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UNIVERSIDAD AUT~NOMA METROPOLITANA IZTAPALAPA UNIDAD

DEPARTAMENTO Dl?
FILOSOF~A

La magia en las palabras: Tylor, Preuss u Malinowski. El debate inconcluso entre animism0 y preanimismo

Comunicacin idnea de resultados del proyecto de investigacin Konrad TheodorPreuss, terico de la religiny de la magia: su originalidad, vigencia y limitaciones a la l u z de las investigaciones contemporreas

que presenta

Laura Paulina Alcocer Pez 9838 1032


para la obtencin del grado

Maestra en Humanidades (Filosofia)

Dr.Gustavo Leyva Martinez


Director

Noviembre 2000

9,
L. -.

i Agradecimientos

Agradezco a Gustavo Leyva, coordinador del Posgrado en Humanidades y a


Mario Casanueva, coordinador de
la lnea de investigacin en Historia y

filosofia de la ciencia, condiciones propicias para

por apoyar este proyecto procurarme y realizarlo. Como director de investigacin,

las

Gustavo Leyva, gran conocedor del pensamiento filosfico y sociolgico

alemn, me h a ofrecido s u s conocimientos, otorgndome adems una gran


libertad en el trabajo. Jess Jaregui y Johannes Neurath, etnlogos expertos en la regin de El

Gran Nayar, han sido asesores infatigables, dispuestos a discutir en todo


momonto y prestos a acercarme los materiales tiles a esta investigacin. Su confianza y una traduccin de apoyo me han animado en todo momento. Johannes Neurath, adems me ayud a penetrar en la prosa de Preuss, preparando
Die geistige KuItur der Nuturvdker, quebuscaremos

publicar apenas est debidamente terminada.


Rodrigo Daz, quien ha

incursionadoen

los camposde

la antropologa

social y la filosofia de la ciencia, ley y coment este texto, previnindome con su amplioconocimientosobre
la escuelabritnica,deincurriren

imprecisiones. Sus comentarios me ayudaron a clarificar mis ideas Los compaeros del Seminario de Antropologa simblica y del Seminario de esta de El Gran Nayar me permitieron presentar los avances investigacin, ayudndome con sus atinadas observaciones y su inters a no perder el rumbo. Les estoy a todos sinceramente agradecida.
L a familia del cantador Cora Melesio de J e s s Rosas, me brind su

hospitalidad en Jess
y disposicin a conversar.

Mara

(Chuisete'e), Nayarit, permitindome

participar en sus fiestas del tipo mitote. Les agradezco s u sencillez, alegra

11

*.

Agradezco tambin a Alicia Corts y Jos Atenco, quienes con su excelente desempeo como funcionarios de estancia en la UAM.
Por ltimo, agradezco el apoyo brindado por el CONACYT a travs de una

la Universidad, permiten que

los

estudiantes nos despreocupemos del papeleo, y hacen muy grata nuestra

beca-crdito y del financiamiento para una corta estancia deinvestigacin en Austria y Alemania en diciembre de 1999.

Indice

1. 1914, Status quo (2)

2. Inner Light: la teora animista de Edward B. Tylor (4) 2.1 El ocaso de la etnologa pritchardiana (4)

2.2 La cultura primitiva (10)


2.3 Notes & Queries on Anthropology (16) 2.4 James G. Frazer y los aborgenes australianos ( 17) 2.5 Robert R.Marett crtico del animismo? (21) 3. Komplexe Vorstellungen: la teora de la magia de Konrad Th. Preuss (28) l proyecto de Wilhelm von Humboldt, Adolf Bastian y L 3.1 E Escuela Americanstica de Berln (29) 3.2 La expedicin al Nayarit (34) 3.3 L a cultura intelectual de los pueblos primitivos (39) 3.4 Ernst A. Cassirer en la biblioteca de Aby Warburg (49) 3.5 Los preanimismosde Konrad Th. Preussy Robert R. Marett
(60)

4. Ethnographers Magic:el funcionalismo de Bronislaw K. Malinowsh (66) 4.1 Bronislaw K. Malinowski und kein Ende (67) 4.2 De CracoviayLondres (72) 4.3 Solo entre los salvajes de la Melanesia Noroccidental (81) 4.4Escrituraetnografica (86) 4.5 Las palabras en la magia (89)
5 Conclusiones (97)

Bibliografia (100)

1. 1914, Status quo

Konrad Th.

Preuss (1869-1938),

probablemente

uno de

10s ms

importantes tericos dela antropologa de todos los tiempos, trabaj desde 1894 en la superacin de la doctrina animista propuesta, en 1871. por el britnico E. B. Tylor (1832-1917), para teora de Preuss sigue, hasta explicar los fenmenos de ;a religin y de la magia. No obstante lo explcito de sus planteamientos, la
la fecha, sin recibir el reconocimiento que

merece. Si ya el desconocimiento y la indiferencia con que se le trata en Mxico llama la atencin, ms sorprende el olvido en el que se encuentra en el plano internacional y que sera total a no ser por el inters reducido grupo de acadmicos han puesto en 1998,1999). creemos que
As, antesdeadentrarnosen
L ~ L

tm
:S

l (cfr. Jaregui y New:, : - h el estudio de su obra,


para

necesario averiguar qu elucidacin de s u s teoras.

motiv el

que fuera

relegada al olvido, pues


la

la comprensin de este hecho es fundamental

En este trabajo analizaremos la transicin del paradigma evolucionisl,:: d. estructural funcionalista, en la cual Preuss aparentemente nada tlivo
nile

ver. Sin embargo, proponemos la hiptesis de que es precisamente la fsta de u n dilogo con sus propuestas lo que, en gran medida, posibilitij q. 1:: llamada irrupcin funcionalista se presentara evolucionismo tyloriano, cuando en realidad, continuacin del mismo, quedando su verdadera superacin como una supera lbn del como veremos, es una
aCn

pendiente. En 1914, ao en el que Preuss publicara su segunda sntesis terica intitulada Die geistige Kultur der Naturvdlker, el joven Bronislaw las Islas Trobriand. Por estos aos, Malinowski (1884- 1942) zarpaba hacia
la

antropologa britnica atravesaba una profunda crisis terica,

denunciada por Marett (1866- 1943) y prolongada por Frazer (1854- 194 1); en cambio, la escuela americanstica de Berln cosechaba brillantes logros

y estaba en su

mejormomento.

Sinembargo el estallido

tic

l a Primera
como

Guerra Mundial

historia. dio la vuelta a esta

Tanto lreuss

Malinowski quedaron atrapados en el trabajo de campo, uno m Colombia, el otro en Melanesia.


Y a su retorno el orden mundial h a h ~ carnl~iado-

Preuss regres a Berln para enfrentar la crisis financiera c institutional que dej deshecha a la etnologa alemana. Por s u par-tt.. M a h f ~ s k i decidi resolver la aporia tyloriana con su magia de etngn~f0 I -%:c~-reCer como deus ex machma instalndose en la London School of ECon~IlllCs Y dando inicio a una segunda escuela britnica mucho menos .lutocrtica Y ms comprometidacon los intereses del imperio.

L a polmica animismo

versus preanimismo podra

parecernos

todo

menos actual, pero la persistente dificultad para abordar la rdaCin entre magia, ciencia y religin indica l o contrario. Tenemos que (ItCOnSi! , - ; x la magia de Malinowski y reconstruir la ciencia de Preuss. La ~OmPrpnsiOn del proyecto de Preuss no fue fcil en sus das, como tampoc.0 1 0 pero nos sentiremos satisfechos si este texto logra despertar l a sensibilidad y agudeza no se repiten con frecuencia.
e-%
Q ( V ,

C11TAct.;-idd

y el inters por sacar de la penumbra la vida y la obra de u n hombre cuya

2. Inner Light: la teora animista deE. B. Tylor

Edward Brunett Tylor llega hasta nosotros consagrado padres fundadores de

como uno de los

la antropologa. Su fama internacional la debe al

provecho que durante tres dcadas muchos antroplogos, principalmente del mundo anglosajn, sacaron de su programa de investigacin dedicado
al estudio del desarrollo

de la civilizacin. El evolucionismo actualmente definicin de

no goza de gran popularidad, sin embargo se acepta que su


la fecha.

cultura coincide con aquello que los antroplogos siguen estudiando hasta

La carrera acadmica de etapa se dedica

E.B Tylor consta de tres etapas.

En la primera de la

a la investigacin de las leyes del desarrollo


volvi hacia las enseanzasde

civilizacin, inspirado por las tesis uniformitarianistas del gelogo Charles Lyell; en la segunda,se Friedrich Max Mller (1823-1900),para luego, en la tercera etapa, rechazarlas y adoptar una postura evolucionista en su tratamiento de la religin y de !a magia. Durante esta ltima fase, su postura terica yano cambia, pero se ocupa principalmente de la y de institucionalizacin de la antropologa su enseanza. Es la trascendenciadeestatarea,yenciertamedidasu quehacer como promotor de investigacin, as como su longevidad, lo que le permiti ejercer tan grande influencia prcticamente sobre tres generaciones de antroplogos britnicos.

2.1 El ocasode la etnologa pritchardiana

El contexto del ingreso de

Tylor a la antropologa est marcado por u n

suceso sin precedentes. Hacia la dcada de los a o s 1850, el hallazgo de

5 f

-* t :

u n fsil humano en Brixham

Cave provoc la asimilacin inmediata del


la tradicin etnolgica

hombre al registro fsil, ocasionando que

encabezada por James Cowles Pritchardnopudieracontenerms fundado sobre una concepcin de


la historia humana que postulaba

las

incmodas anomalas gestadasal interior de u n programa de investigacin el desplazamiento de las razas, en sucesivas migraciones, desde hacia el Occidente, en sucesivasmigraciones. Fundada, como estaba, en una antropolgica, aquella tradicin bblica de espe.culacin
la

el Oriente

etnologa pritchardiana dependa de que

evidencia suministrada por la filologa comparada sirviera para acomodar sobre una cronologa relativamente corta las pruebas de la unidad original de la humanidad, as como desus proyectos lingsticos migraciones. Recordemos que
los

y etnogrficos de la primera mitad

del siglo

diecinueve an hacan del Gnesis una narracin macrohistrica y de la historia de la Torre de Babel su evento seminal. stos podjan soportar la idea de un prolongado tiempo geolgico, siempre y cuando se defendiera que la creacin del hombrey de las otras especies contemporneas era tan reciente como lo estableca el relato.bblico (cfr. Trautman, 1987: 213). Hasta aqu, la etnologa haba logrado manejarse frente a la serie de datos que empujaban cada vez ms hacia el pasado la profundidad del tiempo geolgico. Sinembargo, Brixham Cave habradeterminacon la frgil tensin asimtrica existente entre dos de las ramas de la etnologa de las que haca uso Pritchard: la anatoma y la filologa comparadas (Stocking,
1987: 75).
t

Si para

la filologa comparativa la revolucin en el tiempo humano

represent la cancelacin de su viabilidad, s u s efectos sobre el argumento biolgico fueron diametralmente opuestos, ya que en el marco de
los

parmetros del nuevo horizonte temporal era posible argumentar

a favor

de que el hombre era una especie animal portadora de cultura, producto de u n largusimo y gradual proceso de evolucin a partir de algn primate,
y que las comunidades humanas,

a travs de u n procesopaulatinode

difusin y sometidas cada una a condiciones ambientales particulares, se habandiferenciadodando,

as, origen a las distintasrazashumanas.


como Tylor, Morgan y Bastian
las
la unidad biolgica del gnero

Como se sabe, el potencial de esta tesis atentaba contrael ideal humanista cristiano. En estecontexto,pensadores diferencias culturales en humano. De este modo,
la transformacin de
la etnologa pritchardiana en

empearon todo su esfuerzo por fundamentar cientficamente el marco de

antropologa implic su inclusin en el campo de las ciencias naturales y


la apertura de una nueva problemtica de investigacin que mantena en

sucentro

la dimensinhistrica,

a saber,encontrarla

explicacin del

cambio a travs del tiempo, para de ste poder inferir retrospectivamente el origen de la civilizacin humana (Stocking, 1987: 7 7 ) . Luego entonces, la novel historia natural del hombre que ahora se interesaba por dar cuenta del cambio a travs del tiempo y no del espacio,estaba llamada ms que a abandonar el estudio de lamigracin y la difusin, o los logros en materia de taxonoma lingstica, a buscar la legalidad de los procesos que regan
la regularidad del cambio y de
la diversidad fisica

y culturalde

las

especies humanas;
Researchesinto

y esto slo se consigui cuando Tylor con sus


of Mankrnd and the Development of

t h e EarlyHistory

Ciuilization (1865) logr restituir el vaco generado por el derrumbe de la

etnologa pritchardiana y de su paradigmticoResearches into the Physical


History of Man ( 1813), imprimiendou n nuevo significado los datos sobre

los salvajes contemporneos (Stocking, 1987).


L a incorporacin de Tylor a las filas de los estudiosos de la humanidad fue

en cierta medida azarosa. Nacido en Londres, quinto hijo de una prspera

familia cuquera dedicada al negocio de la fundicin de bronce, recibi su educacinen el senode


la

su confesin, sumndose tras sus estudios comercial recibiendo

al

negocio familiar y no a la universidad, como eran sus deseos.Obligado por enfermedad, interrumpi su carrera una importante influencia intelectual de parte de su hermano mayor, Alfred,

quien de tiempo atrs se interesaba en la arqueologa, en la historia de la tecnologa, en la economa poltica y en la educacin industrial; y que se uniforrnitarianistas adscriba a las tesis (Stockmg, 1987; Tambiah, 1990: 158).
Aos ms tarde, afligido por los sntomas de la tuberculosis, Tylor viaja a

del gelogo Charles Lye11

Norteamrica en busca de un salud


y

mejor clima que le permitiera recuperar la negocios con otro

eventualmente establecerse para emprender


L a Habana, cuando entabl conversacin

trasatlnticos. Pero no quiso el destino que esto fuera as. Viajaba a bordo de u n carro en quien se diriga cuquero,resultandoserste, hacia el arquelogo y etnlogoHenryChristy, Mxico donde pretenda emprender una lo acompaaraensu

investigacin sobre los restos de la antigua civilizacin Tolteca en el Valle de Mxico. Christypersuadi

a Tylor paraque

expedicin, propuesta que el joven no despreci. Y a de regreso a Inglaterra trabajaron juntos durante una dcada en conocimientoen
los camposde
la instalacin del Museo
la prehistoria y la etnologa(Stocking,

Universitario de Oxford, tiempo durante el cual Christy le brind todo su 1987: 5; Marett apud Penniman, 1965[1935]: 135).
L a experiencia mexicana imprimi a la vida de Tylor u n giro insospechado

que hizo emergeren l opiniones encontradas respecto contemplando. Las emocionesque aqualdistanciamientodeuna
los cuatromesesde

a lo que estaba viaje a caballo

despertaron en el joven Tylor pasaron de la incredulidad al asombro, y de sociedad queconsideraba.inhumana.


ojos para apreciar
las

cronistas no haber tenido Reprochaba a los

maravillosasruinasmexicanas(Marett,

1936 apud Keen, 1990[1971):

442), pero le preocupaba lo que estimaba como elementos inhumanos y antiliberales de la vida mexicana (Stocking, 1987: 157). Apenas regres los principios

a Inglaterra, Tylor se dio a la tarea de


explicativos que integraran a la cultura aislada de

revisar
la

sistemticamente los materiales sobre Mxico con la finalidad de encontrar Amrica nativa de manera orgnica con el resto del mundo. Esta
la

preocupacin lo llev a la tradicin etnolgica pritchardiana, donde abrev en la mitologa comparada como u n a va para complementar investigacin etnolgica y filolgca en la discusin del origen de las razas humanas. Fue durante esteperodo que entr en contacto con la tradicin filolgica alemana, a travs principalmente de Friederich M. Mller (18231900), trazando ya sus primeras lneas comparativas (Stocking, 1987: 1578).

En 1861, Tylor public su primer libro, Anahuczc. Mexico and the Mexicans,
Ancienf and Modern, que, a decir de susepgonos, contiene ya la semilla de

lo que habra deconvertirse en la antropologa moderna (Bohannan, 1964: viii), yaunque nopuedeconsiderrselomsqueunrelatode viaje, contiene ya interesantes observaciones de aspectos econmicos, polticos y filantrpicos, que sin embargo oscilan todava entre el difusionismo y la invencin independiente, concluyendo que cualquier resolucibn deber alcanzase sobre la base de mayoreselementos(Stocking,1987:157-8; Keen, 1990 [ 197 11: 442).
Las investigacionesde

George Stocking (1987) sobre la antropologa del

perodo victoriano informan que fue enel invierno 186 1-1862 cuando Tylor encontr lo que en adelante serael problema central de s u s indagaciones, a saber, las leyes del desarrollo de la civilizacin. El esfuerzo de estos aos seconcreten el queseconsidera el primer libro cientifico de Tylor,

Researches into the EarlyHistory

of Mankindand

the

Development of

Civilization (1865). Como ya se ha sugerido, la importancia de este trabajo

radica en que represent una superacin de haban minado


la tradicin etnolgica

las anomalasquetanto

pritchardiana. A este respecto,

Stocking nos advierte que si bien esta obra reflejala transicin entre dos proyectos de investigacin diferentes-el estudio de la historia temprana de
la humanidad y

la investigacin de

las leyes del desarrollo de la

civilizacin-- tambin refleja una importante continuidad entre ellos, y estono slo porque Tylor conservaralosmtodos de la filologa y la
de la

mitologa comparadas algunos y planteamientos difusionista, sino porque, transformando humanidad (Stocking, 1987: 155).

etnologa

a la etnologa, logra conservar

en su ncleo la tesis ms cara al pritchardismo: la unidad psquica de la

Una vez integrado el hombre a la historia geolgica del planeta, y siguiendo muy de cerca las teoras uniformitarianistas de Charles Lye11 (Tylor, 1964
[ 18651: 2 ; Tambiah, 1990: 44), era justo proponer que las leyes que rigen el

destino de la humanidad son de la misma indole que cualquier otra ley natural: regular, continua, gradual y esencialmente unidirecciond.
la unidad psquica de

Y , si

los restos fsiles humanos eran el testimonio de un antepasado comn,


la humanidad dejaba de ser una tesis

por

demostrar, para ocupar el lugar de los presupuestos de los que parta la indagacin de las leyes del desarrollo que llevaron a la humanidad de las cavernas hasta el estadio cultural de la sociedad victoriana (Qlor, [1871]: 19 y
SS).

1977

En este contexto,

la comparacin entre las formas culturales de todo el

planeta eran el material a partir del cual se establecan las secuencias del desarrollo (Trautman, 1987: 214; Keen, 1990 [ 197 11: 443). L a realizacin de este proyecto implicaba analizar junto escritura delMediterrneoy

a los datos de los .pueblos con


la informacin de los

del cercanoOriente

10

pueblosgrafos.

Y fue Tylor quiensostuvoque

los datosetnogrfkos

registrados entre los salvajes modernos tienden a apoyar la tesis de que


las ampliasdiferenciasentre
las civilizaciones y los estadosmentales

observables en u n sinnmero de razas humanas son ms bien diferencias de desarrollo y no de origen, de grado y no de especie; al igual que todos
los datos derivados del folklore registrado entre los campesinos europeos,

.
1

que -por ubicarse en un punto intermedio en

la escala del desarrollo

permitan arrojar luz parala comprensin de los principios de la evolucin de la civilizacin. De estamanera,caverncolasprehistricos,canbales tropicales y toscos campesinos eran ya unos
english gentlemen en

potencia. Asimismo, argumenta que cualquier tentativa de reconstruir

la

historia temprana de la civilizacin alcanza, por fuerza, un estado lmite semejante al de las tribus salvajes contemporneas (Stocking,1987: 160 y
SS.).

2.2. L a cultura primitiva

As como la naturaleza no da saltos, tampoco la ciencia puede darlos. de mitologa comparada; sin embargo, 1 no poda aceptar

partir de su contacto con la filologa de Max Mller, Tylor aprendi mucho

las tesis

neokantianas que daban prioridad al lenguaje y que de hecho establecan u n a vinculacin indisociable entre mito ylenguaje. De esta manera, la alternativa de Tylor fue formular una teora sobre el origen del lenguaje, la magia y la religin en trminos exclusivamente sensoriales. En efecto, las teorastylorianasobre positivismo. Postul que producidos por
la religin y la magiasonexpresin

inequvoca

tanto del empirismo sensualista es en

britnico como de las doctrinas del


la imitacin de los gestos y sonidos

los animales y algunos fenmenos naturales donde

11

debemos buscar tanto el origen como el desarrollo del lenguaje. Tambin su explicacin de la creenciaen la magia y el origende hacerse til visionaria. De esta manera, en su desarrollaestaidea mitologa, el lenguaje, siguientetrabajo,
y planteaque
Primitive CuZture (1871), Tylor

la religin se

fundamenta en la psicologa asociacionista. L a magia e s u n a tcnica para el mundo, pero que carece de controles experimentales precisos. L a religin surge de las experiencias del sueo y la experiencia

las unidadesfundamentalesde

la

la religin y la ciencia deben derivarse, en

ltirna

instancia, de las asociaciones formadas a partir de las impresiones fisicas del mundo material sobre los sentidos, es decir, fundadas en los hechos. Sin embargo, Tylor nunca suministr una explicacin de la relacin entre
la magia y la religin y se limit a tratarlas independientemente

dedicndoles a cada una uno de s u s tomos de Rimitive Culture (Tambiah,


1990: 45). Tylor, quien en su tratamiento

de la magia se esforz por dar

cuenta de los procesos mentales que subyacen a la creencia en la magia,


al momento de explicar la religin atribuye al hombre primitivo el mismo

tipo de iluminacin interior que I profesaba.


la mitologa intentando En lo que se refiere a la magia, se propuso estudiar

separar los datos de la realidad de las desviaciones de la fantasa. As, lo que distingue los productos mentales unos de otros es que, en un estadio poco desarrollado, la razbn humana est sujeta imprecisiones: tiende a ms fallas e
al mundo exterior,

a responder inmediatamente

confundiendo las similitudes entre otrasmeramenteideales.

las imgenes ideales

y entre las

palabras, llegando as a atribuir conexiones reales ah donde slo haba


Y, en efecto, Tylor postulaque,

a travs del

estudio de los mitos, "podemos ver que las concepciones ideales que una vez se formaron en la mente deben de haber asumido alguna realidad para
los hombres" (Tylor, 1977 [ 187 11: 289). ste es el principio fundamental de

"

12

la psicologa asociacionista, el cual postula que

la actividad de la mente

humana consiste en desarrollar conocimiento til, es decir, del mundo exterior bsicamente realista que permite

una imagen

a los individuos

alcanzar fines utilitarios y adaptativos. Esta falta de habilidad del primitivo para evadir la confusin estanticipando ya los planteamientos de su teora animista, la cual desat en el seno de la sociedad victoriana una discusin polmica acerca de la capacidad de los hombres primitivos para superar su retrasopor s mismos. La religin tambin es paraTylor el resultado de u n a experiencia sensorial que consiste en la percepcin de un principio anmico distinto del cuerpo. Esta experiencia es corroborada por las visiones onricas y de trance enlas cualesimgenesdepersonasmuertas nitidez, atribuyndoseles todos stos los que o distantessonpercibidas con una existencia independiente. Tambin las
As, la

sombras y reflejos son considerados seres animados y reales, e incluso son le confieren al cuerpo
la muerteda

su principio vital.

conviccin del dualismo cuerpo-alma y de la independencia y permanencia de la segundadespusde pie a la creencia en seres espirituales, que son el origen y fundamento dela idea de dios.

