlisle, )asey y *totts como t!cnicos de a&edre>G y con el esp%ritu vengativo de No?it>-i y compa%a ante los ramala>os osados y faltones de las estrellas de los 1eat. +erry motiva$a desde el $anquillo a No?it>-i con la frase2 2"emem#er AB3. Adems, desde el Dltimo partido de la serie ante los ,a-ers cada &ugador de los "averic-s de$%a llevar algo negro en seal de luto por la derrota del equipo contrario2 91oy vamos de funeral:, se dec%an unos a otros antes de cada partido. (n v%deo de ,eBron y Tade en el que se mofa$an de la supuesta enfermedad del alemn durante el cuarto enfrentamiento de la serie fue la chispa que termin por desatar el &uego y el instinto de #allas. Es o$vio que antes del quinto encuentro se repitieron esas imgenes en los monitores del vestuario de los "averic-s. ,a franquicia te&ana consigui su primer t%tulo en seis partidos. Nada ms ponerse el cronmetro de la temporada a cero, el alaAp%vot alemn sali escopetado hacia los vestuarios para encontrar co$i&o y dar rienda suelta a sus emociones. .osteriormente nos contaron que el "'. de esta final estuvo un $uen rato llorando por lo conseguido. +odav%a queda$a un premio ms, las pala$ras con las que No?it>-i denuncia$a y reconven%a los reproches hacia !l de cinco aos atrs y con las que se autoproclama$a todo un campen. *i enormes fueron los elogios hacia No?it>-i, de un tamao aDn superior fueron las cr%ticas en aguacero cari$eo que le llovieron encima a ,eBron ames. *olo ha$%a anotado 5O puntos entre los Dltimos cuartos de los seis partidos de la final, y su promedio de anotacin $a& en die> puntos por encuentro respecto a los del resto de temporada. ,as excusas de )leveland )avaliers no ten%an visado ni vigencia en el sur de Nlorida y a ,eBron le descargaron encima escopetas enteras de rencor. 9+odas las personas que han empu&ado y han esperado mi fracaso estarn contentos al final del d%a, pero cuando se despierten maana se encontrarn con la misma vida del d%a anterior. .uede que pasen unos pocos d%as, unos meses o el tiempo que sea siendo felices no solo por mi fracaso sino porque

"iami no logr su o$&etivo, pero no tienen otro remedio que volver a su mundo real, con sus pro$lemas de siempre.: ,eBron se gan con esta frase las pocas enemistadas no captadas anteriormente, pero utili> la ira y las heridas para su redencin como pocos grandes referentes del deporte han podido hacerlo antes, teniendo en cuenta su marca de 9elegido: desde los diecisiete aos y los tres premios de "'. con los que conta$a antes de afrontar el final del camino que le llev a su primer anillo, en 3453. Adems de su turno de reparto como conductor de una furgoneta de la empresa de transporte de mercanc%as Nedex, Ed Teiland dedica su tiempo li$re a hacer informes de &ugadores universitarios con posi$ilidades de hacer carrera en la NBA. (n d%a se decidi a ela$orar uno so$re un tal eremy ,in, un $ase de origen tai?an!s del que dec%a que era uno de los me&ores pla makers de entre los elegi$les y que podr%a compararse con referentes como ;verson y .ayton a partir de una intrincada estad%stica que me>cla$a re$otes, tapones y ro$os de $aln. Nadie le compr el pronstico y Teiland ha quedado como un profeta al que la literatura deportiva puede recurrir. "ediada la temporada 3455A53, eremy ,in lleg a los @nic-s como un temporero y poco tiempo despu!s se convirti en la sensacin meditica de la d!cada, anotando 6O puntos contra los ,a-ers y siendo elegido me&or &ugador de la semana en su conferencia. (n remiendo al que se le resist%an los contratos garanti>ados vio convertidas las camisetas con su nom$re en el producto estrella de las tiendas y puestos calle&eros de la /ran "an>ana, el presidente <$ama pregunta$a a sus asesores por !l, la cadena de pago +N+ ten%a sus me&ores datos de audiencia en veintisiete aos explotando el impacto de un &ugador que dorm%a en un sof en el apartamento de su compaero ,andry Nields. *u historia recorri el mundoE se ela$or una $iograf%a apresurada de un desconocido convertido en h!roe con un sueo americano rpido, propio de una siesta. )uando los @nic-s decidieron no igualar la oferta de 3J millones por tres aos que los 1ouston 0oc-ets le ofrecieron a ,in en el verano del 3453 se desencaden la vuelta a la normalidad de un fenmeno sin precedentes. En este repaso que he hecho por los Dltimos diecisiete aos de la liga profesional aparece un persona&e capital del que apenas he ha$lado2 #avid *tern, el sumo pont%fice de la NBA. Ba&o su papado, que concluir despu!s de treinta aos en fe$rero de 345X, esta liga se ha convertido en un fenmeno de masas a nivel glo$al. .or &usticia, de$er%a incluir su nom$re en la lista de agradecimientos por la pu$licacin de este li$ro. *u gestin, su manera de entender el negocio, su comprensin hacia la cultura del $aloncesto y su apertura hacia la idiosincrasia de los &ugadores han sido cruciales para mantener esta matri> como patrn cercano y reconoci$le en cada rincn del planeta. ,a cercana degustacin que hace el aficionado espaol de un plato otrora tan extico como la NBA es un fenmeno a estudiar como arma de entretenimiento masivo. ,as Dltimas curvas de la trayectoria de #avid *tern fueron las de los 585 d%as de lockout de la temporada 3455A3453. El cuarto cierre patronal de su mandato dar%a para una $uena miniserie en algDn canal de pago estadounidense con multitud de persona&es reconoci$les. El propio *tern y su relacin con su segundo y heredero Adam *ilver. El comple&o $inomio Billy 1unter y #ere- Nisher en el sindicato de &ugadores o la intervencin estelar del prestigioso a$ogado #avid Boies, que en unos meses pas de asesorar legalmente a la patronal de la NN, en un conflicto similar a aliarse con su enemigo en ese caso, effrey @essler, y tra$a&ar &untos por los intereses de los deportistas. (n persona&e fascinante. En este enredo, *tern intent seducir a Nisher para llegar a un

acuerdo, 1unter qued degradado y Boies intent contrarrestar las presiones del comisionado con una inteligente estrategia que desencaden la disolucin del sindicato2 algo as% como morir para hacerse ms fuerte. En esta atmsfera tan intrigante se dirimi el cierre patronal hasta que el O de diciem$re se lleg a un acuerdo que fi& el d%a de Navidad como fecha de comien>o de la temporada regular, limitada a 88 partidos. (n calendario comprimido y una densidad sin precedentes en la sucesin de esfuer>os de los &ugadores. ,a falta de pretemporada, la $a&a forma de los &ugadores y el ritmo de competicin tuvieron sus consecuencias a nivel f%sico. #ouglas 'ander?er-en, un estudiante de Estad%stica de la (niversidad de #u-e, pu$lic un interesante anlisis en fe$rero de 3453 en el que demostra$a el aumento de las lesiones en lo que se ha$%a disputado de liga regular respecto a otras temporadas. *i en la liga regular de 3454 y 3455, con un calendario ha$itual, se lesiona$an una media de U,6 &ugadores por d%a, el promedio ha$%a su$ido hasta B en el 3453. Algunas de ellas fueron determinantes en la temporada o en nuestras emociones, caso de las de Billups, #erric- 0ose y 0ic-y 0u$io. ,a lesin de 0ose amput las opciones de anillo del me&or equipo de la liga regular, )hicago Bulls. #e gran favorito a la depresin ms a$soluta en el (nited )enter. ,o que sin duda hemos compro$ado en todo este recorrido es la capacidad continua de reinventarse que tiene la NBA. Ninguna otra liga podr%a ha$er salido con la fuer>a y destre>a con la que lo hi>o tras el fracaso del primer proyecto 1eat y el posterior lockout. Pui!n sa$e si adems, el desenlace del 3453, esa gran espina desclavada y lan>ada con ra$ia a las aguas frente a Tatson ;sland por parte de ,eBron ames, no haya sido el inicio de una rivalidad !pica y duradera. "iami y <-lahoma )ity, ,eBron ames y @evin #urant, pueden sostener en el tiempo algo as% como el duelo de "el Nerrer y *te?art /ranger en Scaramouc4e. ,a actual $onan>a y el respeto mutuo entre ,eBron y #urant podr%an estallar en cualquier momento. *u identificacin y unin del lado $ueno del proceso que dignifica el $aloncesto, algo que les ha llevado incluso a compartir una semana de entrenamientos en verano, podr%a tam$alearse si estos dos con&untos siguen cru>ndose en eliminatorias finales por el t%tulo. Este deporte tiene tantas vertientes que es imposi$le reducirlo a una ecuacin de dos incgnitas por mucho que sean dos de las ms grandes individualidades que hayan surgido en los Dltimos tiempos. ,o que decidi la primera final entre <-lahoma )ity y "iami fue la aportacin de 9los otros:. C en esa otra final, "i-e "iller y *hane Battier &ugaron un papel decisivo por encima de los secundarios de los +hunder. ,a derrota del equipo de *cott Broo-s no de& prisioneros pero s% damnificados. *u realidad econmica de franquicia modesta y mercado pequeo no pudo permitirse un corral de gran factor%a y no tuvo espacio para todos los gallos. ,a decepcin del rendimiento de 1arden en la final del 3453 lo de& en la puerta de salida y ahora #urant de$e recomponer no solo su carcter y sus concesiones individuales a ,eBron sino tam$i!n los coros que le acompaan. "ientras tanto, ames aDn no ha firmado el arrepentimiento de otra de las frases que pronunci en aquella retransmisin en vivo del 3454 con la #ecisin2 9Nosotros no hemos venido aqu% para ganar un campeonato, ni dos, ni tres, ni cuatro, ni cinco, ni seis, ni sieteK:. ,o que a primera vista no era ms que una fanfarronada o un guio a la osad%a, qui> no fue ms que un listn concien>udo con el que ,eBron no pretendi otra cosa que marcarse como o$&etivo la corona y el reino de la era moderna de la NBA. NingDn &ugador a excepcin de los )eltics de los aos sesenta ha ganado ocho anillos. Esa cifra le colocar%a

por encima de ordan, de a$$ar y hasta de 0o$ert 1orry. (n sueo quim!rico para ,eBron. (n desvelo permanente para el resto de los mortales.

