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JESS CALLEJ O

MISTERIOS D E LA EDA D MEDI A

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Ignaci o Docamp o Capill a
Jes s Callej o 201 1

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Amric a Ibric a S.A .
Calle iMigue l Yust e 33 , Bis . 28037 ,
Madri d (Espaa )
ISBN: 978-84-88337-47- 4
Depsito legal : TO-612-201 1
Impresin: Altai r
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-INDICEINTRODUCCION 9
CAPTULO I . TIEMP O D E PA Z Y
DIVERSI N 1 5
Sobre l a vid a cotidian a 1 8
Gastronoma: l o qu e coman y beba n
19
El hipocr s y l a buen a costumbr e d e
la s tapa s 2 2
Higiene: e l agu a com o artcul o d e luj
o24
La Er a Hispnic a 2 6

La felicida d d e l a famili a Abderram


n27
El Bibliocaust o d e Crdob a 2 9
Monasterios y Scriptorium 3 1
El conocimient o qu e s e impart a e n la
s Universidade s 3 4
Momento d e juego s 3 5
CAPTULO n . TIEMP O D E GUERR
A Y MUERTE S 3 9
Las och o Cruzada s y algun a m s 4 1
La Cruzad a d e lo s Nio s 4 4

Muertos e n e l cruc e d e la s Cruzada s


46

Ordenes d e Caballer a 5 0 La muert e


negr a y hediond a 5 2
Peste y magro s 5 6 La llegad a d e l a
plvor a 5 9 Qu er a e l fueg o griego
? 6 0 El ergotism o o fueg o de l infiern
o61
Hunos y Ugrios : lo s malo s de lo s
cuento s 64
CAPTULO in . TIEMPO S D E REZA
R Y TEMBLA R 6 9
Se empieza n a construi r catedrale s 7 1
De la s grgola s a Quasimod o 7 4
El simbolism o d e lo s Bestiarios 7 7

Reliquias, indulgencia s y bula s 7 9


Inquisicin medieva l o pontifici a 8 3
Herejas par a todo s lo s gusto s 8 5
El cism a d e Occident e o cm o hace r
ma l la s cosa s 8 9
Las aparicione s mariana s e n e l
Medioev o 9 1
CAPTULO IV . TIEMP O D E MAGI A
Y SUPERSTICCI N 9 5
hibro d e Raziel 9 7
El Picatnx y E l Ciprianillo 9 8

Codex Gigas: e l cdic e de l diabl o 9 8


Buscado e l inexistent e Necronomicn
10 0
Maldiciones medievale s 10 2
La maldici n d e Do n Rodrig o 10 3
Jacques d e Mola y y l a maldici n
templar a 10 5
Fernando I V E l Emplazad o y lo s
hermano s Carvaja l 10 6
Los nombre s prohibido s 10 7

CAPTULO V . TIEMP O D E
INVENTO S Y PREGUNTA S 11 1
Se h a desvelad o e l secret o de l acer
o d e Damasco ? 11 2
Dnde est la tumb a de l Re y
Rodrigo ? 11 4
Quin fu e e l ltim o re y godo ? 11 6
Existi l a batall a d e Clavij o y e l
tribut o d e la s 10 0 doncellas ? 11 7
La tumb a d e Almanzo r est e n Soria
? 11 8
Pedro Madrug a fu e Cristba l Coln ?
12 0

Qu fu e d e lo s hueso s y l a espad a d
e E l Cid ? 12 2
Dnde repos a Babieca ? 12 5
Existi Robi n Hood ? 12 6
Qu invento s hiciero n l a vid a m s
sencilla ? 12 8
CAPTULO VI . MISTERIO S
MEDIEVALE S RESUELTO S CO N E
L AD N 13 5
Los 8 0 gramo s d e Col n 13 7
Las do s cabeza s d e Jaim e I e l
Conquistado r 13 8

Pedro II I e l Grand e co n juanete s y


rubi o d e bot e 14 0
Agns Sorel , l a amant e envenenad a
14 1
La calaver a femenin a d e Petrarc a 14
2
La muert e d e Sanchit o 14 4
Las tre s momia s de l Prncip e d e Vian
a 14 5
CAPTULO vn . TIEMP O D E VLAJE
S 14 7
Egeria, l a autor a d e l a primer a gu a
d e viaje s 14 8

Benjamn d e Tudela : e l viajer o


medieva l po r excelenci a 15 3
Jacobo d e Ancon a y l a Ciuda d d e l a
Lu z 15 5
Marco Polo , prototip o de l aventurer o
15 6
Errores a desterra r 16 0
El gra n viajer o de l sigl o XLV ; Ib n
Battut a 16 1

8 MISTERIO S DE , L A EDA D MEDI


A
Ruy Gonzle z d e Clavijo , u n
madre o medieva l y universa l 16 2
El busc a de l rein o de l Prest e Jua n 16
4 El fanfarr n Jua n d e MandeviU e 16
7
CAPTULO vm . E L PONTIFICAD O E
N E L SIGL O X X 17 3
Silvestre II , e l Pap a de l a o 100 0 17
5
Alfonso X e l Sabio , e l re y qu e quis o
se r emperado r 17 8

Mujeres medievale s d e bander a 18 3


La adolescent e Juan a d e Arc o 18 5
La Leono r m s famos a d e l a histori a
18 7
La romntic a histori a d e l a princes a
Kristin a d e Norueg a 19 0
Hildegarda vo n Binge n y l a Lengu a
Ignot a 19 2
Beguinas, un a vid a alternativ a e n l a
Eda d Medi a 19 5
APNDICE
Erases y expresione s populare s

que proviene n d e l a Eda d Medi a 19 9

-INTRODUCCINNada meno s qu e uno s 1.00 0 ao s d e


peripecia s no s espera n dond e
menudearon la s batalla s estamo s
habland o d e l a poc a d e la s
Cruzadas y d e l a Reconquista- , d e
peste s bubnicas , d e catedrales ,
universidades, invento s y tambi n d e
fenmeno s extrao s y paranor - males.
Un a poc a d e descubrimiento s d e tod
a clase , tant o areos , agrcolas,
nutico s com o mecnicos .
Fue l a poc a d e lo s grande s viajero s
com o Marc o Pol o e Ib n Batuta y ,
desd e e l punt o d e vist a religioso ,
surgiero n secta s y hereja s como
hongo s e n un a religi n predominant e

qu e er a l a cristiana , intentando
completa r l o qu e l a Iglesi a catlic a n
o pod a o n o saba . Y al cristianism o
imperant e l e surgi l a competencia : e
l Islam , qu e ade - ms ven a adosad o
co n un a civilizaci n y co n aire s
expansionista s u n tanto militares .
Muchos ta l ve z haya n simpatizad o co
n est a eda d ta n apasionant e a trav s d
e l a literatur a y sobr e tod o gracia s a l
a novel a histric a Los pilares d e l a
Tierra (1989 ) de l britnic o Ke n
Follett , dond e s e cuenta n

10 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
las peripecia s d e u n maestr o d e obra
s intentad o construi r u n priora - tocatedral e n un a convuls a Inglaterr a de
l sigl o XI I durant e u n perio - do d e
guerr a civi l conocid o com o l a
Anarqu a inglesa , co n la s intriga s
palaciegas y la s conspiracione s d e u n
obisp o qu e quer a llega r a se r
arzobispo d e Canterbury . Novel a que ,
co n lo s aos , s e h a convertid o en
seri e televisiva . E n ell a s e ve n
perfectament e la s grandeza s y la s
miserias d e un a Eda d Medi a qu e
supus o u n renace r e n mucho s cam pos de l conocimient o y u n atascamient

o e n otros .
Se cre e qu e tod a l a Eda d Media , tant
o l a Alt a com o l a Baja , fue - ron
siglo s d e oscurantismo , d e fanatism o
religioso , inquisiciones , muertes,
hambre , penuria s y d e desolaci n e n
general . D e hecho , u n sinnimo d e est
a poc a e s l a Eda d Oscura . Y clar o
qu e hub o d e tod o eso y much o ms ,
per o n o debemo s olvida r lo s grande s
logros , la s lar - gas poca s d e pa z y
lo s avance s qu e supus o par a e l
conocimient o humano, co n autntico s
genio s com o e l Pap a Silvestr e I I considera - do e l prime r cientfic o d e
Europa- , Ram n Elull , Roge r Baco n
y tan - tos otros .

Epoca d e castillos , conquistas , monjes


, caballeros , doncellas , jus - tas,
juglare s y dragones . O es o a l menos
no s dice n la s pelculas . E s ver - dad
qu e ha y mucho s tpico s y algun o habr
qu e i r desterrando . L o seguro e s qu
e lo s seore s feudale s extenda n s u
pode r sobr e su s vasa - llos. Y l a
socieda d s e divid a e n estamento s
dond e nadi e er a igua l a otro. E n l a
socieda d medieva l hab a tre s grupo s
sociale s mu y diferen - ciados:
Los Bellatores o defensores : l a nobleza
. Los Oratores u oradores : lo s clrigos
. Los Lahoratores o trabajadores : lo s
villanos ,
San Wulfstan , arzobisp o d e Yor k y

obisp o d e Worcester , l o dij o con l a


mayo r clarida d posibl e e n e l sigl o
XI :

INTRODUCCIN 1 1
"Todo tron o rea l qu e rij a sabiament e
s e apoy a e n tre s elementos : un o son
lo s oralores-, otro , lo s laboratores-, e
l tercero , lo s bellatores. Lo s ora- tores
so n hombre s d e oracin , qu e d a y
noch e debe n reza r a Dio s y rogarle po
r tod o e l pueblo . Lo s laboratores so n
hombre s d e trabajo , que proporciona n
tod o l o necesari o par a qu e e l puebl
o pued a vivi r Los bellatores so n
hombre s d e guerra , qu e lucha n co n la
s arma s par a defender l a tierra . Sobr
e esto s tre s pilare s deb e regirs e co n
justici a cualquier tron o real" .
Pero entr e l a noblez a tambi n hab a
su s clase s y rangos . Dejando apart e a

l rey , estaba n lo s aristcratas , lo s


caballero s y lo s hidalgos. La s qu e
tena n toda s la s d e perde r era n la s
clase s m s bajas, lo s plebeyo s o ,
mejo r dicho , lo s villanos , qu e y a l a
palabr a l o dice tod o y n o porqu e se a
e l "habitant e d e l a villa " sin o porqu
e s e le asociab a a tod o l o malo , fe o
y ruin , a diferenci a de l caballer o qu e
representaba e l valor , e l honor , l a
cultur a y l a elegancia .
A lo s campesino s s e le s llamab a
tambi n pechero s porqu e era n los qu
e pagaba n lo s "pechos " o tributos , alg
o d e l o qu e sola n esta r exentos l a
noblez a y e l cler o po r estament o y
adems , lo s noble s estaban protegido s

po r l a "honra" , palabr a qu e le s serv


a par a hace r cualquier clas e d e
desmn .
Por cierto , io s villancico s procede n
de l puebl o y s u orige n est e n
Espaa, e n una s composicione s de l
sigl o XV-XV I qu e era n profanas ,
cortesanas y versaba n sobr e tema s
amoroso s co n su s tpico s estribillos .
Y s e llama n as porqu e proceda n d e
l a villa , cantada s po r lo s villanos ,
campesinos u otro s habitante s de l
medi o rural . Ante s de l sigl o X Y can
- ciones similare s era n Uamada s
cantiga s per o si n es e toqu e ta n
campe - chano. Com o ejemplo , un o d e
lo s villancico s m s famosos , ante s d

e qu e se convirtiera n e n cancione s
infantile s religiosa s d e cort e navideo
, e s este d e Jua n de l Enzina , u n
trovado r qu e nac e e n Fermosell e
(Len ) e n 1468, qu e hac e s u elogi o
particula r a l Carpe Diem d e lo s
romanos :

12 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
Oy comamo s y bebamo s y cantemo s y
holguemo s que maan a aynnaramos .
Fueron tiempo s d e vivi r e l d a a da ,
co n l a incertidumbr e de l futuro.
Tiempo s d e crisi s poltic a e n l a
Iglesia , d e mltiple s Cruzada s para
libera r un a Tierr a Sant a qu e estab a
regad a d e sangr e y d e lucha s
intestinas contr a "herejas " co n
hombre s qu e n o quera n lucha r y qu e
tan sol o predicaba n l a pobreza , com o
lo s ctaros . A pesa r d e ello , l a paz
reinab a e n cas i tod o e l Viej o
Continent e y est o traj o prosperida d
para e l campesinad o y lo s

comerciantes , emergiend o l a burgues


a como nuev a clas e social e n alza ,
debid o a qu e lo s artesano s y comer ciantes s e quera n diferencia r d e lo s
plebeyo s y villano s tod o l o qu e fuera
posible . Y l o consiguieron .
El art e romnic o di o pas o a l luminos
o art e gtic o e n u n impuls o
constructor si n precedente s y
comenzaro n a retorna r lo s conocimien
- tos perdido s d e lo s antiguo s griego s
y romano s e n traduccione s ra - bes
par a umina r d e nuev o e l paisaj e de
l Medievo . Est e e s u n viaj e
apasionante a trav s d e la s luce s y la
s sombra s d e l a "Eda d Oscura".. .

15
-IITIEMPOS D E PA Z Y DIVERSI N
Cundo empez l a Eda d Media ?
Pregunt a bsic a y d e cultur a gene ral. Nadi e l o fu e anunciand o a bomb o
platill o colocand o cartele s e n todas la
s plaza s d e la s ciudades . N o fu e d e l
a noch e a l a maana , aun - que lo s
historiadore s est n d e acuerd o a l
deci r qu e ser a cuand o ca e el imperi
o roman o d e Occident e e n e l a o
476 .
Y ocurri d e un a form a mu y curiosa .
E n Roma , e l prime r re y fu e Rmulo

y e l prime r emperado r Augusto . Hast


a ah nad a qu e objetar . El problem a e
s qu e e l ltim o emperado r d e
Occident e s e hiz o llama r Rmulo
August o -Augstul o com o l e llamaba
n d e un a maner a bur - lona-, tod a un a
temerida d par a lo s agorero s porqu e
ello s vea n un a especie d e maldici n
e n e l nombre , cerrand o as u n cicl o
histrico : e l fin de l imperi o d e
Occidente . Y as fue . Rmul o
Augstul o fu e destronado e n e l 47 6
po r e l brbar o Odoacro . Y d e est e
mod o termi - na e l Imperi o Roman o aunqu e nadi e s e percat d e ello y
nac e l a Edad Media . Y a n o hub o
emperado r e n Occident e hast a
Carlomagno.

16 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
Y cuand o finaliz a l a Eda d Media ?
Aqu s e baraja n do s fecha s posibles:
o bie n co n l a tom a d e Constantinopl a
po r part e d e lo s turco s en 145 3 o bie
n co n l a conquist a d e Amric a po r
Col n e n 1492 . A ele - gir I. a
conquist a d e Constantinopl a co n e l
consiguient e domini o oto - mano de l
ma r mediterrne o coincide , m s o
menos , co n l a invenci n d e la
imprent a (1456 ) y e l desarroll o de l
humanism o y e l Renacimiento ,
procesos a lo s qu e contribuy l a
llegad a a Itali a d e exiliado s
bizantinos , de navegante s chino s y d e

texto s clsico s griegos . Si n olvida r


otr o hech o importante y fundamenta l e
n Europa : l a Reform a protestant e
iniciad a por Luter o e n 151 7 qu e d a u
n vuelc o a l a monoltic a Iglesi a
Cristian a de Occidente .
Para s u estudio , lo s especialista s
divide n a l a Eda d Medi a e n do s
etapas:
-Alta Eda d Medi a (siglo s V a l XI) .
-Baja Eda d Medi a (siglo s X a l XIV)
.
Algunos historiadore s n o est n d e
acuerd o co n est a divisi n e n do s
periodos y quiere n acua r un a tercera ,

com o ser a l a "Tempran a Eda d


Media", qu e abarcar a lo s siglo s V a l
VIII , e n concreto , hast a l a coro nacin d e Carlomagn o com o emperado
r e n e l a o 800 . Otr o nombr e que
recib e est e period o ser e l d e
"Antigeda d tarda" , pue s conside ran qu e est m s incardinad a e n l a
anteiio r Er a qu e e n l a medieval .
Fuera d e esta s disquisicione s
acadmicas , esta s do s etapa s
principale s tienen varia s caracterstica
s cad a una . Analicemo s una s cuantas :
La Alt a Eda d Media , qu e abarc a
desd e l a Cad a de l Imperi o Romano
hast a e l inici o de l sigl o XI , s e
caracteriz a por :

-Sucesivas invasiones : tant o po r e l


nort e -grupo s germnicos - como po r e
l su r grupo s berberes- .
-Establecimiento de l Imperi o d e
Carlomagno , guerrer o franc o que
intent reconstrui r e l antigu o imperi o
d e Roma .

JTEMPOS D K PA Z Y DIVERSI N 1
7
-Nacimiento, e n Arabia , d e un a nuev a
religin , llamad a musul - mana o
islamismo , predicad a po r e l profet a
Mahoma .
-Invasin a Espa a d e lo s musulmane
s e n e l a o 711 , lo s cuale s fueron
definitivament e expulsado s po r lo s
Reye s Catlicos , Isabe l y Fernando, e
n 1492 .
-Abandono d e ciudades : la s persona s
huye n a l camp o po r miedo .
-Grandes diferencia s d e clases : l a
pobrez a hac e qu e la s diferen - cias

entre clase s s e acente n much o m s y


l a mayor a d e la s persona s van a esta
r e n l a miseria .
-Dominio d e l a Iglesi a catlic a qu e v
a a aumenta r s u pode r y s u riqueza
com o lo s reye s y lo s seore s
feudales .
Caractersticas generale s d e l a Baj a
Eda d Media , qu e comprend e desde e l
inici o de l sigl o X I hast a e l
descubrimient o d e Amric a (1492):
-Aumento demogrfico : a l disminui r la
s guerra s s e produc e u n aumento d e l
a poblacin .
-Implantacin d e u n nuev o sistem a d e

"gobierno" , e l feudalismo , sistema po


r e l cua l uno s poco s terrateniente s s e
aduearo n d e la s tie - rras d e cas i tod
a Europ a y d e su s habitantes , a quiene
s le s permita n explotar su s tierra s a
cambi o d e u n impuesto .
-Surgimiento d e un a nuev a clas e
social : l a burguesa , comercian - tes d
e clas e media . Est a clas e y a n o
trabaj a par a e l seo r feudal , tra bajar cobrand o po r s u trabajo .
-En e l sigl o X I s e produc e un a
revoluci n cultura l un a ve z pasa - do
e l mied o a l a o Mi l qu e paralizab a
proyecto s y corazones . S e va n a da r
avance s cientfico s importantes ;
aparecer l a imprenta , impor - tante

par a l a transmisi n d e l a cultur a y e l


conocimiento .
-Avances relevante s e n l a medicin a y
e n l a enfermera .
-La Iglesia continu a siend o mu y
poderosa y dominante : seguir
perteneciendo a l a clas e alta ; per o e n
est a poc a va n a aparece r gru -

18 MISTERIO S D E L A };DA D
MEDL ^
pos dentro d e l a propi a Iglesi a qu e
va n a critica r l a situaci n d e pode r
que tien e l a misma .
-Se inicia n un a seri e d e Cruzada s qu
e supuestament e estuviero n concebidas
com o expedicione s religiosa s y
militares , par a recupera r el sepulcr o
d e Crist o e n Tierr a Santa .
En frica , Amrica , Asi a y Orient e
Medio , est e period o histric o no entr
a fcilment e dentro de l concept o
europe o d e Eda d Media . China
evolucion paulatinament e desd e lo s
tiempo s prehistrico s hasta e l comienz

o d e l a histori a modern a occidenta l si


n lo s brusco s cambios qu e tuviero n
luga r e n Europa . E l pode r e n Chin a
estuv o e n manos d e diferente s dinasta
s y tambi n fu e vctim a d e invasiones
, pero s u cultur a fundamental.progres
d e un a maner a estable . L a his - toria
d e Orient e Medi o s e adapt a u n poc o
m s a l a Eda d Medi a euro - pea, a l
tratars e d e zona s m s cercana s y entr
e la s cju e e l contact o er a continuo
sobr e tod o po r e l mund o musulmn .
Sobre l a vid a cotidian a
Por situarno s e n Espa a y entende r
cm o s e viv a y s e pensab a e n l a
Baja Eda d Media , ha y qu e sabe r qu e
conviva n e n l a Pennsul a Ibric a

varias clase s sociale s mu y


diferenciadas :
1. Lo s reye s y l a nobleza : ostentaba n
e l poder , manejaba n la s armas, haca
n l a guerr a a lo s musulmane s y era n
dueo s d e la s tierras .
2. E l pueblo : incult o e iletrado ,
esclav o d e l a gleba , o se a qu e
dependa d e lo s seore s feudale s y qu
e er a e l qu e cultivab a l a tierr a y
haca lo s trabajo s m s penosos .
3. E l clero : agrupad o e n convento s d
e diferente s rdenes , entr e ellas lo s
dominicos y lo s franciscanos , monje s
mendicante s qu e pregonaban e l
ascetismo , l a vid a dedicad a a l a

oraci n y dependa n directamente d e


Roma , n o de l obisp o local .
Dominaba n e l saber , generaban lo s
libro s y custodiaba n la s bibhotecas .
Era n lo s cristiano s

TIEMPOS D E PA Z Y DIVIlRSTN 1
9
instruidos y educado s par a mantene r e
l sabe r basad o e n l a religi n catlica.
4. La s minora s d e otro s credos ;
judo s y moros. Co n e l fi n d e romper
e l monopoli o comercia l d e lo s judos
, cuy a crecient e riquez a generaba
envidi a y temo r a l a noblez a y a l
pueblo , la s leye s d e lo s dife - rentes
reino s limitaro n su s posibilidade s d e
trabaj o impidindole s ejercer diverso s
oficios . D e est e mod o su s actividade
s era n progresi - vamente restringida s y
s e le s obligab a a vivi r e n barrio s
determinados .

El hombre , e n est a poca , er a l a


medid a d e toda s la s cosas , n o tena
punto s d e referenci a y l a tecnolog a n
o estab a ta n desarrollad a como par a
qu e n o tuviera n qu e ejercita r lo s
trabajo s co n s u sudor , esfuerzo y co n
la s herramienta s d e su s mano s y pies
. A l n o habe r alcantarillado n i sistem
a d e conducci n d e aguas , la s calle s
d e la s ciu - dades, fortalez a o aldeas ,
pareca n cenagale s toda s la s poca s
de l ao . El ma l olo r er a part e d e l a
cotidianida d y l o norma l er a vivi r n o
m s all d e lo s cuarent a ao s y mori
r d e miseri a o d e "algo " qu e n i lo s
pro - pios mdico s acertaba n a
diagnosticar .

Los animale s domesticado s serva n d


e apoy o a lo s trabajo s de l campo y de
l comerci o y comparta n la s casa s d e
su s dueos ; norma h mente e l establ o
estab a e n l a part e d e abaj o y e n un a
buhardill a viva n los humanos . E l olo
r a pocilg a er a l o m s natural .
El agu a hab a qu e i r a buscarl a a l
poz o o a l a fuente , l a lu z er a
proporcionada po r la s vela s y alguna s
qu e otra s antorcha s resinosa s que
despeda n tant o hum o com o luz .
Gastronoma: l o qu e s e com a y s e
beb a
En l a Eda d Medi a s e marcab a l a
diferenci a entr e lo s noble s y e l pue -

blo llan o d e mucha s manera s y un a d


e ella s er a e n l a gastronoma .
Empezaron a come r l o qu e a u n
campesin o nunc a s e l e ocurrir a
hacer: la s cra s d e lo s animales . A
nadie , e n s u san o juici o e n aque -

20 MISTERIO S D E L A EDA D
MEDL A
Ila poc a d e penalidade s y hambrunas
, s e l e ocurrir a come r lech n o
cochinill o e n e l period o d e lactanci a
si n ante s dejarl o crece r par a que fuer
a m s rentabl e s u compr a o crianza .
O u n corder o lecha l sacrificado e n lo
s primero s 2 5 o 3 0 da s d e vid a -s i
s e l e mat a tra s e l destete, alrededo r
d e lo s 4 5 da s tra s e l alumbramiento
, s e Uam a ternasco.
Se coma n l a ternera , qu e er a l a carn
e d e la s vaca s qu e s e ha n criado po r
l o meno s sei s mese s d e eda d hast a e
l moment o d e sacri - ficio e inclus o lo
s huevo s d e la s gallina s qu e so n e l

germe n d e futu - ros polluelos . Cuand


o e n la s corte s europea s s e empieza n
a come r animales ta n pequeo s er a un
a clar a distinci n entr e l a riquez a y l
a pobreza, entr e la s clase s alta s y la s
bajas . E l mensaj e de l re y o de l
duque d e turn o sera : "y o pued o
comerl o per o vosotro s no" . Y po r
influencia d e l a nobleza , poc o a poc o
otro s estamento s empezaro n a hacer l
o mismo , hast a ho y e n d a dond e y a
est a l alcanc e d e cual - quiera, dentr
o d e l a clas e media , degusta r esto s
manjare s crnicos .
La historiador a rus a Zo Oldenbourg ,
e n s u obr a Las Cruzadas, lo resum e
perfectamente :

"La carn e d e ganad o domstic o n o s e


coma , co n excepci n d e l a d e cerdo
y l a d e corral , per o lo s nobles ,
grande s comedore s d e carne , traan d
e su s incursione s po r e l bosqu e
hecatombe s d e perdices , uro - gallos,
liebre s y corzos . E l oso , e l cierv o y
e l jabal muerto s s e llevaba n en triunf
o y , e n la s vigilia s d e lo s grande s
banquetes , lo s pjaro s peque - os,
com o codornice s y tordos , muerto s a
centenares , s e sacaba n d e lo s
morrales y s e amontonaba n
ensangrentado s po r lo s suelo s d e la s
coci - nas, E n la s cocina s reinab a u n
olo r a sangre , a piele s reci n
desollada s y a hum o d e carne s asada s
qu e s e juntab a co n e l olo r d e lo s

perros , d e los halcone s d e caz a y d e


l a gente" .
El cisn e y e l pav o fuero n domesticado
s a menudo , per o comido s

JTEMPOS D K PA Z Y DIVERSI N 2
1
solamente po r l a lit e social . Par a e l
rest o de l pueblo , cria r ganad o er a
una tare a mu y relacionad a co n e l
trabaj o d e agricultura , d e est a form a
los bueye s y la s vaca s era n much o m
s valiosa s com o animale s d e tir o que
com o potenciale s productore s d e
alimentos . L a carn e d e anima - les
sacrificado s estab a disponibl e sol o
cuand o n o poda n servi r ms . Era l a
mejo r form a d e rentabiliza r un a
inversin . Y s i hab a autntic a hambre
n i lo s perro s n i lo s gato s s e
salvaban .
Curiosamente, alguie n lanz e l rumo r

d e qu e l a barnacl a cari - blanca, u n


tip o d e gans o qu e s e caracteriza po r
u n plumaj e oscur o y con poc o
colorido , s e reproduc a n o poniend o
lo s huevo s com o otro s pjaros, sin o
creciend o dentr o d e lo s percebe s y
po r l o tant o er a con - siderado com o
aliment o aceptabl e par a lo s da s d e
ayun o y l a Cuaresma. Y s e l o
creyeron .
En l a Eda d Medi a n o exista n lo s
platos . Par a come r e n lo s ban quetes s e cortaba n hogaza s d e pa n
dur o y s e pon a l a carn e e n e l cen tro. Un a ve z acabad o e l banquete , s e
remojab a e l pa n e n l a sals a y s e
entregaba a lo s pobres . Er a un a maner

a d e n o tene r qu e frega r lo s pla - tos.


S e empleab a e l cuchill o e n l a mesa ,
per o generalment e n o s e inclua co n e
l plat o y a qu e s e esperab a qu e cad a
un o d e lo s comensa - les evar a
consig o e l suy o propio .
La prctic a m s habitua l er a comparti
r la s copa s y lo s recipiente s donde s e
beba , as com o parti r e l pa n co n la
s mano s o remove r e n l a fuente centra
l d e carn e ubicada e n e l centr o d e l a
mes a par a ofrece r un pedaz o a l
comensa l vecino .
El tenedo r par a come r n o er a mu y
emplead o e n l a Europ a medie - val y
n o s e extendi s u us o hast a l a Er a
Moderna . E n su s inicio s sl o era

com n s u emple o e n Itali a debido , e


n gra n medida , a qu e s e empleaba e n
l a pasta . Exist e constanci a histric a e
n e l sigl o X I de l primer tenedo r
propiament e dicho , y s e atribuy e a
Teodora , hij a de l emperador bizantin
o Constantin o Ducas , qu e s e cas co
n e l dux d e Venecia Domenic o Selvo .
Est a princes a asombr a lo s
veneciano s po r

22 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
SU air e refinad o y po r usa r u n tenedo
r d e or o d e do s pas , co n e l cua l su
esclav o eunuc o l e presentab a lo s
bocado s qu e habi a trinchad o pre viamente.
San Pedr o Dami n l a tom co n l a
dogares a desd e e l pulpit o po r el us o
de l tenedor , considerad o u n
instrument o diablico . A pesa r d e
todas la s reticencias , e l us o de l
tenedo r fu e extendindos e po r Itali a y
a finale s de l sigl o XI V er a corrient e
e n toda s la s clase s sociales , inclu so e n la s taberna s par a come r la s
pastas .

El hipocr s y l a buen a costumbr e d e


la s tapa s
El vin o y e l pa n era n lo s elemento s
fundamentale s e n l a diet a medie - val.
E n aquella s zona s dond e n o hab a
via s l a cervez a er a l a bebid a ms
consumida . D e est a maner a podemos
establece r un a clar a sepa - racin
geogrfica : e n la s zona s a l nort e d e
lo s Alpe s e Inglaterr a beban m s
cervez a mientra s qu e e n la s zona s
mediterrnea s s e toma - ba m s vino .
Y po r supuest o si n olvida r e l hipocr
s -qu e ahor a est completamente
olvidado , un a bebid a bastant e
com n e n l a Eda d Media qu e s e

consumi hast a bie n entrad o e l sigl o


XIII . E l trmin o hipocrs provien e de
l grieg o krasis -signific a mezcla - y su
s ingre - dientes principale s era n e l
vin o y l a miel . Un a d e la s receta s qu
e no s han llegad o ser a l a siguiente ,
tomad a de l Libro d e Cozma, d e
Rupert o de Nola :
"Canela cinc o partes , clavo s tre s
partes , jengibr e un a parte . L a mita d
del vin o h a d e se r blanc o y l a mita d
tinto . Y par a un a azumbr e sei s onzas
d e azcar , mezclarl o tod o y echarl o e
n un a oUic a vidriada . Y darle u n
hervor , cuand o alc e e l hervo r n o mas
, y colarl o po r t u mang a tantas vece s
hast a qu e salg a claro" .

En otra s palabras , vin o blanc o -l a


mita d de l total- , vin o tint o -l a otra
mitad- , canela , clavo s y jengibr e -e n
proporci n 5:3:1 - y azcar .

TffiMPOS D E PA Z Y DIWRST N 2
3
quien l a tuvier a e n s u casa , porqu e a
l igua l qu e l a sa l er a u n artcul o de
luj o y , po r tanto , er a sustituid a po r l
a miel . S e tomab a calient e y er a un
bue n estimulant e par a lo s da s fro s
d e invierno .
A est a bebid a s e l e atribua n
propiedade s teraputicas , y er a reco mendada par a trata r gripe s y mala s
digestiones . Seg n Pau l Lacroix , autor
de l tratad o Usos y Costumbres d e l a
Edad Media y e l Renacimiento, e l
hipocr s "desempe u n ro l ta n
important e e n la s novelas d e cabaer
a qu e lleg a convertirs e e n un a

verdader a bebid a de hono r co n l a qu


e s e obsequiab a a lo s reyes , lo s
prncipe s y lo s gran - des seore s e n l
a puert a d e la s ciudades" .
Alejandro Dumas , e n s u novel a 2 0
aos despus, l o mencion a e n el
captul o VII I co n esta s palabras :
"vindole pasa r po r l a call e d e l a
juder a y entra r e n un a cas a d e bue n
aspecto d e l a plaz a d e Calandr e ( . ..
) prefiri entra r e n un a pobr e taber na qu e hab a e n l a mism a plaza ,
esquin a a l a call e d e Sa n Eloy , y
pidi un vas o d e hipocrs . Par a
prepara r est a bebid a s e necesitab a po
r l o menos medi a hora , y e n es e tiemp

o poda , si n levanta r sospechas ,


espiar a l bedel" .
Dicen de l re y Alfons o X e l Sabi o que
, a caus a d e l a enfermeda d que padeci
e n su s ltimo s aos , estab a obhgad
o a toma r pequeo s bocados entr e
horas , acompaado s co n sorbo s n o d
e hipocr s sin o d e vino. L e pareci ta
n buen a costumbr e qu e dict u n
decret o rea l par a el rest o de l reino ,
instaurand o as es o ta n castiz o d e
toma r e l aperiti - vo. Un a ve z
repuesto , dispus o qu e e n lo s mesone
s d e Castill a n o s e despachara vin o s
i n o er a acompaad o d e alg o d e
comida . Naciero n as la s "tapas" , cuy
o nombr e s e remont a a est a poc a

medieval , y s e origina po r l a jarr a d


e vin o qu e s e serv a co n un a lonch a
d e jamn , fiambre o ques o qu e
"tapaba " l a abertur a d e l a jarr a o de
l vaso . Cumpla as un a dobl e
finahdad : evita r qu e cayera n impureza
so

24 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
insectos e n e l vin o y acompaarl o co
n u n aliment o slid o par a qu e n o se
subier a mu y pront o a l a cabeza .
Cervantes, e n E l Quijote, llamab a a la
s tapa s "llamativos " y Quevedo
"avisiUo" . Ha y quie n asegur a qu e l a
histori a d e l a tap a sur - gi e n Cdi z
a ra z d e l a siguient e ancdota . E l re
y Alfons o X estaba realizando un a visit
a oficia l a lo s gaditano s y a i pasa r po
r e l Ventorrlo de l Chat o -vent a qu e
a n ho y existe - s e par par a des cansar. E l re y pidi un a cop a d e
Jerez , per o e n es e moment o un a
corriente d e air e entr e n l a Vent a y ,

par a qu e e l vin o n o s e llenar a d e


arena, e l taberner o coloc un a lonchit
a d e jam n encim a d e l a copa . Al re
y l e gust l a idea , s e comi l a tapa,
s e bebi e l vino , y pidi qu e le
sirviera n otro , per o co n "otr a tap a
igual" . A l ve r esto , todo s lo s
miembros d e l a Cort e qu e l e
acompaaba n pidiero n l o mismo .
Higiene: e l agu a com o artcul o d e luj
o
La esperanz a d e vid a e n la s
sociedade s medievale s er a realment e
baja , no superand o lo s 30-3 5 aos .
Com o ejemplo , aqu v a u n dato : d e
lo s nueve reye s qu e s e sucediero n e n

e l tron o d e Castill a entr e Sanch o I V


(1284-1295) y Enriqu e I V (1454-1474)
, ningun o lleg a cumpli r lo s 50 ao s
y cuatr o n o llegaro n a lo s 40 . La s
causa s n o sol o ha y qu e bus - carla e n
la s batalla s sin o tambi n e n l a
alimentaci n y e n l a higiene .
La ide a generalizad a e s qu e e n l a
Eda d Medi a la s persona s n o tomaban
bao s y viva n e n u n estad o d e
complet a suciedad , si n embargo parec
e qu e a l meno s e n parte , est o e s u n
mito . Mucho s his - toriadores seala n
qu e existi a l meno s e n la s
ciudades - un a actitu d positiva haci a e
l bao , a l qu e s e otorgaba n virtude s
teraputicas .

Los bao s pblico s floreciero n e n la


s grande s ciudade s europea s en e l sigl
o XIII , y par a e l sigl o X V y a era n
alg o norma l e n lo s pueblos .
Contrario a la s elaborada s instalacione
s d e lo s bao s romano s o ra - bes co
n grande s piscina s comune s d e
distinta s temperaturas , lo s baos
medievale s era n m s cutre s y usaba n
tinaja s d e mader a co n

JTEMPOS D K PA Z Y DIVERSI N 2
5
agua calient e e n la s qu e caba n do s o
tre s personas .
Incluso era n com n qu e e n lo s
establecimiento s dond e s e daba n
comidas y bebidas , hubier a tina s par a
come r mientra s s e tomab a e l bao.
Par a mediado s de l sigl o XIII , lo s
bao s pbhco s era n ta n numerosos e n
Par s qu e lo s propietario s formaro n s
u propi o gremio . La popularida d d e
esto s bao s desencaden otra s
actividades , com o la d e lo s burdeles .
E l ba o er a tambi n un a part e
important e e n lo s rituales d e lo s
caballero s medievales . Par a s u

nombramiento , e l can - didato deb a


baars e ante s d e pasa r l a noch e e n
oraci n -l a noch e e n vela, l a noch e e
n blanco , veland o armas.. . y a veremo
s m s delant e d e dnde proviene n esta
s expresione s populares- , co n l a
finahda d d e que estuvier a corpora l y
espiritualment e purificad o ante s d e
conver - tirse e n caballero .
La actitu d d e l a Iglesi a haci a e l ba
o n o er a mu y positiva . L o con denaba y a qu e l o ve a com o u n luj o
innecesari o y pecaminoso . Es a actitud
provien e e n part e d e lo s primero s
asceta s y eremita s qu e evi - taban l a
higien e y e l ba o com o u n mod o d e
autoflagelacin . A lo s pocos qu e s e

baaba n s e le s quit la s gana s d e


hacerl o cuand o llega - ron la s grande s
epidemia s medievales , porqu e s e
crea , y alg n doct o mdico l o
afirmaba , qu e e l agu a er a l a culpabl
e d e lo s contagio s entr e los cuerpos .
Deca n qu e a trav s d e lo s poro s d e
l a pie l s e pod a acce - der a todo s lo
s rganos .
La higien e - o l a falt a d e ella - gener
algun a qu e otr a curios a cos - tumbre
medieva l com o l a identificaci n de l
me s d e may o co n la s novias. L a
explicacin , lejo s d e se r romntica , e
s bastant e prosaica . Resulta qu e e n est
e perod o d e l a histori a l a mayor a d
e la s boda s s e celebraban a l comienz

o de l verano , concretament e e n e l me
s d e junio . Y s e relacion a co n e l
bao . N o er a un a prctic a mu y com
n e n est a poca, d e hech o e l prime r
ba o de l a o sol a tomars e e n mayo
, co n los calore s d e l a primavera , y
po r ell o a l casars e e n juni o e l olo r
toda - va er a tolerable . Mucho s y
mucha s ta n sol o s e daba n un o po r
aque -

26 MISTERIO S D E L A EDA D
MEDL A
Uo d e qu e "u n ba o a l a o n o hac e
dao" . Otro s aadiran : "Per o e s
cosa much o m s san a un a duch a po r
semana" . Lo s bao s era n fami - hares
y tomado s e n un a baer a enorm e llen
a d e agu a cahente . E l padre d e l a
famili a er a e l primer o e n tomarl o y l
e segua n lo s otro s hombres d e l a cas
a po r orde n d e edad . A continuaci n
iba n la s muje - res, tambi n d e mayo r
a meno r eda d y a l fina l lo s nio s y lo
s bebes . Ya s e puede n imagina r cm o
quedab a e l agu a a l fina l de l proces o
por - que n o s e cambiab a y cad a ve z
estab a m s calentit a y oscura.. .

A pesa r de l bao , lo s olore s n o


dejaba n d e se r molesto s y po r ell o
se adopt l a costumbr e d e lo s ramo s
d e novia , sobr e tod o d e azaha r que
so n m s aromtico s y d e pas o
simbohzaba n l a purez a d e l a novia .
Al llevarl o entr e la s mano s consegu a
disfraza r mucho s d e lo s malo s
aromas qu e pululaba n e n e l ambiente .
Mahoma y a s e hab a pronunciad o a
favo r d e lo s bueno s uso s higinicos
d e ah qu e ante s d e entra r e n l a
mezquit a se a obligatori o lavarse la s
manos , l a car a y hast a la s orejas - y
adem s recomend , entre otra s cosas ,
l a utizaci n d e palillo s par a l a
limpiez a d e lo s dien - tes. Po r mu y

desagradabl e qu e parezca , en la Eda d


Medi a la orin a tambin er a emplead a
par a l a higien e bucal . L a costumbr e
y a ven a d e los bero s y d e lo s
romanos . L a orin a tambi n ten a otro
s usos . Er a recogida e n vasija s dispuesta s e n la s calle s y e n lo s
relano s d e la s escaleras- y s e utilizab
a e n la s lavandera s po r s u alt o
contenid o e n amoniaco. L a blancur a d
e la s lana s y lo s hno s d e emperadores
, reyes , nobles y caballero s proced a d
e lo s orine s d e lo s pobres , lo s sieivo s y los campesinos . Com o ven , tod
o s e rentabizaba .
La Er a Hispnic a
Muchas vece s cuand o leemo s un a

inscripci n medieva l y no s fijamo s en


la fech a -generalment e escrit a en
nmero s romanos - comproba - mos qu
e n o correspond e a l a cronolog a qu e
lo s libro s dice n d e es e lugar. Es o s e
deb e a qu e utilizamo s desd e e l sigl o
XV I e l calendari o

JTEMPOS D K PA Z Y DIVERSI N 2
7
gregoriano y es a fech a estaba fijad a co
n lo s clculo s d e l a Er a Hispana.
As qu e cuand o visitemo s templo s
medievale s n o est d e m s conocer
est a singularida d cronolgic a qu e s e
utiz e n inscripciones , crnicas y
documento s desd e e l sigl o II I hast a e
l sigl o XV . S u zon a d e uso fu e e l su
r d e Franci a y l a Pennsul a Ibrica , s
i bie n n o tuv o l a misma utilizaci n o
permanenci a e n io s diferente s reino s
hispnicos . En Catalu a dej d e
utilizars e despu s de l concrli o d e
Tarragon a de l ao 1180 ; y e n lo s
reino s d e Aragn , Valenci a y Mallorc

a s e abando - n durant e e l reinad o d


e Jaim e I . E n Castill a s u us o fu e
suprimid o rei - nando Jua n I , e n virtu
d d e u n acuerd o d e la s Corte s d e
Segovi a d e 138.3.
El 1 d e ener o de l 3 8 a.C. , tra s l a
pacificaci n oficia l d e tod a Hispania,
Octavi o August o decret l a Er a
Flispnica , qu e s e emple para data r
e l tiemp o e n lo s territorio s d e
Hispania . Lo s documento s de l a poc
a visigtic a y cas i todo s lo s d e l a
Reconquist a emplea n e l 38 a.C . com o
a o d e referencia . Po r tanto , a l a
fech a qu e aparec e e n documentos
anteriore s a l sigl o XIV , debe n
sustraers e 3 8 ao s par a obtener la s

correspondiente s fecha s d e l a Er a
comn. Vase , com o ejemplo, l a
leyend a inscrit a e n l a espad a Tizon a
qu e enarbol E l Cid : "lO SO I TIZON
A Q[ue ] FU E FECH A [='fu i hecha' ]
E N L A ER A DE MI L E QVARENT A
[ o sea , e l a o 1002]" .
En l a ermit a d e l a Ver a Cruz , e n
Segovia , ha y un a inscripci n e n la
tercer a dovel a izquierd a d e un o d e
lo s arco s d e l a entrad a latera l que e
n s u d a pod a leers e e n latn : "Aqu
yac e do n Dion.. . A . Muri el V I d e
febrer o y tien e s u enterramient o baj o
est a clave . Er a 1280" . En realidad , s
e est refiriend o a l a o 1242 .
La felicida d d e l a famili a Abderram

n
Uno d e lo s lugare s m s prspero s qu
e hub o e n Hispani a y s e pued e decir
qu e e n tod o e l mund o fu e e l Califat
o d e Crdoba , u n ejempl o

28 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
de refinamiento , lujo , arte , higien e y
cultura .
Tras e l asesinat o d e lo s omeya s po r
part e d e lo s abasies , qu e tras ladaron e l califat o a Bagdad , u n
miembr o d e lo s omeya s huy a Al Andalus -nombr e qu e l e diero n a
Espa a lo s musulmanes - un a pro vincia qu e depend a d e lo s omeya s d
e Damasco .
Ese miembr o er a Abderrm n I , qu e
estableci l a capita l d e s u emirato
independient e e n Crdob a e n e l a o
736 . Aqu construy un a mezquita y

reforz lo s lazo s comerciale s co n


otro s pase s europeo s y con Oriente .
Logr e l apoy o d e lo s omeya s d e
Orient e y e l Magreb , de lo s sirios ,
rabe s y berbere s estableciend o un a
pohtic a d e tole - rancia y una s
costumbre s sofisticadas .
El emi r Abderram n I I d e Crdoba , s
u sucesor , er a ta n sibarit a que sol o
hac a e l amo r co n mujere s vrgene s y
nunc a repet a co n l a misma. Es o di o
luga r a qu e tuvier a 8 7 hijos , 4 5 d e
ello s varones . Y su s manas s e
extenda n a otro s mbitos . A l poc o d
e subi r a l tron o orde - n arranca r
todo s lo s viedo s d e s u rein o par a
qu e n o hubier a borra - chos e n s u

emirato , alg o qu e fu e desaconsejad o


po r su s propio s con - sejeros pue s l a
gent e s e embriagar a co n most o d e
higo, qu e er a mucho peor .
El Califat o d e Crdob a lleg a co n
Abderram n II I e n e l a o 92 9
creando u n estad o andalus i d e l o m
s florecient e y par a es o termin a con la
s cuestione s internas , conteniend o a lo
s cristiano s de l nort e y consiguiendo
qu e mucho s d e su s reino s s e viera n
obligado s a abona r tributo. Y , po r
supuesto , s e hiz o independient e d e
Bagdad . Fu e tm a nueva y prsper a
etapa . Crdob a s e convirti e n l a
ciuda d m s esplndida de l mund o
civihzado : ten a m s d e m mezquitas

, m s d e seiscientos hammam o casa s


d e bao s pblicos , u n sistem a d e
urbani - zacin avanzado , iluminab a su
s calle s principale s y e n est o s e
adelan - taba 70 0 ao s a Londre s o
Pars , levantab a l a mezquit a m s
grand e y hermosa d e entonce s o tod a
un a ciuda d palatin a d e ensueo ,
Madina t al-Zahra, e n l a cercan a
serrana . E l calif a Abderram n II I n o
fu e ta n

JTEMPOS D K PA Z Y DIVERSI N 2
9
promiscuo com o s u tatarabuel o
Abderram n I L Mantuv o u n gra n
amor po r s u concubin a Azabar a hast a
e l punt o d e qu e quis o inmor - talizar
s u recuerd o co n l a construcci n de l
gra n palaci o d e Medin a Azahara, luga
r dond e muer e a lo s 7 0 ao s d e edad
, e l 1 5 d e octubr e del a o 961 . E n s
u longev o reinado , 5 0 aos , sei s
mese s y do s das , estuvo rodead o d e
tod a cias e d e lujo s imaginable s y d e
alguno s qu e no podemo s siquier a
pensar . Seg n cuent a Ib n Idhari ,
cuand o muri encontraron u n
manuscrit o qu e hab a redactad o l

mism o y e n e l qu e pona d e manifiest


o lo s da s felice s y placentero s qu e
hab a tenid o durante eso s 7 0 ao s d e
vida . E l text o e s e l siguiente :
"He reinad o m s d e cincuent a aos , e
n victori a y paz . Amad o po r mi s
subditos, temid o po r mi s enemigo s y
respetad o po r mi s aliados . Riquezas y
honores , pode r y placeres , aguardaro n
m i llamad a par a acu - dir d e
inmediato . N o exist e terren a bendici
n qu e m e hay a sid o esqui - va. E n est
a situaci n h e anotad o diligentement e
lo s da s d e pur a y autntica felicida d
qu e h e disfrutado : SUMA N
CATORCE . Hombre , no cifre s tu s
anhelo s en el mund o terreno" .

Solo 1 4 da s felice s e n tod a l a vida..


. Y qu vidorr a debi d e tener. L a
fras e fina l d e s u manuscrit o e s m s
qu e reveladora . Ta l com o asegura e l
psiquiatr a Jua n Antoni o VallejoNgera , qu e reproduc e este text o e n s
u libr o Locos egregios (1977) , no s
proporcion a "un o d e los documento s
m s interesante s d e l a relaci n entre
pode r absolut o y fehcidad" . Com o par
a meditar .
El bibliocaust o d e Crdob a
A Abderram n II I l e sucedi s u hij o
A l Hakam , qu e tom e l pode r entre
lo s ao s 96 1 y 97 6 y continu co n l
a mism a poltic a d e progre - so e n
todo s lo s mbito s d e l a cultura . A l a

muert e d e A l Haka m e l cah -

30 iVUS'DimO S D E L A EDA D
MEDI A
fato l e correspondi a s u hij o Hisa m
I I quien , po r s u cort a edad , debi
cede r e l gobiern o a l gra n visi r
Almanzor , qu e cambi e l talant e
moderado y emprendi accione s y
poKtica s d e terro r contr a lo s cris tianos.
Al Haka m II , protecto r d e artistas ,
fund e n Crdob a un a d e la s
bibliotecas m s importante s d e s u
tiempo . Er a u n bibf o consu - mado
qu e envi mensajero s par a obtene r
copia s d e io s mejore s y m s raros
libro s de l mundo . Lleg a tene r uno s
400.00 0 volmene s qu e trataban sobr

e todo s lo s conocimientos . Sol o e l


catlog o d e es a inmensa bibliotec a
ocupab a 4 4 volmenes . Un a joy a
cultural . Inclus o pag l a fiioler a d e m
dinare s po r u n precios o ejempla r
de l Libro d e los cantares de l poet a
Abul-LFarach . A l Haka m presum a d
e haberlo s ojeado todo s y hast a led o
l a gra n mayor a d e ellos . E n cad a
libr o colo - caba un a peque a fich a
co n todo s lo s dato s qu e haba
encontrad o sobre e l auto r de l mismo .
Er a l a envidi a d e la s biblioteca s
europea s medievales. S e calcul a qu e
e n est a poc a habr a una s 6 0
biblioteca s e n Espaa, toda s ella s d e
meno r calad o qu e l a d e Crdoba .

Con tant a lectur a A l Haka m descuid


e l gobiern o d e s u rein o y deleg e n
persona s inexperta s com o s u hij o
Hisa m 11 . E l Estad o qued a merce d
d e diferente s grupo s d e presi n qu e l
o condujero n a la anarqu a y diero n a l
trast e co n l a gra n obr a d e lo s
Abderramn . Y as estaba n la s cosa s
hast a qu e Almanzo r (938-1002 ) Ueg a
a l pode r y la ha . Comete , entr e otra s
tropelas , un o d e lo s mayore s
bibliocausto s -trmino acuad o po r
Fernand o Bez - d e l a historia .
Hereder o e n e l califato, l e interesab a
m s l a guerr a qu e la s letra s y apena
s muert o A l Hakam I I permiti qu e lo
s telogo s musulmane s quemara n todo
s lo s libros d e l a bibliotec a cordobes

a qu e contradijera n l a f e d e Mahom a
o sencrQament e qu e n o fuera n
sagrado s par a ellos . L a hoguera , ali mentada co n eso s 400.00 0 manuscritos
, estuv o ardiend o durant e varios das .
Lo s sabio s europeo s n o s e l o poda n
creer . L a bibliotec a ms important e d
e tod a l a Europ a medieva l s e
volatiz un a ve z m s

JTEMPOS D K PA Z Y DIVERSI N 3
1
por e l fanatism o religioso . Sol o s e
conserv u n libr o fechad o e n e l a o
970. E l nic o y trist e supervivient e d
e l a bibliotec a d e A l Hakam .
El incendi o d e l a bibhotec a d e
Crdoba , a l igua l qu e l a d e
Alejandra o l a d e Constantinopla , so
n tre s muestra s d e l a intransi - gencia
human a qu e n o s e par ah . Cuand o
e n 123 6 e l re y Fernand o III d e
Castill a conquist a Crdoba , conviert e
l a mezquit a e n catedra l y comete e l
mism o erro r a l ordena r quema r l o qu
e quedab a d e l a Biblioteca d e lo s
Califas , co n l o mejorcit o de l

conocimient o d e Oriente y Occidente .


Y es o qu e er a u n re y santo .
Los sucesore s d e Almanzo r n o
pudiero n y a controla r e l califat o y en
e l a o 1031 , a l a muert e d e Hisha m
III , e l califat o fu e abolid o y s e
dividi e n taifa s -multitu d d e reinos- ,
siend o e l m s fuert e e l d e SeviUa,
mientra s mucho s otro s tuviero n efmer
a duracin . Y ningun o de ello s volvi
a atesora r y a un a bibliotec a com o l a
qu e tuv o e n s u d a (Crdoba.
Monasterios y Scriptorium
El refinamient o e n lo s uso s y
costumbre s d e l a zon a musulman a n o
tena nad a qu e ve r co n l a zon a

cristiana . A n as , surgiero n lo s
reduc - tos d e conocimient o e n un a
poc a d e incultur a dond e l a mayor a
d e la gent e n o sab a lee r n i escribi r
y n i le s preocupaba , pue s tena n otra
s necesidades bsica s y m s perentoria
s qu e cubri r com o er a dnd e alo jarse y qu come r a l d a siguiente .
Los convento s y lo s monasterio s
sirviero n par a atesora r es e cono cimiento dond e s e almacenaba n cdice
s y libro s e n su s biblioteca s y se
copiaba n otro s e n e l scriptorium. Se r
monj e empez a se r rentable pues
tena s u n luga r dond e alojarte , un a
comid a calient e par a llevart e a l a
boc a e n e l refectori o y par a aquello s

qu e tena n ansia s d e conoci - miento,


uno s cuanto s hbro s y manuscrito s a t u
disposicin . Lo s monasterios y lo s
convento s era n l a principa l fuent e d e
hombre s y mujeres instruidas , capace s
d e ayuda r e n l a administraci n de l
gobier -

32 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
no, po r l o qu e mucho s clrigo s y
fraile s adquiriero n importanci a como
asistente s y consejero s reales .
Una alternativa , par a lo s qu e n o le s
gustab a vivi r e n comunidad , era se r
ermitao . Uno s cuanto s cristiano s
fuertement e comprometi - dos co n su s
idea s religiosa s s e retiraro n d e l a
socieda d y de l "munda - nal ruido " par
a vivi r normalment e e n u n desiert o o
e n e l inhspit o lmite d e l a
civilizacin , pasndola s canuta s e
intentad o as acercars e ms a s u ide a
d e santida d y a Dios .

Fue e l Pap a Gregori o quie n alent l a


construcci n d e monaste - rios po r tod
a l a Europ a cristiana . Pront o s e
convirtiero n e n lo s nico s reductos de
l sabe r Co n e l tiempo , s e
enriqueciero n po r la s donacio - nes d
e tierra s y s e fundaro n distinta s
rdene s religiosa s co n diferente s
objetivos. Ah est n lo s franciscano s
o lo s dominicos. Alguna s rde - nes
formaba n a misionero s par a enviarlo s
a tierra s pagana s par a evan - gelizar a
lo s salvajes ; otra s aconsejaba n a lo s
papa s e n materi a doctri - nal y otra s
proporcionaba n importante s servicio s
comunitario s com o el cuidad o d e
anciano s y enfermo s o e l socorr o a io
s m s necesitados .

Los monasterio s representaba n l a form


a superio r d e l a vid a reli - giosa.
Viva n baj o estricta s reglas : e l ora e t
labora d e lo s benedictino s era alg o
com n e n e l rest o d e comunidades . S
e com a a cierta s horas , se oraba y s e
trabajaba , d e acuerd o a norma s mu y
claras . AU s e estu - diaba, s e haca n
traduccione s d e libro s clsicos , s e
fabricab a cervez a y licore s espirituoso
s y tambi n s e haca n remedio s
teraputico s gra - cias a l conocimient o
qu e tena n d e la s planta s d e s u
huerto . Era n lo s centros culturale s y
espirituale s po r excelenci a d e es a
etapa . Tambi n a vece s funcionaro n
com o hospedera s y hospitales .

En lo s scriptorium s e haca n copia s a


man o d e escrito s qu e consi - deraban
importante s y s e comerciab a co n ellos
. E l act o d e trascrip - cin s e convert
a e n u n act o d e meditaci n y oracin ,
y n o d e simpl e copia, aunqu e e n ell o
le s fuer a l a salu d pue s lo s monjes ,
debid o a l a poca iluminacin , acababa
n po r perde r l a vist a y tene r dolore s
de

TIEMPOS D E PA Z Y DIVERSI N 3
3
espalda. Copiaba n cdices , palabr a qu
e provien e de l trmin o latin o codex,
qu e s e refier e a copi a hech a
normalment e e n pergamin o y co n
plumas d e ganso , cuerv o o cisn e
mojada s e n tint a negra . A parti r de l
siglo XI I aparecer a e l papel , un a
form a m s barat a d e reproduci r esos
mismo s textos . N o todo s lo s
incunables , impreso s ante s de l a o
1.500, so n cdices . S i tuviramo s qu
e hace r u n Top Five d e lo s cdice s
espaoles m s valioso s habr a qu e
cita r lo s siguientes :
1. E l Codex Calixtinux (sigl o XII ) l a

primer a gu a qu e exist e de l Camino d


e Santiago , qu e fu e robad o e l 5 d e
juh o d e 201 1 d e l a cate - dral d e
Santiag o d e Compostel a y , hast a e l
moment o d e escribi r est e libro, an
no ha aparecido .
2. E l Beato d e Libana (776 ) o
Comentarios a l Libro del Apocalipsis d
e San ]uan. Robad o de l Muse o
Diocesan o d e L a Se u d'Urgel (Lleida
) e n 1996 . Finalment e e l 2 1 d e ener
o d e 1997 , est a joy a literaria s e
recuper e n l a consult a d e u n
psiquiatr a d e Valencia , escondida e n
u n armari o entr e medicamentos .
3. Codex Emilianense, glosa s o

anotacione s a l marge n qu e s e con sideran e l prime r testimoni o d e u n


dialect o romanc e e n l a Pennsul a
derivado de l latn , fechad o e n e l sigl
o X , encontrad o e n e l Monasteri o de
Sa n Mil n d e l a Cogo a (L a Rioja )
y conservad o e n l a Rea l Academia d
e l a Histori a d e Madrid .
4. E l Beato d e Girona o d e San
Salvador d e Tvara (970 ) cuy a
importancia resid e e n qu e conseiv a l
a primer a ustraci n de l apsto l
Santiago.
5. E l Cdice Aureus (1043 ) qu e so n
evangelio s escrito s co n letra s de oro ,
regal o d e Felip e I I a s u t a l a rein a
Mar a d e Hungra . E s l a joya d e l a

Bibhotec a de l Monasteri o d e E l
Escorial .
Y es o si n conta r lo s cdice s qu e
corresponde n a obra s clsica s d e la
literatur a hispan a com o so n e l Cantar
del Mo Cid (sigl o XI ) y e l Libro del
Buen Amor de l Arciprest e d e Hit a
(sigl o XIV ) de l qu e sol o

34 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
existen tre s copias , o Las Cantigas d e
Santa Mara d e Alfons o X e l Sabio
(a o 1284) , qu e s e compone n d e 130
0 miniatura s d e la s qu e s e conservan
ta n sol o cuatr o copias .
Algunos multimiUonario s s e puede n
permiti r e l luj o d e tene r e n sus
mansione s cdice s e incunable s qu e
sale n a l a vent a a subast a pblica,
com o fu e e l cas o de l Cdice
Leicester d e Leonard o d a Vinci , que
Bil l Gate s y s u espos a Melind a
compraro n po r 2 5 mfQone s d e euros.
El conocimient o qu e s e impart a e n la

s Universidade s
Esa se d d e conocimient o s e materializ
e n l a creaci n d e universida - des.
E n alguna s ciudade s s e fundaro n la s
m s importante s com o l a d e Pars,
Oxford , Cambridge , Padu a y Praga . S
e estudiaba n la s siet e artes liberales :
gramtica , retric a y lgic a -conocida
s com o 'Trivium- y aritmtica ,
geometra , astronom a y msic a llamad a Cuadrivium.
Cientficamente predominaba n la s
caduca s teora s d e Aristteles , como
po r ejempl o qu e l a Tierr a estab a
inmvi l y rodead a po r otro s planetas.
E l vac o n o exista . E n la s
universidade s medievale s s e ense -

aba qu e l a Tierr a s e compon a d e


cuatr o elemento s fundamentales :
fuego, aire , agu a y tierra . E l hombr e
estab a hech o d e eso s cuatr o mis mos elemento s qu e s e corresponde n
co n lo s cuatr o humore s corpora - les:
bili s amarill a -colrico- , bi s negr a melanclico- , sangr e -ale - gre- y flem
a -flemtico . Seg n lo s docto s
sabios , a vece s predomin a un humo r
sobr e otro , marcand o un a
personalidad .
La medicin a n o usab a n i asepsi a n i
anestesi a ningun a y as le s iba .
Aunque e n e l Mediev o y a exista n
alguna s universidade s qu e ensea ban medicina , e n general , est a er a

considerad a po r e l puebl o llan o ms


com o u n act o d e sacerdote s y
hechicero s qu e com o un a ciencia .
Los instrumento s n o era n limpiado s
correctament e y la s infeccione s
mataban a muchsimo s d e lo s operados
. Adems , exist a intrusismo . Como
mucha s persona s crea n qu e la s
enfermedade s era n u n castig o

TlEiVffOS D E PA Z Y DIVERSI N 3
5
de Dios , pensaba n qu e sol o s e
curara n s i l le s sanaba . D e est a
forma, mucho s prefera n intenta r
curars e rezand o o peregrinand o antes
qu e acudiendo a l mdico . Y a vece s
acertaba n e n l a eleccin.. .
Uno d e lo s antecedente s a l surgimient
o d e la s universidade s est en 1079 ,
cuand o e l Pap a Gregori o VI I oblig a
a lo s obispo s a regenta r una escuel a e
n s u dicesi s y so n lo s municipio s lo
s qu e toma n a s u cargo l a enseanz a
laic a e n l a qu e lo s hijo s d e lo s
burgueses , d e lo s negociantes,
comerciante s y artesano s aprende n lo s

rudimento s d e la s artes y e l clculo .