Por otra parte, Tylor interviene en la discusin sobre la vida religiosa del hombreafirmandoque,en uniformemente sobre
la medidaenquesta

es .unaparte de su
y acciones (Stocking,

historia natural, est sujeta a la influencia de leyes naturales que actan

sus pensamientos, deseos

1987: 16 1).Puede afirmarse que su teora sobre la religin primitiva es en

realidad u n a teologa cuquera. La evolucin natural no puede conducir sino a la religin ilustrada antirritualista de la Society of Friends, libre de confusiones y gozando del conocimiento pleno de lo real y de lo ideal.

Una vez establecidos los principiosde


quera emprender
la reconstruccin de

la religin yde

la magia, Tylor

la historia perdida

de la

13

humanidad analizando el pensamiento y la accin humanos como una gua para ordenar
los hechos en

el orden correcto.

Utilizando una
H. Lane Fox (luego

metodologa similar a la museogrfica empleada por

Pitt-Rivers) clasifica los fenmenos culturales sobre la escala del desarrollo

en u n orden probable de evolucin. Esto le permite hacer caso omiso a los


contextos histricos de los cuales los datos son extrados (Stocking, 1987:
162).
As, estableci una unidad de medicin del progreso que dependa de

su

concepcin de civilizacin, a saber, el progreso general de

la humanidad

conseguido mediante una organizacin individual y social cada vez mayor, con el fin de promover la bondad, el poder y la felicidad. (Tylor, 1977
[ 187 11: 42)

Tylor hizo uso extenso del mtodo comparativo en Primitive Culture, pero no fue sino hasta
1888 cuando lo present ante el Royal Anthropological

Institute en una ponencia intitulada Sobre un mtodo para investigar el desarrollo de las instituciones aplicado

a las leyes delmatrimonio y la

descendencia trabajo que, a decir de Evans-Pritchard, desde el punto de vista del mtodo, representa la contribucin ms interesante deTylor a la antropologa (Evans-Pritchard, 1987 [ 19801: 134).

Como ya se ha expuesto ampliamente, Tylor conceba a la antropologa


como u n a ciencia natural y como tal no poda prescindir de algn mtodo que le permitiera presentar sus hallazgos en cifras, estadsticamente. El objetivo de dicha ponencia fue mostrar cmo puede investigarse
350 pueblosbuscando

el las con

desarrollo de las instituciones con base en


Con tal f i n , analiz fuentes escritas sobre

la clasificacin y tabulacin.

normas de matrimonio y descendencia,

las clasific para determinar las

denominadasadhesiones,esdecircorrelacionesquesepresentan

14

una frecuencia que indicala necesidad de su vinculacin ms all de toda conjuncin azarosa, yderiv de estos tipos una explicacin causal.
El objetivo era conformar varios cuadros de adhesiones, que relacionaran

una constante con u n a o ms variables, para luego hacer comparaciones entre los cuadros con la finalidad de descartar asociaciones casuales. Sin embargo, uno de los defectos ms graves es que por va de este mtodo no era posible afirmar nada ms que la manifestacin conjunta de ciertas costumbres, sin poder explicar qu era
lo que las vinculaba (Evans-

Pritchard, 1987 [1980]: 135). Una vez conformados estos cuadros, Tylor los dispona en diagramas que expresaban una tendencia constituaenrealidad Tylor nada hay en evolutiva. Sin embargo, hay que decir que
la

teora de Tylor inferaque la variacin tipolgica en ciertas costumbres


la manifestacindetransicioneshistricas. la culturacarentede
Para

significado, yaquetodos

los

aparentes sinsentidos son la supertiencia de una costumbre o rasgo, que cuando surgi tena sentido. Haciendo gala de un argumento uniformitario, las supervivencias

vinculaban los procesos causales del presente con los del pasado. Bastaba mirar alrededor para percatarsecmo la alta cultura se haba desarrollado gradualmente mediante procesos que se encontraban actualmente en operacin. L a cultura erala expresin del nivel religioso y sta dependa de
la accin y los efectos uniformes y continuos de los principios naturales,

pero cules eran esos procesos?, Tylor jams los explicit.


En particular,sostenaque

los tres modos de residencia ,postnupcial

(matrilocalidad, mudanzay patrilocalidad) son transiciones histricas y la prueba de quela clasificin tipolgica tambin es un registro de las etapas
1 Mudanza es el trmino con el cual Tylor se refiere al proceso de transicin que v a de l a residencia matrilocala la patnlocal y que es posibilitada por el rapto de la n o v i a

15

histricas es la ausencia de supervivencias patrilocales en matrilocales.

las sociedades

Fue Evans-Pritchard quien critic el recurso adoptado por Tylor frente a


los ejemplos negativos, sealando cuan contradictorias resultan las

supervivencias a su doctrinade [1980]:135).Sobre

las adhesiones(Evans-Pritchard,1987

todo enaquelloscasosen

los queencontramos

la

persistencia de la variable en ausencia de la constante. Por otro lado, Tylor tarnpoco puede explicar por qu lo que sobrevive en algunas sociedades no sobrevive en otras. Peor an, pues es sobre esta todas luces una hiptesis evolucionista. Unade
las consecuencias ms desafortunadasdeeste

metodologa, que es a

ad hoc, como Tylor sustenta su tesis principal

mtodo es que

result incapaz de comprender que prcticas diferentes a las occidentales tenan un sentido contemporneas, sociolgico en las sociedades
As, por

cancelando as el anlisisactualdeciertasprcticasrituales. ejemplo, al matrimonio por rapto,queefectivamente muydifundida,se estaba indicando le atribuaun

es una costumbre en etapas

significado nicamente histrico, que

cmo haba tenido lugar el matrimonio

anteriores a la presente. Y consider que esta costumbre indicaba la gran transformacin social cuyo efecto fue la desintegracin de la costumbre de
la residencia matrilocaly la consolidacin de la costumbre de la residencia [ 19801: 137). postnupcial patrilocal (Evans-Pritchard, 1987

Podemos concluir que comparativodel


I

una de las caractersticas distintivas del mtodo metodolgico. A diferencia de los mtodos efectivas, nitampocoformular

evolucionismo socioculturaltylorianoconsisteenque

carece de todo tipo de control

comparativos empleados en filologa y anatoma comparada, el primero no puedefundamentarrelacioneshistricas pruebas de verificacin emprica. Nada permitapensarque.lasformas

16

comparadas estuvieran

efectivamente relacionadas, nada

excepto la

hiptesis adhesiones-supervivencias.
Y a hemos mencionado las crticas formuladas por Evans-Pritchard (1987

[ 1980]), msadelante

expondremos la crtica que formula Preuss

al

respecto; puede decirse que se trata ya no de objeciones sino epistemolgicas.

metodolgicas

2.3 Notes and Queries o n Anthropology

Como se sabe, despus de

Primitive Culture Tylor volc su actividad a la

institucionalizacin de la antropologa, primero trabajando como curador en el Museo Universitario de Oxford, luego ocupando la primera ctedra de antropologa social de Oxford, que por cierto fue promovida por

Max

Mller, desde la cual impuls la fundacin de organizaciones dedicadas al registro de evidencia de primera mano. Entre esta poca destacan
and

sus escritos etnogrfkos de


metodologa y
el campo,

el ya mencionado artculo sobre

dieciocho secciones preparadas para

las primeras tres ediciones de Notes

Queries, manual para el registro de datos etnogrfkos en

diseado por 1 a solicitud de la British Association for the Advancement of Science. Este manual tena
la finalidad de que los funcionarios

coloniales,

misioneros, naturalistas y viajeros recolectaran datos veracesy tiles para el estudio cientfico de la antropologa. Hemos de recordar que el estilo de trabajo de esa poca separaba las tareas de registro y anlisis delos datos no etnogrficos. Tylor, que por esos aos prefera las observaciones prejuiciadasdelosnaturalistassobre
las costumbres y rituales de

los

pueblos primitivos, que las de los misioneros, por definicin paco objetivas
dada su tarea evangelizadora, omiti toda mencin a su doctrina animista

17

en la seccin dedicada al tratamiento del ritual y las creencias. Quera que los etngrafos no mezclaran s u s interpretaciones subjetivas con el registro de los hechos culturales. Vale la pena adelantar que, desde del etngrafo de campo
s u s inicios humboldtianos, la

antropologa alemana jams postul la separacin tajante entre las tareas


y el antroplogo terico. De estamanera

los

antroplogosalemanesnuncase as documentaron su

limitaron a entresacardatosaislados, de los estadios del desarrollo

como lo hicieron los grandes anchair-unthropoZogists victorianos quienes apreciacin sociocultural de la humanidad. Asimismo, cabe destacar que considerar que acadmica podan suministrar adecuadamente datos implicabasuponerquebasta viajeros sin formacin etnogrficos, Otro

la mera observacin "desinteresada" para

acceder a los mismos (cfr. Urry, 1972 upud Stockmg,1987:18). callejn sin salida dela apuesta empiristas.

No obstantetodas

las crticasque,

como veremos, recibi el

esquema

terico de Tylor, ste logr permanecer a travs de las sucesivas ediciones de este manual (1874l,18922 18993) donde tambinla colaboracin de Sir George Frazer fue considerable.

2.4. JamesG. Frazer y los aborgenes australianos

Un gran nombre asociado a Tylor es el de Sir James George Frazer "quien habiendo sido nombrado Profesor de Antropologa social en Liverpool hacia 1907, permaneci ah slo u n curso, para trasladarse ms tarde al Trinity College en Cambridge.

18

Durante la dcada posterior a 1900, cuando el esquema terico de Tylor erafuertementecriticado, el debate terico en la antropologabritnica a los que Frazer les haba dado un foco gir en torno a los dos temas religin primitivabsicamenteen RobertsonSmith.Sobreeste

temtico en sus escritos.Por un lado, el tratamiento de la naturaleza de la


las lneas de Tylor y, por el otro, el

estudio del totemismo, temtica en la que incursion animado por William ltimo punto Frazer formularnims ni menos que tres diferentes teorias, las cuales hacia 1910 fueron, en un acto de autoeclecticismo, publicadas conjuntamente en de Totemisrn and Exogamy (cfr. Jones, 1984)
El vaco terico patente por esos aos en la antropologa britnica, aunado

los cuatro volmenes

a la intensificacin de la expansin colonialista, incit el financiamiento de unaseriedeimportantes expedicionesinterdisciplinarias.Sinembargo, significativo en la manera de ninguna de stas marc un parteaguas tan

hacer antropologacomo la modesta incursin de Baldwin Spencer y Frank Gillen a los desiertos centrales de Australia.
Y si hemos de ser justos, habramos de

decir que no fue Malinowski el el potencial del trabajo

primero antroplogo britnico que experiment

de campo intensivo y prolongado entre los habitantes de una comunidad pequeda y bien circunscrita, sinola mancuerna entreel zologo Spencer y el telegrafista australiano desiertos Expedition a los Gillen,2 quienes en el contexto de
la Horn

de Australia central entablaron amistad,

la investigacin. decidiendo ms tarde colaborar en

Spencer fue alumno deTylor en Oxford e incluso cooper con l en la instalacin de la coleccin de cultura material de P i t t Riversen el nuevo anexo del Museo Universitario de Oxford, incorporndose como zologo en 1894 a la Horn Expedition a los desiertos de Australia central (Stockmg, 1992: 24). Frank Gillen,extrovertidorepublicano irlands, haba estado al cargo de la estacin deteleg-rafo transcontinental durante veinte aos y haba servido a la administracin colonial como subprefecto de los arunh, con quienes mantena una relacin asiutrica pero cordial.
2

.
r

Durante un tiempotrabajaron a la maneracorriente por esos aos, es decir,Spencerdesde Melbourne planteaba a Gillen preguntas relativas a
las clases matrimoniales y se encargaba

c;

; ;
1 .

; J ..i
~

del anlisis y la interpretacinde

L.
: 6

los materialesqueste

ltimo obtenadesde su posicin inthe field. Es el gabinete-informanteen elcampo del Gillen, que no seimpona Pero muy pronto

:., i:
c
. A

4
*..
-2
, . r

decir, el tpicobinomiotericoen queyahemoshablado. que conformara no se simplemente corroborar dcadasatrs,3

:>.; -I* 72

a s

2.3 B
4
1
. ,
I..

mismo las constricciones de la academia britnica, se revel, planteando con conseguir materiales etnogrfkos para
lo que Fison y Howitt ya haban planteado dos

y se dio a l a tarea de conseguir que

los arunta l e s

permitieran presenciar una de sus importantes ceremonias de iniciacin. Despus de acordar con los ancianos que ellos se encargaran de solventar los gastos que la reunin de los hombres del clan generara,
los arunta

accedieron a recibirlos (Stochng, 1983: 78). Gillen se presentaron Vale la pena relatar aqula manera en que Spencer y

a s mismos frente a los arunta, ya que, sin duda, de esto dependi que
lograranentablarcon ellos una relacin basadaen Malinowski en sus
la confianza, tan

necesaria para obtener informacin relacionada con la mentalidad nativa, como posteriormente sealara prescripciones
1 [ 19221: 4-6). metodolgicas (Malinowski, 196
Al arribar Spenceren

el mes de

noviembre de 1896, Gillen lo clasificatorio,

introdujo a los nativos como s u hermano menor mismo ya perteneca.

adscribiendo as a Spencer al mismo ttem (Witchy Grub) al cual l Fison y Howitt, en tanto que grandes
las tribus de Australia
la informacin

oknirabata (hombres influyentes) entre sudoriental, destinatarios jueces y ltimos de

Los resultados del trabajo de Fison y Howitt se publicaron en 1880 bajo el ttulo Kamilaroi and K u m : Group-maniage and relationship E..dste una nueva edicin de 1967 publicada en Holanda por Osterhout N. B.

20

recabada, fueron asignados, sobre salvaje" (Stocking, 1983: 79).

la base de unos retratos

esbozados por los etngrafos, a los ttems de la 1agar.jja y d gat^

Gillen haba calculado que la ceremonia durara una semana,:-;in elnkmrgo sta se prolong por tres meses, tiempo durante el cual vivicl~o~-l m irc. !(:x arunta, observando susceremonias y conversando acerca de I:::; religiosas y los mitos asociados a stas, todo lo cual los llev6 :: que simplemente no se poda explicar con las herramientas
(:-I(

I Y ~ ~ I < - L ~ S
o
I

1-c;~:

r.1

profundo sentido religioso de sus costumbres (Stocking, 193,3:'(?)., del animismo. Result insostenible mantener la separacin al tjlit magia y religin, y fue necesario plantear un cuestionamienfo procesos mentales de los pueblos primitivos. Fue as como, el productodesu
Central Australia (1899), uno
XJ

':mo

rm3rc!pll~dcls
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,;:-I!.J

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a la
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caracterizacin que, a partir de la psicologa wundtiana, se haci:: (,IC-

esfuerzo comn, The Nctflje ' W h r c nf


1:101-r
,

de los trabajos etnolgicos


la vida ritualde

importantes,causgran entredichomuchas delas

agitacin porque a partirde "certezasevolucionistas",en

(it

,,:I

.I. :

.Y

abundante informacin sobre

los arur: ~,a,p o r i i ) : e n J-Iartif.\,i! ;


y, '

: ;

relacionadas al problema del totemismo (Stocking, 1983: 79). Inclusohacia19134, que a excepcin de
79). Preuss mismo
I

Malinowski reconoca que "la mitad u n diez por ciento, toda tomen cuenta esta fuente en

de

I:!

' Y T ~

:
I,

antropolgicaescritadesdeentoncessefundamentabaen

cs.c

ir;

: : a

la antropo1og:la (.:si,aba

fuertemente influenciada por I" (Malinowski 1913 apud Sl.ocltin~:, I 'id3.


la elabora(:jori tie. :m

tratado sobre el origen de la religin y del arte (Preuss, 1904: 3893.

Este comentario aparece en Malinowski (1913)"Reviewof Across Australia, by B. Spencer and F. J.Gillen" Folk-Lore, Londres, 24: 278-79).

21

A la luz de estos hechos, se puede argumentar que las investigaciones de


Spencer y Gillen noprosperaronms despus de todo convirtindoseen
a l l de esta obra,

debido a que, parte afirm

Spencer s se someti a los cnones acadmicos el informante de Frazer, quien por


1983: 79). Y como yaresultabL
~ 7 . 1

jams haberse sentido tan cerca de la edad de piedra como a travs de

estosescritos(Stocking,

evidente en el

medioantropolgico, la teoradeFrazernoestuvoniremotamente altura de aquellos descubrimientos etnogrfkos.

a la

2.5. Robert R. Marett crtico del animismo?

El rasgo distintivo de la antropologa britnica, durante

; ;

primeras dos

dcadas del siglo veinte, fue su actitud cauta y escptica irente a cualquier gran formulacin terica, evolucionista o difusionista. El ! >bajo deFrazer era tratado conciertoescarnioen
las revistasantropamgicas y en las

manos de hombres como Westermarck y Marett, el evolucionismo no era ms que un punto de (Kuper, 1973: 17) Finalmente, tres dcadas despus de su elaboracin, tambin fuertemente criticada sobre animista comenz a ser constituaunacercamientopuramenteintelectualista.
la doctrina

referencia, y no u n concepto central organizador

a base de que

Tylor, quiense oposicin a


los

haba defendido argumentando que l trataba las doctrinas y las prcticas


de losprimitivos como desarrollosde la religin natural en

quienes vean la evolucin religiosa exclusivamente entrminosde dogmas y las irnplicaciones de


la religin revelada, fue acusado de

proyectar sobre los

primitivos s u propio credo religioso, combinacinde

razn y experiencia mstica.

24

principio animador- de

s u vehculo, Marett analiza una serie de creencias como parte del desarrollo del

y prcticas que haban sido tratadas


animismo,perobuscandointerpretarlas

a la luzde

la actitudmental
inclusive

frente a lo misterioso denominada sobrenaturalismo, para demostrar que sta no slo existe independientemente del animismo sino que provee un fundamento sobre formulada. Se trataba de demostrar que el sobrenuturalismo, y no las visiones oniricas

el cual la doctrina animista puede ser

y alucinatorias, era la fuente del matiz animista que posteriormente se


haba impregnado no directamente con slo a la muerte y a los muertos sino a toda una el hombre u n cierto la creencia en la serie de entidades animadas inertes e que, sin estar conectadas

los primeros, despertaban en

sentido religioso caracterizado por los sentimientos de temor, admiracin

y asombro, pero que en ningn


existencia de seres espirituales. Marett crea observar en estas lugar al surgimiento de un

momentoimplicaban

emociones el proceso a travs del cual el

pensamiento humano se alejaba de

las explicaciones razonables, dando


poderoso impulso que objetivaba

personificaba lo misterioso, al tiempo que trataba de hacerlo innocuo conciliacin (Marett, 1914 [ 19001: 11). De esta forma, el sobrenaturalisno, concebido como este sentimiento explicacin tanto lgica

propicio para el hombre por fuerza de la constriccin, la comunin o la

universal, poda suministrar una ideal del primero, ahora

como

cronolgicamente anterior al animismo, siendo este ltimo una realizacin s, promovida por las visiones onricas

alucinatorias propuestaspor Tylor.

Scia~e N.S., , vol. 4 (1896),PP.90 1-908.

27

de los dgonquinos centrales y el wakanda de los siouaneses (Miihlmann,

1968: 204-209)'.

A manera de

conclusin, podemos afirmar que

aunque Marett no

suministr una verdadera alternativa a la teora animista de Tylor para la comprensin de los fenmenos de la magia y la religin, s logr despertar la inquietud por indagar sus racesmsprofundas.Sinembargo, mismos, y es bien sabido que agotaba,
ah donde sucapacidad

sus

atinadas intuiciones no bastaron para fundarnentar una explicacin de los explicativa se su Marett invocaba trminos indgenas obstaculizando

problematizacin y llenando el hueco con una paEabra mgica que trasladaba al lector al dominio del punto de nativa. Sin embargo, con preanimismo.

vista y de la cosmovisin
del

Marett no se agotan los derroteros

Algunos tratados sobre el tema se desarrollaron en el marco de l a denominada comente animatista o dinamista, distinta de la postura de Preuss. Por ejemplo, el influyente trabajo de Wilhelm Wundt, Vijlkerpsychologie. Eine Untersuchung der Entwi&ungsgesetze yon Sprachq Mythos und Sitte, 1900-1921; o los trabajos de Alfred Vierkandt, "Die Anfane der Rehgon und Zauberei", Globus 92, 1907.
6

28

3. Komplexe Vorstellungen o la cultura intelectual de los pueblos naturales

Konrad Th. Preuss, el etnlogo mexicanista de la Escuela de Berln, haba venido trabajando en la refutacin y superacin de la doctrina animista de Tylor ya desde su primer trabajo acadmico,

su tesis de doctorado

intitulada Die Begrabnissarten der Amerikaner und Nordostasiaten (1894)) presentada en KGnigsberg, die Kant-Stadt. En este trabajo haba llegado a la conclusin de que para entender las costumbres funerarias no habra que partir de la supuesta universalidad del dualismo cuerpo-alma, pues para los primitivos en los cuerpos de los muertos an permanece algo de

la vida (Preuss, 1894: 3 15 apud Neurath y Jaregui, 1998: 19). Por el


contrario, deba partirse del estudio de la cultura intelectual de los denominados pueblos naturales, indagando las condiciones de posibilidad de las fuerzas intelectuales permanentes y universales de la humanidad.

Aios ms tarde
estudiodelartede

se traslad a Berln incorporndose al Konigliches


Melanesia ingres a la EscuelaAmericansticade

Museum fr Volkerkunde y despus de dedicarse por u n breve periodo al Berlin, trabajando al lado de Adolf Bastian y de Eduard Seler en labores museogrkfkas y deanlisiseinterpretacindecdicesydocumentos histricos sobre Mxico antiguo. Aunque se sabe que fue el alumno ms brillante de Seler, puede decirse que Preuss haba estado ms influenciado por las ideas de que no se conform Adolf Bastian, en particular s u s teoras sobre las
Elementargedanken y Vdkergedanken. A diferencia de Seler, es notable

con el escepticismo empiricista, tan comn por esos

das, sino que busc con sus investigaciones sistemticas poder formular u n a teora que diera cuenta de la magia, la religin y del arte (Jaregui y Neurath, 1999).