!AP#T LO %

Es*aoles en la NBA

9Se llama$a erem%as ohnson y cuentan que quer%a ser un hom$re de la montaa. #icen que era un hom$re de gran ingenio y esp%ritu aventurero. Nadie sa$%a de donde proced%a ni aquello parec%a importar a nadie. Era un hom$re &oven y las leyendas de fantasmas no le asusta$an lo ms m%nimo. )ompr todos los artilugios necesarios para vivir en la montaa y se despidi de la vida que pudiera ha$er en el valle.: As% arranca la pel%cula de *idney .ollac- $as aventuras de .eremas .o4nson, que protagoni> 0o$ert 0edford en 5BU3. (n hom$re con gorra de marinero que se atrevi a dar un cam$io $rusco en su vida y convertirse en ca>ador de ciervos, osos y castores. (na sensacin ms o menos parecida de$i de ser la que sintieron los primeros &ugadores europeos que pisaron la NBA. ;$an a &ugar el mismo deporte pero en un mundo completamente diferente y en el que perder%an todas las pre$endas que o$tuvieron en el $aloncesto del 'ie&o )ontinente para tener que empe>ar otra ve> desde el escalafn ms $a&o. erem%as hi>o la ruta del valle a las cum$res nevadas sin espe&os, nadie antes que !l ha$%a emprendido el camino hacia el que casi ningDn hom$re $lanco se ha$%a dirigido. Eso le convert%a en un h!roe, en un pionero que luego facilit las cosas a todos los que le sucedieron en la misma aventura. As% que mi respeto y admiracin por todos aquellos que un d%a se atrevieron a hacer esa ruta desconocida. El recuerdo que guardo de Nernando "art%n, ms all de sus induda$les capacidades en la cancha, es el de un tipo decidido, de carcter, valiente, intr!pido hasta la osad%a y f%sicamente adelantado a su tiempo. *u figura y su personalidad le llevaron a ser, seguramente &unto a Epi, un iniciador en el a$anico de posi$ilidades que se a$r%an a un deportista de !lite en el m$ito de la imagen y la pu$licidad. 1ace veintis!is aos ya exist%a un video&uego con el nom$re de Nernando "art%n que te facilita$a echarte un uno contra uno con el %dolo de los &venes de mi generacin. .or cierto que, muy en concordancia con el esp%ritu competitivo de "art%n, sus diseadores lo programaron de tal manera que era casi imposi$le ganar a su lter ego, qu! digo ganar, ni siquiera pasar del medio del campo cuando te enfrenta$as a !l en el *pectrum XO- y, claro, cuando el casete quer%a cargar sin incidentes. (n deportista del nivel de "art%n y de su am$icin profesional esta$a predestinado a hacer las maletas para pro$ar suerte en la NBA. *i los minutos o las estad%sticas fueron escasos es un asunto circunstancial, llegar y actuar all% fue ya todo un triunfo. *ixto "iguel *errano, compaero de )anal=, via& como periodista en aquel entonces a .ortland para cu$rir el de$ut de "artin con los Bla>ers. A unos cuantos compaeros de la redaccin nos encanta$a escuchar el relato de *ixto2 cmo dieron la $ienvenida en el videomarcador del pa$elln a los periodistas espaoles que asistieron al partido o el hecho de que Nernando le pidiera que le llevara algo de comida espaola. El primero fue "art%n, pero aquella generacin de la plata de los uegos del OX la forma$an otros &ugadores que pod%an ha$er hecho de igual manera el intento. ,a grande>a de )or$aln o la modernidad para su !poca de aleros como Epi y 'illacampa situaron el $aloncesto espaol en el escaln previo al nivel NBA. ;ncluso Nernando 0omay, como especialista, tam$i!n hu$iera podido tener sus 5J minutos por partido aportando en defensa

e intimidacin. Al$erto 1erreros estuvo $astante cerca en dos ocasiones, una con ;ndiana .acers y otra con 'ancouver /ri>>lies. *u conservadurismo o lo que !l pudo entender como falta de garant%as fue suficiente para mantenerlo en Europa. #urante la final de 5BB8 yo me qued! en *eattle, pero Andr!s via& hasta 'ancouver con un grupo de representacin de la prensa espaola y all% varios dirigentes de los /ri>>lies les mostraron sin tapu&os sus serias intenciones de contratacin de 1erreros. ,a mxima competencia de 1erreros en su puesto en la entonces franquicia canadiense era *am "ac-. Andr!s siempre repet%a que si !l estuviera en la piel de 1erreros ir%a desde +orres Blancas Fedificio em$lemtico y vanguardista de "adrid, en avenida de Am!ricaG hasta el aeropuerto de Bara&as de rodillas. 1erreros nunca tuvo la curiosidad de pro$arse, de resolver la incertidum$re de conocer su papel entre los me&ores. *onny 'accaro, el puente necesario para que "ichael ordan firmara con Ni-e y descu$ridor de otras estrellas como @o$e Bryant o ,eBron ames, di&o en una ocasin2 9Pu! dia$los importa que no sepis pronunciar sus apellidos, lo importante es que &uegan al $aloncesto como los ngeles:, referido a los me&ores &ugadores europeos. ,a frase comprime todo el recelo que existi durante muchos aos a que &ugadores de una atmsfera externa respiraran el aire de la NBA. El $aloncesto, cmo no, tam$i!n ha sufrido esa pandemia glo$ali>adora que nos asola y todas las reticencias que reprocha$a 'accaro ya han quedado o$soletas. 1emos sido afortunados por vivir una !poca en la que un extenso grupo de &ugadores espaoles han tenido el nivel y el atrevimiento suficientes para aventurarse a &ugar en Estados (nidos. Es el gran m!rito de la generacin que ha a$anderado .au /asol. *on excepciones los que se han escondido detrs de la cortina a disfrutar de la o$ra. ,a mayor%a ha querido saltar al escenario y ser part%cipe de la funcin por mucho que solo tuviera una frase en el guin. ,o desconocido ha sido un aliciente para estos hi&os de la prosperidad y el $uen vivir de la Espaa de los aos ochenta. Ninguno de ellos se sentar plcidamente al sol en sus desahogados aos de &u$ilacin con la duda o el arrepentimiento. +odos fueron exploradores, conquistadores. #eudores de nuestro particular erem%as ohnson, el hom$re que un d%a se atrevi a cam$iar la gorra de lo$o de mar por la de ca>ador de las nieves. *eguirn llegando espaoles a la me&or liga del mundo y siempre recordaremos a Nernando "art%n como el hom$re que a$ri la male>a con el machete, que le dio via$ilidad al puente transocenico. *u aportacin en los Bla>ers fue discreta porque as% lo quiso "i-e *chuler, pero a "art%n le pertenece, como record 0udy Nernnde> enfundndose su camiseta en el concurso de mates del 344B, una parte de los triunfos y las glorias posteriores de los nuestros en la me&or liga del mundo. Es el tri$uto &usto que hay que pagar por ser un hom$re &oven al que, igual que al protagonista de la pel%cula de .ollac-, &ams le asustaron las leyendas de fantasmas. No me voy a detener prcticamente en la figura de .au /asol en este cap%tulo. /asol ya pu$lic una $iograf%a hace unos aos, mantiene una excelente ?e$ oficial y mis opiniones so$re su figura y su carrera son de so$ra conocidas. "e he pasado, desde que coincid% con !l en la )opa del 0ey de "laga en fe$rero del 3445, doce aos sin parar de ha$lar y opinar so$re cada uno de sus partidos y sus movimientos. 1e tenido la fortuna de comentar en directo su de$ut en la NBA, sus t%tulos, sus presencias en el all star y de poderle entrevistar de manera particular en infinidad de ocasiones. No soy dudoso so$re el que me parece, hasta el momento, el me&or $aloncestista espaol de la historia, un tipo equili$rado y ca$al que merece de so$ra todo lo logrado. No me precio de ser su amigo, no nos de$emos nada y fuera de los compromisos puramente profesionales ha$r! coincidido

con !l Dnicamente tres veces, siempre con ocasin de alguna velada en un restaurante. ,e agrade>co la sensacin que reci$o del respeto que siempre me ha mostrado por mi tra$a&o y defiendo con orgullo la independencia de la que siempre he disfrutado a la hora de opinar so$re sus actuaciones. *oy un firme convencido de que si yo no hu$iera coincidido con la carrera extraordinaria de .au /asol mi desempeo diario la$oral, mi productividad y mis ingresos por cuenta de mi tra$a&o hu$ieran sido prcticamente los mismos. +an solo cele$ro la fortuna que /asol y el a>ar me concedieron de poder transmitir sus ha>aas durante tantos aos. Nada ms ser elegido por (tah a>> en el puesto nDmero 3X del draft de 3445, los periodistas de *alt ,a-e )ity se apresuraron en indagar un poco so$re la vida de 0aDl ,pe>, y lo primero que les llam la atencin es que 'ic, su pue$lo, era muy conocido por ese em$utido al que de inmediato vulgari>aron al compararlo con el ingrediente principal del perrito caliente. 9,a ciudad es famosa por sus salchichas y otros derivados del cerdo, especialmente el fuet, una fina salchicha curada.: ,a informacin so$re 'ic en la versin inglesa de la Ti-ipedia es extensa, as% que no sa$emos qu! fue antes si la llegada de 0aDl a *alt ,a-e )ity o su historial en la 0ed, porque tam$i!n del 3445 data la creacin de esta enciclopedia tramposa de ;nternet. .ara un $ase de veintiDn aos ser elegido en la primera ronda del draft por parte de la franquicia de la NBA ms dependiente de un pla maker supon%a un honor superlativo. *u reputacin su$i, lgicamente, por las nu$es. ,a especulacin era evidente2 Vve%an los a>> en 0aDl ,pe> la me&or opcin posi$le para tomar el relevo tranquilo y progresivo del legendario ohn *toc-tonW +en%a que ser as%. C el talento efervescente de 0aDl nos hac%a pensar que podr%a hacer una larga carrera en la NBA. *in ms vestimenta que su duende $aloncest%stico, puestos en la $scula los nios de ,is$oa que ms destaca$an por esa capacidad que ya viene registrada en el cdigo de $arras, esta$an por encima del resto sin duda !l y uan )arlos Navarro. No ha$%a error posi$le, pero el ligamento cru>ado anterior de la rodilla derecha cru&i dos veces y cercen la capacidad de &uego primigenio de un fuera de serie. El chico del fuet ha seguido ofreciendo muestras de su clase durante aos, pero su estilo genuino qued poco a poco extirpado y regado por aquellos quirfanos por los que tuvo que pasar para remendar tanta maldicin con las lesiones de rodilla. 0ecuerdo unas imgenes que nos llegaron a )anal= en las que le vimos caminando con ayuda de dos muletas en *alt ,a-e )ity despu!s de la segunda lesin, sentndose en una silla colocada a la altura del tiro li$re y lan>ando tiros para no perder el arraigo dentro del h$itat que ms ox%geno permit%a de entrada en sus pulmones. Nue el tercer espaol en &ugar en la liga profesional y del que ms lamento y aoro lo que pudo ha$er sido y no fue por capricho del destino. Era carne de NBA, la franquicia en plena reconstruccin le i$a a dar minutos de so$raE lo ten%a todo a favor, salvo esos dos imprevistos cru&idos. *iempre le guardar! cierta estima pese a que nunca ofreciera gran cola$oracin ni facilidades para poder contar me&or su personalidad y su figura a nuestra audiencia. 0aDl, )aldern, *ergio 0odr%gue> y 0ic-y 0u$io. )uatro $ases espaoles han &ugado en la NBA. No hay pa%s europeo que haya contri$uido tanto en esa posicin del &uego y con tanto $aga&e, cuando durante mucho tiempo se nos vendi que aquel era un terreno vedado para nuestros $a&itos, que all% ese tipo de &ugadores se produc%an y sal%an de los altos hornos universitarios en cadena y que la superioridad f%sica de los &ugadores de ra>a negra les har%a la vida imposi$le. .ero todos ellos en mayor o menor medida han

