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QUINIENTOS MILLONES DE SIGLOS DESPUS

EDWING. S. BRICKILL

Editorial DAYCA

15 de Noviembre 1135

Buenos Aires

Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723 1965 by EDITORIAL DAYCA Impreso en la Argentina d in Argentina Buenos Aires Printe

Los nombres de personas y de entidades comerciales, pblicas o privadas citadas o descritas en el texto, pertenecen a la imaginacin del autor, y en ningn caso podrn ser relacionadas con personas o entidades de la vida real.

PRIMERA

PARTE

EL SOL NACE EN EL OESTE

Cuatro autmatas estaban inmviles como fantasmas en las cuatro esquinas del cuarto. No..., no puede ser verdad... musit Muriel Curtis abrazndose, semidesvanecida, de Jo nathan Fell ; todo esto... no puede ser ms que una... horrible pesadilla... Estamos despiertos, Muriel contest con tono firme el muchacho ; todo..., todo ha suce dido realmente... y contina sucediendo... La muchacha cerr los ojos. Bella, con sus veinte aos, era alta, esbelta y tena dora dos los ojos y el cabello. Las pupilas grises del capitn Jonathan Fell tenan una mirada vaga, como si estuvie ran viendo algo an ms all de donde alcanzaba su vista. Su fuerte quijada estaba enm arcada por dos profundas arrugas y tena los labios apretados. Pocos momentos antes ambos jvenes haban dejado la gigantesca nave sideral, en la c ual haban viajado a travs de la cuarta dimensin, dejando el resto de la tripulacin rg idos, inertes, sin vida, con sus manos crispadas sobre los tableros, con sus ojo s fros clavados vidriosamente en puntos indeterminados del vaco... El capitn Jonath an Fell y su bella novia, hija del comandante de la nave, inexplicablemente vivo s, se hallaron en un mundo desconocido. Lentamente y con precaucin empezaron a ma rchar por un sendero solemne y agreste, que no podan describir. Las vastas cadena s de montaas abruptas que formaban su fondo, los valles intermedios con misterios os pastos multicolores, el brillo de las corrientes de agua, muchas de las cuale s parecan arroyos de llamas verdes, la serena claridad esparcida por lmparas invis ibles, formaban un espectculo alucinante cuyo efecto no se poda expresar con palab ras; era esplndido en su sombra majestad, terrible, y sin embargo, delicioso. De pronto, como si se elevara del suelo formado por extraas y refulgentes piedras preciosas, se haba elevado una msica jubilosa. Despus, una forma alada cruz por el espacio, otra se puso a seguirla y luego otra y otra, hasta que formaron una esp esa e innumerable multitud silenciosa. Pero cmo describir la gracia fantstica de es as formas en sus movimientos ondulosos?... Parecan entregarse a una especie de de porte o diversin, ya juntndose en escuadrones opuestos, ya dispersndose; luego cada grupo se lanzaba en persecucin del otro, subiendo, bajando, cruzndose, separndose. .. y todo ello al ritmo de la msica que pareca brotar del suelo... Muriel y Jonathan siguieron andando. Los seres alados parecan no reparar en ellos . Pero, sorpresivamente, de entre un matorral, que pareca un enorme montn de hierb as marinas, entre plantas parecidas a helechos, a aloes y cactus, salt un extrao s er, colocndose frente a los sobrevivientes de la nave sideral. Sus ojos miraban s in vida, fijos y fros, y sus movimientos eran blandos... como los de un cadver que pudiera moverse. Jonathan advirti enseguida que no se trataba de un ser viviente , sino de un autmata. El robot emiti un sonido anlogo al que produce la risa contenida de un ser humano y apunto a los jvenes con una varilla, en actitud de amenaza. Muriel y Jonathan t uvieron conciencia, por unos segundos, de que estaban perdiendo los sentidos... Cuando volvieron en s se encontraron andando, amenazados por quince o veinte autma tas, a travs de jardines que ostentaban flores extraas y opulenta vegetacin luminos a. Hemos caminado de manera inconsciente... dijo Muriel, aferrndose al brazo del mucha cho. Siguieron andando, en silencio por entre el silencio. Por fin llegaron a un edif icio en cuyos ngulos se alzaban unas altas torres de forma piramidal. Las puertas se abrieron mecnicamente, como si hubieran estado aguardando la llegada del grup o. Muriel y Jonathan vacilaron antes de entrar, pero los autmatas avanzaron tras ellos y no les qued otra alternativa que atravesar la amplia entrada. Dentro, en una especie de patio, haba una fuente circular de dimensiones colosales que lanza ba en un chorro deslumbrante un lquido que pareca ser fuego. Siguieron andando y p enetraron por una abertura sin puerta. All los jvenes viajeros del espacio se enco ntraron en un saln inmenso donde haba varios grupos de autmatas, todos ocupados, ap arentemente, en diversos trabajos como en una gran fbrica. Contra la pared haba un a enorme mquina en movimiento con sus ruedas y sus cilindros; se asemejaba a una mquina de vapor, con la diferencia de que estaba adornada de piedras preciosas y

metales que pareca emitir una plida atmsfera fosforescente de luz variable. Muchos de esos autmatas trabajaban en tareas misteriosas junto a la mquina; otros permane can sentados ante unas mesas. Todos estaban tan indiferentes y serenos, como podra n estarlo unos espectros por entre los cuales pasaran, inadvertidas, las formas vivientes. Los autmatas condujeron luego a los jvenes de la Tierra hasta una galera enorme cuy as paredes estaban pintadas con magnificencia; a sus colores se mezclaba el oro y las extraas formas producan un efecto vago, confuso, inquietante. Y de all a la h abitacin de dimensiones ms reducidas, donde haban quedado como custodiados por cuat ro robots inmviles en las cuatro esquinas. * * *

La puerta del fondo de la extraa habitacin se abri silenciosamente. Muriel Curtis solt una exclamacin: Dios mo... un ser humano! Era realmente un ser humano?... La figura avanz hacia los dos astronautas sin producir ni el menor ruido. Era muy alta, de unos cinco metros, su cabeza comparativamente dos veces ms grandes que una cabeza humana, los miembros extremadamente delgados, semejantes a retorcidas lianas; pero haba belleza en los rasgos de su rostro de amplia frente y serenida d en sus grandes ojos amarillos. Jonathan Fell permaneci inmvil, abrazando con fuerza a la muchacha. En el aspecto del ser que se acercaba a ellos haba un algo, no obstante su dulce sonrisa, que d espertaba el instinto de peligro que provoca la presencia de una serpiente. La figura levant suavemente un brazo y los cuatro autmatas se pusieron en movimien to, deslizndose sin ruido y rozando el suelo. Unos segundos despus haban desapareci do por una abertura sin puerta, medio oculta por las cortinas que haba en un extr emo de la sala. La elevada figura humana sigui avanzando. Muriel Curtis sinti un temblor glacial; cay de rodillas y se cubri la cara con las manos. Luego, sbitamente, cay desvanecida sobre el piso. Jonathan se inclin sobre ella y la levant en sus brazos. En un rincn haba una especie de cama, con soportes de hierro que se apoyaban sobre esferas de cristal. Jonathan deposit all a la muchacha desvanecida, sobre un colc hn blando y delicado que pareca nieve, pero tibio y humeante. Era una humareda de distintas tonalidades. La misteriosa forma humana lleg hasta la cama. Habl con tono suave y musical en un idioma que Jonathan no comprendi. Pero ello contribuy, no obstante, a disipar en parte sus temores. Se puso de pie y lo mir a los ojos. El extrao ser lo examin con una mirada que al muchacho le pareci que penetraba hasta el fondo de su corazn. De spus coloc una de sus finas y retorcidas extremidades superiores, levemente, sobre el hombro de Jonathan. El efecto fue mgico. El capitn Jonathan Fell sinti que al t error le suceda una sensacin de placer, de jbilo, de confianza en s mismo y en la fi gura que tena ante l. Me llamo Jonathan Fell dijo, para averiguar si poda comunicarse con ese ser ; venimos de la Tierra... El ser escuch con visible atencin, pero sus ojos denotaban una ligera sorpresa; mo vi la cabeza como para decir que no entenda. Jonathan Fell suspir profundamente. Se dio vuelta y se inclin sobre su compaera des vanecida. El ser fantstico tambin se arrodill a su lado. Tom una de las manos de Mur iel entre las suyas y aproxim sus labios a la frente de la muchacha, soplando con suavidad. Muriel Curtis abri los ojos. Sus temores haban desaparecido y sinti una calma lnguid a y deliciosa. Gracias... susurr , ahora me siento bien. El muchacho la bes en la mejilla. No podemos comunicarnos dijo , pero estamos entre seres bondadosos. El ser sonri luminosamente. Luego traz un signo en el aire e inmediatamente por la abertura del extremo de la sala entr un autmata con algo en sus manos, que entreg a su amo. El extrao ser se coloc un singular vestido hecho de un tejido fibroso. L

uego se arrim a Jonathan y le tom una mano que hizo posar sobre su pecho. El capitn terrqueo sinti pasar a travs de su cuerpo una leve conmocin elctrica. Retrocedi aterr ado. El otro sonri y, lentamente, sus vestidos se inflaron como una vejiga que se llena de aire. Sobre sus espaldas se desplegaron grandes alas. Jonathan volvi a hincarse junto a la cama y tom las manos nerviosas de Muriel. Los brazos del ser parecieron deslizarse por dentro de las alas y al cabo de un instante se elev silenciosamente y qued flotando inmvil con las alas extendidas. Lu ego se dirigi hacia una de las paredes. All se detuvo un momento, como aguardando la prxima maniobra del autmata. Este oprimi un botn de un pequeo aparato que tena entr e sus manos y lo pared comenz a subir, como el teln de un teatro. A lo lejos se vea n las cadenas de montaas de un verde esmeralda y el valle con sus refulgentes pas tos multicolores. El ser alado se lanz al exterior y qued un momento con las alas extendidas como un guila que se baa en los rayos del sol. Despus se hundi, con la mi sma rapidez de un guila, hasta los grupos inferiores de otros seres voladores, fl otando en medio de ellos o tornando a subir con idntica facilidad. Jonathan y Muriel estaban absortos, sin poder decir palabra. Sus ojos, deslumbra dos por la luz y por los movimientos de aquella multitud voladora, dejaron de di stinguir los giros y evoluciones del ser que haba estado con ellos. Pero pronto v olvieron a localizarlo. Se apart de los dems y volvi a posarse en la habitacin. El autmata oprimi un botn del pequeo aparato y la pared baj con lentitud. Entonces el ser volador, con una gentil sonrisa, que trataba de disipar la alarma de los te rrqueos, dej caer al suelo sus alas, como para demostrar que solo se trataba de un invento mecnico. De pronto, inesperadamente, Jonathan y Muriel quedaron sin sentido, como atrav esados por un choque elctrico. Las ltimas imgenes confusas que vieron, antes de per der el conocimiento, fue la forma del fantstico ser arrodillado con las manos pos adas sobre sus frentes, y sus grandes ojos amarillos, profundos e insondables. * * *