29

3.1

E l proyectode

Humboldt, Bastian y la Escuela Americanstica

de

Berln

E l Planeinervergleichenden
su propio ideal de
humanidadpretenda cada pueblo

Anthropologie, propuesto por Wilhelm von

Humboldt hacia 1795, que combinaba

el Humanittsideal de Herder con


la naturaleza comn de
la

Bildung, partiendo de

investigar el Gattungs-Charakterexpresado por


las tradiciones,lascostumbres,

a travsde

la religin, el

lenguaje y el arte. Humboldt propusouna

metodologa quefunda

los

espritus del cientfico natural, el historiador y el filsofo para lograr as la unificacin de lo transcendental con lo emprico mediante el tratamiento especulativo de los materiales empricos y el tratamiento filosfico de los objetos histricos (Bunzl, 1996: 21-22; Di Cesare, 1999: 17, 25-26). Aun cuando Humboldt tenacomo objetivo encontrar las regularidades que subyacen a la variedadde natural, porque consideraba que propona una sntesis de generales a travs de especulaciones abstractas Kant, de
la existencia humana,

no crea que sta se


las leyes del mundo

pudiera determinar deductivamente en analoga con

los detalles histricos eran tan


Herder y Kant, esto es, derivar principios reflexiones estaran

accidentales y arbitrarios como los principios que los producan. Humboldt reflexiones filosficas. Pero en oposicin a las

sus

fundamentadas en la observacin emprica (Bunzl, 1996; Di Cesare, 1999). Wilhelrn von Humboldt sirvi6 a l gobierno prusiano durante dos dcadas.
Ados ms tarde, como consecuenciade

su postura poltica liberal, fue


lleno a la investigacin,

separado de su

cargo, dedicndose entonces de

ejerciendo u n a importante influencia sobre la tradicin histrica alemana,


la psicologa tnica y la filosofa del lenguaje. Su produccin de estos aos

culmin con la fundamentacin de un mtodo inductivo alternativo

para

30

las ciencias histricasencaminadas

a la comprensin de

los sucesos

humanos. Rechazaba que hubiera unas leyes naturales que condujeran la historia e introdujo la nocin de ideas mltiples, que eran internasde
las entidades individuales que gobiernan

las esencias

s u s trayectorias

histricas (Bunzl, 1996: 25). Humboldt no negaba la pertinencia de los principios de la causa y el efecto en el estudiode formas exteriores
la historia, pero ubicaba, al lado de los factores de de todas las entidades vivientes y los factores

determinacin mecanicista, los factores fisiolgicos que operaban sobre las sentimientos, disposiciones psicolgicos tales como las capacidades, deseos que eran fundamentalmente irracionales. comprensibles leyes discernibles y slo eran ofrecan elementosperspicacespara

A
a travsde

estos ltimos
la intuicin,

Humboldt les confera la mayor importancia, pues adems de que eludan el entendimientode
las ideasque

gobernaban la historia mundial (Bunzl, 1996: 26).

L a aportacin ms significativa de Humboldt se encuentra en el terreno de la filosofa del lenguaje,


que al emprender la interpretacin del Geist, objeto tradicional de la filosofia, desplaza al lenguaje de

los mrgenes al

centro de la reflexin y postula que el pensamiento y el ser slo pueden ser considerados en relacin con el lenguaje, ya que estn condicionados por
I

(cfr. Cassirer, 1997a:

vi). La teora de Humboldt, que considera al

lenguaje en su aspecto dinmico y creativo, plantea que dado su carcter efimero y sinttico, slo puede ser captado en el discurso. Apartndose de
las tradiciones comparatistas,
1999: 38).

propone que !as tres dimensiones

del

lenguaje son el discurso, la estructura y el principio generador (Di Cesare,

Por su parte, Alexander von Humboldt -quien tambin haba abrevado en el pensamiento de la Ilustracin-,

a partir de s u s viajes de exploracin al

Nuevo Mundo, inaugur la tradicin alemana de estudios americanistas y suministr importantes adelantos a las ciencias naturales en los campos de la geografia, la botnica, la meteorologa, la zoologa y la ecologa y a las ciencias humanas en la arqueologa, la historia, la epigrafia, la lingstica,
la economa poltica y la antropologa, cuyos hallazgosse encuentran en su

obra intitulada Kosmos (1845-1842)(Bunzl, 1996: 38-40; Labastida, 1999:


34-350). ; Neurath y Jaregui, 1998: 16). Una de

sus teoras ms

trascendentes es la que postula que el estudio del hombre debe tomar en cuenta la interaccin e influencia que ejerce el medio ambiente sobre las comunidades humanas, que dio pie al desarrollo, aos ms tarde, de la antropogeografia encabezada por Friedrich Ratzel, en Leipzig (Koepping, 1983: 60-68; Bunzl, 1996: 41-43; Vzquez, 1996: 3 10; Vzquez y Rutsch,
1997: 126).

Sin embargo, el plan de u n a antropologa comparativa no fue cabalmente realizado sino hasta que casi un Adolf Bastian(1826-1905) siglo despus. Esto es, cuando en 1869
la

y Rudolf Virchow (1821-1902)fundaron

Berliner Gesellschaft f i r Anthropologie, Ethnologie und Urgeschrchte y su

rgano de difusin, la revista Zeitschpfiir Ethnologie (Kutscher, 1976: 13; Koepping, 1983: 11). Bastian, cuyos viajes alrededor del mundo etnogrficas, reuni en tomo suyo mundo, financiados alemanes. Para Bastian, la finalidad de la investigacin etnolgica consista en tratar de entender los mundos intelectuales de otras culturas, hecho de
y, sin negar el
la difusin, establecik que los contactos histricos deban ser

suman

ms de veinte aos de su vida logrando importantes colecciones

a un amplio grupo de talentosos


y diplomticos

investigadores que emprendieron expediciones hacia distintos confines del

por empresarios, comerciantes

Sin embargo su aportacin documentados (Neurathy Jaregui, 1998: 17).

ms original postula, a partir del supuesto de la unidad psquica de la

32

humanidad, la existencia de un principio general, similar a los principios generadores del lenguaje de W. von Humboldt, que crea ideas elementales,
o EEementurgedanken, semejantes en todas las sociedades, cuya expresin

individual es tamizada por el carcter de cada sociedad y resulta

en las

Volkergedunken. Entonces, para Bastian, las colecciones etnogrficas

representaban verdaderos documentos de la vida espiritual de los pueblos naturales. En el terreno de la tradicinamericansticade Eduard Seler quien propiamente inaugur J u n t o a sudesempeo la Escuela de Berln, es
los estudios mexicanistas.

como director del Departamento Americano del

Museo Etnolgico de Berln, es su trabajo sistemtico de interpretacin de los antiguos cdices indgenas, el que permiti una mejor comprensin de
la religin, iconografia

y mitologa mexicanas, lo queseconsiderasu

principal aportacin (Neurath y Jaregui, 1998: 17).Y, aunque su obra no h a sidosuperadahastalafecha,

se lamentaqueSeler,

ceido por su no

actitud empirista frente a los documentos -no obstante su erudicin-, religin del crculo cultural mexicano (Jaregui y Neurath,1999).

haya elaborado ms las teoras bastianistas para la fundamentacin de la

Konrad Th. Preuss, quien se desempeara como ayudante museogrfico y alumno de Seler en
la Escuela Americanstica

de Berln, es quien

propiamente retoma el proyecto de Bastian, inclusive desde su disertacin doctoral (1894), en la cual, como ya se ha mencionado, formula los primeros planteamientos de suenfoque preanimista: Konrad Th. Preuss naci el 2 dejuniode
I

1869 en la ciudadde

Preussisch-Eylau (Prusia Oriental). luterana y curs

Fue educado en en una

la religin escuela de
ano como

la educacin elemental

predicadores. Estudia el Realgymnasium en el castillo de Konigsberg


y concluye su bachillerato en
1887. Trabaja un

33

comerciante y para continuar sus estudios, presenta de latn y griego. Con el financiamiento Hoverbecklogra

los exrnenes

de la baronesa von en la

cursar las carreras de geografia ehistoria

Universidad de Kiinigsberg" (Neurath y Jaregui, 1998:18). Preuss llega a Berln en 1895 incorporndose de inmediato al estudio de la etnologa. Como ayudante cientfico en el Real Museo de Etnologa, realiza estudios sobre el arte de los pueblos autctonos de la Melanesia alemana. Sinembargo,muyprontocambiasusintereses dedicndose de enseanzas de Eduard por la americanstica lleno al estudio del nhuatl clsico y, siguiendo las Seler, adentrndose en el "desciframientode los

cdices prehispnicos" (Neurath y Jaregui, 1998: 19). Desde s u s primerostrabajos,Preuss religin primitivasosteniendoque, atribuyen fuerzas mgicas relacin entre los como debe abordarse su interviene enlosdebatessobre
la

debido a que los pueblos primitivos

a los fenmenos naturales, es a partir de la


comprensin. Confiere, as, atencin especial a

ciclos rituales y los ciclos especficos de la naturaleza

los aspectos mmicos y dramticos del ritual, a los que interpreta como actos mgicos (Preuss, 1905b; Neurathy Jaregui, 1998: 19).
el simbolismo mtico y Buscando fundamentar esta teora, Preuss investiga

ritual en las fuentes y colecciones "mesoamericanas"y llega a plantear una interpretacin de la religin mexicana segn la cual la mtica batalla astral es la metfora de los

ciclos naturales y agrcolas,

confiriendo as a las

estrellas el estatus de "demonios de la fertilidad" y al lucero de la maiiana, adems, el de"hroeculturalentantoqueprimercultivador"(Preuss, 1905a; Neurath y Jaregui, 1998: 20). En relacin con las discusiones en tomo al posible contenido histrico de los cdices, Preuss se u n a posicinanti-euhemerista.Entre1904
y 1905publica

reafirma en

s u primera

sntesis terica, intitulada Der Ursprung der Religion und Kunst, en la que

34

refuta convincentemente la existencia entre los pueblos primitivos de un dualismocuerpo-alma,yplanteaque el origen de la religin debeser los investigado a partir de la atribucin de fuerza mgica que confieren

primitivos a todos los objetos del mundo, desde los del paisaje, pasando por los seres vivos hasta los mismos pensamientos (cfr. Preuss, 1904-05; Neurath y Jaregui, 1998: 21).

3.2 La expedicin a l Nayarit

As, Preuss emprendi la Nayarit-Expedition atendiendo

a las exigencias
Como explica

que su propia investigacin le planteaba y contaba ya con una clara idea de sus objetivos y de los mtodos para obtenerlos. Jungbluth, Preuss se lanz a-la expedicin, como l mismo manifest? no porque quisiera viajar. El viaje en s mismo no era el objetivo, sino los resultados con que potencialmente se poda contribuir
al desarrollo de la

~ i e n c i aAl . ~revs de Malinowski y otros empricos, Preuss v a al campo, con el convencimiento de que en los textos rituales encontrar una buena va de acceso para el estudio de la cultura intelectual, aunque jams imagin
la riqueza de la literatura de los indios del Nayarit.

El proyecto de Richthofen

la expedicin, planteado a Preuss por Ferdinand

von

(c?- 1905), le fue

oficialmente encargada por el Ministerio de que Joseph-Florimond, por la fundacin

Cultura de Prusia en

colaboracin con la Administracin General de los

Museos Reales, y financiada


7

Er untemahm diese [amerikanishen Expeditionen] nicht, wie er selbst bemerkt, um des Reisens d e n : Das Reisen an sich war nicht rneine eigentliche Tsbgkeit, sondem nur ihre unumgiinghche Unterbrechung, meine Erfolgen auf wissenschaftlichem Gebiet, um derentwiUen ich unte~wegs war. Ich mllte weder geographkhe Entdeckungen machen, noch konnte ich daran denken, es unseren ruhmreichen Pionieren der Vdkerkunde gleichzutun und i n unbekannte Femen zu schweifen;wenn der Ethnologie und Archiioaloge sich den verkderten Verh2tnissen anpassen will, mul3 er m dem Schlul3 kommen, da.6 er um so mehr erreicht, je liinger er a n enzelnen Stellen arbeitet(Jungbluth, 1933: 11, traduccin de Johannes Neurath).

duque de Loubat (1831-1927), haba establecido en CtedradeLingstica,

Berln para una


y
w

Arqueologa y Etnologa Americanas(Neurath los huicholes(1900,1902,1904), por Eduard Seler (1901)

fl

Jaregui, 998: 2 1-22). Tomando en cuenta los trabajos pioneros de Carl Lumholtz(1859-1922)sobre resea etnohistrica preparada
la extensa

! @ 3 5
5 2

y su propio

anlisis comparativo de la cultura de los huicholes con la de los antiguos mexicanos ( 190 l),Preuss diseiia el itinerario de s u expedicin. Tras entrevistarse en la ciudad de Mxico con la especialista en cdices Celia Nutall (1860-1935), con el etnlogo Nicols Len (1859-1929) y con losarquelogos Alfredo Chavero (1841-1906) y Antonio Peafiel (1839y Jaregui,1998:
22) parapartir

1922) se traslada Tepic, ciudad donde adquiri los animales de carga y las provisionesnecesarias(Neurath rumbo a J e s s Mara (Chuisetee) el 25 de diciembre de 1905. Permaneci seis meses entre los coras de Jess Mara (Chuisetee) y San Francisco (Cuxata);nuevemesesentre (Tuapurie) y tresmesesentre
los huicholesde

San AndrsCohamiata

(Tateiki), Guadalupe Ocotn (Xatisairie) y Santa Catarina Cuexcomatitn

los mexicaneros(nahuas)de

San Pedro

Jcora (Jareguiy Neurath, 1999: 5), convirtindose de esta manera y sin entrenamiento previo en etngrafo. Siguiendo las propuestas del fillogo von Schrijder, quien haba sido primeroenutilizar el

a lossalvajes,

o sea a genteque,supuestamente,
lograr un

carece de literatura, para

explicar u n gnero literario (Preuss, 1998

[1909]: 338), Preuss haba formulado la hiptesis de que para obtener textos de sus tradiciones en lengua verncula

recuento certero dela cultura de estos indgenas serranos es indispensable


[y esto slo puede

conseguirse permaneciendo] varios meses recopilando informacin en cada tribu hasta llegar a conocer la lengua, las costumbres y la cosmovisin (Jaregui y Neurath, 1999: 5). Tras diecinueve meses de intenso trabajo

36

logr compilar cinco mil pginas de cantos religiosos, mitos y oraciones y hacer registros delos rituales.
L a expedicinfue

todo u n xito. Tal corno Ireuss lo haba previsto, el el registro detal1;ltlO de las fiestas religiosas

corpusliterariojuntocon

representaba el conducto efectivo que le permita u n acercamiento ms sistemtico al laberinto de los cdices y relatos antiguos (Preuss, 1912: xvii). El haber logrado conferirle autonomia a l corpus literario, y el haber aadidoun con mayor riqueza nivel de andisis a las exgesis y la observacin de los los procesos del pcnsamiento, y superar las indgenas, le permiti comprender que enlas culturas vivas poda capturar limitaciones que el estudio de los restos materiales del pasado le imponan

a la investigacin.
Adems, consigui adentrarse en el campo cic la psicologa primitiva para as encontrar el fundamento de lo que 1 rnisn10 denomin el modo mgico
de pensar deloscoras.Preussconsiderabaque...sise

desconoce el cmo, por

desarrollodeeste

tipode

pensamiento,ser5incomprensible
SU

ejemplo, u n dios puede hacer


al mismo tiempo (Preuss,

aparicin en la tierra sin dejar de existir

como estrella en el cielo y cmo puede revelarse en las cosas ms diversas


1912: liii). En este terreno Preuss hizo varios

descubrimientos que ms tarde

teoriz y sustent a partir del extenso

material emprico recopilado entre los indgenas del Gran Nayar. En primer lugar, Preuss descubri que ...s(:gn el pensamiento Cora, los procesos naturales no son sucesos que presenten u n a regularidad. No se conoce ley natural alguna. En lugar de ello, se representa el mundo como una existencia llena de personalidades dotadas de voluntad CUYO destino Y

en los proccsos naturales (Preuss, 1912: xlvii). Sin embargo, no por eso debe pensarse que 10s corm viven a n ~ r c e d
cuyas acciones se manifiestan deestasdeidadesyaque, por unlado,cuentan con un conocimiento

37

preciso de

la naturaleza y, por el otro,disponendeun

mtodo bien
y

establecido para influir sobre la voluntad de las mismas. En efecto, los corasatribuyenpoderes mgicos a los pensamientos(Preuss,1913) cuentan con especialistas en este campo. Estos dos rasgos no pueden considerarse de manera aislada puesto que, si bien porunlado el conocimiento emprico detalladonorepresentaun impedimentoparaadjudicar

a lascosasnaturales

u n origen mtico,

tampoco las divinidades actan de manera pensamientocorrecto,

imprevisible, sino conforme a

hbitos bien establecidos, cuyo xito depende,engranmedida,deun es decir, aqulquesedesarrollaobservandoun


As, es la atribucin de poderes

conjunto de prescripciones rituales.

mgicos al pensamiento y a las palabrasquehacenloscoras, u n principio de legalidad.

lo que

suministra a la interpretacin terica de los fenmenos mgico-religiosos

laigualdad de propiedades [entre En segundo lugar, Preuss descubri que


los objetos] sirve

como parmetro para condensar[los];

as, ...la

identificacin de las cosas celestes y terrestres se realiza por medio de un proceso psicolgico muy simple ... En cierto sentido u n proceso mecnico mediante el cual se llega de forma natural a la conclusin de concebir el todo, que consta de muchas partes, como una sola personalidad dotada de voluntad. (Preuss, 1912:lii).
L a eficacia ritual de los poderes mgicos atribuidos a los pensamientos y

las palabras es posible porque en la conciencia mitica no existe ninguna


P

delimitacin fija entre lo meramente representado y la percepcin real8


5 c h o n ein flchtiger Blick auf die Tatsachen des mythschen Bewuptseins lehrt in der Tat,

da@ dieses BewuPtsein bestimmte Trennungshmen, die der empirische Begnff und das

empirisch-wissenschache Denken als schlechthin notwenchg w h e n , berhaupt nicht kennt. E s fehlt hier vor allem jede feste Grenzscheide zwischen dem blob Vorgestelltenund der wirklichen Wahmehmung, zwischen Wunsch und Erfiillung, zwischen Bild und Sache (Cassirer, 1997b: 48, de la traduccin, 1998b:60).

38

(Cassirer, 1997b:48). As, la imagen (emblema o smbolo) no representa la cosa,sinoquees puede tener en
la cosa. Concebido as, ninguna escenificacin ritual

su origen un sentldo

alegrico o representativo, sino

siempre real9 (Cassirer, 1997b: 5 1). Una opinin corriente dentro del pensamiento mtico es que los animales que aparecen en una determinada estacin creandichaestacin10(Cassirer,1997b: chicharra la quetrae del ao son quienes traen y
60). As, para los corases

la

el verano. La chicharratiene

el sobrenombrede xcvii; Cassirer,

palabras de los dioses, takwate ininka (Preuss, 1912: 1997b: 53)11. Me parece -dice Preuss-

un sobrenombre muy acertado

ya que es ella la que trae las flores de los rboles frutales desde el cielo y

su canto introduce

la estacin de

las lluvias. Su eficacia descansa

precisamente en su canto ensordecedor durante esta temporada

del ao.

De cierta forma la chicharra materializa las palabras de los dioses, ya que canta por mandato de ellos, de tal manera quela eficacia de este animal es finalmente la de ellos (Preuss,1912: xcviii). Estoexplicara por qu el ritual que prepara los trabajo de la siembra entre los coras se llama Mitote

de La Chicharra (Met+neita Tsik+ri).


El Mitote de la Chicharra debe considerarse un ritual de peticin y de

propiciacin de lluvias (Alcocer, 2000). Acciones tan sencillas como fumar tabaco y colocar objetos en algn sitio del espacio ritual son, como seala Preuss, el tema de los cantos que relatan las acciones de los dioses. Ms
DasBild stellt die Sache nicht dar - e s k t die Sache. [...I So gefaj3t aber haben alle Riten ursprnglich keine blop allegorischen, nachbildenden oder darstellenden, sondem durchaus realen Sinn...(Cassirer, 1997b: 51; de la traduccin, 1998b: 63). * O So ist es eine diesemDennken gelgufige h s i c h t , da@die Tiere, die in elher bestimmten Jahreszeit auftreten, die Bringer, die Urheber derselben sind (Cassirer, 1997b: 60; de l a traduccin, 1998b: 71). 1 1 Neben dem Bildzauber steht der Wort- und Namenszauber, der einen integrierenden Bestandteil der magischen Weltansicht ausmacht. Aber die entscheidende Voraussetzung lie@ auchhier darin, d 4 das Wort und der Name keine blope Darstellungsfnktion besitzen, sondem d@ in beiden der Gegenstandselbst und seine realen K r & enthalten sind (Cassirer, 1997b: 53; de la traduccin, 1998b, 65).

39

a n , la mera narracin de estos cantos es en

s misma la accin mgica

ms eficaz (cfr. Preuss, 1912 y 1913; Alcocer, 2000). De esta forma, en un ensayo posterior, publicado hacia 1914bajo el titulo Die geistige Kultur der
Nuturvolker, la consideracin del modo mgico de pensar

lo llev a

formular u n a explicacin de la vida religiosa de los pueblos naturales. Preuss regres a Berln a finalesde1907,dedicando registrado.Haba calculadoque, s u s energas a la por cadamesde

edicindelmaterial

trabajo de campo, se requerira un aiio para el anlisis y la publicacin de


los materiales. El primer producto de este esfuerzo fue un tratado sobre la

religin de los coras analizadaa travs de s u s textos. Inmediatamente tras


la

publicacin de

Die

Nayarit-Expedition,

Preuss

gan

fama y

reconocimiento, ubicndose entre las figuras ms destzcadas en el plano internacional.