E n est e ambiente , entr e 118 0 y 1230 ,
e s cuand o nacen la s universidades . L
a faculta d d e arte s e s e l prime r
escaln qu e hay qu e supera r par a
alcanza r la s otra s disciplinas ;
teologa , medicin a y derecho . La s
enseanza s d e la s arte s duraba n sei s
aos , desd e lo s 1 4 hasta lo s 2 0
aproximadamente . Par a llega r a se r
docto r e n teolog a s e necesitaban och
o ao s d e estudio s y es o s i s e
aprobab a tod o a l a pri - mera. Lo s
exmene s era n orale s y e l estudiant e
s e sol a aloja r e n casa s particulares y
pagab a directament e a s u maestro . Sol
o l a enseanz a que impart a lo s monje
s predicadore s er a gratuita .

Momento d e juego s
Pero n o tod o er a estudiar , guerrea r o
procrear . L a aparici n d e juego s
como lo s naipe s y e l ajedre z hiciero n
l a vid a m s amen a y divertid a y
siivieron d e sola z par a la s clase s alta
s y bajas . E n l a list a d e juego s
medievales est n lo s dados , e l ajedre
z y e l jueg o d e tabla s y a vece s s e
suele inclui r e l parchs , per o n o e s d
e es a poca . Nac e e n l a Indi a e n el
sigl o XVI . Fu e Akba r e l Grande , e l
terce r emperado r d e l a dinast a
Mogol, o un o d e su s consejeros , quie
n tuv o l a ide a d e converti r lo s jar dines qu e rodeaba n s u palaci o e n un
a especi e d e tabler o gigante .

Inicialmente, la s pieza s de l jueg o n o


era n fichas , sin o doncellas , y l a
suerte l a echab a e l emperado r lanzand
o veinticinc o conchas . Tom a e l
nombre d e pacist, palabr a qu e e n hind
signific a "veinticinco" , e l nmero d
e concha s lanzada s e n cad a serie . L a
met a er a llega r cuant o

36 MISTERIO S D E L A EDA D
MEDL A
antes a l centr o de l tabler o dond e
estab a e l tron o de l emperado r y ,
concebido com o u n evident e jueg o
macbista , l a ganador a recib a u n
premio qu e er a acostars e es a noch e
co n e l monarca .
A lo s inglese s le s pareci divertid o y
l o llevaro n a s u pa s e n e l siglo XI X
co n hgero s cambios : sustituyero n a la
s muchacha s po r pie - zas d e marfil , e
incluyero n e l dad o y e l cubilet e qu e
y a s e usaba n e n e l juego d e l a oca .
El jueg o d e l a oc a par a mucho s
autore s proceder a d e lo s tem -

plarios e n e l sigl o XI I y funcionar a n


o sol o com o u n jueg o d e mes a sino d
e iniciacin . Aunque e l jueg o estrell a
fu e e l ajedre z qu e Ueg a a Europa a
trav s d e lo s musulmane s qu e a s u
ve z l o trae n d e l a Indi a y, co n e l
avanc e d e l a Reconquista , est e jueg o
qu e n o dej a d e se r u n campo d e
batall a incruento , e s practicad o po r
lo s noble s y lo s clri - gos cristianos .
Durant e l a Eda d Medi a s e escribe n
varia s obra s sobr e el ajedre z po r part
e sobr e tod o d e lo s judos , dond e s e
establece n su s normas y su s reglas . Po
r increbl e qu e parezca , l a Iglesi a
Ueg a a pro - hibir s u prctic a a l puebl
o Uan o porqu e s e sol a aposta r
dinero . E n 1212 e l concili o d e Par s

inclus o conden a e l juego ,


prohibicione s qu e caen e n sac o rot o
com o er a d e esperar .
Hasta finale s de l sigl o XI I la s casilla
s de l tabler o era n d e u n sol o color,
normalment e blancas , co n la s lnea s
d e separaci n marcadas , pero y a e n e
l sigl o XII I l a alternanci a d e casilla s
negra s y blanca s est totalmente
generalizada . E n e l a o 1283 , Alfons
o X e l Sabi o escrib e o manda escribi r
El Libro de los juegos o Libro del
ajedrez, dados y tablas, l a obr a m s
antigu a sobr e e l ajedre z qu e no s h a
llegado. Const a de 9 8 folio s d e
pergamin o co n 15 0 miniaturas ,
dividid o e n siet e par - tes, l a primer a

d e la s cuale s e s l a qu e est dedicad


a exclusivament e a l ajedrez. E n ell a s
e incluye n 10 3 problema s par a
resolve r co n divers a dificultad. E l
libr o alfonsin o contien e tambi n l a
descripci n m s antigua de l jueg o d e
lo s dado s o de l backgamon.
Es e n tiempo s d e Alfons o X e l Sabi o
cuand o e l ajedre z tom a es e

TIEMPOS DT ; PA Z Y DIVERSI N 3
7
aspecto medieva l qu e tien e ho y e n
da , co n e l re y y l a reina , lo s caba lleros, la s torre s y lo s obispos , qu e s
e transformaro n e n alfiles . Ha y que
deci r qu e e l rey , l a torre , e l caball o
y e l pe n s e mova n com o e n la
actualidad . E n cuant o a l movimient o
de l alfi l y l a dama , la s dife - rencias
co n nuestr o ajedre z so n sustanciales .
L a dam a o alferz a er a l a pieza m s
db de l ajedre z medieval . Sol o pod
a move r a un a casill a adyacente e n
diagonal , haci a adelant e o haci a atrs
. Ah , y e l enroqu e no exista .
En aquell a poc a er a habitua l qu e lo

s personaje s representado s en la s
miniatura s d e lo s cdice s
correspondiera n a personaje s reales ,
es decir , reconocible s s i s e tiene n la
s clave s histrica s par a averiguar - lo.
E n un a d e la s miniatura s m s famosa
s d e est e libro , cuy o manus - crito
origina l s e conserv a e n l a Bibliotec a
d e E l Escorial , s e v e a do s
caballeros jugand o un a partid a d e
ajedrez . S i no s fijamo s u n poc o m s
en lo s detalle s comprobamo s qu e e l
tabler o est colocad o horizontal mente, y l a casl a blanc a est e n e l
rinc n derech o d e cad a jugador , que
e s dond e deb e d e estar .
Y s e muestr a a do s caballero s

ensimismado s e n e l jueg o qu e so n
reconocibles com o miembro s d e l a
Orde n de l Templ e po r l a cru z roj a
distintiva e n e l lad o izquierd o d e s u
hbit o blanco . E n la s miniatura s
alfonsrnas nad a s e dibujab a a l aza r y
, d e hecho , e n e l mism o cdice , unos
foho s m s adelante , aparece n otro s
do s caballero s jugand o y ambos
pertenece n a otra s do s Ordene s
militares : l a d e lo s Hospitalarios
futur a Orde n d e Malta - y l a d e
Santiago , co n s u carac - terstica
espada-cruz .
Como detalle , siempr e qu e e n la s
miniatura s alfonsina s aparec e un ded o
sealand o un a casfU a o un a pieza , o

un a man o tocand o un o de lo s trebejos


, indic a un a clav e visua l par a alguno
s aspecto s d e l a solucin de l
problema . Y , y a puestos , e l ajedre z
adem s d e diverti r puede salva r l a
vid a o s i n o qu e s e l o diga n a Yusuf
, qu e llevab a cerc a de onc e ao s
prisioner o e n e l castill o d e Salobre
a (Granada) , segi n

38 MJS'niRTO S D E L A EDA D
MEDI A
Bermclez d e Pedraza , "aunqu e tratad
o com o hij o y herman o d e do s reyes".
Resulta qu e e l re y Mohame d VI I d e
Granad a orden da r muert e a s u
herman o Yusu f e n e l a o 140 8 par a
asegura r as qu e l e sucedier a su
propi o hij o e n e l trono . Po r tanto ,
envi a u n mensajer o a l castill o con
rdene s expresa s a l alcaid e qu e l e
enviar a l a cabez a d e Yusu f co n el
portado r de l mensaje . Lleg a l castill
o y e n eso s preciso s momen - tos Yusu
f jugab a un a partid a d e ajedre z co n e
l alcaid e y est e sab a qu e tena qu e
cumpli r l a orde n po r much o qu e l e

desagradara . Yusu f l e pidi un a ltim


a voluntad : termina r l a partida . Y as
fue .
Estuvieron jugand o alrededo r d e un a
hor a m s y e l prncip e di o jaque mat
e a l alcaide . Ahor a er a est e e l qu e
ten a qu e da r mat e a Yusu f cortndole
l a cabeza . Cuand o s e estaba n haciend
o lo s preparativos , llegaron uno s
mensajero s d e Granad a qu e le s
comunicaro n qu e Mohamed VI I hab a
muerto . E n es e precis o moment o
Yusu f s e con - verta e n re y co n e l
nombr e d e Yusu f III . S e salv po r lo
s pelo s y dic e la leyend a qu e e l
alcaid e pidi a l nuev o monarc a e l
alfi l co n e l qu e l e haba dad o jaqu e

mat e par a conservarl o tod a s u vida .


El castillo-prisi n d e Salobre a s e
convirti a parti r d e entonce s en un a
residenci a cotizad a par a invitado s
molestos : Yusu f III , qu e y a haba
disfrutad o d e su s aposentos , tuv o
pres o all a s u herman o Mohamed e l
Zurdo , qu e a s u muert e fu e coronad o
re y d e Granad a e n 1419.

39
-IITIEMPOS D E GUERR A
Y MUERT E
Un chist e no s pon e e n antecedente s d
e es e continu o ambient e bhco . En l a
Eda d Medi a u n seo r d e l a micia ,
co n s u armadur a y yehno , Ueg a ve r
a s u re y tra s mese s d e lucha r e n
lugare s lejanos :
"Saludos, m i Seo r H e regresad o co n
t u ejrcito , tra s grande s xito s en e l
combate" .

"De veras ? Qu grande s cosa s ha s


hech o e n m i nombre?" . "Bueno, m i
Seor , hemo s conquistad o a tu s
enemigo s de l Este . Hemo s acabado co
n su s ejrcitos . Destruimo s su s
castillos , quemamo s su s campos,
tomamo s a su s mujeres..." .
"Un momento , u n momento , y o n o
teng o enemigo s e n e l Este" . "No?
Ejem.. . Bueno , ahor a lo s tienes!" .
Todo val a e n ara s d e la s ansia s
expansionista s d e alguno s noble s y
reyes . Apart e de l mand o suprem o
ejercid o po r e l rey , l a jerarqu a
militar n o exist a e n e l ejrcit o
medieva l y sol o e n l a Baj a Eda d
Medi a

40 MTSTKMO S D E L A EDA D
MEDI A
comienza a aparecer . E n est a poca ,
se r soldad o er a un a profesi n qu e
daba su s beneficio s y s i adem s era s
mercenari o t e dab a m s dinero . Los
guerrero s emprendedore s formaba n
compaa s d e mercenario s que
permita n a u n seo r ric o o a un a
ciuda d l a contrataci n d e tropa s ya
lista s y formada s par a combatir .
Alguna s d e esta s compaa s estaba n
especializadas e n u n sol o tip o d e
lucha . Po r ejemplo , e n e l a o 1346 ,
dos m ballestero s genovese s lucharo
n a l servici o de l ejrcit o franc s e n
la batall a d e Crcy . A menud o s e le s

describ a e n trmino s de l nmer o de


lanza s de l qu e disponan . Cad a lanz a
equival a a u n caballer o arma - do m
s la s correspondiente s tropa s d e
caballera , infanter a y artillera . Una
compa a d e 10 0 lanza s representab a
vario s ciento s d e hombre s armados.
Est e sistem a di o orige n a l trmin o
freelance, palabr a qu e no s llega gracia
s a Si r Walte r .Scott , e l creado r d e
Ivanhoe (1819 ) novel a d e ambiente
medieval . Signitic a "lanz a libre "
aplicad a a lo s soldado s qu e ponan s
u lanz a a l semci o d e aque l qu e pagar
a y , po r l o tanto , era n hbres par a
elegi r e l band o d e luch a o a qui n
prestaba n servicios . Y como lo s
freelance actuales , un a ve z finahzad o

e l servicio , buscaba n u n nuevo seo r


qu e pagar a igua l o mejor .
En 1439 , Carlo s Vi l d e Franci a cre
la s Compaa s Reale s d e Ordenanza
qu e estaba n formada s po r caballero s
o po r soldado s d e infantera, y era n
pagada s co n e l diner o d e lo s
impuestos . Est o fu e e l inicio d e lo s
moderno s ejrcito s permanente s d e
Occidente . E l mayo r enemigo d e u n
ejrcit o convenciona l n o er a e l
adversari o sin o la s enlermedades. E n
un a poc a dond e l a higien e y lo s
medicamento s brillaban po r s u ausenci
a cualquie r infecci n producid a e n e l
camp o de batall a o cualquie r viru s qu
e pulular a po r e l ambiente , era n cas i

una herid a morta l qu e s e agravab a


lueg o co n otr o tip o d e inconve nientes. Durant e s u campa a e n
Francia , Enriqu e V d e Inglaterr a per di e n e l asedi o d e tarfleu r alrededo
r de l 1 5 % d e s u ejrcit o debid o a
enfermedades , y la s baja s aumentaro n
e n s u march a hast a Aquisgrn. E n l a
batall a e n s , sol o perdi e l 5 % d e
su s hombres .

TlEiWOS D E GUl'iRR A Y MUERT C


41
Enrique V acab muriend o d e
enfermeda d e n otr o asedi o a caus a d
e las mala s condicione s sanitarias .
Una d e la s mayore s matanza s qu e s e
produjero n e n e l sigl o VII I no fu e en
Europ a sin o en China . Entr e 75 5 y 76
3 el hde r milita r An Eushan, tnicament
e d e orige n centroasitico , vivi
durant e l a dinas - ta Tan g e n Chin a e
instig un a rebeli n contr a e l pode r
imperial . Enfrent a l a Dinast a Tan g
y s e desarroll e n tod a China . Cost
l a vida d e uno s 3 5 millone s d e
personas . E l propi o A n Lusha n fu e
ase - sinado po r s u propi o hij o cuand

o contab a 5 4 aos .
Las och o Cruzada s oficiale s y algun a
m s
El Cristianism o s e haba convertid o e
n l a religi n oficia l de l Imperi o
Romano e n e l sigl o I V y haba
empezad o a extenders e entr e la s tribu
s germnicas ante s d e l a cad a d e
Roma . L a divisi n de l Imperi o
Romano e n dos , e l d e Orient e y e l d
e Occidente , di o com o resultad o la
partici n e n e l sen o d e l a Iglesia
cristiana . L a part e occidental , cen trada y aglutinad a e n Roma , s e
convirti e n catlica ; l a part e
oriental , centrada e n Constantinopla , s

e convirti e n ortodoxa . Y e n e l sigl


o VII surgi e n Arabi a e l Islam , l a
tercer a gra n religi n de l Libro .
Los franco s s e convirtiero n a i
catolicism o durant e e l reinad o d e
Clovis y , a parti r d e entonces ,
expandiero n e l cristianism o entre lo s
germanos de l otr o lad o de l Rin . Po r
s u parte , lo s bizantino s extendie - ron
e l cristianism o ortodox o entr e lo s
blgaro s y lo s eslavos . Y d e pronto e
l cristianism o quis o expandirs e inclus
o po r zona s peligrosa s y prohibidas .
Surge n la s Cruzadas . Par a Occidente ,
la s Cruzada s fue - ron lo s hecho s d e
lo s brillante s caballero s co n l a misi
n d e salva r lo s lugares santo s d e lo s

brbaro s y asegurarlo s par a l a


peregrinaci n d e los cristianos . Pero ,
a lo s ojo s d e lo s rabes , fu e un a
invasi n d e Occidente, brbara ,
salvaje : le s asesinaban , destrua n su s
hogare s y violaban a su s mujeres .
Desd e e l principio , n o habla n d e
cruzada s sino d e lo s occidentale s e n
general , denominndole s lo s frany.

42 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
Gran part e d e l a leyend a negr a qu e
tien e adosad a l a Eda d Medi a es po r
culp a d e esa s och o cruzada s oficiales
, m s una s cuanta s extrao - ficiales, qu
e fuero n u n tribut o a l a estupidez . L a
expansi n de l Isla m provocc
numerosos conflicto s e n e l Occident e
cristian o y l a principa l disputa surgi
porqu e lo s rabe s haba n ocupad o lo
s Santo s Lugares , en Palestina , y es o
lo s cristiano s n o l o poda n consenti r
A l a Guerr a Santa , qu e sirvi d e
argument o a lo s rabe s par a su s
conquistas, e l occident e l e opus o e l
trmin o d e "Cruzadas" , po r l o de l

smbolo d e l a cru z qu e llevaba n lo s


soldados , com o u n dese o d e recu perar su s terreno s sagrados . Desd e
109 9 s e realizaro n och o cruzada s a
cua l m s salvaje . L a competenci a
entr e lo s seore s feudales , la s
Ordenes religiosa s y la s rica s ciudade
s italiana s qu e financiaro n gra n parte
d e la s campaas , contribuyero n a l
definitiv o fracas o milita r e n el a o
1291 , y Palestin a qued e n pode r d e
lo s musulmanes . Tant a muerte n o sirvi
m s qu e par a diezma r l a poblaci n
d e Europ a y par a que uno s cuanto s s
e hiciera n ricos .
No sol o mov a a lo s papa s y noble s u
n inter s rehgioso , tambi n debe teners

e e n cuent a e l sentid o econmic o d e


esta s cruzadas , y a qu e el domini o de
l Mediterrne o po r part e d e lo s
musulmane s dificultab a el comerci o
entr e Orient e y Occidente . La s
campaa s d e la s cruzada s permitieron
recupera r part e d e esa s ruta s
comerciales . Desd e e l punt o de vist a
social , sirviero n par a qu e mucho s
caballero s deseoso s d e acu - mular u
obtene r riquezas , tomara n part e e n
ellas . Vamos , l o vea n como un a
inversi n e n l a qu e sol o s e jugaba n l
a vid a d e su s vasallos . Estas
expedicione s debilitaro n u n poc o e l
feudalismo , porqu e muchos noble s
debiero n vende r grande s territorio s
par a subvencio - nar part e d e la s

mismas .
Las principale s rdene s militare s qu e
floreciero n durant e la s Cruzadas fuero
n l a de l Temple , d e lo s Hospitalario
s y l a Orde n Teutnica. Lo s Caballero
s Teutone s naciero n a l calo r d e l a
Tercer a Cruzada, l a d e Ricard o
Coraz n d e Len . S e fund e n Sa n
Jua n d e

I'IKMPOS D E GUERR A Y MUER'T ;


43
Acre, e n 1190 , despu s d e qu e
Saladin o hubier a conquistad o
Jerusaln. Su s comienzo s estuviero n
dedicados , a l igua l qu e su s seme jantes, a l cuidad o caritativ o d e lo s
peregrinos , per o e n 119 2 s e refor m par a darl e carcte r mitar . Cuand
o terminaro n s u labo r y aprove chando e l fervo r y empuj e d e su s
freire s teutnicos , e l emperado r
Federico e l Grand e lo s mand a
evangeliza r Prusi a y e l Bltico .
Si hacemo s un a brev e cronolog a d e
la s och o cruzada s oficiale s con su s
fecha s y e l resultad o final , e l cuadr o

ser a desolado r y m s o menos com o


sigue ;
Primera Cruzada : 1095-1099 . Fu e
convocad a po r e l pap a Urbano 1 1 a l
grit o d e Deus Vult -Dio s l o quiere!- ,
par a socorre r a Bizancio, amenazad a
po r lo s turcos . Aunque n o estab a
previsto , s e conquist Jerusaln . Hub
o muerto s po r toda s la s esquinas .
Segunda Cruzada : 1147-1149 , Fu e
motivad a po r l a prdid a d e Edesa e n
1144 . L a encabezaro n e l re y d e
Franci a Lui s VI I y e l empe - rador
alem n Conrad o III . Fu e u n fracaso .
Tercera Cruzada : 1189-1192 . Motivad
a po r l a reconquist a d e Jerusaln po r

Saladin o e n 1187 . L a encabezaro n


Felip e August o d e Francia y e l re y
ingl s Ricard o Coraz n d e Len .
Acabaro n firmand o una tregua .
Cuarta Cruzada : 1202-1204 . Promovid
a par a conquista r Jerusaln, acab d e
form a vergonzosa , y a qu e lo s cruzado
s n i s e acer - caron a l a Ciuda d Sant a
sin o qu e atacaro n Bizanci o aliado s
co n Venecia.
Quinta Cruzada : 1217-1221 . L a
dirigiero n Jua n d e Brienn e y e l rey d
e Hungr a Andr s I L Fu e u n desastre .
Sexta Cruzada : 1228-1229 . Dirigid a
po r e l emperado r Federic o II, hbi l
diplomtico , qu e recuper Jerusal n

si n emplea r la s armas .
Sptima Cruzada : 1248-1254 .
Promovid a par a recupera r Jerusaln ,

44 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
perdida e n 1244 . Fu e dirigid a po r e l
re y franc s Lui s IK , capturad o po r
los musulmane s y liberad o a cambi o d
e varia s plaza s fuertes .
Octava Cruzada : 1270 . Tambi n
dirigid a po r Lui s TX . E l objeti - vo n
o er a Jerusal n sin o Tnez , dond e e l
re y perdi l a vid a y l e hicie - ron
santo .
Las cruzada s d e lo s nio s
La Cruzad a d e Pedr o e l Ermitao ,
tambi n conocid a com o l a cruza - da
popula r o d e lo s campesinos , fu e un a

peregrinaci n espontne a popular


surgid a e n respuest a a l llamamient o
de l pap a Urban o I I e n 1095 a l a
noblez a europe a par a l a invasi n y
conquist a d e Tierr a Santa. Cuand o
Pedr o e l Ermita o exhort a lo s
pobre s a l a recupera - cin d e lo s
Lugare s Santos , empez l a tragedi a
par a una s 100.00 0 per - sonas, entr e
hombres , mujere s y nios . L a mayor
a carec a d e armas , otros s e haba n
llevad o la s herramienia s d e l a cas a y
ganados , com o s i se tratar a d e u n
cort o viaj e desd e Colonia , luga r d e
partid a - a trav s de Hungr a y lo s
Balcanes - hast a Constantinopla . Fu e
un a march a pica e n l a qu e abundaro
n la s fatigas , l a desolaci n y e l

hambre .
Dcadas m s tarde, despu s d e l a
desastros a Cuart a Cruzada , s e
organiz otr a cruzad a popula r per o
est a ve z compuest a po r nio s y
jvenes pensand o qu e esto s tendra n e
l favo r d e Dio s y , po r l o tanto , les
ser a m s fci l alcanza r l a tierr a
prometid a y derrota r a lo s sarra cenos. Cras o error . Subyugado s po r e
l flautist a d e Hameli n d e turno : un
jove n pasto r llamad o Esteba n d e
Vendm e -otra s versione s habla n de
Stephe n d e Cloyes- , s e empez a
masca r l a tragedia . N o tod o e s
historia, per o la s crnica s cuenta n qu
e e n e l me s d e may o d e 121 2 s e

present Esteba n e n alguna s aldea s y


ciudade s d e Francia , invitand o a lo s
nio s a seguirl e e n un a temerari a
cruzada . Co n s u fci l palabre - ra,
dec a qu e hab a tenid o un a visi n
celestia l e n l a qu e s e l e ordena - ba
ir a Palestin a qu e deb a se r liberad a
de lo s musulmane s no po r cru - zados
adulto s sin o po r chico s com o l
mismo . Qu e l a cos a ser a cose r

TIEMPOS D E GUERRA Y VIUERT E


45
y cantar . Uno s 20.00 0 nio s
respondiero n a la llamad a y
abandonaro n sus hogare s si n mapa s n
i gua s par a segui r a Esteba n a Niza ,
e n e l su r de Francia . E n s u camin o
llegaro n a ciudade s y pueblos , y
arrasaro n con l a comid a qu e
encontraron . M s qu e un a cruzad a
infanti l parec a una plag a d e langostas
.
La mita d d e lo s nio s e n s u camin o
haci a Niz a desert a y l a otr a mitad
muer e d e hambre . Llega n meno s d e
do s m nio s y dosciento s adultos e n
bue n estad o y s e pasa n do s semana s

rezand o com o l e hab a dicho e l propi


o Jesucrist o e n un a d e la s visione s a
l jove n Esteba n par a que s e abrier a e
l ma r d e pa r e n par , per o pasa n la s
hora s y n o ocurr e nada d e nada . L o
qu e s ocurr e e s qu e do s mercadere s
si n escrpulo s llamados Gulermo ,
alia s e l Cerd o y Hug o e l de l Pual ,
le s ofrece n 7 barcos par a cruza r e l
mar . Sube n a la s embarcacione s ma l
pertrecha - das y s e dirige n haci a Tierr
a Santa , o es o crea n ellos . E n
Cerde a s e hunden do s barcos , y lo s
otro s cinc o llega n a tierra s d e
Alejandra , donde lo s nio s so n
vendido s com o esclavo s po r lo s do s
mercadere s que le s haba n "prestado "
la s embarcaciones . Es e e s e l fi n d e l

a cru - zada infantil .


Y ao s m s tard e hub o otr a cruzad a
sima r cuand o Nicols , otr o pastor
jovencito , est a ve z d e Coloni a
(Alemania) , afirm habe r tenid o una
visi n semejant e a l a d e Esteban . Lo
s 20.00 0 nio s qu e l e siguiero n no
tuviero n mejo r suert e qu e su s colega
s franceses . Me s d e eo s murieron d
e hambr e o e n accidente s itinere a l
quere r cruza r lo s Alpes e n Italia , si n
esta r preparado s par a tama a hazaa .
Finalmente , el obisp o d e Brindisi ,
viend o l a barbarida d qu e estaba n
haciendo , tom caitas e n e l asunt o y
orden qu e lo s nio s regresase n a su
s hogares . Todos obedeciero n y

retrocedieron , s i bie n mu y poco s


egaro n a Alemania par a conta r e l
relat o qu e lueg o pud o da r orige n a l
a leyend a del flautist a d e Hameli n qu
e pusiero n po r escrit o lo s hermano s
Grimm .
La histori a de l flautista , mu y resumida
, empiez a e n e l pueblecit o alemn d e
Hamelin , situad o e n Brunswick , cerc
a d e l a famos a ciuda d

46 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
de Hanover , dond e u n di a apareci u
n extranjer o proponiend o u n remedio a
l a plag a d e rata s qu e asolab a l a
ciudad . Tra s acorda r e l pre - cio -mi l
florines - e l flautist a s e encarg d e
limpia r l a ciuda d d e lo s roedores co
n ta n sol o toca r s u flaut a mgica ,
ahogndole s e n e l ro . Una ve z
finahzad a l a labor , l a Corporaci n s
e neg a pagarl e e l preci o estipulado.
E n represalia , e l flautist a encant a
lo s nio s d e Tlameli n con e l sonid o
d e s u instrument o consiguiend o qu e
13 0 l e siguiera n hacia e l profund o r
o Wese n

"Sin embargo , -escrib e Rober t


Browning , cuy o cuent o e s uno d e lo s
m s populares- e l Tlautist a cambi d
e rumb o y , e n luga r d e dirigirs e haci
a e l sur, s e encamin haci a e l oest e y
rumbe haci a l a colin a d e
Koppelberg , con lo s chico s siempr e
pegado s a l a espalda . Todo s s e
sintiero n aliviados . Pero sucedi que ,
a l Eega r a l pi e d e l a montaa , s e
abri d e pa r e n pa r un porta ]
maravilloso , com o s i d e jtHont o
hubies e surgid o un a caverna . El
Flautist a avanz y lo s nio s l o
siguieron . Y cuand o haba n entrad o
todos, hast a e l ltimo , l a puert a s e
cerr d e golpe" .

Browning habl a d e un a fecha , e l 2 2


d e ju o d e 1366 : " Y par a n o
olvidarse jam s d e l a call e po r dond
e haba n desaparecid o lo s nio s l a
llamaron Call e de l Flautista" . Per o lo
s actuale s habitante s d e Hameli n
indican otra : e l 2 6 d e juni o d e 1284 .
Cu l e s l a correcta ? Est basa - do
e n alg n acontecimient o histrico ?
Todo indic a qu e part e d e s u
inspiraci n fuero n la s do s cruzada s
infantiles d e inicio s de l sigl o XII I y ,
medi o sigl o m s tarde, l a llegad a de
un a autntic a plag a d rata s qu e debi
asola r es a locahdad .
Muertos e n e l cruc e d e la s Cruzada s

Entre 109 6 y 1291 , l a Europ a catlic


a lanz miiltiple s expedicione s
armadas denominada s cruzada s co n l a
excus a d e recupera r Tierr a Santa per
o motivada s po r lo s interese s
expansionista s d e l a noblez a

TIEMPOS DI- : GUERR A Y MUIKT


E4/
feudal y e l contro l de l comerci o co n
Asia . E n ella s s e march contr a los
musulmanes , per o tambi n contr a lo s
cristiano s orientales , ruso s y
bizantinos. S e calcul a qu e la s diversa
s matanza s y guerra s llevada s a cabo
po r lo s cruzado s produjero n cinc o
mlone s d e muerte s a l o largo d e eso
s siglos . Seg n e l historiado r alem n
Han s WoUschlge r hubo m s d e 2 2
millone s d e muertes .
Dos d e la s m s cruenta s fuero n l a
primer a y l a cuarta . E n l a con - quista
d e Jerusaln , e l 1 5 d e juli o d e 109 9
hub o m s d e 60.00 0 vcti - mas entr e

judo s y musulmane s -hombres , mujere


s y nios- . Comienzan bombardeand o l
a ciudad , per o ant e s u resistencia , lo
s cl - rigos recuerda n e l pasaj e d e l a
Biblia e n e l qu e Dio s derrib a mgica
- mente la s muralla s d e Jeric . S e
pens entonce s qu e s i s e hac a peni tencia y s e invocab a a Dios , la s
muralla s d e Jerusal n caera n d e igua
l manera. E l 8 d e juli o tod o e l ejrcit
o dej la s arma s e inici un a pro cesicm alrededt:) r d e la s murallas . N
o pas nada . Lo s muro s segua n e n
pie y lo s cruzado s decide n dejars e d e
monserga s y toma r Jerusal n por l a
fuerza . E l 1 5 d e juli o entraro n lo s
soldado s cruzado s y l o qu e sigui fu e
un a horribl e matanz a e n l a cua l todo

s lo s judo s y musul - manes d e l a


ciuda d fuero n masacrados .
Ibn al-Attir , u n cronist a qu e vivi e n
tiempo s d e l a Primer a Cruzada, dic e
d e lo s cristianos , tra s l a ocupaci n d
e Jerusaln :
"A l a poblaci n d e l a Ciuda d Santa ,
lo s frany l a pasaro n a cuchillo , y estu
- vieron matand o musulmane s durant e
un a semana . E n l a mezquit a al - Aqsa
mataro n a 60,00 0 personas . A lo s
judo s lo s reuniero n y encerraro n en s
u sinagoga , y all lo s quemaro n vivos
. Destruyero n tambi n lo s monu mentos d e lo s santo s y l a tumb a d e
Abraham . L a pa z se a co n l!" .

Las cifra s d e Ib n al-Atti r so n


exageradas , pue s n o habr a tant a
gente e n l a ciudad , per o n o l o e s l a
suert e qu e corriero n la s vctimas . El
arzobisp o d e Tyre , testig o ocular ,
relata :

48 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
"Era imposibl e mira r a l vast o nmer
o d e muerto s si n horrorizarse ; po r
todos lado s haba tirado s fragmento s d
e cuerpo s humanos , y hast a e l mismo
pis o estab a cubiert o d e l a sangr e d e
lo s muertos . N o er a sola - mente e l
espectcul o d e cuerpo s si n cabez a y
extremidade s mutilada s tiradas po r
toda s direccione s qu e inspirab a terro
r a todo s lo s qu e l o miraban; m s
horripilant e a n er a ve r a lo s
victorioso s mismo s chorreando d e
sangr e d e pie s a cabeza , un a
omnipotent e estamp a qu e inspiraba e l
terro r a todo s lo s qu e l a vean . S e

report a qu e dentr o de l Templo mism o


-e l d e Salomn - muriero n alrededo r
d e 10.00 0 infieles" .
La histori a d e Maarat , un a ciuda d d e
Siria , fu e monstruosa . Er a una ciuda d
si n ejrcit o y d e un a gra n cultura .
Durant e do s semana s pudieron
defenderse , per o a l construi r lo s
frany un a torr e d e mader a tan alt a
com o la s murallas , s e viniero n abajo
. Intentaro n hace r u n trat o para salva r
su s vidas , per o lo s cruzado s n o
cumpliero n co n s u palabra . Durante
tre s da s s e mantuv o l a carnicer a y l
o m s fuert e vin o co n l o que hiciero n
co n su s presas : s e la s comieron .
Seg n e l testimoni o d e u n cronista

franco , Raii l d e Caen : "E n Maarat ,


lo s nuestro s coca n a paga - nos adulto
s e n la s cazuelas , ensartaba n a lo s
nio s e n espetone s y s e lo s coman
asados" . Esta s atrocidade s ser n
difundida s a l o larg o d e lo s siglos e n
e l mund o musulmn , e n cuy a literatur
a pic a lo s frany ser n descritos
invariablement e com o antropfagos .
El cronist a cristian o Eckehar d d e Aur
a escribi qu e "hast a durante e l
siguient e veran o tod o air e d e Palestin
a continuab a conta - minado de l olo r a
descomposicin" . Ha y consens o e n
afirma r qu e u n milln d e victima s fu
e e l sald o fina l d e l a Primer a
Cruzada .

Y n o escarmentaron . E n e l a o 1204 ,
durant e l a Cuart a Cruzada , en luga r d
e i r a rescata r Tierr a Santa , lo s
cruzado s francese s y vene - cianos
tomaro n y saquearo n l a ciuda d d e
Constantinopla , capita l de l imperio d e
Oriente . E n 191 0 s e expus o e n l a
Bibliotec a Naciona l d e Palermo u n
cdic e olvidad o e n e l qu e u n parient
e de l tltim o empe -

TIEMPOS D E CUERE A Y MUTvRT


E49
rador bizantin o legtimo , Uamad o
Teodor o Ange l Conmeno , presen - t e
n agost o d e 120 5 un a splic a a l pap
a Inocenci o III , dicindole ;
"El a o pasad o e n e l me s d e abril ,
co n e l fals o pretext o d e libera r
Tierra Sant a e l ejrcit o cruzad o vin o
a devasta r l a ciuda d d e Constantino,,,
A l a hor a d e repartirs e e l botn.. . lo
s francese s s e lleva - ron la s reliquia s
d e lo s santos , d e la s cuale s l a m s
sagrad a e s e l Lienz o en qu e Nuestr o
Seo r Jesucrist o fu e envuelt o despu
s d e s u muerte.. . Sabemos qu e la s
cosa s sagrada s est n e n Venecia , e n

Gali a y e n otro s lugares, per o e l


Sagrad o Lienz o est e n Atenas.. . Qu e
lo s depredado - res s e quede n co n e l
or o y l a plata , per o qu e no s devuelva
n l o qu e e s sagrado".
Esta Cuart a Cruzad a fu e un o d e lo s
hecho s m s denigrante s y bochornoso
d e l a histori a d e l a humanidad . L a
buen a image n d e la s tropas cruzada s
qu e ten a e l puebl o llan o fu e echad a
po r tierr a y jams volver a a
levantarse . Nadi e entendi qu e lo s
propio s cristiano s mataran a otro s
cristiano s simplement e po r atesora r
m s riquezas .
La ciuda d fu e saquead a durant e vario

s das . Lo s cronista s s e hacen ec o d e


la s atrocidade s perpetrada s po r lo s
conquistadores . De l saqueo n o s e
libraro n la s iglesia s n i lo s
monasterios , y e n l a mism a Santa Sof
a fuero n destruido s vario s libro s y
objeto s d e culto . Seg n relata Niceta
s Choniates :
"Destrozaron la s santa s imgene s y
arrojaro n la s sagrada s reliquia s d e
los mrtire s a lugare s qu e m e
avergenz a mencionar , esparciend o po
r doquier e l cuerp o y l a sangr e de l
Salvado r [,,. ] E n cuant o a l a profa nacin d e l a Gra n Iglesia , destruyero
n e l alta r mayo r y repartiero n lo s
trozos entr e eo s [, ] E introdujero n

caballo s y mua s a l a iglesi a par a


poder llevars e mejo r lo s recipiente s
sagrados , e l pulpito , la s puerta s y
todo e l mobiliari o qu e encontraban ; y
cuand o alguna s d e esta s bestia s

50 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
se resbalaba n y caan , la s atravesaba n
co n su s espadas , ensuciand o l a
iglesia co n s u sangr e y excrementos .
Una vulga r ramer a fu e entronizad a e n
l a sill a de l patriarc a par a lanza r
insultos a Jesucrist o y cantab a cancione
s obscena s y bailab a inmodes - tamente
e n e l luga r sagrad o (... ) tampoc o
mostraro n misericordi a co n las
matrona s virtuosas , la s doncella s
inocente s e inclus o la s vrgene s
consagradas a Dios" .
No hab a nad a d e espiritua l e n est a
campaa . Europ a enter a haba tenid o

suficient e y y a n o prestab a od o a
nueva s llamadas , po r muy elocuente s
qu e fuera n su s predicadores . Ai n as
, hub o otra s cru - zadas per o d e rang o
menor .
Los cruzado s n o era n lo s nico s
salvajes . E n otr a zon a geogrfic a del
mund o tambi n perpetraba n matanzas .
Durant e e l sigl o XIII , la s distintas y
mltiple s invasione s llevada s a cab o
po r lo s mongole s a l mando d e Gengi
s Kha n y Hiilag u e n e l Asi a Centra l
produjero n masacres nunc a vistas .
Entr e 1207 , a o d e l a unificaci n
mongola , hasta 1472 , a o de l fi n d e
la s invasione s trtaras , l a cifr a d e
muerto s fue a l meno s 3 0 millone s d e

personas , e n s u mayor a musulmanes ,


aunque alguna s fuentes l a eleva n a 6 0
mlones .
Ordenes d e Caballer a
Hacia e l sigl o XII , l a caballei a s e
hab a convertid o e n un a form a d e
ganar batalla s per o tambi n e n un a
form a d e vida . Mucha s era n Ordenes
religiosa s y militare s a l a vez , co n
espad a e n un a man o y rosa - rio e n l a
otra , dispuesta s a defender , matand o o
muriendo , su s ideale s cristianos. E s e
l cas o d e lo s hospitalarios , templarios
, teutone s o san - tiaguistas, po r cita r
solament e cuatr o d e ellas .
Las Ordene s mitare s proliferaro n po

r tod a Europa , si n olvidar - nos d e


Espaa , qu e s e convirtiero n e n
institucione s religioso-mitare s
surgidas e n e l context o d e l a
Reconquista . La s m s importante s
nace n

TIEiWOS Dl GUERR A Y MUERT E


51
en e l sigl o XI I e n l a Coron a d e
Castl a y so n la s siguientes ; Orde n d
e Santiago, Orde n d e Alcntar a y Orde
n d e Calatrava . E n e l sigl o XIV ,
dentro d e l a Coron a d e Aragn ,
apareci l a Orde n d e Montesa , e n
parte par a da r refugi o a l a disuelt a
Orde n d e lo s templarios . Precedidas
po r mucha s otra s Ordene s qu e n o ha
n perdurado , com o las htlitia Chnsti
aragonesa s d e Alfons o I e l Batallador
, l a Cofrad a d e Belchite -fundad a e n
1122 - o l a Orde n d e Monrea l -cread
a e n 1124-,
Haba uno s cdigo s d e honor , uno s

ideale s y un a motivaci n romntica y


religiosa . La s regla s bsica s de l
cdig o d e caballer a laic a eran la s
siguientes :
La protecci n a la s mujere s y a lo s
dbiles .
El triunf o d e l a justici a frent e a l a
injustici a y e l mal .
El amo r a l a tierr a natal .
La defens a d e l a Iglesia , inclus o a
riesg o d e perde r l a vida .
Eso en teora . En la prctica , lo s
caballero s ignoraba n esta s regla s
cuando le s convena . Es o d e "palabr a

d e caballero " n o ten a tant a cre dibidad com o s e asegur a e n la s


pelculas .
Ser miembr o d e un a Orde n d e
caballer a er a extremadament e
prestigioso y distingu a a u n hombr e
com o un o d e lo s m s importan - tes
de l reino . E n 1347 , durant e l a Guerr
a d e lo s Cie n Aos , Eduard o III d e
Inglaterr a fund l a Orde n d e Garter ,
qu e h a perdurad o hast a nuestros das .
Est a orde n estab a formad a po r lo s 2
5 caballero s d e mayor rang o d e
Inglaterra , y s e fund par a asegura r s
u lealta d a l re y y s u dedicaci n a
logra r l a victoria durant e l a guerra .
La Orde n de l Vellocin o d e Or o fu e

cread a po r Felip e e l Buen o de


Borgo a e n 143 0 y s e convirti e n l
a m s ric a y poderos a d e tod a
Europa. Lui s X I d e Franci a cre l a
Orde n d e Sa n Migue l par a con trolar a su s principale s nobles .
La primer a d e esta s Ordene s fu e l a d
e lo s Caballero s de l Templ o o
templarios , fundad a e n 111 8 par a
protege r e l Sant o Sepulcr o e n

52 MISTERJO S D E E A EDA D
MEDI A
Jerusaln. Lo s templario s llevaba n un
a cap a o vestid o blanc o co n un a cruz
roj a y juraba n lo s mismo s voto s qu e
lo s monje s benedictinos : pobreza,
castida d y obediencia . E n lo s ao s
posteriore s s e enrique - cieron gracia s
a la s donacione s y a lo s prstamos ,
atrayend o as l a envidia y l a
desconfianz a d e lo s reyes . E n 1307 ,
e l re y Felip e I V d e Francia lo s acus
d e mltiple s crmenes , entr e ello s e
l d e hereja , arrestndolos y confiscand
o su s tierras . Otro s reye s europeo s
siguie - ron s u ejempl o y lo s templario
s fuero n aniquilados .

La Orde n d e lo s Caballero s d e Sa n
Jua n d e Jerusal n s e cre par a
atender a lo s peregrino s enfermo s y
necesitado s qu e visitaba n e l Sant o
Sepulcro. A l poc o tiemp o s e convirti
e n un a Orde n milita r cuyo s
miembros vesta n un a cap a roj a co n
un a cru z blanc a y tambi n toma - ban
lo s voto s benedictinos . Lo s
Flospitalario s s e impusiero n norma s
muy rgida s y n o permita n l a riquez a
n i l a indolenci a entr e su s miem bros. Tra s l a cad a d e s u gra n
castillo , e l Kra h d e lo s Caballeros ,
fue - ron expulsado s d e Tierr a Sant a y
s e retiraro n a l a isl a d e Rodas , defen
- dindola durant e vario s aos . Tra s s
u expulsi n d e Roda s po r part e de lo

s turcos , s e estableciero n e n Malt a


gracia s a l a donaci n qu e le s hizo e l
re y Carlo s I .
La tercer a gra n Orde n milita r er a l a
d e lo s Caballero s teutnicos, fundada
e n 119 0 par a protege r a lo s peregrino
s alemane s qu e viajaba n a Tierr a
Santa . Ante s de l fina l d e la s
Cruzadas , haba n centrad o su s
esfuerzos e n converti r a lo s pagano s d
e Prusi a y lo s estado s blticos .
La muert e negr a y hediond a
Hoy somo s siet e mi l millone s d e
habitante s e n tod o e l planeta , alg o
increble s i pensamo s e n l a mortalida
d qu e h a habid o e n la s ltima s

guerras ta n sl o e n e l sigl o X X -uno


s 16 0 millone s d e muertos - si n contar
terremotos , epidemia s d e viruel a y d e
gripe , accidente s d e tr - fico,
tabaquismo , erupcione s volcnicas ,
tsunami s n i guerra s anterio - res,
sabiend o qu e e l mayo r asesin o d e
tod a l a histori a n o h a sid o n i l a

TIEMPOS D E (iUERK A Y MUERT E


53
gladius roman a n i l a bomb a atmic a
sin o lo s viru s y la s bacterias . Y l a
pandemia m s destructiv a e n l a histori
a d e Europ a fu e l a pest e bub - nica,
co n e l nombr e d e "muert e negra" ,
llamad a as porqu e un o d e sus
sntoma s er a e l ennegrecimient o d e l
a piel .
El transmiso r m s comti n d e est a
infecci n fu e l a rat a negr a -rat- tm
rattm-. L a cercan a co n e l hombr e
favoreci l a traslaci n d e la s pulgas
entre rata s y humano s y as s e propag
l a peste . L a enferme - dad, y a fuer a
e n e l cas o d e la s rata s o d e lo s

humanos , ten a un a alt - sima tas a d e


mortandad , y e n alguna s epidemia s
alcanz e l 90 % d e lo s casos, siend o
considerad o "normal " u n ndic e d e
fallecimient o de l promedio de l 60% .
No s e sab e cunto s muriero n e n lo s
terrible s ao s d e 134 8 a 1349 , ya qu
e n o ha y estadstica s d e mortalida d n
i censos , com o e n l a plag a de Londre
s d e 1665 . L a situaci n s e complic
m s po r e l hech o d e que l a muert e
negr a n o apareci e n un a sol a visita .
Hub o epidemia s recurrentes e n cuatr o
o cinc o ocasione s ante s d e fine s de l
sigl o XIV . La peo r d e ella s infect e
n 136 1 a Inglaterra , Franci a y Polonia
, entre otros pases .

La pest e o muert e negr a devast


Europ a y amplia s regione s de l Asia y
Afric a de l Norte . E n sol o cinc o aos
, d e 134 8 a 1353 , l a peste bubnica
mat a un a tercer a part e d e l a
poblaci n europea , entre 3 0 y 5 0
millone s d e personas . Alguno s
historiadore s eleva n es a cifr a a unos
cie n mlones , considerad a l a mayo r
catstrof e qu e registr a l a historia d e l
a humanidad .
El historiado r Wlia m H . McNeill ,
catedrtic o d e l a Universida d d e
Chicago, seal a e n s u Hbr o Plagas y
Pueblos (1984 ) qu e fuero n lo s inva sores mongole s lo s encargado s d e
transporta r l a terribl e plag a desd e e l

Lejano Orient e a trav s de l Asi a


centra l hast a e l continent e europeo ;
"Una hiptesi s es , po r tanto , qu e poc
o despu s d e 1253 , cuand o lo s ejr citos mongole s volviero n d e su s
incursione s po r Yunna n y Birmania , l
a

54 MISTERIO S D E L A EDA D
MEDL ^
pasteurella peslis invadi la s
comunidade s d e roedore s salvaje s d e
Mongolia y s e hiz o endmic a all.. .
Sol o e n 1353-135 4 l a epidemi a caus
estragos e n och o lugare s diferente s
y distante s entr e s d e China , y lo s
cronistas dice n qu e muriero n 'do s
tercio s d e l a poblacin'.. . deb e supo nerse, creo , qu e l a pest e qu e estall
d e form a leta l e n Europ a e n 134 6 s
e haba manifestad o e n Chin a n o ante
s d e i331., , U n escrito r musulmn ,
Abu Haf s Uma r fb n al-Wardi , qu e
sobrevivi a l ataqu e inicia l d e l a
pest e en Aiep o -per o lueg o muri

vctim a d e l a mism a e n 1349- , seal


qu e la enfermeda d proced a de l 'Pa
s d e l a Oscuridad ' y s e difundi po r
e l norte d e Asi a ante s d e invadi r e l
mund o civilizado , comenzand o po r
China y siguiend o po r l a Indi a y e l
rein o de l Islam..," .
La pest e bubnic a lleg a Europ a
desd e l a coloni a genoves a d e Gaffa, l
a actual Teodosia , un a ciuda d d e
Crime a (Ucrania ) situad a e n la cost a
de l Ma r Negro . L a histori a dic e qu e
lo s mongole s tambi n llamados
trtaros lanzaba n co n catapulta s lo
s cadvere s infectado s dentro d e l a
ciuda d constituyend o e l prime r intent
o d e guerr a biol - gica, s i bie n l a

enfermeda d n o s e contra e po r contact


o co n lo s muer - tos, salv o qu e lleve n
consig o la s pulgas .
Los refugiado s d e Gaff a llevaro n
despu s l a pest e a Messina , Gnova y
Veneci a alrededo r d e 1347 . Alguno s
barco s n o llevaba n a nadie viv o
cuand o alcanzaba n la s costas . Haci a
134 8 y a estab a e n Espaa y Portuga l
y e n 134 9 Ueg a Inglaterr a e Irlanda ;
haci a 135 1 en Sueci a y haci a 135 3 e
n lo s estado s bltico s y Rusia . Ta n
sol o zona s aisladas y apena s poblada s
s e libraro n d e ella .
Se consider a qu e l a pest e fu e l a caus
a d e l a muert e de l entonce s rey d e
Gastill a Alfons o X l durant e e l siti o a

Gibralta r e n 1350 . Uno s 50 millone s


d e muerte s tuvieror r luga r sol o e n
Europ a junt o a otro s 3 0 a 4 0 millone
s e n fric a y Asia . Alguna s
localidade s fuero n totalmen - te
despobladas , co n lo s poco s
superviviente s huyend o y expandiend o
la enfermeda d a n m s lejos . E l
Decameron (1351) , d e Giovann i

TlEiWOS D E GUERR A Y MUERT E


55
Boccaccio, s e ambient a e n es a poc a
dond e die z jcwene s s e distrae n
contndose uno s a otro s cie n cuento s
ertico s durant e die z noche s seguidas
refugiado s a la s afuera s d e Florenci a
par a hui r d e l a peste .
Floy s e sab e qu e l a peste fu e causad
a po r l a bacteri a yerstnia pes- tis qu e
s e contagi a po r la s pulga s co n l a
ayud a d e l a rat a negr a qu e
conocemos com o rat a d e campo . Per
o mucho s creyero n qu e l a cau - sante
d e l a pandemi a era n lo s gatos ,
asociado s a l demonio , y prcti camente extinguiero n a l a poblaci n

gatun a -much o m s s i era n d e color


negro- . Lo s otro s chivo s expiatorio s
fuero n lo s leprosos , la s mujeres y lo s
judos . Otro s atribua n l a epidemi a d
e peste a l aire , qu e "se hiz o demasiad
o rgido" . Par a romperlo , hiciero n
sona r la s cam - panas d e la s iglesia s
y congregaro n a l a gent e e n la s plaza
s par a qu e aplaudiera e hicier a e l
mayo r estruend o posible . Cualquie r
cos a val a con ta l d e ahuyenta r es a
especi e d e maldici n divin a qu e n o
acaba n de entender , n i l a caus a n i l a
form a d e erradicarla .
Surgen lo s "flagelantes" , persona s qu e
caminaba n e n grupo s orando y s e aut
o castigaba n co n u n ltig o pidiend o

perd n po r su s pecados y po r lo s de l
mundo , pue s pensaba n todo s ello s qu
e era n lo s culpables d e l a ir a d e
Dios .
Hacia 150 0 la s ciudade s s e repoblaro
n y empezaro n a nace r nio s a
raudales . La s m s poblada s d e Europ
a e n es a poc a era n Constantinopla,
Par s y Npole s co n 150.00 0 a 200.00
0 habitantes , as como Veneci a y M
n qu e tena n entr e 100.00 0 a 150.00 0
ciudada - nos. Po r cierto , e n l a
cindadel a d e Teotihuacn , a uno s 4 5
kilmetro s al nort e d e Mxic o D.F . qu e an n o hab a sid o descubiert o y
con - quistado-, viva n po r entonce s
una s 200.00 0 personas . La s ciudade s

se convierte n e n centro s artesanales ,


comerciales , financieros , polti - cos y
culturale s dond e conviv e l o m s
sublim e co n l o m s miserable .
A l o larg o de l sigl o XV , adem s de l
increment o d e l a poblacin , surgieron
la s siguiente s mejoras , com o s i d e un
a nuev a er a s e tratara :

56 MISTERJO S D E E A EDA D
MEDI A
1. L a Pest e Negr a desapareci cas i
totalmente .
2. Lo s producto s rurale s fuero n un a
noveda d comercia l par a l a burguesa,
qu e vi o un a nuev a maner a d e segui r
enriquecindose .
3. S e comenz a resembra r tierra s qu
e haba n sid o abandonada s en la s
poca s d e l a peste .
4. S e crearo n nueva s tcnica s d e
sembrad o y s e inventaro n nue - vos
elemento s d e labranzas .

Hoy e n d a l a yeninia pestis sigu e


causand o brotes , es o s , much o
menos catastrficos , d e peste . L a
enfermeda d mat a a una s 2.00 0 per sonas cad a a o e n e l mundo . A l o
larg o d e l a historia , la s plaga s d e
peste bubnic a ha n sid o escasas ,
aunqu e catastrficas . S e conoce n
cuatro grande s pandemias :
-La d e Justinian o (540-59 0 d.C.) , qu e
Ueg hast a Inglaterra .
-La "muert e negra " (1346-1361) , l a
m s conocid a y d e l a qu e hemos
hablado .
-La "Gra n Plaga " e n l a dcad a d e
1660 .

-Pandemia qu e comenz e n Asi a e n


185 5 y caus mucha s muer - tes e n
Cantn , Hon g Kon g y Rusia , llegand o
a Gra n Breta a e n 1900 .
Peste y milagro s
En poca s d e crisi s lo s magro s s e
maniestan . Y un a d e esta s crisis ,
trgicas y pavorosas , so n la s peste s
qu e asola n a tod o u n pueblo ,
muriendo l a gra n mayor a d e su s
habitante s hast a ta l punt o qu e l a diez
- man durant e varia s generaciones . L a
pest e s e h a considerad o u n arm a del
diablo , un a maldici n inferna l po r lo
s pecado s cometido s y , po r
consiguiente, objet o d e mucha s
supersticione s e n cuant o a s u origen .

Durante eso s ao s fatdico s e n e l qu


e lo s mdico s n o encuentra n solucin
par a l a enfermeda d y lo s sacerdote s n
o para n d e da r e l viti - co y d e reza
r oraciones , la s leyenda s y tradicione s
no s cuenta n qu e aparecen extrao s
personajes , venido s d e n o s e sab e
dnde , qu e ofre - cen consejo s y da n
remedio s par a qu e l a pest e
desaparezca . So n gene -

TllWOS D E CUERK A Y MUERT E


57
ramente hombres , qu e e l puebl o
confund e co n pastores , peregrino s o
monjes , y qu e sbitament e hace n act o
d e presenci a e n u n puebl o asolado y
devastad o po r ta n terribl e epidemia .
Misterioso s personaje s que lueg o
desaparece n si n deja r rastro ,
generand o un a aureol a d e magro y un
a gratitu d qu e n o Ueg a se r
recompensada , d e ta l mane - ra qu e e
s habitua l qu e s e identifiqu e a esto s
hombre s com o providen - ciales ngele
s enviado s po r Dio s que , apiadado ,
hiz o cas o d e la s spli - cas de l
pueblo .

Ya e n la s postrimera s d e l a Eda d
Media , cuand o l a Reconquist a
prcticamente est terminada , un a
leyend a dic e qu e e l d a 2 5 d e marzt
d e 144 6 ocurri alg o inslit o asociad
o co n l a peste . Po r enton - ces Castill
a estab a e n guerr a co n Navarr a y l a
poblaci n sufr a grave s epidemias. U
n da , e l campesin o Joaqu n Lpe z
so qu e e n u n cas - tao verd e hab
a un a image n d e l a Virgen , y qu e est
a l e dec a qu e s i la encontrab a
terminar a l a gravsim a pest e qu e
padec a Bja r (Salamanca) y tod a l a
comarca . S e l o comunic a l
sacerdote , qu e n o le crey , per o
mand hace r un a noven a a l a Virge n
e n l a parroquia . E l ltimo d a d e l a

novena , e l 2 5 d e marzo , Joaqu n y s


u muje r Isabe l Snchez, ante s d e
retirars e a descansar , viero n un a lu z
qu e iluminab a el camp o y oyero n un a
vo z qu e deca : "Buscadme ,
buscadme" . Entonces viero n u n casta
o e n frut o y sobr e l l a Virge n qu e
le s adver - ta d e l a existenci a d e un
a cuev a co n un a image n suya . Y
orden qu e le construyera n ah un a
ermit a y act o seguid o cesar a l a
epidemia .
La gent e de l puebl o n o tuv o m s
remedi o qu e cree r la s palabra s de
Joaqu n cuand o viero n un a ram a de l
casta o qu e estab a verd e y e n flor.
Euero n a l a cueva , cavaron ,

encontraro n l a image n y empezaro n a


construi r l a ermita . Co n la s rama s
cortada s de l casta o era n curado s los
enfermo s y m s tard e desapareci l a
peste . Com o er a d e esperar , la Virge
n de l Castaa r fu e nombrad a Patron a
d e Bja r y s u fiest a s e celebra cad a
8 d e septiembre . S i faUaba n lo s
remedio s populare s siempre quedab a l
a oracin . A quin ? Apart e d e l a
Virgen , haba do s

58 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
santos prodigioso s po r su s resultados ,
Sa n Sebasti n y Sa n Roque , que fuero
n po r excelenci a lo s m s invocado s
par a qu e protegier a a lo s pueblos d e
epidemias , especialment e d e l a pest e
bubnica . E l cult o a San Sebasti n dat
a d e mu y antiguo . E n e l a o 680 , l a
ciuda d d e Rom a estaba infectad a d e
est a epidemi a y lo s ciudadano s
construyero n u n altar co n l a image n
de l sant o e n l a baslic a d e Sa n
Pedro . L a gent e fu e a invocarl e y ,
seg n s e dice , l a pest e ces d e
inmediato . Est e hech o s e divulg
rpidament e po r tod o e l mund o y

desd e entonce s Sa n Sebastin fu e


invocad o e n toda s partes . Tambi n
recibiero n l a ayud a del sant o ciudade
s ta n importante s com o M n (1575 )
y Lisbo a (1599).
Cundo surg e l a costumbr e d e coloca
r "tronos " d e Sa n Rafae l por tod a l a
ciuda d d e Crdoba ? Dic e l a leyend a
qu e fu e e n e l a o 1278, durant e un a
epidemi a d e peste . E l frail e
mercedari o Sim n d e Sousa afirm qu
e s e l e hab a aparecid o e l arcnge l
Sa n Rafae l e n e l convento Cas a
Grand e d e l a Merce d y l e hab a
curado . E l frail e comunic l a notici a
a l obisp o dicindol e qu e est e l e hab
a pedid o qu e si quer a qu e l a pest e

acabas e deb a coloca r un a estatu a de


l arcnge l en l a Mezquita-Catedral ,
estatu a qu e sigu e e n dich o luga r a d
a d e hoy. D e est e suces o s e deriv e
l considera r a l arcnge l com o custodi
o de l a ciudad . Posteriormente , e n
157 8 e l padr e Andr s d e la s Roela s
tambin afirm qu e s e l e hab a
aparecid o e l arcngel , curndol e d e
una grav e enfermedad , y dicindol e est
e qu e ten a com o misi n se r custodio
d e l a ciudad .
En Crdoba , u n arcngel , Sa n Rafael ,
hiz o un a labo r parecid a a lo qu e hiz o
otr o arcngel , Sa n Miguel , e n Zamora
. E n l a catedra l d e Zamora s e guard a
un a cru z d e carn e "de l tama o d e un

a hosti a pequea", seg n palabra s de l


historiado r Roja s Vlalpando , qu e la
leyenda hac e remonta r a l a poc a d e
Alfons o X I e n 1349 , cuand o su s
tropas haba n trad o l a pest e a Zamor
a e n s u campa a d e Gibraltar . De
hecho , e l propi o re y muri com o
consecuenci a d e es a pandemia .