tenido hueco. ,a carrera de "ister )atering Fcomo le apod "ontesG da como para colgar su nDmero del Air )anada )enter. 1a sido qui>s el europeo de mayor rendimiento de entre los que nunca han sido all star. (n &ugador muy inteligente, de rpida deteccin de las condiciones de su entorno, consciente de sus cualidades y con la ha$ilidad de sa$er explotarlas al cien por cien. )aldern siempre ha sa$ido encontrar el recoveco por el que colarse para seguir siendo competitivo ao tras ao en unas condiciones colectivas casi siempre mediocres. *ergio 0odr%gue> ha sido uno de los espaoles que lleg a la NBA muy &oven y con tanta ilusin como desparpa&o. *u primer y Dltimo pro$lema fue chocar con un miem$ro activo del +ea .arty $aloncest%stico, el entrenador de los Bla>ers Nate "c"illan. Nunca dud! de la oportunidad de sus cualidades en la NBA, pero la marca de "c"illan le quit muchos minutos y proceso competitivo en aos en los que se progresa y se a$sor$e ms, y demasiados intereses creados en franquicias por entonces perdedoras como @ings y @nic-s le restaron un repunte en su Dltima temporada. *iempre cre% que alcan>ar%a tarde o temprano el nivel ofrecido en el 3453 y en el 3456 con el 0eal "adrid. C para ser &ustos lo que le quitamos a "c"illan se lo podemos poner a .a$lo ,aso, por supuesto. A la constante cuestin de si muchos &ugadores de&an el $aloncesto N;BA para irse a la NBA de manera prematura siempre contesto lo mismo2 nunca se sa$e. En t!rminos generales creo que si la NBA te a$re la puerta es porque puedes estar preparado para acelerar el proceso de tu carrera, sea cual sea. +odos los pro$lemas de adaptacin al $aloncesto, a la vida y a la sociedad de all% se confunden en muchos casos con precipitacin. +odos los espaoles que han dado el 9s%: al llamamiento de una franquicia lo han hecho con el a$soluto convencimiento de que el relo& marca$a la hora exacta, as% que no hay error posi$le. ,uego, otros vectores entrarn en &uego para emitir el veredicto so$re cmo fue su rendimiento, pero no encuentro motivos para el reproche en la decisin de cada uno a la hora de marcharse. A orge /ar$a&osa le cost aos encontrar su vocacin de cuatro a$ierto, fue como descu$rir a ohn +ravolta en Pulp +iction despu!s de casi estar convencidos de que siempre ser%a el +ony "anero de +ie#re del S;#ado (oc4e o el #anny Mu-o de 6rease para el resto de sus vidas. < descu$rir que Alfredo ,anda era mucho ms gracias a uan Antonio Bardem o /arci, mucho ms de lo ofrecido en el landismo de los sesenta y principios de los setenta. #e repente, el alaAp%vot /ar$a&osa se convirti en un enorme pro$lema para todos los equipos a los que se enfrenta$a. No ha$%a soluciones para un &ugador de alto oficio e inteligencia, un h%$rido extrao capa> de $om$ardear desde la l%nea de tres, de defender y re$otear $a&o su aro como el p%vot ms infranquea$le y de hacer lecturas de &uego siempre atinadas. *u marcha a la NBA fue un caso de &usticia divinaE tuvo algo de sim$lico, de recompensa a la generacin previa a la de .au /asol que no ha$%a tenido nunca la atencin meditica de la quinta que le sucedi. ,o hi>o en el ao de su vida, el 3448, en el que gan la liga A)B con el (nica&a, fue el "'. de la final, gan el "undial de apn siendo elegido en el quinteto ideal y lleg a diciem$re como me&or novato del mes en la )onferencia Este de la NBA. ,o ms impactante es que ya en +oronto le vimos dar una vuelta de tuerca ms y adaptarse a una posicin todav%a ms ale&ada del aro y que le o$lig a defender a &ugadores mucho ms pequeos y veloces, la mayor%a de f%sico mucho ms explosivo que el suyo, sin desentonar lo ms m%nimo. Era la temporada que esta$a

predestinada para ser la me&or de la Dltima d!cada en los 0aptors. +ras su dramtica lesin, el equipo nunca fue el mismo ni el desenlace en los pla offs fue el esperado. En fe$rero del 344U nos acompa en una de las retransmisiones del Nin de *emana de las Estrellas desde ,as 'egas y compartimos una cena magn%fica con !l, su mu&er, Ainhoa, y *ergio 0odr%gue>. .recisamente por aquel magn%fico trato con /ar$a&osa no pudimos entender cmo die> meses despu!s, con ocasin de un via&e a +oronto para retransmitir un 0aptorsA/ri>>lies, asistimos a la sesin de tiro por la maana del d%a de partido y cuando orge /ar$a&osa nos vio desapareci raudo hacia el vestuario y se las arregl para no atendernos en todo el via&e. Aquel asunto tur$io de su lesin, el seguro, su participacin en el Euro$as-et de Espaa 344U, la necrosis y la posterior rescisin del contrato con los 0aptors nos de& sin una simple e inocente entrevista. #e todos estos aos comentando la NBA, una de las grandes frustraciones profesionales ha sido la de no ha$er podido narrar ms y me&ores gestas de uan )arlos Navarro en Estados (nidos. *o$re todo porque fue drafteado por mi equipo de toda la vida, Tashington Ti>ards, y porque de ha$erse marchado inmediatamente ese primer ao hu$iese coincidido en la pista con "ichael ordan. VNadie en la franquicia se dio cuenta de que un talento como ese merec%a ir a $uscarlo desde la capital hasta Barcelona a golpe de remoW Navarro fue v%ctima de la firma de una extensin de contrato con oan ,aporta en el 3446, nada ms ganar la Euroliga con unas clusulas, digamos, muy favora$les al Barcelona e imposi$les de rescindir en el caso de huida a la NBA. *u error fue el de firmar, con veintitr!s aos, algo as%, por muy convencido que estuviera de que la NBA no aparec%a en sus sueos ni prioridades. ,a hipoteca de aquel contrato se extendi sine die y le cerr todas las oportunidades de alargar su carrera NBA despu!s de una temporada en los /ri>>lies muy meritoria. ,os meses que pas en "emphis, de poco grato recuerdo para su mu&er, 'anesa, y para su hi&a mayor, ,uc%a, le sirvieron para ratificar que pod%a pertenecer a aquella liga, pero no hicieron &usticia con el me&or exterior europeo de la Dltima d!cada. #urante el tiempo que se prolong el lockout de la temporada BOABB volv% a tra$a&ar unos meses para El Da Despus. 0ecuerdo que uno de los v%deos que ela$or! en ese periodo fue so$re el $rasileo uninho. .or su seme&an>a con el nom$re del fut$olista eleg% la cancin de ,os *ecretos Colver a ser un nio. "ichael 0o$inson, al que lgicamente no se pod%a pedir un amplio conocimiento de la mDsica pop espaola, se acerc y me pregunt que cmo ha$%a encontrado un tema musical en el que se nom$ra$a a uninho. ,a idea de aquel reporta&e era refle&ar la necesidad que ten%a el Atl!tico de "adrid de recuperar la me&or versin del fut$olista para devolver la sonrisa al equipo. "e viene esto ahora a la ca$e>a porque hu$iera elegido la misma $anda sonora para explicar la marcha de 0ic-y 0u$io a la NBA y el impacto inmediato en los +im$er?olves. *u etapa final en el Barcelona ha$%a a$ierto un de$ate simplista y torticero so$re si su proyeccin se ha$%a estancado y se tir de mortero para machacar insistentemente so$re el asunto de su falta de acierto y confian>a con el tiro exterior. El pro$lema era otro2 0ic-y ha$%a de&ado de ser un repentista. As% se les llama en )u$a a los poetas de la improvisacin que $a&o el ritmo musical del punto cu$ano o punto gua&iro se hicieron muy populares en el interior de la isla. El $aloncesto de 0ic-y tiene poco de sist!mico y ms de invencin natural, todo parte de versos que va creando a medida que el &uego transcurre. ,a marcha a Estados (nidos result una pequea li$eracin, un reseteo y un regreso a esas rimas li$ertinas de las que tanto ha$%amos disfrutado en los aos lgidos de su eclosin adolescente. A miles de -ilmetros de distancia lleg el momento para li$erarse de presin so$re su tiro y para

recuperar la diversin. Antes del quinto partido de la final de 3453, #avid *tern nos concedi una entrevista a los enviados especiales del .lus. ,a sensacin que nos de& el comisionado es que la NBA ya ten%a apuntado el nom$re de 0ic-y 0u$io en la lista de los grandes animadores de la competicin para el momento en el que las estrellas de esta generacin comiencen a cerrar su taquilla para siempre. El impacto que caus su lesin en "innesota, teniendo en cuenta su condicin de novato y que solo ha$%a disputado X5 partidos, fue devastador. (n equipo que parec%a flechado hacia los pla offs sufri un volanta>o en el momento en que su rodilla hi>o ese mal movimiento contra @o$e Bryant. 0ic-y es presente y futuro de los +im$er?olves y de la NBA, un capital incalcula$le para esa franquicia. ,o contrario sucedi con 0udy Nernnde>. )ierto es que le reci$ieron en el aeropuerto de .ortland como a una gran estrella del rock, con el recuerdo en la memoria colectiva de su mate contra #?ight 1o?ard en los uegos <l%mpicos de .e-%n. .ero enseguida Nate "c"illan le puso la etiqueta de tirador especialista y o$vi el resto de sus capacidades. 0udy, en acto refle&o y de supervivencia, trat de me&orar su tiro y le rest prctica a otras variantes del &uego. .or su f%sico, el mallorqu%n puede ofrecer una capacidad defensiva enorme que nadie en su etapa en .ortland se atrevi a explorar. .aul Allen, el dueo de la franquicia, se ha$%a encaprichado de 0udy y por contagio una gran parte del pD$lico del 0ose /arden. *in em$argo, siempre dio la impresin de que "c"illan acept su llegada al equipo como un proyecto impuesto desde arri$a y siempre anduvo corto de fe y de confian>a en sus capacidades. ,a trayectoria en .ortland de 0udy, con ciertos puntos lgidos en su primera temporada, deriv en encorsetado. 'arias lesiones posteriores tampoco ayudaron y, pese a que 0udy &ug ms de doscientos partidos con los Bla>ers y lo volvi a intentar en #enver, el lockout del 3455 y una gran oferta del 0eal "adrid clausuraron su carrera NBA. "arc /asol era otro caso cantado si no nos hu$i!ramos fiado demasiado de desconfian>as y tpicos diversos. ,e conoc% de adolescente en .hiladelphia, en fe$rero del 3443. ,isto, rpido de mente y aunque pasado de peso ya ense una mueca privilegiada en un partido que se cele$r entre periodistas. El v%nculo gen!tico, la l%rica creacionista de Agust% y "arisa da$a para un gran relato que se suger%a real. El ideario "ontes, inconce$i$le sin la gastronom%a, la mDsica y el cine, toca$a en ocasiones el asunto de las alcachofas de *ant Boi, pero nos anunci con seriedad la candidatura a estrella de "arc desde el escaparate del "undial de apn 3448. (n cordn um$ilical conect tam$i!n las carreras de "arc y .au cuando estuvieron involucrados en el traspaso que marc a fuego sus carreras. ,a llegada del hermano mayor a los ,a-ers se hi>o con el traspaso de los derechos de "arc a la familiar "emphis en fe$rero de 344O. #ie> meses despu!s, el mediano de los /asol de$ut en los /ri>>lies con un dato que no de$e pasar desaperci$ido para situar su impacto2 ha sido el Dnico espaol hasta la fecha en ser titular en su primer partido en la NBA. 1a &ugado pla offs, ha sido all star y cuenta con la reputacin de ser uno de los me&ores p%vots de la liga. C siempre $ien visto, $ien mirado y admirado por rivales y por la prensa especiali>ada estadounidense, me&or que en el caso de su hermano .au. *erge ;$a-a es incapa> de tocar aDn el techo de su carrera a pesar de poseer $ra>os como aspas de molino. Es un &ugador que despu!s de ha$er sido el mximo taponador, y ha$er &ugado una final de la NBA y ha$er disputado una final ol%mpica todav%a est

locali>ado en una etapa de aprendi>a&e. *u explosin fue rpida y violenta, con un ham$re profesional poco vista en estos tiempos. Nunca tuve dudas en cuanto a su adaptacin al pa%s porque su $iograf%a le ha hecho crear una mentalidad cosmopolita y a$ierta a las mudan>as continuas. Es un &ugador que se pasa el d%a pensando qu! es lo que de$e hacer en la pista cuando le toca participar en un &uego y una liga que de&a muy poco tiempo para pensar.

