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HISTORIA DE LA ETNOLOGIA

los precursores

ngel palerm

r,424138 .
Primera edicin, 1974
e Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Segunda edicin, 1982, corregida
Primera reimpresin, 1987
Segunda reimpresin, 1993
EDITORIAL ALHAMBRA MEXICANA, S.A. de C.V.
Amores 2027
03100 Mxico, D.F.
CNIEM 1031
Reservados todos los derechos. Ni la totalidad, ni
parte de este libro pueden reproducirse o transmitirse,
utilizando medios electrnicos o mecnicos, por
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sistema, sin permiso por escrito del editor.
ISBN 968 444 022 7
Cubierta: Margarita Gilardi
Impreso en Mxico Printed in Mxico

Inaice

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I n t r o d u c c i n . Sobre el papel de la historia de la e t n o l o g a en
la f o r m a c i n de los e t n l o g o s

I. Precursores de la etnologa del mundo clsico, griegos y


romanos
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Herodoto/Pueblos del sur de Rusia


P l a t n / S o b r e el origen de la sociedad humana . . .
T u c d i d e s / C u l t u r a y sociedad atenienses
A r i s t t e l e s / L a esclavitud en Grecia
E s t r a b n / P u e b l o s de Iberia
Csar/Pueblos de Francia e Inglaterra
C a t n / L a esclavitud rural en R o m a
T c i t o / L o s brbaros germanos
L u c r e c i o / E v o l u c i n sociocultural

, ,

27
32
37
41
46
51
56
59
63

II. Precursores de la etnologa de la era de las exploraciones:


viajeros y descubridores
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.

Marco Polo/Trtaros y chinos


Batuta/Turcos de Crimea
Hermano J u a n / L a guerra de los mongoles
Cheng Ho/Visita a los brbaros occidentales
C o l n / V i s i n del Nuevo Mundo
Cabeza de Vaca/Recolectores y cultivadores del
norte de M x i c o
Carvajal/El pas de la canela y las amazonas
B e r n a l / T e n o c h t i t l n y el valle de M x i c o
V e l h o / L o s portugueses en la India
Cardoso/Nufragos entre los cafres
Pinto/Las grandes ciudades chinas
Pigafetta/Realidad y fantasa de la primera vuelta
al mundo
171

71
79
84
92
97
103
111
118
127
133
140
146
9

I I I . Precursores de la etnologa de la era de la colonizacicrmisioneros y funcionarios


22. S a h a g n / A n t r o p o l o g a aplicada y tcnicas de ir^vestigacin

23. Informantes de Szihagn/Comerciantes espas >


hongos alucingenos
I*
24. Alvares y L o b o / L a s tierras del Preste Juan
I
25. Jenkinson/Una embajada a Moscovia y Bujara .
T
26. Zorita/Los seores de la Nueva Espaa
i
27. LandajConiVicto misionero con \ cultura nativa
H
28. Arriaga/Extirpacin de idolatras en Per

29. R i c c i / L o s jesutas deciden volverse chinos


H
30. Oviedo/Plantas y cultivos del Nuevo Mundo
3l!
Toledo/Informaciones y ordenanzas para indios.
M
32. Felipe I I / L a s relaciones geogrficas
S
H / 3 . Acosta/Origen del hombre americano
S

I V . Precursores de la etnologa de la era de las revoluciones


utpicos y rebeldes _
Las Casas/La denuncia del colonialismo
M o r o / L a u t o p a redescubierta
Quiroga/La u t o p a experimentada
B a c o n / L a u t o p a descubre la t e c n o l o g a
Vitoria/Hacia una t e o r a de la rebelin
Mariana/El derecho a la rebelin
Rousseau/La u t o p a como contrato social y e!
noble salvaje
41. Saint-Just y Babeuf/A la u t o p a por la revolucin

35.
36.
37.
.3^.
39.
40.