TIEMPOS D E GUERR A Y MUERT E


59
La leyend a dic e qu e l a cru z fu e
entregad a a un o d e lo s monje s bene dictinos de l convent o d e Sa n Migue l
-llamad o Ruperto - po r e l arcn - gel
Sa n Migue l cuand o estab a orand o e n
e l huerto , a l lad o d e u n olivo. Y s e l
a di o co n un a nic a condicin : qu e l
a utilizar a a mod o d e talismn salvado
r contr a l a peste qu e e n aquello s
momento s estab a haciendo estrago s e n
tod a l a regin . Dich o y hecho . Sali
l a prodi - giosa cru z d e carn e e n
procesi n y termin l a epidemi a all
po r dond e pasaba. Ante s d e irse , e l
arcnge l prometi qu e mientra s es a

cru z est en Zamor a nunc a jam s habr


m s peste s e n l a ciudad . Y as
parec e que h a sucedid o hast a e l
momento . Ho y est a cru z s e conserv a
e n l a capla d e Sant a In s d e l a
catedra l zamorana .
La llegad a d e l a plvor a
En e l sigl o XI , lo s chino s y a conoca
n l a plvor a y l a utilizaba n co n fines
militare s y ldico s par a propulsa r
cohete s y juego s d e pirotecnia . Se dic
e qu e Marc o Pol o introduj o l a plvor
a e n Europa , aunqu e l a primera ve z d
e qu e s e tien e constanci a d e ell a e n
Occident e e s e n l a batalla d e Niebl a
(Huelva ) e n e l a o 1262 . Alfons o X
E l Sabi o l o reco - ge e n su s crnicas

. Niebl a fu e l a primer a ciuda d qu e


conquist e l monarca cristian o tra s u
n asedi o d e nuev e meses .
La plvor a avanz progresivament e
haci a Occidente , dond e lo s europeos
descubriero n uso s much o m s
destructivos . La descripci n ms antigu
a d e l a frmul a qu e conservamo s
apareci e n 1260 , y s e l e atribuye a u
n fra e ingl s llamad o Roge r Bacon .
Otr o qu e l a descu - bri po r s u cuent
a fu e e l monj e benedictin o alem n
Bertol d Schwat z en e l sigl o XIV ,
llamad o "e l monj e negro" , aplicand o
u n 75 % d e nitrato potsico , u n 15 %
d e carb n y u n 10 % d e azufre . Haci
a 1340 , se utilizaba n bala s d e ca n

d e plomo , hierr o y piedra . Lo s


inglese s usaron caone s e n e l camp o
d e batall a d e Crcy , e n 1346 , per o n
o s e menciona s u utilida d e n l a crnic
a d e l a batalla . Tuviero n qu e pasa r
varios siglo s d e experimentaci n ante
s d e qu e la s arma s d e plvor a

60 MISTERJO S D E E A EDA D
MEDI A
resultaran verdaderament e tes , pue s
daba n m s terro r a l qu e la s usaba po
r s u volatilidad . Un a d e la s
dificultade s er a crea r un a plvo - ra
qu e ardier a d e maner a rpida ,
uniform e y potente . Otr a radicab a en
disea r caone s adecuado s qu e n o
explotara n e n e l intento . E n 1460, po
r ejemplo , e l re y Jacob o I I d e Escoci
a muri a caus a d e l a explosin d e u
n can .
A mediado s de l sigl o XV , la s
tecnologa s d e lo s caone s y d e l a
plvora haba n avanzad o
suficientement e com o par a se r

considerado s armas importantes . Est o


qued clar o e n 1453 , cuand o enorme
s cao - nes d e asedio , disparand o
maciza s bala s d e can , castigaro n la
s murallas d e Constantinopl a y a l se r
derribada s cay tambi n l a Eda d
Media.
Qu er a e l Fueg o Griego ?
Fue un o d e lo s mejore s invento s
blico s d e l a Eda d Medi a par a lucha
r en alt a ma r y n o ten a plvora . Nadi
e sab e a cienci a ciert a cule s era n
sus ingredientes . S e sab e qu e fu e
inventad o e n e l 67 0 po r Calnic o e n
Constantinopla, u n arquitect o d e
Helipoli s qu e a l parece r extraj o e l

secreto d e uno s alquimista s d e


Alejandra . A l mostrarl e a l a junt a d
e generales l a capacida d d e s u
descubrimiento , esto s decidiero n guar
- darla baj o e l mayo r d e lo s secretos
. Er a e l arm a m s mortfer a d e la s
flotas y ejrcito s d e asedi o bizantino s
y su s enemigos , o sea , lo s turcos ,
temblaban co n sol o nombrarla . L o
poda n elabora r uno s poco s esco gidos y aque l qu e s e fuer a d e l a
lengu a perd a l a vida .
Lanzaba u n chorr o d e fluid o ardient e
y pod a emplears e tant o e n tierra com
o e n e l mar . Elotab a e n e l agu a y
hast a ard a debaj o d e esta , se adher
a a l a vctim a y er a prcticament e

imposibl e d e apagar , inclu - so a l


cubrirl o co n arena . Tra s varia s
investigacione s s e deduj o qu e
consista e n u n hquid o inflamabl e
basad o e n u n compuest o d e hidro carburos d e baj a densidad . S e ha n
barajad o com o sugerenci a d e s u
posible composici n l a d e nitrat o d e
potasi o e n estad o mineral , sul -

TffiMPOS D E GUERI U Y MUERTl' :


61
furo y petrleo . Ho y e n d a sabemo s
much o m s d e es e secret o secu - lar y
, a l igua l qu e h a pasad o co n la s
espada s d e Damasco , conocemo s su
composici n par a se r considerad o e l
fueg o grieg o com o u n arm a tan letal .
S e compon a fundamentalment e d e
siet e sustancias :
-Petrleo e n brut o -conocid o com o
nafta- , qu e otorgab a flota - bilidad a l
compuesto .
Azufre qu e cuand o s e quem a
produc e vapore s altament e txi - cos.

-Cal viv a -Oxid o d e Calcio - qu e e n


contact o co n e l agu a liber a elevadas
cantidade s d e calor , suficient e com o
par a prende r materia s combustibles
com o l a nafta .
-Resina, par a activa r l a combusti n d
e lo s ingredientes .
-Grasas com o aglutinant e d e l a
mezcla .
-Nitrato potsic o -salitre- , qu e a l
quemars e desprend e oxgen o y permit
e qu e l a mezcl a sig a e n llama s inclus
o debaj o de l agua .
-Y, com o element o detonant e d e l a
mezcla , e l agua .

Ergotismo o fueg o de l infiern o


Esta enfermedad , qu e h a recibid o
diverso s nombre s dependiend o de l
lugar y l a poca , est causad a po r l a
ingest a d e alimento s contaminado s
por toxina s procedente s d e hongo s
parsitos , e n s u mayo r part e corne zuelo, Clavceps purpurea, par a lo s qu
e le s gust e lo s nombre s e n latn .
En l a Eda d Medi a la s intoxicacione s
era n ta n frecuente s qu e s e crearon
hospitale s y estaba n a carg o d e lo s
fraile s d e l a Orde n d e Sa n Antonio,
d e ah qu e s e llamar a coloquialment
e a l ergotism o "fiebr e d e San
Antonio" , "fueg o d e Sa n Antonio" ,
"fueg o sagrado " o "fueg o de l

infierno".
Los compuesto s derivado s de l cid o
lisrgic o qu e contien e e l hongo, a l
consumirs e e n form a d e pan , a l qu e
lleg a gracia s a harin a d e centeno
contaminada , provoca n u n
envenenamient o qu e muestr a

62 MISTERJO S D E E A EDA D
MEDI A
unos sntoma s mu y caractersticos . N o
s e ten a n i ide a d e l o qu e le s
pasaba a lo s qu e consuma n est e pa n
contaminad o y s e empezaro n a barajar
hiptesi s relacionada s co n e l diabl o
o l a locura . N o fu e hast a el sigl o XI
X cuand o s e comenzaro n a toma r
medida s par a evita r e l problema,
aunqu e y a desd e e l sigl o XVI I s e
sab a qu e e l ergotism o l o provocaba
e l gran o contaminado , qu e hab a
causad o grave s proble - mas d e salu d
durant e siglos .
Y tambi n s e ve a expuest o a est e
peligr o e l ganado . Lo s sntoma s

asociados a l ergotism o o intoxicaci n


po r ingest a d e toxina s proce - dentes
de l cornezuel o so n convulsiones ,
temblore s y cefaleas , entr e otros.
Adems , l a vasoconstricci n
generalizad a d a luga r a l a sensa - cin
d e fro , dolore s articulare s y
torcicos , adem s d e gangren a sec a
en la s extremidades . Alguno s d e lo s
episodio s d e intoxicaci n llega - ron a
causa r vario s mile s d e muertes .
Los liltimo s caso s referido s s e
localiza n e n l a antigu a Uni n
Sovitica durant e lo s ao s veint e de l
pasad o sigl o y e l "cas o de l pa n
maldito" qu e afect e n 195 1 a l puebl
o franc s d e .Pont-Saint-Esprit .

Aunque n o s e h a llegad o a determina r


realment e s i est e cas o s e trat a de
ergotism o porqu e alguna s vece s s e h
a sugerid o qu e podr a habe r sido
causad o po r intoxicaci n co n
pesticidas .
El cas o m s seri o d e envenenamient o
d e l a harin a po r hongo s ocurri e n e
l sigl o XVI I e n Francia . E n total , una
s 25 0 persona s mos - traron sntoma s d
e intoxicacin , siend o especialment e
reseable s la s descripciones d e
alucinacione s y convulsiones .
Las persona s co n escaso s recurso s
econmico s sola n se r la s m s
afectadas po r la s intoxicaciones , dad o
qu e s e alimentaba n cas i exclu -

sivamente d e pan . E l ergotism o pod a


presentars e d e do s forma s dife rentes; un a convulsiv a y l a otr a
gangrenosa . Aunqu e po r l o genera l lo
s sntomas era n comunes , a vece s
prevalec a u n cuadr o caracterizad o
por cuadro s convulsivo s y
alucinatorios , conocido s com o ba e
Sa n Vito. E n otra s ocasiones , la s
convulsione s y alucinacione s apareca
n

IIEMPOS D K GUERR A Y MUERI E 6


3
en meno r medida , siend o l a gangren a
d e la s extremidade s e l elemen - to
principa l d e l a enfermedad .
Durante l a Eda d Medi a la s
intoxicacione s co n ergo t era n ta n fre cuentes qu e s e crearo n vario s
hospitale s dond e lo s Antoniano s s e
dedicaban e n exclusiv a a cuida r d e
esto s enfermos . Esto s frae s lle vaban hbit o oscur o co n un a gra n T
azu l e n e l pecho . Y mucho s s e
curaban porqu e aunqu e s e desconocies
e e l orige n d e ta n terribl e
enfermedad, lo s alimento s e n bue n
estad o qu e proporcionaba n a lo s

enfermos le s haca n mejorar . Po r


ejemplo , e n e l hospita l de l conven to d e Sa n Ant n e n Castrojeri z
(Burgos ) s e curab a a lo s enfermo s
ofrecindoles pa n d e trig o candeal .
Fundaro n m s d e un a docen a d e
casas y hospitale s e n la s tierra s d e l a
Coron a d e Arag n entr e lo s siglo s
XIII y XIV .
Corri e l rumo r e n aquello s siglo s d
e qu e s i iba s d e peregrinaj e a
Santiago d e Compostel a tambi n
sanabas . Ten a un a explicaci n sen cilla. E l ergotism o gangrenos o l o
produc a e l consum o prolongad o d e
pan d e centen o contaminad o po r e l
cornezuelo . A l marchars e d e l a zona

dond e l o consuma n y adentrars e po r


terren o hispan o e n e l qu e haba otr a
clas e d e alimentos , l a enfermeda d ib
a desapareciend o y luego s e atribu a e
l "magro " a l a intercesi n de l
apstol , sant o a l qu e el peregrin o n o
hab a parad o d e reza r e n cad a un a d
e su s etapas .
Se h a intentad o explica r vario s
enigma s histrico s aplicand o est a
teora d e lo s efecto s y lo s estrago s qu
e caus a e l ergotismo :
-Algunos investigadore s sostiene n qu e
e l brebaj e consumid o po r los
participante s griego s e n lo s antiguo s
misterio s d e Eleusis , llamad o kykeon,
estaba elaborad o a parti r d e pole o y

cebad a y lo s diverso s efectos


alucingeno s qu e tena n lo s
participante s podra n se r atribui - bles
a l cornezuelo .
-Las bruja s d e Salem , e n Nuev a
Inglaterra , e n e l a o 1692 , dond e
fueron llevada s a l a horc a 2 5 e n total
, y e n es e cas o concret o la s sos -

64 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
pechas d e alucinacione s po r culp a de
l ergo t parece n demostradas .
-La desaparici n d e l a tripulaci n de
l Mar y Celeste , e l nombr e de u n
bergant n botad o e n Nuev a Escoci a e
n 1861 , considerad o u n buque
fantasma , y a qu e fu e encontrad o e n e
l Ocan o Atlntico , nave - gando a tod
a vel a y si n tripulacin , rumb o a
Gibraltar .
Hunos y Ugrios : lo s malo s d e lo s
cuento s
De dnd e procede n esa s historia s

par a asusta r a lo s nio s qu e n o s e


comen l a sop a o qu e s e porta n ma l
invocand o a brujas , demonio s u
ogros.?, personaje s oscuro s qu e s e
puede n lleva r a lo s crio s a lugare s
inimaginables per o siempr e
abominables . Pue s bien , e n l a Eda d
Media tenemo s e l orige n d e mucho s d
e eso s miedo s atvico s y pavo - rosos.
En m i libr o Los dueos d e los sueos
m e refer a vario s d e esto s pueblos o
etnia s cuya s incursione s y tropela s
era n ta n salvaje s qu e dejaron u n temo
r inconscient e e n mucha s poblacione s
d e Europ a durante aos .
Ata, re y d e lo s hunos , h a pasad o a l
a histori a com o u n brbar o gobernante

si n escrpulos , capa z d e suscita r e l


terro r po r dond e quie - ra qu e pasara .
N o e s d e extraa r s u sobrenombre ,
"Azot e d e Dios" , que atemorizab a co
n sol o orlo . La s mltiple s leyenda s
qu e l e rodea - ban, com o es a qu e
afirmab a qu e po r dond e pasab a s u
caball o n o vol - va a crece r l a hierba
, ayudaba n a mantene r es a image n d e
crue l y san - guinario. Per o Prisco , u n
historiado r qu e viaj co n Maximin o e
n un a embajada d e Teodosi o I I e n e l
44 8 no s l o describ e d e otr a form a
mu y diferente. Habl a d e l com o d e
un a person a humild e y sencla , pol glota hablab a y escrib a lat n y
griego - y er a u n apasionad o d e l a
poesa. A n as , lo s hunos , desd e e l

punt o d e vist a d e su s enemigos , no l


o poda n constitui r sere s humano s sin
o monstruo s horribles , e n parte basad
o e n l o qu e escrib a e l historiado r
latin o Amian o Marcelino (sigl o IV) :

TIEMPOS D E GUERR A Y MUERT E


65
"Su aparienci a superab a cualquie r
medid a e n cuant o a ferocida d bes tial. Y a desd e lo s primero s da s d e
vida , surca n profundament e co n u n
hierro la s mejilla s d e lo s reci n
nacido s par a que , llegad o e l
momento , la rugosida d d e la s
cicatrice s impid a e l nacimient o d e l a
barba , l^o r es o envejecen imberbes ,
si n ning n atractivo , com o s i fuera n
eunucos . D e miembros slido s y
gruesos , co n nuca s poderosas ,
monstruosament e deformes, s e le s cre
a animale s d e do s patas" .
Por l o tanto , y a mod o d e resumen , no

s encontramo s co n u n pue - blo d e


costumbre s brbaras , modale s bruscos
, bastant e feos , qu e n o se asea n l o
suficient e desprendiend o u n olo r
nauseabundo, d e pie l mucho m s oscur
a qu e l a d e lo s romano s o lo s
griegos , ojo s oblicuo s y hundidos ,
narice s chata s -e n tiempo s de l padr e
d e Atil a a lo s nio s se la s aplastaba
n co n una s tira s sobr e ellas- , crneo s
enormes , barba s ralas, rostr o co n
cicatrices , pierna s arqueadas , cuerp o
robusto , cubiertos d e piele s y mu y
ruidoso s e n la s batalla s par a
aterroriza r a lo s enemigos. Po r dond e
pasaba n dejaba n muertos , herido s y
leyenda s que lueg o utilizaba n la s
madre s par a asusta r a lo s nios .

Claro est qu e n o sol o lo s huno s s e


lleva n l a mal a fam a e n cuan - to a
adjudicarle s tod a clas e d e salvajadas
. Otro s pueblo s ha n conser - vado igua
l fam a d e feroces , com o lo s ugrios ,
lo s vikingo s o lo s mon - goles, dejand
o un a huell a imborrabl e -e n l a histori
a y e n la s leyendas - de s u pas o po r
la s poblacione s asolada s po r ellos .
Cuand o lo s ataque s de lo s vikingo s s
e repitiero n y fuero n hacindos e cad a
ve z m s fre - cuentes e n la s tierra s
gobernada s po r Carlomagno , e l pnic
o s e adue - d e l a poblaci n y e n lo
s rezo s d e alguna s iglesia s s e incluy
l a siguiente plegaria : "Seor , lbrano
s de l furo r d e lo s normandos " - A
furore normanorum libera nos, Domine-,

Aparecan inesperadament e e n su s
drakkars -su s larga s y estiliza - das
embarcacione s d e remo , llamada s as
porqu e s e adornaba n co n efigies d e
dragone s par a aterra r m s a l enemigo
- y act o seguid o

66 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
empezaban s u "festival" : mataban ,
esclavizaban , devastaban , saquea ban, incendiaba n y hua n rpidamente,
ante s d e qu e la s aldea s fran - cas y lo
s monasterio s pudiera n reaccionar .
Era n lo s diablo s rubios , lo s
adoradores de l fueg o - o mayus, par a
lo s musulmanes- , lo s norman - dos hombre s de l Norte.. . Era n lo s
vikingos . Un a sag a islandes a asegura
qu e a un o d e ello s l e designaba n
burlonament e co n e l apod o de "E l
hombr e d e lo s nios " y es o po r
negars e a hace r un a prctic a habitual
entr e su s brbaro s compaero s d e

armas , m s chapado s a l a antigua:


ensarta r chiquillo s co n s u lanza .
Muchos ta l ve z s e quede n asombrado
s a l comproba r qu e l a pala - bra ogr o
deriva , siempr e seg n sesudo s
historiadore s francese s de l siglo XIX ,
d e l a palabr a Ugrio , grup o tnic o
prxim o a lo s fineses , a l cual
pertenec a l a mayo r part e de l puebl o
hngar o a s u llegad a a l a lla - nura d e
Panonia , a finale s de l sigl o I X d.C.
Durant e u n perod o d e ms d e
cincuent a aos , lo s hngaro s realizaro
n u n tota l d e 3 3 incur - siones e n e l
Occident e cristian o (de l a o 89 9 a l
955 ) co n l a tom a d e ciudades ta n
lejana s com o Brem a (915) , Orlean s

(937 ) y Otrant o (947). Lo s Ugrio s era


n famoso s po r s u ferocida d e n lo s
saqueo s y pillajes d e mujere s e
infantes .
Estos primitivo s hngaro s tena n u n
clar o objetivo : recoge r l o ms pront o
posibl e u n valios o bot n y mucho s
esclavo s -entr e ellos , nios- qu e lueg
o era n vendido s po r e l camino . Lo s
efecto s terrorfi - cos qu e produca n
esta s correra s fuero n voluntariament e
acentuado s a fi n d e paraliza r d e
anteman o cualquie r esprit u d e
resistencia . Est a fue, junt o co n e l
facto r sorpresa , l a principa l arm a d e
lo s asaltante s -como l o ser a m s tard
e po r lo s mongoles , a mediado s de l

sigl o XIII-.
De hecho , s e hablab a d e lo s hngaro
s e n u n ton o apocalptico , diciendo d
e ello s qu e su s movimiento s era n
anunciado s po r prodi - gios, cometa s y
meteoro s y s e le s acusab a d e cas i
toda s la s bestialida - des imaginables .
E l mied o causad o po r s u aspect o
fsic o deb a se r ta n

TIEMPOS D E GUERR A Y MUERT E


67
intenso -a l parecer , someta n a su s
hijo s a un a deformaci n cranea l para
acentua r a n m s s u aspect o
terrorfico - qu e l a palabr a Ugri o
signific ogr o e n toda s aquella s zona
s dond e sufriero n s u presencia .
Se h a pensad o qu e e l trmin o franc s
ogre podr a deriva r d e hon- grois hngaro - haciend o referenci a a esto s
invasore s orientales . L o cierto e s qu e
l a primer a ve z qu e aparec e e n franc
s e l trmin o ogr o fue e n lo s cuento s
d e Charle s Perrault , publicado s e n
1697 .

I
69
-IIITIEMPO D E REZA R
Y TEMBLA R
El Isla m fu e fundad o e n Arabi a e n e
l sigl o VI I po r e l profet a Mahoma. S
e propag rpidament e entr e toda s la
s clase s sociale s e inspir u n gra n
movimient o d e conquista . Y tod o surg
e po r un a revelacin. A l a eda d d e 4
0 ao s a Mahom a l e sobrevin o un a
crisi s espiritual. S e retir a a medita r e
n un a cuev a de l mont e Hira , fuer a d

e La Mec a y all s e l e apareci e l


arcnge l Gabrie l -Yibril- qu e l e
ordena qu e cabalgu e u n caball o alad o
qu e a l fina l l o traslad a po r lo s aires
a l templ o d e Salomn , e n Jerusaln ,
dond e estaba n reunido s en asamble a
lo m s select o de l Antigu o y el Nuev
o Testamento : Adn, No , Abraham ,
Ismael , Isaac , Jacob , Moiss , David ,
sa n Jua n Bautista y Jesucrist o -sol o
faltab a e l re y Salomn - y l e susurra n
a l odo l a revelaci n d e Alla h
Dios . E l Profet a volvi a L a Mec a
y comenz a predica r esa s enseanzas ,
compilada s e n E l Corn, entr e ellas la
s d e reza r cinc o vece s a l da .
Rpidament e convirti a s u esposa, a s
u prim o Al i y a su s amigo s ntimo s a

l Islam , qu e signific a sumisin - a


Allah- . L a religi n continu
difundindose , per o lo s

70 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
musulmanes n o l a consideraba n un a
nuev a creenci a sin o sencilla - mente
un a continuaci n d e l a f e d e
Abraham , l a ltim a despu s de l
judaismo y de l cristianismo .
Mahoma muri e n 63 2 si n nombra r
sucesor . A lo s poco s ao s sur - gen la
s do s rama s principale s de l Islam : lo
s chita s y lo s sunitas . Mientras s u
cuad o y prim o Al i haca n lo s
arreglo s par a e l funera l d e Mahoma,
s e reuniero n e n ausenci a d e est e lo s
compaero s de l Profet a y escogiero n
a s u suegr o y amig o ntimo , Ab u Bakr
, com o califa , e s decir representant e o

sucesor . E l calif a er a e l jef e


espiritua l d e l a umma, l a comunida d
musulmana . A Ab u Bak r l e sigui
Umar , otr o compaero de l Profeta ,
quie n fu e asesinad o e n 64 4 po r u n
esclav o persa. E l nuev o calif a fu e
Utman , otr o d e lo s compaeros . A l a
pos - tre, tra s l a ejecuci n d e Utma n
e n 656 , Al i tuv o l a oportunida d d e
suceder a Mahom a com o cuart o califa
. Lo s musulmane s sune s llama n a esto
s cuatr o compaero s de l Profet a qu e
lideraro n l a umma, lo s "profetas
guiado s po r e l camin o recto" : lo s
elegidos .
En definitiva , la s disputa s poltica s qu
e siguiero n a l a muert e d e Mahoma s e

acompaaro n po r desavenencia s
doctrinale s entr e e l grupo sunit a y e l
chita , qu e e n nuestro s da s sigue n
perdurando . L a sunnita -partidari a d e
l a tradici n o sunna- e s mayoritari a y
agrup a a un 80 % d e lo s musulmane s
actuale s y l a minor a chit a so n
mayorita - rios solament e e n Ir n
(96% ) y e n Ira k (60% ) y cree n e n e l
regres o del duodcim o imn , u n
Mesa s conocid o com o e l Mah d i que
volve - r a l fina l d e lo s tiempo s par
a instaura r e l orde n y l a justici a
durant e m aos .
Y e l Isla m s e expandi . E l map a
poltic o d e fric a de l Norte , de l
Medio Orient e y d e Asi a centra l

cambi cas i d e l a noch e a l a maana


. La pennsul a Ibrica , e l Medi o
Oriente , Asi a Menor , Irak , Irn ,
Afganistn, part e d e l a India , Pakist
n y part e d e Rusi a s e convirtie - ron a
l islamismo . Er a l a alternativ a a l
cristianism o qu e cad a ve z s e estaba
extendiend o m s po r tierra s europea s
d e Occidente .

ITEMPO D E REZA JR Y TEMBLA R


71
La estabida d y e l crecimient o
econcmic o de l nuev o mund o isl mico trajero n un a pa z y prosperida d a
su s territorio s qu e era n desco nocidas e n l a Europ a occidenta l de l
momento . L a cultur a musulma - na
sobrepas a l a bizantin a e n la s artes ,
la s ciencias , l a medicina , l a
geografa, e l comerci o y l a fosofa .
U n bue n ejempl o d e ell o l o tene mos e n e l Califat o d e Crdoba . Er a
tgic o qu e pront o surgiera n con flictos entre lo s musulmane s y lo s
cristiano s y fu e e l germe n d e l o qu e
ms tard e sera n la s Cruzadas , un a

seri e d e intento s po r part e d e l a


Cristiandad Occidenta l par a
reconquista r Tierr a Sant a e n Palestina
.
Se empieza n a construi r Catedrale s
El cristianism o necesitab a smbolos .
Y lo s m s espectaculares , lo s qu e
mejor s e vea n era n lo s templo s
dedicado s a l a divinida d y cuant o m
s grandes, mejor . A parti r de l sigl o
XII , y debid o a l a prosperida d d e l a
poca, s e desarrollaro n la s artes ,
especialment e l a arquitectura . Y l a
catedral s e convirti e n e l smbol o d
e l a grandez a espiritual , par a asombro
y deleit e d e lo s fieles , aunqu e es o
supusier a arruina r a tod a la ciudad . L

a catedral , po r definicin , er a l a
iglesi a d e l a sed e episco - pal. N o
tena n po r qu tene r un a arquitectur a
concret a per o deba n dejar co n l a
boc a abiert a a todos , fuera n creyente s
o ateos .
Con su s esto s romnico s y gtico s
represent gra n part e d e l a
arquitectura d e l a Eda d Media . S e
erigiero n magnfico s templo s e n
agradecimiento a Dio s po r la s
bendicione s otorgada s a s u puebl o y
lo s magros qu e s e haba n producid o
e n alguna s batallas . Era n m s qu e
templos sagrados , era n libro s sobr e l
a historia , l a sociedad , l a espiri tualidad, e l esoterismo , la s costumbre

s y l a miseri a d e su s constructo - res.


La s ciudade s competa n po r tene r l a
m s bell a catedra l co n la s agujas m
s alta s apuntand o a l cielo , obra s qu e
tardaba n m s d e u n siglo y d e do s e
n concluir . Com o escrib e Jea n Pierr e
Bayar d e n E l secreto d e las catedrales
(1995) :

72 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
"Nuestros antepasado s supiero n uni r f
e y materialism o e n u n desborda miento lrico , tod a un a volunta d
creador a pud o ordena r u n mund o d e
formas abstracta s y eleva r u n himn o d
e amo r hast a l a clarida d de l cielo" .
Por regl a general , salv o excepciones ,
toda s la s catedrale s cum - plen un a
regl a com n co n respect o a s u
orientacin . Desd e l a cele - bracin de
l prime r Concili o d e Nice a (325 ) l a
orientaci n d e lo s edi - ficios
religioso s cristiano s cambi e n 180 .
S e estableci qu e l a cabe - cera o
bsid e dond e est e l alta r estuvier a

orientad a a l est e e n ve z d e al oeste ,


com o l o estaba n lo s templo s egipcio
s y romano s hast a enton - ces. Est e
cambi o estaba m s acord e co n la s
creencia s y simbolismo s de l a religi
n cathca .
Al amanecer , u n ray o d e lu z penetr a
po r lo s ventanale s de l bsi - de
uminand o as l a entrada , qu e e s l a
part e m s oscur a e n es e momento; est
a lu z e s l a qu e gu a a lo s fieles , e n
u n recorrid o iniciti - co, desd e lo s
pie s a l a cabecer a d e l a iglesia . Est
e simbolism o s e acen - ta m s e n e l
gtico , y a qu e l a mayor a d e ella s
est n construida s d e vitrales, n o d e
piedra . E l pas o d e lo s fiele s desd e l

a entrad a principa l hacia e l alta r e s


smbol o de l pas o d e la s tiniebla s a l
a luz . S i lo s tem - plos tuviera n un a
orientaci n cualquiera , com o suced e e
n lo s neocl - sicos, tod o est o s e
pierd e y co n ell o part e d e s u bellez a
y riqueza . E n el interio r d e l a catedra
l gtica , l a lu z cre a u n espaci o
sagrado , colo - reado y cambiante , co n
connotacione s de profund o carcte r
religioso , que s e diferenci a clarament
e d e l a iluminaci n de l exterio r
Las nueva s tecnologa s hiciero n posibl
e l a construcci n d e gran - des
catedrales , grande s vidriera s
policromada s -co n frecuenci a ador nadas co n vidrio s d e colore s cuy a

tcnic a s e h a perdid o ho y e n da - y
altas agujas . Lo s francese s fuero n lo s
pionero s e n dich a construccin . En e l
1163 , s e inici l a d e Ntr e Dam e e
n Pars , qu e acab 7 2 ao s ms tarde
. La s obra s d e l a catedra l d e Chartre
s comenzaro n e n 1120 , concluyendo e
n 122 4 tra s habers e incendiad o do s
vece s durant e s u

ITEMPO D E REZAJ R Y TEMBLA R


73
construccin. E n Espa a s e pued e
destaca r l a construcci n d e nume rosas catedrale s gtica s -com o la s d e
Barcelona , Zaragoz a y Pakn a d e
Mallorca-. N o temamo s gra n tradicin
e n e l art e d e l a vidriera . Si n
embargo, e l conjunt o qu e ofrec e e n l
a catedra l d e Le n pued e com pararse co n la s d e Chartres , Reim s o
Amiens . E l estudi o d e la s vidrie - ras
d e Le n e s complicado , e n gra n part
e debid o a la s restauracione s que
sufriero n durant e e l sigl o XIX , e n la
s qu e s e utilizaro n arbitraria - mente
parte s d e una s par a completa r otra s

y s e cambiaro n alguna s d e lugar si n


tene r e n cuent a s u correct a lectur a
iconogrfica .
Hay u n refr n castellan o que , referid
o a cuatr o catedrales , dice : "Sevilla e
n grandeza , Toled o e n riqueza . Burgo
s e n fortalez a y Le n en sutileza" . E l
pap a Jua n XXIII , entonce s seminarista
, dij o d e est a ltima cuand o l a vio :
"E n l a catedra l d e Le n ha y m s
vitra l qu e pie - dra, m s lu z qu e vitra
l y m s f e qu e luz" . Aproximadament
e 1.80 0 metros cuadrado s d e vidriera
s tien e dich a catedra l qu e est n e n
cua - tro plano s diferentes , buscand o
un a intencionalidad :
-El plan o inferio r e s l a piedra , e l

rein o mineral .
-El plan o d e la s vidriera s qu e refleja
n e l rein o vegetal .
-Plano siguient e vidriera s qu e
representa n e l rein o human o -co n
smbolos nobiliarios- .
-En e l ltim o plano , vidriera s qu e
representa n e l rein o d e Dio s -con
ngele s y santos- .
Se atribuy e a lo s alquimista s e l
tratamient o d e lo s vitrale s y la s
vidrieras d e la s primera s catedrale s
gticas : l a refracci n d e lo s rayo s
del so l sobr e e l suel o d e l a nav e d a
siempr e e l colo r blanc o aunqu e sean

mucho s lo s colore s d e lo s cristale s


qu e l a forman . Do s bueno s ejemplos
so n l a Sainte-Chapell e d e Par s y l a
catedra l d e Len , qu e tiene l a virtu d
d e repele r e l polvo , po r l o qu e s e
encuentra n much o ms limpia s qu e la
s vidriera s modernas . E l qumic o Stah
l dij o qu e e l rojo d e esta s vidriera s
estaba teid o d e "prpur a d e Casio "
qu e con - tena un a part e d e or o
alqumico .

74 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
De la s grgola s a Quasimod o
Una d e la s representacione s m s
importante s de l art e gtic o e s l a cate
- dral d e Ntr e Dame , e n Pars . Bella
, s e mir e po r dond e s e mire , sea n lo
s vitrales, lo s rosetone s o la s grgolas
. E s un a d e la s m s antigua s d e Par
s y ho y e n d a s e h a convertid o e n u
n icon o d e l a ciudad , sol o superad o
por monumento s com o l a Torr e Eiffe l
y e l Arc o de l Triunfo .
Uno d e lo s elemento s m s distintivo s
d e l a catedra l so n su s famo - sas
grgola s qu e s e encuentra n e n tod a l

a estructura, principalment e en e l tech


o mediant e la s cuale s s e viert e a l
exterio r e l agu a d e lo s teja - dos a fi
n d e qu e n o resbal e po r la s fachadas
. L a leyend a m s famos a de est a
catedra l e s l a de l Jorobad o d e Notr
e Dame , histori a qu e h a sido llevad a
a l cin e y teatr o e n mltiple s
ocasiones , D e hecho , e l tri gesimocuarto largometraj e d e Disney
est inspirad a e n l a novel a clsi - ca
d e Vcto r Hugo , Nuestra Seora d e
Pars (1831 ) co n la s aventura s de
Qua.simodo , e l solitaric j jorobad o
sord o y campaner o d e Ntr e Dame qu
e s e aventur a a sali r d e s u torr e par a
i r a l festiva l d e tonto s -la fiest a de lo
s locos - qu e se celebr a en la ciuda d

una s calle s abaj o y all encuentr a a l a


desdichad a gitan a Esmeralda , tod o
ambientad o e n el Par s de l sigl o XV .
Desages siempr e h a habid o per o
cuand o adopta n es a figur a artstica e s
e n l a Eda d Medi a y s e asociad a a la
s catedrale s gtica s aun - que e n otro s
templo s catlico s tambi n s e puede n
ver . E n l a novel a como e n l a
pelcula , ta n importante s com o
Quasimod o y Esmerald a scm la s
grgola s a mod o d e guardiane s ptreo
s d e ta n imponent e tem - plo cristiano .
Siempre co n rostr o mu y grotesc o y a
vece s espantoso . Su nombr e pued e
derivai ' de l franc s gargouiller, qu e
signific a produ - cir u n ruid o semejant

e a l d e u n lquid o e n u n tubo , y est e


de l lat n gar- gula -hace r grgaras- .
Cumplan tre s funcione s bsicas , a
saber : desagua r lo s tejados , buscar un
a finalida d esttic a y ahuyenta r a
brujas , demonio s y otro s espritus
maligno s d e lo s alrededores . S i
expulsaba n agu a poda n

Tl'MPO D E REZA R Y TEMBLA R 7


5
expulsar demonios . Fci l silogism o e
n l a mentalida d medieval . S e pueden
clasifica r e n tre s grande s grupos :
grgola s antropomorfas , grgolas
animale s y grgola s fantstica s o
monstruosas .
En e l art e orienta l l a funci n d e l a
grgol a l a cumple n lo s Perro s de F u
o Perro s d e Bud a -tambi n Leone s
Coreanos- , animale s mti - cos qu e
flanquea n l a entrad a d e u n templ o o
un a tumb a y tiene n s u origen e n l a
tradicin budista .
Las grgola s so n susceptible s d e un a

buen a leyend a y l a tienen . Refiere l a


tradici n ora l frances a l a existenci a d
e u n drag n e n Normandia llamad o "L
a Gargouille" , descrit o com o u n se r
co n cue - llo largo , hocic o delgado ,
potente s mandbula s y ala s
membranosas , que viv a e n un a cuev a
prxim a a l r o Sena , Gracia s a t u
tama o y fie - reza, hac a tod o tip o d
e desmane s com o destrui r aquell o qu
e s e inter - pona e n s u camino ,
escupiend o fueg o y agu a po r su s
fauce s co n l a misma facUidad . Lo s
habitante s d e l a cercan a ciuda d d e
Ra n inten - taban aplaca r su s acceso
s d e ma l humo r co n un a ofrend a
human a anual consistent e e n darl e a u
n crimina l par a qu e l o devorara , total

, ya estab a condenad o a muerte , aunqu


e e l drag n prefer a tierna s don cellas qu e era n m s masticables .
Esa mism a tradici n dic e qu e e n e l
a o 60 0 u n sacerdot e cristia - no
llamad o Romanu s Ueg a Ra n
dispuest o a aplaca r a l drag n siem pre qu e lo s ciudadano s d e est a
locahda d aceptara n se r bautizado s y
construir un a iglesi a dedicad a a l a
Virgen . Equipad o co n un a campa - na,
libro , vel a y cruz , Romanu s fu e a l a
guarid a de l drag n y co n un a serie d
e jaculatorias , pas e d e manos , taido
s d e campana , seale s d e la cru z y
dem s zarandajas , l o domin d e ta l
maner a qu e s e transfor - m e n un a

besti a dc U qu e consinti e n se r
trasladad a a l a ciudad , atado co n un a
simpl e cuerda .
"La Gargouille " obtuv o com o
recompens a a s u mansedumbr e e l ser
quemad o e n l a plaz a pblica ,
excepci n hech a d e s u boc a y cuell o
que, acostumbrado s a l trrid o aliento ,
s e resista n a arder , e n vist a d e l o

76 MISTERIO S DE , L A EDA D MED


IA
cual s e decidi dejailo s com o estaba
n y montado s sobr e e l ayunta - miento
par a canaliza r e l agu a a mod o d e
sumider o y com o recordato - rio d e lo
s malo s momento s qu e haba hech o
pasa r a lo s habitante s de l lugar. Luego
s e traslad a l aler o d e l a catedra l
par a qu e hier a m s vis - tosa.
Las primera s grgola s aparece n a
comienzo s de l sigl o XI I y fue - ron
bautizada s co n e l nombr e d e 'grifos' ,
anima l mitolgic o mita d guila mita d
len . Empieza n a abunda r durant e lo s
siglo s XII I y XTV . Parece qu e lo s
primero s ejemplo s gtico s d e grgola

s so n la s qu e s e pueden observa r e n l
a Catedra l d e Lyon , seguida s d e la s
qu e puebla n Ntre-Dame d e Pars .
Desde finale s de l sigl o XII I la s
grgola s s e hiciero n m s compli cadas. Y a n o representa n a animale s
fantstico s tip o dragone s y grifo s nombre mu y apropiad o par a l a
finalida d qu e tenan - y fuero n reem plazados po r figura s humanas .
Aumentaro n s u tama o y s e transfor maron e n figura s m s exagerada s y
caricaturizadas . La s connotacio - nes
demonaca s s e abandonaro n e n e l sigl
o X V hacindos e m s cmi - cas. N o
s e encuentra n do s iguales ,
demostraci n d e l a extraordinari a

imaginacin d e su s constructores .
De toda s la s explicacicme s posible s
sobr e s u funcionalida d simb - lica pue s s u funci n prctic a e s m s qu e
evidente- , l a m s aceptad a e s aquella
qu e la s consider a guardiane s d e l a
Iglesi a qu e mantiene n aleja - do a l
diablo . Est a interpretaci n pued e
exphca r e l porqu d e s u ubica - cin
fuer a de l recint o sagiado . E l trovado
r Richar d d e Eourniva l (1201 - 1260)
qu e s e conviert e e n cancille r d e l a
iglesi a d e Nuestr a Seor a d e Amins,
e s auto r d e Bestiario d e Amor, dond e
cuent a l a leyend a de l maestro canter o
Elocar s qu e hiz o do s grgola s d e
cobre , situndola s e n la puert a d e

entrad a a l a ciuda d d e Amien s co n l


a intenci n d e qu e eva - luaran la s
pretensione s d e tod o aque l qu e
quisier a entra r e n ella . S i e l
individuo er a malvolo , la s grgola s
escupa n u n venen o sobr e l qu e l o
mataba; po r e l contrario , s i er a un a
buen a persona , lo s guardiane s s e

ITEMPO D E REZAJ R Y TEMBLA R


77
encargaban d e escupi r or o y plat a y l
e haca n rico . Mucha s d e la s lla madas grgola s grotesca s parece n
representa r a dragones , diablo s y
demonios, smbolo s de l ma l par a e l
cristian o d e l a Eda d Media . Eo s
dragones so n lo s m s genuino s
enemigo s d e Dio s y de l hombr e e n l
a cosmovisin occidental , qu e n o e n l
a oriental . E l drag n romnic o e s un
av e co n cabez a perrun a d e grande s
ojo s y cuenca s profundas , co n orejas
puntiaguda s y alargada s fauce s
amenazantes . S u col a e s d e ser piente y e n ocasione s e n luga r d e pata

s d e av e muestr a pezuas .
Aunque e l art e medieva l n o tuv o un a
representaci n fij a de l dra - gn, s
pued e observars e e n todo s ello s l a
existenci a d e ala s semejan - tes a la s
d e u n murcilago , anima l asociad o a
l a oscurida d y e l caos . No toda s la s
figura s grotesca s antropomorfa s o
zoomorfa s qu e est n en e l exterio r d
e un a catedra l so n grgolas . As , po r
ejemplo , la s famo - sas figura s
monstruosa s d e funci n purament e
decorativ a instalada s por e l arquitect
o Eugn e Viollet-le-Du c e n l a catedra
l d e Ntr e Dam e de Par s e n e l sigl o
XI X debe n se r denominada s quimeras
, y n o gr - golas. Y n o toda s la s

grgola s serva n par a expulsa r e l agu


a de l aler o de la s catedrales , raz n
po r l a cua l a la s qu e tena n un a
funci n mera - mente decorativ a s e la
s h a Uamad o "grutescos" . Lueg o est
n la s acr - teras qu e puede n se r
estatuas , estatuilla s d e piedra , vaso s
d e terraco - ta o l o qu e surja . L a
diterenci a radic a e n qu e la s grgolas
, adem s d e ser decorativas , tiene n l a
funci n d e drenaje , mientra s qu e la s
aerte - ras sirve n exclusivament e par
a adornar .
El simbolism o d e lo s Bestiaros
El libr o d e Jua n d e MandeviUe , u n
viajer o d e sal n y sobrant e d e ima ginacin, s e pued e considera r u n

Bestiario e n tod a regl a po r l a canti dad d e bicho s raro s qu e menciona ,


aunqu e n o ser a e l clsic o Bestiario
como tal , e s decir , u n compendi o d e
distinta s bestia s qu e s e origin a e n la
Eda d Media . Comprend a ilustracione
s d e animales , planta s e inclusive
rocas . S e caracterizaba n porqu e cad a
besti a ven a co n un a

78 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
ilustracin respectiv a y un a lecci n
moralizante , e n l a qu e colocab a a
Dios sobr e toda s la s cosas , dejand o e
n clar o qu e cad a criatura er a creacin
divin a y ten a un a funci n e n l a
Tierra .
Suponen e l recorrid o po r l a zoolog a
m s increbl e qu e un o pueda
sospechar . A l igua l qu e pasab a co n
alguno s viajero s qu e des - criban sitio
s geogrfico s si n habe r estad o all Mandevrll e e s s u representante m s
genuin o e n l a Eda d Media- , lo s
autore s d e lo s Bestiarios haca n l o
mismo , describiend o bestias , monstruo

s o planta s que algun a ve z debiero n


existir , o era n frut o d e mito s o d e la
s mala s descripciones dada s po r
aquello s qu e realment e lo s haba n
visto .
Los primero s Bestiarios s e escribiero n
e n grieg o entr e lo s siglo s I I y II I po
r u n auto r annim o qu e h a recibid o e
l nombr e d e Physiologus. En est e text
o s e encontrab a u n listad o d e lo s
animale s qu e existiero n alguna vez ,
tod o ell o basad o e n autore s clebre s
d e l a antigeda d como Aristteles ,
Plini o e l Viejo , Cay o Juli o Solino ,
Claudi o Elian o y Herdoto. E l
Physiologus fu e copiad o y difundid o
durant e tod a l a Edad Media , y

actualment e existe n m s d e cuarent a


ejemplares . S e hicieron mu y populare
s e n la s corte s de l sigl o XII .
Empezaro n com o compendios ilustrado
s e n lo s cuale s s e enumeraba n
animale s y plan - tas, y lueg o pasaro n
a tene r un a fuert e carg a religios a y
moralizante . Los Bestiarios s e
convirtiero n e n tratado s d e zoologa ,
e n enciclope - dias n o sol o d e bestia s
reale s sin o tambi n d e sere s mticos .
D e algu - na manera , co n ello s surgi
l a simbologi a qu e acompaar a a esto
s animales a l o larg o d e tod a l a
histori a d e l a literatur a y l a religin .
> Comenzaro n a se r mu y ledo s y a se
r tomado s com o obra s d e con - sulta,

sobr e tod o po r lo s cantero s d e la s


catedrales . Mucho s animale s fueron
tomado s par a representa r e l bie n y e l
mal , siend o analoga s tanto d e
Jesucrist o -e l pelcan o y e l av e fnix
- com o de l demoni o -dragones,
serpientes , arpa s y basiliscos- .
Son un a buen a referenci a par a entende
r e l simbolism o medieva l que aparec e
reflejad o e n lo s capitele s y e n la s
enjuta s d e alguna s basi -

Tl'MPO D E REZA R Y TEMBLA R 7


9
licas y catedrales . Dentr o de l bestiari
o i:antstic o existe n animale s
empleados co n carcte r positivo , com
o lo s grifo s -cabez a y ala s d e guila
co n cuerp o d e len - qu e dad a s u
combinaci n d e parte s d e animales
noble s s e usaba n com o guardiane s e
n la s entrada s -puerta s y ventanas - d e
la s iglesias . Si n embargo , lo s
animale s fantstico s mal - ficos era n
mucho s ms . Tenemo s a l a arp a cuerp o d e rapaz , bust o femenino y co
n frecuencia , col a d e serpiente - y l a
siren a -cuerp o femenino y col a o cola
s de pez- , amba s representand o la

seducci n y la vinculaci n co n lo s
placere s carnales . Lo s basilisco s cabez a mons - truosa co n crest a d e
gallo , cuerp o y col a d e serpiente - so
n lo s encar - gados d e transporta r la s
alma s d e lo s condenado s a l infierno .
Los centauro s -cabez a y tronc o human
o y rest o d e caball o o equi - nosimboliza n l a brutalida d y lujuri a y co
n frecuenci a s e le s repre - senta co n
arc o y flech a disparand o a humanos .
Otro s animale s fre - cuentemente
relacionado s co n e l ma l so n e l mon
o -com o caricatur a grotesca de l
hombre- , l a serpient e -smbol o po r
antonomasi a de l pecado y de l
demonio- , l a liebr e y e l conej o -

asociado s co n l a lujuri a con l a


fertihdad- .
Los primero s Bestiarios s e diero n e n
Franci a e Inglaterr a e n e l siglo XII ,
per o n o era n m s qu e recopacione s
d e texto s anteriores . Uno d e lo s m s
famoso s fu e e l Bestiario d e Aberdeen
qu e apareci e n Inglaterra e n es e sigl
o y s e trat a d e un a recopaci n d e
distinto s hbro s simares.
Reliquias, indulgencia s y bula s
Se cre a qu e lo s santo s era n hombre s
y mujere s especiale s quienes , por s u
santidad , poda n actua r com o
intercesore s ant e Dios . Er a u n culto y
devoci n mu y popula r qu e inclua a lo

s apstole s d e Jes s y a numerosos


santo s locale s qu e tuviero n significad
o especia l e n un a regin concreta .
Surgiero n co n rapide z nuevo s cultos ,
sobr e tod o e n la intens a atmsfer a
religios a d e lo s siglo s X I y XII . Lo s
ingleses , lo s

80 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
alemanes y lo s holandese s introdujero
n a sa n Nicol s d e Bari , sant o
patrono d lo s nios , qu e sigu e siend
o reconocibl e ho y e n di a po r s u
identificacin co n Sant a Claus .
La Virge n Mar a l a madr e d e
Cristo ocup l a m s promi - nente
posici n e n l a Alt a Eda d Media . S e
conceb a a Mar a com o l a mediadora
m s important e ant e s u hijo . Cristo ,
jue z d e todo s lo s pecadores. E s ms ,
a parti r de l sigl o X I s e volvi
evident e l a fascina - cin po r Mar a
com o madr e human a d e Jesti s co n e l
crecient e nme - ro d e iglesia s po r

tod a Europ a qu e s e consagraro n a


ella , entr e ella s l a catedral d e NtreDam e e n Pars . A ell o ayud much o
e l fervo r d e lo s templarios y d e lo s
cistercienses . E l nfasi s e n e l pape l
d e lo s santo s estuvo estrechament e
relacionad o co n e l us o d e reliquias ,
e l cua l aument d e maner a
considerabl e e n l a Alt a Eda d Media .
Un monj e ingl s de l sigl o XI I comenz
est a descripci n d e la s reliquias d e
l a abad a diciendo :
"Aqu s e conser\' a un a cosa m s
precios a qu e e l oro.. . e l braz o
derech o de sa n Osvaldo.. . L o hemo s
vist o co n nuestro s propio s ojo s y l o

hemo s besado, y l o sostuvimo s e n


nuestras propia s manos.. . Tambi n aqu
s e conservan part e d e su s costilla s y
u n pedaz o de l suel o dond e cay" .
Se cre a qu e e l mant o d e Sa n Hubert
o d e Liej a -qu e muri e n 727-,
conservad o e n l a Abad a benedictin a
d e Sa n Huberto , e n Blgica, evitab a
qu e l a hidrofobi a atacas e a aquello s
qu e haba n sid o mordidos po r perro s
rabioso s s i s e colocab a sobr e l a
cabez a d e l a per - sona, y s e deca ,
asimismo , qu e curab a l a enfermeda d
po r l a aplica - cin d e s u estola
milagrosa .
Cerca d e l a peque a iglesi a d e
Bascons , e n e l distrit o d e la s

Landas, d e Francia , ha y un a fuent e


dedicad a a Sa n Amand o y e n e l
aniversario d e s u martiri o s e rene n
all peregrino s d e todo s lo s pue blos d e lo s alrededore s par a bebe r
de l agua , l a cua l s e cre e tien e cier -

TIEML^O D E RJ'ZA R Y TEMBLA R


81
ta viitu d par a cura r e l eczema , y co n
e l mism o objet o s e emple a tam - bin
u n le o qu e h a sid o especialment e
bendecid o y distribuid o e n l a iglesia.
La camis a d e Sant a Etheldreda , patron
a d e Ely , qu e antiguamen - te s e
conservab a e n l a iglesi a dedicad a a
ell a e n Norfol k (Inglaterra) , era
considerad a u n remedi o par a e l ma l
d e gargant a o e l dolo r d e muelas s i s
e colocab a sobr e l a part e afectada ; y
e n l a tesorer a d e l a catedral d e
Durha m s e conservab a u n peque o
dient e d e Sa n Gengufus, a l cua l s e
recurr a tambi n par a cura r a lo s qu e

padeca n de epilepsia .
Muchas iglesia s daba n a alguna s
reliquia s un a connotaci n m s
esf)iritual, sobr e tod o aquella s qu e
estaba n vinculada s a l a crucifixi n de
Jess . E l hech o d e qu e l a cru z fuer a
d e madera , e l toca r u n lignum crucis,
d e lo s mucho s qu e hab a po r toda s
la s iglesia s y catedrale s d e la
cristiandad , representab a un a plegari a
co n l a esperanz a d e se r pro - tegidos
d e l a mal a fortuna . D e ah , e n parte ,
l a expresicS n supersticio - sa d e "toca
r madera" . E n l a Alt a Eda d Medi a s
e convirti e n prctic a comn d e l a
iglesi a asigna r indulgencia s a esta s
reliquias . L o qu e hacan la s

indulgencia s er a aminora r e l tiemp o e


n e l purgatorio, u n lugar d e penitenci a
e n qu e e l akn a d e lo s difunto s pod a
purificars e antes d e i r a l cielo . La s
indulgencia s s e reciba n a cambi o d e
limosna s caritativas y po r venera r la s
reliquia s d e lo s santos . L a iglesi a
especifi - c lo s ao s y da s d e cad a
indulgencia , cas i u n dogm a d e f e
cred o a pies juntla s porqu e interesab
a creerlo .
Los cristiano s medievale s estaba n
convencido s qu e l a peregrina - cin a
u n sant o luga r er a d e particula r
benefici o espiritual . E l m s
importante luga r sagrado , per o e l m s
difci l d e alcanzar , er a l a Ciudad

Sant a d e Jerusaln . E n e l continent e


europeo , do s centro s d e peregrinaje
era n mu y populare s e n l a Alt a Eda d
Media : Rom a dond e estaban
depositada s la s reliquia s d e Sa n Pedr
o y Sa n Pabl o y a cuyo s peregrinos s e
llamaba n romeros - y l a ciuda d d e
Santiag o d e

82 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
Compostela, dond e s e supon a qu e
estab a l a tumb a de l apsto l Santiago
y a lo s qu e llegaba n all s e Ie s
denominab a peregrinos .
La expresi n "tene r bula " signific a
goza r d e u n privilegi o o ven - taja n o
concedid a a lo s dems . Est e dich o
alud e a l a Bula d e l a Santa Cruzada
espaola , document o pontifici o po r e
l cua l diverso s papa s concedieron
privilegios , indulto s e indulgencia s a
Espaa , entr e ellos , el d e pode r toma
r carn e e n lo s perodo s e n lo s cuale
s l a Iglesia impo - na l a abstinenci a d
e dich o aliment o com o e n Cuaresma ,

tra s lo s car - navales. Tod a regl a tien


e s u excepci n y e l diner o abr e
mucha s puer - tas. Voltaire , e n s u
Diccionario Filosfico, l e dedic a u n
captul o mu y crtico co n e l us o y e l
abus o d e est a costumbre ;
"Si l e dijramo s a u n african o o u n
asitic o d e bue n sentid o qu e e n
Europa, dond e uno s hombre s ha n
prohibid o a otro s come r carn e lo s
das d e Cuaresma , e l pap a d a permis
o par a pode r comerl a po r medi o de
un a bula , qu e cuest a ciert a cantidad ,
y qu e po r medi o d e otr a bul a permite
conserva r e l diner o qu e s e h a robado
, qu opini n formara n de nosotro s e
l african o y e l asitico. ^ Convendra n

po r l o meno s e n qu e cada pa s tien e


su s costumbres , y e n e l mundo , po r
much o qu e s e cam - bie e l nombr e d e
la s cosa s y s e la s disfrace , tod o s e
hac e par a saca r dinero.
Hay do s bula s qu e s e llama n d e l a
Cruzada ; l a primer a e s d e l a poc a
de lo s Reye s Catlicos ; l a segund a d
e l a poc a d e Felip e V . L a primer a
vende e l permis o par a come r carn e
lo s sbados ; l a segund a bula , con cedida po r e l pap a Urban o VIH ,
permit e come r carn e tod a l a
Cuaresma, y absuelv e d e tod o delito ,
meno s de l delit o d e hereja . N o solo
s e vende n esa s bulas , sin o qu e est
ordenad o qu e s e compren , y cuestan

m s caras , com o e s natural , e n e l


Per y e n Mxic o qu e e n Espaa; pue
s ya qu e produce n or o y plata , just o
es qu e pague n m s que lo s otro s
pases" .

Tl'MPO D E REZA R Y TEMBLA R 8


3
Inquisicin medieva l o pontifici a
Es o r l a palabr a Inquisici n y m s d
e un o s e pon e d e ua s o frunc e e l
ceo. Realment e habr a qu e habla r d e
tre s Inquisicione s distinta s e n e l
tiempo. L a primer a s e cre a a
principio s de l sigl o XII I par a
combati r a los ctaro s o albigenses ,
ratificad a po r e l pap a Gregori o I X e
n 123 1 s e la Uam a Inquisici n
medieva l o pontifici a qu e s e extiend e
desd e e l su r de Franci a hast a e l rein
o d e Aragn- . L a segund a e s l a
Inquisici n moderna, rea l o espaola ,
qu e crea n lo s Reye s Catlico s e n

1478 , fun - damentalmente contr a lo s


judos . Y l a tercer a e s l a Inquisici n
romana , tambin llamad a Congregaci
n de l Sant o Oficio , cread a e n 154 2
po r e l Papa Pabl o III , ant e l a amenaz
a de l protestantismo .
Y la s tre s tuviero n much o trabajo. L a
Inquisici n tom a s u nombr e de u n
procedimient o pena l especfico , l a
inquisitio, n o existent e e n e l Derecho
Romano , qu e s e caracterizab a po r l a
acusaci n po r iniciativ a directa d e l a
autoridad , si n necesida d d e instanci a
d e parte , e s decir , si n necesidad d e
delacione s o acusacione s d e testigos ,
aunqu e tambi n valan. Tod o vala .

Esta Inquisici n medieva l surg e po r


un a seri e d e disposicione s de l papa
Giegori o I X promulgada s entr e 122 1
y 1235 . S e cre a com o orga - nismo
eclesistic o confiad o a la s Ordene s
mendicante s lo s dominico s en u n
principi o y , a l poco , lo s
franciscanos- , independient e d e l a
juris - diccin episcopa l y que , co n l a
autorida d de l papa , procurar l a
repre - sin d e la s hereja s y e n
particula r l a ctara , qu e s e extend a
e n e l Su r de Franci a po r eso s ao s
co n e l apoy o d e cierto s noble s com
o e l cond e Raimon V I d e Toulouse , e
l vizcond e d e Bzier s y Carcassonne ,
Raymond Roge r d e Trencavel , y e l
cond e Raymon d Roge r d e Foix .

Y l a Inquisici n s e acab po r
establece r e n l a Coron a d e Arag n
en 1232 , mediant e comisione s papale
s creada s e n e l marc o d e l a luch a
contra e l catarismo , extendid o po r e l
vecin o Languedoc , un a part e del cua l
estab a baj o l a autorida d de l re y d e
Aragn , qu e er a tambi n marqus d e
Provenza .