Cuando Muriel y Jonathan recobraron el conocimiento, tres seres estaban junto a e llos. Uno de ellos habl en ingls, aunque con leve acento extranjero: Cmo os encontris?... Conoce nuestro idioma?... Cmo?... Quines son ustedes?... Jonathan dispar las pregunta gitadamente. El que haba hablado sonri e hizo una sea a uno de los otros dos. Este tom de sobre u na mesita varias delgadas hojas de metal en las cuales haba trazadas diversas fig uras: una casa, un rbol, un pjaro, un hombre... y muchos objetos de uso comn. Reconocis estos dibujos... inquiri con sonido musical el ser que hablaba ingls. Jonathan y Muriel reconocieron sus propios trazos. Debajo de cada figura estaba escrito su nombre, en ingls y con las letras de ambos jvenes. Hemos descifrado vuestro idioma dijo el ser . Fue muy sencillo... Han estado ustedes hipnotizados durante quince das... segn vuestra manera de computar el tiempo. En estos das, han trazado ustedes millares de dibujos con su correspondiente designa cin debajo... Jonathan se pas una mano por los cabellos y movi la cabeza: Podamos haber hecho lo mismo sin necesidad de estar hipnotizados... S..., pero nosotros no sabamos de dnde venan ustedes... Podrais ser peligrosos. El ser que haba recibido a los terrqueos se dirigi a su compaero: Y an no nos lo habis dicho... dijo en un ingls muy defectuoso. No... el otro ser suspir y mir a los jvenes con ojos enigmticos . Es que... es algo muy sorprendente... fantstico e increble, dira!... Call un instante. Dio unos pasos por la habitacin y continu, con un tono pleno de m usicalidad: Seor Fell..., seorita Curtis... Mi nombre es Ziel y pertenezco al Colegio de los Sa bios... Los jvenes extendieron sus manos para estrechar la del llamado Ziel. Pero l coloc c on suavidad su mano sobre el corazn de ambos. Al cabo sigui: Desde que nuestros autmatas los capturaron..., comenzamos a pensar de qu parte del mundo serais... Por qu ramos recprocamente tan extraos?... Hemos visto individuos

de casi todas las razas que difieren de la nuestra, con excepcin de los salvajes primitivos, que habitan las regiones ms desoladas y remotas del mundo, que no con ocen ms luz que la de los fuegos volcnicos y se conforman con vagar por la oscurid ad como los animales que trepan, que se arrastran, que vuelan... Pero vosotros n o podais formar parte de una de esas tribus brbaras y, por otro lado, tampoco pare cais pertenecer a ningn pueblo civilizado... Volvi a callar. Jonathan dijo: Pertenecemos a una de las razas ms civilizadas del cosmos... Nosotros venimos... De la Tierra anticip Ziel. Los otros dos seres parecieron recibir un impacto. Es una broma?... pregunt uno de ellos. No... respondi el sabio ; y esto es lo sorprendente... lo fantstico, lo irreal... Mir fijamente al capitn Fell y agreg: Amigos... estn ustedes en la Tierra. Despus de un fantstico vuelo sideral... han vue lto a casa. Jonathan y Muriel se miraron. Qu quera decir ese extrao ser?... S... Han vuelto a la Tierra, de donde partieron, aproximadamente en el ao dos mil n ovecientos... Dos mil novecientos veintinco determin Jonathan. Ziel sonri: Mis clculos fueron, entonces, perfectos... Y bien, han vuelto ustedes al punto de partida... despus de... quinientos millones de siglos! Todos quedaron un instante como paralizados por la sorpresa. Al fin, Jonathan p udo inquirir: Habla... seriamente? Naturalmente. El sabio sonri dulcemente. Quinientos millones de siglos?... S... O sea, cincuenta millones de aos. Esto, por supuesto, segn vuestro antiguo modo de medir el tiempo. Muriel se abalanz a los brazos de Jonathan y lo bes con fuerza; nerviosamente: Oh, Jonathan! exclam . Si esto es verdad... somos los seres ms privilegiados del cosmos Es verdad afirm Ziel . Hemos examinado vuestra nave espacial... Oh, s, por supuesto, he mos dado cristiana sepultura a vuestros compaeros!... Los jvenes viajeros del espacio sintieron un escalofro. Han viajado ustedes a travs de la cuarta dimensin... a travs del Tiempo sigui Ziel . Ha hecho un paseo por galaxias tan lejanas de la Va Lctea... que ni la imaginacin ms d escabellada podra medir con aos luz... Algo absolutamente ilgico para vuestras ment es... pero as ocurri. Y esto, vosotros debis saberlo... no? S. Hemos viajado a travs del Tiempo... Nuestra nave perdi todos los controles y hemo s vivido la ms fantstica de las aventuras del hombre..., pero este final no lo poda mos suponer. Increble, amigos. Y... sabis en qu lugar de la Tierra os encontris?... Imposible determinar eso. Estis en la ciudad que vosotros llamabais... Washington. * * *

Doscientos seres de la posthistoria, como los llamaron Jonathan y Muriel, estaba n en el Colegio de los Sabios escuchando las palabras, en ingls, que ahora ya tod os entendan, que deca Zeil desde un estrado. No todo ha ocurrido como lo vaticinaban los sabios de los siglos diecinueve y vei nte... empez, dedicando una sonrisa a los increbles viajeros del espacio . Esos explo radores del futuro se atrevan a vaticinar la marcha del cosmos... hasta quiniento s siglos despus... Si esas predicciones hubieran resultado acertadas, nosotros no estaramos aqu..., ni tampoco estara la Tierra. Estara convertida en un puado de guija rros bailando a velocidades fantsticas en el espacio!... Pero, amigos, aqu estamos y la Tierra sigue intacta... y lo seguir estando hasta cien mil millones de aos ms . Pero ya el hombre de entonces sabr, como hemos sabido hacerlo los que le hemos precedido, detener el estallido de la Luna y, en consecuencia, el de la Tierra..

. Como todos sabemos, la Luna gana el movimiento que pierde la Tierra. Por lo ta nto, la Luna se desplaza siempre ms rpido y tambin se aleja cada vez ms. En la escal a de las cronologas humanas, esas modificaciones resultan imperceptibles, pero so n muy distintas las cronologas csmicas. Actualmente, los das aumentan en un minuto cada ciento veinte mil aos y la Luna se aleja en un metro y medio por siglo. Esa progresin fue mucho mayor antao, pero contina siendo suficiente para producir, a la larga, inmensos cambios... Ziel call un instante. Seal a Jonathan y Muriel y dijo, sonriente: Cuando ellos partieron de aqu... la Luna se hallaba a trescientos ochenta y cuatro mil kilmetros de la Tierra... Actualmente, son cuatrocientos cincuenta mil kilmet ros. Por eso hoy, los das equivalen a cuarenta y siete de los das solares antiguos ... El Sol sale hoy nueve veces por ao..., mientras que en el siglo Veinte, en la s mismas latitudes, lo haca trescientos sesenta y cinco veces... Antes, la Luna s ala por el Este, y ahora lo hace por el Oeste. . . Volvi a hacer un silencio. Al cabo continu, ante la atencin expectante de todos: Todo eso lo haban vaticinado los sabios de antao... Pero, gracias a Dios, se equi vocaron, en lo ms dramtico... Segn ellos, al ocurrir todo lo expresado, se habra inv ertido el sistema de fuerzas que alejaba a la Luna de la Tierra. La Luna se acer cara. La Luna volvera nuevamente hacia nosotros... Hizo un silencio y dirigi su mirada a travs del ventanal. Instintivamente Jonathan y Muriel hicieron lo mismo. La Luna tena, en lo negro del cielo, el tamao de un p oroto... Seguira acercndose ms y ms... hasta pasar la distancia que tena en aquellos tiempos la voz de Ziel dej de ser musical para ser temerosa , y llenara el cielo..., perdera su forma esfrica y se asemejara a un globo dirigible que vendra a posarse suavemente s obre la Tierra... Pero, claro que no llegara jams!... Cuando se hallara a 2.86 radi os terrestres, la Luna estallara de un solo golpe!... En el ao mil ochocientos cinc uenta un matemtico, un tal Roche, calcul la fatalidad del estallido lunar... Resul tado de las leyes de gravitacin, la Tierra hara estallar a la Luna como un cohete de proximidad..., pero antes de ese estallido, la atraccin lunar habra provocado m areas de varios centenares o millares de metros de altura y el diluvio que repre sentara habra reducido a aquel de No a las proporciones de un chaparrn... Hubo risas musicales en la sala. Zeil sigui: Si todo hubiera marchado como lo calculaban los sabios antiguos..., el estallido de la Luna habra disgregado a la Tierra en un puado de guijarros... Pero no ha suc edido nada de eso. Aqu estamos, a quinientos millones de siglos despus de esos vat icinios, enteros y verticales!... Qu es lo que ha sucedido para que los ilustres s abios del pasado se hayan equivocado?... Por dos factores: primero, la Luna an co ntina alejndose y su retorno debera comenzar dentro de unos dos o tres siglos... y luego demorara unos cien mil millones de aos para que llegara el momento grandioso del estallido... Segundo: hemos logrado, cientficamente, controlar los paseos de la Luna... Jonathan se puso de pie, como movido por un un resorte: Han logrado eso?... Ziel sonri: S, capitn Fell... En estos momentos estamos dejando que la Luna retorne hasta la di stancia de unos trescientos mil kilmetros... que ser la distancia ideal para tener la como amiga... Cuando llegue a esa distancia, la detendremos all para siempre. Tienen pruebas de que lograrn eso?... Naturalmente. Ya la Luna haba comenzado su retorno, como bien lo haban calculado vu estros sabios... y nosotros hemos logrado que an siguiera alejndose ms. Luego la he mos frenado y, despus, hecho que vuelva a nosotros... Lo lograron ustedes... Quiero decir, los hombres de esta generacin?... Ziel solt una carcajada que fue coreada por los doscientos seres posthistricos que estaban en la sala. Capitn Fell sigui el sabio cuando el silencio se hubo restablecido ; hemos olvidado de cirle que nosotros... hemos logrado un promedio de vida de... seiscientos aos. Increble... y maravilloso!... Ya no cabe duda de que el Hombre pertenece a la especi e humana ms sobresaliente!...

Qu quiere decir con ello?... Poca cosa... En nuestro tiempo tenamos serias dudas respecto a la supervivencia de la especie humana... Varias incgnitas se levantaban ante nuestros ojos... Est el H ombre sobre la Tierra para quedarse? Est destinada su breve historia a continuar e n un amplio porvenir? O ser alcanzado muy pronto por la mortalidad de las especies ? Por el mecanismo despiadado que en el pasado conden siempre parte de la Creacin a una desaparicin prematura?... Esas preguntas, amigos, nos preocupaban... Por sue rte, por el Destino increble de una aventura maravillosa, mi compaera yo somos los nicos privilegiados que hemos podido ver la fantstica respuesta... No saba eso admiti Zeil, preocupado . Cre que nunca haba habido dudas al respecto... S s los reyes de la Creacin!... Tambin pensbamos as... pero tenamos nuestros temores. En mi tiempo, apenas quinientos mil aos nos separaban del pitecantropo y sabamos que millares de especies, alguna s de ellas muy sobresalientes, se haban extinguido brusca e inexplicablemente... Otras, en cambio, se haban mantenido intactas durante miles de siglos... Nuestra duda y nuestro temor era, a cul de las dos especies humanas perteneca el Hombre? Un sabio, un tal Eiseley, para ver claro, distingui a las especies especializadas d e las especies no especializadas... Las primeras, eran las que desaparecan tempra no, mientras que las segundas atravesaban las edades, como el tiburn y la zarigeya ... El hombre sobrevivi dijo solemnemente Zeis , porque logr un dominio perfecto de su med io ambiente... Y creo, capitn Fell, que ahora voy a decirle algo que lo sorprende r ... Jonathan Fell sonri ampliamente: Seor Zeil... ya no puede existir nada que logre sorprenderme!... El sabio se pas uno de sus delgados y retorcidos brazos por los ojos. Al cabo pre gunt: Qu le parecemos nosotros... como seres humanos? Fantsticos. Seres positivamente superiores. Lo admitimos... y ya sabr usted por qu... Pero, no ha reparado usted en nosotros al go... muy elemental?.. . Oh, s!... No he visto una sola mujer. Zeil solt una musical carcajada. Se equivoca usted cien por ciento... lo que no ha visto usted... son varones! Muriel se levant, ms sorprendida que su compaero: Quiere decir... que todos ustedes son... mujeres?... Zeil hizo un gesto con la cabeza: S... Aunque reconozco que ms exacto sera decir... un derivado de la mujer. Los jvenes viajeros permanecieron en silencio. Zeil sigui: Somos derivados de la mujer..., pero en realidad somos frgidos y asexuados. El varn ha desaparecido de la Tierra... por haber llegado a ser absolutamente superfluo gracias a la ciencia. Desapareci hace ya cien mil aos. Ni un slo varn?... Ni siquiera ha conservado el modesto grado de supervivencia que... en nuestros tiempo, guardaban en las sociedades de abejas y hormigas? Ni eso. El macho se ha extinguido totalmente. Jonathan Fell mir a Muriel. Sonri y dijo: Bueno..., no me sorprende demasiado la noticia... Ya en nuestros tiempos, Sir Art hur Keith, despus de estudiar a la mujer, haba llegado a la desoladora conclusin, p ara la vanidad del hombre, que ella representaba una adaptacin biolgica de quinien tos millones de adelanto con respecto al hombre... Y afirmaba que la futura huma nidad sera exclusivamente una humanidad de mujeres... Veo ahora que no estaba equ ivocado... En nada, capitn Fell. Y ahora, oiga esto... En nuestra poca han desaparecido por co mpleto la conciencia y la inteligencia..., han dejado lugar a una perfeccin absol uta en la repeticin automtica de las mismas funciones. Ya nada puede sorprenderme, seor Zeil... sonri Jonathan , contine usted... Se perpetuar la humanidad porque ha detenido su progreso agotador. Ahora vivimos e conmicamente con nuestros reflejos adquiridos. Es lo que sucedi con las hormigas.. . Perdone... hay an hormigas?...