3.3 L a cultura intelectual delos pueblos primitivos

Die Geistige Kultur der Natunloilker (1914), la segunda sntesis terica de

Preuss, es una obra que recorre la senda de los argumentos tylorianos, al tiempo que funda negativamente su objeto deestudio,parafinalmente abandonarlo y, a partirde sus materialesetnogrfkos,suministrarun
y desplaza el problema hacia un terreno donde puede concepto que supera

ser efectivamente investigado. Y -aunque esta obra polemiza con autores de la talla de Wilhelm Wundt, Emile Dukheim, Arnold van Gennep, LvyBruhl y el padre Wilhelm Schmidtel nico contemporneo de Preuss que, percatndose del potencial de las tesis de su coetneo, las retom fue
I

el filsofo Ernst Cassirer -haciendo uso amplio de ellas en la crtica del pensamiento mtico, que forma parte de
Formen (1923, 1925, 1929, 1996). Se
SU

Philosophie der Symbolischen

recogi, as, el espiritu de

las

40

investigacionesinauguradas

por Wilhelm von Humboldt (1795)2, genio

humanista de la Sptau.lrung, en cuya obra Cassirer abrev. Este libro, escrito aparentemente en un lapso corto, se distingue obra p a r a especialistas, pues demanda estar al da en poca. El ensayo consta de tres partes que pueden claramente. En
la introduccin Preuss cuestiona uno por uno
al trabajo de Durkheim sobre

por el

tono polmico de sus argumentaciones y definitivamente se trata de una los debates de la diferenciarse los
las formas

supuestos tericos y metodolgicos del animism0 y, siguiendo a E. W. Meyer, postula en clara alusin elementalesde
la vida religiosa (1912), que la preguntapor

la fonna

elemental de la religin y s u desarrollo no debe plantearse antes de aclarar

los motivos duraderos de

la religin en general.

Los primeros tres

captulos los dedica al estudio del modo de pensar mgico-religioso y los Ires ltimos a la influenciadestesobre
las costumbres, el arte y las

formas sociales (Preuss, 1914: 2). Se sabe que Preuss la dej en prensas para partir a una nueva expedicin hacia las fuentes de nuestro saber, esta vez algunas tribus primitivasde Colombia (Preuss, 19 14: i). Preuss cuestiona el supuesto segn el cual las culturas de lospueblos naturales son de inters para humanidad, pues considera que
la reconstruccin de etapas remotas de la

su estudio es valioso por lo que pueden

ensearnos de la humanidad contempornea. Asimismo, critica a quienes, bajo la suposicin de que los logros en cultura material son equivalentes al desarrollo de la vida intelectual, siguen estudindola comova de acceso al conocimiento de la vida del hombre primigenio. Para Preuss, lo ms dificil -pero tambin lo ms importantereconstruir la vida del hombre primitivo es lograr:
al intentar

1 2

Wilhelm von Humboldt Plan einer v e r g l e i c h a d e n Anthropologie ( 1795)

225398
41

. ..deshacernos de todas nuestras concepciones religiosas, morales y


cientficas, y nuestros de placeres estticos. vida, yaque Tenemos que imaginarnos cmo el hombre primitivo se preocupa en primer lugar por el ladoprcticodela
slo cuenta con escasos

conocimientosquemaneja,sinembargo,muybien.Satisfaciendo

s u s necesidades vitales casi por instinto, divirtindose con juegos,


danzas y un arte burdo, y manteniendo ciertas ideas estpidas sobre los espritus y conexiones causales en la naturaleza (Preuss, 1914:
1).

Preuss critica a quienes siguen creyendo que los orgenes de la cultura pueden ser efectivamente elucidados a partir del estudio de los pueblos Eaturales y sostiene que y-imitivocontemporneo
la distancia que separa a l hombre blanco del

es nimiaencomparacin

a la quesepara

ambos del desconocido momento originario, entendido como el trnsito del animal al hombre. Asimismo, sostiene que, ya desde el punto cero de la cultura, el hombre h a contado con todas las facultades que hoy lo caracterizan, y seala que quienes tienen una concepcin desarrollista de
!a cultura no valoran adecuadamente que

logros como la comprensin el


4).

intelectual del entorno encontramos tambin nuestra en

o el desarrollo del lenguaje, implican ya cultura (Preuss,


1914:

desenvolvimiento exitoso de todas las facultades mentales y psquicas que


,

Adicionalmenteconsideraque

elestudiode

los survivuEs no permite la

comprensin del meollo de la cultura primitiva, el cual consiste en su lado intelectual. Sobre todo, critica el argumento degeneracionista segnel cual ...mientras que los pueblos ms fuertes se han liberado de los principios de la magia y del culto, definindolos cada vez mejor, clasificndolos y,
la confusin (Foucart

desde su punto de vista, volvindolos ms lgicos, los dems pueblos, p o r ser demasiado dbiles, se encuentran hundidos en
upud Preuss, 19 14: 4).

42

Para Preussnoexiste

tal cosa como liberacinde

los principiosde

la

magia y del culto; porque siempre entran en accin los mismos impulsos religiosos de la humanidad. Rechaza, de esta forma, la tesis segn la c u d
las formas religiosas primitivas carecen de sentido, y explica que cuando

se alcanza la comprensin de

las costumbres, a veces extra3as, se


al estudio de los pueblos

entiende que solamente quienes no se dedican primitivos pueden hablar de confusin. Tampoco acepta que

las secuencias de desarrollo se establezcan sin

fundamento en una documentacin etnogrf7ca exhaustiva y que slo se consideren algunos fenmenos aislados. Sostiene que es fundamental profundizar en los aspectos psicolgicos del desarrollo de los fenmenos culturales para averiguar "los fundamentos de la condicin intelectual de antMo,encontraste relacincon humanidad" (Preuss, enseanzas de Bastian, con la de los hombres modernos, as
1914: 5)13.

como su
la

las fuerzasintelectualespermanentes
al sugerir alejarse de

y universalesde

Asimismo, Preuss nos recuerda

las

la antropogeografia

ratzeliana, pues "...cuando se pretenden reconstruir queseterminacambiando

las migraciones por indelebles,

todo el globo terrqueo, se requiere tal cantidad de hiptesis

a Satans por Belzeb" (Preuss, 1914: 7), y

prescribe que la etnologa no debera aferrarse a las relaciones histricas de este tipo, pues no ve cmo stas puedan ayudarnos en la comprensin de un contexto histrico concreto. "La nica meta digna que la etnologa debe plantearse respectoa las relaciones histricas consiste en investigar dentro de reducida, donde resulte existe seguridad. Me refiero a regiones donde un rea ms u n parentesco posible demostrar las migraciones con

13 "Urn nicht hier von vomherein zu straucheln und Unmiighchez zu wollen, darf unser Bestreben nicht darauf ferichtet s e i n , bei allen erscheinungen die ente Form festzustellen, sondern die Grundlage der damaligen geistigenBescMenheit i m Gegenfkz zur modemen und andererseits die in der Menschheit dauemd wirkenden geistigen KrMe" (F'reuss 19 14: 5 ) .

43

lingstico concreto

tal acumulacin de patrimonio cultural

compartido que cualquier duda pueda excluirse de antemano. Por lo dems, primero deberan definirse las particularidades de las reas mayores, en lugar de dar demasiada importancia a semejanzas muy particulares como indicios deacontecimientoshistricos(Preuss,
1914: 7).

A partir de suexperiencia como etngrafo, para Preuss es muy claro que el


estudio psicolgico de ciertosfenmenossecomplicamucho,puesno pueden aceptarse acrticamente ni las explicaciones de los nativos ni las de los viajeros; ante l o cual, recomienda procurar siempre un fundamento amplio para la comprensin de cada hecho cultural particular. rechazaque las investigaciones en el terrenode Asimismo
la psicologa infantil

puedan adoptarse como informacin vlida para el anlisis de la cultura intelectual de los primitivos14. Preuss concibe a l hombre ...como un ser que, gracias a la fuerza de su intelecto, tiene la libertad absoluta para hacerse til el mundo segn sus necesidades, pero que, debido a que incluye en sus razonamientos una multitud de apariencias exteriores que incluso lo pueden llevar a actuar de manera peligrosa y a poner en riesgo la consecucin de sus fines y su vida misma-,

no siempre puede sacar ventaja de sus razonamientos.

De

esta manera, el desarrollo autnomo del intelecto que se independiza del instinto es el momento terico del comienzo de la humanidad, ...ya que consiste en levantarse por encima de la actuacin conforme al instinto, e implica un intento de comprender las cosas que impresionan los sentidos
14 En cambio, en las Estructuras elementaIes del parentesco, Evi-Strauss s recurre a la psicologa infmtil en su intenta de caractesizacin de las estructuras mentales y los esquemas de sociabilidad, bajo e l supuesto deque Las observaciones de l a psicologade la infanda revelan, de modo concreto y vivo, mecanismos que nos r e s u l t a n algo dificil de alcanza por anlisis terico, porque corresponden a exigencias y a formas de actividad muy fundamentales y, p o r esta r d n , estn escondicos en los ms profundos rincones del espritu (Lvi-Strauss, 1988:126).

44

segn conceptos particulares, as como de dominarlos (Preuss, 1914: 89).

Lo que a nosotros nos

parece contrario a todo sentido es,

en

realidad, el primer brote de todo lo grande y sublime de la religin y de la ciencia en u n proceso por el cual aun los objetos ms alejados delmundo son introducidospaulatinamenteen el razonamiento humano (Preuss, 19 14: 9).
No es que el hombre primitivo haya captado los objetos del mundo en su

plena realidad e individualidad desde el primer momento-, ahora nosotros lo logramos-, del sustento los objetos que parecen tener una liberacindelinstinto

ya que ni an

ms bien atrae hacia s en primera instancia


relacin inmediata con la procuracin

vital y con el destino del hombre.Preussatribuye una importanciamayorque el cual se obtienen

a esta
logros

a la aplicacin del

razonamiento para la vida prctica mediante

reales en las reas de la tecnologa y la procuracin del sustento. En esta segunda rea s podemos hablar de un aumento gradual, no razonamientos equivocados
y haciendo uso de medios igualmente

as en la

primera. Preuss define el idealismo como ...procurar el sustento mediante equivocados,podradecirse,actuar realidad (Preuss, 1914: 10).
As, segn Preuss los etnlogos se enfrentan a la dificultad de no poder

conforme a concepcionesmticas

mgicas, para establecer un contraste claro con la actuacin conforme a la

determinar si ciertas costumbres

o fenmenos sociales

o prcticas

artsticas son la consecuencia del pensamiento mgico o del desarrollo del conocimiento de la realidad, porque ...las ideas mgicas pueden asociarse con todas las facultades humanas existentes, aun cuando stas cualquiermomento no sean ms que simples movimientos expresivos. Asimismo pueden insertarse en
del desarrollo del conocimiento sobre la realidad e

45

influirlo, de manera que surgen situaciones bastante complejas (Preuss,


19 14: 10). Entonces,una

vez descartada la posibilidad deseparar mundo, tambin se

las

ideas mgicas del

conocimiento verdadero del

cancela la posibilidad de inferir a partir de costumbres extraas, como el simulacro del rapto de la novia, cmo debieron haber sido las instituciones sociales de antao, e incluso si ste no fuera el caso, siempre tendramos que considerar que toda institucinsocial guarda relaciones estrechas con las ideas mticas. Ahora bien, a partir de esta consideracin, Preuss se pregunta si no ser un modo especfico de percibir el entorno lo que suministr las condiciones de posibilidad para que se desarrollaran en el hombre las concepciones complejas y mgicas, sobre s mismo y sobre lo que le rodea, mismas que

le impiden distinguir los efectos verdaderos delos mgicos. Y resuelve esta


interroganteafirmandoque derivadadelapenuriacotidiana protegerla. No deben considerarse, Preussproponeque
la causanicaparalaexistencia

de las

concepciones mgicas debe buscarse en

la tensin psquica prolongada

y del afn por conservar la vida y


as, como afirma Lvy-Bruhl, el u n a formade percepcin complejas
al

resultado de formas primitivas del razonamiento prelgico. Por otra parte, el primitivo cuentacon facilitadora de la realizacin del acto mgico, a partir de la cual se concibe la totalidad como unidad uniforme. Se trata de concepciones con las emociones y los sentimientos de malestar, estimulan pensamiento y posibilitan la realizacin del acto mgico. De esto se desprende que al hombre primitivo todo lo que no le provoca emociones le opuestas a las analticas propias del hombre occidental, que al vincularse

es en principioindiferente, pero dadoquetodo


inseparablemente unido independiente de s u existencia.

lo que le interesaest

a l, el primitivo no concibe

unanaturaleza

46

Entonces, los rasgos que el primitivo distingue y utiliza para clasificar el mundo se ordenan de una manera muy diferentea comonosotros
lo

hacemos con fundamento en nuestro razonamiento analtico y cientfico.


Es bien conocido

que al

primitivo todo aquello que

de alguna

manera pertenece a su cuerpo o que h a tenido contacto con ste, no le puede dejar sin cuidado. Prefiere quedarse con estas cosas porque
las considerapartede

s mismo

[...,I lespodrapasar

algo que

tuviera repercusiones sobre si mismo. Cabellos, uas, excrementos, ropa, restos de comida,inclusive sus huellas pertenecen a esta clase de fenmenos. L a contraparte a esto es el hecho de que una parte tome el lugar de la totalidad (Preuss, 1914: 12). Estas concepciones desafian, de entrada, a nuestro pensamiento analtico, pero e s necesario dejarlo completamente delado para comprender por qu el hombre primitivo extiende el rangodecosasqueformanparte del valoracin el ro o el podran ser cuerpo humano hacia rnbitos que para nosotros tienen una se reflexiona si cosas como la sombra, la imagen reflejada en nombre pertenecen de manera natural vctimas de u n a influencia ajena: constituyen fuentes permanentes de preocupacin, pues

distinta. Preuss document cmo entre los indgenas coras del Nayarit, no
al hombre, y en cambio s

Los coras, por ejemplo, .atribuyen las enfermedades, en gran parte,

a los dioses del ro (tsakate) y por eso se preocupan por los nios
pequeos cuando stos juegan en la ribera. Cuando se alejan del ro
I

gritancon

voz alta el nombre del niovolteandohaciaatrsy

exclamanrepetidamentepen,

ven!, a pesardequeste

no ha

quedado atrs. Lo que se llama son las sombras y las imgenes que se reflejan en el agua, porque quieren evitar que el dios del ro los mantenga en su posesin (Preuss, 1914: 11).

47

ste y otros ejemplos ofrecidos por Preuss tienen el objeto de mostrar importancia que tienen las concepciones complejas sobre de los reflejos en la comprensin
las situacionesen
las que,para

la

las imgenes y

el

primitivo, una parte o una imagen de algn objeto forma unidad con l, al tiempo que es el objeto mismo. De hecho, la conformacin de unidades se logra mediante dos principios muy diferentes de identificacin. El primero consiste en concebir a un grupo, por ejemplo todos los ejemplares de una especie animal, como una totalidad en la cual no hay individuos a partir derasgosidentitarios consiste objetivos. El segundo en conformar un Este lograr grupo a partir de los rasgos mgicos de los objetos de su entorno. segundotipodeagrupacinseefectacuando efectosmgicosutilizando el hombrequiere
las fuerzas mgicas de su entorno.

Adems,

Preuss aclara que muchas identificaciones no se explican a travs de las similitudes visuales, sino a partir de la similitud de los efectos. Es de esta manera como, a partir de estos principios, se conforman las complicadas series de analogasmitolgicas que el etnlogo deber descifrar a partir de
la comprensin de su historia

mgica, si esquequierealcanzarun
los primitivos. Desde luego, dice

conocimientode

la vida espiritualde

Preuss, ...en muchos casos los puntos de comparacin que

explican las

identificaciones mgicas ya no pueden reconstruirse. Sin embargo, puede afirmarse con certeza que siempre deben haber existido algunos (Preuss, 1914: 14). Lo que debe quedar suficientemente claro es que estas extraas identificacionesnosefundamentanexclusivamente,comopostulan los animistas, en unasimple impresin de los sentidos, sino que se logran por medio de la concepcin compleja del entorno y de las identificaciones que se establecen entre sus partes, mismas que luego son corroboradas por las impresiones sensoriales (Preuss, 19 1 4 :13).

48

No debe pensarse que el hombre primitivo vive, como propuso Marett, en


u n wonder-world. Las concepciones complejas son posibilidad del acto
la condicin de

mgico, mas no lo implican necesariamente. S10

cuando un objeto causa inters mgico adquiere de manera repentina un lugar en las series de complejasidentificaciones y asociaciones mgicas. El tercer momento enel tratamiento de la magia es la explicacin de la accin mgica misma. En este punto Preuss vuelve a insistir en la necesidad de abandonar los principios de nuestro pensamiento analtico al sealar que
para el primitivo no existe la nocin de causalidad:

En lugar de una concepcin de causalidad, atribuimos al primitivo una idea sobre


la eficaciade

los serespersonales,

as como una

concepcin sobre los contextos de los procesos y de los hechos que percibe conlos sentidos. Ah, el uno no excluye al otro, ms bien observamosque la secuenciade los hechos en entidadautnoma, algo independiente de
s constituye u n a

la voluntad, pero que

puede repetirse por un acto magico y con el mismo efecto. No es el


post h ~ ergo c propter hoc lo que inspira

primitivo. ste se contenta

con el ser complejo detodoslosfenmenos atribuir una voluntad propia,

a los cualespuede

a pero no necesariamente lo hace. L

manera en la cual ocurre unfenmeno, lo plstico, lo que describe el proceso es para l lo ms importante (Preuss,1914: 15). Preuss encuentra entre los coras que frecuentemente es del pensamiento correcto, e s decir el pensamiento practicado observando toda una serie de formas de accin, de lo que depende el xito de los actos mgicos. Por eso llega a ...sealar que la simple narracin de mitos frecuentemente es un acto mgico ens mismo. As, como cualquier culto (rito) se fundamenta en u n a concepcin que simultneamente esel ncleo de un mito. Por eso, los mitos no deben considerarse productos del conocimientomezcladoscon como actos de fe, que asuntos emotivos de poca importancia, sino

49

conceden

una

eficacia

inmediata en

el

presente

a a

todos

los

acontecimientos que aparentemente corresponden primordiales (Preuss, 1938 [ 19371: 68).

los tiempos

3.4 Ernst A. Cassirer en la biblioteca de Aby Warburg

Los escritos tericos de Preuss sobre religin y

arty

se caracterizan por
un

suministrar una serie de hiptesis fuertes que son fundamentadas en amplio conocimiento etnogridco.
s elabor Emile Durkheim-

Pero, tal vez sea el hecho de que este

p e n s m i e n t o no fuera formulado en tratados analticos -deltipo de los que uno de los elementos que intervienen en que En contraste, el el en que, en el mbito de la antropologa, no se le confiera a su teora sobre el origen de la religin y del artesuficienteatencin. filsofo alemn Ernst A. Cassirer (1874-1945), quien tambin tena en
la cultura, estudia

ncleo de sus intereses la elucidacin del aspecto intelectual (geisfige)de


la obra de Preuss a fondo y utiliza s u s principales Philosophe

hiptesis en la fundamentacin de su obra ms importante,


der syrnbolischen Formen (1923,1925, 1929).
El encuentro de Cassirer

conel pensamiento de Preuss tuvo lugar en

la

exticabibliotecade

Aby Warburg (1866-1929),seguramente no sin la

ayuda de Fritz Saxl. Como Preuss y Cassirer, Warburg encontraba que las
teoras derivadas del pensamiento analtico eran incapaces de dar cuenta del significado humano del arte y la religin y, en consecuencia se opona
al anlisisiconogrfkoquereduce

la expresinartstica

a unlgebra

texto-imagen, y a las actitudes esteticistas frente dominantes durante


la cual generalmente

al Renacimiento,

En el siglo diecinueve.

efecto, el campo de

investigacin de Warburg trasciende la historiogratia moderna del arte, con

se le identifica.

quera, en ltima instancia,

50

formular u n a psicologa histrica de la expresin humana, y con tal fin, reuniensu biblioteca tratadossobre
los problemasgeneralesde

la

expresin y sobre

la naturaleza de los smbolos;libros

deantropologa,

astrologa, religin, filosofa, historiade la ciencia, lenguaje y literatura, formas sociales de la vida humana, historia, derecho y folklore (Rosand,
199:2), provenientes de

todos los confines del mundo, interesndose


los materiales que versaran sobre

particularmente, por

la expresin

primitiva de lo irracional en la magia y en la religin. Apostaba a que el significado humano del arte slo poda ser cabalmente entendido tomando en cuenta el contexto y las condiciones de su produccin y funcin. Bajo estas consideraciones resulta lgico pensar que Preuss ocupara un lugar prominente en la coleccin Warburg. Por muy alejados que aparentemente estuvieran los proyectos de Preuss y Cassirerhacia
la primeradcada
und

del siglo veinte cuandoste

ltimo sobre la

publicara Substambegriff

Funktiombegriff -investigacin

estructura del pensamiento matemtico y cientfico-naturd- en realidad,

ya comparten un mismo punto de vista. Ambos autores se han percatado


de las limitaciones de ciertos presupuestos profundamente enterrados en el pensamientooccidental parala que datande
la filosofia clsica. As como

Preuss cuestion la atribucin del dualismo cuerpo-alma a los primitivos explicacin de los fenmenos
la

religiosos, Cassirer se propone interpretacin conceptual

reemplazar

concepcin tradicional de

establecida por Aristteles con un enfoque fundamentado enlas relaciones funcionales de la matemtica moderna. Segn la explicacin de Lofts, Cassirer se percat de que los objetos de la ciencia moderna no son cosas en s mismas, sino relaciones ideales,y que, como tales, s u expresin matemtica no puede ser aprehendida de manera adecuada por el concepto aristotlico de substancia. Adems,. seala que
la debilidad de la nocin tradicional de concepto

sehace

evidente al

225398
la concepcin clsica, el concepto es una idea que contiene

51

considerar por u n momento el proceso de su formacin. Mientras que para


los aspectos

esenciales o elementosdeun ms biencomo

objeto, en la perspectivadeCassirer,

el

concepto ya no es visto ms como una copia de algo en la expe,-ier?cia, sino


la ley de formacin que acta como lo invariante en la

experiencia (Lofts, s/f: 5) L o s a o s en Berln (1903-19 19), dedicados al problema del


al estudio de
COI 1 :

~irnicnto y
. , ;

los fundamentos y metodologa de las 1Vtriur(1923,1925,1929), qu!.

las

Geisteswissenschaften, llevaron a Cassirer a plantearse el proyccto de la Philosophie der symbolischen Formen

pa:;. del

supuesto de que la razn humana no es una estructura mormA:a,,-., sino u n a formacin compleja, compuesta por diversas fuerzas c u l t ~ ~ r a l e s (cfr. Lofts s/f). Estaidea,aunada concepto, desembocan en conocimientoy el problemade

a la nuevaelaboracin
la necesidad de establecer el

de

121

IIO~,;{J!I

de

problema del
, !?!?.S>

la verdad como casos particula::.:r; tiel


,>,

problema de la signijicacin en general (cfr. Cassirer, 1997a:

q,/f

6).
AI trmino de la Primera Guerra Mundial, Cassirer se traslad,: 1 , , J:k,-lh

Hamburgo para ocupar una plaza como Privatdozent en la recien creada Universidad. As como la intensa vida cultural berlinesa hab;l :.rstiI;: I tiido
la elaboracin de este programa de investigacin,
as, Hart
:.-,gc~,

particular la Biblioteca Warburg para las Ciencias Culturales, result6 lugar idneo para su realizacin.

el

T a l vez, uno de los aspectos ms importantes de la crtica que hiciera Cassirer a las discusiones en torno a la relacin entre las Geistes- y las
Natunuissenschaffen, que iniciaron a la vuelta del siglo veinte, es el que

destaca que ni los defensores de las Geisteswissenschaften


1883), ni los adherentes de

(c.fr. . .