84 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
Como consecuenci a d e l a cruzad a
ordenad a contr a ello s po r e l papa
Inocenci o III , Montsgur , un o d e lo s
ltimo s reducto s ctaros , fue sitiad o
lo s primero s da s d e may o d e 124 3
y tomad o lueg o tra s u n largo asedio .
S e calcul a qu e podr a habe r e n e l
castill o una s 70 0 per - sonas,
incluyend o defensores , su s familia s y
uno s 20 0 perfecto s cta - ros - y
perfectas- . Cerc a de l castill o ha y u n
peque o monument o co n una lpid a
dond e s e invit a a l viajer o a deteners
e ant e e l camps des cre- mats -"camp o
d e lo s quemados"- , qu e recuerd a a lo

s inmolado s y a leer co n respetuos o


silenci o e l epitafio : " A lo s ctaros , a
lo s mrtire s del pur o amo r cristiano" .
Guillem d e Belibaste , e l ltim o ctaro
, profetiz qu e cuand o pasaran 70 0
ao s reverdecer a e l laurel , e s decir ,
volver a a resurgi r l a orden ctara.. .
Alguno s cree n qu e estamo s e n eso s
momentos . Entr e los inquisidore s
generale s d e Arag n habr a qu e
destaca r a ciert o per - sonaje, Nicol s
Eymeiic , auto r d e un a celebr e obra .
Directorio d e Inquisidores, dond e s e
ofrec a un a gu a prctic a par a qu e lo
s inquisi - dores conociera n e l adecuad
o mod o d e procede r y la s pena s qu e
e n cada cas o deba n se r impuestas .

Pasad o e l aug e d e l a herej a ctara ,


l a Inquisicin papa l aragones a cay e
n un a inactivida d cas i completa .
En Castill a nunc a Ueg a introducirs e
l a Inquisici n medieval . Los proceso s
d e herej a era n tratado s po r lo s
Obispado s e n l o qu e s e daba e n
llama r l a Inquisici n Episcopal . Si n
embarg o lo s obispado s no conceda n
mayo r importanci a a lo s delito s d e fe
. Vamos , a l a here - ja m s qu e a l a
brujera , aunqu e un a cos a estab a
relacionad a co n l a otra.
A finale s de l sigl o XV , e n e l marc o
d e un a socieda d alterad a po r las
guerra s civiles , empezaro n a surgi r
voce s qu e reclamaba n l a intro -

duccin d e l a Inquisici n e n e l Rein


o d e Castilla . Est a necesida d s e
justificaba e n l a supuest a activida d
judaizant e d e lo s conversos , a lo s
que s e acusab a d e segui r practicand o
e n secret o l a f e judaic a l o qu e se
denomin a criptojudaismo y d e actua
r confabulado s par a socava r

Tl'MPO D E REZA R Y TEMBLA R 8


5
las base s d e l a socieda d cristian a y
controlarla . Era n lo s chivo s expia torios d e cualquie r calamida d qu e
surgiera . U n judeoconvers o qu e
siguiera practicand o su s rito s judo s
er a u n hereje . Lo s Reye s Cathcos
hiciero n la oportun a solicitu d al pap a
Sixt o IV de un a Inquisicin plenament e
operante , l o qu e fu e concedid o po r l
a bul a d e 1 d e Noviembr e d e 1478 ,
mediant e l a cua l e l pontfic e conced
a a Isabel y Fernand o pleno s podere s
par a nombra r y destitui r a lo s
Inquisidores. Nac a as l a Inquisici n
Rea l Castellana , qu e s e denomi - na

tambi n Inquisici n espaol a o


Inquisici n Moderna .
El nombramient o de l prime r Tribuna l
Inquisitoria l n o s e efectu hasta 1480
. L a Inquisici n n o actuab a sol o sobr
e lo s judos . Actuab a sobre lo s
judeoconverso s qu e mantena n rito s
propio s de l judaismo . La mayor a d e
lo s historiadore s sostiene n qu e e l
nmer o d e persona s quemadas desd e
148 1 hast a 1504 , cuand o Isabe l d e
Castill a muri , fue cerc a d e 2.000 . A
parti r d e 150 2 fij s u atenci n e n lo
s converso s que provena n de l Islam ,
lo s moriscos . E n l a dcad a d e 152 0
s e dedi - c a lo s protestantes .
Herejas par a todo s lo s gusto s

Ya sabemo s qu e e n lo s primero s ao
s de l cristianismo , sobr e tod o a partir
de l sigl o V y durant e tod a l a Eda d
Media , lo s falso s Mesas , la s sectas
y la s hereja s pagana s -junt o co n la s
cristianas - empezaro n a pulular. Tod o
hij o d e vecin o ten a s u particula r
interpretaci n d e la s Sagradas
Escritura s qu e cas i siempr e s e dab a
d e torta s co n l o qu e deca l a Sant a
Sede . Hereja , seg n e l DRAE, es : "u
n erro r e n materi a de f e sostenid o co
n pertinacia " y baj o tale s premisas , a l
n o habe r libertad d e pensamiento , lo s
qu e mantena n postura s heterodoxas , e
s decir, herticas , era n perseguidos ,
calumniado s y e n alguno s caso s eje -

cutados par a mayo r glori a d e un a


Doctrin a Unic a de l Cristianism o que n
o contentab a a todo s po r m s esfuerzo
s qu e haca . As , hab a clrigos y
religioso s qu e era n m s papista s qu e
e l propi o pap a y s e

86 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
complicaban l a vid a intentand o
explica r l o inexplicabl e y razona r l o
irrazonable o bie n s e someta n a dura s
disciplina s corporale s y erem - ticas
com o sa n Sime n e l Estilit a qu e s e
propus o subi r a un a colum - na d e 1 7
metros , a cielo raso , y all pas lo s
ltimo s 3 7 ao s d e s u vid a en l a cua
l rezaba , coma , dorm a y defecaba .
Sa n Sime n e s u n bue n exponente d e
aque a form a d e entende r l a santida
d qu e no s descri - ben la s historia s de
l monaquism o y qu e fuero n modo s d e
vivi r qu e hoy s e no s antoja n u n tant o
brutale s y estrambticos , porqu e n o

enca - jan co n nuestr a maner a d e


pensar . Y lo s hubo , clar o est , qu e
prefi - rieron i r po r l a v a d e l a
interpretaci n libr e d e lo s texto s y l a
send a de l a comodidad , si n
complicars e much o l a vid a e n cuant o
a s u f e reli - giosa y e n cuant o a
contraveni r e l m s elementa l sentid o
com n aun - que, a l final , s e l a
acabaro n compUcand o otros .
Por ejemplo , lo s miembro s d e l a sect
a anabaptist a d e lo s Regocijados
vay a nombre - s e pasaba n l a vid a
riendo . S u let motiv era un a buen a
carcajad a que , adem s d e
proporcionale s salud , le s abra la s
puerta s de l cielo . N o era n lo s nicos

. Alguno s santo s varo - nes llegaro n a


santo s precisament e po r s u
mansedumbr e y po r rers e de cualquie
r cosa , com o fu e e l cas o d e sa n Alej
o qu e sonr a cuand o l e humillaban y l
e tiraba n a l a car a cscara s d e
pltano.
Seguimos co n nombre s raros . Lo s
Abecedariano s n o tena n qu e ver co n
u n cuit o desmesurad o a l diccionario .
S e tratab a d e otr a ram a de lo s
anabaptista s qu e sostena n qu e lo s
nio s qu e n o aprende n absolutamente
nad a e n l a escuel a tiene n l a salvaci
n garantizada . Si n grandes alardes , s e
podr a deci r qu e s u lem a era : "a l
cielo a trav s d e la ignoranci a m s

supina" .
De lo s Adamitas , un a facci n
desgajad a d e lo s Taboritas , s e puede
deci r qu e fuero n lo s primero s nudista
s convencido s d e l a his - toria: rezaba
n siempr e desnudo s mientra s esperaba
n e l Ei n de l Mundo. N o admita n
ningun a propieda d privada , per o l o
mal o e s qu e tampoco respetaba n l a d
e lo s dems . Alguno s autores , com o

nKMPO DI- ; REZ/V R Y TEMBEA R 8


7
Fraenger, ha n considerad o qu e E l
Bosc o pud o pinta r E l jardn d e las
delicias com o ustraci n d e lo s
contenido s d e est a sect a hereje . L a
escena representar a e l Paras o sensua
l d e lo s Adamitas , libr e d e pre juicios y frustracione s y e n ntim o
contact o co n l a divinida d a trav s del
amo r fsico . Lo s Flermano s de l
Esprit u Libre , tambi n as llama dos e n e l sigl o XIII , basaba n s u
doctrin a e n l a creenci a d e qu e tant o
el bie n com o e l ma l dependa n d e
maner a exclusiv a d e l a volunta d
divina y d e que , po r tanto , e l hombr e

n o pued e consegui r l a vid a eter - na


po r su s propio s mritos . L a
humanidad , e n consecuencia , estaba
destnada a l a salvaci n etern a y l a
existenci a de l infiern o er a un a fbula.
Par a lo s Adamitas , l a represi n de l
pecad o er a peo r qu e e l mismo
pecado . E l act o sexua l er a u n place r
paradisaco . Tod o est o le s llev a l a
depravaci n y a s u disoluci n com o
secta .
Los Fareinistas , sect a jansenista de l
sigl o XVIII , era n un a especie de
ocupa s qu e dispona n librement e d e l
a propieda d ajena , argumen - tando qu
e Ad n muri si n hace r testament o y
qu e tod o er a d e todos . La verda d e s

qu e Ad n fu e u n referent e par a
mucho s d e esto s grupo s que acabaro n
convirtindos e e n uno s autntico s
adanes , e n e l sentid o ms etimolgic
o d e l a palabra . Po r s u parte , lo s
Antiasita s considera - ban qu e e l
trabaj o er a cas i u n crime n y e n
consecuenci a s e pasaba n todo e l di a
holgazaneand o y dormido s com o
bendito s tomand o e l mundo com o u n
Jard n de l Edn . S u lem a podr a ser
: "s i e l trabaj o e s salud, viv a l a
enfermedad" .
Junto a l Catarism o y Priscianism o
destacaro n otra s hereja s medievales:
e l Donatismo , movimient o d e carcte
r rigorist a qu e deja - ba fuer a d e l a

comunida d a lo s pecadores , y qu e tuv


o gra n fuerz a e n el nort e d e fric a
durant e lo s siglo s I V y V ; e l
Pelagianismo , qu e s e extendi po r
Orient e y e l Nort e d e fric a e n e l
sigl o V , y qu e sobre - vivi hast a e l
sigl o V I e n l a Gali a y Gra n Bretaa ,
y qu e afectad a a cuestiones relacionada
s co n l a graci a y e l pecad o original .
Lo s Danzantes fu e un a sect a cread a e
n 137 3 e n Aquisgr n -actualment e

MISIERTOS D E L A EDA D MEDI A


en Alemania cuyo s miembro s s e
ciaba n l a man o y recorra n lo s pue blos baando , cantando y saltand o a l
tuntn , entregado s a s u parti - cular
xtasi s mstic o qu e sol o ello s
entendan .
Mucho m s conocido s y perseguido s
fueron :
-Los valdenses , creado s a finale s de l
sigl o XI I po r Pedr o Valdo . Fund u n
movimient o espiritua l qu e pas a se r
conocid o entr e l a poblacin com o "lo
s pobre s d e Lyon" . Vivan , a l igua l
qu e lo s cta - ros, d e form a mu y
humilde . S e caracterizaba n po r

fomenta r l a liber - tad d e predicacin .


-Los lolardos , qu e formaro n cofrada s
qu e s e encargaba n d e cui - dar a
enfermo s durant e la s epidemias . E l
nombr e provien e de l trmi - no
holand s lullen qu e signific a
"canturrea r e n vo z baja" , e n alusi n
a su s salmos . Desd e Alemani a a lo s
Pase s Bajo s s e expandiero n haci a
Inglaterra, dond e Joh n Wycli f lo s
organiz com o grup o a l qu e llama ron Wiclyfismo , qu e ser a proscrit o e
n e l concili o d e 1414-1418 .
-Los husitas , era n u n grup o disident e
surgid o a inicio s de l sigl o XV e n
Bohemia . Exig a a l igua l qu e lo s
valdenses , l a hberta d d e pre -

dicacin y l a comuni n baj o la s do s


especies , e l pa n y e l vino . E l movi miento estaba encabezad o po r Jua n
Hus , u n discpul o d e Joh n Wyclif, qu
e denunci lo s vicio s de l cler o y de l
pap a y ocurri l o qu e tena qu e
ocurrir : qu e fuer a condenad o po r
herej a e n e l Conci o d e Constanza y
quemad o e l 6 d e juli o d e 141 5 junt o
a s u compaer o Jernimo d e Praga .
La mayor a d e lo s grupo s mencionado
s s e caracterizaba n po r l a crtica
socia l a lo s tremendo s abuso s
eclesistico s y l a utilizaci n d e
vergonzosas bula s e indulgencia s qu e
prometa n l a salvaci n a cambi o de
dinero . S e med a po r distitit o raser o

a lo s rico s qu e a lo s pobre s y haba


agravio s comparativo s seg n a qu
estament o pertenecieras . Eso estab a
mu y lejo s d e l a igualdad , humda d y
pobrez a qu e predi - caba Jes s d e
Nazaret , cuya s enseanza s era n
reinterpretada s seg n e l concilio d e
turno . N o hab a un a correspondenci a
entr e l o qu e l a

HEMPO D E REZA R Y TEMBLA R


Iglesia predicab a e n lo s pulpito s d e
lo s templo s y l o qu e cierto s pre lados practicaba n diariamente . Per o
tampoc o admit a crticas , baj o ningn
concepto . Tena n e l pode r y l o
ejercan .
Bajo est e panorama , n o e s d e extraa
r qu e surgiera n tanto s movi - mientos
herticos , pue s parec e qu e alguno s
papas , cardenale s y obis - pos s e l o
ganaba n a pulso . Com o muestra ,
leamo s un a d e la s carta s d e la
correspondenci a de l pap a Gregori o
VII , e n l a qu e figur a un a list a de
exigencia s papales :

"Nadie pued e juzga r a l papa . L a


Iglesia roman a nunc a s e h a equi vocado y nunc a s e equivocar hast a e
l fi n d e lo s tiempos , l a Iglesi a
romana fu e fundad a sl o po r Cristo ,
sol o e l pap a pued e destitui r y
restituir a obispo s e n s u cargo , sol o
l pued e traslada r obispos , sol o l
puede convoca r concilio s generale s y
sanciona r Derech o cannico , solo l
pued e revisa r su s propio s juicios , sol
o l pued e lleva r la s insig - nias
imperiales ; pued e depone r
emperadores ; pued e libera r a indiv i
dos d e s u vasallaje ; todo s lo s
prncipe s debe n besarl e lo s pies" .
Tanto abus o e s l o qu e cre e n part e

l a leyend a negr a d e un a Iglesia


catlic a intransigent e e intolerant e co
n todo s aquello s qu e n o pensaran com
o eUa .
El Cism a d e Occident e o cm o hace r
ma l la s cosa s
Si la s hereja s s e produca n e n e l sen
o d e l a propi a Iglesia s e convert - an
e n cismas . Y hub o dos : e l d e Orient
e y e l d e Occidente . st e lti - mo fue
, si n duda , un o d e lo s suceso s m s
lamentable s d e l a histori a del
cristianismo , un a crisi s religios a qu e
salpic a todo s lo s pase s catlicos
qu e tuviero n qu e posicionars e sobr e
e l problema . U n cism a que dividi a
l a cristianda d durant e medi o siglo .

Desd e 137 8 hast a 1409 hub o do s


papas : e l d e Rom a y e l d e Avin ;
despus , tres : e l d e Roma, e l d e
Avi n y e l d e Pisa . Tod o es o min
a n m s l a credibili - dad y
respetabida d d e l a Iglesi a catlic a
qu e n o ve a cm o solucio - nar u n
conflict o qu e n o beneficiab a a nadi e
salv o a su s enemigos .

90 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
Se produc e s u inici o co n l a rivalida d
entr e lo s cardenale s france - ses y lo s
italianos; cad a partid o quer a u n Pap
a d e s u respectiv a nacin. A l a muerte
, e n e l a o 1378 , d e Gregori o X I qu e hab a tras - ladado a Rom a l a sed
e papa l desd e Avin- , lo s cardenale
s romano s eligieron com o suceso r a l
italian o U i ban o VI . U n colegi o d e
cardena - les disidente s s e opusiero n a
l candidat o roman o y proclamaro n a
Clemente VI I -e l cardena l Robert o d e
Ginebra - qu e instal s u sed e de nuev
o e n Avin , l o qu e origin l a
divisi n e n e l sen o d e l a Iglesia .

Los do s papa s electo s s e excomulgaro


n e l un o a l otr o y e l Cism a qued
abierto .
La confusi n cread a po r e l Cism a hiz
o qu e l a cristianda d s e escin - diera y
lo s reino s s e adhiriese n a un a u otr a
"obediencia" . Sucedi as hasta co n
lo s propio s santos ; mientra s Sant a
Catalin a d e Sien a s e man - tuvo a l
lad o d e Urban o VI , Sa n Vicent e
Ferre r mit e n l a "obedien - cia" a l
pap a Clemente . A l final , Gregori o XI
I renunci y Benedict o XIII fu e
depuest o e l 2 6 d e juli o d e 141 7
acusad o d e hereje , e l iltim o de lo s
tre s papa s qu e continuab a e n e l
mando . E l desenlac e definiti - vo s e

produj o e l 1 1 d e noviembr e d e 1417


, cuand o fu e elegid o com o nico pap
a Od o Colonna , a parti r d e entonce s
Mart n V , quie n s e mantuvo com o jef
e suprem o d e l a Iglesi a hast a 1431 .
Benedicto XIII , e l aragon s Pedr o d e
Lun a -s , e l mism o qu e h a dado orige
n a l a fras e "manteners e e n su s
trece"- , n o fu e e l nic o antipapa qu e
vivi e n e l castill o d e Pescol a
(Castelln) . Cuand o muere e l 2 3 d e
may o d e 1423 , a lo s 9 4 ao s d e
edad , lo s cuatr o ni - cos cardenale s
qu e segua n siend o fiele s a su s ideas
, nombra n com o nuevo pap a a l
cannig o barcelon s G Snche z
Muoz , quie n tom a el nombr e d e

Clement e VII I y s e qued a e n es a


mism a localida d par a ejercer s u cargo
. Jea n Carrier , otr o d e lo s cardenale s
d e Benedict o XIII, dej escrit o qu e
aque l d a "E n Pescol a s e produj o y
extendi por e l cnclav e u n olo r ftid
o y po r la s noche s vagab a po r l a
terraz a del castill o u n mach o cabro" .

TIEMI^O D K REZA R Y TEMBLA R 9


1
Seales qu e mucho s consideraro n d e
ma l agero . E l hech o ciert o es qu e e
l pontifica l puest o d e Clement e VII I l
e dur a ta n sol o u n lus - tro qu e
complet a a dura s penas . Uno s ao s
antes , JVIart n V hab a sid o elegido
"autntico " pap a d e Rom a e n e l
concili o d e Constanz a -d e 1414 a
1418- , po r e l qu e destituye n a l
antipap a Jua n XXII I oblign - dole a
abdica r baj o l a acusaci n d e
asesinato , violacin , sodom a e
incesto -as i s e la s gastaban- , l o qu e l
e traj o com o consecuenci a se r
excomulgado y encarcelad o durant e tre

s aos . Oficialment e s e pon e fin a l


Cism a d e Occidente , per o n o er a
verdad . Com o e l espao l Clemente
VII I s e la s ve a venir , hac e l o mejo
r qu e pod a hacer ; abdi - car e n 142 9
a favo r d e Mart n V y ah realment e e
s cuand o termin a e l Cisma qu e hab a
durad o nad a meno s qu e 5 1 aos . A
mod o d e recom - pensa, Mart n V
nombr a Gi l Snche z Muoz , obisp o
d e Mallorca , con l a dignida d d e
cardenal. Y todo s contentos .
Por cierto , com o Benedict o XII I pas
a engrosa r l a list a d e lo s antipapas,
hub o despu s otr o Benedict o qu e tom
idntic a numera - cin. Est e Benedict
o XII I gobern entr e 172 4 y 1730 , est

a ve z co n todas la s bendicione s
eclesisticas .
Las aparicione s mariana s e n e l
Mediev o
Hay un a nutrid a list a d e est a clas e d
e aparicione s e n todo s lo s siglo s
medievales y e n todo s lo s pase s
europeos . Per o no s vamo s a cei r a
Espaa dond e lo s cristiano s estaba n
tomand o posiciones , e n e l larg o
deambular d e l a Reconquista . Y e n
cas i toda s la s aparicione s s e d a u n
denominador com n cua l e s qu e
aparezca n uno s resplandore s o sig nos luminoso s e n e l ciel o o bie n un a
entida d femenin a luminos a den - tro d
e un a cuev a o encim a u n determinad o

rbo l -u n lam o negro , roble, pino ,


higuera , espino... - qu e manifiest a s u
dese o d e qu e s e construya un a ermit a
sobr e es e mism o lugar , e n e l qu e
lueg o aparec e una image n o tall a d e
mader a d e l a Virge n escondid a desd
e l a poc a de l a invasi n musulmana .
Po r ltimo , s e construy e e l santuari o
ys e

92 MISTERIO S DE , L A EDA D MED


IA
convierte desd e es e moment o e n l a
patron a d e es a localidad . Apena s hay
variacione s sobr e est e relat o
arquetpico , salv o l a fecha , l a zon a o
el nombr e de l pasto r protagonist a de l
fenmen o sobrenatura l y es o cuando
aparec e est e dato , porqu e a vece s n i
siquier a la s leyenda s mencionan e l a
o y ta n sol o s e limita n a seala r e l
siglo . E n mucha s ocasiones, l a
advocaci n d e l a Virge n recib e u n
nombr e alusiv o a eso s resplandores:
Sonsoles , Luz , Estrella.. .
Podemos elabora r un a list a mu y
reducida d e esta s apariciones , como

muestr a d e l o qu e decimos , cuy a


devoci n y advocaci n vien e de
aquello s tiempos ;
-Nuestra Seor a d e Sonsoles , Avil a
(A o 1080) .
-Virgen d e l a Estrella . Santo s d e
Maimon a (Badajoz) . Finale s de l siglo
XII I
-Virgen d e l a Pea . Brihueg a
(Guadalajara) . Sigl o XI .
N.S. d e Guyente . Vall e d e
Benasque . Sah n (Huesca) . A o
1070.
-Virgen de l Tremedal . Sierr a d e

Albarracn . Teruel . A o 1169 .


-N.S. d e l a Barquera . Sa n Vicent e d e
l a Barquer a (Cantabria) . Siglo XV .
-Virgen d e l a Salud . Barbaton a
(Guadalajara) . A o 1484 .
-N.S. d e Arconada . Ampud a
(Palencia ) A o 1113 .
-N.S. d e l a Vid . L a Vi d (Burgos )
Mediado s de l sigl o XII .
-Santa Mari a d e Agua s Santas .
Orense . Sigl o XII .
N. S . d e Sopetrn , vall e d e
Solanillos , cerc a d e Hit a

(Guadalajara). Sigl o XI ;
Y po r pone r u n ejempl o d e "leyend a
tipo" , d e la s mucha s qu e existen, vo y
a escoge r l a d e Nuestr a Seor a d e
Guyente , patron a de l Valle d e
Benasque , qu e s e remont a a 1070 .
Afirm a qu e Do n Hernando d e Azcn ,
bar n d e Castaer , s e dirig a a s u
palaci o d e Liti ,

ITEMPO D E REZA R Y TEMBEA R 9


3
camino d e Benasque , cuando , a l llega
r a la s "Pea s Trenzadas" , oy unas
voce s celestiale s qu e cantaba n l a
Salve . A l mism o tiemp o vi o cmo
sala n d e un a cuev a grande s
resplandores . S e acerc y encontr
una image n d e l a Virgen .
Pas tod a l a noch e e n oraci n junt o
a ea , y a l a maan a siguien - te decidi
llevrsel a a Sah n par a qu e hier a
venerada . Per o milagro - samente l a
image n volvi a s u cueva , y as un a y
otr a vez . Do n Hernando d e Azcn ,
entendiend o qu e e l dese o d e l a Virge
n er a se r adorada ah dond e haba

aparecid o l e hiz o construi r un a


peque a ermita.
Un da , s e l e apareci l a Virge n
cantand o l a Salv e y co n resplan dores y l e pidi qu e l e ampliar a e l
santuari o y aumentar a e l culto . E n
seguida s e dispus o a obedecer , y
encontr a do s jvene s mu y hermo sos qu e s e ofreciero n par a construi r e
l templo . E n tre s mese s estab a
terminado y n o s e volvi a sabe r nad
a d e ellos .
Una d e la s excepcione s a la s
aparicione s virginale s e s l a sealiza cin d e reliquia s d e santos . Cuand o
su s hueso s n o so n encontrados ,

"casuahnente" ha y cierta s ayuda s


celestiale s qu e indica n e l luga r pre ciso, com o ocurri co n Sant a Maria
d e Agua s Santas , e n Orense , donde
apareciero n una s misteriosa s "luce s
populares " e n tiempo s de l rey Alfons
o I I e l Cast o (sigl o XII) , e n l a
monta a d e Agua s Santas , por l o qu e
u e fc encontra r est e enclav e y
edifica r all e l santuario . Una ve z
ms , so n resplandore s lo s qu e seala
n u n luga r santo , com o ocurri co n e l
sepulcr o d e Santiag o e n e l 81 4 o co
n l a image n d e l a Moreneta e n
Montserra t e n e l 880 , luce s qu e tiene
n un a clar a inci - dencia e n e l foment
o de l fervo r religioso .

9.5
-IVTIEMPO D E MAGI A Y
SUPERSTICIONE S
Ea caracterstic a com n d e lo s
grimorio s e s qu e cas i todo s no s
asegura n que podemo s ponemo s e n
contact o co n la s fuerza s d e l a
naturalez a o curamos enfermedades ,
desd e la s m s peregrina s a la s m s
graves , co n ta n slo invoca r una s
palabra s precisas . Palabra s d e pode r
qu e sirve n d e "abracadabra" par a cas
i todo . Po r es o era n libro s buscado s
y malditos . E n e! Enquindn de l pap a
Len , po r ejemplo , s e d a un a recet a

par a la s que - maduras, consistent e e n


sopla r tre s vece s encim a diciend o e l
mism o nmero d e ocasiones : "Fuego ,
pierd e t u calo r com o Juda s perdi s
u colo r cuando hub o traicionad o a
Nuestr o Seo r e n e l huert o d e lo s
Olivos" . E l quid d e l a cuesti n n o
est e n l o qu e s e dic e sin o e n cm o
s e dice.. .
El orige n d e lo s grimorio s e s incierto
. S e sab e qu e e n e l antigu o Egipto y
a existiero n libro s qu e recopilaba n
conjuros . Su s m s claro s pre cedentes procede n d e l a magi a
babnica , qu e influy e n l a magi a
juda . En Europ a comenz s u difusi n
a parti r de l sigl o XII . Bie n e s verda

d que poco s saba n leer , as qu e s u


us o qued resttingid o a un a elit e d e
magos y d e eclesisticos .

96 MISTERIO S DE , L A EDA D
MEDI A
Algunos grimorio s serva n par a invoca
r a demonios , ngele s o entidades d e
dudos o orige n o bie n par a recita r
plegaria s extraa s co n sabor a magi a
ritual . Mucho s era n manuale s d e
frmula s d e magi a negra, escrita s e n
pergamino s qu e deca n esta r hecho s
co n pie l d e ani - males y escrito s co n
sangr e d e vay a uste d a sabe r qu
bicho .
En esto s libros , autntico s vademcum
brujeres , s e inclua n rece - tas par a
consegui r hechizo s variado s o par a
invoca r a lo s espritu s m s
estrafalarios. Tambi n er a frecuent e

inclui r mapas , situaci n y posi - cin d


e tesoro s encantados , confecci n d e
talismane s y hast a argucia s y truco s
par a pacta r co n e l demoni o e n lo s
da s propicios . Era n lo s Libros
Negros, Libros Nigromnticos o Libros
de los Brujos, temidos , apetecidos,
prohibido s y buscado s porqu e s e cre
a qu e otorgaba n conocimientos y
podere s a aque l qu e lo s tuviera . Po r
l o general , s e invoca y s e invit a a u n
demonio , seg n l a especialida d d e
ste , par a que conced a e l dese o d e
turno . Alguno s demonlogo s cree n qu
e lo s principales "espritu s negros " so
n seis : Belceb -jef e d e lo s demo nios-, Leonard o -re y d e la s brujas- ,
Nieks a -dominado r d e la s aguas-, Go

b -generado r d e terremoto s y pestes- ,


Perald a -seo r de l huracn y e l rayo y Djin n -am o inferna l de l fuego- . Par
a darle s m s credibidad, alguno s d e
esto s mamotreto s s e atribua n a santos
, papa s o monje s y otra s vece s su s
autore s era n ta n legendario s qu e a l
pobr e Salomn l e ha n adjudicad o
vario s d e ello s si n comerl o n i
beberlo . L a mayora so n texto s
annimo s pue s n i Salomn , n i e l pap
a Le n III , n i el antipap a Honori o
quisiero n hace r m s mrito s par a
aumenta r s u curriculum vitae.
En Europ a fuero n conocido s Las
Clavculas d e Salomn y e l Testamento
d e Salomn, e n cuya s pgina s s e

encontrab a tod o l o qu e uno s e pued a


imagina r y ms . Otro s grimorio s
brujerile s so n E l libro mgico del
papa Honorio, El Enchiridin del Papa
Len III, El peque- o Alberto y E l
Gran Alberto l a autor a estaba
reconocid a a sa n Alberto Magno ,
Libro d e Armadel y otro s co n ttulc:) s
n o meno s sig -

TIEMPO D E MACI A Y
SUPERSTICIONE S 9 7
nificativos y animalesco s com o E l
Dragn Rojo o L a Gallina Negra. En E l
Gran Alberto podemo s encontra r hast a
un a frmul a par a cura r la peste :
"Tmese medi a onz a d e agu a d e
brbero , un a dracm a d e triac a y hga
- se bebe r a l a person a afectada po r e
l mal ; habr qu e tene r e n cuent a que l
a bebid a deb e esta r tibia ; a
continuaci n s e l e tap a bie n a l enfer
- mo par a qu e sud e y e s segur o que ,
s i n o hac e much o qu e tien e l a enfer medad, curar d e ella" .
Algunos grnorio s d e lo s qu e pulularo

n e n l a Eda d Medi a y a riza - ban e l


rizo , pue s s e atribu a s u autor a
directament e a l demonio . E s e l caso
de l Gnmorium Yerum o E l labro del
Diablo. S e trat a d e u n manual de l
mag o qu e contien e lo s rito s d e
preparacin , identificaci n de espritus
, d e pacto s co n e l demonio , conjuro s
y mtodo s par a lle - gar a l a realizaci
n d e todo s lo s deseo s de l oficiant e
po r avieso s qu e sean stos .
Libro d e Razie l
La bibliotec a d e Enriqu e d e Villen a
qu e ten a e n Toled o fu e destrui - da
po r e l obisp o Lop e d e Barriento s e n
1434 , po r orde n y encarg o de l rey
Jua n I L Mand quema r l a mayor a d

e lo s cdices , aunqu e otro s s e


quedaron e n s u pode r Entr e ello s s e
encontrab a u n ejempla r de l Sefer
Raziel, u n rar o libr o hebre o medieva l
qu e l a leyend a dic e qu e fu e trado de
l cielo po r e l arcnge l Raziel , "e l
guardi n d e lo s secretos" . El Zohar obr a principa l de l misticism o judo asegur a qu e e n e l Libro d e Raziel ha
y un a escritur a secret a dond e "s e
explica n la s m quinientas clave s
par a e l misterio de l mundo qu e n o
fuero n revela - das siquier a a lo s
ngeles" . E n tm o d e su s prrafo s s e
le e part e d e s u revelador mensaje :

98 MIST-i-IO S Dl L A EDA D
MEDI A
"qiialquier qu e sopier e conosce r lo s
nombre s d e lo s dicho s ngele s e t los
oficio s e t dignidade s a qu e so n
deputados , e t lo s qu e supiere n lla mar po r su s nombre s e n ciert a forma ,
qu e vern n e t responder n e t
revelarn lo s secreto s e t cosa s
advenideras .
Su contenido , com o s u origen , sigu e
siend o u n misterio .
El Plcatrix y e l Ciprianillo
Escrito e n rab e e n e l sigl o XII , e l
Vicalrix e s e l perfect o manua l de l

mago, un o d e lo s mayore s y m s
completo s tratado s d e magi a prcti ca. E l auto r de l mism o dice n qu e
recopil informaci n d e m s d e 22 4
libros d e antiguo s sabio s -Hermes ,
Platn , Aristtele s y otro s n o ta n
conocidos- ct m l a intenci n d e hace r
e l mejo r libr o d e hechizo s y d e
conocimientos heterodoxo s d e maner a
prctic a y directa . E l Picatnx desvela
tod o tip o d e frmulas , tale s "cm o
destrui r un a ciuda d co n e l Rayo de l
Silencio" , "cm o infltiencia r a lo s
hombre s a distancia " y cosas parecida
s qu e y a la s quisier a par a s u n jef e
d e marketin g si n escriipulos.
En Espa a tenemo s nuestr o grimori o

particula r y favorito : E / libro de San


Cipriano o simplement e Cipriamllo par
a lo s amigos . Todo s esto s tratados
intmdaro n villa s y campia s
prcticament e hast a finale s de l siglo
XIX . E s atribuid o a sa n Ciprian o d e
Antioqua , e l sant o mag o po r
excelencia, y e n e l qu e un a part e
fundamenta l s e ocup a de l desencan tamiento d e tesoros , incluyend o e n
mucha s d e su s ediciones , un a "list a
de tesoro s de l Rein o d e Galici a y d e
parte s d e Portugal" , co n localiza ciones m s bie n ambigua s d e dnd e
encontrarlos . Vamos , qu e nadi e s e ha
hech o ric o llevand o u n Cipi-ianillo
debaj o de l brazo .

Codex Gigas: e l cdic e de l diabl o


Existen mucho s manuscrito s medievale
s qu e a d a d e hoy , y tra s numerosos
estudios , contina n siend o u n
verdader o enigma . Su s con -

TIEML'O D E MAGI A Y
SUPERSTICIONE S 9 9
tenidos, su s ilustracione s y s u histori a
so n sinnim o d e misterio . Un o de
ello s e s e l manuscrit o Voynich fechad
o recientement e entr e lo s aos 140 4 y
143 8 seg n la s prueba s de l carbono
14.
El m s grand e d e todo s ello s e n e l
sentid o Htera l e s e l Codex Gtgas,
tambi n conocid o com o "cdig o o
Bibli a de l Diablo" , de fina - les de l
sigl o XII . L o d e "libr o grande " e s u
n ttul o d e l o m s acerta - do, y a qu e
e l Codex est considerad o com o e l
manuscrit o m s grand e conservado d e
l a poca . Su s dimensione s so n

impresionantes : 92x50,5x22cm. Contien


e 62 4 pgina s uminada s co n tinta s
roja , azul , amarilla, verd e y pa n d e
oro . S u peso , nad a meno s qu e 7 5
kilos , d e esos qu e n o s e pued e coge r
co n un a mano , salv o qu e se a l a d e
Hrcules.
De s u interio r falta n alguna s pginas ,
qu e e n alg n moment o d e la histori a
fuero n arrancadas , ignorand o e l
contenid o qu e pudiera n tener. E l
enorm e tama o est e n consonanci a
co n e l d e la s Biblia s qu e se
manufacturaba n e n Europ a e n lo s
siglo s X I y XII . Co n s u tamao , los
papa s reformista s pretenda n pone r d
e manifiest o l a importanci a de lo s

sagrado s textos .
El Codex Gtgas s e podr a considera r
com o e l ltim o gra n manus - crito d e
esta s caracterstica s y l o qu e m s h a
llamad o l a atenci n e s l a ilustracin
d e u n Diabl o co n gest o burl n e n un
a d e su s pginas , qu e fue l o qu e l e
vali e l famos o apod o d e "Bibli a de
l Diablo" , aunqu e nada tien e qu e ve r
co n u n libr o satnico .
En l a poc a medieva l e l manuscrit o
figurab a entr e la s maravilla s del mund
o y s e l e atribu a u n enorm e vak^ r
material . L a autor a de l phego s e l e
otorg a a l monj e Herma n e l Recluso ,
de l monasteri o bene - dictino d e
Podlazice , e n l a actua l Repblic a

Checa , aunqu e est e e s u n dato bastant


e confus o y e n realida d n o s e sab e a
cienci a ciert a qui n escribi e ilustr
su s pergaminos . Su s m s famosa s
ilustracione s so n una d e l a Jerusal n
celestia l y , enfrente , l a de l famos o
diablo . Tod o esto, mezclad o co n texto
s corto s d e antigua s historias , cura s
medid -

100 MISTERIO S D E, L A EDA D


MEDI A
nales y encantamiento s mgicos . U n
peculia r puzzl e qu e recogi e n s u da
lo s texto s m s importante s e n varia s
materias , junt o co n fecha s y nombres,
par a converti r e l manuscrit o e n u n
ejempla r nico .
Aparte d e l a ilustraci n ante s
mencionad a d e Satan s e n un a d e sus
pginas , l a verdader a leyend a qu e
siempr e h a acompaad o a l manuscrito
cuent a qu e e l supuest o monj e
Benedictin o a l qu e s e l e atribuye l a
obra , fu e condenad o a se r emparedad
o viv o po r u n grav e crimen y , par a
qu e l a pen a l e fuer a perdonada , e l

monj e propus o crea r una obr a


monumenta l y nic a qu e todo s
alabara n y qu e llenar a d e honores a l
monasteri o y , pc^ r s i es o fuer a poco
, l a ciclpe a obr a ser a escrita po r e l
e n ta n sol o un a noche .
Los monje s permitiero n a l atrevid o
escrib a lleva r a cab o s u impo - sible
tarea . A l a maan a siguiente , present
s u gigantesc o libr o aca - bado y
reluciente . Nadi e pod a cree r qu e ta n
magn a tare a hubies e podido se r
realizad a e n ta n cort o period o d e
tiemp o y n o s e tard e n rumorear qu e
e l jove n monje , par a cumpli r s u
promesa , haba hech o un pact o co n
Satans , y qu e fu e est e y n o e l escrib

a e l qu e escribi todos y cad a un o d e


lo s caractere s de l manuscrito . Mit o y
leyend a para duplica r s u preci o y s u
fama.. .
Buscado e l inexistent e Necronomicn
Yo teng o u n ejempla r escrit o e n
franc s y varia s edicione s e n castella
- no. Entonce s po r qu e s inexistente
? Porqu e e l origina l nunc a h a
aparecido y l o qu e s e pued e compra r
s e podr a deci r qu e e s l a sombr a de
u n sue o literario .
Ante ta l abundanci a d e libro s raro s
qu e proliferaro n e n l a Eda d Media y
e n l a Eda d Modern a repleto s d e arte
s brujeriles , d e conjuro s y d e hechizo

s n o e s d e extraa r qu e alg n escrito


r de l sigl o X X s e aprovechara d e es
a informaci n par a crea r e l suy o
propi o y mezclar - lo entr e su s obra s
com o s i fuer a autntico , rescatad o
milagrosament e del pasado , y es o l o
hiz o e l estadounidens e Howar d
Phillip s

TIEML'O D E MAGI A Y
SUPERSTICIONE S 10 1
Lovecraft, mu y list o l , qu e n o tuv o
ning n problem a e n crea r un a historia
"verosmil " sobr e s u origen . S e trat a
de l Necronomicn, A l Azif o Libro de
los Nombres Muertos.
Al m s pur o estil o d e Borges ,
Lovecraf t cre s u cronolog a diciendo
qu e fu e escrit o alrededo r de l a o 70
0 po r u n poet a d e Sana a llamado
Abdu l Alhazre d e n plen o trance .
Habl a d e lo s Antiguos , lo s dioses
primigenio s y oscuros . E s u n hbr o
forrad o co n pie l human a y escrito co n
sangr e cuy o contenid o pued e hace r
tambalea r tu s creen - cias y pone r e n

peligr o t u alma . Abdu l Alhazred ,


apodad o "E l Loco" , recorri Asia , e l
su r d e Europ a y part e d e frica ,
estuv o e n la s ruina s de l a antigu a
Babonia , e n lo s secreto s pasadizo s
subterrneo s e n Menfis y peregrin po
r m s d e un a dcad a par a escribi r s
u obr a maes - tra: e l Necronomicn o
A l Azif. E l auto r adviert e qu e
completa r l a lec - tura de l libr o pued
e lleva r a l a locura . L o curios o e s qu
e tuv o tant a acogida po r part e de l
pblic o qu e hast a s e crey qu e hab
a ejempla - res e n mu y poca s
biblioteca s com o la s de l Vaticano , e
l British Museum o e n l a d e l a
Universida d d e Bueno s Aires .

El propi o Lovecraft , asombrad o d e l a


difusi n qu e tuv o est e engendro d e s
u imaginacin , desminti tod o y
escribi l o siguiente : "Ahora bien ,
sobr e 'lo s libro s terrible s y
prohibidos' , m e fuerza n a decir qu e l a
mayor a d e ello s so n purament e
imaginarios . Nunc a exis - ti ning n
Abdu l Alhazre d o e l Necronomicn,
porqu e invent esto s nombres y o
mismo . Luwdi g Prin n fu e idead o po r
Rober t Bloc h y s u De Yermis
Mysteriis, mientra s qu e e l Libro d e
Eibon e s un a invenci n de Clar k
Ashto n Smith.. . E n cuant o a libro s
escrito s e n seri o sobr e temas oscuros
, ocultos , y sobrenaturales , e n realida
d n o so n muchos . Esto s e deb e a qu e

e s m s divertid o inventa r trabajo s


mtico s com o e l Necronomicn y e l
Libro d e Eibon".
Todos lo s adoradore s d e lo s Mitos d
e Cthulhu conoce n est a his - toria y h a
traspasad o la s frontera s d e l a
imaginaci n d e Lovecraf t y sus
seguidore s pue s y a ha y edicione s
completa s d e est a obr a -inven -

102 MISTF.RTO S D E L A EDA D


MEDI A
taclas d e cab o a rab o extrayend o
fragmento s d e distinto s lugares - qu e
se puede n encontra r e n cualquie r
librer a y pelcula s qu e s e ha n hech o
eco d e lo s influjo s perverso s d e est e
grfmori o medieva l m s fals o qu e un
billet e d e tre s dlares . U n dat o ms :
e l famos o rab e loc o Abdu l Alhazred
n o e s m s qu e u n apod o qu e
Lovecraf t s e pus o e n l a infan - cia,
inspirad o e n l a recient e lectur a d e
Las mil y una noches -Alhazre d es
allhas read, "e l qu e l o h a led o todo".
Maldiciones medievale s

Son siglo s d e creencia s frrea s y


ciega s y tambi n d e supersticione s
que era n hbilment e aprovechadas . L a
"f e de l carbonero " er a l o qu e ms
abundab a que , po r cierto , es a
expresi n provien e de l sigl o XV .
Viva e n Avil a u n obisp o llamad o
Alons o Tostad o d e Madriga l -"E l
Tostado", par a lo s amigos - qu e
escribi tant o qu e a l fina l s e acu l
a frase d e "escrib e m s qu e e l
Tostado " par a lo s qu e s e empea n e
n emborronar folio s y m s folios .
Alguno s d e su s consejo s y opinione s
rozaban e l lmit e d e l a ortodoxi a
cristian a y quiene s s e ocupaba n d e
darle lo s ltimo s auxilios , l muer e e

l 3 d e septiembr e d e 145 5 e n Bonilla


d e l a Sierr a (va) , quera n qu e s e
fuer a a l otr o lad o com o buen obisp o
catlico . A l fina l s e cans d e tant a
monserga , y co n u n ho d e voz , e l
Tostad o exclam : "Yo , com o e l
carbonero! , hijos , como e l
carbonero!" .
El carboner o aludid o po r e l obisp o
er a mu y conocid o e n Ava . Se cuent
a qu e e n ciert a ocasi n l e
preguntaron :
-T e n qu crees ?
-En l o qu e cre e l a Sant a Iglesia .
-Y qu cre e l a Iglesia ?

-Lo qu e y o creo .
Pero qu cree s t ?
-Lo qu e cre e l a Iglesia.. .

w
TIEML'O D E MAGI A Y SUPERS
TICIONES 10 3
Y n o hab a mod o d e apearl e d e
semejant e discurso . Desd e enton - ces,
habla r d e l a "f e de l carbonero " e s
referirs e a un a f e qu e ignor a l a
lgica, a un a person a qu e cre e tod o
aquell o qu e l e dice n la s alta s jerar quas eclesisticas , po r mu y irraciona
l qu e sea .
Pues e n es e ambient e s e desarrollaba
n mucha s idea s religiosa s e n la Eda d
Media . E l mied o y l a coacci n
psicolgic a d e perde r e l alm a
funcionaban par a hace r o n o hace r

determinada s cosas . Y e n es e caldo d


e cultiv o surgiero n conjuros ,
excomunione s y maldiciones . Dejando
apart e lo s conjuro s y la s excomunione
s qu e mereca n cas i u n tratado po r s
solas , e n e l mbit o d e la s maldicione
s la s tre s m s cono - cidas
corresponde n a l re y Rodrigo , a
Jacque s d e Mola y y a Eernand o IV e l
Emplazado . Po r supuesto , ha y much o
d e leyend a inventada , pero calaro n
mu y hond o e n la s generacione s
posteriore s hast a e l punto d e
trasmitirs e d e maner a verba l com o
advertenci a d e qu e la s cosas qu e s e
hace n ma l acaba n mal , a mod o d e
justici a divina .

La maldici n d e do n Rodrig o
Es un a d e la s m s antigua s y m s
sonada s pue s afect a a un a person a y a
tod o u n reino . E l mism o a o d e l a
coronaci n de l re y Rodrig o (710 )
empezaron su s problemas . A trav s d
e l a mediaci n de l enigmtic o conde
do n Julin , gobernado r d e Ceuta , lo s
de l cla n de l depuest o Witiza entraro n
e n trato s co n lo s berbere s
musulmane s par a qu e l e ayudaran a
recupera r e l tron o perdido . L a suert e
estaba echad a par a Rodrigo y m s
cuand o infringi u n tabi i centenari o
que , seg n l a leyenda, l e acarre un a
maldicin .
Dicen la s crnica s rabe s qu e e n

Toled o haba u n palaci o qu e siempre


estab a cerrado . Cad a nuev o re y god o
aad a u n nuev o cerro - jo a l a puert a
y ningun o s e atrev a a abrirl a po r lo s
male s qu e es o pudiera acarrear . S i u
n re y violab a est e recint o sagrado , e l
rein o esta - ra perdid o
irremisiblemente . Rodrigo , e l ltim o
re y god o oficial , desafi co n
atroganci a el tab e hiz o salta r lo s
cerrojos . El cronist a

104 MISTERIO S DE , L A EDA D


MED IA
rabe Ahme d ib n Mohamme d AlMaqqar i recog e l a versi n d e l o
acontecido a Roderi c o Rodrig o e n e l
llamad o Palaci o d e lo s Cerrojos :
"Desoyendo la s instancia s d e su s
consejeros , march inmediatament e
hacia e l palacio , cuy a puert a ten a
mucho s candados . Mand quitarlo s y
cuand o la puert a se abri no vi o m s
qu e un a mes a mu y larg a de or o y
plata , guarnecid a d e piedra s
preciosas , sobr e l a cua l s e le a l a
ins - cripcin siguiente ; 'Est a e s l a
mes a d e Suleyman , hij o d e Da d -l
a pa z sobre l!"- .

Adems vi o otr o objeto : u n cofr e y


dentr o d e l u n roU o d e per - gamino
o u n tapi z dond e s e mostrab a a uno s
guerrero s vestido s y armados a l a
usanz a musulman a y debaj o u n text o
dond e s e advert a que l a violaci n de
l cofr e supondr a l a invasi n de l rein
o po r lo s per - sonajes all
representados . E l y su s acompaante s
viero n e n es o mu y malos augurio s qu
e s e confirmara n mese s despus .
Los witiziano s pensaba n qu e lo s
berbere s a lo s qu e haba n pedi - do
ajoid a s e conformara n co n algti n
tribut o a mod o d e recompensa , aunque
Muz a ten a otro s planes . S u

lugartenient e Tari q ibn-Ziyad ,


gobernador d e Tnger , desembarc e n
Gibralta r e n e l a o 9 2 d e l a Hgira
-abr de l 71 1 par a lo s cristianos - co
n u n ejrcit o d e 9.00 0 berberes, dand
o s u nombr e a l lugar : Gibralta r e s
Gebel Tanq -"l a roca d e Tariq" - a l
igua l qu e u n a o ante s e l capit n
Tari f di o nombr e a Tarif a cuand o
entr po r est a zon a par a hace r u n
reconocimient o mitar co n 50 0
berberes .
Lo ciert o e s qu e e n l a batall a d e
Guadalet e -tambi n llamad a d e la
Jand a (e n e l me s d e julio) - e l re y
do n Rodrig o pierd e alg o m s qu e su
propi a vida . Co n l termin a l a

monarqu a visigoda ; un a monarqu a


que, a pesa r d e lo s continuo s
sobresaltos , hab a durad o 30 0 aos .
Muchos achacaro n est e desastr e a l a
violaci n d e u n tab centenari o que
traj o consig o un a terribl e maldicin .
Co n palabra s de l escrito r

TIEML'O D E MAGI A Y
SUPERSTICIONE S 10 5
Juan Eslav a Galn , contenida s e n s u
Historia d e Espana contada para
escpticos (2002) :
"El ejrcit o d e Rodrig o result
aniquilado , y co n Rodrig o pereci l a
flor y nat a d e l a aristocraci a goda , lo
s qu e llevaba n anillo s d e or o e n lo s
dedos, qu e lo s distingua n d e la s
categora s inferiores , qu e sol o lo s lle
- vaban d e plat a o cobre" .
Los moro s -palabr a m s correct a qu e
rab e o musulmn , a l se r originarios
de l nort e d e frica - invadiero n l a
Pennsul a Ibric a y l a ocuparon e n

poc o m s d e do s aos . Lo s cristiano


s tendr n qu e emplear cas i 80 0 ao s
e n recupera r l o perdido .
Jacques d e Mola y y l a maldici n
templar a
La maldici n tien e un a fech a d e
inicio , e l 1 8 d e marz o d e 1314 , d a
e n el fu e quemad o viv o Jacque s d e
Molay , e l ltim o gra n maestr e d e l a
Orden de l Temple , junt o co n e l
maestr e d e Normandia , Geoffre y d e
Charney, e n u n islot e existent e e n e l
r o Sena , frent e a l a catedra l d e
Ntre Dame . AU s e retract e n form
a pblic a d e cuanta s acusacione s se
haba vist o obligad o a admiti r baj o
tortura , proclamand o l a ino - cencia d

e l a Orde n y , seg n l a leyenda ,


maldiciend o a lo s culpable s d e la
conspiracin , diciend o l a siguient e
frase :
"Dios sab e qui n s e equivoc a y h a
pecad o y l a desgraci a s e abatir
pronto sobr e aquello s qu e no s ha n
condenad o si n razn . Dio s vengar
nuestra muerte . Seor , sabe d que , e n
verdad , todo s aquello s qu e no s son
contraros , po r nosotro s va n a sufri r
Clemente , y t tambi n Felipe,
traidore s a l a palabr a dada , os
emplaz o a lo s do s ant e e l Tribunal d
e Dios... ! A ti , Clemente , ante s d e
cuarent a das , y a ti , I'eKpe, dentr o d
e est e ao..." .

106 MISTERIO S DE , L A EDA D


MEDI A
Una variant e d e est a leyend a dic e qu
e l a maldici n llegar a hast a l a
decimotercera generaci n de l linaje de
l monarca , qu e e s much o llegar .
El pap a d e Avi n muri u n me s y
do s da s despu s d e la s ejecu ciones -e l 2 0 d e abri l d e 1314 - y
EeHp e I V cay desplomad o e l 4 d e
noviembre cuand o cazab a po r lo s
bosque s d e Fontaineblea u y tre s
semanas despu s falleca , e l 2 9 d e
noviembre , a sl o och o mese s d e l a
muerte d e Molay . Ten a 4 6 ao s y
tod o parec a encaja r e n aquell a pos trera frase . S e extiend e l a maldici n

a Guillerm o d e Nogaret , qu e fu e el
mayordom o de l re y quie n formul la
s acusaciones , diciend o qu e faUeci e
n es e mism o a o e n circunstancia s
inexplicables , posible - mente
envenenad o po r encarg o d e l a condes
a d e d'Artois , ta l com o aseguraba e l
rumor .
La dinast a d e lo s Capet o
desaparecera catorc e ao s despus ,
pues a Eelip e I V l e sucediero n e n e l
tron o su s hijo s Lui s X , Eelip e V y
Carlo s I V ningun o d e lo s cuale s
procre hijo s varones , as qu e a l a
muerte d e est e ltim o s e extingui l a
cas a d e lo s Capet o par a da r ini - cio
a l a dinast a d e lo s Valoi s co n EeHp

e VI .
Un erro r e s cree r qu e l a superstici n
de l vierne s 1 3 comienz a co n la
detenci n d e lo s templarios . Result a
qu e Jacque s d e Mola y y 13 8
hermanos fuero n detenido s po r orde n
de l re y d e Franci a Felip e e l
Hermoso e l vierne s 1 3 d e octubr e d e
130 7 per o es a fech a e s un a
supersticin anglosajona , n o francesa ,
y adem s e s mu y anterio r pue s ya
vien e d e l a poc a romana asociad a a
l marte s y 13 .
Fernando I V e l Emplazad o y lo s
hermano s Carvaja l
La otr a maldici n famos a medieva l

acaeci m s o meno s e n la s mis mas fecha s d e l a templar a y e n part e


est relacionad a co n ella .
Ocurre e n Espa a y afect a a u n rey ,
Fernand o I V d e Castill a qu e fue
llamad o tra s s u muert e "E l
Emplazado " debid o a l a maldici n
que contr a l pronunciaro n lo s
hermano s Carvajal , caballero s d e l a
Orden d e Calatrava , ante s d e se r
despeado s po r l a pe a d e Marto s

TIEML'O D E MAGI A Y
SUPERSTICIONE S 10 7
(Jan), dentro d e un a jaul a co n pincho
s afados . Estaba n acusado s d e la
muert e de l privad o de l re y Jua n
Alfons o d e Benavides . Lo s herma nos declararo n qu e l a muert e de l nobl
e hab a sid o e n defens a propi a y n o
po r asesinato , as qu e e n e l moment
o d e i r a mori r lanzaro n a l aire s u
dese o d e emplaza r a l re y a un a muert
e segur a cuand o pasar a un mes , e n e l
cas o e n qu e ello s fuera n realment e
inocentes . Y , e n efec - to, just o treint
a da s despu s d e est e ajusticiamiento
, e l re y Fernand o fue encontrad o
muert o e n s u cama . Er a e l a o d e

1312 , sustituyn - dole e n e l tron o s u


hij o Alfons o XI .
Queda e n Marto s u n roU o conocid o
com o "L a cru z de l Lloro " que seal a
e l luga r donde , seg n l a tradicin ,
fuero n a para r la s jaula s con lo s
cuerpo s d e lo s do s desdichado s
hermanos .
Los nombre s prohibido s
En noviembr e d e 2003 , e n una s
declaracione s qu e l a prkices a Letizi a
hizo a E l Comercio, d e Asturias , cre
u n ciert o revuel o a l sabers e l a posi bilidad d e qu e u n futur o hij o var n d
e lo s Prncipe s d e Asturia s s e lla mara Pelayo . Letizi a Orti z Rocasolan

o n o tuv o reparo s e n insisti r e n es a


idea: "Pelay o e s u n nombr e qu e no s
encant a a lo s dos . L o barajamos , s i
bien e s pront o par a hablar . Tod o s e
andar" . A l final , s u prime r hij o fu e
una ni a d e nombr e Leono r y e l
segund o otr a ni a llamad a Sof a d e
Borbn, amba s bautizada s co n agu a
de l r o Jord n com o manda n lo s usos
y costumbres , per o l a puert a qued a
abiert a a m s descendencia.. .
Por qu s e cre es e revuelo ? Po r
qu n o s e deber a pone r a u n futuro
hij o var n e l nombr e d e Pelay o po r
mu y asturian a qu e se a ea ? En l a
bataU a d e Covadong a comenz a
fraguars e l a leyend a d e do n Pelayo,

re y d e Asturias , hij o d e Fava ,


supuest o parient e de l re y do n
Rodrigo e iniciado r d e l a Reconquist a
d e Espa a hast a qu e muri e n 737.
Par a lo s amante s d e la s profecas , u
n Pelay o salvar a a Espa a y otro
acabar a destruyndola.. . Nad a pued e
termina r igua l qu e empie - za salv o qu
e s e quier a rompe r e l tab .

108 MIS'ITRIO S D E L A EDA D


MEDI A
Por tanto , lo s nombre s tiene n un a gra
n importanci a y n o s e eli - gen a l azar
. La s cuestione s supersticiosa s tiene n
m s pes o de l qu e ima - ginamos e n e
l mund o d e la s monarquas . Com o
curiosidad , deci r qu e una d e la s
causa s qu e indujero n a Carlos ,
herman o d e Fernand o VII , a alimenta r
l a esperanz a d e cei r alg n d a l a
coron a carlist a e inclu - so promove r
un a guerr a po r es e motivo , er a porqu
e otr o Carlo s (III ) haba sucedid o a
otr o herman o suy o llamad o tambi n
Fernand o (VI) , quien hab a muert o si
n sucesin .

Casualmente, e l nombr e de l qu e h a
pasad o a l a histori a com o e l ltimo
emperado r roman o coincid a co n e l
de l fundado r d e Roma , pues s e
llamab a Rmulo . Per o po r s i fuer a
poco , desd e ni o hab a recibido e l
mot e d e Augstul o -e l peque o
Augusto- , co n l o qu e ade - ms ten a
com o apod o e l nombr e de l prime r
emperador . Co n e l pas o del tiemp o fu
e crendos e un a leyend a acerc a de l
destin o qu e espera - ra a lo s reino s
qu e eligiese n e l nombr e d e s u
fundado r par a un o d e sus reyes .
A est a leyend a d e orige n roman o s e
uni e n Espa a un a tradici n
visigoda mu y siinar , y a qu e e l prime

r gra n re y d e l a dinast a d e lo s
Baltos, Alarico , fu e e l creado r de l
rein o god o d e Tolosa , desd e e l qu e
a finale s de l sigl o V comenz l a
penetraci n visigod a e n Hispania , e n
la qu e lo s godo s haba n entrad o par a
realiza r campaa s estrictamen - te
militare s desd e e l 410 . Est a
colonizaci n s e acentu co n l a
emigra - cin masiv a de l puebl o
visigod o a l a pennsul a Ibric a a ra z
d e l a derrota visigod a ant e lo s franco
s d e Clodove o I e n l a batall a d e
Voul, e n 507 , qu e acab co n e l
rein o d e Tolos a y e n l a qu e falleci
su rey , llamad o tambi n Alarico . Y a
n o hub o m s reye s godo s co n es e
nombre.

La sum a d e l a tradici n god a co n l a


romana , e n lo s primero s siglos d e l a
Reconquista , aliment e l mit o d e qu e
ning n re y deber a llevar e l nombr e
de l fundado r o creado r d e u n reino ,
po r l o que , cons - cientes d e es a
supersticin , jam s u n re y o gobernant
e d e ning n

TIMPO D E MAGI A Y
SUPERSTICIONE S 10 9
reino e n l a Espa a medieva l llev e l
nombr e d e Pelay o a n a pesa r de
qu e jam s s e titul rey- , tradicin qu
e siguiero n la s dinasta s d e lo s
Austrias y lo s Borbone s qu e reinaro n
e n Espa a e n l a Eda d Modern a a
parti r de l sigl o XVI .
Respecto a Rodrig o l a leyend a qu e s e
forj e s similar , per o tien e un orige n
diferente , relacionado , po r un a parte ,
co n l a maldici n d e la qu e hemo s
hablad o y , po r otra , co n lo s mito s
artrico s d e Breta a y la s Isla s
Britnicas , o co n e l Sebastianism o
portugus . E s e l mit o de l rey de l fi n

d e lo s tiempos , qu e vendr a salva r


a s u puebl o d e form a providencial.
Dic e Mennde z Pidal , e n s u biograf
a de l Cid , qu e exis - ta un a viej a
leyend a entre lo s castellanos , fraguad
a e n lo s primero s y sombros siglo s d
e l a Reconquista , qu e pas a lo s
Carmina Maiorum, los canto s qu e
entonaba n lo s descendiente s d e lo s
visigodo s ante s d e las batallas , seg n
l a cua l "u n Rodrig o perdi Espaa ,
per o otr o l a sal - var". D e est a
tradici n naci un a leyend a simila r a l
a d e Pelayo , po r lo qu e tampoc o
ning n re y s e h a llamad o jam s
Rodrig o -com o nin - guno e n Portuga l
s e llam Sebasti n entr e 157 8 y 1910
, e n qu e acab la monarqua , n i e n

Inglaterr a Arturo .
Pero e s qu e adem s Rodrig o fu e u n
"re y maldito " a l vulnera r un a
prohibicin y se r e l causant e d e l a
prdid a de l reino , desapareciend o
entre la s bruma s d e l a leyend a e n s u
ltim a batalla , l a d e Guadalete , en e l
711 . Y tant o desapareci qu e n i s u
tumb a s e encuentra.. .