Zeil ri: No, no se alarme usted... Ha desaparecido esa especie. Le deca que, con el hombre, ha ocurrido lo que sucedi con las hormigas... En su tiempo, amigo Jonathan, las hormigas cultivaban la tierra, practicaban la ganadera, construan ciudades, apagab an incendios, libraban guerras y organizaban migraciones... pero su intensa acti vidad era siempre una repeticin escrupulosa e infalible. Haban dominado su medio a mbiente. Vivieron, por consiguiente, sin modificaciones sensibles durante cien m illones de aos... Claro que las hormigas no tenan el cerebro humano... Pero con el lo trat de explicarle nuestra evolucin... Jonathan suspir profundamente. Dijo: Perdone otra vez, seor Ziel... pero no sabe usted los deseos que tengo de fumar... Existe el tabaco?... Existe Ziel ri . Pero, por favor, djeme de llamarme seor... preferira que me llamase se a... Una hora ms se prolong la sesin. Ms tarde, sorpresas increbles aguardaban an al capitn Jonathan Fell y su bella compaera, Muriel Curtis...

SEGUNDA

PARTE

VIAJE A TRAVS DE LA CUARTA DIMENSIN

Era el 25 de octubre del ao 2925. La gigantesca esfera de acero, de cien metros de dimetro, de propulsin fotnica, est aba especialmente construda para realizar vuelos de cincuenta aos de duracin a travs del cosmos, llevando una tripulacin de doscientos seres. El capitn Jonathan Fell consult el reloj del tablero de instrumentos y pregunt al c omandante Antony Curtis: Todo en orden? Todo muy bien, capitn. El comandante Curtis era alto y enjuto. Irradiaba una sensacin de descanso por su s largos msculos laxos. A la luz verde del tablero, su cabello enmaraado pona su ca beza un halo de mechones y las arrugas de su rostro se atenuaban. Sus ojos castao s brindaban el calor que l reservaba para los momentos felices. Jonathan suspir profundamente y se hundi ms en su silln de espuma de caucho. El viaj e iba a comenzar. El hombre se lanzaba a la aventura ms fantstica de todos los sig los Diez aos antes, con naves de propulsin inica, haba ya logrado traspasar los espa cios interplanetarios para adentrarse en el espacio interestelar de nuestra gala xia. Haba logrado llegar a la estrella ms prxima de la Tierra, distante a cuatro aos de luz, en un viaje que haba durado cuatro aos con una astronave que haba alcanzad o la velocidad de la luz... trescientos mil kilmetros por hora. Y ahora, en ese instante misterioso de ese amanecer del 25 de octubre de 2925, el hombre estaba ya preparado para iniciar la fase de la exploracin y viaje hacia las lejanas estr ellas de otras galaxias. La colosal nave, impulsada por la presin de la luz, poda desarrollar una velocidad de... ochocientos mil kilmetros por segundo!... A travs del cristal de la ventanilla lateral, Jonathan vio retirarse la gigantesc a gra de acero rodando silenciosamente sobre sus railes la Comunicacin con la base estaba ya restablecida por radio.

En qu estrella piensan casarse, Jonathan?... pregunt el comandante Curtis, sonriendo a travs de su escafandra. En una pequea iglesia de Monticello respondi el muchacho y sus ojos brillaron . All nac i su hija... y all quiero proporcionarle el disgusto ms grande de su vida... Antony Curtis iba a decir algo, pero se detuvo. En el tablero de instrumentos br ill la seal esperada: "X menos sesenta segundos" Las manos de los dos hombres se apoyaron en los brazos de sus sillones. Un minuto anunci gravemente el comandante y su voz surgi de los treinta pequeos telev isores instalados en todos los compartimentos esfricos, donde la tripulacin aguard aba silenciosa. Tambin la voz del comandante llegaba, en ese mismo histrico momento, al mundo ente ro. Miles de millones de seres humanos estaban como alucinados ante sus aparatos receptores de televisin contemplando el rostro de esos hombres, sonrientes que p artiran hacia el sueo ms increble. Los equipos automticos de tele-traduccin mundial, c apaces de repetir las palabras una dcima de segundo despus, vertidas a los idiomas de cada pas, vencan la barrera idiomtica. La astronave estaba tripulada por astron autas norteamericanos, rusos, alemanes y franceses. Todo haba sido obra de una un in mundial. El oficial encargado de efectuar el disparo, en la base de acero y cemento, a mi l metros de distancia de la cosmonave, transpiraba copiosamente. Cinco..., cuatro..., tres..., dos..., uno... Fuego! exclam el oficial y apret el botn de ignicin. Un rugido pavoroso envolvi el lugar. All vamos!... exclam el comandante Curtis. En el tablero de instrumentos, varias rfagas de luz desfilaban a travs de una pant alla oscura. Las luces de la cabina se atenuaron. Una vaga fluorescencia brill en seguida. La rauda saeta de metal plateado se sumergi en el azul, dejando tras de s una este la roja y verde de fuego y humo. * * * Los nervios de la tripulacin de la cosmonave estaban tensos. Alguna novedad, Curtis?... la voz de Jonathan era pattica. Nada contest framente el comandante. Muriel solt un suspiro de resignacin. Jonathan la abraz con fuerza: Cmo te sientes?... Estoy bien..., pero me agradara que las cosas se tornaran normales. Jonathan sonri: Hay a bordo veinte psiclogos..., pero no temas, Muriel; estn fuera de horas de trab ajo y no te analizarn. No tengo miedo... la voz de la muchacha era tranquila . Cmo sentir miedo a tu lado?... Eres una chica muy brava! Pero..., te confieso que yo siento pnico. Oh, no te creo, Jonathan! Debes creerlo. Es la primera vez en mi vida que siento algo as... Naturalmente, to do me parecera normal si hubisemos sido atacados por hombres reptiles o algo as, bi chos extraos de raros planetas... Como los de las novelitas interplanetarias? Pero lo que aqu sucede sobrepasa ilimitadamente la imaginacin ms tropical... Esto s, me preocupa. Ella oprimi la mano de l. Ven dijo suavemente ; tomemos una copa. En el bar, junto al comedor, varios hombres conversaban animadamente. Alguna novedad, Fell?... inquiri el mayor von Stohrer. Ninguna. El comandante est tan desorientado como todos. Oh, Rama! exclam Abba, una muchacha hind, morena, extica, fascinante. Cmo...? pregunt el mayor alemn. Dijo Oh, Dios! aclar Jonathan sonriendo. Todo esto es peor que un cuento de fantasmas opin, risueamente, Abba.

Jonathan Fell encar a la bella muchacha: Me alegro de verla contenta... Brindamos por ello?... La muchacha le tom una mano entre las suyas, dulcemente: Preferira bailar... dijo suavemente. Muriel tom a su novio por un hombro: Jonathan dijo con tono que pretenda simular seriedad , te dije que sera yo quien eligi era tus amistades... Solo hay dos mujeres en este pequeo mundo... y yo quiero seg uir siendo la nica para ti... Tienes razn, Muriel... Jonathan clav su mirada en la muchacha hind : Perdneme Abba; no uedo bailar... estuve cortando el csped y el esfuerzo me cans las piernas. Rieron. Muriel ech los brazos al cuello de su novio: Has olvidado que tenamos una cita, querido mo?... El mayor von Stohrer se interpuso entre los dos: Sujeten sus cinturones de seguridad dijo, haciendo un guio a la muchacha. De pronto se oy una tenue msica, una simple y juguetona meloda popular. Bailamos, Muriel?... invit Jonathan a su novia, haciendo una ademn de exagerada cabal lerosidad. Cualquier cosa..., con tal de alejarte de esta peligrosa vampiresa... ri la muchach a, entornando sus bellos ojos dorados. Los jvenes novios comenzaron a bailar, alegremente. Pocos momentos despus las voces y la msica crecan en intensidad. El mayor von Stohrer tom la mano de Abba con majestuosa cortesa. Todo va bien susurr ella, sonriendo a varios oficiales sentados en los altos banqui llos del bar . Mande a Fell a mi cuarto..., con cualquier pretexto. Pronto no necesitaremos pretextos musit el alemn y luego, en voz ms alta : Bebemos un b en whisky, seorita Abba?... Se acercaron al mostrador y el alemn prepar dos vasos altos de whisky. El capitn Harold Wallace se acerc a ellos: Nunca imagin que las fiestas csmicas fueran tan aburridas... coment. Abba entorn sus ojos negros: Me gustan las fiestas, capitn. No me importa dnde se lleven a cabo... El otro suspir: Creo que... la verdadera fiesta puede empezar de un momento a otro. El mayor van Stohrer protest: No debemos mencionar nada respecto a lo que est ocurriendo... Creo que somos seres evolucionados. Perdone, mayor, pero no puedo evitar el dejar de pensar en eso... respondi Harold W allace sin una sombra de sonrisa. La msica ces y Jonathan y Muriel se arrimaron al bar. Qu pasa aqu?... pregunt el joven capitn, al advertir los rostros serios. Oh, nada! dijo Abba . Es que no podemos evitar el estar nerviosos... Nervios?... Qu es eso?... el rostro de Jonathan denotaba una cmica sorpresa . Crea que dos nosotros ramos el resultado de muchas generaciones de astronautas... adaptado s a todo. Sospecho que yo, personalmente, podra seguir subsistiendo en el fondo d el mar o dentro de una botella hermticamente cerrada... Naturalmente que s... afirm Muriel, sonriente . Yo podra entrar en rbita alrededor del sol... sin necesidad de ninguna clase de aparatos. Rieron. No se trata de eso... dijo, muy serio, el capitn Wallace . Por supuesto que no me ate rra la muerte... No somos seres privilegiados?... Y entonces, qu importancia puede ya tener para nosotros la vida o la muerte? Ninguna. Nada, pues, debe preocuparnos dijo secamente von Stohrer. Es algo increble. Creo que... Wallace estaba realmente preocupado. Se detuvo. Bebi un largo sorbo de su whisky y concluy: Creo que... todo obedece a un plan. Un plan?... los ojos negros de Abba se desviaron hacia von Stohrer. Es lo ms lgico asever Harold Wallace . Esto es obra de seres de otro mundo... Se hizo un breve silencio. El capitn Wallace sac nerviosamente un lpiz y bosquej un mapa sobre la marquilla de

sus cigarrillos: Esto es evidente dijo . Si la temperatura de la fotosfera solar es de unos seis mil grados y... No ir usted a darnos una clase de primero inferior, no?... interrumpi el mayor von St ohrer, algo molesto. Claro que no... Pero... El capitn Wallace tiene razn dijo Jonathan . Es un razonamiento sencillo, pero es lo q ue todos nosotros hemos estado pensando. Naturalmente terci Abba con voz muy suave . Todo eso...; considerando que la estrella Rigel de la constelacin de Orion tiene un resplandor unas veinte mil veces super ior al del sol... Elemental interrumpi von Stohrer, como molesto . Pero ello implica una remota posibil idad..., tan remota como... como... la proyeccin molecular a distancia... No tan remota, mayor la voz de Wallace pareca temblar . Yo dira que las posibilidades que tenemos de que todo lo que nos est ocurriendo sea obra de un plan monstruoso de seres de otro mundo... es millones de veces ms probable que las que tiene la T ierra de terminar por cualquier cuerpo celeste... Admitido rio el mayor von Stohrer . Eso es tan poco probable como lo de la proyeccin molecular... Le parece poco probable, mayor?... Sabemos que son cincuenta mil los pequeos planet as que bailan a la velocidad de sesenta y seis kilmetros por segundo alrededor de l globo terrqueo... Un simple guijarro de esos, el ms pequeo, de un kilmetro de lado , pesa cinco mil millones de toneladas y bastara para enviar al otro mundo al mun do que habitamos... Estamos hablando como colegiales chiquillos... dijo Jonathan . Pero lo que el capitn Wallace quiere decir est muy claro... Es un buen ejemplo de posibilidades. Naturalmente afirm Harold Wallace . En 1937 Hermes nos roz a... ochocientos mil kilmetr os... Y en 2128 volvi a amenazarnos pasando a unos quinientos mil... O sea con un margen de doce minutos razon Jonathan. Slo doce minutos!... Wallace est exaltado . Slo doce minutos... y la Tierra se hubiese niquilado. El mayor von Stohrer suspir ruidosamente. Est bien dijo . Acepto que eso es un amplio margen de posibilidades..., pero de todos modos... la Tierra sigue intacta desde su nacimiento, hace cinco mil millones de aos!... Caray, qu pocas posibilidades! Suficientes como para tenerlas en cuenta... Wallace haba entornado sus ojos . La cien cia no debe despreciar ningn clculo. De acuerdo, capitn... Abba sonri seductoramente ; pero nos hemos escapado del tema... D e veras cree usted en eso de un plan?... S. Lo creo. No ser muy lgico, pero no tenemos una explicacin mejor. Muriel Curtis se estremeci. Si as fuera... no podemos hacer otra cosa que esperar los acontecimientos. Los hroes de las novelas interplanetarias no haran eso se burl von Stohrer . Segurament e sacaran el pasador de seguridad de la escotilla de escape y saldran a flotar en mitad del espacio... Lee muchas novelitas de aventuras siderales?... pregunt el capitn Wallace, con un dej o irnico. Claro. Me divierten mucho. Muriel Curtis suspir. Dijo, alegremente: Creo que debemos aguardar los acontecimientos... divirtindonos. Tenemos buena msica y mejor whisky... Viajamos algo ms cmodos que la perra Laika del Sputnik II!... coment la bella hind Abb . * * * En la penumbra de su habitacin, Abba pareca una herona del cine primitivo. Echada c omo estaba en el silln de espuma roja, en bata, columpiando una chinela en la pun ta de su pie descalzo, su aspecto tena algo de una estampa de revista pornogrfica. Un cigarrillo, capitn Fell?...