Di:they,

las Natunuissenschuften (cfr. Rickert, 19295)

52

tomaron en consideracin

la existencia del discurso humano. Desde mi

punto de vista -dice Cassirer- esto u n pecado de omisin que sin duda (Cassirer, 1945: 11 1).

constituye una carencia lamentable, acarreaserias consecuencias

Pero su innovacin metodolgica, en su intento de hacer de conocimiento una suerte de mapa queseapartasistemticamente
Geist, porque apenas basta aceptar esta

la teora del

de nuestro globus intellectualis, no se sino del de la consideracinsustancialista definicin para vernas

limita a incluir en el anlisis la dimensin lingstica y discursiva,

inmediatamente atrapados en una serie de antinomias metafkicas (Cassirer, 1945: 112). Cassirer insiste en que debemos esforzarnos para que hacen evitar las concepciones del Geist una entidad metafisica opuesta a otra entidad denominada materia. El trmino Geist -dice es correcto, pero no debemos usarlo como el nombre de una sustancia sino en un sentido funcional, como un nombre comprensivo de todas aquellas funciones que constituyen y conforman el mundo de la cultura humana. (Cassirer 1945: 114). Es evidente que tras este
E ; : giro metodolgico se hizo necesaria U

fundamentacin alternativa de la cultura. Es precisamente en este punto donde se ubica la confluencia de los proyectos de Preuss y Cassirer, pue:: comoquieromostrar,ambossuscriben,demaneraimplcita(Preuss) explcita (Cassirer), la tesis humboldtiana m e r d e n Dualis. El giro lingstico en la filosofia de Humboldt, como explica Di Cesare, est intimamente asociado a su experiencia poltica y es estimulado por la , necesidaddelegitimar presentaante filosficamente, y deexaminarhistricamente
la
c)

variedad que se manifiesta en el mundo humano, es decir, su reflexin se todo como reflexin antropolgica,entendida(ensentido
kantiano) como indagacin de formas fenomnicas individuales en las que

53

sedespliega

el esprituhumano (Di Cesare,1999:25). a la filosofia se origina en

De hecho,esta
la interpretacin

crtica antropolgica

humboldtiana del Geist, que busca superar

la escisinkantiana

entr.e

naturaleza y razn (Di Cesare, 1999: 25), y restituir a la sensibilidad el derecho a ser considerada el germen primero y la expresin vital de todo lo espiritual. El nexo indisoluble entre razn y sensibilidad postulado por Humboldt e s el principio que da cuenta de la universalidad del espritu, que
la variedad emprica de

sin

embargo slo puede aprehenderse en situando al lado de

sus

manifestaciones individuales. Este hecho transforma el modo del filosofar,


la investigacin transcendental a la investigacin

emprica. En esta sntesis de

lo transcendental y lo emprico, de

lo

filosfico y lo histrico, de lo posible y lo real, es donde se debe situar el motivo conductor que recorre toda la obra de Humboldt y que recibe su primera forma (parcial] enla unin de filosofia y antropologa (Di Cesare, 1999: 26). En adelante, Humboldt abandonar el proyecto de una antropologa

comparada y, al dedicarse al problema de la posibilidad de la creacin de


lo nuevo, con s u s indagaciones en torno a la imaginacin potica, opera el

trnsito de la antropologa a la filosofia del lenguaje. El giro lingstico humboldtiano puede muy bien caracterizarse como uno que desplaza al lenguaje de la periferia al centro de la filosofa mediante u n a crtica a la concepcin del lenguaje que ve en 1 u n simple instrumento de comunicacin, curso de la historia Cesare, 1999:28). elevndolo a la manifestacin por excelencia del espritu humano, obra de arte colectiva que se produce enel

[...,I clave para penetrar en

la naturaleza humana (Di

54

L a limitada idea de que

el lenguaje h a surgido mediante

la

convencin y de que la palabra no es nada ms que signo de una cosa que existe con independencia de ella o de u n concepto de igual perniciosa condicin, h a ejercido la ms
167 e n Di Cesare, 1999:30).

influencia

sobre el

tratamiento interesante del estudio del lenguaje (Humboldt, 1806:

Humboldt restituye al lenguaje el derecho de ser en s mismo, sin relacin con el pensamiento o con el ser, campo de estudio legtimo. Y reemplaza las convencionales caracterizaciones instrumentalistas por una concepcin orgnica, donde el lenguaje es una parte del hombre mismo, que produce
las otras partes y es, a su vez producida por ellas [y donde], justamente

por ser interior es Cesare, 1999:3 1).

originario y natural; nace cada

vez como instinto, a

partir de una necesidad interior de formarse

a s mismo y al mundo (Di

L a tesis de la funcin mediadora del lenguaje entre el Yo y el mundo -que

constituye el ncleo de la filosofia del lenguaje de Humboldt-,


la transcendental. Es decir, concibe el

aborda el

problema del origen del lenguaje, sustituyendo la perspectiva gentica por despertar del hombre a la autoconciencia como un acto lingstico, en el cual el hombre se separa y se contrapone a lo que le rodea, inaugurando la reflexin. Pero lo hace, partiendo de que es en la unidad originaria del hombre, en tanto que ser
la posibilidad de conocimiento. natural, y el mundo, donde se fundamenta
La necesidaddellenguajeen

la formacindel

Yo y del mundo viene

justificadapor

el nexo que lo vincula al pensamiento. En esteterreno,


al reprochar a Kant la atribucin de

Hamann y Herder fueron quienes,

pureza a la razn, lograron que el lenguajefuera Humboldt quien


Con Kant,

acogido entre las una

condiciones de posibilidad de la experiencia. Pero, segn Di Cesare, fue


ms
all

de

Kant, emprende

55

transformacin semitica

del kantismo (Di Cesare, 1999:

3 5 ) . Porque,

mientras que para Kant es el hombre quien con su movimiento ordenador conforma al mundo, para Humboldt, ese movimiento ordenador slo puede realizarse mediante el lenguaje (Di Cesare, 1999: 35). La aportacin de Humboldt consiste en haber postulado que
la

la
las facultades

imaginacin, funcin promotora de

sntesis de

(sensibilidad y entendimiento) en la que se realiza el conocimiento, no es


la fuerza creadora(Einbildungskmfi),raz comn una tercera facultad, sino

de las facultades que se escinden para operar. Cuando que el lenguaje es el rgano formador del afirmando es que sin completa en tanto que

Humboldt afirma

pensamiento, lo que est

la palabra no se d a concepto alguno nitampoco

objeto, ya que el objeto slo adquiere para el hombre una esencialidad concepto (Di Cesare, 1999:
37). Pero, cmo

produce el lenguaje el concepto? Segn Humboldt,


la actividadde los sentidos y la delentendimento se combinan

sintticamente para

seleccionar, de

la multiplicidad de

las

impresiones sensibles que accedenal sujeto, los rasgos, los aspectos que caracterizan para este ltimo al objeto y unificarlos (Hurnboldt, 1991 [1820]: 56; cfr. Di Cesare, 1999, 30-40).
El proceso formador de u n objeto siempre es subjetivo. As, de la operacin

de unificacin brota necesariamente un

modo subjetivo de ver el objeto

que sin embargo, todava

no es el concepto. ...para llegar a serlo, tiene

que objetivarse, lo cual slo es posible con la mediacin del lenguaje (Di Cesare, 1999: 37). El lenguaje fija en la palabra, en su forma sensible, la , representacin subjetiva en un acto sinttico, que es tambin condicin de posibilidad de la misma sntesis, y de todas las formas de comprensin. El sonido determina a la representacin desgajndola de
la actividad

interior que la produce.

56

La metacritica deHumboldt,

al ponerde

manifiesto que el
la relacin sujeto-

lenguaje es la condicin del conocimiento, no deja inalteradoel tradicional modelo monolgico de ste: objeto. L a tridimensionalidad fundamental del lenguaje, que se muestra menos en la relacin sujeto-objeto que en la relacin sujeto-sujeto, eslo que altera el tradicional modelo monolgico del conocimiento en un modelo dialgico. De ah que la del esquematismosea tambin la superacinhumboldtiana

superacin del solipsismo que caracteriza a toda la metafisica hasta Kant y Hegel (Di Cesare, 1999: 38).

E l principio dialgico formulado por Humboldt


palabra creada por un

indica que slo cuando la

Yo es proferidapor u n T, y vuelve al odo del

primero como la palabra del otro, slo entonceslarepresentacin traduce en objetividadreal(Humboldt,

se

1990 [1830-18351: 7 7 ; Di Cesare,

1999: 38).Al establece el carcter dialgico del lenguaje, Humboldt no slo hace de ste el fundamento mismo de la socialidad del hombre, sino que suministra una teora que da cuenta de porque formador del pensamiento.
As, Humboldt estableci que pararesolver la tarea de cmo se manifiesta

el lenguaje es el rgano

el lenguaje humano universal en las lenguas particulares de las diversas naciones, [era indispensable] seguir las formas gramaticales singulares a travs de todas las lenguas conocidas comportamiento recproco en relacin con puntos singulares, intervieneneneltodode
la estructurade

1.. .]

con el fin de determinar su

las semejanzas que tienen en


la lengua(Hurnboldt,1991
1991 [1827]:

y con la profundidad con que estas semejanzas

[ 18271: 133), dirigida por una metdica correcta, del pensar puro y, a la

vez, de la investigacin rigurosamente histrica (Humboldt, 134).

57

Influenciado por los planteamientos humboldtianos,

y empeado en

brindar al movimiento del pensamiento un espacio libre de constricciones formales en la bsqueda de la fundamentacin terica y metdica de las
Geisteswissenschuflen, Cassirer se propone formular u n a morfologa dcl

espritu que incluya todas bsqueda de estas formas, ya espritu mismas.

las formas que de,

una manera

y otra,

posibilitan la comprensin del mundo. Este objetivo impone a Cassirer- !a no en la filosofa, sino en las ciencias iid

En este terreno, Preuss ya se haba adelantadoal emprender el estudio de caso en el Gran Nayar, desde una perspectiva a la vez crtica e histrka (emprica) del modo de pensar rngico-religioso, a partir de su influencia sobredistintosrnbitosdemanifestacinde sociedades del rea mexicana. Cassirer, quien se enfrentaba a la dificultad de legitimar u n a crtica de in conciencia mitolgica, pues haba
que suministrar los elementos
la vidaintelectualde

las

que

hicieran del mundodel mito u n factum al cual dirigir la pregunta filosfka, investigando s u s condiciones d e posibilidad, pero que adems

se

enfrentaba a toda la historia dela filosofia cientfica -entendida como una lucha constante por alcanzar la separacin y liberacin del mito (Cassirer,
la verdadera superacin del mitu en 1997b: VII),se haba percatado de que

el campo de las ciencias del espritu deba fundamentarse en el anlisis de su estructura espiritual, fijando por u n lado su ser peculiar y por el otro sus lmites (Cassirer, 1997b:XII). Pero, una cosa es definir unatareayotramuydistintaconseguirsu

realizacin. A diferencia de sus estudios de filosofia del lenguaje (primer tomo de PSF), donde al menos se contaba con los avances de Wilhelm von Humboldt, en el campo del pensamiento mitolgico, faltaba un
hilo

conductor semejante, que ciertamente no se encontraba en la abundancia

58

delmaterialdocumentadodurante
1997b:XII). Sin embargo, Cassirer pudo

las dcadasprecedentes"(Cassirer,

resolver esta carencia,

al

.y *
.c

encontrarse en la Biblioteca de Aby Warburg con las obras de Pre11ss15.


Los planteamientos preanimistas de Preuss son el hilo conducto] que gua

i
1 .
1

,'
'

.~.
, "
LI

" '"

C.' '

a Cassirer en su intento por captar la vida interna del mito, su Imw'lidad,


versatilidad y s u s principios dinmicos. L a reflexin parte del al-;:~:7(lono de

. :

.e ."
A . .
,-a

.
t . ;

~. .-. .2
. I

__:
1

i :
'%
1

3 ;>

I )

todo intento de medir


mentales en relacin decir, se aparta de

el contenido, el sentido y la verdad dc :.l-:


la idea tradicional, segn

formas
3

..

-i

*".
,
' I

7'
.

con otra pauta que las reflejara diferidamente. E s


la cual, "el objeto del

conocimiento es la realidad por excelencia. Y a que esta suposicion llev a


la conclusin de que el objeto de la ciencia era fisicamente real" (Cassirer,

1997 [1944]: 119), haciendo del pensamiento mtico u n producto residual

de la conciencia que no poda explicarse sino como la manifesta.cin de ios estadios tempranos de la humanidad, plenos de confusin, desamparo error. Preusssubrayaque estudio de el obstculo mayor para lograr exitosan-!ciLt-e este revolucin copernicana en el consiste en que fogro:
'I

cambiodepremisa-suertede

r?'-:~po de
w m o !a

la conciencia mtica-

comprensin intelectual del entorno o el desarrollo del lenguaje, mencionar la multitud de tcnicas hombre primitivo, son menospreciadas y relegadas de facultades mentales y psquicas que encontramos en
tal rnant-w
tJc.

por no

y herramientas con las q r ~ t '.:\!;.nf, ~ : 1


'o

se reconoce que ellas ya implican el desenvolvimiento exitoso

t.odas las

la cult1Jr';; :]asta ia

fecha: uunuest relig'o i n rituum uarietate" (Cassirer, 1997 [ 19441: i 4). Cassirer sigue a Preuss en su bsqueda de mito
al

los principios dinkmicos del

considerar

su

doble

rostro: estructura su conceptual

15 H a s t a el momento, no contamos con documentacinrelativa a algn t i p de contacto personal entre Cassirer y Preuss durante el pendo en que ambos estuvieron en Ek~.rlin, cuando

59

(Magischedenkweise)y su estructura perceptual (KompZexe Vorstellungen);

y establece que para explicarnos imaginacin, en


el sentido que

el modo de la percepcin y de la le confiere Humboldt a este trmino tericos de conocimientoy


la experiencia mtica en

(EinbiZdungs-Kraft),no debemos comenzar con una crtica de ambas hecha

desde el punto de vistadenuestrosideales verdad,sinoacoger inmediato carcter epistemolgico en un

las caractersticasde
cualitativo. Se

su

trata de transformar

el problema

problema cientfico especificable cmo ocun-e

tal

fenmeno? (Cassirer, 1997 [ 19441: 122).


Y es precisamente en esta transformacin donde

el trabajo de Preuss es

retomado puntualmente, porque slo a partirdel,Cassireralcanza comprenderque


el quid del nuevo problemayaceenque

el mito no

constituye un sistema decredosdogmticos,sinoqueconsiste acciones que en imgenes concienciamtica, o en representaciones, porque, desde

ms en
la.

el hombre primitivo no expresasussentimientos u n modo concreto e

emociones con smbolos abstractos, sino de primitivo el los

inmediato. Y su nocin de realidad se distingue de la nuestra ya que, para rituales y actos mgicos, las escenificaciones nialegoras,nimerasrepresentaciones;
y conceptualizacin del
la

parafernalia festiva, nunca son sienta entono lo que mgicas.

siendo a s u vez esta modalidaddepercepcin las condiciones de

posibi.lidad de las acciones

Preuss y Cassirer coinciden en que la caracterizacin de la mentalidad del primitiva no debe buscarse en su lgica, sino en el sentimiento general que tiene hacia la vida, reconociendo que su acercamiento a la naturaleza no es cientfico, ni tcnico; no distingue tericas. En
I,

entre las actividadesprcticas

pensamientos y sentimientos continan encauzados a un

dicho encuentro era ms factible. Tampoco sabemos si Preuss conoci la obra de C e e r 0 s i algn da visit la Biblioteca de Aby Warburg, en Hamburgo o en Londres.

60

estrato original. Ambos autores, reconocen estos rasgos y se esfuerzan en suministrar una fundarnentacin transcendental de esta forma simblica.
Las coincidencias de pensamiento entre, Humboldt, Preuss y Cassirer, han

sido aqu apena,s insinuadas, sin embargo, espero que basten para mostrar
la radical diferencia que existe entre los programas de

investigacin de las escuelas britnica y francesa respecto del programa de


la escuelaantropolgicade

Berln, aspectoquese

vuelve fundamental

cuando, desde uncontexto tan influenciado por las primeras, como lo es la tradicin antropolgica mexicana, se quiere recuperar la obra de un autor

como Preuss, que pertenece a la segunda.

3.5 Los preanimismos de Konrad Th. Preuss y Robert R. Marett

Es dificil valorar cul fue la penetracin efectiva del proyecto de Preuss en


el mbito britnico, porque aunque se Marett denota que sus obras ejemplo, Penniman en Religion und Kunst lo encuentra mencionado en diversos trabajos, la ,subsuncin que se hace de sus posturas

a las de
Por

no fueron en absoluto comprendidas.

su recuento de A Hundred Years of Anthropology


publicado en Globus (1904-1905) ...sigue la

(1935) introducea Preuss afirmando que en su artculo Der Ursprung der orientacin de Marett, hace corrienteel trmino preanimismo en Alemania
y ubica a la magiay a la estupidez primaria (Urdumrnheit)en los inicios del

desarrollodelhombre(Penniman,
primitiva, consideraqueentre

1965 [ 19351: 231). Y enfechas

ms

recientes, Evans-Pritchard, eg su estudio sobre

Las teoras d e la religzn

los autores ms conocidos...porhaber

defendido junto a Frazer que deba haber existido un estadio

de religin

ms primitivo e imperfecto que el animism0 se encuentran Marett en G r a n


Bretaa y Preuss en Alemania (Evans-Pritchard, 1991 [ 19651: 59). Y ms

61

adelantelamentaquemuchosespecialistas,siguiendo

a Marett,hayan

optado por usar el trmino mgico-religioso para denotar la imposibilidad de diferenciar estos mbitos en el estadio primitivo, fundindolos luego en el trminomana,"...palabraque
los antroplogos han incluido en

su

,] porque parece evidente que no vocabulario con resultados desastrososI...


significa para aqullos a ':uya Icngua pertenece casiunconceptometaf~sico"que (Evans-Pritchard, 199 1 [ I !?65]: 02). Ahora que
han sido eFpuestos tanto

[...I

la fuerza impersonal -

Marett [y] Preusscreyeronque

era''

la postura de Marett

frente al mejor este britnico,

animismo como el proyc-:, :to de Preuss, podemos comprender llana y del etnlogo rnexicanista con
.u.!

punto y mostrar los maltxtcndidos a los que da lugarla identificacin lisa el

folklorists

Simultneamente se put que promovieron el que

comenzar a delinear algunos de los facmres

las propuestas de Preuss fueran archivadas sin

ms.

cjue decir esquePreuss s se haba propuesto refutar al animismo ante'.; de que Marett publicara su clebre ponencra de
Lo primeroquehabra
1899. Preuss no quera :,v;;,crir :;implemente la posibilidad de un estadio

anterior, dejando intacto

el animismo para etapas posteriores.

En la

medida en que su desacl ':7:-do c m Tylor iba ms all de la periodizacihn y discrepaba en la atribucion de dualismo cuerpo/alma a los primitivos, si se propone una indagacibn de sido la actitudde
las condiciones de posibilidad y no una

simple atribucin apriorjstica de ideas

y creencias. Muy diferente haba

Marcll.t frente a Tylor que I mismoexpresaenla

"Introduccin" a The Threshold of Religion en suedicin de 1914:

"... En relacin con la teoria animista de Tylor, yo no me considero


su enemigo irrecoI-:ciliable, ni tampoco me veo comoalguienque tiene u n a teora rival acerca del origen de la religian que proponer

62

[. ..] Mi postura consiste en afirmar que la religin primitiva es Ago

no tanto pensado sino danzado, que, en otras palabras, se desarrolla bajo condiciones sociolgicas y psicolgicas que favorecen procesos mientras que emocionales y motrices,
los procesos ideales se
xxxi)16.

mantienen en relativa calma (Marett, 1914: xi,

Obviamente Preuss no coincidira con esta afirmacin. No es que tras las prcticas mgico-religiosasdelos principios del pensamiento primitivos nohayaideas, ni que no a los constituyan sistema, sino que no estn ordenadas de acuerdo provocadas por las concepciones complejas.

analtico, puesto que son sntesis repentinas

Ahora bien, a pesar de su mutua referencia a Tylor, la oposicin entre sus


posturas disocia

a Preuss y Marett. Entre ellos hay al menos dos


relacin que guarda el hombre primitivo con la

discrepancias radicales dignasde analizar. L a primera tiene quever con su concepcindeltipode naturaleza y la segunda se refiere al tratamiento terico que aqul dio a l mbito de lo mgico-religioso. Preuss y Marett coinciden en que e s el elemento emotivo lo que predomina en las prcticas mgico-religiosas de los primitivos, pero de ah no se sigue que la emotividad equivalga
al pavor. No porque el hombre primitivo

carezca del pensamiento analtico, los fenmenos de la naturaleza le son necesariamente incomprensibles, o les atribuye un carcter sobrenatural.
Ms bien sedira, con Preuss,queenlasensibilidad y la emocin se

encuentra el mvil y la expresin de todo lo espiritual en el primitivo, pero que, precisamente porque
no

aparta estas impresiones de sus

razonamientos, elabora concepciones complejas sobre s mismo y sobre el


1 6 ...in regard to Tyiors a n i m i s m , I a m no irreconciliable foe who has a rival theory to put forward concerning the origin of rewon [...I My own view is that savage rewon i s sometlung not so much thought out as danced out; t h a t , in other words, it develops under conditions, psychological and sociological, which h o u r emotional and motor processes, whereas ideation remains relativelyn i abeyance

63

entorno. Esto explica por qu no cuenta con un concepto de naturaleza y de proceso natural.
En otras palabras,
la actividad de los sentidos y delentencljj;)!cntn .e

combinan sintticamente para seleccionar, de

la multiplicitfaci de las
y).

impresiones sensibles que acceden al sujeto, los rasgos, los aspc.ct.os o:,.c caracterizan para esteltimo a l objeto y unificarlos (Di Cesare, I-330: ;i Entonces,su comprensin del mundo es unasntesis
repent Ina

fenmenos naturales no pertenecen a un mundo ms a l l del n.at (Iral, s i z o que ms bien el primitivo vive en ellos, porque como afirmara I-Tumbokit hacia 1820, el hombre slo puede acercarse

a la totaldad de io

cognoscible por la va subjetiva (Humboldt, 1991: 56 en Di Cesax, 1999:


37). Es la sntesisrepentina, la concepcin compleja, la que le permile

comprenderlos y espor esto que, por medio de ese mismo acto, como plenos de para elprimitivo nadahay de anormalen

JG?~

!err. :e

una sustancia mgica efectiva. Entonces, segn Prews,


la eficacia de l a :+ij.stant a

mgica que atribuye

a diversos objetos del mundo.


diferencian de manera importantc- por el
1
3

Preuss y Marett tambin se


A I
Y

que hicieron del trmino mana. Recordemos que Marett haljiLl .:;\lgel Q que, dado que entre las sociedades primitivas no pueden distinguirse tos fenmenos mgicos de embargo, ms adelante categora que expresa rudimentaria (Marett, necesidad de su
los religosos, stos deban ser
vi!
, I

),

:I

;(.;

i L
i

medio de un guin para designar as el complejo de lo mgico-I-, utiliz dicho trmino indgena como con mayor precisin

$,,:m

in

;:ategr-!:-ia

capaz de dar cuentadel fenmeno mismo y lleg a afirmar que rrrtrna e+,:.A

i
I

la esencia de i s religibn

1914: Aii)17, postergando de

esta manera

ia

explicacin.