111
-VTIEMPO D E INVENTO S
Y PREGUNTA S
Hace uno s ao s e l historiado r Jua n
Eslav a Gal n escribi u n libr o co n
un ttul o esclarecedor : Los tmplanos y
otros enigmas medievales (1992), d e
obhgad a consulta , dond e analizab a co
n plum a g y diver - tida, uno s cuanto
s misterio s histrico s d e est a larg a
poca , a cua l m s interesante, com o l
a autenticida d de l re y Artur o y lo s
caballero s d e l a Mesa Redonda , la s
peripecia s de l Sant o Grial , la s

penalidade s d e lo s ctaros, l a cad a d


e Constantinopl a -qu e d a e l cerrojaz o
a l a Eda d Media- o dnd e fu e a para r
e l mtic o Tesor o d e Salom n cuand o
lo s godos d e Alaric o s e apropia n d e
l , incluid a s u Mes a d e Salomn .
Tambin habl a de l esplendo r y l a cad
a d e lo s almohades , d e la s perre ras d e lo s vikingo s e n Espa a y otro
s jugoso s enigmas , am n de l qu e da
ttul o a l libro , lo s templarios , u n
asunt o qu e trat a co n ciert a exten sin analizand o s u origen , su s
leyendas , su s costumbres , y s u trgic
o final. Y e s qu e l a Orde n de l Templ
e siempr e d a much o juego .
Evidentemente, n o est n todo s porqu e

es a n o er a l a ide a de l autor, per o lo


s qu e estn , est n mu y bien . Y clar o
qu e ha y mucho s

112 MISTERIO S DE , L A EDA D


MEDI A
ms, alguno s d e lo s cuale s ser n
expuesto s aqu , posiblement e si n es e
gracejo qu e tien e Eslav a Gal n cuand
o met e e l bistur par a diseccio narlos, per o esper o qu e resulte n igua l
d e variado s y amenos .
Se h a desvelad o e l secret o de l acer
o d e Damasco ?
Y empezamo s po r im o recurrent e qu e
hac e poc o h a sid o resuelto , o es o
dicen, si n quitarl e es e air e d e
fascinaci n qu e durant e siglo s ha n
tenid o los acero s d e Damasco , qu e n
o proceda n d e Damasco . L a leyend a

dic e que esa s espada s era n templada s


introduciend o l a hoj a a l roj o viv o
den - tro d e lo s cuerpo s d e esclavo s
y prisioneros . Y m s d e un o s e l o
crey .
Durante l a Tercer a Cruzada , entr e 118
7 y 1192 , s e narr a e l encuen - tro entr
e e l re y Ricard o Coraz n d e Le n y
e l sult n Saladin o e n Palestina. Par a
demostra r l a fuerz a d e s u pesadsim o
mandoble , e l re y de Inglaterr a cort
un a barr a d e hierr o d e u n sol o tajo .
E n respuesta , Saladino tom u n coj n
d e sed a y l o parti e n do s co n s u
cimitarr a y s e abri com o s i fuer a d e
mantequilla . Lo s cruzado s sospecharo
n qu e s e trataba d e u n truco . Saladin

o entonce s lanz u n vel o a l air e y co


n s u anna l o cort e n do s ante s d e
cae r a l suelo , co n u n adem n d e
chuler a dirigida a l a grad a cristiana .
La espad a d e Saladin o er a curva ,
hger a y d e u n azu l opac o propi a de
lo s acero s d e Damasco , ta n
renombrado s y ta n temidos . Abundaba
n las leyenda s par a todo s lo s gusto s y
alguna s afirmaba n qu e ta n insigne s
armas tena n podere s especiale s d e
curaci n y qu e fuero n usada s po r
Alejandro Magn o e n su s conquista s
militares . La s hoja s era n excepcio nalmente fuerte s s i s e la s doblab a y l
o suficientement e dura s com o par a
conservar e l fo , e s decir , qu e poda

n absorbe r lo s golpe s e n e l comba te si n romperse .


As, e n tiempo s d e lo s cruzados , la s
espada s d e Damasc o s e con virtieron e n legendarias . Durant e siglo
s causaro n l a frustraci n d e lo s
herreros cristiano s d e tod a l a Europ a
occidenta l qu e trataro n e n van o de
reproducirlas . N o saba n cm o s e
pod a obtene r u n acer o d e ta l

TIEMPO D E INVENTO S Y
PREC;UNTA S 11 3
pureza. E l sabi o Averroe s sosten a qu
e lo s herrero s d e Crdob a extraan es
e meta l d e "un a piedr a cad a de l ciel
o cerc a d e l a ciudad" . Pero ta n
grand e er a par a qu e lo s forjadore s
cordobese s tuviese n sufi - ciente materi
a prim a par a fabrica r cuchillos ,
alfanje s y cimitarras ?
La descripci n m s antigu a d e la s
espada s d e Damasc o dat a de l ao 54
0 d e nuestr a era . Ho y sabemo s m s
dato s sobr e s u orige n y s u
elaboracin qu e despej a e n part e s u
misterio . E l acero , porqu e es o e s e l
hierro co n carbono , s e preparab a e n

lingote s e n l a Indi a e n dond e s e l e


llamaba wootz y s e vend a e n form a d
e grande s rodelas . S e cre e qu e la s
mejores hoja s s e forjaro n e n Persi a a
parti r d e esa s pastas , par a hace r
tambin escudo s o armaduras . Com o e
n todo s lo s proceso s d e fabrica - cin
d e lo s aceios , l a manufactur a d e l a
past a consist e e n l a eliminaci n del
oxgen o contenid o e n e l minera l d e
hierr o qu e es , po r cierto , u n
xido-. A l aadirl e carbon o a l hierr o
reducido , e l resultad o e s u n mate rial m s duro . E n genera l s e mezclab
a e l minera l co n carb n y s e calen taba tod o hast a uno s 1.200 C .
Muchos eminente s cientfico s europeo

s fuero n atrado s po r e l mis - terio d e


lo s acero s d e Damasco . Un o d e ello
s fu e Faraday , ante s d e inventar e l
moto r y e l generado r elctrico . Er a
hij o d e herrero, d e mod o que estab a
familiarizad o co n e l oficio ; adems ,
ten a l a ventaj a d e cono - cer l a jerg
a d e lo s acerero s qu e s e hab a
transmitid o desd e e l sigl o XII . Pero
"e n cas a d e herrero , cuchill o d e
palo" . Despu s d e sesudo s anli - sis,
Farada y salt co n qu e e l secret o
podr a esta r e n l a adici n d e peque as cantidade s d e slic e y almin a a l
acero . Errneo . Par a l o nic o qu e
sirvi e l a t tcul o d e Farada y fu e par
a qu e Jea n Rober t Breant , u n meta lrgico d e l a itnprent a d e Pars ,

descubrier a l a esenci a de l misterio ;


lo s aceros d e Damasc o tena n u n
contenid o altsim o d e carbono , entr e
e l 1,5% y e l 2% .
El nombr e d e acer o d e Damasc o n o
provien e de l luga r d e origen , sino de
l luga r dond e lo s Templario s y
cruzado s descubriero n po r ve z
primera dicha s espadas .

114 MIS'ITRIO S D E L A EDA D


MEDI A
Resumiendo, la s clave s de l secret o la
s tenemo s e n tre s datos :
La teor a predic e qu e u n acer o dej a
d e se r d e inter s industria l cuando l a
cantida d d e carbon o super a e l 1.5 %
porqu e entonce s st e se vuelv e
quebradizo , per o lo s anlisi s qumico
s practicado s sobr e e l material
conocid o com o acer o d e Damasco ,
mostraro n tene r un a can - tidad d e
carbon o qu e variab a entr e 1. 5 y 2% ,
cantida d qu e l e dab a a la espad a tant
o l a bellez a com o s u "fuerza " y
ligereza .

Se sab e qu e l a materi a prim a co n l a


qu e s e fabricab a la s cimita - rras
islmica s era n "pasta s slidas " d e
hierr o y carbono , adquirida s y
preparadas e n l a India , com o y a h e
dich o conocida s co n e l nombr e d e
wootz. Lueg o er a enviad o a Persia ,
dond e s e forjaba n la s mejore s
espadas, escudo s y armaduras . E n l a
Rusi a Medieva l a l acer o d e Damasco
s e l o conoc a co n e l nombr e d e
bulat.
Peter Paufler , d e l a universida d d e
Dresd e (Alemania) , h a usad o l a
microscopa electrnic a par a intenta r
demostra r cm o s e consegu a l a
dureza y resistenci a d e est a aleacin .

Seg n l , depend e d e l a presenci a de


nanotubo s parecido s a lo s d e carbon o
qu e s e utiza n e n l a modern a
tecnologa y d e est a maner a s e podra
n recrea r d e nuev o la s espada s d e
Damasco, y a qu e s u tcnic a s e perdi
e n e l sigl o XVll .
Dnde est l a tumb a d e do n Rodrigo
?
Cuando alguie n s e hac e famos o e n
vid a s u tumb a suel e se r u n luga r de
visit a par a curioso s y turistas . L o mal
o e s cuand o n o est e n nin - guna part
e o e n muchas . Es o ocurr e co n l a de
l re y Rodrig o y l a d e Almanzor, po r
cita r u n pa r d e ejemplos .

Son varia s la s versione s qu e circula n


sobr e s u muerte . Uno s dije - ron qu e
Rodrig o muri e n mano s d e Tari q tra
s l a batall a d e Guadalet e (711), y otro
s qu e pereci ahogad o e n la s agua s
de l r o Guadalet e cuando encontraro n
lo s resto s d e s u caball o y armadur a e
n l a orla . Segn Jua n Antoni o
Cebrin , l a versi n m s fiabl e e s qu
e "escapar a con e l nim o d e
recuperars e par a pode r organiza r un a
resistenci a

TEMI^O D E INVENTO S Y
PREGUNTA S 11 5
razonable". Sigl o y medi o m s tard e
apareci un a extra a tumb a cerca d e
l a localida d lusitan a d e Viseu . E n l a
lpid a s e pod a lee r Rodericus Rex.
Est e hech o s e mencion a e n l a
Crnica d e Alfonso III -siglo X- , aunqu
e otr a versi n dic e qu e cuand o Vise u
fu e repoblad a en e l a o 86 8 s e
encontr un a lpid a qu e pona : "Aqu
yac e Rodrigo , rey d e lo s godos " llic requiescit rodericus rex gothorum- l
o cua l hac e pensar qu e e l rey , y l o qu
e quedab a d e s u corte , hubiera n
podid o resistir e n l a ciuda d lusitan a
hast a e l a o 713 , e n qu e Vise u fu e

toma - da po r lo s rabes . L o qu e est


clar o e s qu e l a derrot a fu e ta n clar a
qu e el Estad o s e desmembr totalment
e a l a ve z qu e l o hac a s u ejrcito .
Otra leyend a dic e qu e Rodrig o est
enterrad o e n l a peque a aldea miner a
d e Sotie l Coronada , e n e l trmin o
municipa l d e Calaa s (Huelva) y qu e
l a ermit a d e l a Virge n d e Espa a s e
alz a sobr e e l luga r donde s e refugi
y muri Rodrig o com o consecuenci a d
e la s herida s sufridas e n Guadalete .
Lo s defensore s d e est a teor a arguye
n l a canti - dad d e varone s qu e so n
llamado s Rodrig o po r esta s tierras ,
especial - mente e n Calaas .
Y otr a m s ubic a s u cuerp o e n l a

sierr a d e l a Pe a d e Francia , e n
Salamanca, dond e Rodrig o fu e
finalment e alcanzad o po r Muz a y aU
le remat . Ciuda d Rodrig o tendr a
pue s s u nombr e e n hono r a l re y
godo qu e e s much o suponer , puest o
qu e l a teor a m s aceptad a sobr e tu
toponimi a asegur a qu e vendr a de l
cond e Rodrig o Gonzle z Girn , que
fu e quie n l a reconstruy y repobl .
Un a hermos a tradici n loca l afirma qu
e e l re y do n Rodrig o muri e n la s
inmediacione s d e Segoyuela, a l su r d
e l a provinci a d e Salamanca , e n dond
e hab a bus - cado refugi o tra s l a
derrot a sufrid a e n l a famos a batalla .
S u lagun a encierra u n misteri o
compartid o co n otro s lagos , y e s qu e

a l mori r Rodrigo un a espad a apareci


empuad a po r un a man o qu e emerg
a de su s aguas , cua l s i fuer a l a mtic
a Excalibur . S e cre e qu e u n d a l a
espada -desd e entonce s sumergid a e n
e l agua - ser tomad a po r aqu l que
restituir e l pode r rea l perdido .

116 MISTERIO S DE , L A EDA D


MEDI A
Est dond e est e l ltim o re y god o bueno , l o de l ltim o e s u n decir- s u
tumb a nunc a hubier a sid o u n luga r d
e peregrinaci n n i d e veneracin.
Quin fu e e l ltim o re y godo ?
Oficialmente, co n Rodrig o s e termin a
l a dinasta , e l linaj e y l a monar - qua
visigod a e n Espa a co n m s pen a qu
e gloria . Hab a empezad o en e l 41 5
co n Atalf o y s u esposa Gal a Placidia
, y terminad o e n e l 71 1 con l a invasi
n musulmana , per o e l rein o n o ca e d
e golpe . E s ms , Tariq y Muz a deja n
lleva r a l puebl o un a vid a com o l a d

e antes , si n imponerles su s costumbre


s o s u religin . S e compromete n a
respeta r las propiedade s y privilegio s
d e lo s colaboracionistas , exigiend o a
cambio un a seri e d e irnpuestos . Cad a
ve z va n ganand o m s territori o ante l
a impasibilida d de l puebl o qu e n o
acept a aquell o com o un a invasin.
El jove n Ag a II , mientra s tanto ,
sigui gobernand o all dond e pudo y l
e dejaron , sobr e tod o e n cierta s zona
s d e l a Tarraconens e y Septimania,
hast a qu e muri e n e l a o 716 . L e
suced e s u herman o Ardabasto, Ard n
o , m s bien . Ardo , qu e e n e l
crepscul o d e l a dominacin visigoda
, e n e l re a qu e abarcab a desd e

Narbon a hast a Catalua, rein sobr e


esto s territorio s si n llega r nunc a a
acua r mone - da. D e s u mandat o ha y
prueba s e n texto s hallado s e n alguno
s monas - terios catalanes . L a vid a d e
Ardo , e l ltim o re y godo , lleg a a s u
fi n e n el a o 72 0 si n qu e ning n otr
o gobernant e visigod o asumier a y a e l
trono.
Dos ao s despus : s e producir a l a
batall a d e Covadong a -seg n Snchez
Alborno z qu e fij a l a fech a e l 2 2 d e
may o d e 722 , aunqu e otros
historiadore s l a sita n e n e l 718- , co
n Pelay o a l frent e d e u n reducido
nmer o d e hombres , n o m s d e 30 0
combatientes , y co n s u aplastante

victoria s e iniciar a l a er a oficia l d e


l a Reconquist a que , co n el tiempo ,
dar a luga r a l surgimient o d e nuevo s
reino s feudale s e n

TIEMPO D E 1NVENT'O S Y l'REGUN


' IA S 1 1 /
Hispania. Nunc a s e ha n encontrad o la
s tumba s d e eso s do s ltimo s reyes
godos .
Existi l a batall a d e Clavij o y e l
tribut o d e la s 10 0 doncellas ? El
prime r relat o de l milagr o o aparici n
d e Santiag o e n l a batall a d e Clavijo
aparec e e n e l Privilegio d e los Votos,
redactad o po r e l cannig o Pedro
Marci o e n l a ltim a dcad a de l sigl
o XII . E l text o l o copi , seg n l, d e
u n document o origina l de l privilegi o
otorgad o po r Ramir o I e n e l que
establec a e l "vot o d e Santiago" . .E n
l s e habl a d e qu e e l re y tuv o una

visin : Santiag o s e l e apareci e n


sueo s y l e di o u n mensaj e d e l o
que ib a a ocurri r e n l a batall a qu e
tendr a luga r a l d a siguiente .
Presuntamente librad a e n 844 , Ramir o
I s e habr a enfrentad o a los moro s par
a acaba r d e un a ve z po r toda s co n e
l vergonzos o pag o anual de l tribut o d
e la s 10 0 doncellas . Aunque e l
combat e habr a resultado inicialment e
desfavorabl e a lo s cristianos ,
finalment e s e habra saldad o a s u favo
r gracia s a l a intervenci n i n extremis
de l apstol Santiag o qu e habr a
irrumpid o e n medi o d e la s fa s
musul - manas co n s u caball o blanc o y
espad a e n mano , sembrand o e l pnic

o y segand o una s cuanta s cabezas .


Concluy e e l relat o haciend o referen cia a l tribut o d e la s 10 0 doncellas ,
establecid o e n tiempo s de l re y
Mauregato (783 ) que , desd e entonces ,
n o volvi a pagars e nunc a ms .
El episodi o tendr a un a inflizenci a
enorm e e n l a ideolog a y l a
simbologia d e l a Reconquista . Si n
embargo , qu ha y d e ciert o e n l ?
Hoy s e sab e qu e l a batall a y e l tribut
o so n pur a fantas a per o sirvi para
qu e lo s cristiano s s e animara n
pensand o qu e Santiag o "matamo ros", e l patr n d e Espa a y d e l a
caballer a cristiana , combat a a favo r
de ehos . Dic e l a crnic a qu e desd e

entonce s lo s cristianos , a l entra r e n


combate contr a lo s moros , acostumbra
n a decir : "Dios , ayuda , e t Sa n
Yague", aunqu e l a fras e qu e s e h a
popularizad o m s e s l a d e "Santiago
y cierr a Espaa!" , qu e er a l a versi n
cristian a de l alarid o de guerr a
musulmn : "Mahoma!" .

118 MSTERIO S D E L A EDAl


MEDI A
La crnic a sigu e diciend o qu e e n
agradecimient o a l apsto l por est a
victoria , Ramir o orden qu e s e dies e
cad a a o e n ofrend a a l a iglesi a d e
Santiag o -qu e a n n o er a catedral
un a medid a d e pan po r cad a yunt a d
e bueye s y qu e de l bot n obtenid o e n
l a gue - rra, s e ofertas e a Santiag o tant
o com o correspondies e a u n caballero.
De dnd e arranc a entonce s est a
leyenda ? Seguramente , com o muchas
otras , debi fraguars e e n Gahcia , e n
e l entorn o d e l a cate - dral d e
Santiago . A l parecer , e l auto r d e l a
patra a fu e Pedr o Marcio, cannig o d

e l a catedral , qu e afirm habe r


copiad o u n diploma d e Ramir o I e n e
l qu e est e cuent a e l xit o milita r
obteni - do e n Clavij o co n l a ayud a
milagros a de l apsto l Santiago . N o
er a la primer a ve z qu e e l scrtptorium
compostelan o realizab a falsifica ciones, alguna s d e m s fust e qu e l a d
e l a batall a d e Clavijo , com o el
famos o diplom a d e Alfons o I I
declarand o a Santiag o "patron o y
seor d e tod a Espaa" . Estamos , pues
, ant e un a d e la s m s elabo - radas
manifestacione s de l imaginari o
colectiv o d e tod a l a Eda d Media.
Poc o import a s i Santiag o predic o n
o e n Hispania , s i s u cuerpo est o n o
enterrad o e n Galici a o s i particip e

n l a batall a d e Clavijo y e n tanta s


otras . Com o escribi SnchezAlbornoz , e l xit o de Santiag o s e
debi a qu e e n s u leyend a y e n s u
presenci a "creye - ron lo s peninsulare s
y crey l a cristianda d y e l vient o d e
l a f e empuj la s vela s d e l a navecill
a d e Occident e y e l autntic o mila gro s e produje^" . Desd e luego , esta s
historia s y leyendas fuero n u n buen
revulsiv o psicolgic o par a lo s
ejrcito s e n plen a Reconquista .
La tumb a d e Almanzo r est e n Soria
?
Al-Mansur, e l Victorioso , m s
conocid o com o Almanzor , n o aparec
e por ningun a parte . M e refier o a su s

resto s porqu e s u fam a y a h a pasa do a l a historia . Y n o er a un a buen a


fam a qu e digamos . Par a lo s cris tianos, claro .

TIEiMPC) D E INVENTO S Y l^RJ.GUNTA S 11 9


Muere e l d a 1 1 d e agost o d e 1002 ,
y a ancian o y enfermo , e n l a plaza
fronteriz a d e Medinaceli , sf n sabers e
e l siti o exacto . Y hast a ho y en d a n
o h a aparecid o s u cuerpo . La s
sospecha s recae n e n do s loca lidades: Bordecore x o e n Medinacel i ambo s d e Soria- . Alguno s his toriadores s e aventura n a deci r qu e
result mortalment e herid o durante l a
batall a d e Calataazor , donde , a l
deci r d e l a tradicin , per - di s u
"tambor " o s u "buen a estrella" . Per o
es a batalla , com o l a d e Clavijo, est
m s qu e cuestionada . Murier a o n o e

n Bordecorex , fu e enterrado e n
Medinacel i y alguie n d e s u categor a
milita r recorde - mos qu e nunc a
pedi un a batall a y qu e asol Zamora
, Barcelona , Coimbra, Sahagn ,
Santiag o d e Compostela , Pamplon a y
Sa n Mil n de l a Cogolla , po r cita r
la s razzias m s importantes- , debi d
e se r enterrado, com o er a tradicin ,
co n todo s lo s honore s y co n l a gra n
mayora d e lo s incalculable s tesoro s
acumulado s e n vida . Un a leyen - da
m s romntic a y brumos a sit a s u
tumb a y e l dichos o tambo r baj o la
cuart a colin a situad a haci a poniente .
Pue s nada , co n dato s ta n pre - cisos,
a buscar.. .

La m s clebr e expedici n d e Almazo


r destruy Santiag o d e Compostela e n
e l veran o d e 99 7 y fue , m s qu e un a
nuev a conquista , una afrent a a l mund
o cristian o porqu e e l sepulcr o de l
apsto l y a s e haba convettid o e n u n
centr o d e peregrinaci n desd e qu e
fuer a des - cubierto po r u n ermita o
llamad o Pelagi o gracia s a una s
luminaria s misteriosas e n e l a o 813 .
Almanzo r sab a d e l a importanci a
espiritua l y simblic a de l enclav e y
quis o humilla r a su s enemigo s
expohand o la s campanas d e l a baslic
a envindola s a Crdob a a hombro s d
e cautivo s para qu e sirviera n d e
lmpara s e n l a mezquita . All
estuviero n durant e tres siglos , hast a

qu e Fernand o II I conquist Crdob a


y l o prinrer o qu e hizo fu e restitui r la
s campana s a l a catedra l d e Santiago ,
est a ve z a hom - bros d e cautivo s
musulmane s par a emula r e n e l agravi
o a Almanzor .
De igua l maner a qu e l a tumb a d e
Gengi s Khan , l a d e Alejandr o
Magno, e l tesor o de l Rhi n o e l tesor
o d e lo s Nibelungos , l a tumb a d e

120 MTS' l EKIO S D E I. A EDA D


MEDI A
Almanzor esper a a u n intrpid o
Indiana Jones versad o e n nueva s tc nicas arqueolgica s qu e l a localic e
alg n da . Per o qu e n o indagu e e n
los resto s d e l a famos a batall a d e
Calataazo r dond e debi queda r
herido par a mori r e n MedinaceU i
porque , seg n e l historiado r Jua n
Eslava Galn , est a batall a e s
enterament e imaginaria : "E a notici a d
e la fabulos a derrot a sl o aparec e do
s siglo s m s tard e par a demostra r a l
a castigad a gre y qu e e l profanado r d
e Santiag o n o qued si n casti - go". E
o dic e e n L a Uistona d e Espaa

contada para escpticos.


Pedro Madrug a fu e Cristba l Coln ?
El nebbi e galleg o de l sigl o X V Pedr
o Alvare z d e Soutomaior , conoci - do
popularment e po r e l sobrenombr e d e
"Pedr o Madruga" , tuv o un a cierta
relevanci a dentro , d e l a histori a
medieva l gallega . Ta l e s as qu e
existen numerosa s leyenda s e n torn o a
est e curios o personaje , colri - co y
dinmico , divulgada s a l o larg o d e
Ic^ s ao s po r e l puebl o llano . A
pesa r d e s u cruelda d par a co n su s
enemigos , lleg a considerarl o como s
u re y S e dic e qu e ten a gallo s
amaestrado s qu e l o despertaban antes
de l amanece r -d e ah s u sobrenombr

e d e Madruga- .
Otros asegura n qu e deb e s u apod o a
un a apuest a qu e l e gan a l conde d e
Ribadavi a sobr e lo s lmite s d e su s
dominio s y seg n otro s por l a hor a de
l d a e n qu e ajusticiab a a su s
enemigos . E n alg o estaba n de acuerd
o uno s y otro s y e s qu e er a e l m s
fier o y sanguinari o d e lo s nobles
gallego s d e l a poca . N o hab a nadi
e qu e l e tosiera . E e quera n y l e
odiaba n seg n e n qu lad o s e
estuvier a e n l a impartici n d e s u
particular justicia , qu e actuab a com o
u n seo r medieva l d e horc a y
cuchillo. Repart a part e de l bot n
obtenid o e n su s correra s co n su s

vasallos com o u n Rob n Hoo d a l a


gallega . Fu e e l introducto r e n Galicia
d e la s arma s d e fueg o tra s pacta r co
n uno s corsario s flamen - cos fondeado
s e n l a bah a d e Vigo .
Una d e la s mayore s extravagancia s qu
e hiz o fu e encerra r a Dieg o de Muros
, obisp o d e Tui , e n u n calaboz o
disead o po r l mism o d e

TIEMPO D E INVENTO S Y
PREGUNTA S 12 1
manera ta n diablic a y maquiavlic a
qu e sl o dispon a d e u n peque - o
agujer o par a entrar . Lueg o hiz o
engorda r a l prisioner o com o s i fuera
u n pav o par a imposibilita r s u huid a
y , par a colmo , com o supre - ma
humillaci n todo s lo s da s defecab a
sobr e l e n l a "madrugada" .
Pretenda qu e e l castill o d e
Soutomaior , s u residencia , fuer a e l
nico d e l a zon a qu e quedar a e n pi e
po r l o qu e destru a po r com - pleto
torre s y fortalezas . E n cuant o a l a
muert e d e Pedr o Madruga , algunos
historiadore s asegura n qu e muri e n

1486 , cuand o viajab a a Alb a d e


Torme s buscand o l a reconciliaci n y l
a graci a real . Si n conseguir su s
propsito s encontr all l a muerte .
Vasc o d a Pont e nos l o narra :
"...unos dxero n qu e e l cond e murier a
all d e do s carbnculos , otro s
dixeron qu e e l alcald e d e Proia o
entrar a e n e l monasteri o co n su s por
- querones y qu e l e hecViar a u n garrot
e e n e l pescuezo ; uno s dice n qu e fue
d e un a maner a y otro s dice n qu e fu e
d e otra , quiz fu e d e entram - bas
maneras" .
No s e sab e dnd e est s u tumb a y es
o h a generad o algun a qu e otra

especulaci n y hast a conspiraci n


histrica . Pedr o Madrug a desapareci
e n la s misma s fecha s e n qu e Col n
entrab a e n escena . La s distintas
versione s sobr e s u supuest a muert e
so n confusa s y contra - dictorias. E n
otra s palabras , identifica n a Pedr o
Madrug a co n Cristbal Coln , urdiend
o aqu l un a fals a muert e y
metamorfosen - dose d e est e nuev o
personaj e par a pasa r a l a histori a d e
un a maner a ms dign a y ejemplar . Lo
s qu e mantiene n est a tesi s dice n qu e
existe n varios documento s referido s a
Pedr o Madrug a fechado s hast a veint e
aos despu s d e s u desaparicin . Qu
e Col n intercedi ant e lo s reye s en
favo r d e u n hij o d e I^edr o Madrug a

y qu e tre s hijo s d e Pedr o Madruga s e


llamaba n Cristbal , Dieg o y Hernand
o -lo s do s hijo s d e Coln s e llamaba
n Dieg o y Hernando- .

122 MISTERIO S DE , L A EDA D


MEDI A
A casa de Soutomaior (1142-1532 ) es
la obr a de l historiado r galle - go Sus o
Vila , dond e habl a extensament e d e l a
figur a d e Pedr o Madruga qu e h a sid o
mu y transformada , sobr e tod o e n e l
period o romntico. E n s u obr a trat a d
e desmitifica r mucha s d e esa s historia
s que s e ha n contad o alrededo r d e l ,
com o l a qu e identific a a Pedr o
Madruga co n Cristba l Col n que ,
seg n l , n o tien e ning n tip o d e
base histric a o documental . S e sab e
co n certez a qu e Pedr o Madrug a
falleci e n 1486 , y qu e er a enemig o d
e Isabe l l a Catlica , a l a qu e n o le

gustab a nad a porqu e Madruga, e n l a


Guerr a d e Sucesin , haba apoyado a
Juan a l a Beltranej a y , po r l o tanto ,
es a situaci n er a m s que suficient e
com o par a desecha r cualquie r relaci
n entr e Pedr o Madruga y Coln .
Qu fu e d e lo s hueso s y l a espad a d
e E l Cid ?
El Ci d Campeado r er a e l mejo r
guerrer o de l sigl o X I y tuv o un a
muer - te honros a com o correspond e a
u n caballer o d e s u alcurnia . E o mal
o es e l trasieg o qu e ha n tenid o su s
hueso s desd e qu e falleci , qu e lo s
han llevad o d e u n lad o par a otro .
Muer e e n Valenci a d e una s fiebre s el
1 0 d e juli o d e 109 9 y s u cuerp o fu e

exhumad o po r s u espos a Jimen a poco


ante s d e l a conquist a almorvid e d e
l a ciudad , e n 1102 . Eo s res - tos de l
Ci d fuero n trasladado s hast a e l
monasteri o burgal s d e Sa n Pedro d e
Cardea , dond e permaneciero n durant
e 70 0 aos . E a pre - ferencia po r est e
monasteri o s e deb e a qu e durant e s u
destierr o e l Ci d encomend e l cuidad
o d e s u espos a e hija s a lo s monje s
de l mismo .
En l a actualida d l a tumb a de l Ci d y d
e s u espos a s e encuentr a e n e l centro
d e l a nav e mayo r d e l a catedra l d e
Burgos , e n e l crucero , qu e l e sirve d
e maravillos o mausoleo . All descansa
n desd e e l a o 192 1 e n qu e fueron

trasladado s su s resto s -n o todos desd e e l ayuntamiento , luga r en e l qu


e estuviero n depositado s durant e 8 5
aos . E n l a inscripci n d e la tumba ,
redactad a po r Mennde z Pidal , s e
pued e leer : " A todo s alcanza honr a
po r e l qu e e n buen a hor a naci" .

TIEMPO D E INVENTO S Y
I'RECUNTA S 12 3
Como curiosidad , ho y e n d a s e
conserv a u n hues o de l antebraz o
izquierdo de l Cid , n o e n l a catedra l
sin o e n e l ayuntamient o d e Burgo s
dentro d e un a arquet a com o s i d e l a
reliqui a d e u n sant o s e tratara . Puede
vers e adem s un a reproducci n d e l a
espad a Tizona , as com o un facsmi l
de l Cantar del Mo Cid. E l hues o fu e
sustrad o po r u n ciru - jano a l hace r e
l inventari o par a e l traslad o d e su s
resto s desd e e l monasterio d e Sa n
Pedr o d e Carde a hast a Burgo s e n e
l a o 1809 . E l saqueo franc s de l
monasteri o d e Sa n Pedr o d e Arlanz a

afect a l a tumba de l Cid : su s resto s


seo s fuero n desperdigado s po r e l
templ o e incluso amontonado s y
sustrado s po r lo s soldado s qu e viero
n e n estos u n valios o souvenir, raz n
po r l a qu e alguno s museo s europeo s
aseguran conserva r ho y hueso s de l
caballer o castellano .
Al Ci d s e l e relacion a co n s u esposa
. Do a Jimena , co n s u caba - llo
Babiec a y co n s u espad a Tizona , junt
o a l a Colada , la s do s m s clebres d
e Rodrig o Da z d e Vivar . L a Colad a
h a desaparecid o y sobr e la Tizon a ha
n cuestionad o s u antigedad . Seg n e
l Cantar d e Mo Cid, la Tizon a
pertenec a a l re y Bca r d e

Marruecos , per o e l Ci d s e l a arre bat e n Valencia . Est e s e l a regal a


su s yernos , lo s infante s d e Carrin,
aunqu e volver a a pode r d e Rodrigo ,
quie n s e l a acab rega - lando a s u
sobrino , Pedr o Bermdez .
Mide 78, 5 c m d e larg o y 4, 5 c m d e
ancho . S e h a llegad o a deci r que l a
famos a Tizon a pesab a f 1 Idlo s y qu e
sl o l pod a manejarla, que er a un a
especi e d e gigant e fortachn .
Realmente, l a espad a de l Cid er a un a
jineta rab e qu e s e usab a a un a man o
y cuy o pes o n o superar e l kil o
seteciento s gramos . Gracia s a est e
hues o de l braz o de l Cid sabemo s qu
e fu e u n hombr e fornid o per o d e

estatur a normal , ta l y com o s e l o h a


venid o representand o e n diversa s
obra s plsticas .
La Junt a d e Castl a y Le n adquiri e
n may o de l a o 200 7 l a espada po r
1, 6 millone s d e euro s a s u legtimo
propietario , Jos Ramn Sure z d e
Otero , marqu s d e Falces . S e
encontrab a deposita - da e n e l Muse o
de l Ejrcit o d e Madri d -qu e ahor a h
a sid o trasladad o

124 MISTERIO S DE , L A EDA D


MEDI A
a Toledo- , y s u propietario , tra s l a
decisi n de l Ministeri o d e Cultur a de
rechaza r s u adquisicin, s e l a ofreci
a l a Junt a d e CastiU a y Len , con s u
consiguient e polmic a pue s alguno s
historiadore s deca n qu e era fals a y
otro s qu e er a l a autntic a espad a qu
e enarbol e l Cid , E n investigaciones
realizada s po r l a Universida d
Complutens e d e Madri d en e l a o
1998 , s e deduc e qu e l a hoj a d e
acero , forjad a e n l a primer a mitad de
l sigl o XI , e s de l tiemp o de l Ci d
Campeador , aunqu e l a pri - mera
empuadur a s e reemplaz po r otr a de

l tiemp o d e lo s Reye s Cathcos.


Cuando dig o qu e e l Ci d tuv o
tratamient o d e sant o n o e s sl o por que ganar a milagrosament e l a ltim a
batall a un a ve z muert o sin o qu e sus
hueso s s e halla n repartido s po r
diversa s parte s de l mundo . E n e l
palacio chec o d e Kynzvar t s e afirm a
qu e s e guarda n reliquia s "de l hroe
naciona l espaol . E l Cid , y d e Do a
Jimena" , qu e consiste n e n una part e
de l crne o de l Ci d y u n fmu r d e s u
esposa . N o m e extra - ara qu e s i
empezara n a aflora r hueso s de l Ci d
habr a m s d e u n Campeador, e s
decir , otr o magro . E n l a capill a de l
Corpu s Christ i d e la catedra l burgales

a est tambi n e l llamad o cofr e de l


Cid , entrega - do com o fianz a a lo s
judo s Raque l y Vida s -e n realidad , e
s u n arc n del XI V dond e e l cabild o
catedralici o guard a su s documentos- .
Para qu e tuvier a alm a y personalidad ,
a la s espada s s e la s pon a nombre,
com o a la s mascota s m s queridas .
Po r eso , otra s espada s famosas
medievale s co n s u histori a legendaria
, son ; Joyosa , l a espad a de
Carlomagno ; Durandart e o Durandal , l
a espad a d e Roldn , pala - dn d e
Carlomagno ; Lobera , l a espad a de l re
y Fernand o II I e l Sant o que actualment
e s e encuentr a expuest a e n l a Capill a
Rea l d e l a cate - dral d e Sevilla .

Seg n l a leyend a perteneci a l prime


r cond e d e Castilla, Fern n Gonzle z
(910-970) , d e cuy a tumb a e n e l
monasteri o de Sa n Pedr o d e Carde a
(Burgos ) l a retir e l re y santo . S u
hijo , Alfonso X tambi n debi posee r
l a espada . E n un a d e su s obras , Las
Siete Partidas, destacab a lo s cuatr o
valore s qu e tod a espad a deb a

TIEMPO D E INVENTO S Y
I'RECUNTA S 12 5
encarnar: cordura , fortaleza , mesur a y
justicia .
Ogier e l Dans , u n personaj e
legendari o qu e aparec e po r prime - ra
ve z e n u n canta r d e gest a franc s -e
n e l sigl o XI- , ten a un a espa - da
llamad a Curian a qu e d e acuerd o a l a
leyend a llevab a l a inscripci n "mi
nombr e es Cortana , de l mism o acer o
y templ e qu e la Joyos a y Durandarte".
Dnde repos a Babieca ?
Conocemos l a histori a d e E l Cid , m
s o menos , per o n o tant o l a d e s u

caballo Babieca . Po r qu l e pusiero


n es e nombr e qu e e s sinnim o d e
persona floj a y boba ?
Cuentan qu e Rodrig o Da z d e Viva r
estaba eligiend o cabalgadur a para
monta r durant e la s batalla s y n o l e
serv a u n caball o cualquiera . Deba
tene r templ e y valo r suficient e par a n
o espantars e co n lo s g i itos , la sangr
e n i e l ruid o d e espadas . S e desat
un a torment a co n s u apara - taje d e
rayo s y trueno s y todo s lo s caballo s
de l establ o s e asustaro n huyendo e n
direcci n contrari a a l a borrasca ,
meno s uno . E l caballeri - zo, a l ve r
est a actitu d ta n poc o natural , l e grit
a l caballo : "Vulvet e como lo s

dems . Babieca!" , qu e po r aquella s


poca s medievale s ten a las
connotacione s d e papanatas . Es e gest
o desafiant e fu e suficient e par a que E
l Ci d s e fijar a e n e l anima l y dijera :
"S i ta n vahentement e sab e hacer frent
e a l a tempestad , as l o har e n la s
batallas" . Dich o y hecho . Adjudicado
a l caballer o do n Rodrigo , a est e l e
gust e l nombr e d e Babieca -qu e n o
ten a nad a qu e ve r co n s u posibl e
orige n d e l a zon a leonesa d e Babia- .
Tod o e n e l mism o lot e y a bue n preci
o pue s fu e u n regalo qu e l e hiz o e l
re y Alfons o VI .
Algunos dice n qu e s e tratab a d e u n
caball o andalu z d e pelaj e blan - co. Y

co n es e nombr e h a pasad o a se r e l
caball o m s famos o d e l a his - toria d
e Espaa , equiparabl e a l Bucfal o de
l gra n Alejandr o Magn o o al Rocinant
e d e Alons o Quijano , e l inmorta l Do
n Quijot e e n e l mund o hterario.

126 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
El Ci d muer e e n Valenci a e n e l a o
109 9 y s u caball o do s ao s despus
si n qu e nadi e l o montar a durant e es e
tiempo . A l parecer , Babieca viyi uno
s aceptable s 4 0 aos , qu e e s much o
par a u n equin o y m s estand o bregad
o e n tanta s batallas . Fu e enterrad o e n
e l mism o monasterio d e Sa n Pedr o d
e Carde a - a 1 0 kilmetro s d e
Burgos - donde e n s u d a reposaro n lo
s resto s d e s u dueo . G Da z fu e e
l encargado d e cuidarl o durant e es e
tiemp o y quie n orden qu e plan tasen u n olm o a cad a extrem o d e l a
sepultura . E n 194 9 e l duqu e d e Alba

propus o a l a Comisi n d e Monumento


s d e Burgo s levanta r u n monolito e n e
l luga r dond e estaba n lo s hueso s d e
Babieca . E n l est n escritas la s
siguiente s palabras ;
Tal caball o com o st e Es par a ta l
com o vo s Para vence r a lo s moro s Y
se r s u perseguido r No l e valg a e l
criado r Que po r vo s y po r e l caball o
Bien honrad o somo s dos .
Existi Robi n Hood ?
Una pregunt a qu e m s d e un o s e habr
formulad o e s s i existiero n e n la
realida d do s personaje s legendario s d
e lo s qu e s e cuenta n mucha s
leyendas, qu e ha n sid o protagonista s d

e vario s relato s y peKcula s y d e los


qu e apena s s e sab e nad a cierto . M e
refier o a Gulerm o Te , e n Suiza, y a
Robi n Hood j e n Inglaterra . De l
primer o n o exist e ningun a prueba
documenta l contemporne a a l a fech a
d e s u posibl e existen - cia -sigl o XIV
qu e pued a proba r qu e s e tratas e d
e u n personaj e real . Del segund o y a e
s otr a cosa . L a fam a d e Robi n d e lo
s Bosque s com o bandido generos o qu
e robab a a lo s rico s par a drsel o a lo
s pobre s queda, ho y po r hoy , e n
entredicho . Existi o tod o fu e obr a d
e l a lite -

TIEMPO D E INVENTO S Y
I'RECUNTA S 12 7
ratura medieva l o d e pelcula s d e poc
o coste ? Pue s l a realida d e s qu e
existi y s e llamab a Rober t Hood , u n
hombr e qu e s e sublev contr a el re y
Ricard o I I o contr a Eduard o I - y n o
contr a Jua n "Si n Tierra" - para n o
paga r impuestos .
"No pued o recorda r e l padrenuestr o
com o dict a e l cura , per o e n cambio
pued o recita r la s rima s d e Robi n
Hoo d y Randulp h Cond e d e Chester".
Esta s lnea s dicha s po r u n capell n
borrach o e n The Vision ofPters
Plowman (1377) , d e Wrllia m
Langland , so n l a primer a refe - rencia

segur a e n l a literatur a ingles a a l a


figur a d e Rob n Hood , un o de lo s
hroe s populare s m s grande s d e
Inglaterr a y Escoci a desd e a l menos e
l sigl o XIV . N o s e sab e a qu rima s
s e refer a e l citad o cape - lln, y a qu
e sta s n o ha n sobrevivido . L o qu e s
e s segur o e s qu e a finales de l sigl o
XIV , l a fam a de l hro e estab a mu y
extendida , y e n lo s aos posteriores s
e extendi muchsim o m s po r tod o e
l Rein o Unido, traspasand o fronteras .
Ciertos investigadore s cree n qu e hac e
referenci a a u n personaj e llamado Hoo
d qu e naci e n 129 0 e n e l condad o d
e York , u n arquer o de lo s bosque s d
e Sherwood , cerc a d e l a ciuda d d e

Nottingha m y qu e se rebel e n arma s


contr a e l re y Eduard o d e Inglaterra .
A l fina l l a rebelin fu e aplastada , y s
u lder , Robi n Hood , s e refugi e n lo
s bos - ques qu e ta n bie n conoca .
Desd e entonce s s e dedic a atraca r
cara - vanas d e comerciante s qu e
pasaba n po r e l bosqu e si n qu e
repartier a dicho bot n co n lo s pobres .
A l fina l entr po r e l red cuand o u n
grupo d e noble s disfrazado s d e monje
s consiguiero n apresa r a l revo lucionario Hoo d y lejo s d e matarl e s e
dign a presta r fidelida d a l monarca.
Aunque y a er a un a leyenda .
En cualquie r caso , l a balad a dond e
aparec e e s mu y posterio r a este

period o histrico , po r tant o a sabe r l


o qu e ha y d e rea l y d e inven - tado.
Ho y tenemo s m s pruebas . Juha n
Luxford , profeso r d e l a Universidad
escoces a d e St.Andrews , descubri e
n 200 9 u n manus - crito de l a o 146 0
co n una s valiosa s referencia s sobr e
Rob n Hoo d

128 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
que n o dice n nad a buen o d e l ,
aunqu e po r l o meno s constata n l a
existencia d e u n bandid o co n es e
nombre . Hast a ahor a ta n sl o s e
tena constanci a d e l a menci n d e
Robi n Hoo d po r tre s autore s esco ceses. E l nuev o hallazg o coloc a a
Robi n viviend o durant e e l reinad o de
Eduard o I , l o qu e reforzar a l a teor
a d e qu e su , leyend a s e origin en e l
sigl o XII L Est a e s l a trascripci n d e
la s lnea s de l manuscrit o -que est e
n latn :
"Por esta s fechas , d e acuerd o a l a
opini n popular , u n ciert o forajid o

llamado Robi n Hood , co n su s


cmplices , infestaro n Sherwoo d y otro
s lugares respetable s d e Inglaterr a co n
continuo s robos" .
Una nuev a evidenci a est e n la s
cueva s medievale s situada s baj o las
galera s de l muse o d e Justici a d e
Nottingha m qu e fuero n usada s por e l
sherif f d e l a ciuda d com o celdas . Es
o e s l o qu e s e h a descu - bierto e n
2007 , y e n un a d e ella s ta l ve z pas
alguna s semana s Robi n Hood. L a
cuev a siempr e h a sid o conocid a com
o "l a mazmorr a de l Sheriff", y est a e s
l a primer a ve z qu e lo s visitante s de l
muse o podr n ver e l calaboz o dond e
Robi n Hoo d pud o habe r estad o

encarcelado . Ealta u n graffit i co n s u


nombre.. .
Qu invento s hiciero n l a vid a m s
sencilla ?
"No exist e nad a m s tont o qu e
inventar" , dec a Jame s Watt , e l qu e
invent l a mquin a d e vapo r y m e
imagin o qu e su s razone s tendra ,
aunque tambi n fu e e l qu e dijo : "N o
h e conocid o m s qu e do s place - res:
l a perez a y e l sueo" .
Inventar siempr e e s alg o cansad o y l o
hace n lo s dems . L o peo r es cuand o
s e invent a alg o y nadi e sab e qui n h
a sido . E n todo s lo s siglos s e ha n
hech o aportacione s importante s par a

mejora r l a vid a d e los ciudadano s


bie n se a e n l a agricultur a o e n l a
fbric a d e trabajo , incluso e n e l camp
o d e batalla . E l filsof o Franci s Baco
n hablab a d e

TIEMPO D E INVENTO S Y
I'RECUNTA S 12 9
tres invento s medievale s qu e
transformaro n profundament e a Europa:
l a imprenta , l a plvor a y l a brjula .
Todo s ello s fuero n hechos e n China ,
siglo s ante s d e qu e apareciera n e n
Europa , aunqu e en est e continent e le s
diero n otro s usos . S i tuviramo s qu e
hace r u n top ten d e lo s invento s
medievale s qu e m s repercusi n ha n
tenid o e n la humanidad , apart e d e lo
s tre s citados , s e podr a hace r un a
hst a co n los siguientes :
V E l papel .
A/ E l estribo . V La s gafa s o anteojos .

V E l relo j mecnico . V E l comps . V


Lo s naipes/ajedrez . V Molino s d e
viento . V Ruec a par a hilar . V L a bols
a d e valores . V E l botn .
Es mu y difc hace r un a list a d e l a
cantida d d e artugio s y nove - dades
qu e viero n l a lu z e n e l medievo ,
objeto s si n lo s qu e ho y no s resultara
mu y difci l vivir , com o la s gafa s par
a mejora r l a visin , lo s espejos par a
verno s mejor , e l tenedor , lo s botones
, lo s tacone s o e l reloj mecnico , tant
o e l d e pesa s com o e l d e cuerda .
Invento s qu e ha n propiciado e l
conocimient o de l mundo , aplicado s a
l a navegacin , como l a brjul a o e l
tim n d e pop a d e u n barco . L a

imprent a y e l papel revolucionaro n l a


educaci n y l a cultur a qu e l a hiciero
n m s accesible y m s barata . L a
partitura , e l fsforo , l a coller a d e
tiro , l a pintura a l leo , inclus o l a @ ,
ta n usad a po r lo s internautas , proced
e tambin de l medievo , qu e e s l a
abreviatur a d e "ad" , un a preposici n
latina qu e utizaba n lo s monje s
copistas .

130 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
Los tacone s tiene n u n orige n e n l a
caballei a par a sujeta r mejo r e l
estribo, per o s u difusi n s e debi a
razone s higinicas . E l tac n er a e l
mejor medi o d e anda r po r e l barriza l
qu e s e formab a e n la s calle s d e
tierra d e la s villa s medievale s cuand
o llov a y as s e sorteaba n lo s char cos procedente s d e lo s barreo s y
cubo s d e alivi o d e la s casas .
Hay otro s invento s medievale s menos
conocido s y qu e ha n apor - tado mucha
s alegra s e n lo s siglo s posteriores .
Un o d e ellos , aunqu e no l o parezca ,
so n lo s empastes . Lo s primero s e n

usa r "past a d e plata " como materia l d


e obturaci n denta l fuero n lo s chino s
e n e l sigl o VI L A l o larg o d e l a Eda
d Media , comprobaro n l a facilida d co
n l a qu e podan elaborars e la s
amalgama s mezcland o mercuri o a
temperatur a ambiente co n polv o d e
plata , esta o o cobre . L a aleaci n s e
colocab a rpidamente y durab a much o
m s qu e otro s elementos . Tod o est o
propici que , a principio s de l sigl o
XIX , s e usar a l a aleaci n d e mer curio y plat a par a ataja r lo s efecto s d
e l a caries . L a primer a dentadu - ra
postiz a dat a de l a o 1450 . Consist a
e n diente s d e hues o unido s con trip a
d e anima l a un a bas e co n bisagras .
Sol o hac a falt a tene r valor par a

poners e es o e n l a boca .
Y tambi n d e l a Eda d Medi a proced
e l a Bolsa , y n o l a d e plsti - co
precisamente . E l luga r dond e ho y e n
d a s e cotiza n lo s valore s e n los
mercados burstile s s e llam a as desd
e e l sigl o XIII , y tom a e l nom - bre de
l escud o d e arma s d e un a famili a
nobl e d e Brujas , e n l a regi n de
Elandes , lo s Va n De r Burse , e n cuy
a cas a s e realizaba n numero - sas
transacciones . E n e l escud o apareca
n tre s bolsa s d e plata , lo s monederos
d e l a poca . N o obstante , l a Bols a
modern a dat a d e 146 0 y naci e n
Ambere s (Blgica) , dond e s e diero n
cit a mercadere s d e dis - tintas

nacionalidades . Y l a segund a Bols a


surgi e n Amsterda m e n lo s primeros
ao s de l sigl o XVII , cuand o es a
ciuda d s e convirti e n e l ms
important e centr o de l comerci o
mundia l gracia s a su s tulipanes .
Ene a parti r de l a o 100 0 cuand o l a
poblacin , a l dars e cuent a d e que e l
mund o n o terminaba , renov la s gana
s d e vivir . Tod o cambi

TIEMPO D E INVENTO S Y
I'RECUNTA S 13 1
en l a mentalida d d e su s gente s y , d e
maner a paralela , e l despliegu e
econmico de l continent e europeo .
Renaci e l inter s po r sabe r ms ,
por valora r e l conocimient o e n arte s
y ciencia s y , sobr e todo , po r l a
aplicacin prctic a d e dich o
conocimiento . Surgiero n autntica s
industrias d e vidrio , cermica , materi
a textil , ciento s y ciento s d e inventos
aunqu e poca s vece s no s h a llegad o e
l nombr e d e qui n l o hizo o desarroll
. E s com o s i l a person a n o fuer a l o
m s important e y s e l logr o y e l
benefici o obtenido .

Una respuest a a lo s nuevo s tiempo s fu


e e l relo j mecnic o europeo , que est
documentad o sobr e e l a o 128 0 y qu
e sustituy a l anterio r sis - tema
hidruhc o po r motore s qu e s e
activaba n mediant e peso s colgado s de
cihndro s y engranajes , rodillo s y
palanca s d e l o m s aparatosas . Y
encima n o dab a l a hor a exact a n i po
r asomo . S e abandonaro n la s clep sidras o reloje s d e agua , qu e todav a
era n m s ineficaces .
En agricultur a hub o tre s itrveiito s
clave s qu e llevaro n a u n incre - mento
d e l a producci n alimentara . L a
primer a fu e l a brid a par a lo s
caballos qu e s e invent e n Chin a -

com o no - y que , gradualmente , Ueg


hast a Europa . Est a brid a mejorad a s
e adaptab a a l pech o de l caballo e n
luga r d e a s u trquea , permitindol e
tira r d e carga s d e mucho mayo r pes o
si n ahogarse . L a segund a invenci n fu
e e l arad o pesado co n rueda s y qu e
consist a e n u n pal o excavado r qu e
haci a sur - cos e n l a tierr a tirad o po r
un a yunt a d e bueyes . Adem s de l
arad o pesado, otr a gra n invenci n d e
l a poc a fu e e l arn s d e collar , forra
- do par a n o heri r l a pie l de l animal ,
y l a herradur a d e clavos , qu e con virti a l caball o e n un a ventaja tant o
econmic a com o mita r
Otro adelant o fu e e l us o d e lo s

molino s d e viento , qu e era n mu y


variados. E l prime r molin o ehc o d e
Europ a dat a d e 118 5 encontra - do e n
Yorkshire . Representab a un a gra n
ventaja respect o a l hidruli - co, y a qu
e n o s e interrump a s u funcionamient o
e n inviern o debid o a las heladas . A l
aumenta r l a producci n d e alimento s
hub o u n resur - gir econmic o d e
Europa , qu e s e acompa d e u n
crecimient o d e l a

132 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
poblacin, d e l a construcci n y de l
comercio . Hast a qu e lleg l a pest e
negra.
Como "invento s menores " ha y qu e
habla r de l brandy, u n aguar - diente
obtenid o po r l a destilaci n de l vino ,
qu e fu e descubiert o po r pura
casualidad , cuand o u n grup o d e
mdico s d e l a escuel a d e Salerno , en
e l a o 1100 , decidiero n calenta r vin
o par a obtene r "vapore s medici nales". E l vapo r resultant e s e condens
e n u n lquid o d e mayo r gra duacin y s e l e consider u n remedi o
par a mltiple s enfermedades . Brandy

vien e de l nombr e e n holand s


brandewijn, qu e signific a "vin o
quemado". Po r cierto , brandy e s e l
nombr e genric o d e l a bebida ,
mientras qu e Cognac e s e l brandy co n
denominaci n d e origen .
En cuant o a l cepiU p d e dientes , com
o ho y l o conocemos , fu e ide a de lo s
dentista s chino s d e hac e 150 0 aos .
Co n anteriorida d a es a fecha, lo s
rabe s usaba n ramita s d e areca , plant
a d e palm a cuy a nue z era a s u ve z u n
excelent e dentfrico , teniend o as , e n
u n mism o pro - ducto, cepill o y
dentfric o juntos . Y lo s miope s
medievale s utihzaba n lentes divergente
s unida s co n armazone s y puente s

metlico s qu e daban a l usuari o u n


aspect o d e empolln . L o mal o e s qu
e n o poda n graduarse l a vist a com o
hac e ho y d a e l oftalmlog o y tena n
qu e pasarse hora s entera s proband o y
proband o lente s hast a da r co n la s
ms adecuada s e n funci n d e s u
distanci a focal .
En e l terren o d e l a tecnolog a milita r
s e hiciero n avance s d e importancia co
n l a invenci n d e l a armadur a d e
placas , la s ballesta s de acero , e l
ca n y e l trabuquete , tambi n
conocid o com o "lanz a piedras",
emplead a par a destrui r murallas . U n
salt o cualitativ o e n la s batallas dond e
intervien e l a caballer a e s l a

invenci n y utilizaci n de l estribo. E n


e l sigl o VI I aparec e e n Chin a y s e
extiend e rpidament e por Asi a hast a
Turqu a y lo s Balcanes , y u n sigl o
despu s s e conoc e e n Europa.
Todo l o dich o aqu e s u n clar o reflej
o d e qu e lo s hombre s d e est a poca s
e interesaba n po r un a tecnolog a
prctica , n o terica .

TIEMPO D E INVENTO S Y
I'RECUNTA S 13 3
Buscaban forma s distinta s d e hace r la
s cosa s par a facilita r l a vid a y
desarrollar su s incipiente s negocios . S
e reconoci e l valo r d e l a obser vacin y l a experimentacin . Est o di o
luga r a l mtod o cientfic o qu e sera
caracterstic o de l Renacimient o y de l
qu e part e l a investigaci n cientfica
moderna .

135
-VIIIMISTERIOS MEDIEVALE S
RESUELTOS CO N E L AD N
La biohistori a e s un a nuev a cienci a
qu e v a a da r much o qu e habla r Auna
e l estudi o gentico , toxicolgic o y
antropolgic o co n la s fuen - tes d e l a
histori a par a conoce r mejo r l a
biograf a d e alguno s d e su s
protagonistas.
Y e s qu e mucha s tcnica s d e
bioanlisi s qu e s e usa n comnmen - te
e n medicin a legal , e n criminalstic a o
e n l a identificaci n d e pater - nidades

puede n se r apHcada s par a resolve r


est a clas e d e enigma s his - tricos qu
e pareca n irresolubles . Est a nuev a
cienci a est e n auge . E l anhsis
biohistric o h a sid o utizad o par a
autentifica r pertenencia s y herramientas
d e valo r par a lo s historiadores , par a
conoce r e l com - portamiento, l a
enfermedad , l a caus a d e l a muert e o
e l linaj e d e dife - rentes personaje s qu
e tuviero n alg o qu e decir . S i ha y alg
o d e materi a orgnica d e l a qu e s e
pued a extrae r alg o d e ADN, e l asunt
o s e resuel - ve e n cuesti n d e das .
El "Proyect o Medici" , po r ejemplo ,
pretend e desenterra r 4 9 representantes
de l linaj e d e l a famili a d e lo s

Medic i qu e viviero n e n

136 MISIXRTO S D E E A EDA D


MEDI A
Florencia entr e 143 4 y 173 7 y qu e
fuero n enterrado s e n l a iglesi a d e
San Lorenzo . S e quier e desvela r cm
o viviero n y muriero n lo s ltimo s 50
representante s d e l a poderos a familia
. Qu coman , qu costum - bres
higinica s practicaban , o d e qu
enfermedade s estaba n aqueja - dos.
Mucha s d e esta s cuestione s tendr n
respuest a tra s e l anlisi s gentico d e
ta n insigne s restos . Y a sabemos , po r
ejemplo , qu e Francesco I d e Medici s
y s u espos a Blanc a Capell o n o
muriero n d e malaria sin o envenenado
s co n arsnico . Alg o qu e n o h a

extraad o mucho a lo s historiadore s


per o ahor a tiene n certezas .
Muy pronto , s e har l o propi o co n lo
s supuesto s resto s de l pinto r Diego
Velzquez , enterrad o junt o a lo s d e s
u muje r e n e l convent o d e las
benedictina s d e Sa n Plcido .
Hace poc o uno s profesore s
estadounidenses , d e la s universidade s
de Carolina de l Nort e y d e Virginia , s
e ha n propuest o investiga r e l material
gentic o d e l a pie l d e anima l sobr e l
a qu e s e haca n mucho s manuscritos
durant e l a poc a medieva l par a
descubri r exactament e e l lugar y l a
fech a e n qu e fuero n escritos . Y par a
es o utilizar n tcnica s genticas qu e

analice n e l ADN present e e n l a pie l


anima l qu e compo - ne lo s pergaminos
. A n ho y existe n mile s d e ejemplare
s d e lo s qu e s e desconoce s u origen .
L a pie l d e ovej a er a l a m s utilizad
a par a crea r los folio s sobr e lo s qu e
s e escrib a e n l a Eda d Medi a y es e
materia l orgnico v a se r fundamenta l
par a extrae r y analiza r e l materia l
gen - tico d e dich a pie l qu e conform
a lo s distinto s pergamino s y crea r un a
base d e dato s espacia l y tempora l d e
marcadore s d e ADN d e lo s
manuscritos. Un a ve z cread a l a bas e
d e datos , la s muestra s gentica s de lo
s libro s n o fechados ; s e comparar n
co n lo s dato s conocido s y as ,
mediante similitudes , podr n situars e e

n e l luga r y e n e l tiempo . D e esta


form a mucho s misterio s literario s va
n a queda r resueltos . Y a s e ha extrad
o ADN d e cinc o pgina s d e u n
manuscrit o franc s de l sigl o XV cuy o
anlisi s h a permitid o establece r qu e l
a pie l proced e d e vaca s domsticas d
e l a mism a manada .