!AP#T LO $/

!r5nica ne2ra

Cruz de navajas

Imagino que para ser finales de septiem$re aDn no ha$r%a necesidad de salir a la calle con una chaqueta de cuero a no ser que un frente fr%o amena>ara la costa de "assachusetts desde "aine. El caso es que .aul .ierce decidi presentarse en una fiesta en el Bu>> )lu$ de Boston con esa prenda reci!n salida del armario, en el cuarto d%a del otoo del ao 3444. (n deportista ya famoso en la ciudad, un californiano elegante. (n par de horas ms tarde, los doctores que le atendieron despu!s de ser apualado once veces Fpecho, cara, espalda y cuelloG en el transcurso de la refriega nocturna aseguraron que la chaqueta le ha$%a salvado la vida, evitando que las heridas fueran ms profundas. (na de las incisiones qued a cent%metros del cora>n. +ony Battie, por entonces compaero de equipo en los )eltics y ahora feli> &ugador retirado residente en <rlando, y su hermano #erric- trasladaron en coche a .ierce a toda velocidad a un hospital cercano, cu$ierto completamente de sangre, una rpida reaccin que result providencial para evitar un desenlace fatal. Tilliam 0angland fue detenido poco tiempo despu!s como autor del apualamiento. <tro de los agresores, +revor Tilson, tam$i!n fue detenido. Am$os esta$an relacionados con un grupo de rap, los "ade "en, ms famosos por sus delitos que por sus !xitos. +odo comen> por una conversacin entre el &ugador de los )eltics y dos chicas, una de las cuales era prima de 0angland2 9Pue se &oda ese negro, todas esas malditas rameras. *oy el Dnico hom$re por aqu%. Pue se &odan esas rameras. Pue se &oda .aul .ierce:, grit mientras i$a al $ao a limpiarse las manos de la sangre de una futura estrella de la NBA. El traslado de .ierce a urgencias fue dramtico2 9V'oy a vivirW:, 9V'oy a vivirW:, pregunta$a a Battie y a su hermano durante el trayecto. ,o que ms nos sorprendi fue que .ierce llegara a tiempo a la pretemporada de 0ic- .itino y al inicio oficial de la campaa. +reinta y seis d%as despu!s de la agresin, el alero de los )eltics anot 3O puntos en la victoria de su equipo ante #etroit en el primer partido de la temporada. Una bala en el gemelo

<tro incidente sorprendente por el capricho del a>ar y la poca afectacin que tuvo en la carrera de su protagonista fue el del entonces &ugador de los 1ouston 0oc-ets )arl ,andry. (na noche cualquiera de temporada, el alaAp%vot aca$ en el hospital de$ido a una $ala que impact en el gemelo de su pierna i>quierda. #espu!s de una victoria en Ne? <rleans, el 5U de mar>o de 344B, la expedicin de los 0oc-ets lleg a 1ouston cerca de la

una de la madrugada. ,andry cogi su coche en el aeropuerto y fue a comer algo. A las 43.64 de la madrugada otro veh%culo impact contra el suyo en dos ocasiones. El alaAp%vot no sufri dao alguno por la colisin y sali de su todoterreno para compro$ar los desperfectos en el momento en el que reci$i un disparo en la pierna efectuado desde menos de die> metros de distancia. ,andry huy corriendo a lo largo de seis man>anas para aca$ar escondi!ndose entre una casa y una valla metlica, con la pierna ensangrentada. ,lam al tim$re de varias viviendas hasta que alguien le a$ri y avis a la polic%a. #os semanas despu!s del incidente, ,andry regres a los entrenamientos y &usto tres semanas despu!s volvi a &ugar en un partido contra los <rlando "agic. ,andry anot su primer tiro, en suspensin desde la l%nea de tiros li$res, con ms punter%a de la que tuvo su agresor veinte d%as antes. Diamantes de sangre

"ucha ms sangre es la que sacrifican miles de personas inocentes para que los seores de la guerra africanos se hagan ricos con el comercio del oro y de piedras preciosas. En una historia as% de repulsiva y vergon>ante se vio envuelto el que fuera ocho veces all star #i-em$e "utom$o en 3454, segDn aire una investigacin promovida por Naciones (nidas. El informe descri$i con detalles que el congoleo sirvi como intermediario entre @ase ,a?al, director general de una compa%a energ!tica de 1ouston, y )arlos *aint "ary, comerciante de diamantes. En este oscuro asunto tam$i!n aparece envuelto Bosco Ntaganda, comandante de un e&!rcito guerrillero de la 0epD$lica #emcrtica del )ongo, acusado de cr%menes de guerra. "utum$o reuni en un hotel de Nueva Cor- a los dos primeros y present su idea en un po1erpoint Fque fue pu$licado por algDn peridicoG en el que explica$a las l%neas maestras del plan para traer el oro a Estados (nidos. ,a oferta era aportar die> millones de dlares que podr%an convertirse a la larga en 34 o 64 si ms de cuatro toneladas del metal precioso consegu%an salir de @enia y eran vendidas en el mercado internacional. El ochenta por ciento del oro que sale del )ongo lo hace de forma ilegal. ,a mayor parte de los pa%ses tienen una legislacin muy severa en cuanto al comercio con minerales de >onas en conflicto y solo se puede hacer transacciones con ellos si se aporta una minuciosa documentacin en la que se demuestra que la mercanc%a ha salido del pa%s por v%a legal. *in em$argo, #u$i, el mayor mercado del mundo del oro, es el para%so de los piratas de este negocio puesto que no hay tra$a alguna y se puede negociar a salvo de papeleos. *egDn la <N(, el oro proced%a de la regin de /oma, en el este del )ongo. En septiem$re de 3454, el presidente oseph @a$ila impuso una prohi$icin nacional de las exportaciones de minerales de las provincias orientales del )ongo, >ona de los llamados 9minerales de conflicto:, recursos naturales que sirven para financiar a las milicias militares que operan en el territorio. ,a?al ofreci su /et privado para volar hasta Hfrica y hacerse con el oro, pero la intervencin del E&!rcito congoleo evit el negocio. Sin tapujos

,a llamada de una mu&er a la polic%a de <-lahoma alert de un hom$re en plena prctica onanista en un lugar pD$lico. El individuo en cuestin era Byron 1ouston, ex&ugador de la NBA que tuvo un par de apariciones en Espaa por ,en y Badalona. En el oventut fue despedido despu!s de &ugar solo doce partidos. Aunque la ra>n oficial se maquill con el gen!rico 9motivos personales:, al parecer 1ouston sol%a pasear desnudo por el $arrio en el que resid%a y repet%a ha$itualmente ese tipo de prcticas. 1ouston fue un &ugador al que $auti>aron como el nuevo )harles Bar-ley por coincidir en su complexin f%sica con la estrella, pero se qued a aos lu> de su nivel. Aquel incidente le cost una pena de cuatro aos de prisin por reincidencia en el delito en plena calle. (n par de aos antes ha$%a sido expulsado de un campus de $aloncesto para nios por sus antecedentes en delitos sexuales. (n informe psicolgico le diagnostic trastorno $ipolar. Made in Cincinnati

0ichard 1arris fue un hom$re llamado ca$allo, 0o$ert 0edford cre una pel%cula de casi tres horas a $ase de susurrarles y Art ,ong, al parecer, fue capa> de derri$ar a uno de ellos de un pueta>o. Bueno, de cuatro. En la edicin del X de mayo de 5BBJ del 'illmin*ton Mornin* Star, &unto a una noticia en la que se informa de que un tal ,ance Armstrong, de Austin, +exas, segu%a l%der del +our de #u.ont, apareci un titular extrao2 9#uro partido de ca$allo:. El oficial de polic%a Blair Ba-er hac%a patrulla cerca del campus universitario montado en un equino llamado )ody cuando dos estudiantes y miem$ros del equipo de $aloncesto de )incinnati, a $ordo de un coche, comen>aron a mofarse del miem$ro de las fuer>as del orden. El guardia les dio el alto y en ese momento a uno de los tripulantes del veh%culo no se le ocurri otra cosa que golpear al po$re animal. El agresor fue Art ,ong, aos ms tarde temporero del +A( que, en medio de un entrenamiento a las rdenes de #us-o ;vanovi, pidi" unas !amburguesas por#ue se !ab$a #uedado sin uerzas. Su compaero #anny Nortson tam$i!n fue arrestado por lan>ar improperios contra el polic%a. (n 9carpanta: de los re$otes como le calificar%a Andr!s, pero tam$i!n un ha$itual de las t!cnicas y las flagrantes. En una ocasin, &ugando contra *haquille <SNeal, aca$ a golpes porque segDn su versin *haq le dec%a que esta$a &ugando contra una leyenda y !l le contest que entonces i$a a intentar hacerse famoso. ,a NBA en otra ocasin le mult con 344.444 dlares por llamar gnster a *tu ac-son, vicepresidente de operaciones de la liga. .roducto de la (niversidad de )incinnati tam$i!n fueron #ontonio Tingfield y 0u$!n .atterson. Tingfield, un &ugador que pas por .ortland, *eattle y por el Baloncesto ,en, rompi una mesa en casa de su novia durante una disputa dom!stica. )uando apareci la polic%a en el domicilio, Tingfield atac a uno de los agentes y le fractur un dedo. .atterson, que &ug ocho aos en la NBA, fue acusado de intentar violar a la niera de sus hi&os. <tro p%vot de )incinnati, #onald ,ittle, que comparti vestuario en aquel equipo con &ugadores como #ermarr ohnson, *teve ,ogan, @enyon "artin, ason "axiell y .ete

"ic-ael, fue arrestado en su Dltimo ao universitario. *u delito fue golpear con una $otella de ?his-y en la ca$e>a a su compaero de ha$itacin y posteriormente atarlo a una silla y ocasionarle varias quemaduras con cigarrillos y una percha incandescente. .osteriormente ha &ugado como profesional en apn, Ecuador, "alasia, *ingapur, "!xico y Bahrein. El siguiente a Pau Gasol