S. Gracias Jonathan avanz hacia ella. Abba le tendi un encendedor finamente cincelado y suspir arqueando el pecho, lo cu al hizo que se le abriera la bata. El muchacho ech una bocanada de humo y la observ serenamente. Experimentaba una ex traa sensacin premonitoria que oprima su estmago y le circundaba el cuerpo. Esa muje r tena un matiz poco comn. Todos sus rasgos eran extraos... y, especialmente, sus o jos negros... Oscuros hasta no poder serlo ms. Jonathan sinti que esos ojos le pen etraban con un fulgor que provena de muy adentro. Cre que estara aqu el mayor von Stohrer... dijo. Ella sonri dejando ver una dentadura magnfica. Ya vendr... su voz era dulce . Sintese, por favor, capitn. El muchacho se sent junto a ella. Qu es lo que ocurre?... pregunt. Algo muy serio... Cree usted, como el capitn Wallace, que todo lo extrao que nos est sucediendo obedece a causas... extraterrenales? Estoy de acuerdo con lo que dijo... No ser muy lgico, pero no tenemos una explicacin mejor. Claro. Abba se encogi de hombros con laxitud y cruz las piernas. Hubo un corto silencio h asta que la hind descruz las piernas, se levant, luciendo su esbelta figura y dijo: Qu opina de la proyeccin molecular a distancia? Bueno Jonathan se revolvi en el asiento ; eso que mencion von Stohrer realmente es alg o de las novelitas que... No cree que puede ser posible?... interrumpi ella; la expresin de su rostro haba varia do de un modo muy extrao. No. Absolutamente imposible. La bella hind rio. Se equivoca usted, capitn... Eso es imposible para ustedes, los terrqueos... Jonathan Fell se puso en pie de un salto: Qu quiere usted decir?... No soy amigo de ciertas bromas y si usted... No estoy bromeando, capitn... No es verdad, mayor von Stohrer? Jonathan gir rpidamente. No haba odo ni el menor suspiro... y sin embargo, el mayor v on Stohrer estaba all, detrs suyo!... No se alarme, amigo Fell susurr el alemn, como una serpiente . Es usted un hombre muy privilegiado... Va a enterarse de cosas realmente sorprendentes..., fantsticas, d ira yo. Jonathan volvi a sentarse, hundindose en el silln con mirada dura. Les ruego que se expliquen... Naturalmente, capitn... Pero antes, permtame que nos presentemos... La seorita Abba tiene, realmente, otro nombre ms encantador, ms..., ms acorde con su belleza y su i nteligencia... Se llama Wint... y es nativa del pequeo planeta Juno... Mayor..., no s qu es lo que pretende, pero... Calma, capitn... Mi nombre es Komtac... Se aproxim a Jonathan y se inclin ceremoniosamente: Tambin del pequeo Juno... Juno!.. Usted sabe, capitn... un insignificante planeta de doscientos diez kilmetros de dimetro... Somos hijos del estallido de un planeta de la familia solar... Como quien dice, hermanos de los terrqueos... Jonathan permaneci callado. Abba se arrodill junto a l: El capitn Wallace est en la verdad... existe un plan. Todo lo ocurrido es obra nues tra. Jonathan permaneci impasible. Qu clase de broma era sa? No poda entenderlo. Oh, s, mi querido capitn Fell! exclam el alemn . Los insignificantes autores de novel interplanetarias tienen excelente imaginacin!... O, quiz, los cientficos la posean muy pobre... Bueno, en verdad, la ciencia jams reverenci a la imaginacin y la fanta sa!... Los pobrecitos cientficos siempre se aferran a las matemticas... y los nmeros suelen hacer jugarretas muy divertidas... Todos los adelantos cientficos de los terrqueos han sido siempre imaginados, antes, por los hombres de imaginacin... Ya ese tipo, cmo se llamaba?... Oh, s!, Julio Verne... Ese sorprendente Julio Verne... No s dnde quiere ir a parar, mayor, pero creo que est usted haciendo el ridculo. Me p

arece que... el tono de Jonathan era seco. Aguarde, capitn lo detuvo von Stohrer ; todo esto es muy serio... tan serio como que le quedan a usted... muy pocos minutos de vida. Jonathan Fell se incorpor de un salto: Cuando no est bebido continuaremos esta conversacin... hasta luego! Gir y fue hasta la puerta. Estaba cerrada y no cedi a los golpes de Jonathan. Quiere abrir?... Oh, no creo que pueda!... la voz del alemn era divertida. El muchacho prob con sus llaves magnticas, pero la puerta no cedi. Se dio vuelta y encar a los dos extraos personajes. Ni el mayor ni la mujer parecan estar bebidos. No podr salir, Jonathan... asegur Abba y rompi a rer con risa de nia. Durante unos segundos Jonathan Fell permaneci inmvil, sin saber qu hacer. Pero de p ronto hizo un rpido movimiento y en sus manos apareci su pequea pistola trmica. Est usted indefenso, mi querido Jonathan... Abba volvi a rer. Uno de sus hombros salise de la bata. Apareca realmente deslumbran te. El alemn avanz sonriente hasta el joven capitn: El calor de ese juguete con la cabeza seal la pistola trmica , concentrado a altsimas t mperaturas y presin... puede disgregar el acero como si fuera manteca... Pero n o creo que funcione en estos momentos tan importantes para usted, capitn. . . Jonathan apret el disparador apuntando sobre la puerta. Parpade con extraeza. El ar ma no haba funcionado. El proyectil no haba salido. Sintese, Fell... la voz de von Stohrer era ahora autoritaria. El muchacho suspir profundamente. Se pas la mano por la frente y dijo: Est bien. Hablen. Correcto, capitn el mayor tom asiento y encendi un cigarrillo con toda lentitud . Basta de fantasas..., vamos a hablar cientficamente. Por supuesto, tanto la bella seorit a que usted tiene delante, para recreo de su vista..., como yo mismo, somos hijo s de la Tierra... Nada de Wint ni de Komtac... ni mucho menos Juno! Perdone la br omita... Una pequea debilidad ma!... Jonathan extrajo un cigarrillo y lo llev a labios. Estaba ante dos locos?... S; eso deba ser. Haban sucedido cosas muy extraas y... La voz del mayor lo sac de sus pensamientos: Oh, Fell, debe usted perdonarme esa pequea mana ma de leer esas estpidas novelitas!... Qu quiere usted?... Son mi pasatiempo, el descanso necesario para mi incansable c erebro... Y bien, capitn; ser concreto: todo lo que ha ocurrido es obra nuestra... con un movimiento de cabeza seal a la hind ; la prdida del contacto de esta poderosa c osmonave con la Tierra..., el rumbo desconocido que ha tomado..., la velocidad t res veces superior a la que llevaba... todo, todo mi querido amigo Jonathan!... Me permite que lo llame Jonathan?... Claro que s; usted puede llamarme Eric... Sea concreto, mayor... dijo el muchacho, echando una bocanada de humo. Es una exigencia, Jonathan?... En verdad, no creo que est usted en condiciones de e xigir..., verdad, Abba?... La muchacha asinti con la cabeza. Pero ser concreto..., como yo lo haba dicho antes sigui el alemn . Pero le ruego que... o, no le ruego, le exijo!, que me llame Eric... Solt una potente carcajada. Es muy alegre coment Abba, sentndose junto a Jonathan. Hay que ser alegre!... dijo von Stohrer . De lo contrario estas cosas cientficas termi naran por matarnos de aburrimiento... Pero vamos al grano. S, querido Jonathan; to dos los problemas que se han presentado a bordo, fueron suscitados por nosotros. Y no por medios mgicos, sino por medio de la ciencia. Y sabe por qu lo hemos hecho ?... Hizo una pausa, como para lograr un efecto dramtico: Para probar un experimento!... Ahora que, gracias a Dios!, hemos podido demostrar q ue nuestra teora es practicable... seremos los dueos del espacio! El muchacho frunci el ceo, pero sonri levemente al preguntar: Quines son ustedes?... Antes de responder, el mayor von Stohrer abri un pequeo mueble, extrajo botellas y mezcl cuidadosamente algunas en dos copas. Jonathan lo miraba serenamente, aunqu e intrigado. Abba sonrea con gesto indiferente.

Quines somos nosotros?... repiti el alemn y mir fijamente al muchacho. Despus entreg una copa a la hind y se sent frente a Jonathan, sorbiendo la bebida co n la mirada centelleante. Somos ciudadanos del Pas de las Horas Silenciosas... dijo . Ese pas se halla en las en traas de la Tierra. Durante cinco generaciones hemos construido un mundo subterrne o... perfecto. Vuelve a las fantasas, mayor?... Vertiginosamente, el alemn se puso en pie y arroj el contenido de su copa en el ro stro del capitn. Jonathan salt, como movido por un resorte, pero antes de que pudi era abalanzarse sobre el alemn, oy la voz de Abba: Un mnimo movimiento ms y... lo aniquilo, querido Jonathan... La hind tena en sus manos una extraa arma, desconocida para Jonathan. El mayor chill, con el rostro congestionado: Le he ordenado que me llamara Eric!... Es que debo repetir las rdenes?... Volvi a sentarse, lentamente. Su respiracin era rpida y entrecortada. Grit: Sintese, Jonathan! La hind segua con su arma aferrada entre los dedos y sus ojos echaban chispas. El muchacho sinti que ella iba a disparar. Dio un paso atrs y se sent. Entonces el ded o de ella presion sobre el disparador. El muchacho volvi a incorporarse, ileso. No... no es la muerte explic Abba . Cmo se siente ahora, amigo Jonathan?. . . Jonathan comenz a sentirse mareado, como si hubiera bebido mucho. Sinti que sus msc ulos quedaban laxos. Ahora est mejor dijo el mayor . Muy bien, Abba; eso es lo que debimos hacer desde el principio... La bella hind sonri y se acerc al muchacho: Una pequea dosis paralizadora le dijo . Lo suficiente para que todos estemos tranquil os... Ahora podremos hablar con tranquilidad... no es as, Jonathan?... El muchacho asinti. El mayor solt una carcajada: Claro que morir usted..., pero no antes de sernos til. Entiende usted? Jonathan volvi a asentir. No poda pensar; apenas poda or y entender lo que le decan, como si todo lo dems, el resto del mundo, sus sentimientos, su conciencia, absolu tamente todo, no existiera para l. Apenas una muy vaga idea de que se hallaba ent re seres muy evolucionados, pero animados por el espritu del mal... Nuestro mundo subterrneo ha logrado la perfeccin total... Fue levantado clandestina mente, al margen del Gobierno General de la Tierra... Cinco generaciones de arduo s trabajos!... la voz del alemn llegaba al cerebro de Jonathan como en sueos . Es un mundo ideal... para los ms fuertes. Educamos a nuestros nios hasta los cinco aos... y permitimos que supervivan slo si son fuertes, sanos, de lcida mentalidad... De lo contrario, los eliminamos. Seleccin de razas, comprende eso, Jonathan?... El joven capitn movi la cabeza afirmativamente. Y bien sigui el alemn ; cientficamente, estamos mucho ms adelantados que ustedes, los d l mundo superior... Claro que utilizamos todos vuestros descubrimientos en prove cho propio... esto nos hace ganar mucho tiempo!... Recuerda usted al profesor Blei chsteiner?... Desapareci como tragado por la tierra, dijeron... Naturalmente que s! ... Ahora es de los nuestros... Y puedo asegurarle que se encuentra muy feliz... El mayor se detuvo un instante. Fue a sentarse junto al muchacho, lo tom por los hombros y lo mir fijamente: Ahora escuche bien lo que voy a decirle... Dentro de media hora, esta cosmonave l legar a un determinado punto donde nosotros seremos recogidos por otra nave.. . No... navega esta... cosmonave sin... rumbo?... pudo preguntar Jonathan haciendo u n visible esfuerzo. Para ustedes, s respondi con tono orgulloso el hombre del mundo sumergido . Para nosot ros, no. En realidad, desde aqu mismo, estamos conduciendo la nave... Vea, observ e usted... El alemn hizo una sea con una mano y la hind fue hasta un mueble y extrajo una pequ ea caja. La abri y Jonathan pudo ver, sin asombrarse ni sentir ningn sentimiento, q ue dentro de la caja haba algo as como la rplica, en miniatura, del tablero de inst rumentos de la cabina de comando. Ya le dije que nosotros hemos logrado aumentar en tres veces la velocidad que lle