1 7

...is the category that most nearly expresses the essence of rudimentary reQon

64

Peor an, ms adelante sustituy

la dualidad tyloriana cuerpo-alma

por

otra todava ms desafortunada, compuesta por dos trminos nativos!, a saber, tab-munu. El primero es predominante negativo en su accin, lo que es sancionado negativamente e s el mundo del trabajo cotidiano y el mundo de las experiencias ordinarias; la accin del otro principio, manu, es predominantemente positiva y se refiere a algo que trasciende el mundo ordinario, algo asombroso y pavoroso (Marett, 1914: xxviii). Marettatribua

a su frmula valor mnemotcnico,cuyaintencinera


la religin

recordar que en el anlisis psicolgico de cualquier estadio de rudimentaria, deba considerarse elementos en el complejo total (Marett, 1914: xxix).
Por su parte, Preuss -a diferencia de Tylor y Marett-

la presencia efectiva de los dos

al no recurrir a los

modelos dualistas se obliga l mismo a buscar el principio que d cuenta de los fenmenos. Ah donde Marett dice que hay que intentar figurarnos qu tipo de experiencia es, cmo se siente vivir en un mundo de asombro, Preuss ms bien dice qu cosas y maneras de pensar no se deben atribuir
al salvaje.Entrestas,

no debe concebirseque

la experiencia religiosa

entre los pueblos primitivos est caracterizada por el pavor y el asombro, ni que estos sentimientos le impongan u n principio clasificatorio a partir del cual separa losrnbitos de la vida prctica y de la religin, es decir, no podemos postular una discontinuidad entre estas esferas. Por ltimo, hemos de destacar que aunque Marett en repetidas ocasiones afirm que, dado el incipiente conocimiento alcanzado sobre los fenmenos mgico-religiososentre los hombres primitivos, la principaltareade antropologa consista en describirlos y clasificarlos, muchos de sus
la

planteamientos s postulan generalizaciones en abstracto. Sta era una metodologa que Preuss no avalaba ni utilizaba. Para l, antes de pasar a
la generalizacin abstracta

a partir de

la clasificacin de fenmenos

65

aislados,siempreeranecesario

investigar la pertinenciadereunirlos

disociarlos en conjuntos tipolgicos. Podemos afirmar que en el mbito britnico la polmica animismo versus preanimismo no fue nuncacomprendidaenlostrminosen Preuss la plante. Para el mundo anglosajn, Preuss fue
los que

un simple

seguidor de R. R. Marett y, como tal, corri la misma suerte que l, fatal destino que impidi percatarse de sus profundas diferencias. Sin embargo,
la disyuncin crucial entre Marett y Preuss persiste, ya que se ubica en el

manejoquecada

uno hizo del trmino mgico-religioso. Mientrasque

Marett prefiri fundir ambas cosas enel trmino mana (Evans-Pritchard,


199 1 [ 19651: 6 l), Preuss s se dio a la tarea de construir una teora que

diera cuenta dela cultura intelectual de los pueblos primitivos.

. . .. .

66

4. Ethnographers Magic o la cultura como funcin de la naturaleza

Cuandoen

1914, Preusspartehaciaunanuevaexpedicin,

x 1

vez

Colombia,tambin

Malinowski zarpahacia

la Nueva Guinea br!tnica.


!

Para Preuss ste era ya su segundo

viaje de investigacin, y at ,clue el

objetivo central era de corte arqueolgico, explorar la extraa (.u:Ira de


San Agustn con sus monumentosmegalticos, no desaprovecho I r ; pocas
.E

oportunidades que se

le presentaron, pero que sin embargo

uti11 $5 muy

bien, para reunir documentos de la vida intelectual de los uitotos kgabas. Estos materiales fueron presentados en tres

de los

mor: :rafias:

Religion und Mythologie der Uitoto (192l), Forschuqsreise zu den [{agaba


(1926)y Monumentale vorgeschichtliche Kunst (1929)(Kutscher, 1s 6: 27),

que, a diferenciade la mayor parte de


mares del Sureraapenassuprimera autoresnosonplenoscontemporneos, media entre

los materialesmexica.:los experiencia. Evidenten::.:?.


porn

.i han estos de la

sido traducidas al espaol. En cambio, para Malinowski el via,je h w i a los

pero tampoco la distar.! a que

ellos es tal como para confinarlos a do:,

antropologa totalmente distintas. Aunque Malinowski es conside? :do un clsico, nadie opone obstculos para leerlo, ni tampoco se le cons:, 4:::raun autor de la pelea pasada, y ms bien sus trabajos, aunque se siguen siendo el puntodepartidade todo entrenamiento
:

tican,

e l . ,dgico

contemporneo; as, el objetivo de resaltar la relacin temporal q u media entreestosdosantroplogos,consiste


la poca en que

en suministrar par.inet

IC

que

permitan considerar a Preuss como un autor contemporneo, n o .wjlo por vivi, sino como veremos, por la vigencia de sus incursiones en la teora sobre la vida intelectual, el arte y la religin de las sociedades no occidentales.

67
4.1 Malinowski und kein Ende

Al pensar en

la contribucin que

los antroplogos han realizado al

conocimiento de

la humanidad en los ltimos dos siglos, uno

de los

primeros hombres que se destaca es


The Golden Bough saltde

Bronislaw Malinowski, el enfermizo tienda de tropical,


y

cientfico de origen polaco que -segn cuenta el mito -tras la lectura de


la convalecencia para ubicarsu

campaa. entre los salvajes nativos de una remota aldea

revolucionando drsticamente los mtodos .de investigacin de campo


los que ms atencin han recibido departedeloshistoriadores

fundando la antropologa social moderna. Y , en efecto, se encuentra entre de la disciplina, tanto que parecedificil agregar una lnea al relato de sus logros
y sus pasiones. Con todo, dado que Malinowski es un referente clave par2
la comprensin del desarrollo de la antropologa, la vuelta a 1 se hace

necesaria al reflexionar sobre ciertos problemas o episodios. Intentando trascender el lugar comn que retrospectivamente como el padre de la etnografia, nos interesa indagar qu comprender por qu britnicaacapar
lo designa

el funcionalismo y la antropologa social,

fue exactamente lo que hizo Malinowski para

a ganarse este lugar,con la finalidad de aportar elementos que nos ayuden

a partir de la dcada de los aos veinte la escuela


1:;

la escenaantropolgicainternacionaldejandoen

sombra otros desarrollos.

E s decir, nos ocuparemos de

lo que hizo

Malinowski entre 1908, a o en que obtuvo en la Universidad Jagelnica de Cracovia el grado de Doctor en Filosofia, y 1922, ao de su retorno a la London School of Economics como lector en antropologa social y de la publicacin de la hoy clsica etnografia Argonauts of the Western Pacific:
A n Account of NativeEnterpriseandadventure Melanesian New Guinea. in the Archipelagoes of

68

No tanto porque se desconozcan los eventos acaecidos durante estos tres

lustros, sino porque anteriormente no se los haba puesto en relacin con


lo quesucedaen

otras academiasesqueestamosen

condicioiles de

aportar elementos esclarecedores

a las preguntas secretas que animan

esta reflexin. A saber, por qu nunca se enfrentaron acadmicamente con seriedad la teora animista de Edward B. Tylor y la teora preanimista

e Konrad Th. Preuss?Y, qu tuvo que ver Malinowski en todo esto?


Como se sabe, a la revolucin metodolgica sigui u n a revolucin

acadmica,queentreotrascosas

desvi la atencin de losproblemas

generales planteados por la evolucin, y en particular losrelativos a la religin, hacia los ms inmediatos planteados por la investigacin de las funcionesquesatisfacen
las instituciones.Sinembargo,

nohayque

perder de vista que, tanto en los planteamientos de

Tylor, como en los de

Malinowski encontramos una suerte de continuidad, pues ambos operan u n a conciliacin entre la dimensin histrica yla dimensin biolgica de la humanidads. De este modo, la influencia que principios del siglo fue decisiva paraque ejerci Malinowslu a
la antropologabritnicase

consolidara como una ciencia social cuyo inters principal serael estudio de la vida social, desplazando la polmica animismo versus preanimismo
y las investigaciones sobre el desarrollo de la religin.

Ahora bien, no como Skalnklg,

porque las tesis funcionalistas estn ya fuertemente roto el cuestionamiento que autores plantean respecto Roldn21 Kuper20 y Alvarez

criticadas habra que echar en saco

a la

1 8 Los hallazgos geolgicos intqpmn al hombre al registro fsil, a lo que Tylor respondi con sus planteamientos evolucionistasque I mismo conceba como la ciencia de la historia natural del hombren;l a s transformaciones geopolticas integraron a los pueblos naturales a la historia m u n d i a l ,a lo que Malinowski respondi con sus tesis hcionalistas, postergando la investigacin sobre evolucin, pero enfatizando las necesidades en ltima instancia biolgicas de l a s cuales la interaccin institucional e s b c i n . 19 Functionalism was presented by its author as a methodological revelation jusb@iq the

emergence of a new discipline -social anthropology. Malinowski repeated that functionalism steamed directly f r o m h s fieldwork in Melanesia, although we know today that it was exactly

Acaso no durante varias dcadas (desde varios posicionamientos tericos) hemos escuchado que esel trabajo de campo etnogrfico lo que caracteriza a la antropologa y le confiere a s u prctica objetividad cientfica? Retomar esta cuestin nos permitir poner de relieve que junto al desarrollo de la metodologa etnogrfica -que, como veremos ms adelante, no se limita al trabajo de campo sino que implica la redaccin del texto etnogrfko -y
la mentalidadnativa,

j u s t m e n t e por s u mediacin, Malinowski encontr el corpus inscriptionurn, como el lo denomin, el documentode llegando incluso a considerarlo el objeto princeps de la investigacin antropolgica,
I, pero sin poder, no obstante, suministrar una teora que diera cuenta de

e s decir,sinalcanzar

la tanansiadatransformacin

del conocimiento

etnografico en sabidura.

Lo que realmente me interesa en el estudio de los nativos es s u


punto de vista sobre las cosas, su Weltanschauung, el aliento de vida
y realidad que
I respira y por el cual vive. Al rondar la historia los varios ngulos,particulares

humana y merodear sobre la faz de la tierra, es la posibilidad de ver


la vida y el mundodesde

a las
el

diferentes culturas, lo que siempre me h a fascinado e inspirado de vida (Malinowski, 196 1[19221: 5 1 7 ) 2 2 .

deseo de penetrar otras culturas, para as poder entender otros tipos

the other way around Malinowski went to the field to iind factual confirmation of his alreadyformed theories (Skalnk, 1995: 137). 20 Since Malinowski was the first B r i t i s h social anthropologist,professionally trained, to cany out intensive research of this kind, it is perhaps impossible to answer the question wich must suggest itself -does fieldwork of this kind inevitably demand a synchronic, h c t i o n a l perspective (Kuper, 1973: 20). 2 1 Segn Ahmrez Roldn, no son los factores biogriicosni los curricdares sino la prxis sobre el terreno la que dio lugar al surgimiento de los mtodos elnogrficos modernos (cfr. Afvarez R o l d k 1995:143-144). 22 What interests me really in the study of the native is his outlook on -S, his Weltanschauung, the breath of life and reality which he breathes and by which he lives. I n the roamings over human history, and over the surface of the earth, it is the possibility of seeing Life and the world from the vaious angels, peculiar to each culture, that has

70

LOque aqu intentaremos mostrar es que es precisamente en relacin con

esteltimopunto,donde

la obrade

Malinowski intersecta la polemica

animismo versus preanimismo. En efecto, al no haber logrado fomular u n a explicacin plausible sobre el carcter de los fenmenos del intelecto primitivo -hecho que por otra parte no impide a Malinowski retornarlos en
la narrativa etnogrfka para fraguar ante el lector ese resto imponderable

de la vida social que permite ver el mundo tal como se presenta al nativo-,
la pregunta por la naturaleza y la relacin entre magia, religin y ciencia

regresa unay otra vez bajo mltiples formas,23 resultando cada vez ms en
la mistificacin del quehacer

etnogrfico, aspecto del que Mahowski


y queincluso

siempreestuvoconsciente personal:

utiliz paraalimentar

el mito

en Tal como Malinowski (siguiendo a Marett) h a sugerido Myth in Primitive Psychology (1926) la funcin de la magia consiste en salvar los abismos y las inadecuaciones que se suscitan en actividades que, pese discontinuidad entre
las

a su gran importancia,
el hombre. L a metodolgicas del
y las metas

todavanosonplenamentecontr.oladaspor prescripciones de campo especficas para el trabajo

conocimiento etnogr-tico vagamente definidas tienen que ser salvadas con lo que el mismo Malinowski denomin la magia
del etngrafo (1922).. Y justo as como en la psicologa del

primitivo el mito funciona especialmente ah donde hay una tensin sociolgica (v. Malinowski, 1926), as en la psicologa
h donde se enfrenta del antroplogo, funciona especialmente a

una tensin epistemolgica (Stocking, 1983: 59).


always charmed me most, and inspired me with real desire to penetrate other cultures, to understand other types of life ( m i traduccin)

71

A la luz de esta tensin

epistemolgica se hace evidente que

la polmica

animismo versus preanimismo no versa sobrela anterioridad cronolgica d e u n a religin que no tuviera en s u base la creencia en el alma, sillo que apunta y gira sobre el cuestionamiento expreso que hiciera Preuss (1894, 1904-1905, 1905, 1905b,
1912, 1913, 1914)

a Tylor (1871) a la

pretensin de atribuira los Nuturvdker el dualismo cuerpo-alma:

... nosdamoscuentaque

los primitivos seencuentranen

posesin de cosas de las cuales el hombre moderno solamente muestra huellas. Por eso, cualquier reconstruccin del hombre natural segn los modelos del hombre moderno es por fuerza improcedente. Y lo mismo tienequedecirserespecto elucubracionesquesehanhechosobrelavida

a las
social y la

conciencia social de aquella poca. Resulta fcil afirmar que la conciencia del yo y la individualidad fueron, en comparacin a
las nuestras, mucho menos marcadas, pero para entender las
comunidades
sociales

d e entonces nos hace falta, como hemos

aludido anteriormente, lo que casi y a no tenemos, e s decir, el modo de pensarmgico-religioso. A ste y a su influencia sobre
las costumbres, el arte y lasformassocialestenemosque

dedicarnos en primer lugar si pretendemos alcanzar una concepcin correcta de la cultura de los primitivos. Se trata de obtenersiquiera una ideasobre el procesoque permiti a l primitivo llegar a ser lo que es. Sin embargo, tambin debemos reconocernos a nosotrosmismosenesteseraparentemente

Pienso en los escritos de autores como Clifford Geertz (1973) The Interpretation of Cultures, Clifford y Marcus (1986) Writing Culture, Clifford (1988) The Predicament od Culture, Stanley J. Tambiah (1990) Magic, science, and the scope of rationality.
23

reman

72

tan diferente, e incluso debemos buscar en

l lo que en

nosotros todava hoy perdura (Preuss, 19 14: 2-3).24 Con la finalidad de mostrar Malinowski es un cmo la trayectoria antropolgica de
la polmica

factor decisivo de la suerte que corriera

animismo Versus preanimismo relataremos el itinerario que sigui desde Cracovia hasta su llegada a OmaraJsana y de
ah a la London School of

Economics, destacaremos aquellos aspectos de su trabajo d campo que lo llevaron a la formulacin del mtodo etnogrfico, funcionalismo le imprimieron a su posterior teorizacin. para por ltimo considerar s u s hallazgos en el terreno de la magia y las limitaciones que el

4.2 De Cracovia a Londres

Desde su primera edicin en dos volmenes (Frazer, 1890), realizada con el apoyo y la curiosidad estimulante de William Robertson Smith hasta la monumental tercera personajes ilustres que edicin de 1915 en 12 tomos, son muchos
los
al leer The Golden Bough -antologa de

de supersticiones y observancias religiosas procedentes

las naciones

primitivas del planeta coleccionada por Sir James George Frazerrespecto a la excentricidad de esta obra que denotaba intimafamiliaridadcon

se han

sentido fascinados o al menos impelidos a exteriorizar algn comentario

[o pretenda] una

los hbitos primitivos del pensamiento(Jones,

1984: 34). Empero slo algunos han sentido la necesidad d e conocer por s

mismos a esos salvajes, que, por cierto, congratulaba de


24

el mismo compilador se

no haber visto jams. El ms notable sin duda es

Preuss aqu se refiere al importante ensayo de E. W. Mayer, sobre La cuestin del origen de la religin (%ologische Rundschau 16, pg. 47), quien, destaca Preuss, postul con mucha razn que la pregunta por la forma original de la r e b n y su desarrollo no debe plantearse

73

Bronislaw Malinowski, quien en

1925, con motivo deun

homenaje a

Frazer en la Universidad de Liverpool, afirm que "tan pronto como hubo comenzado a leerla, esa obra inmensa siempre", vinculndose lo absorbi todo y lo sujet para
as a La runa dorada como a un "smbolo

totmico", y a su lectura como un acto inicitico del cual emerge el "mana" en el que comulgan los antroplogos(Malinowski, 1994 119261: 19). Pero cul es realmente la deuda de Malinowski con Frazer? Este asunto, que h a sido motivo de elucidacinde acres controversias, h a puesto en claro que
la

las contribuciones del enigmtico cientfico polaco a la

antropologa demanda la consideracin de mltiples factores (cfr. Stocking, 1992: 40), el primero de todos, la actitud ambivalente y siempre cambiante de Malinowski frente los planteamientos tericos y el proceder metodolgico de Frazer, en las diferentes fases de su carrera. Malinowski passus

aos de juventud inmerso en un ambiente de

intelectuales y artistas en los dos principales centros de vida cultural dela provincia austraca de Galicia, su natal Cracovia y en los balnearios de Zakopane,queporesos

mios gozaban de autonomapoltica,.

lo que

permiti el florecimiento de la cultura polaca. &l mismo haba nacido el 7 de abril de 1884 en el seno de una familia de intelectuales universitarios.

Su padre Lucjian Malinowski era profesor universitario en Cracovia,


precursor de la dialectologa polaca y destacado folklorists especializado en Silecia. Su madre, Jzefa, ne Lacka, era una mujer brillante y muy bien educada que descenda de una familia de terratenientes poloneses, a quien s u nico hijo siempre estuvo muy apegado, sobre Bronislaw se encontraba Stanislaw todo tras haber enviudado en 1898. Adems, entre las amistades ms cercanas del joven Witkiewicz (1885-?), hijo de S . Witkiewicz, importante escritor, arquitecto y artista a quien la muerte lo
antes de aclarar los motivos duraderos de la rel@nen nuestro).

general (el subrayado en l a cita es

k,

925398
74

sorprendi en el clmax desu carrera( 191S), pero que sin embargo alcanz
I

a ejercer una fuerte influenciasobre primerensayo travsde

su talentoso hijo, quien empez a

pintar a los seis aos, escribi su primera pieza teatral a los ocho y su filosfico a los diecisiete. As, fue durantesus

aos de

estudio en la Universidad Jallegnica, entre1902 y 1906, y precisamente a Witkiewicz y de Leon Chwistek, artista y matemtico, como Malinowski entr en contacto con el movimiento modemista Moda Polska (Young Poland) -del cual absorbiel ethos de una poca llena de disputas filosficas y literarias, de experimentos artsticos cuya mediacin conoci los textos de autores Mach, Richard Avenarius, Schopenhauer, Ernst
y de erotismo-, y por

como James Frazer, Wilhelm Wundt y


al joven
SS;

Nietzsche, que como sabemos impresionaron profundamente Bronislaw (Stocking, 1992: 239 y
1990: 66).
SS;

Skalnk, 1995: 130

Tambiah,

Malinowski cursestudiosuniversitariosen matemticas obteniendo en 1908 su

filosofia, fisica, qumica

Doctorado en Filosofia sub uuspiciis

Imperatons, con una


propuesta de Ernst

investigacin intitulada O zasadzie elcomrnii Mach en torno

m y s Z e n i ~ , 2 sobre ~ l a economa del pensamiento, que exploraba la

a un cierto tipo de metodologa

cientfica positivista, en particular las ideas expuestas en Erkenntnis und


Irrtum (1905).A decir de Tambiah, son tres las tesis machianas que seven

reflejadas en la posterior obra de Malinowski: la crtica a toda filosofia de la ciencia que no logre dar cuenta del observador y de s u posicin relativa
al objeto, y que, por ende, fracase en su intento de elucidar la estructura
I

cognitiva de la mente humana nocin holista de campo

y del carcterdel

mtodo cientfico; .la


la actitud

y, por ltimo, la interpretacin biologicista del

conocimiento, ideas todas que estaran manifestndose en


25

ingls (E. C. Martinek) y pub!icado p o r la Universidad de Chicago.

On the principle o f the economy of thought, este trabajo ha sido recientemente traducido al

75

holista y la teora funcionalista

con las que aborda

la cultura (cfr.