(na ve> fue considerado por 54X expertos como el peor &ugador de la NBA, por detrs incluso de novatos que no ha$%an disputado ni un minuto en la liga. C no fue ni mucho menos la peor noticia en la carrera de Eddy )urry en la NBA. ,a $iograf%a del &ugador que fue elegido en el nDmero cuatro del draft del 3445, &usto despu!s de .au /asol, ha sido una de las ms crudas que ha conocido el deporte americano en los Dltimos tiempos. )urry es uno de los me&ores exponentes del #a# ,#oom de principios de siglo, cuando se extendi de modo exagerado la eleccin de &ugadores de dieciocho aos que no ha$%an pasado por la universidad. *u carrera reDne una cadena de sucesos terri$les, relacionados con aspectos tan sensi$les como la familia o la salud, o episodios tur$ios en los que se pone en cuestin el estudio personal o psicolgico que puedan reali>ar las franquicias a la hora de elegir a estos &ugadores. #e lo poco resea$le de ;saiah +homas en su etapa como entrenador de los @nic-s fue el modo de extraer algo del potencial $aloncest%stico que se supon%a atesora$a este p%vot. Esa fue la excepcin de una trayectoria ms $ien rida con pro$lemas de so$repeso, denuncias de falta de profesionalidad y un choque con "i-e dSAntoni del que se llev la peor parte. +odo ello de$e ir acompaado por una extens%sima nota a pie de pgina por todo lo acontecido en su vida personal. .rimero, el diagnstico de un pro$lema card%aco cong!nito que for> su traspaso a Nueva Cor- desde )hicago al negarse a ser sometido a un test que determinase con exactitud el origen de su dolencia. .ero, sin duda, el asesinato de su exnovia y de la hi&a del propio )urry, a principios del 344B, tatDa a fuego su historia, con el agravante de que otro hi&o de )urry, de tres aos, fue testigo de todo lo ocurrido. ,a escena que di$u&a la familia al encontrar los cadveres es dantesca2 un nio rodeado de muerte dentro de una $aera de sangre. #os semanas antes del crimen, )urry fue denunciado por su chfer por trato ve&atorio y acoso sexual, acusndole de entrar desnudo en el coche, apuntarle con una pistola, proferirle insultos racistas y lan>arle toallas que supuestamente )urry ha$%a ensuciado previamente en actos de %ndole sexual. #esde entonces, la carrera de )urry fue inclinndose como la +orre de .isa, a pesar de sus intentos de reconversin. Al menos, cuenta con el consuelo de tener un anillo de campen al formar parte de la plantilla de "iami 1eat en el 3453, a pesar de no ha$er disputado ni un solo minuto durante todos los pla offs. .osteriormente volvi a &ugar con los Bulls, pero con los de Mhe&iang, un equipo de la liga profesional china. Onl, ,ou Williams

,a muerte de Brian Tilliams FBison #eleG fue tan extraa como su vida. Estamos ante un persona&e que padeci recurrentes depresiones, adicto a las pastillas para dormir y que tuvo que someterse a un tratamiento psiquitrico. (n p%vot campen con los Bulls en 5BBU, hi&o de uno de los componentes de +he .latters, practicante de paracaidismo, piloto de aviacin con licencia y corredor un ao de los *anfermines en la calle de la Estafeta, en .amplona. )uando su trayectoria profesional en el $aloncesto esta$a en el momento cum$re renunci a un contrato de 64 millones de dlares con #etroit .istons para trasladarse a Beirut con la idea de montar una planta depuradora de agua. *e cam$i de nom$re como homena&e a los antepasados indios nativos americanos de su familia y al Dltimo pariente esclavo de su madre. En &ulio de 3443 #ele, su novia y un capitn de $arco franc!s fueron asesinados a tiros por el hermano del ex&ugador durante un via&e en una em$arcacin alrededor de +ahit%. .rimero se les dio por desaparecidos, pero las investigaciones empe>aron a desanudar el misterio d%as despu!s al hallarse el catamarn en el puerto tahitiano de +aravao. Bien camuflado, con una capa de pintura reciente y con el nom$re de Aria !ella en su casco en lugar del nom$re original de &akuna Matata con el que lo ha$%a $auti>ado el ex&ugador de la NBA. 'arios testigos reconocieron a su hermano @evin como el hom$re que atrac el $arco en el muelle, sin ms pasa&eros a $ordo. (n encargado de una tienda de reparacin de em$arcaciones y otro de una gasolinera tam$i!n le sealaron como el Dnico tripulante. (n mes despu!s de aquello, un hom$re que se hi>o pasar por #ele intent comprar 5J3.444 dlares en monedas de oro, pero el $anco sospech de la firma. <tro de los grandes enigmas de la historia es cmo la polic%a de& escapar al fratricida cuando ya ha$%a ms de una evidencia en su contra y en el momento del interrogatorio porta$a las tar&etas de cr!dito de su hermano desaparecido. .atricia .hillips, la madre de #ele, reci$i varias llamadas de su hi&o homicida2 9Necesito que me creas. Co no har%a dao a mi hermano. Necesito sa$er que me quieres antes de que muera. No puedo ir a prisin, no lo soportar%a. Nadie va a creer mi historia:. @evin aca$ suicidndose en septiem$re de ese mismo ao despu!s de inyectarse una so$redosis de insulina. +iempo despu!s se supo que era adicto al alcohol y a las drogas y que esas dependencias le provoca$an reacciones agresivas con cierta frecuencia. odav!a "odne# "ogers

*o$re la mesita de caf! del saln de la casa del ex&ugador de la NBA 0odney 0ogers siempre se encuentra el mismo li$ro, Todava o, de )hristopher 0eeve. El int!rprete de Superman dict un texto ya minusvlido despu!s de fracturarse las dos primeras v!rte$ras cervicales al caerse de un ca$allo en una competicin de salto de o$stculos. *lo mantuvo la movilidad en los dedos de su mano i>quierda. El t%tulo de la o$ra procede de una frase que le di&o su esposa cuando el artista le sugiri que la me&or opcin era el suicidio2 9+e amo, todav%a sigues siendo tD:. En noviem$re de 344O, 0ogers tuvo un grave accidente mientras practica$a motocross que le ha de&ado parali>ado de cuello para a$a&o. Nue el d%a despu!s de Accin de /racias y unas horas antes de llevar a su hi&o a un partido. 0ogers lleva$a todo el equipo de proteccin necesario salvo el collar%n del cuello, un error fatal

puesto que nada ms salirse de la curva e impactar contra el suelo fue consciente de que se lo ha$%a roto. Aunque los m!dicos pudieron salvarle la vida tras una complicada intervencin que le de& en tres ocasiones al $orde de la muerte, las posi$ilidades de que volviera a caminar quedaron reducidas a un J_ y actualmente todav%a respira gracias a un tu$o endotraqueal que le insufla el ox%geno. *us pulmones no funcionan por s% solos. 9Es duro porque no puedo hacer nada sin ayuda. +engo que esperar que alguien me ayude a $aarme, vestirme, ponerme en la silla de ruedas. +e cansas de ir de la silla de ruedas a la cama y de la cama a la silla de ruedas, eso es lo Dnico que puedes hacer.: <tra de las lecturas que siempre acompaa al que fuera me&or sexto hom$re de la temporada en el ao 3444 es un poema escrito por una de sus cuidadoras. El ex&ugador necesita atencin las veinticuatro horas del d%a2 el coste en enfermeras es de sesenta mil dlares al mes, la silla de ruedas cuesta ms de ochenta mil, y a eso hay que aadir medicamentos, reha$ilitacin, transporte para discapacitados y otros servicios. A la tragedia que supone un accidente de este tipo hay que sumarle la pesadilla econmica. $litas de pollo

,a llegada de .au /asol a "emphis en el ao 3445 nos o$lig a todos los periodistas que segu%amos a la estrella de *ant Boi a prestar $astante atencin a todo lo que se mov%a alrededor de los /ri>>lies. )onocimos, por e&emplo, a ,oren>en Tright, un p%vot fuerte de 3,4U metros de estatura que ven%a de hacer una muy $uena temporada en los Atlanta 1a?-s y que puso a prue$a desde el primer d%a la dure>a del &ugador cataln durante sus primeros entrenamientos en Estados (nidos. Nacido en "emphis, le% de !l que era dueo de un restaurante especiali>ado en alitas de pollo y de ah%, faltar%a ms, sac Andr!s su mote2 9Alitas de pollo Tright:. #e esa manera la noticia de su muerte en el verano de 3454 me caus un gran impacto y me refresc el recuerdo de "ontes. A d%a de hoy poco o muy poco se sa$e de las circunstancias de su muerte. ,a Dltima ve> que se le vio con vida fue saliendo de la casa de su exmu&er y dos semanas despu!s se encontr su cadver en un $osque cercano a "emphis con cinco impactos de $ala. El d%a 5O de &ulio, ,oren>en de& la vivienda de *herra llevando dinero encima y una ca&a en la que podr%a llevar algDn tipo de sustancia estupefaciente. Antes de marcharse, *herra escuch una conversacin telefnica en la que su ex marido ha$l con alguien so$re cerrar un negocio por cien mil dlares. )uando finali> la conversacin telefnica se despidi y se march en coche &unto a una persona a la que no pudo identificar. A la maana siguiente, la polic%a del $arrio de /ermanto?n reci$i una llamada del mvil de Tright, en la que se oyeron disparos antes de que se cortara la comunicacin. Este es el punto que la familia del &ugador no se explica, cmo es posi$le que nadie alertara de esta llamada o se pusiera a investigar so$re el asunto, ya que no fue hasta el momento en el que una de sus hermanas puso la denuncia de desaparicin cuando se supo de esa llamada. ,a polic%a encontr su cuerpo die> d%as despu!s de la desaparicin en estado de descomposicin. ,a autopsia mostr fragmentos de $ala en el crneo, el pecho y el ante$ra>o derecho, y se trata$a de casquillos de $ala de diferentes cali$res, por lo que todo

apunta$a a que fueran dos personas diferentes los autores de los disparos. ,a hiptesis ms fia$le es que algDn trato o trapicheo con el entorno de la $anda de uno de los mayores traficantes de droga de "emphis, )raig .etties, fuera el mvil de su asesinato. %uguete roto

,a impresin que queda pasados todos estos aos es que el caso del ya desaparecido Eddie /riffin representa el claro e&emplo de &ugador &oven que lleg a la NBA sin estar preparado para dar el salto. A los diecinueve aos, despu!s de &ugar solo un ao en la (niversidad de *eton 1all, /riffin decidi declararse elegi$le para el draft. A pesar de ciertos pro$lemas en el instituto como consecuencia de una pelea o de que en la universidad se liara tam$i!n a pueta>os con un compaero de equipo por no pasarle el $aln tras una derrota frente a /eorgeto?n, sus 5U puntos, 54 re$otes y X,X tapones por partido se convirtieron en el me&or atenuante de sus tropie>os disciplinarios. )on esos merecimientos fue elegido en el puesto nDmero U del draft del 3445 por Ne? ersey Nets, aunque sus derechos fueron enseguida transferidos a 1ouston 0oc-ets. Adems del tutela&e o$ligatorio en el curso de orientacin que la NBA exige a sus novatos, la franquicia te&ana le puso a su disposicin a una empleada que le ayud con detalles tan primarios como aprender a a$rir una cuenta corriente. +am$i!n, un agente inmo$iliario contratado por el equipo le asesor a la hora de elegir su nueva vivienda. +odas las precauciones que se tomaron sirvieron de muy poco. ,a reputacin de /riffin como $uen defensor e intimidador se vio superada por la larga lista de entrenamientos a los que lleg tarde o el incidente del retraso para coger el vuelo que llev a los 0oc-ets a *acramento para un partido contra los @ings. "uchas de estas indisciplinas ven%an dadas por su adiccin al alcohol, evidente ya en sus primeros meses en la NBA. 1ouston opt por despedirlo ante la evidencia de que ningDn equipo esta$a interesado en reci$irlo en un traspaso. Aun as%, encontr una segunda oportunidad en los Nets, el equipo que lo ha$%a drafteado originalmente. Nunca &ug con los Nets y poco tiempo despu!s se vio o$ligado a ingresar en una cl%nica de desintoxicacin por adiccin a las drogas y por depresin. Antes de aquello, a finales de enero del 344X, hu$o una llamada a la polic%a, a las siete de la maana, desde el hotel 0enaissance de East 0utherford, donde /riffin se hospeda$a en Ne? ersey. (n hu!sped declar que /riffin llam con insistencia a la puerta de su ha$itacin, al parecer $uscando a un grupo de mu&eres a las que ha$%a conocido en una $oda cele$rada en el propio hotel. Esa fue la versin inicial ofrecida por los Nets. .osteriormente se descu$ri que la puerta que /riffin aporre fue la de la suite nupcial y que aca$ a golpes con el novio despu!s de ha$er consumido veintids $e$idas alcohlicas en su propia ha$itacin. 1u$o una tercera oportunidad para Eddie /riffin cuando los +im$er?olves confiaron en que la tutela de @evin "c1ale y su apadrinamiento por @evin /arnett dieran resultado. Nada que hacer2 accidentes de coche, agresiones a mu&eres y que$ranto de la li$ertad condicional, que aca$aron con la paciencia de la directiva de "innesota y provocaron su despido en mar>o de 3448. El 5U de agosto de 344U, en la noche de 1ouston, se salt la lu> ro&a de un paso nivel, se llev por delante la $arrera con su todoterreno y choc contra un tren de mercanc%as en marcha. #e su cuerpo car$oni>ado solo quedaron las