vaba la cosmonave..., como asimismo hemos hecho que perdiera su comunicacin con l a Tierra... Y bien, Jonathan; dentro de treinta minutos nosotros trasbordaremos a una de nuestras poderosas naves siderales y dejando a sta librada a su propio d estino... Nuestros cientficos ya tendrn, desde sus laboratorios en el fondo de la t ierra, todos los datos que necesitbamos!... Le parece bien, Jonathan?... S... suspir el muchacho dbilmente. Correcto, capitn. Supongo que nuestro experimento habr llegado a feliz trmino... Nue stra misin ha concluido. Mir a la hind: Seremos condecorados por esta accin, mi querida Abba. Dios nos ha ayudado. Todo fu e bien. La mujer pareci un tanto nerviosa. Fumaba con chupadas ms breves, ms densas y camin aba ondulante por la habitacin: S, Eric... dijo; aplast el cigarrillo en el cenicero de cristal ; todo ha ido como est aba previsto... Pero ahora que todo ha pasado... Call. Suspir y se corrigi: Pero ahora que falta tan poco para que todo concluya..., pienso que nuestra misin era demasiado audaz, demasiado peligrosa..., no? S; sin duda, Abba la voz del alemn era algo apagada. Luego pareci reanimarse y palmote a Jonathan: Entienda, capitn... Vamos a hacerle una proposicin... una favorable proposicin para u sted!... Jonathan se removi en el silln. Poda vislumbrar que esas personas eran temibles per o no alcanzaba a darse perfecta cuenta de lo que estaba ocurriendo. Conoce usted ese adagio que dice... si no puedes vencerlo, alate con l?... Jonathan movi la cabeza. El otro sigui: Usted es un hombre muy inteligente, Jonathan... y muy valiente... un ciudadano dig no del Pas de las Horas Silenciosas!... Estoy seguro que usted llegar a mucho entr e nosotros... S... Naturalmente que s!... Nosotros necesitamos su cerebro y su coraje... Y bien, respo nda usted, Jonathan... Quiere venir con nosotros... o prefiere la muerte?... El muchacho sinti que la vista se le nublaba. No poda coordinar bien las ideas... Como entre una niebla oy la voz de la hind: No deb dispararle... Lo necesitbamos con toda su lucidez... Y, de veras, Eric, no q uisiera eliminarlo... No ser necesario... respondi el alemn; volvi a mirar fijamente al muchacho : No es cie , amigo?... Diga que acepta. Nos quedan pocos instantes para aguardar su decisin. .. Debemos preparar todo para el trasbordo... Consult su reloj y agreg: Decdase, Jonathan... Viene usted con nosotros o no? El muchacho se pas una mano por los ojos. Balbuce: No entiendo... porque debo... decidirlo yo... es que no pueden... arrastrarme por la fuerza?... No es lo que hicieron con el profesor Bleichsteiner?... El alemn ri: No... Nuestro Mundo es perfecto... ideal... Nadie puede estar con nosotros por la fuerza... Ese profesor acept la proposicin que le hicimos..., como muchos, muchsim os otros... Qu nos contesta, Jonathan?. El capitn sinti que las ideas se confundan en su cerebro... Qu clase de seres humanos eran estos?... Eran... malvados... o, por el contrario, seres que haban logrado u n mundo ideal al margen del conocido, tan lleno de injusticias y errores?... No poda responder eso. Y..., qu pasaba, mientras tanto, con los dems tripulantes?... Por qu no venan?... Dnde estara Muriel?... Es que nadie haba notado su larga ausencia?... haca apenas unos pocos minutos que se encontraba viviendo esa pesadilla?... Pesad illa!... No sera todo eso un sueo...? No poda precisar nada, absolutamente nada. Decdase, Jonathan... Acepte, amigo mo... la voz de Abba llegaba a Jonathan desde muy lejos : todo depende de usted. Nosotros no somos ms que portavoces de un mundo maravilloso... Nuestra misin est por concluir... Slo aguardamos su respuesta... Y yo, querido Jonathan, de seo con toda mi alma que acepte... Oh, no, no quisiera perderlo!

Las palabras de von Stohrer sonaron graves: Sentimentalismos, Abba?... Le daremos quince segundos ms... Si mueve la cabeza nega tivamente... lo aniquilaremos en el instante! Abba se arrodill sbitametne junto a Jonathan: Nada podemos hacer contra su voluntad... Acepte y tendr grandes compensaciones... N o comprende que le estamos ofreciendo no slo la vida sino todo un mundo fabuloso? Le ofrecemos bienestar y poder a cambio de su cooperacin... Jonathan hizo un esfuerzo sobrehumano. Sonri y dijo: Ustedes no... no esperarn que... acepte, verdad?... Jonathan!... la voz de Abba tembl . Comprenda! Acepte!... Debera sentirse orgulloso p oportunidad que le brindamos!... El muchacho cerr los ojos. No poda razonar, pero alcanzaba a comprender, vagamente , que esa mujer y ese hombre eran... enemigos de la humanidad... No poda ser de o tro modo. Por qu actuaban en la sombra, como criminales?... De pronto, Jonathan hizo otro poderoso esfuerzo. Se puso en pie, bamboleante, y se ech sobre el alemn tomndolo por el cuello con ambas manos... Pero en seguida sin ti como un impacto en su cerebro y se desplom de costado. Mala suerte dijo el mayor Eric von Stohrer . Ahora debemos actuar con precisin, Abba. Vamos a prepararnos para el trasbordo. * * *

Creo que debemos empezar a cuidar las provisiones. El comandante Anthony Curtis pareca ms alto y enjuto y las arrugas de su rostro ms pronunciadas con su rojo uniforme espacial de gala. Vasily Petrovich sonri levemente. Vesta un arrugado traje gris, de civil, y su asp ecto era bondadoso..., pero en sus ojos haba una chispa de terror. Su cabeza era redonda y sus negros y cortos cabellos brillaban como el pelo de un len marino. Esto no puede durar... dijo con voz ronca . Algo tendr que ocurrir... Curtis mir la pantalla del tablero de comando. La cosmonave surcaba los espacios por galaxias desconocidas. Extraas constelaciones de estrellas fulguraban en el i mpalpable manto del macrocosmos y sus emisiones de luz poblaban de inconcebibles colores la negra proyeccin televisada. Nebulosas blancas, oscuras, estrellas gig antes verdes y rojas, cefeidas, estrellas mltiples, cmulos globulares... todo ese mundo fantasmagrico se poda ver desde la cabina de mando. Su contemplacin aturda, po r la inconcebible magnitud. Millones y millones de puntitos de luz que corresponda n a soles tan grandes como el que alumbraba el Universo que encerraba a los nuev os planetas y la abrumadora extensin galctica!... Slo una cosa puede suceder... musit el comandante ; la explosin de la nave de un moment a otro! El ruso se retorci las manos, intranquilo; al cabo solt una carcajada y dijo: No crea que me disgustara mucho ser un cuerpo girando en torno del espacio en una r bita de satlite de... call; pero al instante sigui : soy astrobilogo y me encantar expl rar el espacio. El comandante iba a responder algo, pero en ese momento se acerc su hija con el r ostro preocupado: Pap... Has encargado a Jonathan alguna misin especial?... Su misin especfica es protegerte contest Curtis . Si no lo est haciendo tendr que impo le algn castigo. Pues ya debes inventar un castigo.. . Hace un buen rato que lo estoy buscando... Call de pronto. Toc el traje rojo de su padre y pregunt: Por qu... el uniforme de gala?... Antony Curtis hizo un ademn: Tonteras, hija. El astrobilogo ruso puso una mano sobre el hombro de Muriel: Su padre... cree que estamos en los ltimos instantes. La muchacha frunci los labios. Es lo que todos pensamos... A qu velocidad vamos? Mil cien kilmetros por segundo..., aunque no podemos determinarlo exactamente. Qu pasa con los controles?

El comandante suspir: Seguimos igual. Como desde hace tres das. Estamos metidos dentro de una gran bola disparada hacia... Pero qu es eso?!... interrumpi Muriel, sealando el tablero de instrumentos. Un pequeo punto de luz ambarina brillaba sobre un cristal. El comandante achic los ojos: Es lo que nos tiene preocupados, hija dijo . Estamos estudiando eso... Helfer, el tcn ico radioelectrnico, Daniels, el ingeniero de propulsin fotnica y Babashkin, el pro fesor de parasicologa, son los encargados del grupo de investigacin de este fenmeno ... Estn trabajando intensamente en la cpula de Estudios. Efecto psicocintico?... pregunt Muriel enarcando interrogadoramente las cejas. Es lo que parece. Pero estos aparatos no estn preparados para tal recepcin! No. Pero... sabemos si otros seres... ms evolucionados que nosotros han logrado dom inar la ciberntica?... El ruso solt una breve risa nerviosa: Seres de otros planetas, comandante?... Conocemos a los habitantes de Jpiter, Venus , Marte y... No me refiero a seres fantsticos dijo Curtis, molesto . Aunque no podemos descartar e sa posibilidad... Si bien ya somos amigos de muchos seres de los planetas cercan os, y sabemos bien que son todos similares a nosotros y no como los imaginaban l os antiguos autores de historietas y aun algunos sabios del pasado, todava no nos hemos visto frente a frente con seres de las ms lejanas galaxias... Pero, de tod os modos, no me refera a seres extraterrenales. Entonces...? Es que an no conocemos nuestro propio planeta?... Es que...? En nuestro propio planeta hay unos seres superiores a nosotros... Cmo?... exclam Muriel y sus ojos dorados lanzaron destellos. Era un secreto... un estricto secreto del Gobierno General..., pero dadas las cir cunstancias... Creo que debo informar a todos. Teniente Petrovich... haga reunir al personal superior en la sala de actos... No; mejor que se renan todos... hast a los cocineros. Vasily Petrovich hizo una leve reverencia y sali de la cabina de mando con paso gi l. Muriel volvi a observar las agujas de algunas esferas. De veras crees que alguien comanda estos aparatos por la ciberntica?... Por qu no?... Nuestros bilogos, neurofisilogos y especialistas en fotnica ya afirman q ue la ciberntica ser un hecho en poco tiempo... Lo s. Antes de transformarse en movimientos musculares la voluntad y el pensamient o se manifiestan como bicorrientes, esto es, impulsos elctricos que, desde el cer ebro, recorren los nervios... Ms aun, Muriel; han conseguido captar tales impulsos, amplificarlos, traducirlos a ondas radios y proyectarlos al tablero de comando de un mecanismo preparado nat uralmente para tal recepcin. La relacin es directa entre cerebro y mquina... y sta r esponde perfectamente a los deseos u rdenes mentales del hombre.. . Muriel Curtis baj los ojos un instante. Luego mir a su padre y dijo: Pero este tablero no est preparado.. . No interrumpi su padre . Pero quiz eso no sea necesario... para sabios ms avanzados que los que conocemos. Es posible que esta astronave est obedeciendo al pensamiento de alguien... muy inteligente. Y muy criminal agreg Muriel, con la voz quebrada. * * * Toda la tripulacin de la colosal cosmonave estaba reunida en la amplia y cmoda sal a de actos. Han desaparecido!... exclam el capitn Harold Wallace . Ni el menor rastro de ellos. No es posible... no puede ser. Est seguro que ha revisado todo minuciosamente? Todo, comandante. Un grupo de cincuenta hombres se ocup de ello... Ni el menor ras tro de Jonathan, von Stohrer y la muchacha hind... Muriel entr corriendo en la sala. Agitada, se detuvo ante su padre:

Hemos violentado la puerta del compartimiento de Abba... no hay nadie all. Antony Curtis dej caer los brazos con desaliento y una expresin que pareca pregunta rse y ahora qu? Pero se repuso de inmediato y dijo con voz firme: Sigan buscando... Tiene que estar a bordo... Gir sobre sus talones y se dirigi al estrado. Desde all observ a todos durante unos segundos. Al cabo dijo: Seores..., en muy pocas palabras voy a revelar un secreto de Estado... El Gobierno General se ha enterado que, en algn lugar de la tierra, se ha creado un nuevo es tado... Un nuevo estado que vivira sumergido en las entraas de la corteza terrestr e, iniciado por algunos sabios rebeldes, disconformes con nuestros mtodos de vida , y formado, a travs de varias generaciones, por seleccin de individuos... Un esta do donde slo superviven los mejor dotados... Hizo un silencio y un sordo murmullo recorri la sala. El comandante Curtis sigui: Ya entrar en detalles en otros momentos... Ahora quiero notificarles las sospechas que tenemos los componentes de la plana mayor de esta cosmonave... Pensamos que la prdida de la comunicacin con la Tierra..., la fantstica velocidad que llevamos. .., la prdida del control de ruta y la inutilizacin de todos los aparatos tcnicos, puede deberse a obra de seres de ese estado subterrneo... Helfer, Babashkin y Dan iels, con un grupo de colaboradores que he seleccionado para la emergencia, estn estudiando los fenmenos... An no tenemos conclusiones concretas, pero estamos conv encidos que nuestra nave est guiada por fuerzas cibernticas... Todos sabemos que e llo no es imposible... Es muy probable que los sabios del estado oculto en algn l ugar de la Tierra hayan creado cerebros electrnicos con capacidad de percepcin y d e reaccin muchsimo ms veloces que el cerebro humano... S, seores!... Estoy firmemente convencido que se ha logrado convertir en realidad cerebros electrnicos que permi tan accionar y controlar de cerca y de lejos los ms complicados mecanismos valindo se nicamente de los impulsos cerebrales del hombre!... La velocidad de la corrien te nerviosa del hombre es, como sabemos, de aproximadamente setenta metros por s egundo y... Un grito ttrico detuvo la palabra del comandante Curtis. * * * Todos parecan haber contenido el aliento. Las pantallas de televisin, al cabo de haber ofrecido algunos cmulos galcticos de p oco tamao una nebulosa de gases oscuros, mostraban ahora algo realmente sobrenatu ral... un extrao mundo de plantas conferas y palmeras, en un suelo erizado de montaa s y desconocidos reptiles!... Hemos llegado a un planeta desconocido!... se oy la voz de alguien entre los murmull os y las exclamaciones de sorpresa de todos. Helechos gigantes y un bullicio de larvas, ciempis, araas y escorpiones se ofreca a la mirada asombrada de los cosmonautas. A qu distancia de la Tierra podremos estar?... pregunt Muriel a su padre. El comandante Curtis demor un largo instante en contestar. Al cabo dijo, en un su surro: Parece... una visin de la era secundaria de la Tierra... Esos bpedos parecen ser or nitholestes y tecodontes... Fueron los primeros vertebrados que por primera vez en la historia de la vida... se irguieron sobre las patas posteriores... fueron los predecesores de la aparicin del hombre... Un planeta en el cual comienza a aparecer la vida? Es lo ms probable... Todo esto parece una alucinante visin... de cuando los reptile s surgieron de las tierras emergidas..., la primera conquista de la vida... Parece que la nave se hubiera detenido... No... Seguimos navegando lentamente... y esto es muy superior a todos los misterio s que nos han estado intrigando! El capitn Harold Wallace se acerc al comandante: Jams sabremos que es todo esto que estamos atravesando... dijo, y sus dientes se en trechocaban al hablar . Parece una visin de los principios de la Era secundaria de la Tierra... Es decir, un paisaje de hace doscientos millones de aos!... Exactamente, capitn... un paisaje del perodo trsico... Creo que estamos ante un plan

eta que recin comienza su evolucin. Los ojos de todos estaban como hipnotizados ante los paisajes que, lentamente, m ostraban las pantallas. La cosmonave estaba sobrevolando, sin duda, un planeta d e alguna lejana galaxia..., pero de cul?... A cuntos aos luz de la Tierra?... De pronto, con la misma rapidez que en un film cinematogrfico cambian las escenas , las pantallas mostraron algo mucho ms sorprendente an... El comandante salt al escenario, del cual haba bajado, y grit con todas sus fuerzas : Calma, calma por favor o enloquecemos todos!... El ms sepulcral de los silencios!... Nadie debe hacer el ms mnimo ruido!... Todos callaron, como accionados por un resorte invisible. Si alguno de ustedes... no est viendo nada sorprendente... que hable!... la voz de C urtis reson como un trueno en la sala. Ni un suspiro contest la pregunta. Debemos estar seguros de que todos estamos viendo lo mismo... sigui . Exijo calma!... N ecesitamos saber si estamos hipnotizados... o si hemos perdido el juicio! Nadie respondi. El capitn Harold Wallace mont al escenario y se coloc junto al comandante. Dijo, co n voz baja y serena: Comandante... estoy seguro que todos estamos viendo lo mismo... Y tengo una teora, que explicara, en alguna medida, este singular fenmeno... El comandante sonri: He pensado lo mismo, Wallace... Se refiere usted a.... la cuarta dimensin?.. . S, comandante. Muy bien. Todo es posible. Lo primero..., mantener la calma y no sentirnos sorpre ndidos por nada... Nada puede haber para nosotros, cientficos del planeta ms evoluc ionado que conocemos hasta la fecha, que nos haga perder el sentido del raciocin io!... Call, sonri calmosamente a Wallace y dijo en voz ms alta: Seores... Es muy posible que estemos viajando a travs del Tiempo... Todos sabemos q ue existe la posibilidad, aunque remota y casi irreal, que el Tiempo no desapare zca... como desaparece en el humo un objeto quemado... El Tiempo permanece... en alguna parte... con sus das, sus horas, sus minutos, sus segundos... sus partculas infinitesimales de segundos!... Call y el silencio era absoluto. Luego el comandante sigui: Seores... ahora debemos creer en la cuarta dimensin... porque la estamos viendo! Ell o no debe inspirarnos terror... sino admiracin... Y hacernos sentir superiores... , porque ahora, aunque nosotros nos desintegremos en el espacio, somos los seres humanos elegidos por Dios para contemplar este enigma maravilloso... Baj del escenario y abraz a su hija. En las pantallas, como en una pelcula cinematogrfica, aunque con una imagen algo v elada por nubes por momentos rojizas y por momentos amarillentas que la cubran co mo una ptina de tiempo, se vea claramente a un grupo de hombres en una playa, enar bolando estandartes... Era una escena que haba tenido lugar un da preciso!... El 1 2 de octubre de 1492!... All estaba Cristbal Coln, alzando un estandarte, rodeado por todos sus compaeros de viaje!... Un da y un momento fundamental en la historia de la Humanidad!... Esa era una de las islas del grupo de las Lucayas, que los i ndgenas llamaban Guanhan... Dos razas se encuentran por primera vez en la historia del mundo... coment, con voz emocionada el capitn Wallace desde el escenario. Desapareci la imagen y fue sucedida por otra de singular belleza: las ruinas de l a sala hipstila del templo de Amn, en Karnak, la antigua Tebas...; y en seguida va rios artistas tebanos decorando una pared del vestbulo de una tumba... El antiguo Egipto... con su grandeza soberbia... musit Muriel. La sala segua sumergida en el ms hondo de los silencios. Todos los seres humanos q ue estaban all parecan sin nervios, sin sensibilidad. Algunos estaban absortos, co mo petrificados ante las pantallas televisoras que mostraban el exterior; otros haban llegado hasta las ventanas y observaban directamente el singular enigma csmi co. De pronto la cosmonave pareci sobrevolar lentamente, casi detenida, como suspendi

da en el espacio negro, por sobre una multitud de la antigua civilizacin azteca p ostrados ante una imagen del dios Texcatlipoca, el que madura las mieses... Un h ermoso mancebo suba con majestad las escaleras del templo... Suba rompiendo alguna s flautas que llevaba..., ascenda con gracia y sonriente... Una vez arriba, vario s sacerdotes lo acostaron sobre una piedra labrada, con movimientos solemnes... Luego un sacerdote, el que pareca ms anciano, le abri el pecho con un cuchillo de p edernal... y le sac el corazn. Todo sucedi con rapidez... Despus bajaron el cuerpo y , al pie de la escalinata, otro sacerdote le cortaba la cabeza... Seores... dijo Wallace, erguido en el escenario ; hemos visto el sacrificio de un her moso mancebo... elegido por su belleza y su figura... Ese muchacho acept el sacri ficio con gran orgullo... De pronto, surgi otra tremenda escena..., una mujer suba los escalones de la guill otina... iba bien erguida, alta la cabeza y, aunque con las manos atadas a la es palda, ms reina que nunca... Era Mara Antonieta!... Sonrea al ofrecer su cuello blan co a la guillotina... El verdugo dej caer la cuchilla y despus exhibi con gesto tri unfal a la muchedumbre la bella cabeza ensangrentada... Estamos ante el da 16 de octubre de 1793... exactamente a las cuatro de la maana... coment con tono pattico el capitn Wallace. En seguida el espacio pareci gasificarse... hasta convertirse en una nebulosa. Pe ro sbitamente todo se aclar, como atravesado por un potente relmpago que hiri las pu pilas de los cosmonautas y la calle de una ciudad, atestada de miles y miles de personas apareci con notable claridad..., una caravana de autos cruzaba una zona cntrica de una populosa ciudad... al frente marchaba una escolta policial... Estamos en la ciudad de Dallas, en la antigua Estados Unidos de Norteamrica inform W allace . En ese coche van... el presidente Kennedy, su esposa Jacqueline y el gobe rnador de Texas, Connally y su esposa... Los Kennedy, sonrientes, saludaban con amplios movimientos de sus brazos... y de pronto un ademn de saludo de Kennedy se convirti en un gesto de dolor... llev su m ano a la garganta y cay desplomado sobre el asiento... su cabeza se deslizaba sob re la falda de su esposa manchando con sangre su pollera... Luego otra nebulosa oscureci la alucinante visin... En la sala no se oa ni un suspiro. De pronto, como accionados por una invisible fuerza, todos los cosmonautas se ar rodillaron en el mayor silencio... La imagen de Jess haba aparecido!... Marchaba po r el huerto de olivos, en Getseman, con sus discpulos Pedro, Santiago y Juan... A lo lejos, Judas guiaba a los que iban a detenerlo... Simultneamente, todos los inslitos viajeros del Tiempo comenzaron a orar... Desapareci la visin y todo qued a oscuras... Nada, absolutamente nada, se vea en el espacio. Amigos... se oy una voz en el fondo de la sala , creo que sobreviviremos y... podremo s regresar a los espacios... conocidos... muchos enigmas se han aclarado!... Jonathan!... grit Muriel, y corri a lanzarse en los brazos de su novio. * * * Fue como si un potente rayo luminoso hubiese atravesado de proa a popa la colosa l cosmonave. Pareci explotar en mil fragmentos en medio de un chisporroteante glo bo de fuego verde-azulado. El cielo era azul y estaba despejado. Jonathan hurg en su traje espacial y hall un paquete de cigarrillos. Extrajo uno y lo encendi. Apoyado de espaldas al muro metlico de la colosal cosmonave, mir los ojos dorados de Muriel y dijo en un murmullo ronco: No puedo imaginar lo que ocurri. La nave est intacta... y nosotros somos los nicos s upervivientes. Muriel Curtis an tena los ojos enrojecidos por el llanto: Todos... todos muertos... Es horrible, horrible!... No puedo soportar ms nada, Jonat han!... Despus de haber recobrado el sentido, ambos jvenes haban permanecido en silencio, c on una desoladora expresin de ausencia en el rostro. Luego haban recorrido la inme