Tambiah, 1990: 66).Por su parte, Stocking considera que en la disertacin machianas se de Malinowski ms que una exaltacin de las tesis encuentra una crtica amistosa principio al de la economa del pensamiento (Stocking, 1992: 240). Lo que en todo caso se sabe de cierto es que los profesores de filosofia y ciencias de la Cracovia de principios de siglo estabanfuertemente propuesta por Ernst Mach.
Al egresar de la

influenciados por la teoradel

conocimiento

Universidad Jallegnica

en 1908,

Malinowski estaba

decidido a emprender el estudio de las ciencias sociales, y en consecuencia parti rumbo

a Leipzig paraencontrarsecon

Wilhelm Wundt y K a r l
y Boastambin

Bcher, con quienes durante dosaos seguira cursos de psicologa tnica


y economa.HemosderecordarqueDurkheim

fueron

alumnos de Wundt, quien aunque

dedicado a la psicologa igualmente se trminosde


la mera conciencia las y las

interesaba por la cultura y por aquellos productos mentales creados por u n a comunidad viva, inexplicablesen individual puesto que presuponen la accin recproca de muchos (Kuper, 1973: 25).Al respecto, Wundt propuso que dada la imbricacin que expresiones mentales particulares como el lenguaje, el mito, el arte estudiara su en interaccin sincrnica
y

costumbres muestran en los estadios primitivos de la humanidad, se les no como elementos independientes en una secuencia dedesarrollo (Kuper, 1973: 25). En 1910, Malinowski se traslada a Londres, logrando ms tarde conseguir financiamiento de la Universidad de Cracovia para estudiar antropologa y sociologa en la London School of Economics (Stocking, 1992: 241). Ese mismo ao, Frazer publica su compendio de teoras sobre el totemism026
26

No podemos abordar la importanteproblemtica generada entomo a l a discusindel totemismo, pero sugiero al lector revisar el trabajo de Robert Alun Jones donde se discute l a influencia que ejerci Robertson S m i t h sobre el joven Frazer, cuando encargado de la supervisin editorial del volrnen 23 de la Enciclopedia Britnica, Smith llev a Frazer de los

76

en cuatro volmenes intituladoTotemism und Exogamy, obra que sin lugar

a dudas pona de manifiesto el vaco terico que se cerni sobre la escena


inglesa desde 1899 a o en que Marett cuestionara la doctrina animista de Tylor en su famoso artculoPre-animistic religion y en que Spencer y Gillen publicaran The Native Tribes of Central Austruliu, refutando muchos prejuicios acerca dela vida de los primitivos y del supuesto totemismo.

En efecto, como
decrtica

ya hemos expuesto, desde principios de


A la luz de

siglo, la
la incapacidadpara

antropologa britnica haba comenzado un proceso de reflexin terica y

a las doctrinastylorianas.

suministrar los principios que dieran cuenta para la investigacinemprica,ademsdeque comparativo obtenidos a travs del mtodo

del desarrollo de la religin,


los cuadrosestadsticos

sus tesis evolucionistas fueron socavadas sobre la base de su insuficiencia parecan cada vez ms

insatisfactorios e intiles (Tylor, 1888)27. As, el arribo de Malinowski a la


L. S. E. coincide con los dos procesos de renovacin ms importantes que

hayan tenido lugar en etnogrfka,

el seno de la antropologabritnica, a saber, la los antroplogos de


la

consolidacin de u n a academia y la profesionalizacin de la instruccin promovidos por Escuela de Cambridge que haban participado en la Expedicin a l Estrecho de Torres (cfr. Stocking, 1983 y 1992).28 Tras la Expedicin a l Estrecho de Torres, Seligman (haciendo equipo con suesposaBrenda,trabajen Ceiln Nueva Guinea y una larga serie de

[...]

antes comenzar de

temas clsicos a los antmpolgicos al encargarle que preparara dos articulas Tabooy Totemism: Robertson Smith and James Frazer on Re@on: Two Traditions i n British Social Anthropology en finctionalism H i s t o r i d Essays on British Social Anthropology, George W. Stockmg Jr. (editor) pp. 3 1-58. 27 cfk. Tylor On a method of investigation the development of institutions, applied to laws of marriage and descent J o u r n a l of the Royal Anthropological InstituteXVZII:1888, pp. 245-272; Evans-Pritchard Tylor (1832-19 17)en Historia del pensamiento a n t r o p Z k g k a [ A History of AnthropoZogical ThoughI1980], Madrid: Ediciones Ctedra, 1987, m>. 134-37.

77

investigaciones sobre

el Sudan anglo-egipcio hacia 1910. investigacin en Egipto y luego se


la

Rivers continu haciendo

- fi3< L . E s..; !g
+< e ?

<

-.

bb ;

traslado a trabajar entre los Todas en la India, regresando un par de veces ms a Melanesia antes deretrotraerseen parte de su propio trabajo corresponde psicologa durante la Primera Guerra Mundial. Aunque gran

a lo que dio en
y Seligman en
la

2 5 2 !U
3

E :;

i?

%.J

llamarse trabajo miscelneo, Cambridge en cooperacin con Haddon quien haba

arnbos hombres -Rivers en

London School of Economics, al lado de Edward Westermarck, realizado un extenso trabajo de papel campo en importante en el Marruecos-desempearon un

entrenamiento de una nueva generacin de investigadores de campo, cuyo trabajo fue cada vez msintensivo
1983: 8 1-82).

(Stocking,

Tres son las obras que dan cuenta de la transformacin disciplinaria que estaba teniendo lugar en Gran Bretaa: el innovador trabajo de Baldwin Spencer y Frank Gillen, The Native Tribes of Central Australia (1899), al que ya nos hemos referido; el artculo de W. H. R. Rivers, A genealogical

y la cuarta method of collecting social and vital statistics (JRAI:30, 1900),


edicin de Notes
&;

Queries

on Anthropology ( 19 12), tambin ya

mencionada. A continuacin sealaremos los elementos que cada uno de estos trabajos aport a la formacin de Malinowski y que fueron decisivos
para el refinamiento del quehacer etnografico que logr. Efectivamente,

numerosos estudiosos de su obra han parte, intentaremos mostrar que

indicado queprescindir el desconocimiento de

de ellos

obstaculiza la comprensindeesteimportantedesarrollo;

por nuestra

los mismos

tambin obstaculiza el esclarecimiento de los factores que determinaron la

78

no-confrontacin de la doctrina animista de Tylor con los planteamientos preanimistas de Preuss.


L a etnografa The Native Tribes of Central Australia no slo aport a

Malinowski datos para criticar las teoras frazerianas sobre el totemismo sino que fue u n a importante fuente de inspiracin para las Islas Trobriand y, como sesabe,

sus posteriores

investigacionesen

a pesarde

su

mitomana, siempre reconoc la influenciadelmismo,sobre ms bien amistosos con los nativos.

todo en lo

que se refiere a la importancia de establecer vnculos no jerrquicos sino

fuera Tambin el artculo metodolgico de Rivers (1900), quien antroplogo britnico ms importante entre

el

1910 y 1922- fue formulado

tras la experiencia obtenida enuna expedicin, en esta ocasinal Estrecho de Torres, comandada por Haddon. Inspirado por los trabajos de Morgan29, Rivers lleg a proponer que la estructura socialelementaldecualquier grupo poda ser sistemticamente revelada por

su tenninologia de

parentesco. Y en efecto, ...estaba tan impresionado por haber encontrado u n r e a del comportamiento humano donde el principio de determinism0 se aplicaba con un rigor equiparable al de cualquier ciencia que, sobre el supuesto de quetodos los detalles de los sistemas de relaciones parentales podan ser remontados a una condicinsocial relaciones matrimoniales genealgico era capaz desuministrar formulacin de reconstrucciones histricas humanidad(Stocking, anteriorregida por las la
la

y sexuales, lleg a proponer que

el mtodo

loselementosnecesariospara del desarrollo social de

1983: 87). E inclusive,aseverqueestemtodo,

tambin denominado concreto, poda ser utilizado en el estudio de las migraciones, la magia y la religin, la demografia, la antropologa fisica yla lingstica, ya que permita al observador investigar problemas abstractos,
29

Systems of consanguinity and @ n i $ of estudios de los sistemas de parentesco.

the human f m l y (1871),trabajo precursor en los

79

respectode

los cuales los salvajesapenastenan

una idea muy vaga.

Malinowski har uso de esta distincin entre las leyes abstractas que rigen
la vida social y la vaga nocin que de ellas tienen los nativos, logrando

aislartresdimensionesde
y lo que piensan.

la realidad social quedebenserigualmente

indagadas por el etngrafo, a saber, lo que los nativos hacen, lo que dicen

Rivers tambin particip en la revisin para la cuarta edicin de Notes k


Queries

on Anthropology, que aunque segua estando

dirigida a

observadores no entrenados en los problemas de la antropologa, la nueva edicin introduca sensibles cambios metodolgicos, de los cuales sin duda el ms importante era el nfasis en el estudio intensivo apoyado por u n conocimiento del idioma nativo tan amplio como fuera posible -ya que era
la nicavadeaccesopara

la correctacomprensinde

la vida y el
las
la

pensamiento de los pueblos-, genealgico -para civilizacin).

y por la aplicacin sistemtica del mtodo

el conocimiento de la formacin y naturaleza de de

clasificaciones sociales nativas (eliminando interferencias

Como sabemos, por iniciativa de R. R. Marett, quien se encarg de revisar el ensayo sobre religin primitiva, las nociones de magia y tyloriana se desde la concepcin incluso excluyentes, fueron relacionadas mediante e l investigador de campo reflejara el punto de vista religin, que referan a aspectosmuydistintose
la introduccin de un

guin. As, con el uso del nuevo trmino Umgico-reZigioso se pretenda que que recogiera la informacin de cadagrupo,
I

efectivamente

delnativo, y que a partir de las condiciones mism estableciera el

sociales concretas particulares


los primitivos.

contenido pertinente para el estudio y tematizacin de la vida religiosa de

80

En general, lanueya edicin de Notes


sensibilidadhacia

% Queries

reflejaba una mejor

comprensin de la complejidad de la realidad social, as como una mayor


los pueblosestudiados-como los cuestionarios directos
la recomendacin de

dispensarles un trato respetuoso, sincero y amigable de la intromisin que que de campo requera

y el reconocimiento

y la antropometra

representaban para los nativos. De esta forma, el nuevo estilo de trabajo quien fuera a realizarlo hubiera recibido un entrenamiento profesional, tanto en el mbito metodolgico como en el terico, y que durante su estancia se dedicara exclusiva e intensivamente

a su investigacin.
As, Malinowski no slo lleg a Londres en el momento adecuado sino que

tambin ingres a la escuela de antropologa ms cosmopolita. Como se sabe, fue gracias a la recomendacin de Haddon como Malinowski ingres

a la L. S . E., donde estudi bajo la tutela de Seligman


Como su alumno, desarroll extensas investigaciones en

y Westermarck.
la biblioteca del

Museo Britnico ingresando rpidamente a la discusin dominante sobre el totemismo. Entre 191 1y 1913 public por entregas en la revista polaca
Lud (vols. 17, 18 y 19) un extenso artculo intitulado

Totemizm i

egzogamia en el cual critica severamente la inconsistencia metodolgica de Frazer y donde propone unateora sociolgica alternativa del totemismo
y la religin
30.

En 19 12 aparece The economic aspect of the Intichiuma

ceremonies, donde vuelve a criticar a Frazer, ahora por la interpretacin que hiciera del trabajo de Spencer y Gillen (1899) incorporando adems las enseanzas de Bcher en realizartrabajodecampo el terrenode la economaprimitiva.
En este

mismo ao, tras haberle sido negado el financiamientonecesario

para

en Sudn, Malinowski se dio a la tareade

concluir The family among t h e Australian aborigines, trabajoquehaba


30

Este trabajo fue traducido en 1993 y publicado en 7he Early Writings of &onislaw Mafinowski, trans. L. Krqzanowda, ed. R. Thomton y P.Skalnk, Cambridge: CUP.

81

iniciado bajo la direccin de Wundt planteamientos de Westermarck acerca de elaboraciones evolucionistas sobre
la

y que culmin

siguiendo los e1

la improcedencia de :as

promiscuidad primitiva

matrimonio por rapto y la nocin morganiana del sistema de pa.renf-:..,.... clasificatorio, con el cual en 1913 se grada como Doctor en Cienciqc-.
la L. S. E. George Stocking encuentra que este trabajo es

e;
.c.

.:>:>

estructuralista de Malinowski, pues en l busc demostrar la inter-re de la familia y el parentesco,entantoqueinstitucionessociales,


c

..,I\
ii

estructura general de la sociedad (Stocking, 1992: 41) y en efecto consta que se sirvi ampliamente de Les Formes lmentaires de la vie rlio
( 19 12) del cualprepar
!

6,

unareseaquefuepublicada

en Folk-L,

1913. De manera que durante el perodo comprendido entre


los trabajosdeFrazer,
310 y
pi

prcticamente toda la produccin de Malinowski estuvo dirigida a cr

d i

las deficienciasmetodolgicasde
joven Bronislaw se desempe asistiendo a los seminarios de investigacin en

ccIfocanc.i.
i

argumentos sobre el anlisis de la organizacinsocial. En

. e perk
- 8

..
::-,

como un antroplogo de gat). Seligman y Westermarck y real? lleg


j,

.lr>,
1

la biblioteca, aunque ciertamente desde su

Londres, busc la oportunidad de hacer un trabajo de c a m p hacia Australia.

misrj
*I

no sepresent sino hasta 1914 cuandofinalmente consigu I t embc!

4.3 Solo entre los salvajes de la Melanesia Noroccidental

82

Pas~kowslu~ un ~ ,autor polaco estudioso de la obra de Malinowski afirm que''...considerando hubiera estallado
la caprichosanaturalezadesucompatriota,sino la Primera Guerra Mundial, este nunca hubiera

aguantado vivir tres a o s entre los salvajes"(Paszkowski apud Skalnk,


1995: 136). Pero nada ms alejado de la realidad.Malinowskino

slo

haba buscado

la oportunidad de emprender investigacin

de campo

intensiva, sino que tuvo la oportunidad de regresar a Europa cuando el 3 de agosto de 1914, a bordo del barco que lo conduca a Australia, la noticia del estallido de
la guerra alcanz al grupo de viajeros de la 34"

reunin de la Asociacin Britnica para el Avance de la Ciencia (BAAS), de la que Malinowski era el secretario en su seccin de Australia Occidental.32 Peor an, elfinanciamiento prometido por el director de la L. S. E. fue cancelado y sus recursos personales guardados en campodependi contar con recursos por completo su natal Cracovia le fueron inaccesibles. De manera que durantela realizacin de su trabajo de de los oficialescoloniales,

no slo para
"enemigo de

econmicos, sino

tambin para obtener las

autorizacionesdetrnsitoquerequeraensucalidadde guerra" (Skalnk, 1995: 137; Stocking, 1992: 242).

Seligman haba previsto que su alumno enfocara sus esfuerzos al estudio de la regin fronteriza entre dos importantes grupos tnicos exploraciones en informanteque Hododai. (Stocking, estudio intensivo.
31 32

que I mismo el mismo

haba identificado en u n estudio previo, y en efecto Malinowski inici sus


la misma aldea en

Port Moresby, y con

su maestro, Ahuia Ova, sobrino del viejo jefe de los


1983: 95,96) Pero decepcionado y aburrido, de

inmediato se traslad a la isla det Mailu con la finalidad de realizar En este lugar adquiri s u s primeras experiencias

un

M a h o w s k i haba aceptado la compaa de su amigo de juventud Stanislaw Witkiewics, con quien parti hacia Australia en junio de 1914. Tras enterarse de esta noticia, Witkiewicz,

L. Paszkowski (1972)"Malinowski i Witkacy w Australii", wiadomosu, 43-3:5.

S3

propiamenteetnogrficas:...recorra las aldeasde

la costasudoriental,

cuando con ocasin d e u n a fiesta, pas tres noches en el dubu [casa de los hombres), y aunque extenuado por el hacinamiento, el humo, el ruido, los perros y loscerdos,
Malinowski tuvo la sensibilidad para reconocer el

en potencial etnogrfico que la participacin

la vida de los nativos

comportaba (Stocking, 1992:43). Fue precisamente entre los Mailu donde realiz otro progreso significativo y determinante de s u estilo etnogrfico: relata Malinowski que se haba quedado solo en una aldea (es decir, entre puros negros) pues se haba rehusado a pagar las dos libras esterlinas que los mailu exigan para permitirle acompaarlos a u n a expedicin comercial,cuandoconversando misin donde pasara connativos,stos le advirtieronque la
la noche estaba habitada por fantasmas.

qu hacer les Malinowski, que no saba mucha informacin sobre tpicos

pidi su consejo, obteniendo inaccesibles (Stocking,

hasta antes

1992: 43). As fue como finalmente comprendi que ...interrogar al nativo sobre sus costumbres o creencias nunca revelar s u actitud mental; la nica manera de acceder a las creencias mgzco-religiosas de los nativos es conversandocon ellos acercadeeventosconcretosen los quetanto el
43).

etngrafo como s u s informantes, han tomado parte (Stocking, 1992:

Sin embargo, aunque las impresiones de Mailu lo orientaban ya a otro tipo de investigacin ms intensiva, en trminos generales e n la elaboracin de su primer informe Preliminaryresults de campo intitulado The natives of Mailu: New
of the Robert Mond research work inBritish

Guinea (1915), sigui los lineamientos de los Notes & Queries. Pero como se sabe, a partir de esta experiencia Malinowski tom las riendas de sus investigaciones, que finalmente lo llevaron a revolucionar la metodologa del trabajo de campo.

originario de Varsovia, regreG a Europa para luchar contra los alemanes. La g u e r r a hizo que h/I&omki, originario de Cracolla, y su amigo se convirtieran tkcnicamente en enemigos.

84

Alvarez Roldn ha comparado los trabajos de campo realizados Malinowski en Mailu y Kiriwina con el propsitodefundamentarsu

por

hiptesis relativa al descubrimiento del trabajo etnografico, segn la cual ni los factores biogrficos ni los curriculares, sino slo el estudiode la praxis misma es lo que puede dar cuenta de esta innovaciny agrega que este planteamiento no slo concierne a la dimensin histrica, sino que se refiere directamente a la epistemolgica ya que, en su opinin, todo nuevo conocimiento, inclusive el metodolgico, siempre deriva de manera que Malinowski descubri la etnografia comportamiento en el campo (Alvarez Roldn, 1995: 143). Los seis aspectos dela estancia en Kiriwina, ausentes en la de Mailu son:
1. vivir por largo tiempo entre los miembros de la comunidad estudiada;

la praxis. De

modificando su

prefiriendo 2. desechar la investigacin exhaustiva algn aspecto particularmente propicio;

la intensiva sobre

3. priorizar el estudio de la vida contempornea sobre la bsqueda de supervivencias o las reconstrucciones histricas;
4. aprender el idioma local y utilizarlo

como va de acceso a la mentalidad


la vidacotidianade
los

de los nativos;
5 . incrementarlas

observaciones directasde aborgenes y de sus instituciones; y

6 . modificar la estructura de los reportesetnogrticos,desechando

la

rigidez de N&Q construyendo y el texto etnografico incluyendo explicacionesde las condiciones de realizacindel trabajo y de las argumentaciones tericasas como datos etnogrfkosverificables.

As, luego de haber terminado

el ensayo sobre los nativos de Mailu,


ah slo un

Malinowski se dirigi a las Islas Trobriand esperando pasar mes estudiando la cultura material y artstica, para investigaciones rumbo

luego proseguir sus

al norte; al final vivi durante diez meses


% Queries

ininterrum-pidos entre los nativos de Kiriwina. AI terminar de investigar los temas encargados por Seligman, abandon la lnea de Notes y se

85

aboc a la investigacin de algunos ...problemas presentes en las obras de Frazer, Durkheim, Spencer, Westermarck y
$k

Rivers, como son la relacin

i -3

entre la religin, la magia y la economa en las sociedades primitivas y la conexin entre la mentalidad nativa y sus instituciones ... (Stocking, 1992:
46), misma que se

ve cristalizadaen sus penetrantes anlisis

sobre la

magia en el kula y en el cultivo del huerto. Fue, de hecho, tras reflexionar largamente sobre los Malinowski seplante objetivos de
la posibilidad de

investigacin propuestos por Rivers (1914) en su trabajo sobre parentesco


y organizacinsocial,33cuando

utilizar la metodologa genealgica ya no para estudiar

el pasado sino el

presente, lo que lo llev a enfocar a las sociedades nativas desde un punto de vista sincrnico y funcionalista (Alvarez Roldn, 1995: 146). Alvarez Roldn consigna que tres meses despus de su llegada a Kiriwina, Malinowski haba logrado aprender lo bsico del idioma nativo y que en una carta escrita a Seligman afirmaba haber aprendido tanto kiriwiniano durante las ltimas semanas -gracias a l .empeo mostradopor los nativos para que su dominiodelidioma mejoraraque ya no requera de

los

servicios del intrprete,

concluyendo que ...cuando uno

comienza a

comprender las conversacionesquesostienen vespertino, ros de

los nativos entre s, a los (Malinowslu

viejos discutiendo las preguntas planteadas por el etngrafo y el murmullo informacin brotan automticamente
apud Alvarez Roldn, 1995: 148).

33

fkmish us with a m o s t valuable instrument in studying the history of soaal institutions (subrayado de Malinowski apud Alvarez Roldn 1995:147). Se trata del trabajo de Rivers intitulado Kinship and Social Organization, Londres:Constable, 19 14. Alvarez Roldn recoge este interesante momento del proceso por el cual atravesaba Malinowski en el ejemplar de este libro que el etngrafo se llev al campo y que hoy es conservado en la British Library o f Political and Economic Science, en cuyos mrgenes est l a anotacin Past, why not present first?

A saber, to show that the terminology of relationship has been rigorously determined by social mnditions and that, if this position has been established and accepted, systems o f relationship

86

Fue la combinacinde

la reflexin entorno

al mtodoylos

objetivos

propuestos por Rivers con su cada vez mayor competencia lingstica, lo que llev a Malinowski a plantear que la verdadera riqueza del estudio intensivo radica en la capacidad de develar las condiciones sociales que estn determinando la realidad del presente etnogrfico obtenid,a a travs del conocimiento del idioma, cotidiana y el estudio de su
las observaciones directas de

la vida

terminologa de parentesco .En palabras de

Alvarez Roldn, Malinowski se transform en un obsmvador slo cuando se coloc a s mismo en la situacin adecuada para mirar y abri los ojos
al presente, y todo esto sucedi durante su primer pcrodo de trabajo de

campo en las Islas Trobriand (Alvarez Roldc$r; 1995: I S 1).