pie>as dentales. Una carrera mortal

@endall, viuda de Bo$$y .hills, todav%a no sa$e muy $ien qu! hacer con el .orsche con el que su marido tuvo el accidente que le cost la vida en enero del ao 3444. ,o Dltimo de lo que se tiene constancia es que hasta hace un par de aos lo ten%a olvidado, sin mantenimiento, en un pequeo terreno de su propiedad. *in em$argo, durante aos @endall no actu as%. 1ace aos, la viuda de .hills prest el veh%culo para una campaa F9,a velocidad mata:G en la que se pretend%a concienciar a los estudiantes de secundaria de los peligros de la conduccin. #e esa manera, el desvenci&ado deportivo fue de escuela en escuela como advertencia de lo que la imprudencia al volante puede llegar a ocasionar. .hills y #avid Tesley Fsexto hom$re y $ase titular del equipoG salieron de un entrenamiento de los 1ornets en )harlotte cuando se produ&o el fatal desenlace, a menos de cuatro -ilmetros del )harlotte )oliseum. El primero conduc%a a unos metros de su compaero a una gran velocidad cuando se produ&o el siniestro que le cost la vida, chocando contra una furgoneta. .hills muri en el acto. +odos los que le conoc%an coincid%an en que se trata$a de un tipo ordenado y familiar, pero con un Dnico vicio2 los coches y la velocidad extrema. El informe policial so$re el accidente apunt que la v%ctima conduc%a a una velocidad superior a los 584 -m`h al perder el control de su coche y estrellarse contra otro veh%culo. El l%mite de velocidad en ese tramo de v%a era de U4 -m`h. En el mismo atestado se apunta$a que am$os &ugadores podr%an ha$er incurrido en el accidente durante una carrera. A pesar de ello, el tri$unal solo conden a Tesley por conduccin imprudente y no hu$o cargo alguno relacionado con el afn competitivo so$re el asfalto. ,a relacin de amistad que manten%an las familias .hills y Tesley se mantiene sin que el accidente haya de&ado reproche alguno en la viuda. )omo &ugador, Bo$$y .hills acumul fama como gran defensor, especialmente en )leveland )avaliers. "ichael ordan lleg a decir de !l que era uno de los que me&or le ha$%an defendido uno contra uno. (n ao antes de morir ha$%a firmado un contrato de 66 millones de dlares por cuatro temporadas. El amigo de Garnett

El hom$re que conduc%a $e$ido y sin el cinturn de seguridad puesto en el momento en el que estrell su coche en mayo del ao 3444 contra el de "ali- *ealy causndole la muerte ha$%a sido detenido por la misma causa tres aos antes. (n &ue> le conden despu!s de aquello a cuatro aos de prisin y en 3448 volvi a ser detenido por lo mismo. <tra ve> en 344O fue arrestado por la polic%a en "innesota con el mismo cargo. *olo despu!s de tanta reincidencia regres a la crcel, esta ve> por otros die> aos. Algo falla en el sistema cuando alguien as% puede circular a sus anchas y ponerse al volante cuantas veces quiera tras provocar incidentes de ese tipo de manera reiterada. El alero de los "innesota

+im$er?olves "ali- *ealy se dirig%a a la fiesta de cumpleaos de @evin /arnett cuando fue em$estido por el veh%culo de *ou-sangouane .hengsene. Nacido en el Bronx dos semanas antes que yo y con fuerte conciencia !tnica Fsu nom$re era un homena&e a "ali- *ha$a>>, "alcom d, del que su padre fue guardaespaldasG, *ealy disfruta$a de la me&or etapa de su carrera con unos promedios nota$les y una gran reputacin dentro del vestuario del equipo. /arnett siempre ha$l en t!rminos elogiosos del $aloncesto de *ealy y confes que ya le segu%a la pista desde su etapa en la (niversidad de *aint ohn2 9No $usca$a al me&or &ugador de $aloncesto sino a uno que &ugara con el mismo esp%ritu que yo, y ese era "ali-:, reconoci en una entrevista. )reo que en tantos aos no he visto a /arnett nunca tratar a un compaero con el cario evidente con el que trata$a a "ali- *ealy so$re la pista. *ealy no solo exprim%a el $aloncesto, tam$i!n se convirti en un hom$re con visin para los negocios. 1a$%a creado una l%nea de ropa con su nom$re, hi>o varios cameos como actor en varias series y en la pel%cula Eddie, y hasta fue propietario de un estudio de gra$acin al que el rapero ay M acudi para disear algunos de sus grandes !xitos. 1ace aos le% una historia so$re *ealy correspondiente a su ao de novato en los .acers. Al parecer se de& olvidado el li$ro de setenta y cinco pginas del scoutin* de los @nic-s en el aeropuerto @ennedy antes de un partido de pla off. ,o encontr un $om$ero que lo llev a la emisora de un conocido periodista radiofnico local y este comen> a hacer $romas so$re el tamao, el gran volumen de &ugadas y la imposi$ilidad de que ;ndiana pudiera ganar el partido ni aunque el li$ro lo hu$iese escrito *tephen 1a?-ing. *ealy llam a la emisora e increp en directo al locutor, reprochndole su p!simo sentido del humor.

!AP#T LO $$

!r5nica en rosa

Por el amor de una mujer

9$o que sucede es que me he enamorado, como el perfecto estDpido que soy, de la mu&er que tienes a tu ladoK Enc&ame el directo que te doy.: No s! si mucha gente en #allas conocer esta letra de una de las me&ores canciones de ,uis Eduardo Aute, Una de dos, pero ha$r%a venido al pelo para descri$ir la historia que presumi$lemente aca$ con uno de los equipos ms prometedores de los aos B42 #allas "averic-s. Era el equipo de las tres &otas. ason @idd era el de$utante del ao en 5BBJ &unto con /rant 1ill y le acompaa$an en el per%metro immy ac-son y amal "ash$urn. +res enormes talentos destinados a sacar a los "averic-s del agu&ero negro en el que se ha$%a sumido la franquicia desde que se separaran 0olando Blac-man y "ar- Aguirre con la marcha de este a los .istons. .ero toda la ilusin se diluy en chocolate hirviendo por el amor de una mu&er, incluido el final de la etapa de #ic- "otta en el $anquillo y la etapa de #onald )arter como propietario. (na mu&er tremendamente atractiva y con una vo> seductora deshi>o por entero una franquicia. )mo ser%a el nivel de aquellos #allas "averic-s que en la temporada B3AB6 finali>aron con un $alance de 55 victorias y U5 derrotas. ,as elecciones de las tres /otas en los drafts del B3, B6 y BX a$rieron una v%a para aca$ar con el desastre. A pesar de vencer los cuatro primeros partidos del curso BJAB8 solo ganaron 33 ms en los UO restantes. C es que el ofensivo no era el Dnico tringulo del que se ha$la$a por entonces en la NBA. ,a prensa que cu$r%a la informacin de los "averic-s pu$lic en mar>o de 5BB8 que @idd y ac-son ha$%an de&ado de ha$larse y a los pocos d%as apuntaron que una mu&er era la causa de tal disputa. Al parecer la cantante +oni Braxton acudi a un hotel de Atlanta para salir con @idd y apareci por el 4all agarrada del $ra>o de ac-son. Amarraditos los dos, espumas y terciopelo, que cantara "ar%a #olores .radera. Ninguno de los dos &ugadores ahond en el pro$lema pD$licamente pero no se escondieron a la hora de plasmar sus diferencias e incompati$ilidades en la pista. @idd, que fue titular en el All *tar /ame aquella temporada, aca$ siendo traspasado a .hoenix, ac-son a Ne? ersey y Braxton pu$licando uno de sus me&ores discos, mientras ni afirma$a ni desment%a el rumor. 9Nunca cuento a qui!n $eso:, dec%a a los medios. El t%tulo del tra$a&o fue Secretos, que vendi ocho millones de discos en Estados (nidos y quince en todo el mundo. Por una patata &rita

No hemos aca$ado con ason @idd. Estr%pers de Ari>ona, *acramento, #allas,

"iami e ;ndiana, una taquillera y una empleada de los Nets, una c4eerleader de Nueva <rleans, una chica llamada ,isa y otra .etra para el pla #o ms activo y disimulado de la NBA en casi dos d!cadas. C yo orgulloso de ser contemporneo de un fenmeno as%. ,a citada alineacin es solo un e&emplo, una lista completa de amantes aportada con pelos y seales por su esposa, oumana, en su contrademanda de divorcio, un espelu>nante documento de veintisiete pginas. (n ao despu!s de la historia con Braxton y ya como &ugador de los *uns, @idd conoci a la que ser%a su cnyuge. )uatro aos despu!s de la $oda, en 3445, fue detenido por un presunto caso de violencia dom!stica. *egDn parece, golpe a su mu&er en la cara tras una discusin que explot en el comedor de la mansin de los @idd en .aradise 'alley, en el rea metropolitana de .hoenix. oumana llam a la polic%a con un corte en un la$io y una hemorragia en la $oca. ,a tensin acumulada encontr la gota que colm el vaso cuando ason @idd cogi una patata frita del plato de su hi&o +. . y su esposa le recrimin esa accin. *egDn la versin policial, ason le escupi la patata a oumana en la cara antes de golpearla. Empe> entonces una guerra en la que la imagen de @idd cay por los suelos ante la opinin pD$lica y hasta los *uns se vieron o$ligados a traspasarlo poco despu!s a los Nets a pesar de que su rendimiento $aloncest%stico era estelar, &ugando pla offs durante cinco temporadas consecutivas. Esta fue una historia a la que Andr!s "ontes y yo sacamos $astante partido, so$re todo incidiendo en cmo diferencias graves y acumuladas en el tiempo pueden destaparse, especialmente con un persona&e violento implicado, solo por un detalle tan aparentemente nimio como el de coger una patata frita de un plato a&eno. oumana acus a su esposo de golpearla en repetidas ocasiones Fcontra el cap de un coche o con un candela$roG y este respondi con una demanda en la que ha$la$a de un matrimonio catico de$ido a los celos y paranoia de ella. Estando &ugando en los Nets se dice que un d%a oumana cogi el tel!fono mvil de su marido en el vestuario, antes de un partido. 0evis llamadas y mensa&es 9no autori>ados: y fue capa>, desde su silla en primera fila de pista, de increpar a su esposo mientras este &uga$a. El testimonio de oumana en el proceso de divorcio result escalofriante2 defin%a a ason @idd como $e$edor y &ugador empedernido, sdico y maltratador desde antes de contraer matrimonio. Acus a @idd de golpearla con todo tipo de o$&etos durante el em$ara>o de su primer hi&o o de o$ligarla a dormir en la ha$itacin de uno de los fisioterapeutas del equipo en una pretemporada ya que no le de& la llave de la suya a sa$iendas de que el hotel esta$a completo. 'n&idelidades peligrosas