MIS'J KKIOS MEDTI-:VALE S


RESUELTO S CO N F.T . AD N 13 7
Los 8 0 gramo s d e Col n
La biohistoii a permit e rellenar , d e
maner a cientfic a y objetiva , esa s
lagunas metodolgica s propia s d e l a
histori a m s convenciona l y tra dicional. Un o d e lo s hito s m s
importante s fu e determina r s i lo s res
- tos seo s d e Col n estaba n
depositado s o n o e n l a catedra l d e
Sevilla . El descubrido r muri e n 150
6 ajen o a l trasieg o qu e iba n a experi
- mentar su s restos . Eu e enterrad o
primer o e n ValladoH d y lueg o pas
por otra s cuatr o tumbas . E n 1509 , s u
cadve r fu e trasladad o a l monasterio

d e Sant a Mar a d e la s Cueva s d e L


a Cartuj a e n SevUla , y en 153 7 s u
nuer a lo s traslad junt o a lo s de l hij
o d e Coln , Diego , a la catedra l d e
Sant o Domingo .
Pero ah n o ib a a para r e l periplo .
Cuand o e n 179 5 Espa a per - di e l
contro l sobr e l a part e Est e d e l a isl
a d e L a Espaol a -ho y Repblica
Dominicana- , e l cadve r d e Col n fu
e llevad o a l a Haban a y, po r ltimo ,
a l a Catedra l d e Sevilla . Y all s e
cre a qu e estaba n todo s los despojo s
de l almirant e d e l a Ma r Ocana . E l
problem a surg e cuan - do uno s
empleado s qu e trabajaba n e n l a
catedra l d e Sant o Doming o hallaron

un a caj a co n l a inscripcin : "Var n


ustr e y distinguido : do n Cristbal
Coln" .
Y s e pens qu e l o mejo r ser a
analiza r lo s resto s de l descubrido r de
Amric a qu e s e encuentra n e n Sevill
a par a sabe r s i era n d e l o d e un
impostor . Y hab a poc a materia , ta n
sl o uno s 7 0 u 8 0 gramo s d e huesos
qu e fuero n analizado s po r e l equip o
d e Jos Antoni o Lorente , jefe de l
equip o de l Laboratori o d e
Identificaci n Gentic a d e l a
Universidad d e Granada . Y lo s
resultado s n o ha n dejad o luga r a
dudas. La s prueba s d e ADN realizada
s a lo s hueso s de l almirant e

sepultados e n l a catedra l andaluz a y a


lo s d e s u herman o menor , Diego
Coln , enterrad o e n e l Muse o Pickma
n d e l a Fbric a d e Cermica d e L a
Cartuj a d e Sevill a -de l qu e n o ha y
duda s sobr e s u fiacin-, concluye n
qu e "ha y un a coincidenci a absolut a
entr e e l ADN mitocondria l d e ambos ,
qu e s e trasmit e d e madr e a hijo" .

138 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
Adems, ha n averiguad o qu e s e tratab
a d e u n var n d e tall a mediana , de
entr e 5 0 y 7 0 aos , si n marca s d e
patologa , si n osteoporosi s y co n
algunas caries .
Ya e s segur o qu e part e d e lo s hueso
s de l descubrido r d e Amric a estn e
n Sevilla , per o tien e qu e habe r otro s
hueso s e n otro s lugares , ya qu e de l
esquelet o apena s ha y u n 1 5 %
enterrad o e n l a catedra l his - palense.
N o m e extraar a nad a qu e lo s resto
s qu e tiene n e n l a Repblica
Dominicana , s i alg n d a lo s deja n
analizar , tambi n sea n suyos.

Las do s cabeza s d e Jaim e I e l


Conquistado r
Tras l a muert e d e Violant e d e
Hungra , e n octubr e d e 1251 , e l re y
Jaime I e l Conquistado r s e lanz a un
a carrer a d e amoro s par a alivia r su
viudedad , y a que , com o anotaro n su s
cronistas , er a "ho m d e fem - bres". Un
a d e ella s fu e l a nobl e dam a
aragones a Teres a G d e Vidaur e a l a
qu e s e prometi e n matrimoni o s i
ante s pasab a po r e l catr e real . Pero l
a dam a mu y dign a n o accedi a su s
deseo s s i primer o n o pasa - ban po r l
a sacrista , aunqu e fuer a u n matrimoni
o morgantico . E l re y aragons s e cas

co n eU a e n secreto . D e est e
matrimonio naciero n do s hijos: Jaime ,
qu e llegar a a se r e l Seo r d e Jric a
y Pedro , qu e llegar a a se r e l Seo r
d e Ayerbe . E l matrimoni o morgantic
o er a e l qu e s e celebraba entr e do s
persona s d e rang o socia l desigua l e n
e l cua l s e establece qu e e l cnyug e y
cualquie r hij o d e dich a unin , hered e
lo s ttulos, privilegio s y la s
propiedade s de l re y o de l nobl e co n
e l qu e s e ha casado . E s conocid o
com o "matrimoni o d e l a man o
izquierda " porque e l novi o sostien e l
a man o derech a d e l a novi a co n s u
extremi - dad izquierd a cuand o l o
norma l e s hacerl o a l revs .

La convivenci a marita l n o dur mucho


. E l re y l a quier e aband o nar cuand o
s e enamor a d e Berenguel a Alfonso .
Tra s esto , Teres a s e recluye e n u n
Monasteri o d e Valenci a -qu e ell a
mism a fund- . E l monarca quer a
divorciars e d e ell a a tod a cos a y un
a d e la s razone s

MISTEMOS MEDIT:VALE S
IiSUELTO S CO N E L AD N 13 9
que aleg e s qu e realment e n o estab a
casad o y qu e adem s er a lepro - sa.
Do a Teres a recurri a l pap a d e
Rom a par a qu e st e legitimar a l a
relacin, considerad a com o
matrimonio . A l o qu e e l pap a
respond a el 1 7 d e febrer o d e 126 6
co n la s siguiente s palabras : "Aunqu e
n o hay a sido u n verdader o matrimonio
, as , n o obstante , s e inici , par a
hacer - se verdader o y consumad o po r
l a uni n carnal" .
Todo est o movi l a ir a d e Jarm e I
contr a e l obisp o d e Gerona ,
Berenguer d e CasteUbisbal , qu e er a

adem s s u confesor , acusndol o de


revela r e l secret o d e confesi n d e s
u matrimonio y l e mand cor - tar l a
lengu a po r bocazas . E n aquell a poca
, l a doctrin a teolgic a deca qu e sol o
e n cas o d e qu e l a lepr a s e
complicas e co n impotencia , el
matrimoni o podr a se r invalidado .
Todo parec e indica r qu e do a Teres a
muer e entr e 127 8 y 1288 , como monj
a e n e l monasteri o cisterciens e d e
Grati a Dei , d e Benaguas (Valencia) .
Seg n e l martirologi o cisterciens e
debi se r u n 15 d e julio , per o s e
desconoc e e l a o exacto . A s u muert
e n o sol o fu e venerada com o rein a
sin o tambi n com o santa . S u cuerp o

s e encon - tr incorrupt o cuand o l a


demolici n de l monasteri o e n 1809 .
Eos resto s d e Jaim e I e l Conquistado
r yace n enterrado s e n otr o monasterio,
e l d e Pblet , per o e n s u ata d s e
guarda n do s cabeza s a falta d e una .
Es o n o entrab a e n lo s planes . Ant e l
a imposibilida d d e saber cu l er a e l
buen o pues , com o dir a Jorg e
Manrique , todo s somos iguale s ant e l
a muerte , s e decidi volverl o a
enterra r co n la s dos calavera s e n e l
ata d y a qu e n o s e sab e a cienci a
ciert a cu l d e lo s dos, ambo s co n
marca s y lesiones , e s l a de l re y d e
Aragn .
Dej testad o s u dese o d e se r enterrad

o e n e l monasteri o d e Pblet junt o a s


u padr e Pedr o I I e l Catlico . Si n
embargo , cuand o muri, e n e l a o
1276 , po r mu y re y qu e fuer a su s
deseo s n o s e cum - plieron y su s resto
s fuero n dado s sepultur a e n l a catedra
l d e Valenci a y do s ao s despu s s e
trasladaro n a l a cript a de l monasteri o
d e Pblet... o a l meno s as s e
pensaba , porqu e n o fu e n i much o
meno s

140 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
SU ltim o sepulcr o y a qu e e l
monasteri o fu e saquead o y la s tumba s
abiertas durant e l a Guerr a d e l a
Independenci a e n e l a o 180 9 po r la
s tropas napolenicas .
Jaime I fu e un o d e lo s m s
perjudicados . Mucho s resto s queda ron esparcido s po r tod a l a iglesia ,
mezclado s y abandonados . Ao s
despus, baj o gobiern o republicano ,
todo s aquello s resto s seo s fue - ron
recogido s y depositado s e n caja s d e
nogales , alguna s d e la s cuale s fueron
llevada s a l a catedra l d e Tarragona ,
com o lo s de l propi o Jaim e I, lo s d e

Fernand o I d e Antequer a y lo s d e
Alfons o I I e l Casto . All
permanecieron hast a qu e e n 195 2
fuero n devuelto s po r orde n d e
Francisco Franc o a l Monasteri o d e
Pblet .
Pedro II I e l Grand e co n juanete s y
rubi o d e bot e
El hij o d e Jaim e I tambi n est dand
o qu e hablar . Lo s despojo s d e Pedro
II I e l Grand e (1240-1285 ) o Per e e l
Gran , monarc a d e l a Corona d e
Aragn , so n lo s nico s d e l a dinast
a qu e nunc a ha n sid o profanados. Tod
o u n mrito . Po r fi n fuero n localizado
s intacto s e n e l monasterio d e Sant a

Mar a d e Sante s Creu s (Tarragona ) e


n e l a o 2009. E l excepciona l hallazg
o l o h a realizad o u n equip o d e
arquelo - gos d e l a Generalita t y
coincidi co n l a celebraci n de l 85 0
aniversa - rio de l complej o
cisterciense .
Se aprovech s u momi a par a realiza r
vario s estudio s sobr e cm o pudo mori
r y s u complexi n fsica . E l estudi o
seal qu e e l re y medi - ra entr e 1,7
5 y 1,80 , qu e s u car a er a alargad a y
qu e s u maxila r infe - rior er a m s
prominent e qu e e l superior . Gracia s a
l anhsi s d e uno s tejidos blando s
desecados , s e sab e qu e e l monarc a
"sufri un a enfer - medad infeccios a

pulmonar , segurament e un a
tuberculosis , per o n o necesariamente
fu e l a caus a d e s u muerte" .
En l a investigaci n qumic a hallaro n
"l a presencia , e n lo s resto s de pelo s
d e l a barb a de l rey , d e Apigenma
Genisteina, u n product o procedente d e
l a retam a y utilizad o histricament e
par a tei r d e rubi o

MISTERTOS MEDIEVALE S
RESUELTO S CO N E L AD N 14 1
los cabellos . Est a sustanci a h a sid o
hallad a tambi n e n e l pel o d e l a
reina Blanc a d e Anjou , l a espos a d e
Jaim e I I e l Just o y nuer a d e Pedr o
III. Vamos , qu e e l re y Pedr o e l
Grand e y Blanc a d e Anjo u s e tea n
de rubi o co n frecuenci a y adem s lo s
do s padeca n d e juanetes . Mucha
realez a per o lo s sufrimiento s era n
com o lo s de l pueblo .
En e l rostr o d e l a rein a Blanc a d e
Anjo u s e ha n encontrad o res - tos d e
cid o carmnico , probablement e
emplead o com o part e d e s u
maquillaje facial . La s investigacione s

ha n demostrad o tambi n qu e l a reina


muri debid o a complicacione s
despu s d e u n parto , com o haba
escrit o e l re y e n vario s documento s
oficiales . Y d e ambo s s e ha n hecho
reconstruccione s faciales , com o e n s u
d a hiciero n co n e l ros - tro d e Dante
, d e Bac h o d e Sa n Nicols .
Agns Sorel , l a amant e envenenad a
En abr d e 2005 , e l ESRF -European
Synchrotron Radiation Vacility de
Grenoble , Francia , h a id o atr s e n e
l tiemp o par a estudia r l a raz n de l a
muert e sbit a d e l a amant e de l re y
franc s Carlo s VII , e n mita d del sigl
o XV . E l re y estab a casad o co n Mar

a d e Anjo u co n l a qu e tuv o doce


hijos . Per o l e parec a poc o himene o
y tuv o un a amant e qu e eclips a l a
propi a rein a po r s u bellez a y astucia .
Gracia s a l a "lu z sin - crotrn", pelo s
y trozo s d e pie l d e Agn s Sore l ha n
sid o estudiado s y sugieren respuesta s
a s u muerte . Y l o ciert o e s qu e s e
encontraro n grandes cantidade s d e
mercuri o entr e su s resto s mortales .
La histori a d e Agn s Sore l podr a se
r u n bue n argument o par a una
telenovela . Fu e l a primer a amant e d e
u n re y francs , reconocid a
oficialmente com o tal . Ejerci un a gra
n influenci a sobr e e l re y y s u poltica,
l o cua l l e hiz o gana r alguno s

enemigo s e n l a corte . Cre l a moda


de l "sen o a l aire " qu e consista , com
o s u nombr e indica, e n dejar a l a vist
a un o d e su s pechos , concretament e e
l izquierdo . E s fci l imaginar e l
revuel o qu e arm entonce s pue s la s
francesa s recatada s n o lo aprobaban .
Agn s di o lu z a tre s hija s y , durant e
s u cuart o embara -

142 MIS l'ERIOS D E E A EDA D


MEDI A
zo, s e uni a Carlo s VI I e n l a
campa a d e 145 0 e n Jumiges ,
Normandia. Poc o despus , cay
enferm a y muri d e u n "fluj o d e
vientre", seg n e l part e mdic o oficial
. Si n embargo , mucha gent e pens qu e
hab a sid o envenenada .
Con e l objetiv o d e clarifica r l a muert
e d e Agn s Sorel , a l a eda d de 2 7
aos , u n equip o Hderad o po r e l
docto r Charlie r de l Hospita l
Universitario d e Lle , h a estudiad o su
s resto s co n diferente s tcnicas . Las
cantidade s anormale s d e mercuri o qu
e ha n detectad o podra n deberse a la s

terapia s curativa s arraigada s e n l a


poc a o qu e s e acu - mularan e n s u
cuerp o a l o larg o d e s u vida , po r
ejemplo , a l usa r maquillaje qu e
normalment e conten a est e metal, per o
Charlie r sos - tiene l a hiptesi s de l
envenenamiento com o l a m s
verosmil .
Al hacers e pblic o e l testament o d e
Agn s a nadi e sorprendi que tcd a s
u fortuna , qu e er a mucha , s e l a dejar
a a lo s nio s pobres , una activida d
filantrpic a qu e ejerc a co n asiduidad
. Actualment e do s hospicios e n Lranci
a lleva n s u nombre , l o qu e demuestr a
lo s bueno s sentimientos qu e tuv o est a
muje r a l a qu e n o dejaro n vivi r ms .

La calaver a femenin a d e Petrarc a


Dante form u n tr o literari o
inigualabl e e n l a Itali a de l sigl o XIV
, junto co n Boccacci o y Petrarca . D e
hecho , so n considerado s lo s padres d
e l a literatur a e n italiano . Y lo s tre s
formaba n part e d e u n misterioso grup
o llamad o Fede Santa. D e Boccacci o n
o s e ha n hech o estudios ta n sesudo s
sobr e s u vid a y s u obr a com o co n
Dante ; n i siquiera investigacione s
antropolgicas , d e momento . Y d e
Petrarc a se ha n analizad o alguno s
huesos , incluyend o s u calavera , co n
uno s resultados sorprendente s y e n
part e decepcionantes .
Todo empez e l 1 8 d e noviembr e de

l 200 3 cuand o un a gr a levant l a


cubiert a d e mrmo l de l arca , colocad
a e n l a plaz a junt o a l a Catedral d e l
a peque a ciuda d d e Arqua , qu e
contien e lo s resto s mor - tales de l
poet a Francesc o Petrarca , co n e l fi n
d e realiza r u n exame n

MISTERIOS MEDIEVALE S
RESUELTO S CO N E L AD N 14 3
cientfico de l cuerp o po r un equip o de
peritos . El objetiv o de la misin d e
reconocimiento , coordinad a po r e l
profeso r Vit o Terribil e Wiel Marn , d
e l a universida d d e Padua , er a dobl e
e n u n principio ; verificar e l estad o d
e conservaci n d e lo s hueso s -podr a
habe r peli - gro d e ataqu e po r
microbios - y devolve r u n "rostr o
fsico " a l poet a mediante l a
reconstrucci n de l crne o po r
programa s informtico s
especializados.
Desde s u primer a sepultur a e n l a
iglesi a d e Arcju e n 1374 , su s restos

ha n sid o movido s a l meno s e n otra s


sei s ocasiones .
Una d e la s ltima s vece s s e traslad
e l arc a mortuori a e n secreto , el 2 3 d
e noviembr e d e 1943 , a lo s
subterrneo s de l Palaci o Duca l d e
Venecia, dond e so n escondidos .
Terminad a l a I I Guerr a Mundial , e n
los primero s mese s d e 194 6 lo s
hueso s so n recompuesto s e n l a
Escuela d e Anatom a d e l a Universida
d d e Padu a y , e l 2 6 d e junio , so n
restituidos a l arc a d e mrmo l d e
Arqu .
Conclusin; e l crne o qu e repos a e n l
a tumb a d e Arqu e s e n rea - lidad e l

d e un a muje r qu e muri e n e l sigl o


XIII , anterio r a l clebr e escritor, seg
n confirm e l anlisi s efectuado . E l
profeso r Wie l Mar n ratific qu e e l
crne o d e Petrarc a n o e s suyo , sin o
d e un a fmin a e n torno a l a o 1207 ,
mientra s qu e e l poet a vivi entr e
130 4 y 1374 .
Ea explicaci n de l "cambiazc^ " de l
crne o pued e esta r e n qu e fu e
robado po r alg n admirador , quiz en
el sigl o XVI I o el XVIII , cuan - do er a
costumbr e posee r l a calaver a d e alg
n famos o entr e la s vitrina s de la s
familia s nobles .
El crne o n o e s l a nic a part e qu e
falta , y a qu e l a leyend a cuent a que u

n fra e s e llev u n braz o d e Petrarc


a e n 1630 , si n qu e s e sep a dnde
pued e estar . A meno s qu e aparezc a e
l verdader o crneo , n o ser posibl e
reconstrui r l a fisonom a de l poeta ,
aunqu e no s qued a s u obra, en especia
l la s 36 6 composicione s qu e integra n
Canzoniere y que da n ide a de l amo r
qu e tuv o po r un a mujer , Eaura . H e
aqu e l ini - cio de l sonet o emocionad
o qu e compus o co n motiv o d e s u
muerte ;

144 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
Sus ojo s qu e cant amorosamente , su
cuerp o hermos o qu e ador constante ,
y qu e vivi r m e hicier a ta n distant e de
m mismo, y huyend o d e l a gente . Su
cabeller a d e or o reluciente , la ris a d
e s u anglic o semblant e que hiz o l a
tierr a a l ciel o semejante , poco polv o
so n y a qu e nad a siente !
La muert e d e Sanchit o
Hoy la s ciencia s adelanta n qu e e s un
a barbaridad , exclamab a do n Hilarin
e n L a Verbena d e l a Valoma, y s e
hubier a desgaitad o s i supiera lo s
avance s qu e ha y actualment e par a

desvela r enigma s hist - ricos espaole


s gracia s a procedimiento s genticos .
Una viej a leyend a afirmab a qu e e l
Infant e Sanch o d e Castilla , hij o de
Pedr o I e l Cruel , apodad o "Sanchito"
, hab a muert o asesinad o a manos d e s
u t o Enriqu e Trastmar a e n 137 0
cuand o apena s ten a 7 aos d e edad .
Ciert o qu e la s circunstancia s qu e
rodearo n s u muert e fueron u n tant o
extraas , per o a l parece r n o muri
envenenado . Es a es l a conclusi n a l a
qu e h a llegad o u n grup o d e
investigadore s coor - dinados po r l a
Universida d d e Granad a tra s examina
r s u momi a a finales d e 200 6 qu e
muestra n qu e Sancho , hereder o a l

trono , habr a muerto probablement e d


e u n proces o infeccios o agud o
pulmonar .
Los exmene s de l cuerp o de l infant e
n o ha n mostrad o rastro s d e cianuro,
arsnico , mercuri o n i ning n otr o
txic o o venen o d e lo s qu e su to ,
Enrique , podr a habe r usad o par a
matarlo . D e toda s la s muestra s que s
e ha n anahzad o d e l a momi a de l nio
, cuyo s resto s s e conserva n e n el
convent o d e Sant o Doming o e l Rea l
(Toledo ) desd e 1409 , la s qu e ha n
ofrecido m s informaci n so n la s
procedente s de l pulm n y d e ah qu e
se cre a qu e muri d e u n proces o
pulmona r a l sufri r un a exposici n cr

- nica a l humo , probablement e


procedent e d e un a chimenea . Mediant
eel

MISTERTOS MEDIEVAU' S
KESUEIJO S CO N E L AD N 14 5
empleo d e moderno s aparato s d e
escne r e n tre s dimensione s y gra cias a l a biopsi a d e alguno s d e lo s
resto s d e tejid o qu e a n conserv a e l
cadver, lo s especialista s s e atreve n a
afirma r qu e s u muert e s e debi a
causa s naturales . E n e l futuro , est e
mism o equip o d e investigadore s
planea un a reconstrucci n facia l de l
peque o Sanchit o e n tre s dimen siones par a conoce r cu l fu e s u
aparienci a fsic a e n vida .
Las tre s momia s de l Prncip e d e Vian
a

Ni e l Prncip e d e Vian a est e n e l


Rea l Monasteri o de l Pble t n i s u
madre, Blanc a d e Navarra , e n e l d e
Sant a Mar a l a Rea l d e Nieva . Todo
u n mazaz o par a alguno s historiadores
.
En septiembr e d e 200 8 s e diero n a
conoce r lo s resultado s d e otr o
enigma histric o recurrente : e l d e lo s
resto s momificado s qu e supues tamente perteneca n a l Prncip e d e
Viana , conservado s e n e l Monasterio
d e Pble t (Tarragona) . Pue s result a
ahor a qu e n o so n lo s suyos. Alg o qu
e s e sospechaba . Y tampoc o lo s
atribuido s a s u madre , la rein a Blanc
a I d e Navarra , d e l a qu e s e cre a qu

e estab a enterrad a en Sant a Mar a l a


Rea l d e Niev a (Segovia) . E n 199 7
fuero n inhuma - dos su s hueso s par a
realiza r una s prueba s de l ADN
mitocondria l po r parte d e u n equip o
d e antroplogo s y genetistas , dirigido
s po r l a his - toriadora catalan a
Marion a Ibars .
Un meticulos o estudi o antropolgic o y
gentic o llevad o a cab o por la s
universidade s autnoma s d e Barcelon
a y d e Granad a a l o largo d e 1 0 aos
, h a concluid o qu e lo s resto s mortale
s atribuido s hasta ahor a a do n Carlo s
d e Navarr a y Aragn , Prncip e d e
Viana , qu e falleci e n Barcelon a e l 2
3 d e septiembr e del461 , vctim a d e l

a tisis , no so n lo s de l noble . E n
realidad , pertenece n a tre s individuo s
distin - tos. Par a m s inri, un o d e ello
s e s un a mujer .
La momi a e s un a falsificaci n hech a
po r u n ilustr e diplomtic o cataln,
Eduar d Toda , egiptlog o y escritor ,
qu e hiz o u n puzzl e co n huesos qu e
seleccion a l aza r d e entre e l mont n
qu e e l cur a d e

146 MISTIRTO S D E E A J-DA D


MEDI A
L'Espluga d e FrancoJ -municipi o
vecin o d e Pblet - hab a recogid o del
suel o de l monasterio , dond e
permaneciero n esparcido s durant e
aos. E l l o empez e n 183 7 cuand o
un a revuelt a popula r arras e l
Monasterio y expuls a lo s monjes . S
e abriero n la s tumba s d e reye s y
nobles y lo s resto s permaneciero n
durant e ao s tirado s e n e l suelo ,
hasta qu e s e trasladaro n a l a catedra l
d e Tarragon a e n 1854 . Despus ,
cuando retornaro n a l monasteri o d e
Pble t e n 1935 , s e mezclaro n
arbitrariamente.

Eduard Tod a construy un a momi a


seleccionand o lo s hueso s grandes, de l
tama o qu e l calcul qu e tendra n
lo s de l prncip e nava - rro, qu e muri
a lo s 4 0 aos , y coloc cad a un o e n
s u sitio . Cuand o ya ten a montad a l a
momia , entr e 193 2 y 1935 , l a cubri
co n un a capucha y l a coloc e n u n
sarcfag o moderno . Otr a caracterstic
a lla - mativa par a lo s investigadore s
fu e l a presenci a d e u n braz o amputa
- do. Tra s l a muert e de l Prncip e d e
Viana , s e extendi e l rumo r d e qu e
sus despojo s tena n podere s curativos
, po r l o qu e a s u cadve r s e l e
amput e l antebraz o e n 154 1 par a
conservarl o com o reliqui a que , visto l
o visto , a sabe r d e qui n ser a es e

antebrazo .
Y e n e l puebl o d e Sant a Mar a l a
Rea l d e Niev a s e l o ha n tomad o un
poc o ma l l o d e s u reina . E l cronist a
oficial , Felip e Mohner o Rodrguez,
cre e qu e ha y dato s documentale s
suficiente s par a pensa r que lo s resto s
d e l a rein a fuero n depositado s e n l a
Capill a Mayo r d e la iglesi a de l puebl
o despu s d e s u fallecimiento , ocurrid
o e l primer o de abri l d e 1441 . As l
o afirma n Zurita , cronist a d e Arag n
o e l padr e Mariano e n s u Historia
General d e Espaa, entre otros . L a
historia - dora Marion a Ibar s cre , e n
cambio , qu e po r la s crnica s d e l a
poc a y e l luga r e n dond e apareci ,

podra n se r lo s resto s d e In s d e
Ayal a y recomienda qu e s e cambi e a l
menos l a plac a qu e l a identifica .

147
-VIIITIEMPOS D E VIAJE S
Los viajero s n o l o haeia n po r e l
simpl e place r d e viaja r L o haca n
poi - que tena n un a misi n qu e
cumplir . Era n mensajeros , embajadore
s o comerciantes. As suced e co n l a
vid a d e Marc o Pol o qu e v a a Asi a
para hace r negocio s y regres a par a
contarlo . A comienzo s de l sigl o XV,
otr o viajer o castellano , Ru y Gonzle z
d e Clavijo , llegaba , com o embajador
d e Enriqu e II I d e Castilla , ant e e l
gra n Kha n Tamerln . L a narracin de
l viaj e s e aadi a la s restante s

descripcione s de l extic o pas. Y n o


digamo s nad a de l Libro d e las
Maravillas del mundo, d e Jean d e
Mandeville , revoltij o d e dato s
extico s par a mentaHdade s muy
crdulas . Toda s esta s obra s avivaro n
l a imaginaci n y la s gana s de
emprende r larga s travesa s par a dars
e cuent a d e qu e e l mund o er a ms
grand e d e l o qu e pensaba n y qu e
hab a m s razas , idioma s y reli giones qu e la s qu e haba n predicad o
lo s sacerdote s e n e l plpito .
Durante l a Eda d Medi a viaja r n o er a
fcil . N o hab a diner o y lo s peligros
acechaba n a l a vuelt a d e cad a
esquina . Un a variant e er a se r

peregrino porqu e estaba s motivad o po


r ideale s espirituales . Y s e

148 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
pusieron d e mod a tre s tipo s d e
peregrinacin , clar o est , par a aque llos qu e poda n y quera n hacerlo ;
La primera , a parti r de l sigl o II I y lo
s peregrino s visita n lo s luga - res
citado s e n l a Biblia po r lo s qu e
haba n transitad o Cristo , l a Virgen ,
los apstole s y diverso s santos ,
fundamentalment e Bel n y Jerusaln .
Egeria e s u n bue n ejempl o d e est a
modalida d y d e l a siguiente .
La segund a e s aquell a e n l a qu e s e
visita n lo s lugare s e n lo s que ,
todava e n vida , habita n persona s

tenida s po r santas . E s e l cas o d e Sa


n Antonio, Sa n Hilari n o Sime n e l
Estilita , todo s ello s eremita s qu e
vean interrumpid a s u soledad , s u
meditaci n y s u ascetism o po r u n
flujo constant e d e turista s religioso s
qu e buscaba n s u consej o o toca r sus
vestidura s com o s i fuera n reliquia s y
obtene r beneficio s fsico s y
espirituales. Com o po r santo s qu e
fueran , n o era n inmortales , cuand o
mueren lo s lugare s d e su s
enterramiento s sigue n siend o foco s d
e pere - grinaje y sobr e su s tumba s s e
erige n santuarios .
La tercer a modalida d d e peregrinaci
n est enfocad a a visita r la s reliquias

d e lo s santo s y mrtire s e n lo s
templo s qu e contiene n e l cuer - po o
part e d e l . Baj o l a premis a d e
Basili o d e Cesrea ; "Un a ve z par tido e l cuerpo , l a graci a permanec e
intacta.. . un a peque a o nfim a
reliquia pose e e l mism o pode r qu e e
l mrti r qu e n o fu e partido" , s e
gener u n lucrativ o comerci o d e
reliquia s condenado , entr e otros , por
Sa n Agust n porqu e all dond e hubier
a u n ded o d e Sa n Cucufato , un
Lignum Crucis, u n crne o d e Sa n Jua
n Bautista , u n clav o d e Crist o o u n
mola r d e Sant a Apoloni a er a u n luga
r propici o d e peregrinaci n y, po r
tanto , d e beneficio s tant o espirituale s
com o econmicos .

Egeria, autor a d e l a primer a gu a d e


viaje s
En m s d e un a ocasi n s e h a elogiad
o a l Cdex Calixtmus -tambi n llamado
Lber Sancii Jacobi-, escrit o po r e l
clrig o franc s Aymeri c Picaud haci a
e l a o 1134 , com o prime r libr o
turstic o d e occidente .

TIEMI'OS D E VIAJE S 14 9
Como saben , tratab a y trat a e n part e d
e l a peregrinaci n qu e hiz o a
Compostela est e monj e e n compa a
de l pap a Calixt o II , dond e n o deja
mu y bie n parado s a nuestro s
ciudadano s gallegos , navarro s y vas cos. Picaud , entr e otra s hndezas , dic e
qu e "despus , pasad a l a tierr a de Le
n y lo s puerto s de l mont e Irag o y de l
mont e Cebrero , s e encuentra l a tierr a
d e lo s gallegos.. . Lo s gallegos , pues ,
s e acomoda n ms perfectament e qu e
lo s dem s inculto s pueblo s espaole s
a nues - tro puebl o galo , per o so n mu
y iracundo s y litigiosos" . Po r cierto , e
l manuscrito origina l de l Codex

Calixtinus fu e robad o d e l a catedra l d


e Santiago d e Compostel a e n juh o d e
2011 .
Ochocientos ao s ante s qu e Aymeri c
Picau d hicier a s u gua , un a monja
galleg a llamad a Egeri a - o Eteri a com
o aparec e escrit o e n otro s lugares- s e
dedic a pcregrma r po r lo s lugare s
sagrado s descrito s e n la Biblia,
ponindol o tod o po r escrit o com o
diari o persona l aunque , en realidad ,
era n carta s qu e escrib a a su s
compaera s d e hbito . S u obra,
Itinerarium, s s e pued e considera r e l
prime r libr o d e viajes , e l ms antigu
o e n l a histori a literari a occidenta l
porqu e e n l describ e la s grandes

ciudade s d e s u poca , entr e ella s


Jerusaln , haciend o l a m s antigua
descripci n d e Beln , e l Mont e Sin
, e l mont e Neb o y otro s Lugares
Santos , aportand o detalle s d e la s
condicione s d e vida , d e su s
habitantes, d e su s creencia s y su s
costumbres . Y e l lenguaj e qu e us a es
didctico , sencillo , s m alarde s erudito
s par a qu e fuer a comprensi - ble po r
la s hermana s d e f e qu e hab a dejad o
e n e l convent o hispano .
Egeria er a un a muje r fuer a d e l o
comn , culta , conocedor a d e la s
Sagradas Escritura s y espolead a po r l
a aventura . Seg n confiesa : "So y
bastante curiosa " y a mod o d e filosof

a d e vid a recalca : "N o ha y can sancio cuand o s e dese a un a cos a


apasionadamente" . E n luga r d e que darse recluid a entr e la s parede s d e u
n convento , glorificand o a Dio s con
plegarias , decid e echars e e l mund o
po r monter a e inverti r su s bienes e n
conoce r es e mundo , pas o a paso, co n
l a Biblia com o gu a espiritual y
geogrfic a d e tod o aquell o qu e quier
e y dese a ver .

150 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
Y entr e lo s ao s 38 1 a l 38 4 empiez
a a comprende r qu e e l mund o es m s
grand e d e l o qu e l e haba n dich o o d
e l o qu e s e hab a imagi - nado. S e
pus o camin o haci a Jerusaln , haciend
o parad a y fond a e n todos lo s lugare s
qu e l e llamara n l a atenci n o e n lo s
qu e pudier a encontrar alg n recuerd o
bblico . E n s u viaj e atraves e l su r
d e l a Gaha -ho y Francia - y e l nort e d
e Italia ; cruz e n barc o e l ma r
Adritico. E s segur o qu e Ueg a
Constantinopl a e n e l a o 381 . D e ah
parti a Jerusal n y visit io s
alrededores : Jeric , Nazaret , Galilea..

. sealando templo s y santuarios . Un o


d e lo s valore s etnogrfico s qu e tiene
s u Itinerarium e s qu e describ e lo s
rito s y la s ceremonia s qu e pre sencia, l o qu e permit e conoce r l a
liturgi a y lo s canto s d e l a primitiv a
Iglesia cristiana . Po r ejemplo , cuand o
observ e n Jerusal n l a reliqui a del
ttulm crucis, e n e l a o 383 , escribi :
"E n u n relicari o d e plat a s e conserva
u n fragment o d e l a sagrad a mader a d
e l a cruz . E l relicari o e s abierto y -l a
madera - e s extrad a y tant o ell a com
o e l ttul o sc m colo - cados sobr e l a
mesa" . S e dic e qu e Egeri a ten a un a
energ a inagotable , no as d e su s
acompaante s qu e n o poda n aguanta r
s u ritmo . Y e n cada siti o s e

entrevistab a co n lo s monje s y
eclesistico s par a qu e l e contaran
detaUe s de l enclave , com o l o har a
un a corresponsal . Tien e buenos
contacto s y privUegio s y es o l e permit
e lleva r un a escolt a d e soldados
romano s par a qu e n o sufr a percance s
e n un a poc a dond e transitar po r
cierto s caminos , siend o mujer , er a u
n peligr o constante . Su escolt a s e
relev a e n cad a ciuda d o campament o
militar .
En un a d e su s carta s escrit a e n Arabi
a coment a a su s hermanas :
"A parti r d e e.st e punt o despachamo s
a lo s scddado s qu e no s haba n
brindado protecci n e n nombr e d e l a

autorida d roman a mientra s no s


estuvimos moviend o po r paraje s
peligrosos . Per o ahor a s e tratab a d e
l a via pbhc a d e Egipto , qu e
atravesab a l a ciuda d d e Arabia , y qu
e v a desde l a Tebaid a hast a Pelusio ,
po r l o qu e n o er a necesari o y a inco
- modar a lo s soldados" .

TIEMI'OS D E VIAJE S 15 1
Gracias a s u dinero , a l conocimient o
d e idioma s y a s u do n d e gentes pued
e llega r a lugare s dond e a otro s
peregrino s n i s e le s hubie - ran
ocurrido . Recog e lo s dato s qu e l e
llama n l a atenci n y hast a des mitifica mito s religioso s com o e l d e l
a estatu a d e sa l d e l a muje r d e Lot.
Efectivamente , cuand o lleg a a la s
orilla s de l Ma r Muerto , s u
acompaante d e turno , u n obispo , l e
seal a e l luga r dond e l a tradi - cin
dec a qu e estab a es a famos a estatu a
d e sa l y Egeri a escrib e e n s u diario
epistolar : "Creedme , venerable s
seoras : po r m s qu e mir sol o vi e

l luga r dond e estaba l a estatua ; d e l a


estatu a mism a n i e l meno r vestigio. E
n est e punt o n o pued o engaaros" . N
o ha y nad a com o estar all par a da r
crdit o o n o a la s leyenda s piadosas .
Visita e l monasteti o d e Sant a Catalin
a y describ e s u subid a a l monte
relatand o cm o e l sudo r l e empapab
a e l cuerpo . E n l a cumbre , en l a
peque a iglesi a qu e hab a sid o
edificad a e n s u poca , e l sacer - dote
celebr a par a ell a un a Eucarist a y l e
muestr a l a espectacula r vista .
Recordemos qu e e n est e monte , situad
o a 157 0 metro s d e altitud , e s donde
dic e l a tradicin bblic a qu e Mois s
vi o l a "zarz a qu e ard a si n

consumirse". Durant e lo s da s
siguientes , recorr e cas i tod a l a penn
- sula de l Sinai , sub e a l mont e Hore b
y tambi n a l mont e Nebo , luga r
donde Yahv permiti a Mois s
contempla r l a Tierr a Prometida :
"Llegamos pues , a l a cim a d e aque l
monte , dond e ha y ahor a un a igle - sia
n o grand e e n l a mism a cim a de l
Mont e Neh . Dentr o d e est a igle sia, e n e l luga r dond e est a e l pulpito
, v i u n luga r u n poc o m s alto , qu e
tena la s misma s dimensione s qu e
suele n tene r lo s sepulcros . Entonce s
pregunt a aquello s santo s qu e cosa er
a esto , y ello s respondieron : "Aqu fu
e puest o e l sant o Moiss... "

Su rut a tambi n e s gastronmica .


Egeri a s e cercior a d e qu e a l Mar
Roj o n o l e llama n as porqu e e l agu
a se a roj a o turbia : "A l con - trario, e
s sumament e lmpida , clar a y fresca ,
com o l a de l ma r ocano .

152 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
Hay e n l langosta s d e exquisit a
suavidad ; cr a tod a clas e d e pece s y
tan sabroso s com o lo s de l ma r d e
Italia" . Visit a l a tumb a de l patriar ca Jo b y regres a a Jerusal n po r l a
ciuda d d e CHsma , ho y Suez . AU
celebra l a Pascu a y cuand o po r fi n s
e dispon e a regresa r a l a pennsu - la
Ibrica , a GaUaeci a par a ve r a su s
hermanas , oy e habla r d e uno s santos
monje s qu e habita n e n Mesopotamia .
Com o buen a viajera , desva d e nuev o
s u rumb o par a conoce r e n primer a
person a aqueUo s lugares d e Asi a
Meno r y a ta n singulare s personajes .

Gracia s a es a determinacin visit a


Tarso , d e dond e er a natura l Sa n
I^ablo , lleg a a l a ciudad d e Edesa , e
n l a actua l Turqu a y s e entrevist a co
n e l obisp o Sa n Eulogio, apart e d e
reza r ant e l a tumb a de l apsto l Sant
o Toms .
An n o hab a Uegad o l a Eda d Medi a
y su s carta s no s da n buen a idea d e la
s incomodidade s d e viaja r e n es a
poca , desplazndos e po r las calzadas
, l o qu e entonce s s e Uamab a cursus
publicus, e s deci r la s vas qu e segua
n la s legione s -un a re d d e 80.00 0
kilmetros- , emple - ando com o
hospedaj e la s mansio, o casa s d e
postas . E n otra s ocasio - nes s e acogi

a l a hospitalida d d e lo s monasterio
s implantado s e n Oriente. Varia s
mencione s de l manuscrit o sugiere n l a
posibilida d d e que contar a co n alg n
tip o d e salvoconduct o oficia l qu e l e
permiti recurrir a protecci n milita r e
n territorio s especialment e peUgrosos .
Eo obsetv a tod o y tod o l o anota .
Cuand o v e e l r o Efrate s l o des cribe as ; "E s u n r o mu y grande , tant
o qu e met e miedo . Corr e co n l a
impetuosidad de l Rdano , per o e s
inmensament e mayor" . Co n e l obispo
Sa n Eulogi o v a a visita r a lo s
anacoreta s qu e vive n -malviven - en u
n inhspit o desiert o d e l o qu e
actualment e e s Siri a y , andand o y

andando, s e termina n lo s lmite s de l


Imperi o Romano , Ueg a a l extre - mo
de l "mund o civilizado " y cristiano . A
parti r d e es e luga r empiez a lo
desconocido , e l impeli persa , u n
territori o prohibid o y peligroso .
Egeria quer a segui r m s adelant e per
o nadi e s e l o aconsej a y n o poda
conta r co n escolta . S i l o hubier a
hecho , hubier a atravesad o Persia y
sobrevivid o a l regreso , s e hubier a
convertid o e n l a Marc o

TIEMI'OS D E VIAJE S 15 3
Polo espaola , dand o a conoce r a l
mund o occidenta l lo s misterio s d e
Oriente. Ganas , fuerza , diner o y
valent a l e sobraban . Tra s cas i cuatr
o aos d e viaj e intenso , d a medi a
vuelt a y v a haci a Constantinopl a
donde sigu e contand o cosa s cuy o
destin o leera n alg n su s da s su s
queridas monja s d e Hispania , per o n
o sabemo s s i pud o regresa r a s u
tierra n i cm o n i dnd e muri . S u
tumb a est perdid a e n e l conf n d e
algunos d e eso s lugare s qu e ell a tuv o
e l privilegi o d e visitar .
Una obr a ta n magnfic a estuv o perdid
a y olvidad a durant e much o tiempo. E

s a l fina l de l XI X cuand o s e
redescubri e n Italia , e n l a loca lidad d e Arezzo , e l relat o d e s u
itineranum.
Algn auto r bercian o identific a a
Egeri a co n Pulcheria , hij a de l
emperador Teodosio , a l qu e s e supon
e originari o d e Cacabelos , l a antigua
Cauca . Est a identificaci n n o parec e
mu y creble , per o ta l ve z s pudier a
existi r un a relaci n d e parentesc o
entr e Egeri a y Teodosio . Las
peculiaridade s de l viaj e as l o avalan
.
Fue e n 190 3 cuand o e l benedictin o
Mari o Ferot n dab a l a clav e final: l a

autor a er a un a ta l Etheri a o Egeria ,


monj a o inclus o abadesa , d e edad
madur a y d e l a qu e n o s e conoc a
demasiado . Ho y est considera - da,
mu y posiblemente , l a primer a escritor
a espaol a d e nombr e conoci - do cuy
o relat o s e h a convertid o e n e l prime
r libr o espao l d e viajes .
Benjamn d e Tudela : e l viajer o
medieva l po r excelenci a
En l a Eda d Medi a hub o quien , ante s
d e Marc o Polo , emprendi via - jes
cas i ta n largo s com o lo s de l
veneciano . Y es e fu e Benjam n d e
Tudela, u n jud o sefard qu e naci e n
Navarr a e n 1130 , y a su s 2 9 ao s
parti haci a Oriente , aunqu e s u

finalida d n o est clara ; alguna s fuen tes afirma n qu e comerciab a co n


piedra s preciosa s y coral , mientra s
que lo s israelita s -quiene s l e conoce n
po r s u nombr e e n hebre o d e Rabbi
be n Jonah - l o considera n u n rabin o
qu e viajab a par a localiza r las Die z
Tribu s Perdida s d e Israel . Hablab a
varia s lenguas , com o e l arameo, e l
griego , e l latn , e l hebre o y e l rabe .

154 MISTERIO S D E E A EDAIJ )


MEDI A
Su itinerari o l e llev d e Tudel a a
Zaragoza , Tortosa , Barcelona ,
Narbona, Montpellier , Arles , Marsella
, Genova , Pisa , Roma , Npoles ,
Salerno, Tarent o y Otranto ; lueg o
recorri e l Imperi o Bizantin o y la s
islas de l Egeo ; tambi n lo s reino s
cristiano s d e lo s cruzado s e n Siri a y
Palestina; s e adentr e n e l mund o
musulm n visitand o e l Imperi o
Selucida -Mesopotamia- ; e n Basor a s
e embarc par a circunnavega r la
pennsul a Arbiga , llegand o hast a e l
Egipt o fatimi ; y d e all volvi a
Espa a pasand o po r Sicilia . E n s u

relato , publicad o e n hebre o e n


Constantinopla e n 1543 , s e incluye n
observacione s sobr e l a situaci n
material, l a cultur a y l a poltic a d e io
s pase s qu e visit . Sobr e todo ,
describe e l estad o d e la s comunidade
s judas .
El inici o d e su s viaje s podr a fijars e
entr e 115 9 y 116 7 y s u regre - so a
Espaa , entr e 117 2 y 117 3 -a o 493
3 de l calendari o judo- . Recorre Israe
l y describ e lo s Santo s Lugare s
dejand o u n document o de singula r
inter s par a e l conocimient o d e
Palestin a d e es a poca .
Fue e l prime r europe o qu e contempl
, e n l a distancia , la s mon - taas de l

Himalaya . E l sigl o XI I fu e l a poc a


e n l a qu e cualquie r viaj e por tierr a o
po r ma r supon a peligro , si n embargo
, lo s judo s viajaba n con frecuencia ; e
n toda s la s ciudade s importante s
haba judo s qu e daban a su s
correligionario s un a buen a acogida ,
especialment e e n pocas d e
intoleranci a y persecucin . E l libr o
escrit o po r Benjam n d e Tudela a s u
regres o a Espa a s e titul a e n hebre o
Sfer-masaot -Libro de Viajes-, y e n s u
versi n latin a Itinerarium.
Buena part e d e su s pgina s e s u n
monton o inform e sobr e la s
comunidades juda s qu e visit , per o e
l libr o constituy e un a valios a

documentacin sobr e l a geograf a y l a


etnolog a d e la s tierra s qu e des cribe. E n l a isl a d e Corf encuentr a
u n sol o judo , d e ofici o teidor . En
Salnic a hall a mu y oprimid a a l a
comunida d hebrea . A l llega r a
Constantinopla, e l rabin o n o pued e
cree r l o qu e ve ; mercadere s d e Asia
y Europa ; lo s esplendore s d e Sant a
Sofa , dond e ofici a u n Pap a "que n o
s e llev a bie n co n e l Pap a d e Roma"
. E n e l Hipdrom o ha y

TIl'MPOS D E VIAJE S 15 5
peleas d e gallos , leones , osos.. . E n s
u crnic a dic e qu e lo s diamante s de l
a coron a de l emperado r JVIanue l
Commen o tiene n u n lustr e ta l que, "au
n si n otr a luz , ilumina n l a estanci a e
n qu e est n guardados" .
Al llega r a l Mont e Lbano , e l rabin o
no s cuent a s u versi n d e l a historia
de l Viej o d e l a Montaa , qu e e l
llam a Sheik-al-Hashishin . Sigui hast a
Damasco , ciuda d qu e l o emocion po
r su s vergele s y l a mezquita, guardad a
po r l a "costill a d e u n gigante" . E n
Hara n visit a l a sinagoga construid a po
r Ezra , e n e l luga r dond e estuv o l a
cas a d e Abraham. All , tant o judo s

com o musuknane s s e reuna n par a ora


r En l a Sr i Lank a d e hoy , l a Khand y
d e entonces , Benjam n d e Tudela ,
incrdulo, asist e a u n sepeli o e n e l qu
e lo s pariente s de l difunt o s e arrojan
po r s u propi a volunta d a l a pir a
funeraria .
De vuelt a a Espaa , pud o conta r su s
aventuras , desventuras , penurias y
alegra s e n persona . Muri e n pa z e
n e l a o 1173 .
Jacobo d e Ancon a y l a Ciuda d d e l a
Lu z
Menos conocid o e s Jacob o d e Ancona
, u n toscan o qu e d e f27 0 a 1273
recorri Asi a y lleg a visita r Zaittrn ,

a l su r d e China , dejand o s u crnica a


bue n recaudo , tant o qu e n o s e public
s u libr o L a ciudad d e la Luz, hast a
1997 . E s u n libr o qu e h e led o co n
deleit e y grat a sor - presa pue s est
Uen o d e ancdotas . S u edito r y
prologuist a britnico , David
Melbourne , h a demostrad o qu e est e
mercade r jud o Ueg ante s que Marc
o Pol o a China , e n concret o a Zaitum ,
e l nombr e qu e reci - ba Quanzho u
entonces . E l venecian o Marc o Pol o
sali par a Chin a e n 1271, a l a o
siguient e d e l a partid a d e Jacob o y
Ueg a l a cort e mon - gol o trtar a d e
Kubla i Kan , e n Shandun g -l a fabulos
a Xanadu - e n 1275, do s ao s despu s
d e qu e Jacob o hubier a regresad o a

Italia .
Jacobo d e Ancon a realiz entr e 127 0
y 127 3 u n itinerari o desd e su nativ a
Ancon a -Italia- , pasand o po r Ragus a
-Dubrovnik- , Creta , Rodas, Damasco ,
Bagdad , Basora , Cormos a -Ormuz , ho
y Banda r Abbs, Irn- , Camba y Gujarat , India- , CeU n -Sr i Lanka - y

156 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MED LA
Singapur. Lleg a a Chin a cuatr o ao s
ante s qu e JVlarc o Polo , y s e esta blece durant e u n tiemp o e n Zaitum ,
llamad a l a "ciuda d d e l a luz " -hoy
Quanzhou , m s conocid a com o
Cantn- , e l puert o m s impor - tante
de l Lejan o Orient e e n pode r de l
mongo l Kubla i Khan , u n sobe - rano
budist a mu y tolerant e co n toda s la s
creencia s y mecena s d e l a Hteratura y
la s artes . Meno s ma l qu e l o pus o po
r escrit o aunqu e s u diario fu e u n
secret o durant e siglos . E s u n ejempl
o d e aquell o qu e h a sobrevivido pes e
a la s calamidade s puest o qu e s u obra

, com o tanta s otras, pud o habe r


desaparecid o o habe r sid o destruida ,
si n qu e supi - ramos quie n fu e est e
hombre . Un a d e la s parte s m s
fascinante s de l libro e s l a descripci
n qu e realiz a d e lo s diverso s
extranjero s qu e viv - an y comerciaba
n e n l a ciudad , e n lo s ao s anteriore
s a l a llegad a d e Marco Polo .
Menciona , entr e otros , a lo s franco s cristiano s occiden - tales- sarraceno s musulmanes - y judos , todo s viviend o
e n l a ciuda d dentro d e su s propia s
comunidades , agrupado s seg n s u
religin :
"All v i cie n enorme s juncos , apart e
d e incontable s embarcacione s

menores. E s un a inmens a bah a qu e


penetr a e n tierr a hast a confundir - se
co n e l gra n r o -s e refier e a Sikiang ,
"r o de l oeste" , d e 2.10 0 km- . En est
e lugar , com o e n tod a China , cad a
habitant e dispon e d e u n huer - to e n
cuy a mita d tien e l a casa , l o mism o
que , entr e nosotros , suced e e n
Siymasa. Po r es o su s ciudade s so n
ta n extensas . Lo s musulmane s habitan
e n un a ciuda d separada" .
Marco Polo , prototip o de l aventurer o
Naci e n Veneci a corn o l a mayor a
d e lo s bigrafo s dice n o e n Kc^rcula,
e n l a cost a dalmat a de l ma r
Adritico , un a poblaci n qu e ho y
pertenece a Croaci a per o qu e entonce

s er a part e d e l a Repbhc a d e
Venecia? l mism o s e autodescribi
diciendo : "Messir e Marc o Polo ,
sabio y nobl e ciudadan o d e Venecia.. .
" La s biografa s qu e teng o d e l ,
tanto l a d e Vcto r B . Shklovsk i
(1936) , com o l a d e Carmi a Verdej o

TIEMI'OS D E VIAJE S 15 7
(1978) o l a ltim a d e Laurenc e
Bergreen , Marco Polo, d e Venecia a
Xanad (2007) , so n unnime s a l
considerarl o venecian o d e Venecia .
De l o qu e ha y constanci a e s qu e l a
famili a d e Marc o Pol o ten a tierras y
cas a e n Korcul a inclus o desd e ante s
d e qu e l a tuviera n e n Venecia. D e
hecho , messer Andr s Pol o -e l abuel
o d e Marco - er a u n patricio d e orige
n dlmata . Lo s hermano s Pol o tena n
tradicin mari - nera y e n Korcul a tena
n un o d e su s centro s operativo s d e
negocios .
Cuando Marc o nac e e l 1 5 d e

septiembr e d e 1254 , s u padr e y s u


to estaba n e n Constantinopla . S u padr
e l e v e po r primer a vez , cuan - do s u
hij o y a ten a 1 5 ao s y s u madr e
hab a muerto . Mientra s espe - ran qu e
hay a u n nuev o pontfic e e n Roma ,
aprovech a par a casars e d e nuevo,
deja r a s u muje r embarazad a y
prepara r u n nuev o viaj e qu e dos ao
s despu s emprende n a Oriente . S e
embarc a co n s u padr e Nicols y s u t
o Mate o e n l a aventur a d e i r haci a
lo s confine s d e Asi a Central y
Mongoli a cuand o ten a 1 7 aos .
Es difci l determina r cunt o viaj
Marc o Polo . Hac e poco , u n escritor
trat d e seguirl e la s pisada s y , ta n

sol o entre Ir n y China , cubri m s d


e die z mi l kilmetros , tod a un a
proeza . S u itinerari o des - pierta
asombro : Israel , Turqua , Siria , Irak ,
Irn , Afganistn , Turkmenistn y China
. E n e l regres o po r ma r par e n
Vietnam , Tailandia, Indonesia , India ,
otr a ve z Ir n y Turqua , hast a s u
egad a por e l Mediterrne o a Venecia
, puert o d e salida . Y porqu e n o s e
haba descubierto a n Amrica.. .
Sali par a Chin a e n e l a o 127 1 y
lleg a l a cort e mongo l o trta - ra d e
Kubla i Khan , e n Shandun g -l a fabulos
a Xanad , a mediado s de 1275 . Er a
e l niet o de l fundado r d e l a dinast a
mongo l Gengi s Kha n y Marc o Pol o

cuand o l e v e ten a 2 1 aos . Si n


imaginarl o siquier a per - manecera e n
Chin a l a frioler a d e 1 7 aos , hast a
lo s 3 8 ao s d e edad . Habra d e
aprender , e n poc o tiempo , varia s
lengua s y a lee r y escribi r otras cuatro
, qu e probablement e fuera n l a escritur
a mongo l introdu - cida po r Kublai , y
varia s d e Asi a Central , incluida s l a
pers a y do s

158 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
variedades turcas , mientra s que ,
parece , nunc a lleg a lee r e l chino .
Marco Pol o desarroll diversa s
actividades . Kubla i Kha n l o nombr
embajador e n vario s pases , co n l o
cua l nuestr o personaj e tuv o l a
oportunidad d e segui r viajando .
Recorri Chin a -cos a extraa , n o
hace referenci a a s u muralla - y e n l a
regi n de l Tibe t conoci a lo s
monjes tibetano s d e quiene s deca : "S
e viste n co n mayo r honestida d que lo
s dem s hombre s d e s u raza , y lleva n
l a cabez a y l a barb a rasu - radas co n
m s cuidad o qu e lo s laicos" . Per o l

o qu e m s admirab a d e ellos er a s u
pode r par a realiza r acto s increbles .
Era n capace s d e hace r que la s copa s
llena s d e vin o volara n po r s sola s
desd e un a mes a dis - tante a dond e s e
encontrab a e l Kha n cad a ve z qu e est
e deseab a beber .
Kublai consinti qu e despu s d e tanto
s ao s a s u servici o lo s Pol o
marcharan a s u pas , entregndole s do
s tablilla s d e or o qu e le s asegura ra l a protecci n imperia l e n s u viaj e
y varia s carta s par a e l pap a y lo s
reyes d e l a cristiandad . Comenzab a e
l a o 129 2 cuand o lo s Pol o s e des pidieron d e China , embarcand o e n un
a poderos a flot a d e catorc e navi - os,

junt o co n un a princes a chin a llamad a


Kokac n y un a princes a song
destinada, probablemente , a l hare m d
e Arghun . Iban , adems , e n l a
comitiva, u n squit o d e 60 0 personas ,
adem s d e lo s marineros .
En 129 4 llegara n a l puert o iran d e
Ormu z co n un o sol o d e lo s catorce
navio s co n qu e haba n partid o d e
China . U n naufragi o hiz o que d e la s
60 0 personas , quedara n 1 8 miembros
; haba n fallecid o do s de lo s tre s
embajadores ; la s princesa s s e
encontraba n bie n y sol o hab - an
perdid o a un a d e la s mujere . Nuestro
s amigo s veneciano s -Nicols, Mate o
y Marco - s e encontraba n e n perfecta s

condiciones .
Cuando Ueg a Veneci a parec a u n
cazado r dand o cuent a d e su s trofeos y
er a ta n rar o l o qu e dec a qu e todo s
pensaba n qu e exagera - ba. Eo s jvene
s d e l a ciuda d s e diverta n much o co
n lo s relato s d e Marco acerc a de l
fabulos o Cata y y l e visitaba n a
menudo . E l hablab a de la s diferente s
costumbre s religiosa s qu e haba vist o
e n s u larg o deambular, y le s contab a
tradicione s sexuales , guerreras , rituale
sde

TIEMI'OS D E VIAJE S 15 9
vida y d e muerte , la s nueva s tcnica s
qu e vio : e l papelmoneda , l a seda,
e l carb n com o combustible , la s
construccione s d e bamb y claro...
Seg n parece , utilizab a much o l a
palabr a millone s par a refe - rirse a
personas , pjaro s o diner o de l gra n
Kha n y po r es o l e apoda - ron "Marc
o Millones " porqu e e n Veneci a tod o
e l mund o cre a qu e la s historias d e
su s viaje s era n un a sart a d e mentiras
. Y par a colmo , cuan - do estab a a punt
o d e morir , u n sacerdot e l e ofreci l
a oportunida d s w enmendarse y
reconoce r su s embustes , per o l
contest : "N o h e con - tado n i l a mita

d d e l o qu e v i n i hic e porqu e nadi e


m e habr a credo" .
Cuando ten a 4 4 ao s y hac a tre s qu
e hab a regresad o d e s u larg o viaje
po r tierra s asiticas , fu e llevad o a l a
crce l genoves a de l Palazz o di Sa n
Giorgi o e n dond e tuv o tiempo , u n a
o aproximadamente , par a dictar a s u
compaer o d e celda , RusticheU o d e
Pis a s u libr o d e viaje s que prcnt o fu
e conocid o com o E l Libro d e las
Maravillas. Marc o fu e puesto e n
liberta d e n 129 9 a l hace r la s pace s
lo s veneciano s y lo s genoveses. Volvi
a Venecia , s e cas co n Donat a
Badoer , tuv o tre s hijas y fu e nombrad
o miembr o de l Gra n Consej o de

Venecia .
Marco Pol o vivi hast a lo s 6 9 ao s
d e milagro . Travesas , naufra - gios,
batalla s estuviero n a punt o d e acaba r
co n s u vida . Per o s u buen a estrella
permiti qu e vivier a l o suficient e par
a dicta r s u J^tbro d e las Maravillas.
Ho y alguno s cuestiona n qu e estuvies e
e n China . Po r ejem - plo, Franci s
Wood , un a bibliotecari a ingles a autor
a d e Fue Marco Polo a China? s e bas
a e n olvido s "imperdonables " a l n o
menciona r l a Gran Muralla , l a
escritur a china , l a acupuntura , l a
costumbr e d e ven - dar lo s pie s a la s
nias , o e l taoism o o e l
confucianismo.. .