nsa cosmonave. Ningn sobreviviente. Slo cadveres por todas partes. Cuerpos inertes, rgidos, con las manos crispadas sobre los bruidos aparatos, aferrados a las venta nillas... Luego, haban empezado a tratar de razonar. Pero les era imposible hilvanar una id ea consistente. Todo lo pasado pareca una fabulosa, ttrica, pesadilla. Por otra pa rte, no saban dnde se hallaban. El panorama era alucinante, pero tranquilizador. H aba rboles en flor y su efecto era agradable. Todo apareca tapizado con un liquen s uave y espeso de un tinte rojizo y luminoso... Haba innumerables pjaros que cantab an... A lo lejos, las vastas cadenas de abruptas montaas formaban un fondo de pas de ensueo. Dnde estamos?... pregunt Muriel. Imposible saberlo... Pero, sin duda, ste es un lugar similar a la Tierra... La atms fera es igual..., asombrosamente igual..., lo mismo que la vegetacin... Hay pjaros , aunque desconocidos para nosotros, y hay vegetacin..., flores... Un rpido enfriamiento afloj los tensos msculos de Muriel Curtis, y seren su corazn y el impulso de su sangre. Demasiado sorprendida para intrigarse por todo lo que h aba pasado, se desplom en el piso. El muchacho se inclin sobre ella: Descansaremos y luego comeremos algo... Ms tarde caminaremos para explorar este lu gar. Es seguro que encontraremos seres... Humanos?... Jonathan se qued un instante pensativo: Ya no importa lo que encontremos, Muriel... Creo que estamos preparados para todo , hasta para lo ms inconcebiblemente ultrahumano... Debemos dar gracias a Dios po r la aventura maravillosa que hemos vivido... y por estar juntos an. Jonathan busc los labios de su novia y los bes con fuerza. Despus dijo: Debo contarte mi pequea aventura con von Stohrer y Abba... Ella apret su cuerpo contra el de Jonathan. El muchacho dijo: El alemn y Abba pertenecen a una raza superior..., segn ellos creen. Habitaban un m undo extrao, en las entraas de la tierra... Un mundo que... Mi padre revel ese secreto a todos... El joven capitn enarc las cejas: El... conoca la existencia de ese submundo? S. Era un secreto del Gobierno General... Por algunas razones, sospechaban la exis tencia de ese lugar... Sigue, Jonathan. Ellos dominaban la marcha de la cosmonave...; lo hacan por medio de una rplica del tablero de instrumentos de la cabina de mando... Creo que se trataba de ciberntic a. Sea como sea, eran los amos de nuestra cosmonave. Estaban probando un nuevo e xperimento... En un determinado momento deban trasbordar a una nave de ellos... Cmo pudieron von Stohrer y Abba infiltrarse entre nosotros?... No lo s. Sabemos bien que todos los tripulantes hemos sido rigurosamente seleccion ados entre miles de cientficos... El alemn sugiri, muy por encima, la proyeccin mole cular a distancia, pero... Imposible! Quin puede afirmarlo, Muriel?... La teora existe. Se podran descomponer las molculas, sin variar su estructura primitiva al volver a componerlas. Y tambin se podra, una vez conseguido eso, la proyeccin molecular a distancia... En un punto cientficame nte fijado, las molculas se despositaran nuevamente, una vez descompuesta la mater ia de un objeto o de un cuerpo vivo, con la misma forma original que tenan previa mente... y con la misma naturaleza, vida y caractersticas anteriores, por supuest o. En otras palabras, Muriel, que una forma inanimada, lo mismo que un cuerpo an imal o humano, podra ser enviado o trasmitido, igual que una imagen televisada, a una distancia infinita. Y all volvera a reproducirse tal como era... Quieres decir que esas... personas, Abba y von Stohrer, llegaron de esa manera a l a cosmonave?... Imposible; nadie los conocera y... No creo en esa posibilidad, pero, en tren de conjeturas, podramos suponer que, una vez a bordo, utilizaron la ciberntica para... hacernos pensar que eran nuestros amigos, a los cuales conocamos de mucho tiempo... La ciencia moderna ya no posee l a facultad de sorprendernos! Call un instante, sacudiendo la cabeza. Despus sigui:

No creo en esa posibilidad. Debieron valerse de otros medios. Pero... all estaban. Siempre hubo espas muy hbiles, Jonathan. Pensemos de la manera ms simple: von Stohre r y Abba eran espas... que, seguramente, trabajaron muchos aos juntos a nosotros, hasta ganarse la confianza de todos... No. Eso es menos probable. No olvides que la seleccin fue muy rigurosa... Nosotros mismos hemos sido notificados que perteneceramos a la tripulacin... slo muy pocas horas antes. Sin contar que t... eras la hija del comandante. No; no hubieran cor rido el riesgo de perder aos y aos confiando slo en el azar de resultar elegidos. D e todos modos, lo cierto es que all estaban... Tranquilamente, Jonathan narr todo lo sucedido en el compartimiento de la hind, ha sta el instante en que sinti el impacto en el cerebro y perdi el conocimiento. Cuando recuper los sentidos... von Stohrer estaba... muerto, con la cabeza destroz ada. Abba lo haba ultimado. Se acerc a m con la botella que haba utilizado para golp ear al alemn y me dijo que haba cambiado de modo de pensar respecto al Mundo extra ordinario en que habitaba... Muriel silb entre dientes. Dijo, con una triste sonrisa: Yo haba adivinado que ella... te amaba. S... Me lo dijo. Por eso me salv la vida. Me lo explic todo. As me enter que von Stohr er fue quien me golpe con la culata de su arma. Y, no obstante haber sacado fuerz as de lo ms profundo de mi ser para lanzarme sobre l, no estaba lo suficiente lcido para presentar combate..., al alemn le result fcil golpearme. Pudo haberte matado. S, pero no lo hizo porque estaba empecinado en llevarme vivo a su mundo... Esa era la misin que tena y la quera cumplir hasta el ltimo detalle. Aun contra tu voluntad? S; Abba me explic que el alemn confiaba en que cuando yo conociera su mundo me senti ra satisfecho. No era un mal hombre. Slo un fantico. Quiz el mundo que haban creado... era realmente superior al nuestro. No; la hind me revel... cosas espantosas. La libertad no exista all. Era una seleccin de la raza, s, pero la plana mayor eran los amos absolutos. Adems, tenan planeado a tacar y destruir nuestra civilizacin... Su ideal era construir sobre la tierra un mundo a la manera de ellos... Call y Muriel suspir profundamente. Se pusieron en pie y la muchacha pregunt: Qu ocurri despus? Lo que t misma pudiste observar... imgenes fantsticas de tiempos muy lejanos! Le dije a la hind lo que pensaba de ello.... que estbamos en la cuarta dimensin... Entonce s comprendi que la cosmonave estaba, realmente, navegando por tiempos perdidos y, por lo tanto, jams sera hallada por sus aliados del mundo sumergido... Abri la esc otilla de escape, arrastr el cuerpo del alemn y lo arroj al vaco; luego, se lanz ella ... Fue horrible, Muriel. Vi sus cuerpos flotando en el espacio!... No pudiste impedirlo?... No. Antes de proceder, Abba me dej semiinconsciente con su arma de rayos paralizad ores... Pude ver todos sus movimientos, pero me senta incapaz de realizar el ms mni mo movimiento. Jonathan volvi a callar. Bes suavemente la mejilla de Muriel y agreg: Tambin debo decirte que... antes de arrojarse por la escotilla al negro espacio, m e bes llorando... Quedaron ambos en silencio. Al cabo ella pregunt: Hay algo confuso..., que no entiendo. Yo misma estuve en el compartimiento de Abb a... antes del viaje por la cuarta dimensin... y all no haba nadie, absolutamente n adie. Revisamos todo y... Estbamos. Cuando ustedes trataban de violentar la puerta, von Stohrer decidi, por m edio de su extrao aparato, embotarles el cerebro... ustedes estaban frente a nosot ros, slo que no podan vernos!... Lentamente y con precaucin, Jonathan Fell y Muriel Curtis empezaron a marchar por un sendero solemne y agreste... Sorpresivamente, de entre un matorral, surgi un extrao ser..., sus ojos miraban sin vida, fijos y fros y sus movimientos eran blan dos, como los de un cadver que pudiera moverse...

EPILOGO EN LA CIMA DEL GRAN RBOL

Sobre los platos de oro los desconocidos manjares lucan como de refulgente plata. Tres meses en... la Tierra y an me sorprende la delicadeza y el sabor de todo esto dijo Muriel Curtis. Manjares para dioses respondi Jonathan Fell, sonriente y feliz. Anocheca. Era una plcida tarde de noviembre. En el cielo, la luna apareca como una pequea moneda de plata. Pero, aunque pequea, quinientos millones de siglos despus, segua manteniendo su misterioso encanto para los enamorados... a pesar de que esta ba ya poblada de terrqueos y llegar a ella era cuestin de pocas horas de viaje! Bueno... ahora tendremos cuarenta y siete das de noche... coment el muchacho. Jonathan y Muriel se haban casado aproximadamente en el lugar que haban planeado ha cerlo antes del fabuloso viaje a travs del tiempo y su luna de miel haba transcurr ido, lgicamente, en la misma luna. Todos los aos..., es decir cada nueve meses, volveremos al Crter de Aristarco, dond e hemos pasado momentos tan felices dijo Muriel . Me gustara, adems, que nuestro nio n aciera all... Oh, un nio selenita!... El muchacho sonri: Por suerte hemos salido bien de la revisacin... todava no puedo hacerme a la idea d e la edad que tenemos... quinientos millones de siglos! No, Jonathan... seguimos teniendo, orgnicamente, la edad que tenamos al partir de.. . De aqu mismo!... concluy Jonathan y solt una fuerte carcajada. Y viviremos seiscientos aos agreg la muchacha. Siguieron comiendo en silencio. No puedo hacerme a la idea de que todo esto no es un sueo... un hermoso sueo rompi el silencio Muriel . Este es un mundo maravilloso... Un mundo que no conoce la grose ra... que desde los primeros aos se ensea a los nios a despreciar toda manifestacin v ehemente de emocin... Un mundo con visiones fantsticas y tan bellas, tan puras, co mo nadie lo poda imaginar en nuestro tiempo. Un mundo con un servicio de astronaves que, cada minuto, parten para todos los pl anetas... para todas las galaxias... Jonathan encendi un cigarrillo. Era una de las pocas cosas que se mantenan iguales al lejano pasado. Pero creo que jams me acostumbrar a esos sirvientes... esos autmatas horrorosos musit Muriel . Son mil veces ms eficientes que el mejor de los sabios del pasado, pero in funden terror. Terminaron de comer y fueron hasta la luminosa galera de aquella mansin inconcebib le. El muchacho roz una placa metlica y del techo baj una plataforma. Montaron a el la y subieron hasta la habitacin ms alta de la torre. Entraron a una habitacin de r egular medida muy similar al de las habitaciones del pasado. Contra la pared haba estantes que contenan libros encuadernados en preciosas lminas de metal. Los jvene s del pasado fueron hasta la ventana, cuyas cortinas, hechas de un tejido fibros o, estaban recogidas. La ventana daba a un gran balcn.