!asket#all 'ives es un programa de telerrealidad que emite la cadena '15 desde a$ril de 3454 en el que mu&eres que han tenido alguna relacin con &ugadores de la NBA son las protagonistas del s4o1. *haunie <SNeal, ex de *haquille, y /loria /ovan, esposa de "att Barnes, fueron dos de las participantes en la primera temporada y desde el comien>o se perci$i una especial tensin entre am$as. ,a hemeroteca rosa tiene la explicacin a tal entuerto, y es que durante $astante tiempo hu$o rumores de que ,aura, la hermana de /loria y mu&er del entonces all star de los Tashington Ti>ards /il$ert Arenas, mantuvo un romance con *haq cuando aDn esta$a casado con *haunie. As% que la presunta infidelidad

fue tema constante de reproche durante $astantes episodios. ,aura, harta de los comentarios de la ex de <SNeal hacia ella, se apunt a una versin del mismo programa de telerrealidad que se gra$a$a en ,os Hngeles. .ara explicarme me&or, si hay un CSI Miami o $as Ce*as, pues lo mismo sucedi con !asket#all 'ives, que tuvo su edicin "iami y otra en ,os Hngeles. ,a cosa se complic todav%a ms cuando los dos &ugadores de la NBA envueltos en esta historia intentaron por v%a &udicial parali>ar la emisin del programa. 1a$%a mucho que tapar puesto que se pu$licaron correos electrnicos entre ,aura y *haquille muy su$idos de tono erticoAsexual, ms cercanos a tres que a dos rom$os de calificacin. /il$ert Arenas, harto de la humillacin pD$lica, asegur en un programa de radio que ,aura ha$%a intentado destruirlo y arruinarlo y, ms grave aDn, la acusa$a de matar a sus ti$urones lan>ndoles monedas de un centavo en el tanque de agua en el que ten%a a sus peculiares mascotas. +al era el cario de Arenas por los ti$urones de su mansin de /reat Nalls F'irginiaG que su manutencin le costa$a cinco mil dlares al mes. Pasi(n obsesiva

1a$lamos de #oug )hristie, Morceli para Andr!s por su parecido con el atleta argelino, y de su esposa ac-ie Fpor cierto, otra de las participantes del programa !asket#all 'ives en una de sus temporadasG. El matrimonio )hristie se ha casado diecis!is veces, s% diecis!is. )ada ocho de &ulio, fecha de su aniversario de $oda, organi>an otra ceremonia con tra&es, invitados, convite y toda la parafernalia que conlleva tal acontecimiento. ,os )hristie manten%an durante los partidos en la etapa de #oug con los +oronto 0aptors y los *acramento @ings un curioso sistema de comunicacin a partir de gestos con las manos para decirse continuamente el uno al otro lo mucho que se quer%an. ,a prensa de +oronto lleg a hacer una ve> apuestas so$re cuntos gestos se har%an el uno al otro durante un encuentro y la cifra lleg a 83. 9,o hago para demostrar a mi mu&er lo que la quiero y que ella y mi familia son ms importantes que el $aloncesto:, declar #oug. +al es as% que )hristie asegura$a ni siquiera ha$er mantenido contacto visual prolongado con otras mu&eres desde que contra&o matrimonio y que cada ve> que ha ha$lado con alguna se lo ha contado a su esposa. ,as entrevistas con periodistas del sexo femenino esta$an prohi$idas para este &ugador de la NBA. ac-ie acompaa$a a su marido a casi todos los partidos que disputa$a en cancha contraria y era uno de los pasa&eros ha$ituales del /et privado en el que via&a$a el equipo. +odo esto atra&o la atencin de una cadena de televisin que propuso a la pare&a protagoni>ar un programa de telerrealidad, T4e C4risties Committed, que estuvo dos aos en antena. .ero todav%a se pueden contar ms cosas de la familia. 1an pu$licado un par de li$ros como gu%a para enamoradosE su hi&o menor, #oug &Dnior, es el protagonista de li$ros infantiles titulados Dou* va a la escuela y Dou* aprende a montar en #icicleta. ,a hi&a mayor, )hantel F)hani es su nom$re art%sticoG, ha gra$ado un par de discos y se lan> al mundo del papel couc4 cuando critic pD$licamente a su madre por su actuacin en el programa !asket#all 'ives. ,o Dltimo que se sa$e de #oug y ac-ie es que van a iniciar su carrera como productores de cine porno. En un primer momento han descartado protagoni>ar alguna pel%cula. #e momento. Me )uiere gobernar

9"ar%a )ristina me quiere go$ernar. C yo le sigo, le sigo la corriente. .orque no quiero que diga la gente que "ar%a )ristina me quiere go$ernar.: Andr!s "ontes siempre canta$a este estri$illo cada ve> que /len 0ice met%a un triple o nos ocup$amos de su matrimonio con la cu$ana )ristina Nernnde>, una mu&er de armas tomar. El compositor de esta guaracha es Benito Antonio Nernnde> <rti>, ms conocido por su nom$re art%stico, eico *aquito. *iempre cont que la escri$i hastiado de las exigencias de una amante posesiva, que quer%a acompaarle a todas partes y le persegu%a como un polic%a. (n d%a, eico se despidi de ella por un mes para cumplir con los compromisos de un gira en 'ene>uela pero tard die> aos en volver. ,a letra demostr una ve> ms la ha$ilidad de Andr!s para definir momentos e historias. ,o de este matrimonio era para cantar y $ailar. )ristina era la indisimulada go$ernadora de la relacin y el tirador o$edec%a sin rechistar. *i ha$%a que ir a una manifestacin para evitar la vuelta del nio Elin a )u$a, all% que i$a el po$re /len por mucho que se estuvieran disputando los pla offs. /len y )ristina se conocieron en 5BBJ en una fiesta que organi> "att /eiger como regalo a su compaero de equipo en "iami tras ganar el concurso de triples del All *tar. All% la vio y qued prendado, aunque la primera cita le cost #ios y ayuda. )uando ella finalmente accedi, 0ice, ese mismo d%a, consigui anotar en un partido J8 puntos, el tope de su carrera. )ristina no ten%a pelos en la lengua a la hora de criticar a su marido por su falta de actitud en los partidos o a .hil ac-son por los pocos minutos que le tuvo en pista durante la final de la NBA del ao 3444 contra los ;ndiana .acers. 9Nunca ha querido a /len, siempre quiso a alguien como *cottie .ippen y esta es la manera de hacer ver a sus superiores su enfado por no concederle esa peticin. Es el modo que usa .hil para de&ar claro a los de arri$a qui!n tiene el control. Es de locos:, dec%a )ristina en aquellos tiempos del que fuera el primer anillo de los ,a-ers despu!s de doce aos. ,as cosas fueron a ms y la seora 0ice lleg a contar en una radio de ,os Hngeles que si esta situacin le hu$iera pasado a ella se hu$iera convertido en una especie de ,atrell *pre?ell Fen referencia a cuando este &ugador se enfrent a su entrenador .. . )arlesimo en un entrenamiento de los Tarriors y le agarr del cuelloG. En 344O, cuando ya esta$an separados, /len se present en casa de su ex y madre de sus cinco hi&os en )oral /a$les FNloridaG, y encontr a un hom$re, Al$erto .!re>, un famoso profesor colom$iano de Dum#a +itness, de cuarenta y siete aos, escondido en el armario y se li a pueta>os con !l. .osteriormente la prensa de "iami responsa$ili> a )ristina del divorcio sonado del cantante puertorriqueo ,uis Nonsi. En 3455 la prensa estadounidense desvel que en 5BOU, mientras 0ice &uga$a en la (niversidad de "ichigan, pas una noche de loca pasin con la exgo$ernadora de Alas-a y candidata repu$licana a la vicepresidencia de Estados (nidos, *arah .alin. El !dolo ca!do

(na de las historias ms cinematogrficas colaterales a la NBA tiene que ver con el

seguramente me&or anotador de la historia de menos de 5,OJ metros de estatura, Allen ;verson. (na madre soltera de solo quince aos, una cha$ola, un padre en prisin por acuchillar a una mu&er, un padrastro traficante. +estigo de su primer asesinato a los ocho aos. 9Es como +upac, pero con un $uen tiro en suspensin:, di&o el socilogo "ichael Eric #yson hace unos aos comparando a esta estrella del $aloncesto, que ha ganado ms de 5J4 millones de dlares durante su carrera, y al rapero asesinado en 5BB8. ;verson fue un portento f%sico y anotador con un cora>n competitivo enorme. *olo as% pudimos explicar que un equipo tan mediocre como los *ixers alcan>aran la final del 3445, el mismo ao en el que ;verson fue elegido "'. de la temporada. ,os psiclogos que han profundi>ado en su historia apuntan a que la ausencia de una referencia paterna y autoritaria ha hecho de ;verson lo que es hoy en d%a, un hom$re capa> de echar a su esposa desnuda de su casa y $uscarla por la ciudad a punta de pistola o con pro$lemas reales de liquide> a pesar de los contratos firmados durante su carrera, incluidas las mansiones perdidas recientemente de$ido a sendas e&ecuciones hipotecarias. .ese a que el &uego y el alcohol lo han despersonali>ado y lo han empu&ado a de&ar en tirillas su cuenta corriente, ;verson aDn podr%a tener un Dltimo $ote salvavidas. /ente de su c%rculo ms cercano asegura que, gracias a un plan de administracin econmica que le hicieron hace unos aos, existe una cuenta $ancaria en la que hay depositados 63 millones de dlares que no pueden ser utili>ados hasta que cumpla cincuenta y cinco aos y que mientras tanto reci$e un milln de dlares anuales. Ante nosotros se presenta un persona&e que aDn no ha cumplido los cuarenta aos y que, haciendo el s%mil con un coche, ha quemado demasiados neumticos para la poca vida que ha recorrido. V)mo enve&ecer este hom$re ale&ado de lo que me&or le hac%a sentir en la vida y con tales pro$lemas econmicosW V,legar a enve&ecerW Nos quedan muchas cosas que leer de Allen ;verson, la mayor%a, me temo, desagrada$les y puede que alguna sin solucin posi$le. El conejo de la *mala+ suerte