4.4 Escritura etnogrflca

Esta nueva tcnica de investigacin en el c m p o requc:-iau n a nueva forma de expresin, un nuevo discurso, y Trobriand Islands Malinowslu lo ensay en su primera Malinowski narrativa que etnografia sobre lasIslas Trobriand, Baloma: the spirits of the dead in the
(JRAI, 46: 1916). En lneasgmerales,

reemplaz el rgido discurso de

los informes por luna

lo recuerda mucho el estilo con el que Frazer lograba ~-i-.presentaciones de

extico enmarcadas vvidamente en el escenario de la experiencia humana, peroelaboradas

a partir del minucioso anlisis del material (Stocking,


etnogrficos del proceso de investigacin,

1992: 40; Kuper, 1973). Buscaba reconstruir la complejidad del punto de vista nativo, suministrando simultneamente datos analizados cualitativamente detalles y apoyados por referencias tericas. Con fundamento en este anlisis, proponen analizar Alvarez Roldn ha criticado a quienes como si fueran ficciones,

los textos etnogrficos

87

argumentando que estos autores desvirtan su narrativa

la particularidad de las

etnografias al obviar el delicado proceso constructivo en el que se sustenta (Alvarez Roldn, 1995: 151). Al respecto, es relevante de la subrayar que durante su estancia en Australia, tras haberse ocupado con muchoesmerode
la revisin exhaustiva del materialetnogrfko

primera expedicin a las Trobriand, Malinowski haya decidido regresar a Kiriwina. En efecto, este proceso haba planteado toda una de construccin de condensed outlines le serie de nuevas interrogantes a las cuales se

dedic durante su segunda temporada de trabajo de campo.


As, trasdostemporadas

de trabajodecampo,

Malinowski escribi el

clsico de la etnografia, Argonauts of the Western Pacific (1922), en las


Islas Canarias, donde residi hasta 1922 por motivos de salud, y con el

apoyo de su esposa,

la dotada escritora Elsie neMasson(cfr.Skalnk,

1995). Con esta obra Malinowski logr demostrar que existe una relacin

entre la organizacin social, la religin, la magia y el inters comercial y que todo esto ocurre en el sistema del kula. Y aunque a lo largo del texto informa con detalle terror-, de las situaciones en
las que los trobriandeses

recurren a los diferentes tipos de magia -negra, del amor, de la guerra, del

su toma de postura respecto a las teoras sobre la magia no es del

todo clara.
L a composicin deArgonauts o f t h e Western Pacific da cuenta de la que, en

adelante,ser

la actitud de Malinowski respecto a Frazer. En primer

trmino, abriendo la obra, un elogioso prefacio preparado por Frazer, que estara indicando, entre otras cosas, algo as como u n a tregua. En segundo trmino,

el mismo
las

el abandono de

crticas demoledoras a sus trabajos sobre totemisrno y organizacin social, u n a introduccin metodolgica escrita en un lenguaje severamente tcnico. A continuacin, veintids captulos plenos de narraciones vvidas y por ltirno un glosario

88

de trminos que

el lector ha de consultar frecuentemente si es que

realmente quiere compenetrarse en el texto. En sntesis, podemos afirmar que la errtica actitud de Malinowski frente

a Frazer, inferida de la comparacin de su produccin anterior al trabajo


de campo, su tratamiento en de la magia
Argonuuts y las palabras

pronunciadas en el homenaje de Liverpool, estn denotando un profundo desacuerdo con los procedimientos metodolgicos as como con los argumentos con los que Frazer pretende sostener su posturaevolucionista,
y como se sabe, no

es que a Malinowski no le interesara el estudio de la

evolucin, sino que consideraba que

los

estudios funcionalistas

(sincrnicos) deberan serel punto de partida. Simultneamente indica su convergencia en lo que al estiloliterario se refiere, y en este sentido legtimo decir que este aspecto de Malinowski s se relaciona con el estilo de The Golden Bough Malinowski est convencido de que lo que en realidad importa en un texto etnogrfico no son los detalles, sino el uso cientfico que se haga de ellos. Los detalles adquieren significado en la medida en que expresan alguna
actitud

es

la innovacin metodolgica de

mental central de los nativos y as amplan y profundizan nuestro

conocimiento de la naturaleza humana, porque cada cultura humana da

a s u s miembros una visin definitiva del mundo, un gusto particular por


la vida (Malinowski, 1961 [ 19221: 517). La narrativa de Malinowski ya no es ms el compendiodedetallesextravagantessino procesoanaltico,perotambin mejor vemos ilustrada sobre magia, ciencia el resultado de un creativo, dirigido a la construccin de

condensed outlines. Y es en relaci6n con estos esquemas sumarios donde


la ambigedad de Malinowski frente a las tebras

y religin; precisamente porque resulta


las propias ideas de Malinowski

dificil es que su

distinguir estos bosquejos de

apreciacin del fenmeno dela magia queda en la obscuridad:

89

Utilizo los conceptos religin y magia de acuerdo distincinformulada luriwinianosmucho por Sir James Frazer(ver. mejor quecualquieraotras.

con la

The Golden

Bough). Las definiciones de Frazer se ajustan a los datos

De hecho, las

aunque comenc mi trabajo de campo convencido de que


Bough erancompletamenteinadecuadas,me

teoras de la religin y de la magia expuestas en The Golden vi forzado por mis propias observaciones en Nueva Guinea a adoptar la

posicin de Frazer (Malinowski, 196 1 [ 19221: 73).

En trabajos posteriores Malinowski propone reducir la cultura a una serie


de instituciones que satisfacen necesidades humanas fundamentales
(la

magia incluida), lo que implica la subordinacin del anlisis sociolgico a

un esquema biolgico vago y arbitrario, con el cual nunca logr demostrar


cmo esque
las propiedades biolgicas y la organizacin social

estn

interrelacionadas (Penniman, 1965[ 1935):288).

4.5 Las palabras en la magia

Malinowski encuentra el corpus inscriptionurn del intelecto primitivo en las frmulas y procedimientos mgicos que los trobriandeses realizaban para emprender prcticamente todas econmica y social. cultivo del huerto, desde las acciones importantes de su vida el
la

Desde las expediciones maritimas del Kula hasta


la pesca de tiburn en alta mar hasta

fabricacin de canoas y tambin enel amor y en la venganza. A manera de ejemplo, Malinowski presenta el hechizo w a p g o usado en la magia de la navegacin que le fue narrado por Layseta, el jefe de Kipila, quien junto conotroinformante, Motagos, tradujo y coment el texto(Malinowski,
196 1 [ 19221: 4 14, 429).

90

Malinowski percibe que para los nativos este tipo de frmulas son en mismasaccionesmgicas
y comentaque,

al analizar las expresiones

verbales directas de ciertos modos de pensar en las frmulas mgicas, se est autorizado a argumentar que estos modos de pensar han influido a
las personas que les

dieronforma

(Malinowski, 1961 [1922]: 428), yse los nativos siempre afirman que
y siemprehan las

percata claramente de que, aunque frmulasson ancestros,yaquede

las mismas que las quelesfuerontransmitidas

por los

hecho sonnicas

existido, estas

de estas formas s cambian con relativo dinamismo. Pero al lado interesantes observaciones, Malinowski tambin se percata de que todas estas frmulas constan de tres partes, cada una subdividida a su vez en otras tres partes y de que es, precisamente, su enunciacin el ncleo o aspecto indispensable y central de todo acto mgico.
As, Malinowski analiza la primera parte

del hechizo denominada uuEa, lenguaje no transmiten

queensuprimerafasesecaracteriza arcaico de frmulas

por la expresin en un

con significados condensados que

informacin, sino que por su pura enunciacin realizan ya el acto mgico;

su segunda fase consiste de una lista amplia de antepasados en la cual el


contenido es ms explcito y dramtico; y su tercera fase se compone de u n a invocacin a los espritusancestralesqueanticipa navegacin a partirde primera parte donde
la reconstruccin del evento

el xito de la mtico. Es en la u n cntico recitado

el mago puede extenderse ud libitum en la serie de

repeticiones. Las primeras palabras son siempre entonadas en jugarcon


las repeticiones. El segundo grupo
la tercera fase, seexpresa

con una cadencia fuerte y meldica, es en esta fase donde el mago puede de palabrases suavemente y sucontenido no se repite. Se enuncia una lista de ancestros rpidamente.En el contenidodramticode forma narrada y menos melodiosa, casi como en el discurso ordinario, pero muy rpido. El uula concluye con una fraseproferida solemnemente, cayo

91

volumen de entonacin decrece gradualmente. Esta ltima frase generalmente se vincula con la parteprincipaldelhechizo (Malinowski,
1961 [ 19221: 443-444, 446).

L a segunda parte, denominada tupwuna, siempre es la parte ms larga del

una lista de palabras que tienen que ser hechizo y se compone de repetidas al lado de muchas expresiones claves.
la intencin fuera restregarlas contra

stas son generalmente las inserta que

retornadas de las partes finales del uula. Se repiten unay otra vez como si
las otras palabras. Se

entre las frases, repitindolas dos

o tres veces y comoreglatienen

pronunciarse lentamentey enfatizando el ritmo. Como parte principal de la frmula mgica, el tapwunu es generalmente la ms fcil de traducir, pues es expresada en un lenguaje menos arcaico y condensado. Las palabras clavesdesuprimerafasegeneralmente refieren a loslugaresasociados

son denaturalezamtica

y se

a los acontecimientosmticosquese
el objetivo del hechizo. La
la primera y se

reactualizan, los verbos que se utilizan en esta fase se refieren a acciones mgicas que, de manera metafrica, expresan segunda fase del tupwanu es todava mssimpleque

compone generalmente de un verbo que se repite numerosas veces junto a diferentes sustantivos. Es tpico que este verbo exprese de manera simple
y directa el efecto mgico de todo el hechizo, mientras que la suma de

palabras que componen la ltima fase del tupwunu se refiere a las partes que componen el objeto sobre el cual caer el hechizo,. que tambin se repiten junto con expresionesclaves (Malinowski, 1961 [ 19221:443, 445). Por ltimo, la terceraparte del hechizo, dogina, generalmente es ms

hablada que cantada y contiene una referencia explcita al acontecimiento mtico y a u n a serie de sitios geogrficos asociados con ste. Sus tres fases se distinguen por
la intensidad de su pronunciamiento y por el tipo de

lenguaje que se utiliza, v a in crescendo, lo que anticipa y exagera el xito de la accin mgica. En los dogina e s frecuente encontrar rasgos

92

onomatopyicos, y desde el punto de vista del significado se encuentran interesantes giros metafricos en el discurso, al lado de alusiones mitolgicas. Segn Malinowski, los dogina son para ios nativos las partes menos importantes delos hechizos (Malinowski, 196 1 [ 19221: 444,447).

No obstante haberse percatado de


importantes de

la importancia que tienen estas las actividades

frmulas en las acciones mgicas que acompaan todas

los nativos, Malinowski no profundiza en

su anlisis

lingstico, ni siquiera las analiza con el esquema de los ritos de paso que propusiera Arnold Van Gennep hacia 1909. Y se limita a comprenderlas para utilizarlas en la elaboracin de los condensed outlines con los cuales pretender proporcionar al lector el punto de vista de los trobriandeses. Por otra parte, se sabe que explicacin terica sobre

motu propio Malinowski no elabor

una

la magia. Forzado por sus alumnos, public un

artculo en Magic, Science and Religion (1970 [ 1926]),en el que suministra u n a explicacin de la magia francamente funcionalista. En este trabajo considera que el lenguaje mmico corporal es de la mayorimportancia, sobre todo porque es la va de la expresin de las emociones. De hecho, considera que es la coincidecon esenciadelacto expresindramticade
la emocin, que por regla la. la situacinquesequiere

provocar, lo queconstituye

mgico. As, los tipos de magiaque

Malinowski logra

distinguir y clasificar -magia negra, del amor, de la guerra, del exorcismo, de la navegacin, del huerto, etc.-, que los exprese y distinga. Considera, junto con Frazer, que enlos actos mgicos estn implicados los
dos principios de la magia simpattica, el contagio y la analoga y atribuye

implican necesariamente una emocin

a la uniformidad de los procesos mentales el que siempre se encuentren los mismos principios en la base del pensamiento y la conducta mgica de
pero como Tylor, no explicta los hombres (Malinowski, 1970 [ 19261: 212),

93

cules son estos

principios. Ms adelante, al analizar la creencia en la sociolgico afkmaqueesimportante

magiadesdeunpuntodevista

reflexionar sobre el contexto en el que encontramos la magia. ...el hombre, ocupado en u n a serie de actividades prcticas,
al no ver satisfechassus

frecuentementesufredecepciones hace el hombre de manera natural

expectativas o al no contar con certezas en algn terreno. Qu bajo estas circunstancias, dejando de lado toda magia, creencia y ritual? Desamparado y abandonado por su conocimiento, desconcertado por su experiencia pasada e impedido por s u capacidad tcnica, se da cuenta de su impotencia. No obstante, su deseo se apodera de
1 de manera imperiosa,

su ansiedad, sus

miedos y su

esperanza, inducen una tensin en su organismo que lo lleva a algn tipo deactividad. organismo reproduce

[...I Su sistema nervioso y todo su


u n a actividad sustituta. Su actos sugeridos por las

organismo l o conducen hacia

los

anticipaciones de la esperanza, dictados por la pasin sentida de manera tan irnperante(Malinowski, 1970 [1926]:212). Para Malinowski, las emociones y deseos obsesivos son de impotencia fundadas en un natural del hombre a situaciones mecanismo psico-fisiolgico universal, el cual finalmenteestariadando cuenta de la magia y que opera independientemente del intelecto humano, pues su funcines liberar la tensin psicolgica que se vuelve incontenible en el momentoen el que el hombre pierde el controlsobre
si mismo.

la respuesta

Malinowski grega que esta accin estabilizadora sustituta tiene, desde el punto de vista subjetivo, el valor de una accin real. Ahora bien, estas acciones tienen para el hombre primitivo el estatuto de

u n a revelacin de poderosas fuentes impersonales. El hechizo espontneo,

94

el ritoinvoluntario revelaciones directas

y la inmediatacreenciaensu

eficacia le parecen

y evidentes. El ritual mgico le es revelado al


lo aislan ai impasse de su

hombre en las experiencias apasionadas que

vida instintiva (Malinowski, 1970 [ 19261: 2 14). As, estas vivencias son los fundamentos y fuente nica de la creencia y la prcticamgica.
As como a cada tipo de ritual mgico le corresponde un ritual espontneo,

as, a los aspectos mgicos de los hechizos les corresponden

flujos las

naturalesdepalabras. puenteentre

En el

contextode

la magia, los mitosson

fuerzas dinmicas quele confieren una atmsferapropicia. La magia es el


la edaddorada

de la astuciaprimordial

y la prodigiosa

capacidad de trabajo actual.Por consiguiente, las frmulas estn llenas de aiusiones mticas, que proferidas, desencadenan los poderes del pasado y
los invocanhaciapresente

(Malinowski, 1970 [ 19261: 216). Bajo esta el producto de la especulacin filosfica del

ptica, el mito deja de ser

salvaje acerca del origen de las cosas o el resultado de su contemplacin de la naturaleza, sino que es el resultado natural dela fe humana,

L a explicacinque

ofrece Malinowski de la magianopuededejarde Marett, quientambin

recordarnos algunas propuestas de su protector, incapacidad de comprenderel entorno:

consideraba que la magia surge de la tensin emocional provocada por la

El hombre est sojuzgado por el odio, el amor o cualquier otra

emocin, y como no puede hacer nada prctico por remediarlo, recurre a forjar creencias que le liberen de la tensin

I...] esto

es lo que Marett llama magia rudimentaria. Cuando tales situaciones se repiten suficientemente, la respuesta se llega a estabilizar en lo quedenominamagiaevolucionada,quees una forma socialmente aceptada de comportamiento habitual (Evans-Pritchard, 199 1 [ 19731: 62).

95
f

j
I

Hemos visto cmo aun ah donde Malinowski atirma abordar la magia desde un punto de vista sociolgico, s u s explicaciones se deslizan hacia un funciondismo burdo que apela a la uniformidad de los procesos mentales como explicacin de
los aspectos universales de
la magia de y

las

concepciones generales que se encuentran en la base del pensamiento y la conducta mgicos del hombre. Estos ltimos entendidos como respuestas naturales del hombre frente a emociones abrumadoras y deseos obsesivos, que estaran cumpliendo la funcin de restaurar en el hombre el equilibrio armnico perdido en el instante en el cual, producto de
la tensin

psquica, todo autocontrol se le escapa (Malinowski, 1970 [ 19261: 21 1).


No obstante las serias limitacionesde

estetratamiento,

el antroplogo

ceilands Stanley Tambiah considera que el hallazgo malinowskiano de la importancia de de autores


las palabras en la magia e s una

de s u s mayores evidenciado que s u

aportaciones a la teora antropolgica, ya que prefigura los planteamientos como Austin. Sin embargo, queda argumentacin relativa

a la vida intelectual de la humanidad no


la historiade
la

representa unaopcin que pudiera ser considerada con seriedad, e incluso puedeinferirsedealgunasancdotasconsignadasen
la cultura.

disciplina que l mismo nunca estuvo satisfecho consu teora cientfica de

Sin duda, Malinowski realiz progresos significativos en el refinamiento del mtodoetnogrkfko. Adems, como bien seal Preussen incursin en
la fundamentacinde

1938, con su

la vidareligiosa

a travs del mito,


,

Malinowski logr transmitir una vvida imagen de la influencia que tiene la religin sobre la vida social: Tambin Malinowski recientemente ha incursionado en

el terreno

de la fundamentacin de la vida religiosa a travs del mito y sobre esta base ha sustentado su denominado mtodo funcionalista, pero

96

en s u caso se trata ms bien de un reconocimiento de la influencia que tiene la religin sobre la vida social (Preuss, 1938 [1937]:68). Entonces, no deberamos sorprendernos de quela pregunta por la relacin entremagia,ciencia
y religin regrese,bajo

mltiplesformas,

como el
la

sntoma de un problema terico que frecuentemente ni siquiera alcanza a ser formulado con claridad,

como por ejemplo en el mbito de

antropologa, el tratamiento de la identidad, o en el cle la filosofia de la ciencia, en el tratamiento de la creencia religiosa. Podemos concluir que el
la postergacin del tratamiento

terico de la relacin de estas tres


primems antroplogos
recopilado (Dim,
:~I confinada

categoras,mediante las cuales[algunosde]los

organizaron la enorme masa del materialetnogrkfico Malinowski logr reactualizarennuestros


al olvido all en 19 14.

1998: 1 14), promovida por el programa de investigaci: : , r ~desarrollado por


dias la vir..ja
i

97

5. Conclusiones

Hemos podido analizar cmo la bruvuru etnogrcfica con la que Malinowski se arroj al trabajo de campo
hizo parecer superados los problemas que

apenas unas dcadas atrs haban

aquejado a s u s colegas,peroespero ni remotamente con la

haber podido mostrarqueestonocorresponde

realidad. Numerosos trabajos dan cuenta de la vigencia de la pregunta por


los fundamentos de la condicin intelectual de la humanidad34, as como

de sus diversas formas de manifestacin. As, una discusin entre Tylor y Preuss que pareca bastante aburrida e intil limitaciones de Tylor-, puestodemanifiestoqueen hombre.
As, a partir del recuento de los factores que obstaculizaron

-ya todos sabamos de las

analizada a partir de la carrera de Malinowski h a


la actualidadenfrentamos los centenarios

problemasirresolutosqueplantea

el estudiode

la vidaintelectual

del

la difusin y

conocimiento de la obra de Preuss,espero haber mostrado que las mismas fuentesdesu postergacin seencuentranentrenosotros,
la vidaespiritual

a saber, la

concepcindualistade

del hombre y la concepcin

sustancialista de la cultura; y en esa medida e s que podemos afirmar que estamos hoy en condiciones dellevar este debate al frente. Adicionalmente, nossentiremossatisfechossi,trasestaapretadaexposicin,
y cartabones- de la historia de la antropologa.

logramos

despertar el inters por el estudio sistemtico -y abierto a superar dogmas

Debemos reconocer que esta actualidad de la polmica animismo versus preanimismo es tambin un obstculo epistemolgico frente al cual tenemos las mismasdosalternativasqueantaio.
34

O invocamos, como

to

Cognition, Memoy, and Literacy, W o r d Westview Press, 1998; o de Philippe Descola, In the Society of Nature. A Native Ecology in Amazonia, Cambridge: Cambridge University Press, 1996.

Vase,por ejemplo, de Maurice Bloch, How we think they think Anfh~opolcgid Approaches

98

Marett y Malinowski, u n a vez ms la desacreditada maga del etngrafo y regresamos al animism0 desde el cual podemos postular la existencia de ncleos duros persistentesal cambio yaciendo en la profundidad de qe?.
O podemos retomar

a Preuss y estudiar hasta dnde alcanzan

sus
Nuncahay

propuestas, indagando qu nuevos problemas nos presenta.

que perder de vista que Preuss fue un terico y :In etngrafo que siempre se movi en el espectro que v a del caso particukr al fenmeno universal, mostrndonos los principios creativos del espritu y suministrndonos una teora capaz de hacer anlisis regionales con profundidad histrica, que la escuela de antropologa de Leiden s recuper. Y a es justo reconocer que la historia de la antropohga pre-estructuralfuncionalista que conocemos se reduce a el fin de
: . .-:

problema y un caso

paradigmticos, el totemismo australiano, los cI:;les, sin embargo, no son Indudablemente, toda la historia. conllev el augede
l c i ~imperios continentales

la escuelabritnicay

la ;ecadenciade

la escuela

alemana, sin embargo no deja de resultar

irnico que en los eventos que

trajeron a Preuss la muerte estuvieraimplicado cl nombre de Malinowski. Walter Krickeberg, exalumno y excolega de ",-cuss, en la resea del epoca, equivalan a una

Lehrbuch der VLjZkerkunde editada por este ltLo, publica los siguientes

comentarios que, en el clima poltico de aqueil denuncia &...este libro cas tiene funcionalistas ingleses, cuyo el efecto de

una reverencia frente

a los

principal representante es citado

frecuentemente y con respeto, mismo que no deja pasar ninguna ocasin para burlarse de los representantes alemanes dela corriente histricade
la etnologa [...] es inconcebible que[en

el libro de

Preuss] se incluyan dos contribuciones tie u n etnlogo no ario (Leonard Adam) y se concedala preferencia a una escuela etnolgica

99

(la estructural funcionalista)

cuyo lder (Malinowski)


ia

se h a de vista actual Alemania

convertido, al colocarse precisamente en este punto acadmico, en adversario declarado de Neurath y Jaregui 1998: 43).

nacionalsocialista (Krickeberg, 1937: 446; cfr. Kisch, 1944: 208; cfr.

Preuss muri el 8 de junio de 1938 en circunstancias poco claras; se teme que haya sido asesinado(Kisch, 1944: 208; Neurath y Jaregui, 1998: 43).

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