Parece un paisaje surrealista coment Jonathan ; no me cansar de repetirlo. Quedaron extasiados ante la hermosa inmensidad que se ofreca ante ellos. Me ha dicho Ziel que disponen de dos millones de naves espaciales... Las menores, como la que nos llev a la Luna, tienen tres mil metros de dimetro... dijo Jonathan . Estn conducidas por autmatas, controladas desde Tierra por radio y... Oh, querido!... Siempre piensas en cosas cientficas... Piensa que nuestro cerebro no est conformado para entender, ni remotamente, todo esto!... Mira, no prefieres ca ptar las bellezas y olvidarte de todo lo dems?... Jonathan sonri. Desde all, el lugar favorito de su esposa, se divisaban claramente los lagos de v erdes aguas y la tenue bruma producida por una leve evaporacin, de extraordinario s y brillantes colores. Esa bruma estaba provocada para evitar toda clase de enf ermedades y poder alcanzar el promedio de seiscientos aos de vida. A lo lejos cen telleaba como un ascua una populosa ciudad hecha enteramente de rascacielos de c ristal. Jams iremos a vivir all! dijo Muriel . Prefiero esta majestuosa soledad... Ms cerca, un fantstico puente de cristal saltaba audazmente sobre un profundo can en donde espumareaba un riacho de tonos rojizos. Qu te ha dicho Ziel?... inquiri sbitamente Muriel. Jontahan la mir, sorprendido. Al cabo respondi: Oh, s!... Olvid decrtelo... Bueno, no debemos preocuparnos de nada! Pero esto no es ni nguna novedad... Creo que por eso mismo es que haba olvidado hablarte de ello... Entonces...? Nada. No les preocupa en lo ms mnimo nuestra... conformacin fsica. Podremos tener tod os los hijos que se nos ocurra..., es decir, que Dios nos mande. Vamos a volver a poblar al mundo de seres del pasado! El muchacho la mir con expresin divertida: Yo no dira tanto... No seas tonto!... Quiero decir que nosotros venimos a ser algo as como... unos nuev os Adn y Eva. Claro que s. Pero para estos hombres... perdn, quise decir mujeres! ri , para estos ext aordinarios seres nuestra especie no tendr ms importancia que la de los pjaros que pueblan este mundo... o cualquier otro animal. No constitumos para ellos un problema racial?... De ninguna manera. Adems... nuestros descendientes futuros adquirirn las mismas car actersticas que ellos... Cada generacin vivir seiscientos aos, no lo olvides. Cuntos hijos podremos tener?... Ziel ha dicho que los mismos que... podramos haber tenido en el pasado. No hay razn biolgica para que ello cambie. La muchacha suspir y su rostro se ilumin con una amplia sonrisa. Maravilloso..., todo maravilloso dijo . Ven, Jontahan... subamos all arriba. Por una angosta escalera metlica subieron hasta la parte que serva de mirador en l a Torre. Alcanzaron una puerta de resorte magntico y se instalaron en el mirador. Cmo van tus ejercicios?... Perfectos respondi Jonathan . Ya puedo volar pequeas distancias y a baja altura. El ma yor inconveniente es la atmsfera. Deberemos usar pequeas mscaras... De pronto, el rostro sonriente del gigantesco Ziel apareci ante ellos. Flotaba en el espacio. Os asust?... pregunt con su tono musical. Claro que s dijo ella, riendo . No olvide que voy a tener un beb... Pase, por favor invit Jonathan . Quiero seguir ilustrndome... Tenemos un buen licor de la constelacin del Can Mayor... Con mucho gusto, amigo. Ziel entr, se despoj de sus alas y se sent sobre un silln de espuma. Anda, linda... trae ese vino dijo Jonathan a su esposa. La bella muchacha sali y el capitn pregunt a Ziel: Qu es el Fixeliw?... El otro sonri. Movi sus largos y finos brazos: Bueno... no es fcil explicrselo. Usted podra llamarlo electricidad... ri. Naturalmente, es algo muy superior continu . Es una unidad de los agentes naturales,

unidad que muchos filsofos antiguos, de su poca, sospechaban que exista... Creo que lo llamaban magnetismo atmosfrico. Influye sobre las variaciones de la temperatu ra; que, por efectos anlogos a los que se atribuan al mesmerismo, a la electro bio loga, a la fuerza dica, pero aplicados cientficamente por medios de conductores de Fixeliw, pueden influir sobre los espritus y los cuerpos animales o vegetales en una forma que sobrepasa cuanto han imaginado sus soadores... Nosotros producimos y hemos podido disciplinar ese fluido hasta servirnos de l como de un agente todo poderoso sobre todas las formas de la materia animada o inanimada. Destruye como el rayo; aplicado de otra manera, da a la vista ms plenitud y vigor; cura y pres erva; se usa ese fluido para ayudar a la organizacin fsica a que recobre el equili brio de las fuerzas naturales. Por medio de este fluido abrimos caminos a travs d e las substancias ms duras y se crean valles de cultivo en medio de las rocas... De ese fluido extraemos la luz, que es firme, suave y ms sana que la luz producid a por otras materias inflamables... Pero el descubrimiento de la terrible potenc ia del Fixeliw y el modo de emplearla fue lo que influy sobre nuestra poltica soci al. Cuando sus efectos fueron ms conocidos y mejor aplicados, ces todo entre nuest ros pueblos. Habamos llevado el arte de destruir a tal perfeccin, que se anulaba t oda superioridad de nmero, de disciplina y de talento militar. El fuego encerrado en una simple varita, manejado por un nio poda derribar la fortaleza ms inexpugnab le o abrir un camino de llamas... Si chocaban dos ejrcitos que disponan del fluido , deban aniquilarse recprocamente. La edad de la guerra, pues, concluy. Y con el fi n de las guerras no tard en producirse una revolucin no menos profunda en las rela ciones sociales... El hombre se encontr tan enteramente a merced del hombre, que toda idea del gobierno por la fuerza desapareci poco a poco del sistema poltico y de la ley... : En nuestros tiempos ya habamos logrado instaurar un Gobierno General... y las gue rras haban desaparecido... Cree de veras eso, Jonathan?... Naturalmente... Nosotros habamos llegado al ideal. No. El hombre siempre lucha contra el hombre y... Tiene razn... interrumpi suavemente el muchacho . Haba olvidado que exista un Estado su ergido, que aspiraba a ser el ms perfecto, el ideal... El ms perfecto?... Es que pueden los hombres diferenciarse?... Tonteras! Jonathan qued un instante pensativo. Ziel sigui: Era menester algo que igualara realmente a todos espiritualmente... Algo que impi diera que alguien se sentiera superior... todos los hombres son iguales! Muchos aos antes de mi Era... haban descubierto la fuerza atmica..., y sin embargo l as guerras continuaron... Y si bien es cierto que esa fuerza haba sido empleada s olamente como fuerza destructura, ms tarde fue utilizada para el bien... Sin emba rgo, las luchas entre hombres continuaron! Porque esa no era la fuerza esperada no era una fuerza como la del Fixeliw... que , adems de fsica, lo es espiritual... Comprende usted, amigo Jonathan?... S. Algo... como Dios, entre los hombres. Efectivamente. Creemos que la fuerza todopoderosa del Fixeliw fue enviada por Dio s a la Tierra... para que la Tierra fuese, al fin, el Paraso prometido... El hombr e ha llegado a la meta! Tambin lo creo musit Jonathan . Aqu la felicidad es perfecta. Fsica y espiritual... La legra de vivir es total, absoluta, sin la menor sombra... S... Nuestro gobierno se funda en un principio que ya, en teora, era admitido por l as razas ms antiguas... Todo sistema filosfico tiene por objeto llegar a la unidad y elevarse, a travs del laberinto de los hechos, a la sencillez de una causa pri mera o un primer principio. Nosotros elegimos un slo magistrado; est nominalmente investido de un poder vitalicio... aunque siempre renuncia al llegar a la vejez. No acordamos a tal magistrado nada que pueda hacerles codiciar el cargo: ni hon ras, ni insignias que manifiesten su rango superior... No se distinguen ni por s u fortuna ni por su inteligencia... Ziel sigui hablando ante el maravillado Jonathan. Entonces el muchacho supo que e n esa maravillosa Tierra no tenan que temer guerras ni mantener ejrcitos; como el gobierno no se apoyaba en la fuerza, tampoco tenan que pagar ni administrar cuerp os de policas. Ignoraban por completo el crimen y no haba tribunales de justicia.

Los raros casos de diferencias civiles se entregaban al arbitraje de amigos elej idos por ambas partes, o eran resueltos por el Consejo de los Sabios. No haba abo gados de profesin; y sus leyes no eran sino amistosas convenciones. Pero la obedi encia a las reglas adoptadas por la comunidad haba llegado a ser en esos hombres un institnto tan poderoso como los de la Naturaleza. La pobreza era tan desconoc ida como el crimen; no porque la propiedad fuera comn sino porque, no habiendo ni nguna diferencia de rango ni de posicin entre los diversos grados de riqueza o en tre los oficios, cada uno obedeca a sus inclinaciones, sin inspirar ni sentir env idia. Unos preferan una manera de vivir ms modesta, otros una manera de vivir ms br illante; cada uno buscaba su felicidad tal como la entenda. Todos, pues, eran per fectamente felices. Cuando la conversacin hubo terminado, despus de rendir los correspondientes honore s al vino, Ziel se march. Jonathan y Muriel oyeron el silencio de sus alas, y vieron los rayos de su diade ma estrellada desaparecer en la oscuridad. * * * Jonathan se arrodill junto al lecho y tomando entre sus brazos el cuerpo de su es posa, lo estrech contra el corazn hundiendo el rostro entre su cabello. Querida ma... murmur quedamente. Muriel entorn los ojos y lo bes. Ziel sonri y sali, cerrando la puerta silenciosamente. Los jvenes viajeros del espacio haban recibido un hijo. Deseaba que nuestro hijo naciera en la Luna... dijo ella ; ahora s que eso hubiera sid o una tontera!... Aqu, en la Tierra, es mucho mejor. El hombre es el rey de la creacin... Dios as lo dispuso. Y Dios ha premiado los esfuerzos de sus hijos... por alcanzar la cima. Lo ha comprendido al cabo de millones de aos... y era tan sencillo todo! La Verdad siempre es sencilla, Muriel... En nuestra poca pensbamos que la ciencia t raera la felicidad... Creamos que el hombre del futuro sera una especie de superhom bre, dotado de invencibles poderes sobrenaturales. Qu equivocados estbamos!... El nico poder sobrenatural... Dios lo puso en manos de los hombres, el Fixeliw... Fue el premio final. Nos haba dado la electricidad... y no supimos hacer buen uso de ella..., luego la fuerza atmica..., luego... Qu equivocados estbamos! Pero el Hombre supo, gracias a los esfuerzos de la Bondad, y no de la tcnica, venc er... Y Dios lo premi. Y qu sencillo era todo! Las incgnitas que pesaban en la conciencia del hombre de nuestros tiempos tenan res puestas simples... Recuerdas, Muriel? Est el hombre sobre la Tierra para quedarse? C laro que s, de lo contrario Dios no lo hubiese dotado de alma!... Hacia dnde va el hombre? Hacia la cima!... Ahora, vemos que ha sabido llegar. Est sonriente y feliz , con calma y paz, en la cima del gran rbol construido por Dios!... Muriel tena iluminados sus ojos dorados: El Hombre naci invencible..., pero no lo saba. Desde el principio fue el Rey del c osmos... Para demostrar su invencibilidad slo deba conservar su naturaleza, perman ecer como digno hijo de la Tierra, instintivo... Su misin era simple: ser feliz y esparcir como un sol radiante la felicidad a su alrededor. Esta felicidad est de ntro de nosotros, formada por la combinacin entre satisfaccin y renuncia, entre pl acer y deber, entre vencer y ser vencido. El secreto estaba en conocerse a uno mismo, aprender a dominarse y gozar del plac er de vivir. Conquistar la voluntad de vivir, retenerla y profesarla siempre, en todo momento. Los hombres del futuro, entre los cuales estamos, conocen perfect amente el camino: una religin de alegra de vivir, de afirmacin vital, de amor. Una religin que todo lo comprende, todo lo disculpa, que se resuelve en armonas, que o bliga a ser buenos... Quedaron un instante en silencio, estrechamente abrazados y enteramente felices. De pronto ella pregunt: Cmo llamaremos a nuestro hijo?... Jonathan dubit con un gesto cmico:

Mi nombre?... No, no... El de tu padre?... Eso, s, el de tu padre! Nuestro hijo se ll amar Antony... Ser un tierno homenaje al hombre que soaba con un mundo mejor... al hombre que se visti de gala para recibir a la muerte... An veo su estupendo uniform e rojo! Muriel puso un dedo en los labios de su marido: No. Mi padre fue un gran hombre..., pero pertenece a un pasado... Un pasado trist e, porque se nutra de luchas absurdas para conquistar la felicidad... Nosotros deb emos mirar... el presente! Ya no podemos decir el futuro, porque... maana, el maan a tan ansiado, tan esperado por todos los hombres de buena voluntad, tan soado po r millones y millones de madres..., ese maana es hoy, por fin! Entonces... cmo llamaremos a nuestro hijo? Ella sonri luminosamente: Rey dijo, como en un rezo. Ziel, el ser posthistrico, quiso entrar nuevamente al dormitorio y se detuvo en l a puerta entreabierta; vio a Jonathan que sentado en el borde de la cama tena est rechamente abrazada a su esposa, como si quisiera fundirse con ella para toda la eternidad. F I N

NDICE PRIMERA PARTE

PAG El sol nace en el oeste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 SEGUNDA PARTE El viaje a travs de la cuarta dimensin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 EPLOGO En la cima del gran rbol . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 1

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