@enny Anderson F!u*s !unn para Andr!s "ontesG lleg a estampar su firma en un papel en el que reconoc%a que esta$a en $ancarrota. ,os dispendios, la pensin de sus siete hi&os Fengendrados con cinco mu&eres diferentes, una de ella *pinAderella, una de las componentes del grupo *altANA.epaG, falsos amigos y malos conse&eros le llevaron a malgastar una fortuna de unos 84 millones de dlares, acumulados en catorce temporadas en la NBA. En !roke, ese impactante documental emitido por E*.N y )anal= en el que se relata$a la ruina de deportistas que ha$%an nadado en dinero, amal "ash$urn asegura$a que en algunas canchas era mayor el espectculo en el par-ing de los veh%culos de los &ugadores que en la propia pista. Anderson lleg a tener once coches en su etapa ms desahogada, mansiones que nunca pis y un $olsillo muy ancho para prestar dinero a todo aquel que se lo ped%a. El $ase siempre tuvo reputacin de derrochador entre sus compaeros. El 'as4in*ton Post pu$lic hace unos aos una historia en la que conta$a cmo era su nueva vida despu!s de quedarse sin un centavo. El primer prrafo del reporta&e sitDa a Anderson de camino al aeropuerto para recoger a cinco de sus hi&os, que llegan

desde diferentes partes del pa%s para reunirse con su padre. Est casado con +asha, a la que conoci durante un partido de pla off en 344X cuando &uga$a en los .acers y vive en una casa que ya nada tiene que ver con las lu&osas construcciones a las que tuvo acceso cuando era millonario. C cada maana reci$e una llamada del pastor Al +aylor, con el que conversa durante una hora so$re textos de la Bi$lia o algDn asunto que preocupe a @enny. Anderson sali pitando de la (niversidad de /eorgia +ech sin aca$ar su licenciatura en $usca del dinero de la NBA, as% que hasta 3454 no consigui tener una carrera universitaria. ,o Dltimo que se sa$e de !l es que entrena al equipo de un instituto &ud%o de Nlorida. El Post termina esa historia so$re Anderson con una pregunta que le hace el ex&ugador a su hi&a #anielle2 9V)mo lo estoy haciendo ahora como padreW: 9Ests me&orando:, responde ella. M,s secuestros )ue anillos

Aparece en Cou+u$e un v%deo con fecha de fe$rero de 3453 en el que se ofrece un triler de un documental so$re la vida de ;saiah 0ider. (n compactado de imgenes de algo ms de dos minutos en el que se anuncia su estreno y la ?e$ del &ugador isaia4riderEcom. A d%a de hoy ni hay noticia de ese proyecto ni hay contenido alguno en dicho dominio de ;nternet2 ha desaparecido. En esa proyeccin se muestra al ex&ugador emulando el famoso mate del $aln entre las piernas que le vali para ganar el concurso de mates de 5BB6. 1ay diversas sospechas so$re si es reglamentaria la altura a la que se sitDa la canasta en la que 0ider repite esa accin. As% fue exactamente su carrera en la NBA2 un enorme talento del que nadie &ams lleg a fiarse. *u lista de detenciones y de pro$lemas con la &usticia dar%a para escri$ir un cap%tulo entero. #esde el d%a en que le lan> un $atido a la cara de un empleado de la cadena de restaurantes de comida rpida ac- in the Box en ,as 'egas con la &ustificacin de que lo ha$%a pedido de fresa y se lo ha$%an puesto de vainilla a 0ider ya no le dio tiempo a cumplir un castigo cuando ya comet%a la siguiente fechor%a y volv%a a caer en el agu&ero. (n poco antes de su traspaso de "innesota a .ortland fue detenido por posesin de droga, por darle una patada a la encargada de un $ar y durante uno de esos arrestos cometi otro delito puesto que us un tel!fono mvil que carga$a las llamadas a otra cuenta que no era la suya. +res semanas despu!s volvi a entrar esposado en una comisar%a por apuestas ilegales. En .ortland le sancionaron con tres partidos de suspensin por escupir a un espectador. Ante todo este cuadro, ha$r%a que preguntarse qu! pasar%a por la ca$e>a del *eneral mana*er de los 1a?-s, .ete Ba$coc-, para llevarlo a Atlanta a cam$io de *teve *mith. En su nueva franquicia acus a #i-em$e "utom$o y a ,a.honso Ellis de dar el chivata>o a la liga de su consumo de marihuana. El asunto lleg a ponerse tan feo que hay quien dice que amena> con matar a los hi&os del p%vot africano. ;mposi$le de endere>ar, 0ider reci$i una Dltima oportunidad, cmo no, con .hil ac-son. .ara el "aestro Men supon%a un nuevo reto reha$ilitar a uno de los ms incorregi$les productos que ha$%a dado la NBA en los Dltimos aos. ac-son tampoco lo logr del todo. ,o de& fuera de la lista de &ugadores inscritos para los pla offs despu!s de que 0ider no se presentara a un partido de los ,a-ers ante los *purs con la excusa de que el recepcionista del hotel ha$%a olvidado despertarle. Al menos,

re$a un anillo de campen. Ca retirado, a 0ider le dio por los secuestros. En el 3448 fue arrestado por secuestrar a una amiga durante horas en su propio veh%culo y en el ao 3444 secuestr a su hi&o de un mes de edad. 'n&idelidad sin salir del vestuario

En noviem$re del 3454 se confirmaron los rumores que lleva$an tiempo a>otando la prensa rosa relacionada con la NBA. Eva ,ongoria solicit el divorcio de +ony .ar-er despu!s de siete aos &untos. ,a prensa apunt que el desencadenante de la decisin de la actri> de origen mexicano fue el descu$rimiento de cientos de mensa&es de alto tono sexual en el tel!fono del &ugador dirigidos a una amiga comDn. +ony .ar-er y Brent Barry fueron compaeros en los *an Antonio *purs y ganaron &untos dos t%tulos F344J y 344UG. (na periodista de Sports Illustrated, Bryan Armen /raham, revel que Erin, la esposa de Brent Barry, era la mu&er con la que +ony .ar-er mantuvo un idilio y a la que dirigi todas esas comunicaciones desde su tel!fono. Erin incluso ha$%a acudido en una ocasin a la cele$racin de un cumpleaos de Eva. Am$os matrimonios sincroni>aron divorcios en el tiempo.

EP#LOGO

La *are;a im*ar

Uno. #aAiAmiAel. #os. #aimielA"ontes. +res. #amielA"ontesA)anal= ` msK #aimielA"ontesANBA ` #aimielA"ontesA)hicago Bulls ` #aimielA"ontesA ordan. +ringulo equiltero, los tres lados iguales. ,a aportacin de estos tres monstruos al $aloncesto universal es impaga$le. 1orarios infernales, noches sin dormir, la salud en &uego, profesionalidad intacha$leK y amigos para siempre. #aimiel, castellano, clido, genio en la som$ra y el dato como valor period%stico. #aimielA"ontesA ordan, la pare&a perfecta, como siempre la impar. aaa ugnbbb <*Y "AN(E, NE0NHN#EM]6^

A2radecimientos

(o es fcil ser selectivo a la hora de concretar en el cap%tulo de agradecimientos. Esta compilacin de reflexiones siempre estuvo so$re la mesa o al menos en un rincn de las ideas. #urante muchos aos no encontr! o no quer%a encontrar el momento. /racias a uan )arlos 0entero, por el inter!s e insistencia. /racias a )arlos 0amos y "anuel "ontero, de )rner, por encontrar el modo, la sutile>a y el momento para engendrarlo. A Al$erto Lpor su cola$oracin documentalL, Alfonso )ort!sA)avanillas, a /ustavo /il, a figo /arc%a de .uerto, a +o%n, a )!sar y, por supuesto, a todo el equipo actual de NBA= y las retransmisiones de )uatro. No quiero olvidarme de colegas con los que compartimos momentos inolvida$les en Estados (nidos2 0emedios /arc%a, Esther 0uano, Enrique 0a$asco, os! "anuel Nernnde>, ,uis "endiola, #avid )arro, "iguel )andeias, "iguel A. Bar$ero, Nuria .om$o, ordi 0o$irosa, Esther .oses, oan, "anoli y mi recordado .edro *egura. En &usticia en este cap%tulo de agradecimientos tendr%a que mencionar a todo aquel que pudo facilitar mi destino, mi colocacin en la salida y en la carrera, mi instruccin para reconocer lo valioso y eludir direcciones engaosas. ;nsinuadores del privilegio y la fortuna, compaeros y &efes de los que aprend% por cercan%a y transmisin espontnea, sin un gran propsito suyo ni m%o. .or supuesto, )anal=, que ha sido mi veh%culo y mi casa durante veintids aos, una casa de fortuna para un novato de veinte aos y para un periodista a ratos hastiado de cuarenta y tres. *in dudarlo, mi de$ido respeto a referentes le&anos y compaeros desconocidos que se de&aron admirar. .ersona&es de contenido, discurso y reflexin con los que tuve la fortuna de toparme o que pude $uscar en li$ros, discos e ;nternet. C desde luego a defensas rivales, colegas que sacaron codos y pusieron tra$as para que pudiera aprender a eludir o$stculos y desenvolverme en una profesin despiadada de $uena cara y cuchillos voladores. *% de$o destacar por encima conversaciones familiares que me ensearon desde muy nio a discernir y priori>ar. "uchos me influyeron y unos pocos me decidieron y determinaron. A mi padre, usto, que me puso en r$ita y me pag el via&e. "e orden desde el principio y me acostum$r a disfrutar con el deporte, a leer y a inquietarme por lo interesante. C se lo perdi todo, ra>n por la cual ni este li$ro ni esta vida podrn nunca aca$ar de completarse como de$ieran. A mi a$uelo Antonio, en su rincn soleado de los domingos por la tarde &unto a una radioE a mi madre, "ar%a os!, que siempre estuvo ah% para hacer de su orgullo mi gasolina. A gscar y 0u$!n, a *alom!, .rado y "ar, a los )ano "art%ne>, a Nico y "aldini, a ulia y a uan, Tilly y Nacho. A mis compaeras de via&e sentimental, que siempre de&aron el )ala$a>aSs )lu$ como un clu$ Dnicamente emocional, que construyeron mientras estuvieron y no rompieron nada al marcharse. A Cul, que se qued para acompaarme y de&arse acompaar y que ha sa$ido disculparme y aceptar mis aos de mayor dedicacin al tra$a&o y mayor descuido personal. C especialmente a Andr!s "ontes, un amigo con el que compart% mesa y ratos inolvida$les durante la mayor parte de las noches durante die> aos. Pu! $ueno que viniste y qu! rpido que te fuiste, a tu estilo,

de&ando tantas cosas pendientes de comentar, de concretar.

AN+<N; #A;";E,, naci en )iudad 0eal en 5BU4, es periodista y est vinculado a )anal= desde el comien>o de sus emisiones en 5BB4. En esta cadena comenta partidos de la NBA desde 5BBJ. 1a cu$ierto en Estados (nidos diecis!is finales de la NBA y trece All *tar, adems de los uegos <l%mpicos de Atlanta B8. Nue narrador de $aloncesto universitario americano FN)AAG, reportero y editor del programa televisivo El da despus, reportero de Informe "o#inson y ha cola$orado en otros medios como El (orte de Castilla, El Pas, El Peri)dico de Catalun a, el desaparecido AD(, <nda )ero, 'eo +v, "arca +v, )adena *er y As.

Notas

9$a delicia del seis:, en castellano. uego de pala$ras que hace referencia al famoso manual ertico T4e /o of se-: a 6ourmet 6uide to $ovemakin* , escrito por Alex )omfort en 5BU3.hh
]3^ ]6^

]5^

9El #aile del reino:, en castellano. hh

Enviado especial del diario El Mundo Deportivo a la NBA durante dos d!cadas y compaero de via&e de Andr!s "ontes y Antoni #aimiel. hh