Muri e l 8 d e ener o d e 132 4 y fu e


enterrado , junto a s u padre , e n la
iglesi a d e Sa n Lorenzo . Y l a histori a
tendr a qu e termina r diciend o que all
descans a e n paz , per o n o e s cierto .
E n 159 2 l a iglesi a fu e recons - truida,
y mucha s d e la s tumba s trasladadas .
Tomass o Fugazzon i seal cuando
describ a la s reparacione s d e l a
iglesia : "E n e l centr o de l prti - co s
e hall a l a sepultur a de l famos o Marc
o Polo" . Per o e l luga r n o sobre -

160 MISl'ERIO S D E E A EDA D


MEDI A
vivi. Otr o cadve r ilustr e qu e s e h a
perdido . Su s hueso s y e l origina l de s
u hbr o est n e n di a e n parader o
desconocido .
Errores a desterra r
Marco Pol o y s u famili a n o fuero n lo
s primero s europeo s e n llega r a
China. Hub o franciscano s enviado s po
r reye s o papa s par a establece r
relaciones diplomtica s entr e Rom a y
Chin a o el viaj e de Benjam n de
Tudela qu e dej u n diari o escrit o e n
hebre o habland o d e su s peripe - cias
po r Orient e e n e l sigl o XII , cie n ao

s ante s qu e Marc o Polo , o e l


franciscano Jua n d e Plan o Carpin i
enviad o po r e l Pap a Inocenci o I V a
negocia r l a pa z cristian a co n e l Kha
n mongo l a mediado s de l sigl o XIII.
Si n olvidarno s d e Jacob o d e Ancona
,
El gra n mrit o d e Marc o Pol o e s qu
e s u viaj e fu e e l primer o e n
conocerse amphament e y e l mejo r
documentad o hast a entonces . L a
leyenda cuent a qu e Marc o Pol o
introduj o e n Itali a alguno s producto s
de China , entr e ello s lo s espaguetis .
Si n embarg o fuero n lo s rabes ,
durante l a invasi n d e Sici a e n e l
a o 66 9 lo s qu e l o hicieron .

Algo important e a seala r e s qu e e l


libr o s e llam originalment e
T)ivisament d u monde -Descripcin del
mundo-, per o s e populariz como
Libro d e las maravillas del mundo y ,
m s tarde, com o I I Milione. Fue escrit
o e n franc s provenza l -pes e a qu e
Marc o Pol o y RusticheUo era n
italianos ; per o l a lengu a frances a
er a l a d e us o m s frecuente e n
aquello s tiempos . U n motiv o m s par
a habe r sid o escri - ta e n franc s er a
qu e e l dialect o venecian o d e Marc o
Pol o pod a habe r resultado difc d e
entende r par a RusticheUo .
Tanto Cristba l Col n com o Antoni o
d e Pigafetta , cronist a qu e acompa a

Magallane s e n s u vuelt a a l mundo ,


usaba n un a copi a d e los viaje s d e
Marc o Pol o com o libr o d e consulta .
Gracias a l libr o d e Marc o Polo , diga
n l o qu e diga n y nacier a dond e
naciera, ho y sabemo s multitu d d e
historia s y curiosidade s d e l o qu e s e
va encontrand o e n e l camino , tant o d
e id a com o d e vuelta . A saber :

TIEMI'OS D E VIAJE S 16 1
En Armeni a v e l a montan a dond e s e
dic e qu e s e pos e l Arc a d e No.
En Persi a vi o l a supuest a tumb a d e
lo s Reye s Magos .
Es e l prime r escrito r occidenta l e n
menciona r e l petrleo .
Dice qu e e n Chin a exist e tanta s roca
s negra s combustible s -e l carbn- qu e
un o pued e baars e co n agu a cahent e
todo s lo s das .
Habla de l pape l moneda , qu e circul a
e n lo s dominio s de l Gra n Kan.

Cuenta qu e e n Orient e tod o est


cabez a abajo , o a l revs . Todo s los
mapa s d e lo s rabe s estaba n
confeccionado s co n e l su r e n l o alto
.
Y tien e otr a costumbr e original : cad a
3 0 d e juni o celebra n e l Eeli z Ao
Medio .
El gra n viajer o de l sigl o XIV : IbnBattut a
Cuando e n 132 4 e l jove n Mohame d
Ib n Battut a dej a s u ciuda d nata l en
Tnge r par a peregrina r a L a Meca , s
e embarcaba , si n sospecharlo , en u n
peripl o qu e ib a a dura r 3 0 ao s d e s
u vida , e n lo s qu e recorre - ra m s d

e 120.00 0 kilmetro s po r tod o e l


mund o islmico . Siempre se h a dich o
qu e u n larg o viaj e empiez a co n u n
prime r paso , per o lo s de Ib n Batut a
fuero n demasiad o largos . E l relat o d
e esto s viaje s -Rihlah-, qu e escribi a
parti r d e 1354 , represent a un a fuent e
impor - tantsima par a conoce r l a
geograf a de l mund o musulm n e n l a
Eda d Media. Primer o explor e l
Mediterrneo , e l nort e d e fric a
co n Alejandra y E l Cairo , Asi a
Meno r y Arabia . Y l e pareci corto .
Prosigui s u itmerari o po r Irak ,
Persia , e l Cucaso , e l su r d e Rusia,
Constantinopla , Turkest n y Afganist n
y vivi alguno s ao s e n Nueva Delhi ,

l a India . S e sab e qu e cruz o tre s


desierto s -lo s d e Turkestn, Joras n y
Herat - qu e y a so n gana s d e cruza r
desiertos . Fu e enviado a Chin a po r e l
sult n d e Delh i com o embajador : e n
aque l nuevo viaj e toc l a cost a
Malabar , Cen , Sumatra , Cant n y
Pekn , antes d e regresa r a Tnge r e n
1349 .

162 MIS l'ERIOS D E E A EDA D


MEDI A
An emprendi u n terce r viaje , qu e l
e llev a recorre r l a Espa a
musulmana, y u n cuart o po r lo s reino s
de l Afric a negra . Atraves Marruecos
y e l Sahar a hast a llega r a Tombuct .
E n todo s esto s luga - res pud o conoce
r un a varieda d d e pueblo s y pase s
impensabl e par a las gente s d e s u
poca . Agud o observado r relat s u
aventur a e n s u Diano d e rula, un o d e
lo s primero s libro s d e viaj e d e l a
historia .
Se conoc e poc o d e l a vid a d e Ib n
Battut a posterio r a l a fech a d e
publicacin d e l a Kihla. Desd e 135 4

vivi e n Marrueco s ejerciend o como


cad i -jue z islmico- . E n 135 3 s e
establec e e n Fez , tra s 2 9 ao s d e
viajes. N o s e sab e s i muer e e n 136 8
o e n 1377 , e n Marruecos . Durant e
siglos s u Hbr o fu e desconocido ,
inclus o dentr o de l mund o musulmn ,
pero e n e l sigl o XI X fu e redescubiert
o y traducid o a vario s idiomas .
Ruy Gonzle z d e Clavijo , u n madrile
o medieva l y universa l En 1403 , u n
madrile o qu e naci e n l a Plaz a d e l
a Paja , viaj a l a corte de l Gra n Kha
n d e Mongolia . E n s u tiemp o hab a
surgid o co n fuerza l a leyend a de l
Prest e Jua n y s e pensab a qu e er a e l
Tamerl n o Timu r e l Cojo ,

descendient e d e Gengi s Khan .


Enrique II I d e Castill a er a u n monarc
a interesad o e n la s rela - ciones
exteriore s y decid e envia r u n
embajado r a l a cort e de l pode - roso
Tamerl n co n vista s a pacta r un a
posibl e alianz a contr a lo s tur - cos.
Est e embajado r fu e e l madrile o Ru
y Gonzle z d e Clavijo , qu e emprendi
viaj e e n 140 3 y regres cuatr o ao s
despus .
Su peripl o arranc a e n e l Puert o d e
Sant a Mar a e l 2 1 d e may o de 140 3
y llegar hast a Samarkand a dond e lo s
embajadore s cum - plen s u misi n ant
e Tamerln . E l viaj e est replet o d e
mi l y u n inci - dentes y fu e plasmad o e

n s u libr o Embajada a Tamerln. Ru y


Gonzlez d e Clavij o n o h a dejad o
huell a e n Espa a per o s e n Asi a
Central, y a qu e Tamerl n decidi
funda r un a ciuda d co n e l nombr e de
Madrid , e n hono r a l a ciuda d nata l
de l embajador . Ho y d a sigu e
existiendo y s e h a convertid o e n u n
barri o d e Samarkanda .

TIEMI'OS D E VIAJE S 16 3
Recapitulemos. Clavij o parti de l
Puert o d e Sant a Mara , visi - t l a isl
a d e Roda s y Constantinopl a y
desembarc e n Trebisonda , en lo s
confine s de l ma r Negro . Desd e all
prosigui e l viaj e po r tie - rra,
atravesand o regione s qu e ho y
pertenece n a Turqua , Ira k e Ir n y
llegand o a Samarkand a -e n e l actua l
Uzbekistn - e n septiembr e de 1404 .
Por desgracia , e l Tamerl n s e
encontrab a enferm o y morir a poco
despus , po r l o qu e l a misi n d e lo
s castellano s supus o u n fra - caso.
Clavij o regres a Espa a e n marz o d
e 1406 .

La obr a Embajada a Tamerln, inaugur


a e l gner o d e relato s d e viajes e n l
a literatur a castellana . S u obr a reflej a
e l asombr o ant e l a presencia d e
animale s ante s nunc a vistos , com o l a
jiraf a o e l elefan - te, a l qu e e l auto r
denomin a 'marfil' . A s u vuelta , Clavij
o sirvi a s u rey com o chambel n y
lueg o s e retir a s u ciuda d natal ,
dond e muri e n 1412 . S u cuerpc i est
enterrad o e n l a iglesi a madrile a d
e San Francisc o e l Crande . H e aqu
u n fragment o dond e s e describ e una
jiraf a qu e calific a d e alimaa :
"Y cuand o lo s dicho s Embajadore s
llegaro n a est a ciuda d -entr e Armenia

y Persia- , hallaro n e n ell a u n


embajado r qu e e l Sult n d e Babilonia
enviab a a l Tamurbec . E l cua l llevab
a consig o hast a veint e de caball o y
hast a quinc e camello s cargado s d e
presente , qu e e l Sultn enviab a a l
Tamurbec , y otros llevab a sei s
avestruce s y un a alimaa qu e e s
llamad a jirafa , l a cua l alima a er a
hech a d e est a guisa: hab a e l cuerp o
ta n grand e com o u n caballo , y e l
pescuez o muy luengo , y lo s brazo s
much o m s alto s d e la s piernas , y e l
pi e haba as com o e l bue y hendido ,
y desd e l a u a de l braz o hast a enci ma de l espald a hab a die z y sei s
palmos : y desd e la s aguja s hast a l a
cabeza hab a otro s die z y sei s palmos

, y cuand o quer a enhesta r e l


pescuezo, alzbal o ta n alt o qu e er a
maravilla , y e l pescuez o hab a
delgado com o d e ciervo , y la s pierna
s hab a mu y corta s segvi n l a Ion -

164 MIS l'ERIOS D E E A EDA D


MED IA
gura d e lo s brazos , qu e hombr e qu e n
o l a hubies e vist o bie n pensa - ra qu
e estab a sentad a aunqu e estuvies e
levantada, . . y e l rostr o hab a como d
e ciervo , e n l o baj o d e haci a la s
narices : y e n l a frent e hab a un cerr o
alt o agudo , y lo s ojo s mu y grande s y
redondo s y la s oreja s como d e
caballo , y cerc a d e la s oreja s ten a
do s cornezuelo s peque - os redondos"
.
En busc a de l Rein o de l Prest e Jua n
Hablar de l mtic o rein o cristian o de l
Prest e Jua n d e la s India s e s hablar d

e templarios , d e cruzadas , d e tesoro s


inconmensurables , del Sant o Grial , de
l Arc a d e l a Alianz a y d e Abisinia .
Cad a cos a tiene s u lgica , s u sentid o
y s u explicacin . L a existenci a de l
Prest e Juan s e convertir e n u n mit o
a l o larg o d e l a Eda d Media , cuy a
lite - ratura d e viaje s recoger a lo s
esfuerzo s d e lo s europeo s po r encon
- trar, primer o e n Asi a y despu s e n
Atrica , s u reino . S u figur a qu e
llegara a se r relacionad a co n l a d e
Parzival , co n un o d e lo s Reye s
Magos, co n u n descendient e d e Sa n
Jua n Bautista , co n u n monarc a
nestoriano d e Asi a o co n e l Emperado
r d e Etiopa . Est e Rex e t Sacerdos -re
y y sacerdote e s mencionado , entr e

mucho s otros , po r escritores ta n


dispare s com o Marc o Polo , Jua n d e
Mandevill e o Ariosto.
Para situarnos , e n e l a o 1099 ,
Jerusal n fu e tomad a po r lo s
cruzados e n l a primer a cruzad a oficia
l d e l a histori a y e n 111 8 lo s nueve
caballero s fundadore s d e l a Orde n
Templara , todo s noble s franceses,
llegaro n a Jerusal n y s e instalaro n e
n la s antigua s caba - llerizas de l prime
r Templ o d e Salomn . Die z ao s
despus , Sa n Bernardo d e Claraval , t
o d e un o d e lo s caballeros , logr e l
reco - nocimiento d e lo s templario s po
r l a Iglesi a e n e l Snod o d e Troyes .
Y e n 1143 e s cuand o s e oy e po r ve z

primer a e n Europ a e l nombr e del rein


o cristian o de l "Prest e Juan " gracia s
a l a Crnica de l obisp o Otto vo n
Ereisinge n d e Baviera , qu e mencion a
a u n re y llamad o

TTlMPOS D E VIAJE S 16 5
Presbtero Jua n qu e quer a reconquista
r Jerusal n y qu e viv a m s all d e
Persi a y Armenia .
Pero ha y qu e espera r a 116 5 par a qu
e aparezca n tre s carta s qu e se supona
n escrita s po r e l enigmtic o Prest e
Juan . Fu e enviad a a l papa Alejandr o
III , a l emperado r d e Bizanci o Manue
l Comnen o y al emperado r de l Sacr o
Imperi o Germnico , Federic o 1
Barbaroja . Tambin recibiero n copia s
Lui s VI I d e Franci a y Alfons o
Henriques d e Portugal . Hac a un a seri
e d e afirmacione s sobr e e l tamao d e
su s ejrcitos , s u riquez a y s u poder .
Dec a l a cart a qu e s u reino abarcab a

lo s territorio s situado s "desd e l a


Torr e d e Babe l hasta e l luga r dond e
nac a e l sol" . E l palaci o de l Prest e
Jua n er a d e cristal co n tech o d e
piedra s preciosa s y s u territori o estab
a surcad o por ro s repleto s d e esa s
piedra s preciosas . E n e l castill o de l
sobe - rano s e erig a u n gigantesc o
espej o mgic o qu e l e avisab a d e
cual - quier conjur a qu e pudier a
tramars e e n e l reino . E l re y dorm a
e n u n lecho d e zafiros . Su s vestidura
s estaba n tejida s co n lan a d e sala mandra y purificada s co n fuego . Hab
a dragone s ensillado s sobr e los qu e
cabalgaba n su s guerrero s po r lo s
aires . Estab a a disposici n de todo s
lo s cristiano s l a fuent e d e l a juventu

d y e l propi o re y con - taba co n 56 2


aos . Nad a menos .
En 1170 , e l pap a Alejandr o II I e s e l
nic o qu e contest a a es a carta y env a
a s u mdic o personal , Phillipus . S e
public l a res - puesta d e es a misiv a
per o e n ell a hac a referenci a a otr a
comunica - cin recibid a alg o m s
tarde , un a petici n de l "Prest e Juan "
par a que s e l e concedies e u n alta r e
n l a iglesi a de l Sant o Sepulcr o d e
Jerusaln. L a cart a qu e env a e l 2 7 d
e septiembr e d e 117 7 a s u que ridsimo hij o e n Crist o Juan , ilustr e y
magnific o re y d e lo s indios , e s
autntica y e s l a prueb a d e qu e s e
crey l a cart a anterio r d e alguie n

que dec a llamars e e l Prest e Juan . N


o s e sab e nad a d e es e viaj e d e
Philippu. L o qu e s sabemo s e s qu e e
n es a carta , e l Sum o Pontfic e dice
esta r informad o po r persona s d e s u
confianz a d e que , efecti -

166 MTSIERTO S D E L A EDA D


MEDI A
vamente, "e l Prest e er a person a
encomiable" . L e conced a permis o
para construi r u n santuari o e n Rom a a
fi n d e unifica r l a Iglesi a cris - tiana e
n todo s lo s continentes . E l emisari o
desapareci e n Jerusal n sin deja r
rastro . Alguno s autore s especula n qu
e e l "Prest e Juan " pudo habe r sid o
Harb , e l hermanastr o d e Lalibala ,
qu e e n 117 7 ocupaba e l tron o d e
Etiopa .
En e l a o 118 0 u n eclesistic o
llamad o Else o visit a Rom a enviado
po r u n re y d e l a Indi a y entr e su s
documento s pose a un a relacin sobr e

e l rein o de l "Prest e Juan" . Entr e 119


5 y 1200 , Wolfram vo s Eschenbac h
empez a escribi r s u Parzival, qu e
conti - nuaba l a obr a d e Chrtie n d e
Troyes , e n e l qu e transformab a e l
Grial e n un a piedra , incorporab a
mucho s elemento s etope s a l rela - to
y mencionab a explcitament e n o sol o
a l "Prest e Juan" , sin o tam - bin a lo s
templarios .
Etiopa er a e l nic o rein o cristian o n
o europe o qu e exist a e n l a poca
medieva l y , po r tanto , e l model o qu
e pud o toma r Wolfra n cuando habl a d
e un a "India " gobernad a po r e l "Prest
e Juan" .

No s e volvi a habla r d e l a leyend a


hast a e l a o 121 9 e n qu e u n ilustre
prelado , Jacque s d e Vitry , obisp o d e
Sa n Jua n d e Acre , arro - j nuev a lu z
sobr e e l misterio . Escrib e a l Pap a
Honori o II I comu - nicndole qu e e l
re y Davi d d e l a Indi a pretend a se r
niet o de l "Preste Juan " y qu e su s
sbdito s era n nestorianos , un a sect a
cris - tiana.
Un a o despus , e n 1220 , durant e e l
transcurs o d e l a quint a cruzada, y a s
e cre a qu e quie n vendr a n o ser a e l
propi o "Prest e Juan", sin o un o d e su s
nietos , hereder o cristian o d e s u reino
. A l final, n i la s tropa s imperiale s
alemanes , n i e l mtic o suceso r d e

Preste Jua n hara n act o d e presenci a


e n Jerusaln .
El ltim o intent o po r localizarl o s e
efectu e n e l a o 148 7 cuando e l re
y Jua n I I d e Portuga l l o busc e n
Etiopa , dond e hab a tenido luga r un a
penetraci n cristian a e n e l sigl o IV .
Per o d e

TIEMI'OS D E VIAJE S 16 7
Covilhao y Alfons o d e Payv a so n lo s
emisario s de l monarc a portu - gus.
Ningun o regres . L a emperatri z Elen
a quis o entabla r relacio - nes co n
Portuga l e n 151 2 y env a un a carta . L
a respuest a tard a 8 aos e n llega r y e
s un a expedici n comandad a po r
Rodrig o d e Lima, siend o s u capell n
Erancisc o Alvares . Llega n a l a cort e
de l emperador etiop e e n 1520 . Escrib
e Verdadera informacin d e las tierras
del Preste Juan.
En e l Renacimient o s e olvid de l
mito , sabiend o qu e tod o s e debi a u
n ingenios o engao . L a imaginaci n fu
e mu y frti l y l a gente necesitab a cree

r e n aquello s tiempo s medievale s qu e


e n e l lejano Orient e hab a u n reysacerdot e cristian o qu e ten a tod o l o
que u n se r human o deseab a e n l a
vida : un a fuent e d e l a etern a
juventud y placere s inconmensurable s a
l alcanc e d e l a mano . S e realizaron
multitu d d e viaje s e n s u busca , s e
dibujaro n mapas , per o todo qued e n
l a nada , o mejo r dicho , com o u n viaj
e a l incons - ciente humano .
El mejo r libr o qu e abord a est a
temtic a e s e l d e Pabl o ViUarrubia
Maus o titulad o E l fantstico remo del
Preste Juan (2007 ) donde habl a d e lo s
secreto s y paralelismo s alqumico s d e
la s carta s enviadas po r dich o

personaj e y s e hac e un a pregunt a


cm o un a narracin alegrica , u n
enlac e d e adivinaza s medievale s y un
a seri e de cuento s e n l a tradici n d e
pase s lejano s y maravillosos , pud o
causar ta l revuelo ? Y s e contest a
diciendo :
"Quiz porqu e la s persona s
involucrada s e n l a elaboraci n y
divulga - cin d e la s carta s formase n
part e d e u n complej o entramad o qu e
inclu - a l a tom a d e decisione s
poltica s a parti r d e la s consigna s d e
l a cart a y quiz d e .su s clave s
esotricas" .
El fanfarr n Jua n d e Mandevill e

Haba viajero s d e tod a cias e y


condici n y alguno s ta n originale s qu
e

168 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
si n o poda n viaja r a cierto s lugare s
geogrfico s s e lo s inventaban . Y
Mandevill e fu e u n dign o representant
e d e est a costumbr e d e via - jar si n
sali r de l saln , d e plagia r y d e menti
r tod o l o qu e fuer a menester. Total , e
n aquell a poc a n o hab a medio s par
a comproba r si l o qu e dec a er a
verda d o mentir a y , mientra s tanto ,
hab a obte - nido uno s cuanto s ingreso
s y ganad o fam a d e intrpid o
aventurero , curtido e n m y u n avatare
s po r eso s mundo s d e Dio s y d e
Allah .
Public s u gra n obra . E l Libro d e las

Maravillas del mundo, e n 1356, a mod


o d e xiari o e n e l qu e relat a tod a clas
e d e viaje s presun - tamente realizado s
po r l a l o larg o d e treint a y cuatr o
ao s po r Egipto, Asi a y China . S e
convirti e n u n libr o buscad o y led o
e n l a Edad Media , qu e despert
ilusione s y hast a permiti viaja r co n l
a imaginacin a muchos . S u libr o n o
ahorr a detalle s e n l a descripci n de
lo s monstruo s qu e s e encuentr a a s u
paso . No s habl a d e ganso s de do s
cabeza s e n l a isl a d e Silo , d e
cangrejo s gigante s d e l a isl a d e
Pathen cuyo s caparazone s poda n servi
r d e habitacin , de l pa s d e Pantoroze
co n s u ma r hech o d e piedra s y
guijarros , si n un a got a d e agua y qu e

s e mov a com o la s olas . E n un a isl a


de l r o Renema r lo s habitantes estaba
n cubierto s d e plumas . Y , y a puestos ,
describ a a varias raza s d e sere s
humano s co n cabez a d e perro , lo s si
n cabeza , los cclopes , pigmeos ,
gigantes , stiros , hormiga s minera s y
gigan - tes d e Taproban a qu e buscaba
n or o par a lo s humano s qu e purifi can es e meta l y so n ta n grande s com
o "perro s d e caza" , etc .
Mandeville hab a od o habla r de l
mtic o rein o de l "Prest e J uan " y
aprovech l a circunstanci a par a deci r
qu e hab a estad o all . Faltara ms .
Coment qu e vi o a u n soberan o
cristian o qu e habita - ba e n medi o d e

lejana s isla s qu e flota n e n la s agua s


qu e mana n de l paraso terrenal , e n
medi o d e tierra s d e infiele s dond e
campaban , entre otros , hombre s co n
cuerno s e n l a frente . E l mism o "Prest
e Juan", a l combatir , n o llevab a s u
bander a a l frente , sin o tre s cruce s de
fin o oro , grande s y altas , enclavada s
d e piedra s preciosas . Par a

TIEMI'OS D E VIAJE S 16 9
custodiar cad a cru z s e alistaba n 10.00
0 hombre s d e arma s y m s d e cien mi
l hombre s a pie , seg n e l libro , dond
e u n cer o d e m s o d e menos n o ten
a much a importancia . A Mandevill e l e
parec e tod o poco y vuelv e a l ataqu e
co n est a otr a descripcin :
"Ese emperador , Prest e Juan , pose e u
n territori o mu y extens o y tiene mucha
s buena s y noble s ciudade s e n su s
dominios , y mucha s grandes islas , pue
s tod o e l pa s d e l a Indi a e s dividid
o e n isla s a causa d e la s grande s
inundacione s qu e viene n de l paraso..
. Y es a tierra e s mu y buen a y rica.. . E
n la s tierra s de l Prest e Jua n existe n

cosas mu y varia s y mucha s piedra s


preciosas , ta n enorme s qu e lo s
hombres co n ella s hace n traviesas ,
plato s y tazas" ,
Mandeville habl a d e otr a tierr a mtica
, grand e y hermos a lla - mada
Nacamer n et r l a que :
"Sus habitantes , hombre s y mujeres ,
tiene n todo s cabez a d e perr o y de ah
qu e s e llame n cinocfalos . So n gente
s dotada s d e raz n e inte - ligencia
salv o e n un a cosa : u n bue y e s s u
dio s y (... ) lleva n e n l a fren - te l a
image n d e u n bue y cincelad o e n or o
y plata . Anda n cas i desnu - dos, s u
nic o traj e e s u n pedaz o d e tel a qu e

v a desd e l a cintur a hast a las rodilla s


y le s tap a e l miembr o secreto . So n
altos , fuerte s y valien - tes guerreros .
Par a lucha r lleva n colgad o de l cuell
o un a adarg a qu e les proteg e tod o e l
cuerp o y e n l a mano , un a lanza .
Cuand o derro - tan a u n enemig o e n l
a batall a y l o apresan , a l pront o s e l
o comen" .
En su s viaje s dic e qu e s e encontr
co n otro s extrao s persona - jes: "E n
u n desiert o de l rein o de l Prest e Jua n
ha y mucho s hombre s salvajes d e bell
a forma , y n o habla n cosa , sin o qu e
grue n com o puercos y tiene n cuerno s
e n l a cabeza" . Adems , e n un a isl a
vi o personas qu e tena n lo s pie s com

o caballos , y "so n mu y poderosa s

170 MISTJ':RI:O S D E E A EDA D


MEDI A
gentes y grande s corredores ; porqu e
corriendo , toma n la s bestia s salvajes
y s e la s comen" . Com o reporter o n o
ten a rival . Vi o co n su s propios ojo s
e l Jard n de l Ed n y s i ha y u n luga r
ttric o y extic o a la vez , es e e s e l
Infiern o y all qu e v a tambi n e l
buen o d e MandeviUe. Cuand o lleg a a
l Infierno , situad o cerc a d e
Samarcanda , se top a co n un a gra n
multitu d d e bestia s parecida s a "cerdo
s ver - des y negros " qu e corra n entr e
su s pierna s y qu e l e haca n caer :
"Y hallamo s mucho s muerto s baj o
nuestro s pies , qu e s e quejaba n d e

que passemo s po r encim a d e ellos , l


o qu e er a mu y espantos o d e or . Y
esto y segur o d e qu e s n o hubisemo
s recibid o e l Corpu s Domin i
hubiramos permanecido s perdido s e n
aque l valle" .
Y tant a mentira , exageraci n y falseda
d ten a qu e desmoronar - se ante s o
despus . E n s u lech o d e muerte , e n
noviembr e d e 1371 , reconoci qui n
era . S e tratab a d e u n mdic o franc s
-qu e n o ingls com o asegurab a e n s u
obra - llamad o Jua n d e Borgo a y qu
e firmaba com o Joh n d e Mandeville .
Segii n alguno s historiadores , vivi e n
Constantinopl a durant e mucho s ao s y
d e all Ueg a Jerusaln.

Juan d e Mandevill e confes qu e l


ati n n o hab a encontrad o e l Jardn de
l Ed n bblico , y a qu e afirmaba :
"Ning n morta l pued e aproximarse a
es e luga r si n un a graci a especia l d e
Dios ; po r eso , d e ese luga r n o pued
o habla r ms" . A pesa r d e es a
confesin , ha y ver - siones qu e afirma
n qu e dijo : "Yo , Joh n Mandeville ,
pud e ve r l a fuente y , po r tre s veces ,
junt o co n m i compaero , beb d e su
s agua s y desd e entonce s m e sient o
mu y bien" . Ta n bie n qu e s e muri a
l poco tiempo .
Juan d e Mandeville-Borgo a viaj mu
y poco , per o sup o sinte - tizar lo s
relato s d e aventurero s qu e efectuaro n

viaje s haci a lugare s tan distantes .


Tambi n s e descubriero n la s vctima
s d e su s plagios :

TIEMI'OS D E VIAJE S 17 1
Plinio, Ptolomeo , Guillerm o d e
Trpoli , e l viajer o Pia n d e Carpin i y
hast a Mare o Polo . Es o n o impidi
qu e s u relat o novelesc o alcan - zara
un a extraordinari a popularida d qu e
mereci e l hono r d e se r traducido a
cas i toda s la s lengua s europeas . Hast
a fu e un o d e lo s libros predilecto s d
e Cristba l Col n -junt o co n e l d e
Marc o Polo - y d e Leonard o d a Vinci
.

173
-VIIIPERSONAJES QU E DIERO N
MUCHO QU E HABLA R
Si hiciramo s un a encuest a e n l a call
e preguntand o e l nombr e d e
cientficos qu e destacaro n e n l a Eda d
Media , qu cree n qu e contes taran? Posiblement e l a mayor a n o
fuera n capace s d e deci r ningun o y
alguno s podra n seala r a Roge r
Bacon , Albert o Magno , Silvestr e II ,
Averroes y poc o ms . Algun o meter a
a Leonard o d a Vinci , aunqu e s e sale
d e l a cronolog a medieval . Lo s m s

erudito s podra n cita r a l fran ciscano Rober t Grosseteste , a l


astrnom o Alexande r Neckam , a l eco
- nomista Nicol s d e Oreste s o a l
filsof o Jea n Burfla n y tanto s otro s
que aportaro n s u granit o d e aren a par
a qu e l a Eda d Medi a fuer a m s
ilustrada de lo qu e parece .
Y mucho s genuino s representante s d e
es e conocimient o proven - an de l
mund o musulmn . Baj o e l calif a
abbas al-Mamn , hij o d e Harun alRaschid , s e di o u n fuert e impuls o a
la s ciencia s mediant e l a traduccin d
e texto s griego s y romano s d e
medicina , botnica , filoso - fa,
matemtica s y astronoma . Durant e s u

mandat o s e midi e l arc o de meridian


o terrestre , co n l a mism a tcnic a
utilizad a po r Eratstene s

174 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
pero co n mayo r precisin . E n e l
trabaj o particip abjwaritzm i -sigl o
IX-, invento r d e lo s logaritmo s y a
cuy a cienci a di o e l nombr e d e lge bra. S u obr a revolucion la s
matemtica s occidentales , porqu e intro
- dujo e l sistem a decimal , as com o
regla s par a resolve r ecuaciones .
Abd al-Rahma n al-Suf fu e u n
astrnom o pers a qu e vivi e n e l
siglo X . E n 96 4 document l a
existenci a d e l a galaxi a Andrmeda ,
nuestro vecin o m s cercano , y l a llam
"peque a nube" . Est e fu e e l primer
registr o d e u n sistem a d e estrella s

fuer a d e nuestr a propi a galaxia. E l


libr o d e Al-Suf i sobr e la s estrella s
fu e traducid o e n dife - rentes idioma s
y tuv o un a gra n influenci a e n l a
astronom a europea .
Jabir Ib n Haiya n fu e u n qumic o rab
e qu e falleci e n 80 3 y s u
investigacin experimenta l aument
nuestr o conocimient o sobr' e lo s
procesos qumicos . S e l e consider a e
l padr e d e l a qumic a moderna . Fue u
n pioner o e n e l camp o d e la s ciencia
s aplicadas , l o qu e mejor la calida d
d e l a vid a cotidiana . Desarroll
tcnica s par a l a fabricaci n del acero
, e l teid o d e textile s o l a prevenci
n de l moho .

Son sol o alguno s sabio s medievales .


Y ha y mucho s ms , com o para u n libr
o entero . Si n duda , un a d e la s
mayore s contribucione s qu e los rabe
s hiciero n e n e l camp o astronmic o
fu e preserva r l a existen - cia d e obra
s com o e l Almagesto. Tambi n
perfeccionaro n e l astrola - bio e
inventaro n aparato s qu e permitiero n
mejora r l a precisi n d e la s
observaciones astronmicas . Un a
contribuci n mu y valios a a l a astro noma fuero n lo s trabajo s d e
observaci n de l univers o iniciado s po
r los griego s y otro s pueblo s antiguos ,
com o lo s babilonio s y egipcios . Sus
datos , publicado s e n form a d e tabla s
astronmicas , com o po r ejemplo la s

Tablas toledanas, estaba n basado s e n


registro s continuo s que cubra n u n
period o d e m s d e 90 0 aos , l o qu e
di o l a exactitu d necesaria par a
determina r la s posicione s d e lo s
cuerpo s celestes. Est o fue aprovechad
o po r lo s astrnomo s de l Renacimient
o par a hace r descubrimientos qu e
habra n d e cambia r e n form a radica l
nuestr a visin de l mund o y de l
Universo . Qu e s e l o diga n a Galileo..
.

PERSONAJES QU E DERO N MUCEI


O QU1- : HABLA R 17 5
Una huell a de l predomini o astronmic
o d e lo s rabe s durant e parte d e l a
Eda d Medi a europe a e s l a
incorporaci n a nuestr o len - guaje d e
trmino s com o cnit , lgebra , cifra ,
guarism o o almanaque . Tambin ha n
quedad o lo s nombre s qu e pusiero n a
u n considerabl e nmero d e estrella s y
constelacione s tale s com o Altair ,
Deneb , Betelgeuse, Aldebarn , Vega ,
Albireo , Algol , Mizar , E l Nath.. .
Silvestre II , e l Pap a de l a o 100 0
De un a impresionant e maner a describ
e Erederic k H . Martens , e n L a

Historia d e l a vida humana, l o qu e


debi d e pasa r e n l a angustios a
noche de l 3 1 d e diciembr e de l a o
999 , e n l a baslic a d e Sa n Pedro , en
Roma , noch e qu e s e cre a qu e
desencadenar a e l fi n de l mundo :
"El pap a Silvestr e I I s e irgui ant e e
l alta r mayo r L a iglesi a estab a
rebosante, y tocio s s e haba n
arrodillado . E l silenci o er a ta n grand
e qu e se o a e l roc e d e la s manga s
blanca s de l pap a a l movers e entorn o
a l altar Y hub o todav a otr o ruido . Er
a u n sonid o qu e parec a medi r lo s
ltimos minuto s d e lo s mi l ao s d e
existenci a d e l a Tierr a desd e l a
venida d e Cristo , Resonab a e n lo s

odo s d e lo s all presente s com o e l


latido e n lo s odo s d e quie n tien e
fiebre , co n u n ritm o sonoro , regular ,
incesante. Pue s l a puert a d e l a
sacrist a estab a abierta , y l o qu e oa
n lo s asistentes er a el ticta c uniform e
e ininterrumpid o de l gra n relo j qu e
colgaba dentro , co n u n latid o po r cad
a segund o qu e pasaba . El pap a er a u
n hombr e d e frre o pode r d e voluntad
, tranqu o y con - centrado,
Probablement e hab a dejad o adred e
abiert a l a puert a d e l a sacrista, par a
logra r e l mayo r efect o e n es e gra n
momento . N o s e mova n i l e temblaba
n la s manos . S e hab a dich o l a mis a
d e mediano - che, y rein u n silenci o
mortal . Lo s presente s esperaban,, . E l

pap a Silvestre n o dij o un a palabra .


Parec a sumergid o e n oracin , co n la
s manos elevada s a l cielo . E l relo j
segu a s u tictac . U n larg o suspir o s e
elev de l pueblo , per o n o pas nada .
Com o nio s co n mied o a l a oscu -

176 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
rielad, todo s lo s qu e estaba n e n l a
iglesi a yaca n co n e l rostr o e n e l
suelo, y n o s e atreva n a levanta r lo s
ojos . Sudo r d e mied o cubr a muchas
frente s heladas , y la s rodilla s y lo s
pie s perdiero n tod a sensib i lidad.
Entonces , d e repente , e l relo j ces e
n s u tictac !
Entre lo s asistente s empez a ormars
e e n mucha s garganta s u n grit o de
terror . Y , muerto s d e miedo , vario s
cuerpo s cayero n pesadament e en e l
suel o d e piedra . Entonce s e l relo j
empez a da r campanadas . Di o una,
dos , tres , cuatro.. . Di o doce.. . L a

duodcim a campanad a reson


extinguindose e n ecos , y sigui
reinand o u n silenci o d e muerte !
Entonces e l pap a Silvestr e s e volvi
e n torno , y co n l a orgullos a sonri - sa
d e u n vencedo r extendi la s mano s e
n bendici n sobr e la s cabeza s de lo s
c]u e llenaba n l a iglesia . Y e n es e
mism o moment o toda s la s cam - panas
d e la s torre s empezaro n u n alegr e y
jubos o repique , y desd e l a galera
de l rgan o empez a sona r u n cor o d
e gozosa s voces , jvenes y de mayores
, u n poc o insegura s a l principio ,
cjuiz , per o hacindos e ms clara s y
irme s po r momento s (iantaba n e l l e
Deum laudamm-, ' A ti, Dio s d e
alabamos' . Todo s lo s presente s uniero

n su s voce s a la s de l coro, Per o pas


alg n tiemp o ante s d e qu e la s
espalda s e n espasm o pudieran
enderezarse , y l a gent e s e recuperar a
de l terribl e espectcul o ofrecido po r
lo s qu e s e haba n muert o d e miedo .
Terminad o d e canta r el l e Deum,
hombre s y mujere s cayero n uno s e n
brazo s d e otros , rien - do y llorand o e
intercambindos e e l bes o d e pa z As
termin e l a o mil de l nacimient o d
e Cristo! "
Quin fu e e l personaj e qu e ofici l a
"liltima " celebraci n euca - ristica?
Cierbert o d'AuriUac , e s decir , e l Pap
a Silvestr e II .
Cuando pas l a fech a de l a o 100 0 y

n o pas nad a u n ambient e de


optimism o s e extendi po r Europa .
Consecuenci a d e ell o e s l a pro fusin d e iglesia s qu e s e construyero
n a l o anch o de l continente . Esta s
construcciones sera n realizada s e n
estil o Romnico , e l prime r est o
internacional.

PERSONAJES QU E DERO N MUCEI


O QU1- : HABLA R 17 7
El escrito r Jacque s Bergie r consider a
a Silvestr e I I "un o d e lo s hombres m
s misterioso s d e Occidente" . Nacid o e
n Auverni a e n 920 , Gerberto fu e monj
e benedictino . S e dic e qu e a lo s 2 0
ao s escap de l convento par a
estudia r e n Hispania . Pas po r Toled
o -dond e posi - blemente s e inici e n
su s Cueva s e n e l art e nigromante - tra
s habers e demorado e n Catalua , dond
e aprendi matemtica s y astrologi a co
n los maestro s d e l a Escuel a d e Vie .
Lueg o eg a Crdob a y seduj o a la
hij a d e u n famos o sabi o a l que ,
valindos e d e cierta s argucias , con -

sigui roba r u n manuscrit o titulad o


Ahacum, qu e pretend a explica r los
secreto s de l Univers o mediant e lo s
nmeros . Adem s s e l e atribu - ye u n
misterios o viaj e qu e l o Uev a l a
India , d e dond e sac diverso s
conocimientos qu e llenaro n d e
estupefacci n a lo s qu e l e rodeaban .
La verda d e s que , a parti r d e es e
momento , s u carrer a fu e mete - rica.
D e humild e pasto r d e Auverni a y
monj e d e Cluny , pas a se r
sucesivamente profeso r y arzobisp o d e
Rcims , lueg o d e Rvena , po r la graci
a de l emperado r Ot n III , y finalment
e pap a e n Roma .
Silvestre II , u e u n astrnom o notabl e

qu e escribi u n Tratado del astrolabio


y construy un a esfer a armila r qu e
reproduc a e l movi - miento d e lo s
astros . Gracia s a su s conocimientos ,
fu e capa z d e cons - truir un a asombros
a cabez a d e bronc e qu e respond a "s
" o "no " a la s preguntas qu e l e haca n
sobr e l a poltica y l a situaci n genera
l d e l a cristiandad y vaticinab a e l
futur o d e lo s presentes . Seg n
Silvestr e I I -volumen CXXXI X d e l a
Patrologa latina de l padr e Migne- , e l
pro - cedimiento er a sencill o y
correspond a a l clcul o co n do s
cifras . S e tratara d e u n autmat a
anlog o a nuestra s mquina s binarias :
"Gerberto, utilizand o secreto s rabes ,
fundi e n cobr e un a cabez a cuando

todo s lo s cuerpo s celeste s estaba n a l


principi o d e s u curso" .
El Lber Pontificali^ o compendi o
biogrfic o d e todo s lo s papa s hasta e
l sigl o XVIII , recog e l a mism a histori
a aadiend o otro s deta - lles: "Gerbert
o fabric un a image n de l diabl o co n
objet o d e qu e e n todo y po r tod o l e
sirviese" . E l enigm a est e n averigua
r qu fu e l o

178 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
que construy . U n autmata ? U n
bafomet ? Lo s templario s honra - ban l
a memori a d e Gerbert o y e n su s
Estatuto s incluyero n un a alu - sin a l
a "Iglesi a de l verdader o Crist o e n
tiempo s de l Pap a Svestre" .
Un d a d e 1003 , mientra s celebrab a
mis a e n e l templ o roman o d e la Sant
a Cruz , s e sinti aquejad o po r u n
terribl e dolor . Sospechand o que s e
hallab a a punt o d e mori r s e hiz o
tende r e n e l suel o y , a l ente - rarse
qu e es a capill a er a llamad a d e
Cierusalemme , confes a su s car denales un a premonicins . All po r s

u adolescencia , e n l a poc a d e sus


viajes , u n adivin o l e hab a anunciad
o qu e vivir a ilimitadament e a
condicin d e n o deci r mis a e n
Jerusaln . Pens qu e siempr e estar a
a salvo s i n o acud a a lierr a Sant a
per o co n l o qu e n o contab a er a co n
la fatalida d de l nombre , Especific e
l mod o e n qu e quer a se r ente - rrado.
Orden qu e s u cadve r s e depositar a
sobr e u n vehcul o arras - trado po r do
s mua s o , e n otra s versiones , po r u n
pa r d e bueye s y qu e estos animale s
sealase n a s u antoj o l a ubicaci n d e
s u tumba , just o all dond e s e
detuviesen : fu e e n l a Basic a de l
Laterano .

Se dic e qu e l a cabez a mgic a fu e


destruid a a l a muert e de l Papa . Otros
texto s afirma n qu e fu e a para r al ata
d de Gerbert o hast a qu e doscientos
ao s m s tard e pas a l laboratori o
de l astrlog o y alqui - mista Roge r
Bacon . Curiosamente , hallamo s otr o
autmat a o androi - de e n mano s d e u
n hombr e d e Iglesia . M e refier o a l
obisp o d e Ratisbona, sa n Albert o
Magno . S u bigraf o dic e qu e e l
autmat a qu e construy - o hered estab a compuest o d e metale s y
sustancia s des - conocidas, elegida s
conform e co n l a disposici n d e la s
estrellas . S u hombre mecnic o
caminaba , hablab a y efectuab a tarea s
domsticas . La leyend a acab a dicied

o qu e s u discpul o sant o Tom s d e


Aquin o la emprendi a golpe s co n e l
robot , hacindol o aicos .
Alfonso X , e l re y qu e quis o se r
emperado r
Alfonso X er a ta n sabi o com o dicen
? Par a l a cultur a genera l qu e haba e
n s u poca , desd e lueg o er a u n genio
. Sup o conjuga r la s bata -

PERSONAJES QU E DERO N MUCEI


O QU1- : HABLA R 17 9
lias co n l a sapiencia , alg o n o mu y
habitual . Adem s d e rey , guerrer o y
diplomtico, er a u n bue n poet a co n
aficione s po r l a astronoma . Llam a s
u Cort e a lo s m s famoso s cientficos
, fuera n cristianos , jud - os o
musufmanes . D e aquella s reunione s
surgiero n la s Tablas astron- micas
alfonses, elaborada s e n 127 2 y qu e
sustituyero n a la s obsoleta s de
Ptolomeo . E n eso s da s s e hiz o
famos a l a fras e de l re y cuando ,
comentando e l orde n d e la s esferas ,
dijo : "S i hubies e estad o a l lad o d e
Dios cuand o cre e l universo , l e

habr a dad o alg n valios o consejo" .


En lo s Libros d e los relogios s e hac e
l a primer a menci n e n Europa d e u n
relo j d e pesa s y es o qu e lo s primero
s reloje s d e cuerd a no hace n s u
aparici n hast a e l a o 1450 .
Su apelativ o d e "e l sabio " hac e hono
r a su s aportacione s e n l a cultura
porqu e l e interes prcticament e tod o
y quis o hace r enciclo - pedias d e todo
. Un a d e ella s e s E l Lapidario, u n
tratad o pseudocien - tico, a mita d d e
camin o entr e l a medicin a y l a magia ,
e n e l qu e s e describen y analiza n 50
0 piedra s preciosas , metale s y otra s
sustancia s en relaci n co n l a
astronom a judaic a y su s cualidade s

teraputicas .
Tambin reahz l a primer a
normalizaci n ortogrfic a de l caste llano, lengu a qu e s e adopt com o
oficial , e n detriment o de l latn . E l
propsito de l monarc a er a qu e e l
castellan o tuvier a preeminenci a e n su
Cort e porqu e er a l a qu e comprenda
n su s vasallos . S u af n po r l a
divulgacin d e l a lengu a -"porqu e lo s
omne s l o entendiesse n meio r e t se
sopiesse n d l m s aprovechar" - l e
Uev a traduci r a l castellan o l a
Biblia, e l Corn, e l Talmud, l a
Cbala, Calila y Dimna un a colecci
n de fbula s hindes- . Lo s Libros del
Tesoro d e Brunett o Latini.. .

Por ello , est considerad o e l fundado


r d e l a pros a castellan a y promovi l
a creaci n d e nueva s universidade s
com o la s d e VaUadoli d y Sevl a
adem s d e da r nuevo s bro s a l a d e
Salamanca .
Se cas e n 1246 , a lo s 2 3 aos , co n
do a Violant e d e Aragn , hij a de
Jaim e I e l Conquistador , co n l a qu e
tuv o die z hijo s legtimos . Per o
mientras l e buscaba n l a espos a
apropiada , com o prncip e n o perdi
el

180 MIS l'ERIOS D E E A EDA D


MEDI A
tiempo. D e l a uni n co n s u amant e
Mayo r Guill n d e Guzm n tuv o otros
tre s hijos : Beatri z d e Castill a -casad
a co n Alfons o IT I d e Portugal-, Mart
n Ahons o -obisp o d e VaUadolid - y
Urrac a Alfonso , casada co n Pedr o
Ne z d e Guzmn . Otra s amante s
fuero n Mar a d e Len y Mar a d e
Aulad a y co n toda s ella s tuv o hijo s
bastardos .
Alfonso X fu e u n re y qu e quer a
convertirs e e n emperador . E n 256
empiez a l a larg a cuesti n denominad
a "e l Fech o de l Imperio" . Era apoyad
o po r lo s francese s y lo s gibeliuo s

italianos , opuesto s a l Papado, alg o qu


e a l a larg a l e perjudic e n s u
candidatur a a l Sacr o Imperio RomanoGermnico . Su s argumento s principale
s s e basaba n en lo s derecho s
dinstico s heredado s d e s u abuel o
materno , e l duqu e de Suabia ,
reconocid o com o emperado r germano
.
Se titulaba , po r l a graci a d e Dios ,
"re y d e romano s y emperado r electo".
Tod o formab a part e d e s u campa a
electoral . Durant e m s d e la mita d d
e s u reinad o aspiit ) y conspir par a
se r emperado r de l Sacr o Imperio qu e
terminar a si n glori a n i provech o
alguno . E l premi o s e l o llev Rodolf

o I d e flabsburgo , qu e contab a co n e l
vot o d e lo s siet e prncipes electore s
alemanes , d e Inglaterr a y , po r
supuesto , de l pap a Gregorio X . E l
fracas o de l Fech o de l Imperi o fu e u
n mazazo .
La mora l d e Alfons o X estab a po r lo
s suelos . Buen a part e d e su s nobles
recelaro n d e l y d e su s pretensione s
absolutistas , pue s nunc a
comprendieron ta l obsesi n po r se r
emperador , alg o qu e l e llev a
adoptar medida s impopulare s com o l a
reducci n d e l a le y d e l a mone - da y
l a creaci n de l impuest o d e l a dcim
a sobr e la s mercancas . Par a colmo,
mientra s estaba e n Alemania , ocurr e l

a invasi n d e lo s beni - merines qu e


desembarcar i e n Algecira s y l a crisi s
econmic a aumen - ta, po r n o conta r
varia s muerte s qu e s e produce n e n s
u familia .
En e l terren o econmico , Alfons o X
facit e l comerci o interio r con l a
concesi n d e feria s a numerosa s villa
s y ciudades . Estableci u n sistema
fisca l y aduaner o avanzad o qu e
potenci lo s ingreso s d e l a Hacienda
regi a y cre e l Honrad o Concej o d e
l a Mest a d e Pastore s e n

PERSONAJES QU E DERO N MUCEI


O QU1- : HABLA R 18 1
1273, u n gremi o qu e aglutinab a
interese s d e l a ganader a trashuman te de l reino . Fu e s u gra n fuent e d e
riquezas , basad a e n un a poderos a
sociedad ganader a qu e explotab a
enorme s rebao s d e ovej a merin a
entre Andaluca , Castill a y Extremadur
a l o qu e favoreci e l comerci o de l a
lan a co n lo s centro s textile s d e
Elandes , Inglaterr a y Francia . A
cambio, le s otorg prerrogativa s y
privilegios . Co n part e d e lo s bene ficios, e l monarc a ajoid a construi r
la s fastuosa s catedrale s gtica s que
diero n lustr e arquitectnic o a l a Eda d

Medi a hispana ; m e refier o a la s


catedrale s d e Burgos , Segovia , Burg o
d e Osm a y Een .
La activida d historiogrfic a d e Alfons
o X s e concret e n obra s como l a
Estoria d e Espaa, conocid a com o
Crnica General, qu e cons - tituye l a
primer a histori a naciona l d e Espa a
e n romance . S u conte - nido alberg a
desd e lo s orgene s bblico s y
legendario s d e Espa a hasta l a
inmediat a histori a d e Castill a baj o
Fernand o III . La s 45 3 composiciones
potica s d e Las Cantigas d e Alfons o
X permite n con - siderarlo com o e l
prime r lric o e n lengu a gallega . D e
ella s la s m s conocidas so n la s d e

carcte r rehgios o o d e Sant a Mara .


Nad a meno s que 42 0 cancione s qu e
narra n milagro s d e l a Virgen .
Una d e la s faceta s m s importante s d
e s u reinad o fu e s u labo r legisladora,
ligad a a l a introducci n de l Derech o
Roman o a trav s d e los estudioso s qu
e volva n d e l a famos a Escuel a d e
Glosadore s d e Bolonia. Baj o s u
impuls o s e organiz u n formidabl e
corpu s d e texto s jurdicos, tant o
doctrinale s com o normativos .
En Castill a y Le n l a luch a entr e e l
Derech o viej o y e l nuev o gener
mucho s quebradero s d e cabeza .
Fernand o II I e l Sant o comen - z
otorgand o com o le y a toda s aquella s

ciudade s qu e ib a reconquis - tando e l


viej o cdig o visigodo , ahor a llamad o
Fuer o Juzgo , qu e marc un hit o e n l a
legislaci n d e aquell a poc a pue s
determin lo s delito s y lo s castigo s a
lo s qu e s e haca n acreedore s quiene s
vulnerase n la s prohibiciones. Er a l a
traducci n e n romanc e de l Liher
ludiciorum promulgado po r Recesvint o
a mediado s de l sigl o VI I -revisad o e
n

182 MIS l'ERIOS D E E A E DAD


MEDI A
681 po r Ervigio- , tod a un a
compilaci n usad a e n lo s reino s
feudale s de l a l^ennsul a e n l a alt a
Eda d Media .
Alfonso X s e di o cuent a d e qu e hab
a qu e renova r e l Derech o qu e exista
e n s u tiemp o y comenz refundiend o
est e Cdig o visigod o co n algn
precept o roman o y form e l Fuer o
Rea l qu e quis o concede r a cada un a d
e la s ciudade s par a lograr un a unida d
jurdic a e n s u reino . Su objetiv o er a
forma r un a enciclopedi a de l derech o
com o l a qu e hiz o de l a astronom a o
d e l a historia , as qu e redact e l

Libro d e las Leyes o Partidas recogiend


o e n l , e n sucesiva s revisiones , e l
sistem a jurdi - co d e lo s glosadore s d
e Boloni a y d e lo s canonistas . L a
reacci n d e l a nobleza y d e la s
ciudade s e n contr a de l nuev o Cdig o
fu e genera l y violenta. Com o er a
intehgente , e n 127 2 Alfons o X derog a
su s leye s y reconoce l a vigenci a de l
viej o Fuer o Juzgo . Desd e entonce s y
hast a mediados de l sigl o X V e l viej
o derech o popula r d e lo s fuero s rigi
e n su plenitu d junt o co n la s leye s
dictada s po r e l re y y la s Cortes . Per
o Las Siete Partidas -com o tambi n s e
la s llama - aunqu e n o tuviera n fuerza
legal , inspiraro n la s decisione s de l
tribuna l suprem o de l re y y formaron l

a mentalida d d e lo s nuevo s juristas .


Ta l e s as qu e la s Partidas s e aplica
n ho y e n d a po r lo s tribunale s d e Sa
n Luis , e n Estados Unidos , com o
herenci a d e l a legislaci n qu e llevaro
n a Amrica lo s espaole s a parti r de l
sigl o XY .
I^os ltimo s ao s d e s u reinad o fuero
n dolorosos , sombro s y er e ativos e n
cuant o a s u producci n literaria , ta n
numeros a com o s u des - cendencia. Y
po r su s heredero s l e llega n su s m s
serio s disgustos . Como la s desgracia s
n o viene n solas , a l a muert e d e s u
primognito , el infant e Fernand o d e l
a Cerda , s e uni l a d e s u hij a
Leonor , l a d e s u hermano Felip e y l a

d e s u sobrin o Alfons o Manuel , hij o


d e s u herma - no predilecto , e l infant
e do n Manuel .
El re y sufri d e hidropes a -qu e
tambi n padeci s u padre , Fernando
ffl - y d e un a penos a afecci n qu e d e
acuerd o co n lo s sn - tomas qu e
presentab a pudier a se r u n cnce r
maxofacia l qu e s e l e

PERSONAJTS QU E DIERO N MUCH


O QU E EIABLA R 18 3
extendi a un o d e lo s ojos , co n
lcera s e n e l rostr o e infecci n
ocular . Sin embargo , e l mxim o
esfuerz o creado r de l re y s e produj o
e n est a poca. S i n o hubier a sid o po
r est a facet a cultural , s u reinad o
hubier a sido un o m s d e lo s mucho s
qu e s e sucediero n durant e l a Eda d
Media, e n medi o d e continuo s
conflicto s interno s y externos .
Fueron ao s d e amargur a y d e
reflexi n y part e d e s u filosof a
queda resumid a e n est a fras e suya :
"Quema d viejo s leos , lee d viejo s
libros, bebe d viejo s vinos , tene d

viejo s amigos" . Alfons o X falleci e


n Sevilla e l 4 d e abr d e 1284 , cuand
o contab a 6 2 ao s d e edad , acom paado d e s u hij a Beatriz , frut o d e s
u relaci n extramatrimonial co n doa
Mayo r Guill n d e Guzmn . Nad a m
s morir , Sanch o consigui su deseo :
reina r co n e l apod o d e Sanch o I V "e
l Bravo" , aunqu e fue - ron onc e ao s
d e u n reinad o convulso , dedicad o a
litiga r co n lo s infantes d e l a Cerda .
Mujeres medievale s d e bander a
Ya sabemo s l o promiscu o y l o
polifactic o qu e fu e Alfons o X , qu e
n o solo s e inspirab a e n l a Virge n par
a compone r su s Cantigas, sin o e n otra

clas e d e vrgenes . S u protegida , l a


gaeg a Balteira , l e proporcio - n
tema s suficiente s par a escribi r un a
buen a cantida d d e cancionci - llas
subida s d e tono . E n est e caso ,
Balteir a encarg a a Jua n Rodrgue z que
l e construy a un a cas a d e madera ; par
a complacerla , est e deb e cal - cular la
s medida s exacta s d e lo s tronco s qu e
v a a necesitar :
Si l o quiere s hace r bien ,
de buen a medid a l a debe s coger , as
y d e ningun a maner a m s pequea .
Esta e s l a mader a adecuada ; si no , y
o n o o s l a sealara .
Y com o ajustad a s e h a d e meter ,

bien larg a tod a ell a h a d e se r

184 MIS l'ERIOS D E E A E DAD


MEDI A
para qu e vay a entr e la s pierna s d e l
a escalera . Esta e s l a medid a d e
Espaa ,
no l a d e Lombard a o d e Alemania ; y
porqu e se a grues a n o o s parezc a mal
, pues s i e s delgad a n o sirv e par a
nada .
Es verda d qu e l a muje r e n l a Eda d
Medi a pas a a u n segund o plano, salv
o honrosa s excepciones . Cuand o s e
habl a d e ella s suel e se r como monjas
, amante s d e reye s o reinas , per o mu
y poca s vece s com o cientficas o
escritoras . E l casamient o supus o un a

gra n mejor a par a l a mujer, y a qu e s e


prohibi e l divorci o y qu e s e pudiese
n repudiar . Co n esto s e consigu e ciert
a igualda d co n e l varn , adems , l a
Iglesi a empe - z a santifica r a alguna s
mujere s casada s com o Sant a Mar a d
e l a Cabeza, l a espos a d e Sa n Isidro .
En e l Ltbro del Buen Amor, d e Jua n
Ruiz , e l Arciprest e d e Hita , se da n
vario s tipo s d e mujeres :
La muje r objeto , qu e aparec e e n lo s
consejo s d e Do n Amor , e n los qu e d
a much a importanci a a l a form a de l
cuerpo , tod o ell o co n una clar a
connotaci n sexual .
Las dueas , qu e tiene n volunta d

propia , per o qu e e s negativ a porque s


e nieg a a un a relaci n sexua l libre ,
fuer a de l matrimonio .
Las monjas , Jua n Rui z ensalz a s u
amor , e s l a renunci a a l sexo , e s un
cas o excepcional .
Las serranas , comc ^ villana s qu e so n
n o puede n desperta r ningtr n
sentimiento amoroso , per o domina n a l
hombr e y l o acosa n sexual - mente.
La alcahueta , pas a d e se r un a simpl e
mandad a a se r l a fie l amiga . Aparece
com o "persona " porqu e e s dign a d e
confianz a d e s u amo .
Durante siglo s s e pens qu e Hipad a -

sigl o IV - er a l a nic a muje r de


cienci a e n l a historia . S e pued e deci
r qu e fu e l a ltim a cientfic a

PERSONAJES QU E DERO N MUCEI


O QU1- : HABLA R 18 5
pagana de l mund o antiguo , y s u muert
e coincidi co n lo s ltimo s aos de l
Imperi o romano . Y e n l a Eda d Medi
a recogiero n e l testig o otras mujere s
excepcionale s qu e co n u n esfuerz o a
n mayo r qu e lo s hombres dejaro n s u
legad o par a l a posteridad .
Y s i e n cienci a apena s ha y ejemplo s
qu e cita r meno s lo s ha y e n medicina,
salv o Trtul a d e Ruggero , l a maestr a
d e Salerno . E n l a Edad Media , l a
obstetrici a y puericultur a s e practicaba
n estudio s aca - dmicos, generalment e
po r mujere s qu e transmita n lo s
conocimien - tos d e madre s a hijas . L

a Escuel a d e Salern o mencion a e n su


s docu - mentos a matronas , maestra s y
a la s llamada s "mujere s salernitanas "
que atenda n mdicament e a mujere s y
a nios . Entr e la s mencione s aparece
e l nombr e d e Trtula , habitua l e n es
a poc a y e n es a ciudad .
Cuentan qu e Trott a o Trtul a naci
haci a 105 0 e n e l sen o d e un a familia
nobl e d e l a ciuda d d e Salerno . S e
cas co n u n mdic o llama - do
Giovann i Platearl o y tuv o do s hijos ,
Covann i e l Jove n y Mateo , ambos
mdicos . Trtul a ejerci l a medicin a
atendiend o a la s mujere s y a lo s nio
s d e Salerno , qu e l a llamaro n
"maestra " y s u fam a hiz o qu e la

escuel a mdic a d e l a ciuda d l e


reconocier a dignida d acadmica . N o
sabemos bie n qu mtodo s utilizab a
par a ayuda r a la s parturientas , pero e
l mdic o Arna u d e Vilanov a escribi
qu e aquell a matron a administraba a la
s mujere s e n e l moment o de l part o un
a poci n qu e contena tre s grano s d e
pimienta , a l tiemp o qu e recitab a e l
Padrenuestro acompaad o d e un a
frmul a mgica .
La adolescent e Juan a d e Arc o
Nadie hubier a dad o u n simpl e
maraved po r l a suert e d e est a ni a
rural qu e s e code co n e l re y d e
Erancia . Juan a s e sal e d e l a norm a d
e ser monj a o casada . N o fu e n i un a

cos a n i otra . E s diferente , un a cam pesina qu e naci e n Domrm y e l 6 d


e ener o d e 1412 . Desd e peque a
estuvo acostumbrad a a l a guerra ,
porqu e lo s inglese s haba n arrasad o
el territori o cercan o a s u vill a natal .

186 MIS l'ERIOS D E E A EDA D


MEDI A
Dos ao s despu s de l tratad o d e pa z
d e Troyes , e n 1420 , murie - ron lo s
reye s inglese s y franceses , y e l suceso
r ingl s s e convirti tam - bin e n re y
francs . La s fuerza s inglesa s tomaro n
Orlen s e n 1428 . Carlos VI I fu e
reconocid o re y a l su r d e Francia , per
o s e mostr incompetente par a alenta r
e l movimient o contr a lo s ingleses . E
n Domrmy, hab a tropa s leale s a
Franci a y Juan a d e Arco , obedecien do a lo s ngeles , qu e s e l e apareca n
desd e lo s 1 3 ao s y qu e l e hab - an
manifestad o qu e eU a deb a libera r
Orlens . A l principi o n o sab a de

qui n s e trataba , per o despu s empez


a ve r resplandore s y qu e s e le
apareca n e l Arcnge l Sa n Miguel ,
Sant a Catalin a y Sant a Margarit a y l e
decan : "T debe s salva r a l a naci n
y a l rey" . N i cort a n i perezo - sa, fu e
a habla r d e s u misi n co n e l capit n
d e l a guarnicin . A Juan a se l e di o
un a peque a trop a y ella , vestid a d e
hombre , fu e a l castill o de Carlo s VI
L L e dij o s u misi n y e l re y n o sol o
l a crey sin o qu e l e dio e l mand o d
e u n ejrcito . Juan a s e dirigi a
Orlen s y e n 142 9 la s tropas francesa
s hiciero n qu e lo s inglese s huyeran ,
convencido s d e que est a mujer , ta n
convencid a e n tod o l o qu e haca ,
deb a tene r u n pacto co n e l diablo . E

n 143 0 e s capturad a y u n a o despu


s e l obis - po ingl s l a someti a
juicio , acusndol a d e brujera .
Juana d e Arc o fu e quemad a viv a baj
o l a acusaci n d e herej a e n la plaz a
pblic a d e Ran , a l a eda d d e 1 9
aos . Y lueg o su s ceniza s fueron
tirada s a l r o Sena . Nad a debi
queda r d e ella , n i u n hues o ni un a
tumb a o nich o co n s u nombre . Si n
embargo , e n 186 7 un a urna fu e
encontrad a e n e l tic o d e un a
farmaci a parisin a y un a eti - queta
indicab a qu e s u contenid o era n
reliquia s de l cuerp o d e Juan a de
Arco , contemporne a d e Gille s d e
Rai s -marisca l d e Franci a y uno d e lo

s mayore s asesino s d e l a historia - qu


e y a ten a l a catego - ra d e beata .
Se levant un a lgic a expectacin .
Tuv o qu e llega r e l a o 200 7 para
pode r analiza r eso s resto s y la s
prueba s forense s revelaro n qu e
perteneceran a.. . un a momi a egipcia !
Asombroso . E s decir , a un a

PERSONAJES QU E DERO N MUCEI


O QU1- : HABLA R 18 7
persona qu e vivi entr e lo s siglo s II I
y I V ante s d e Cristo , ciento s de ao s
ante s de l nacimient o d e Juana . E l
genetist a franc s Philippe Charlie r fu e
quie n aclar e l asunto .
Se cre a qu e lo s resto s investigado s un a costill a humana , u n hueso d e un a
pat a d e gato , alguno s trozo s negro s y
u n fragment o de lino - haba n sid o
trasladado s desd e Ra n hast a Par s
po r un a mano piadosa . Lo s resto s d e
u n gat o tena n s u lgic a pue s s e atri
- buan a l a costumbr e e n l a Europ a
medieva l d e arroja r esto s ani - males
a l a hoguer a cuandt i s e quemaba n a

persona s acusada s d e brujera. Juan a


d e Arc o fu e canonizad a e n may o d e
192 0 y su s supuestos resto s
permaneca n guardados , com o mer a
curiosidad , en u n muse o e n l a
localida d d e Chino n qu e pertenec e a
l a archi - dicesis d e Tours .
En alguno s libro s suel e aparece r l a
firm a d e Juan a d e Arco , pero ell a er
a analfabet a y fu e forzad a a firma r e l
document o d e abjuracin. E l escriban
o l e sostuv o l a man o y l e dirigi par
a qu e l a pluma trazar a JEHANN E Juana- . N i ell a reconoci l o qu e hab
a escrito.
La Leono r m s famos a d e l a historia :

Leono r d e Aquitani a Fue un a muje r d


e bandera . S u currcul o y s u
personalida d e s l a envi - dia d e
cualquie r muje r medieva l d e aquell a
poca . A saber : do s vece s reina -d e
Franci a y d e Inglaterra - y madr e d e
do s reye s -Ricard o Corazn d e Le n
y Jua n si n Tierra- . S i adems ,
aadimo s qu e Leono r de Aquitani a
(1122-1204 ) ten a un a gra n belleza ,
un a fin a inteligen - cia, u n carcte r
cautivado r y una s actitude s sociale s d
e vanguardia , l a podemos considera r
com o l a precursor a de l feminism o e n
un a poc a en l a qu e la s mujere s
viva n sometida s a l yug o masculino .
L e encanta - ba e l arte , l a poltica , l a
msic a y lo s libros . Er a ta n aficionad

a a leer , recitar y canta r meloda s qu e


fu e mus a d e trovadores , e inspirador a
d e los cantare s d e gest a y d e l a sag a
artrica .

188 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
Leonor fu e un a autntic a agitador a
cultura l llevand o a s u pala - cio y a s u
Cort e a cuant o jugla r y trovado r
encontrase . S u lengu a natural er a e l
occitano , per o sab a habla r
perfectament e ingls , francs y latn .
Promovi torneo s caballerescos , justa
s potica s y lo s juegos d e amo r corts
. A lo s 1 5 ao s contraj o matrimoni o
co n Lui s el Joven , futur o re y Lui s VI
d e Francia , qu e ten a u n a o m s
qu e ella. E n e l mism o a o d e l a bod
a -1137 - muer e e l monarc a Lui s V I y
l a parej a d e jovenzuelo s s e convierte
n e n reye s d e Franci a co n s u corte e

n Pars .
En 114 5 nac e s u hija . Marie , futur a
condes a d e Champagn e y considerada
l a primer a poetis a d e Francia .
Movido s po r l a predi - cacin d e
Bernard o d e Claraval , e n 114 7 lo s
esposo s s e va n a l a Segunda Cruzad a
y , ant e l a oposici n d e s u marid o qu
e n o v e co n buenos ojo s qu e un a
muje r particip e e n esto s eventos , cre
a s u pro - pio ejrcito . E n Antioqu a
tien e Leono r un a relaci n sentimenla l
con s u t o Raimund o d e Poitiers ,
prncip e d e l a ciudad , qu e provo - c
e l distanciamient o de l re y y l a reina .
D e hecho , volviero n a Francia po r
separad o y malhumorados . Entr e

media s tuviero n otr a hija, Alicia . Esta


s do s circunstancia s -l a ausenci a d e
hijo s varone s y los rumore s d e
adulterio - fuero n la s qu e provocaro n
l a anulaci n del matrimoni o e n 115 2
po r part e de l pap a Eugeni o II I co n l
a excusa d e u n parentesc o d e sangre .
Leonor n o perdi e l tiempo . Sei s
semana s s e cas d e nuev o est a vez
co n Enriqu e Plantagenet , futur o
Enriqu e I I d e Inglaterra . Co n las
propiedade s d e ambos , reuniero n u n
vast o territori o e n Francia , Inglaterra
y e n Gales , ddos e l a paradoj a d e
que , au n siend o vasa - llos de l re y d
e Francia , lo s reye s d e Inglaterr a
controlaba n u n terri - torio och o vece s

superio r a l regentad o po r e l belicos o


Lu s VI L Este domini o ingl s sobr e l
a mita d occidenta l d e Franci a ser a e
l origen de l conflict o conocid o com o l
a Guerr a d e lo s Cie n Ao s (13391453).

PERSONAJTS QU E DIERO N MUCH


O QU E EIABLA R 18 9
Leonor nunc a s e qued a a l marge n d e
lo s asunto s d e estado . D e su
matrimoni o co n Enriqu e II , onc e ao
s meno r qu e ella , Leono r tuvo och o
hijos , entr e ello s Ricard o Coraz n d
e Le n y Jua n si n Tierra. Un a d e su s
hijas , Leono r d e Inglaterra , s e cas
co n e l re y Alfonso VII I d e Castill a y
fund e l Monasteri o d e la s Huelga s
e n Burgos. S e estableci e n l a cort e
d e Poitier s e impuls cuant a ini ciativa cultura l ca a e n su s manos . Di
o importanci a a l a lric a caba lleresca convirtindos e e n mecena s d
e diverso s trovadores . Co n e l tiempo,

Leono r n o aguant la s infidelidade s d


e s u espos o Enrique , lo qu e induj o a
qu e e n 117 3 hubier a un a rebeli n d e
tre s d e su s hijos contr a s u padre . Tra
s reprimi r l a revuelta , e l re y encarcel
a Leonor e n e l castill o d e Chino n dond e ao s m s tard e estara n
tambin lo s ltimo s templaricis - y lueg
o e n Salisbury , hast a l a muer - te de l
re y e n 1189 .
Tras quinc e ao s d e exilio , Leono r
asegur l a sucesi n de l trono a s u hij
o Ricard o y s e convirti e n regent e d
e su s tierra s durante la s ausencia s d e
est e a l parti r par a l a Tercer a
Cruzada . Fu e ella l a qu e sofoc e l
intent o d e conspiraci n d e s u hij o

Jua n si n Tierra (1193) , aliad o co n


Franci a e n contr a de l nuev o rey . Tra
s e l regreso d e Ricard o Coraz n d e
Len , Leono r crey qu e s u labo r
haba terminad o y s e retir a l a abad
a d e Fontevraul t co n l a ide a de mori r
all , per o a l faUece r s u hij o Ricard o
e l 6 d e abri l d e 119 9 abandona e l
claustr o par a asisti r a l a coronaci n
de l rebeld e hij o menor, Jua n si n
Tierra .
En 1200 , y siend o cas i octogenari a
decid e viaja r a Castilla , cru - zando lo
s Pirineos , par a escoge r entr e su s
nietas , la s infanta s d e CastfUa -hija s
d e Leono r y d e Alfons o VIII - a l a qu
e s e convertir a en l a esposa de l hij o

d e Felip e I I Augusto , e l futur o Lu s


VIH . L a escogida ser a Blanca , un a d
e la s reina s d e Franci a m s celebres ,
regente de l rein o e n tre s ocasione s qu
e mostr su s habilidade s polticas.

190 MIS l'ERIOS D E E A EDA D


MEDI A
Regres d e nuev o a s u retir o d e
Fontevraul t y all muri a l a avanzada
eda d d e 8 2 aos , e l 1 d e abri l d e
1204 , e l d a d e lo s san - tos inocente
s par a e l mund o anglosajn . Un a
iror a de l destin o y e l ltimo gui o
par a l a posterida d d e l a qu e ser a
llamad a "l a rein a d e los trovadores" .
Quizs un o d e lo s rescate s m s
famoso s y caro s de l Mediev o fue e l d
e Ricard o Coraz n d e Len , encerrad
o po r lo s alemane s e n un castill o
cuand o regresab a a Inglaterr a desd e
la s Cruzada s e n 1192. Despu s d e
encalla r s u barc o cerc a d e Aquea ,

tuv o qu e seguir l a peligros a rut a


terrestr e qu e atravesab a Europ a
Central . Eue capturad o po r Leopold o
V d e Austri a qu e l o identific , pes e
a ir disfrazad o d e caballer o templario
. L o llev com o prisioner o a l
emperador Enriqu e V I d e Alemani a
qu e l o mantuv o cautiv o e n Drnstein.
S u madre , Leono r d e Aquitania , fu e
quie n tuv o qu e recaudar e l alt o preci
o d e s u liberta d qu e podr a habe r
alcanzad o el equivalent e a 2 0 millone
s d e euros . Ricard o volvi a Inglaterr
a e n 1194.
La romntic a histori a d e l a princes a
Kristin a d e Norueg a

A lo s poco s mese s d e casars e Alfons


o X e l Sabi o co n do a Violante , el re
y y s u cort e pensaro n qu e est a er a
estril . Y aqu surg e un a leyenda fals
a per o co n claro s tinte s romntico s
cua l e s qu e s e pidi al re y d e
Noruega , laako n IV , l a man o d e s u
nic a hija , l a infant a Kristina, par a
qu e vinier a a Espa a y s e casar a co n
e l re y Alfons o X. D e est a maner a
matab a do s pjaro s d e u n tiro :
repudiar a a do a Violante y ganar a
voto s e influencia s par a se r coronad o
emperado r del Sacr o Imperio . L a
realida d e s qu e l a princes a estab a
destinad a para un o d e lo s hermano s
de l monarca .

La princes a acept a co n do s
condiciones : elegi r ell a e l marid o
entre lo s hermano s d e Alfons o y qu e
s e construy a un a ermit a e n honor d e
Sa n Olav . La s do s condicione s so n
asumida s y emprend e

PERSONAJTS QU E DIERO N MUCH


O QU E EIABLA R 19 1
el camin o e n direcci n a Espaa .
Alguno s historiadore s com o Zurita e n
lo s Anales d e l a Corona d e Aragn y
e l jesuit a Jua n d e Mariana e n s u
Historia d e Espaa, ha n aceptad o si n
reparo s e l rela - to d e l a Crnica d e
Alfonso X , mandad a escribi r po r
Alfons o X I e n los ltimo s ao s d e s
u reinado , l a cua l present a un a versi
n simpli - ficada, anacrnic a y hast a
ridicul a d e lo s contacto s entre s la s
corte s castellana y noruega .
Hoy s e sab e l a histori a rea l d e l o qu
e sucedi gracia s a l a Saga irlandesa
del rey Haakon -escrit a e n 1265- ,

Alfons o X pidi l a mano d e l a


doncell a Kristin a par a un o d e su s
hermano s po r cues - tiones poltica s y
de hermanamient o co n el pa s norueg o
en su pre - tensiones d e se r Rex Mundi.
Lo s diplomtico s castellano s dijero n
ante l a Cort e d e Osl o qu e e l re y
hispan o ten a un a mu y buen a dis posicin co n e l monarc a norueg o y qu
e l e ofrec a ayud a e n cas o d e guerra
contr a cualquie r pas , excluyend o
Francia , Inglaterr a o Aragn.
El re y d e Norueg a consinti es e
matrimoni o a condici n d e que ell a
mism a escogier a entr e lo s hermano s
de l monarc a espao l "al qu e m s l e
agradara " y ta l ve z po r primer a ve z e

n l a histori a un a princesa pud o elegi r


motu propio a s u marido . E l elegid o
fu e e l infante do n Felip e qu e er a aba
d d e Valladoli d y arzobisp o elect o d e
Sevilla a l qu e e l historiado r Antoni o
Ballestero s describ e com o prncipe
cazador , d e bell a apostur a y amant e d
e lo s entretenimien - tos mundanos" .
Sabindos e falt o d e vocaci n
eclesistica , renunci a s u sed e d e
Sevill a co n l a aprobaci n regia , par
a casars e co n l a princesa noruega .
La "ni a nrdica " o "l a princes a de l
amor" , do s d e lo s nombre s que h a
recibid o po r e l pueblo , Ueg a a
VaUadoli d e n 125 7 y s u hermo - sura
e s descrit a d e l a siguient e manera :

"ojo s azules , cabeUo s dorado s y te z


com o l a nieve" . U n mircole s d e
ceniza , 6 d e febrer o d e f258 , s e
celebraron lo s esponsale s e n
VaUadolid . EU a ten a 2 4 aos . S e
va n a

192 MIS l'ERIOS D E E A EDA D


MEDI A
vivir a l Palaci o d e Biorraguel , e n
Sevill a y all l a salu d d e l a princes a
empieza a decaer . A lo s cuatr o ao s d
e esta r casad a muer e si n hijo s e n el
a o 1262 . Seg n l a Crnica, a caus a
de l calor . S u cuerp o e s embal samado y llevad o a l a colegiat a d e
Covarrubia s (Burgos ) de l qu e fuer a
abad s u marido , dond e a n repos a a l
lad o d e un a campan a qu e pose e su
propi a supersticin : la s jvene s qu e
toque n l a campan a d e barc o que ha y
junt o a s u sepulcr o encontrar n espos
o e n e l plaz o d e u n ao .
Hildegarda vo n Binge n y l a Lengu a

Ignot a
En e l 200 9 l a director a d e cin e
aleman a Margareth e Vo n Trott a estre
- n s u pelcul a Visin, basad a e n l a
vid a d e un a d e la s mujere s m s
enigmticas d e l a historia . A pesa r d e
habe r vivid o hac e cas i mi l aos , su
figur a sigu e estand o vigent e e n l a
cultur a europea . L a abades a
benedictina de l sigl o XI I no s h a
legad o un a obr a gigantesc a dond e
trata sobr e l o human o y l o divino . E n
e l sigl o d e la s Cruzadas , e n e l
tiempo d e l a persecuci n d e lo s
ctaro s y lo s albigenses , e n l a poc a
de lo s enfrentamiento s entr e e l sacr o
imperi o romano-germnic o y e l

papado, cuand o s e iniciaro n l a


primera s escaramuza s entr e f e y raz
n surge un a muje r d e bandera ,
HUdegard a d e Bingen , qu e escribi
un a obra enciclopdica , compositor a y
poetisa , predicador a y reformado - ra
monstic a que , com o mstica , s e sent
a enviad a po r Dios .
Tuvo l a capacida d par a predeci r e l
futur o y u n do n par a la s visio - nes
msticas . E s u n cas o nic o pue s nunc
a hab a existid o otr a muje r hasta es e
moment o qu e tuvies e visione s y
revelacione s e n estad o d e vigia.
Hildegar d er a capa z d e entra r e n
xtasi s si n perde r e l conoci - miento,
viendo , oyend o y conociend o mientra s

continuab a conscien - te e n e l mund o


terrenal . E n vid a fu e admirad a y
respetad a po r monar - cas, papas ,
noble s caballero s y docto s frailes , alg
o inaudit o par a un a mujer e n l a Eda d
Media . Ho y sigu e siend o aclamad a y
reclamad a como precursor a e
inspirador a d e mucha s artes .
A lo s och o ao s fu e confiad a a u n
mc^nasteri o par a educars e y co n

PERSONAJES QU E DERO N MUCEI


O QU1- : HABLA R 19 3
el tiemp o profes voto s perpetuos ,
llegand o e n 113 6 a se r elegid a aba desa. E n 1141 , durant e un a d e s u
visiones , s e l e orden escribi r tod o
lo qu e haba vist o y odo . E s e l
Savias o S d vas Dei -Conoce los caminos d e Dios-. E a msic a e s un o d e lo
s puntale s e n l a obr a d e l a aba - desa
d e Ruperstsberg . E a consider a u n
medi o par a comunicars e co n Dios y
un a form a d e alegra r e l espritu ,
recobrand o l a armon a perdi - da. Entr
e su s creacione s m s conocida s s e
encuentr a l a Sinfona d e l a armona d
e las revelaciones celestiales. Ho y lo s

musiclogo s valora n mucho s u obr a y


existe n grabacione s d e su s meloda s
co n ritmo s tech- no y New Age qu e
demuestra n l o universa l d e s u genio .
Ocupada e n m tareas , aconsejand o
sobr e tema s espirituale s y mundanos,
transcribiend o su s visiones ,
componiend o msic a y escri - biendo s
u poesa , viajand o y curand o enfermos
, fundand o nuevo s monasterios, er a u n
n o parar . Fu e l a primer a y nic a
muje r e n siglo s autorizada po r l a
Iglesi a a predicar , cos a qu e hiz o e n
numeroso s pue - blos y templo s d e
Alemania . Nunc a tuv o problemas , per
o a su s 8 0 aos Ueg l a qu e fu e ta l
ve z s u peo r experiencia : u n conflict o

co n la s autoridades eclesiales . L a
abades a haba permitid o l a sepultur a
d e u n noble excomulgad o e n e l
cementeri o d e Rupertsberg . E l
hombre , poco ante s d e morir , s e hab
a reconciliad o co n l a Iglesia , acci n
qu e ignoraba e l alt o clero . Hildegard
a s e neg a cumpli r l a orde n episco pal d e exhuma r e l cadve r y alejarl o
d e tierr a consagrada . Pasaro n meses d
e amenaza s y prohibicione s contr a s u
comunidad . Finalmente, cas i u n a o
despus , e l arzobispo , a l conoce r lo s
detalles , levant lo s castigo s y elogi
l a actitu d d e Hdegarda . FaUecer a
poco s meses despus , e l 1 7 d e
septiembr e d e 1179 .

Hdegarda hiz o tanta s cosa s qu e


inclus o cre un a lengu a artificial , la
primer a conocid a e n l a histoiia , co n
l a ide a d e qu e fuer a u n medi o de
comunicaci n universal . Er a l a lengu
a ignota , qu e ta l ve z l a emple - ara
par a transmiti r mensaje s secreto s
entre su s benefactores . E l alfabe - to
est construid o co n la s "letra s
desconocidas " y u n vocabulari o qu e

194 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
no sabemo s s i fu e invenci n suy a o
un a revelaci n d e lo s propio s nge les co n lo s qu e dec a qu e s e
comunicaba . Esto s escritos , qu e
constitu - yen un o d e lo s m s genuino
s ejemplo s d e lingstica , a n espera
n u n estudio folgic o qu e arroj e
algun a lu z sobr e s u significado , per o
segn eU a la s palabra s encierra n e n s
l a esenci a d e la s cosas , e s l a len gua de l conocimient o puro , l a qu e
conoc a Adn , l a lengu a hablad a por
lo s ngeles . fdegarda , qu e asegurab
a conoce r est a lengu a po r revelacin
divina , d a un a hst a d e 101 1 palabra

s y 2 3 letras . Est e e s e l alfabeto d e s


u lengu a ignot a y qu e cad a un o saqu e
su s propia s conclu - siones.
El vocabulari o const a sol o d e
sustantivo s y adjetivos . Com o mues tra, veamo s alguna s d e la s palabra s
escrita s e n est a angelica l "lengua
ignota" -co n s u traduccin-a i lat n y a
l espaol y sera n la s siguientes :
Aigonz: deu s (Dios )
Aieganz: angelu s (ngel ) Zuuenz:
sanctu s (santo ) Liuionz: salvato r
(salvador ) Diuehz: diabolu s (diablo )
Ispariz: spiritu s (espritus ) Inimois:
hom o (se r humano ) Jur: vi r (hombre )

Vanix: femin a (mujer ) Sonziz: apostolu


s (apostol ) Lkischiol: mrti r (mrtir ) :
Zanziuer: confesso r (confesor ) Vrizoil:
virg o (virgen ) Jugiza: vidu a (viuda )
Pangizo: peniten s (penitente )
Kulzphazur: attavu s (bisabuelo )
Phazur: avu s (abuelo )

PERSONAJES QU E DIERO N MUCH


O QU E IIABEA R 19 5
Las Beguinas : un a vid a alternativ a e n
l a Eda d Medi a
La catedrtic a d e Histori a Medieval ,
Milagro s River a Carretas , la s h a
definido a l a perfeccin ;
"Es un a form a d e vid a inventad a po r
mujere s par a mujeres., , Quisieron se r
espirituale s per o n o religiosas .
Quisiero n vivi r entr e mujeres per o n o
se r monjas . Quisiero n reza r y trabajar
, per o n o e n un monasterio . Quisiero n
se r fiele s a s misma s per o si n votos
. Quisieron se r cristiana s per o n i e n l
a Iglesi a constituid a ni , tampo - co, e n

l a hereja . Quisiero n experimenta r e n


s u corporeida d per o si n ser
canonizada s n i demonizadas . Par a
hace r viabl e e n s u mund o est e deseo
personal , inventaro n l a form a d e vid
a beguina , un a form a d e vida
exquisitament e poltica , qu e sup o
situars e m s all d e l a ley , n o en
contr a d e ella . Nunc a pidiero n a l
papad o qu e confirmar a s u manera d e
vivi r y d e convivi r n i s e rebelaron ,
tampoco , contr a l a Iglesia",
Las beguina s surge n sobr e e l a o
1170 , aproximadamente , e n l a zona d
e Blgica , E n u n principi o era n
mujere s d e alt a alcurnia , qu e vivan
cmodament e per o cuy a vid a n o le s

satisfac a viend o l a pobre - za y miseri


a qu e haba a s u alrededor . Haba n
decidid o unirs e e n comu - nidades
religiosa s co n tre s objetivo s clave ; l
a oracin , e l trabaj o y l a cari - dad.
La s primera s comunidade s d e beguina
s s e organizaba n com o s i fueran
pequea s aldeas , co n casa s alrededo r
d e la s zona s comunes , l a iglesia, y lo
s lugare s d e comid a y trabajo . Entr e
la s beguina s tambi n s e incluan
hombres .
Las beguina s eran , po r tanto , un a
asociaci n d e mujere s cristianas ,
contemplativas y activa s a l a vez , qu e
dedicaro n s u vid a a l a defens a d e los
desamparados , enfermos , mujeres ,

nio s y ancianos . A s u ve z ejer cieron un a brillant e labo r intelectua l


qu e ahor a empiez a a se r conocida ,
con multitu d d e obra s qu e escribieron
. Organizaba n l a ayud a a lo s

196 MISTERIO S D E E A EDAIJ )


MEDI A
pobres y a lo s enfermo s e n lo s
hospitales , o a lo s leprosos . Trabajaba
n para manteners e y era n libre s d e
deja r l a asociaci n e n cualquie r
momento par a casarse .
Hacan voto s provisionale s d e castida
d y obedienci a per o n o d e pobreza, d
e maner a qu e trabajaba n par a vivi r y
cuidand o enfermo s tanto e n e l hospita
l com o e n s u casa . Poda n abandona r
l a orde n y casarse cuand o quisieran .
No hab a casa-madre , com o as
tampoc o un a regl a comn , n i un a
orden general ; sin o qu e cerc a d e lo s

hospitale s o d e la s iglesia s dond e


establecan su s vivienda s e n sencla s
habitacione s dond e poda n ora r y
hacer trabajo s manuales , cad a
comunida d o beguinage, estab a comple
- ta e n s misma , y organizab a su s
propi a form a d e vid a co n e l propsit
o de ora r y servi r com o Crist o e n s u
pobreza .
La beguin a mstic a m s famos a es , si
n duda , Hadewyc h d e Amberes -sigl o
XIII- , autor a d e varia s obra s e n
poes a y e n prosa , entre ella s alguna s
carta s dirigida s a amiga s d e tod a
Europa . E n Alemania aparec e Matild e
d e Magdeburg o co n s u obr a L a luz
que fluye d e l a divinidad, y qu e fu e

condenad a po r l a Inquisicin , com o


era d e espera r po r haberl o escrit o y
divulgado , y chamuscad a e n l a
hoguera e n Par s e n e l a o 130 0 par
a qu e supier a l o qu e er a l a lu z que
fluy e y qu e quema .
Otra gra n muje r sufri parecid a suert
e po r lo s "delitos " d e tra - ducir la s
obra s de l mstic o alem n Eckar t y po
r l a divulgaci n d e s u propia obra .
Margarit a Poret e muri e n l a hoguer
a e n 131 0 dejand o para l a posterida d
un a de ; esa s obra s replet a d e
simbolism o y misti - cismo: E l Espejo
d e las Almas Simples, un o d e cuyo s
prrafo s dice ;
"Telogos y otro s clrigo s / n o tendri

s e l entendimient o / po r clar o que se a


vuestr o ingeni o / a n o se r qu e
procedi s humildement e / y qu e amor
y f e junta s / o s haga n supera r l a
razn , /pue s so n ella s la s dama s de l
a casa" .

PJ:RS0NAJES QU E DIERO N MUCH


O QU E HABLA R 19 7
Esta obr a d e Margarit a Poret e sirvi
d e inspiraci n a l a escritor a Rosa
Villad a par a escribi r s u novel a E l
juego d e Dios.
El movimient o d e la s beguinas , a l n o
tene r un a estructur a organi - zada, s e
disemin e n part e entre la s tercera s
rdene s y , e n parte , entr e los
movimiento s herticos . Ho y s e est
rescatand o es a form a d e vid a que
permaneci ignorad a durant e tanto s
siglos , y s e le s est recono - ciendo e
l gra n pape l qu e hiciero n esta s
mujere s medievales , com o pre cursoras, entre otra s cosas , d e la s

primera s enfermeras . Po r ejemplo , la


s beguinas d e Flande s constituyero n un
a d e la s rdene s seglare s d e enfer mera m s prominente s y es o so n cosa
s qu e nunc a s e olvidan.. .

199
-APNDICEEXPRESIONES QU E PROVIENE N
DE L A EDA D MEDI A
Una leyend a dic e qu e a l volve r Col
n d e s u prime r viaj e a Amrica , s e le
dij o durant e u n banquet e d e
bienvenid a organizad o po r e l cardena
l Mendoza qu e cualquier a pod a habe r
descubiert o el Nuev o Mundo , puesto
qu e l a nic a dificulta d er a se r l o
suficientement e aventurer o como par a
navega r haci a Occidente . Col n
entonce s pidi qu e pusie - ran u n huev
o e n pie . Todo s comenzaro n a da r mi

l vuelta s a l huevo , sin conseguirlo . S


e diero n po r vencidos . Col n tom e
l huev o y l o gol - pe sobr e l a mesa ,
rompiend o s u extrem o y dejndol o e n
pie . Es a misma histori a s e sit a e n l
a Junt a d e Sabio s d e l a Universida d
d e Salamanca. Y dice n qu e d e ah
provien e est a expresin , aunqu e tod o
indica qu e e s eso , un a simpl e leyenda
.
Y es o porqu e y a s e contab a ante s d e
Col n referid a a Eilipp o BruneUeschi,
qu e e n un a comid a e n l a qu e s e
habr a debatid o sobr e su soluci n par
a l a cpul a e n l a catedra l d e
Elorencia , habr a hech o l a misma
demostracin , 7 4 ao s ante s d e qu e l

o hicier a Coln , a pesa r de l a


cancionciU a popular :

200 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
Coln fu e u n hombr e de gra n renombr
e
que descubri u n mund o nuev o y
adem s fu e e l primer o que pus o u n
huev o d e pie ,
Al arquitect o Bruneesclii , ante s d e
inicia r l a construcci n d e l a inmensa
cpul a d e l a catedra l d e Sant a Mari
a de l Fior e d e Florencia , le
preguntaro n lo s miembro s de l Gra n
Consejo :
- Cm o va s a soluciona r e l problem
a d e construi r un a cpul a tan grande ?

- Igua l qu e s e sostien e u n huev o d e


pi e
Y cogiend o BruneUesch i uno , l o aboll
suavement e po r l a part e donde e l
huev o tien e s u peque a cmar a d e
air e y e l huev o s e qued de pie , s i
salirs e s u contenido . Corr a e l me s d
e diciembr e de l a o 1418, 7 4 ao s
ante s d e qu e Coln , e n Salamanca ,
empezar a a habla r de s u viaj e a
Amrica .
En e l libr o L a cpula d e BruneUeschi
(2002 ) d e Ros s King , s e cuenta co n
detall e s u origen : "Vasar i relat a un a
ancdot a qu e e s ta n divertida com o
improbable , un a leyend a com o l a d e
Arqumede s y s u baera o l a d e

Newto n y e l manzano . E n est a


parbola , Filipp o sugie - re a lo s
mandatario s qu e cualquier a qu e
consig a qu e u n huev o s e sos - tenga
derech o sobr e un a superfici e plan a d
e mrmo l gan e e l concur - so. Cuand o
todo s lo s derri s participante s fracasa
n e n e l intento , Fippo s e limit a a
rompe r ligerament e l a bas e de l huev
o y lueg o l o coloca d e pie . Cuand o su
s rivale s protesta n diciend o qu e es o
tambi n podan haberl o hech o ellos ,
Fipp o le s replic a qu e igualment e
sabr - an com o aboveda r l a cpul a s
i conociera n su s planos . Y as fu e
com o el trabajo , afirm a Vasari , s e
encarg si n ma s demor a a Filippo .
Parec e

APNDICE 20 1
muy poc o probabl e qu e lo s serio s
magnate s d e l a lan a d e l a per a de l
Duomo s e sintiera n tentado s a encarga
r u n trabaj o basndos e e n u n juego d
e sal n d e es a clase . N o obstante , po
r inverosmi l qu e suen e l a historia,
val e l a pen a observa r qu e e l humild
e huev o h a fascinad o durante much o
tiemp o a cientfico s e ingenieros . Tant
o Alejandr o d e Afrodisias com o Plini
o e l Viej o s e maravillaro n ant e l a
fuerz a longitu - dinal d e es a estructur a
aparentement e frgi l qu e com o afirm a
e l segundo, "ningun a fuerz a human a
pued e romper" .
Bueno, pue s expresione s ta n conocida

s com o est a de l "Huev o d e Coln" ha


y mucha s m s y toda s ella s proviene n
d e es a Eda d Medi a tan prdig a e n
acontecimientos , dime s y diretes , uso s
y costumbre s d e toda clas e y
condicin .
Hablando de l cardena l Mendoz a
(1428-1495) , perteneci a un a de la s
familia s m s importante s d e Espa a
ejerciend o vario s cargo s eclesisticos
y co n un a ric a y variad a activida d
sentimental . Tuv o a l menos tre s hijo s
naturale s a quie n di o puesto s
honorables : Rodrig o d e Vivar y
Mendoza , Dieg o Hurtad o d e Mendoz
a y Jua n d e Mendoza . Estos s e lo s
present a l a rein a Isabe l -l a Catlica

- co n l a irnic a expresin d e "Esto s


so n mi s pecados" .
En 195 9 s e public e l magnfic o
estudi o d e l a investigador a irlan desa Eleano r O'Kan e titulad o Refranes
y frases proverbiales espaoles de l a
Edad Media, un a aportaci n mu y
valios a par a e l conocimient o de
nuestr o riqusim o refraner o medieval .
Cit a obra s clsica s d e l a lite - ratura
medieva l hispan a com o la s de l
Arciprest e d e Hita , e l Arcipreste d e
Talavera , e l Marqu s d e Santillan a o
la s d e Fernand o d e Rojas.
En L a Celestina o l a Tragicomedia d e
Calisto y Melibea, s u autor , el bachille
r Fernand o d e Rojas , hac e gal a d e s

u gra n domini o de l refranero y d e s u


habilida d y maestr a par a manejarlo .
Mencion a refranes como : "Un a nim a
sol a n i cant a n i llora" , "U n sol o act
o n o hace hbito" , "U n frail e solo,
poca s vece s l o encontrar s e n l a
calle" ,

202 MIS l'ERIOS D E E A EDA D


MEDI A
que recuerd a e l qu e dice : "Monja s y
fraile s anda n a pares" . "Un a per - diz
sola , po r maravill a vuela" , "Un a
golondrin a n o hac e verano" , "U n
tesdgo sol o n o e s enter a fe" , "Quie n
sol a u n rop a tiene , prest o l a
envejece". E n l a mism a Celestina
aparece n esta s otra s paremia s o
enunciados breve s e ingenioso s qu e
incita n a l a reflexi n intelectua l y
moral: "U n sol o maestr o d e vicio s
dice n qu e bast a par a corrompe r u n
gran pueblo" , "E n un a hor a n o s e gan
Zamora" , "E l bue n atrevi - miento d
e u n sol o hombr e gan Troya" , o "U n

sol o golp e n o derrib a un roble" .


En est e Anex o m e referir a aquello s
refranes , frase s o expresio - nes m s
populare s y qu e tiene n un a vinculaci
n histric a o est n basa - dos e n algun
a leyend a qu e ocurri - o dice n qu e
ocurri - po r aquella s lejanas poca s
medievales .
Echarle a un o e l muert a o carga r co n
e l muert o
La expresi n s e utiliz a par a imputa r a
u n tercer o l a culp a d e l o qu e no h a
hecho . S u orige n e s l a costumbr e qu
e tena n alguno s d e arroja r un cadve
r dentr o de l trmin o d e u n puebl o y
qu e correspond a a un a persona n o

identificad a y co n claro s signo s d e


violencia . S i a l fina l n o se llegab a a
esclarece r qui n hab a cometid o e l
asesinato , todo s lo s habitantes d e dich
o municipi o estaba n obligado s a paga
r un a multa .
Para evita r l a sancin , qu e s e conoc e
com o homicisiuni, lo s veci - nos n o
deca n nad a y meta n e l cadve r o
cadvere s e n saco s y , e n l a
oscuridad d e l a noche , arrojarlo s e n
e l puebl o prximo . Echa r e l muerto a
otr o equivaha , pues , a cargarl e co n l
a responsabihda d d e u n crimen y co n l
a mult a correspondiente , salv o qu e s e
entregar a o s e capturara a l asesino .
Estar e n Babi a

Babia e s un a apartad a comarc a leones


a qu e lind a co n Asturias . Regada po r
u n afluent e de l r o Luna , er a e l luga
r d e descans o prefe -

APNDICE 20 3
rido po r lo s Reye s d e Len , e n l a
Baj a Eda d Media . Co n ciert a fre cuencia, e l monarca , hart o d e lo s
asunto s d e palaci o y la s intriga s d e
los nobles , s e apartab a a est e luga r
paradisaco y alejad o d e lo s cam - pos
d e batalla . Esta s ausencia s reale s
motivaba n a menud o l a inquie - tud d e
lo s vasallos , a quienes , cuand o
preguntaba n po r s u seor , s e le s
responda evasivament e qu e e l re y
estab a e n Babia . L a expresi n s e
hizo proverbia l y pas a l a lengu a
com n par a describi r a quie n est
distrado y ajen o a l a realidad . Com o
curiosidad , Babi a er a u n luga r

famoso po r su s caballo s pequeo s y


robustos . S e cuent a qu e e l caba - llo
de l Ci d Campeado r proced a d e est e
lugar . D e ah s u nombre . Babieca,
per o n o e s cierto .
El escrito r Gme z d e l a Serna , e n u
n artcul o para ABC d e 1953 , lo
expHcab a d e est a manera :
"Que po r qu s e dic e esta r e n Babi
a cuand o s e est com o ausent e o
ajeno a l o qu e suced e e n torno ?
Vers , lector , Parec e qu e lo s reye s d
e Len gustaban , com o gent e fin a qu e
eran , d e pasa r larga s temporada s de
veran o e n Babia , cuand o todav a lo s
duque s d e Lun a n o haba n fija - do all
s u puest o d e mand o par a expolia r a

l pas . Babi a er a un a regi n


placentera..., guardad a po r gent e
pacfic a e hidalga , lea l a l Re y y ,
entonces, com o bueno s cazadero s d e
osos , corzo s y jabales . Qrdoos ,
Ramiros, Alfonso s y Fernando s s e
encerraba n e n Babi a mucha s veces ,
huyendo d e la s intriga s d e l a Cort e y
d e la s ambicione s d e noble s y pre lados empeado s e n instaura r l a
modalida d feudal , A veces , lo s fiele s
sbditos leonese s echaba n d e meno s a
s u monarca , ausente , mientra s los
intrigante s repetan : 'E l re y est e n
Babia' . Y co n est o daba n a entender
qu e S u Altez a n o quer a sabe r nad a
d e nada . Desd e entonces , 'estar e n
Babia ' s e dic e d e u n estad o

psicolgic o qu e est entr e l 'dolce


fa r niente ' y e l 'n o quier o sabe r
nada'" .

204 M l S' l ERIO S D E L A EDA D


MEDL A
Poner pie s e n polvoros a
Existen diferente s versione s qu e
explica n e l orige n d e est e dicho , qu
e significa hui r o escapa r co n
precipitacin . Alguno s cree n qu e
proce - de de l lenguaj e d e german a o
mod o d e habla r d e lo s gitano s y rufia
- nes, e n cuy a jerg a l a palabr a
polvoros a signific a calle . Per o exist e
otr a versin qu e s e apoy a e n e l
siguient e hech o histrico : Alfons o II I
e l Magno libr un a batall a cerc a de l
r o Orbigo , e n lo s campo s d e
Polvorosa, e n Palencia . La s tropa s de
l re y venciero n a l enemigo , per o no

po r su s propio s mrito s sin o ayudada


s po r u n oportun o eclips e d e luna, qu
e atemoriz y desconcert a lo s moros
.
Santo Doming o d e l a Calzada , dond e
cant l a gallin a despu s d e asada
El orige n d e l a fras e s e remont a a l a
poc a d e la s grande s peregrina ciones a Santiag o d e Compostela , haci
a e l a o 1080 . Refier e l a histo - ria
qu e tre s peregrino s alemane s -un a
parej a y s u hijo - decidiero n hos pedarse e n un a vent a d e Sant o
Doming o d e l a Calzad a -L a Rioja- .
L a hija de l posader o s e encaprich
de l jove n peregrino , per o est e n o res

- pondi a aquell a sbit a pasi n y


rechaz su s pretensiones . L a moza ,
despechada, introduj o un a taz a d e plat
a e n e l zurr n de l mancebo . Cuando l
a famili a hab a reemprendid o e l
camino , l a jove n denunci el hurt o a l
a justicia , cuyo s ejecutore s detuviero n
a lo s peregrino s y hallaron e l objet o
robad o e n e l zurr n de l chico , y est e
fu e ajusticia - do. Lo s padre s
continuaro n s u camin o a Santiago ,
rindiend o vot o ante l a tumb a de l
Santo , y d e regreso , a l pasa r po r
Sant o Domingo , s e acercaron a l
cadalso , dond e viero n qu e s u hij o s e
hallab a san o y salv o junto a l a horca ,
porqu e l a Virge n habi a impedid o s u
muerte .

Los padre s de l mozo , convencido s d e


qu e hab a sid o u n milagr o del Apsto
l Santiago , fuero n a pedi r a l corregido
r qu e l o dejar a libre . Pero st e
manifest e n ton o burln : "Ta n ciert
o e s es o com o qu e vue - lan esa s ave
s -u n ga o y un a gallina - qu e s e est
n asand o e n l a lum -

APNDICE 20 5
bre". Dich o l o cual , la s ave s aludida
s salieron , e n efecto , volando . E l
prodigio corri d e boc a e n boc a y e l
dich o "Sant o Doming o d e l a Calzada,
dond e cant l a gallin a despu s d e
asada " qued enraizad o en e l lenguaj
e popula r par a aludi r a u n hech o
extraordinario . E n l a catedral exist e u
n gaUiner o construid o e n 146 0 qu e
alberg a un a pare - ja peculiar : u n gall
o y un a gallin a blancos . Est situad o
enfrent e d e l a tumba d e Sant o
Doming o d e l a Calzada . E s u n curios
o y singula r tes - timonio viv o y
permanent e d e dich o milagro .
Quien s e fu e a Sevilla , perdi s u sill

a
En e l sigl o X V l e fu e concedid o e l
arzobispad o d e Santiag o d e
Compostela a u n sobrin o de l obisp o d
e Sevla , Alons o d e Fonseca . Dado
qu e e l rein o d e Galici a andab a
revuelt o po r aqueUa s pocas , e l
arzobispo elect o pidi ayud a a s u to .
Do n Alons o s e desplaz a Santiago y
pidi a s u sobrin o qu e s e ocupar a de
l arzobispad o seviUa - no durant e s u
ausencia , com o u n favor.. . Pai a qu s
e l o dira . E l arzo - bispo Fonseca , tra
s logra r serena r lo s nimo s d e lo s
gallegos , regres a Sevill a per o s e
encontr co n qu e s u sobrin o l e haba
cogid o gust o a l sitio y n o quer a deja

r d e ning n mod o l a sl a hispalense .


Par a qu e desistiera d e s u obstinad a
decisin , n o sol o fu e necesari o u n
manda - to de l papa , sin o qu e
inteivinier a e l re y Enriqu e I V d e
Trastmar a y que alguno s d e su s
seguidore s fuese n ahorcado s tra s u n
brev e proce - so. A ra z d e est e trgic
o suces o nac e e l refr n "quie n s e fu e
a Sevla , perdi s u siUa" , qu e
realment e deber a decir : "Quie n s e fu
e d e Sevl a perdi s u sla" .
Dejar a un o e n l a estacad a o quedars
e e n l a estacad a
La estacad a er a e l palenque , liz a o
camp o d e batalla , construid o ordi nariamente co n estaca s ~d e dond e

vien e s u nombre - e n qu e s e cele braban lo s desfile s solemnes , lo s


torneos , justa s y dem s competicio nes entre caballero s andantes . "D e aqu
s e Uam figuradament e que -

206 MISl'ERIO S D E E A EDA D


MEDI A
dar o quedars e e n l a estacad a a se r
vencid o e n un a disputa , o perde r en
un a empresa , y pone r o deja r a un o e
n l a estacada , a matarl o o abandonarlo
e n u n grav e peligr o o asunt o
peligroso" , explic a Rodrguez Mar n e
n un a edici n crtic a de l Quijote. Y as
era . Lo s tor - neos s e celebraba n cas
i siempr e e n campo s delimitado s po r
es a clas e de estacas , d e maner a qu e
lo s caballero s perdedore s qu e caa n
a l suelo, s e quedaba n "e n l a
estacada" . Ho y adquier e e l significad
o d e dejar a alguie n sol o frent e a un a
situaci n peligrosa .

Prometer e l or o y e l mor o
Frase irnic a qu e s e emple a cuand o
alguie n ofrec e cantidade s o ganancias
considerables . El , orige n provien e d e
u n hech o d e arma s protagonizado po r
u n grup o d e caballero s jerezano s
durant e la s gue - rras d e l a
Reconquista . Sucedi durant e un a
incursi n e n l a qu e esto s caballeros
lograro n captura r a uno s cincuent a
moro s notables , entr e los qu e s e
encontraba n Abdal , e l alcaid e d e l a
ciuda d malague a d e Ronda y u n
sobrin o d e este , llamad o Hamet . E l
suces o ocurri e n Jerez e n e l a o
1426 , e n tiempo s de l re y Jua n I L A
pesa r d e qu e Abdal pag e l rescat e

co n un a fuert e sum a d e dinero , l a


espos a de l caballero Fernnde z d e
Valdespin o s e neg a libera r a l
sobrin o s i n o le abonaba n 10 0 dobla
s d e or o qu e hab a gastad o e n s u
guard a y man - tenimiento.
Debido a qu e nadi e s e pon a d e
acuerdo , Jua n I I orden qu e Hamet
fuer a Uevad o a l a cort e y all s e habl
larg o y tendid o d e dine - ro y de l
mor o y e s probabl e qu e e l puebl o
andalu z sacas e d e est e suce - so qu e
e l re y quer a e l or o y e l moro .
Drsela a un o co n ques o
En l a Eda d Media , l a comarc a d e L
a Manch a er a famos a po r su s vino s

de cahda d y tabernero s d e tod a Espa


a s e desplazaba n hast a su s bodegas
par a compra r lo s barrile s d e vin o a l
mejo r precio . Ante s d e

APNDICE 20 7
pagar, lo s tabernero s tena n l a buen a
costumbr e d e proba r l a mer - canca.
Para da r salid a a la s partida s d e vin
o picad o o d e mu y baj a cali - dad, lo
s dueo s d e la s bodega s recurra n a l
art e d e l a picaresca . Agasajaban a lo
s compradore s novato s y confiado s co
n u n sabros o plato d e ques o mancheg
o e n aceite , porqu e s u fuert e sabo r
hac a qu e el palada r de l incaut o
comprado r n o distinguier a u n bue n
cald o d e uno avinagrado . Est a innobl
e prctic a di o orige n a l a expresi n
"dr - sela a un o co n queso" , qu e s e
utiliz a cuand o alguie n e s engaad o o
estafado.

Morder e l polv o
Jos Mar a Iribarre n l o explic a
diciendo : "L a expresi n e s mu y anti gua. Lo s caballero s d e l a Eda d
Media , cuand o s e senta n mortalmen te heridos , tomaba n u n puad o d e
tierr a y l o mordan , com o bes o
postrero a l a madr e Tierra , qu e lo s
haba sustentad o y qu e ahor a ib a a
recibirle s e n s u seno" .
Este ritua l di o luga r a l a expresi n
morde r e l polvo , qu e equival e a
humillarse , a dars e po r vencido . " Y
si n nim o n i galanura , cad o d e un
roc n ligero , e l vencid o muerd e e l
polvo , olvidando , mientra s muere, e l

porqu d e s u querea" , escrib e


Ludovic o Ariost o e n Orlando furioso.
No s e gan Zamor a e n un a hor a
La fras e se refier e al cerc o de Zamor a
po r part e de l re y Sanch o II de
Castilla, qu e tuv o un a duraci n cercan
a a lo s siet e mese s y adem s fra cas e n e l intento . L a hij a d e
Eernand o I , Do a Urraca , recibi a l
a muerte d e s u padr e e l seor o d e
Zamora . S u hermano, e l re y do n
Sancho I I d e Castilla , llamad o e l
Bravo , quer a arrebatarl e es a heren cia y siti l a ciuda d zamorana . Per o
st a fu e defendid a po r Do a Urraca
durant e medi o a o hast a qu e e l
traido r Bellid o Dolfo s asesin

208 MISTERIO S D E E A EDAIJ )


MEDI A
por l a espald a a do n Sancho , e l 6 d e
octubr e d e 1072 . D e est a form a
trgica concluy e l cerc o y naci l a
fras e "n o s e gan Zamor a e n un a
hora", qu e s e utiliz a par a recomenda r
paciencia , y a qu e la s empresa s
grandes y difcile s requiere n larg o
tiempo .
Pasar un a noch e toledan a
Este modism o proviene , seg n e l
maestr o Gonzal o Correas , d e qu e las
moza s toledana s de l prime r terci o de
l sigl o XVI I crea n qu e e l primer
hombr e var n qu e oyese n a parti r d e

la s 1 2 d e l a noch e de l da d e Sa n
Jua n s e convertir a e n s u marido . A
m i m e parec e un a tontera y m e parec
e m s fiabl e un a d e la s versione s m
s dramtica s del refrn , qu e s e refier
e a un a madrugad a de l a o 80 6 e n l a
qu e Amrus-al Lleridi , wal i d e Toledo
, reuni e n s u palacio , s o pretext o de
celebra r u n banquete , a 40 0 mulade s
toledanos , sospechoso s d e rebelda
contr a e l calif a d e Crdoba , s u seor
. Cuand o lo s invitado s se encontraba n
entregado s a lo s placere s propio s de l
festn , Amru s los mand acuchilla r
haci a medianoche . Eo s cadvere s
fuero n arro - jados a u n foso , y la s
cabeza s s e expusiero n par a
escarmient o d e l a poblacin.

Pasar l a noch e e n blanc o


Hace siglo s hab a muchsimo s nio s
hurfano s qu e era n recogido s e n
hospicios, orfanato s o institucione s
religiosas . Mucha s vece s n o s e saba
e l nombr e d e lo s padres , as qu e
esto s nio s reciba n e l apellid o
"Blanco" -alg o mu y habitual , po r
ejempl o e n Een- , Per o n o e s est e el
origen . L a fras e "pasa r l a noch e e n
blanco " est relacionad a co n l a
noche qu e ritualment e sola n pasa r si
n pega r oj o aquello s qu e duran - te e l
medievo , quera n forma r part e d e
cierta s rdene s d e cabaUeila .
La noch e ante s d e se r armado s
caballeros , lo s aspirante s haca n l a

velada d e la s arma s qu e le s honrara


n com o tales , llevand o com o atuendo
un a tnic a o saya l blanc o qu e
simbolizar a l a purez a espiri -

APNDICE 20 9
tual. E l colo r blanc o d e la s ropa s y l
o larg o qu e s e hac a l a espera hast a
el amanece r di o orige n a l dicho .
Velar arma s y pasa r l a noch e e n vel a
El rit o d e toma r l a caballera , o sea ,
convertirs e e n caballero , requer a que
e l aspirante , donce l o escuder o hast a
entonces , pasar a u n noch e d e vigiha,
rezand o y veland o (vigiland o a l a lu z
d e la s velas ) la s armas , nor malmente encerrad o e n un a capilla . D
e ah qu e est a sentenci a s e apli - que
a alguie n qu e est encerrad o
preparand o alg o par a un a batall a o
acto importante . Tambi n e s st e e l

orige n d e "pasa r l a noch e e n vela" .


Romper un a lanz a
En lo s torneos medievale s mucho s
caballero s luchaba n defendiend o el
hono r d e otr a persona . E n s u luch a s
i un o d e esto s caballero s rom - pa l a
lanz a de l contrari o supon a qu e venc
a e l torne o y , po r l o tanto , venca
tambi n s u representado . Est a
expresi n h a llegad o a nuestro s das
co n e l significad o d e defende r o
ayuda r a alguie n qu e e s seala - do
com o culpable .
Ir d e punt a e n blanc o
Cuando u n caballer o s e preparab a par

a l a batall a s e asegurab a d e tenerlo


tod o preparado : armadur a complet a y
espada s y lanza s afa - das. Tene r la s
arma s afilada s er a tenerla s blancas .
D e ah qu e cuand o un guerrer o ib a
completament e equipad o par a l a
batall a s e dec a esta r "de punt a e n
blanco" . Hoy , e l significad o h a
derivad o a esta r com - pletamente
vestid o d e uniform e o d e etiqueta , d e
form a mu y elegan - te. Est a expresi n
e s l a mism a qu e d a orige n a l a fras e
"arma s blan - cas", aludiend o a qu e so
n cortantes , e n contraposici n co n la s
llama - das "arma s negras" , qu e era n
la s qu e s e utilizaba n e n l a prctic a d
e l a esgrima y qu e n o era n cortante s n
i punzantes . Asimismo , era n tam - bin

llamada s arma s negra s la s qu e


permaneca n envainadas .

210 MISTERIO S D E E A EDAIJ )


MEDI A
Salvado po r l a campan a
En poca s d e epidemia s a alguna s
persona s s e le s considerab a falleci das si n estarl o o entraba n e n u n estad
o d e catalepsia . Y lueg o pasab a lo qu
e pasaba.. . atade s araados . Par a
evita r qu e s e dies e est a situa - cin s
e usaro n do s tcnica s
fundamentalmente . Un a er a deja r a l
muer - to durant e tre s da s e n l a mes
a d e l a cocina . D e ah , l a costumbr e
d e los velatorios . D e est a form a s e
pod a viga r s i e l muert o volv a a l
a vida. L a segund a opci n er a ata r un
a cuerd a a l a muec a de l difunt o que

s e introduc a dentr o de l ata d unid a


a un a campan a qu e s e encontraba e n e
l exterior . S i e l muert o n o estab a ta n
muerto , tirab a d e la campanill a y dab
a l a vo z d e alarma . D e est a costumbr
e vien e l a expresin "salvad o po r l a
campana" .
Meterse e n camisa s d e onc e vara s
Para empezar , ha y qu e deci r qu e l a
var a e s un a antigu a medid a caste llana qu e equival a a uno s 84
centmetros . Seg n cuent a Jos M.
Iribarren e n E l porqu d e los dichos, e
l orige n d e est a fras e estar a e n la
ceremoni a qu e s e hac a e n l a Eda d
Medi a par a adopta r a un o com o hijo,

consistent e e n qu e e l padr e adoptant


e met a a l adoptad o po r l a manga mu
y holgad a d e un a camis a y l o sacab a
po r e l cabez n o cue - llo d e esta ,
hech o l o cua l l e dab a u n bes o e n l a
frente . Suceda , a veces , que sala n
ma l esta s adopciones , y , po r l o tanto
, s e aconsejab a qu e n o se metier a "e
n camis a d e onc e varas" , e s decir , qu
e n o s e dejas e adop - tar po r otro . L a
var a er a un a barr a d e mader a o meta
l qu e serv a par a medir cualquier - cos
a y l a alusi n a la s onc e vara s e s par
a exagera r l a dimensin d e l a camis a
que , s i bie n er a grande , n o pod a
medir tant o como onc e vara s sera n
m s d e nuev e metros- .

Que s i quiere s arroz , Catalin a


Para Jos Mar a Iribarren , l a
explicaci n e s l a siguiente : parec e se
r que e n tiempo s d e Jua n I I d e Castill
a (1406-1454) , resid a e n Sahag n

APNDICE 21 1
(Len) ciert o jud o converso , casad o
co n un a muje r llamad a Catalina , a l a
qu e l e gustab a tant o e l arroz , qu e n o
sol o hac a d e l u n gra n con - sumo,
sin o qu e l o recomendab a a todo s com
o remedi o par a cualquie r
indisposicin. E n s u criterio , e l arro z
er a un a especi e d e panace a uni versal. U n d a cay enferm a y s e neg
a medicars e y a hablar . Su s fami hares l e intentaro n da r arro z cocid o a
tod a cost a y nada . N o l o quer a ni ve
r y nad a deca . Repitiero n varia s vece
s l a pregunt a e n vo z alta : " i Qu e s i
quiere s arroz , CataHn a .. . y Catahn a
falleci si n responder . Desde entonces

, est a fras e s e dic e cuand o alguie n n


o hac e cas o a l o que dicen .
Las cuenta s de l Gra n Capit n
Se dic e d e la s cuenta s dond e figura n
cantidade s exorbitante s y si n l a
debida justificacin . L a fras e alud e a
la s controvertida s cuenta s y gas - tos
administrativo s qu e Gonzal o Fernnde
z d e Crdob a (1453-1515) , apodado E
l Gra n Capitn , present a lo s Reye s
Catlico s despu s d e haber conquistad
o par a ello s e l rein o d e Npole s y l
o hiz o co n chule - ra y co n much a
carg a irnica . Veamo s alguna s d e esa
s partidas :
100 millone s d e ducado s e n picos ,

pala s y azadone s par a enterra r los


cadvere s de l adversario .
200.736 ducado s y 9 reale s e n frailes ,
monja s y pobres , par a qu e rogasen a
Dio s po r l a prosperida d d e la s arma
s espaolas .
100.000 ducado s e n guante s
perfumado s par a preserva r a la s tro pas de l ma l olo r d e lo s cadvere s d
e lo s enemigo s tendido s e n e l campo
d e batalla .
160.000 ducado s e n pone r y repone r
campana s destruida s po r e l uso
continu o d e repica r todo s lo s da s po
r nueva s victoria s consegui - das sobr e
e l enemigo .

100 millone s po r m i pacienci a e n


escucha r aye r qu e e l Re y ped a
cuentas a l qu e l e hab a regalad o u n
reino.. .