M
S
21
S
31

Si

Introduccin. Sobre el papel de la historia de la etnologa


en la formacin de los etnlogos
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8'
E S T E LIBRO tiene, como todos, una historia que es probable que no
interese ms que al autor. Sin embargo, esta historia es a la vez
la justificacin de la obra y la explicacin de una postura personal en el campo de la etnologa. Sobre todo, el presente volumen
representa una opinin ante el problema de cmo debe aprenderse la etnologa y organizarse su enseanza. Expresa una actitud,
a este respecto, que he ido formando a lo largo de mis experiencias como estudiante y profesor de antropologa en varios pases.
L a verdad es que, hasta hace poco, no senta urgencia de expresarla ms all de la actividad prctica. Pero ocurre, casi sin apercibirse de ello, que se llega al momento en que la cuestin de la
transmisin consciente de una tradicin cultural se convierte en
un centro de inquietud. Hay mucho de esta subcultura, que llamamos "la antropologa", que parece digno de ser conservado. Hay
mucho que pensar antes de decidir el acto irremediable de arrojar
algo por la borda. O quiz esto slo sea reflexiones ms o menos
evasivas ante el paso del tiempo, que destruye tan implacablemente como crea. Sin embargo, a esta misma experiencia existencia!
tendrn que enfrentarse, a su tiempo, los que, como jvenes y estudiantes, insisten ahora en derrumbar y arrinconar las tradiciones.
Es a los estudiantes, en definitiva, a quienes se dirige este libro;
no a mis coetneos. E n verdad, no pocos de ellos deberan figurar
en una larga lista de coautores, ya que sus reacciones en la clase,
sus entusiasmos lo mismo que sus desagrados, han sido el mejor
tamiz que yo hubiera podido desear para llevar a cabo la larga
aunque siempre entretenida seleccin de autores y textos que forman el volumen.
La obra que presento ha tenido, entonces, una larga gestacin.
De hecho, desde mis tiempos de estudiante en la Escuela Nacional
de Antropologa de Mxico, sent la necesidad de un tratamiento

10

INTRODUCCION

de la historia de la etnologa mucho m s extenso, sistemtico y


profundo, que el que se haca y sigue hacindose en todas partes. Es
verdad que cada uno de los profesores de los cursos generales (etnologa, arqueologa, antropologa fsica, etc.) ofreca un breve
esquema del desarrollo histrico de la disciplina. T a m b i n es cierto que solan hacerse referencias a algunos orgenes en el mundo
clsico. L a tcnica expositiva no ha variado mucho desde entonces. Continuamos dando saltos mortales, desde algunos remotos
autores a los inicios de la llamada a n t r o p o l o g a cientfica, en alg n momento feliz del siglo pasado.
Las lecturas complementarias que nos recomendaban, pocas en
n m e r o y casi las mismas que usamos hoy da, seguan i m camino
no muy diferente. La Historia de la etnologa, de Lowie, tan personal e interesante como llena de conscientes prejuicios, rinde el
culto r i t u a l obligado al ancestro c o m n , Herodoto. Pero su atencin preferente la dedica a una oscura cohorte de ap>ellidos germnicos y anglosajones, antes de comenzar u n concienzudo vapuleo
de los fundadores de la antropologa moderna, con la excepcin,
claro est, de la figura paterna de Boas. En Hundred Years of
AnthropoJogy, de Penniman, ya el ttulo denuncia el programa de
la obra que en sucesivas ediciones ha llegado al extremo de incluir
unas lneas sobre algunos de los grandes etnlogos espaoles e hispanoamericanos.
Algunas obras ms recientes han ampliado los estrechos horizontes del tratamiento habitual de la historia de la etnologa, pero no
han resuelto todava el problema. Entre ellas sobresale la de Margaret T . Hodgen, Early Anthropology in the XVI and XVII Centuries, un notable esfuerzo para traer a la luz del examen actual
los trabajos de los autores del primer p e r o d o de la e x p a n s i n
colonial europea. La colosal y confusa antologa de J. S. Slotkin,
Readings in Early Anthropology, es un monumento de erudicin,
indispensable desde su aparicin. La mayor parte de las dems
obras suelen seguir la norma del ensayo de A. I r v i n g Hallowell,
The Beginnings of Anthropology in America. Es decir, se limitan
a aquella nica parte del Nuevo M u n d o que lleva con propiedad
el nombre de Amrica, segn muchos estadounidenses. De mejor
naturaleza es el enorme volumen, desde todo punto de vista, de
M a r v i n Harris, The Rise of Anthropologiral Theory, estimulante
hasta la irritacin, pero limitado en su marco histrico. Ms equilibrada y muy rica en informacin bien seleccionada es la antolo-

INTRODUCCION

ga de textos comentados de Robert A. Manners, Theory in Anthropology.


A pesar de stos y otros progresos en la literatura de tipo histrico, quienquiera que rechace, como yo lo hago, la extraordinaria idea de que la etnologa comenz en el siglo x i x con u n pu a d o de grandes autores, se e n c o n t r a r ante serias dificultades para
presentar un panorama distinto. T e n d r que afrontar, entre otras
cosas menos atractivas, una larga navegacin, casi sin guas n i
mapas, por u n ocano de 25 siglos. P o d r a decir desde ahora que
i n i propsito principal de este libro ha sido el de ofrecer una carta rudimentaria para parte del viaje.
Pero necesitamos, en verdad, hacer este viaje? N o hace mucho
que uno de mis estudiantes, con esa insistencia aguda con que los
mejores de ellos estimulan y desesperan a los profesores, me preguntaba por q u si los aprendices de fsica no estudian a Newton,
los de etnologa deben seguir leyendo a Herodoto y Sahagn. Se
sabe que las observaciones astronmicas de Newton eran deficientes, que sus matemticas eran mediocres, y que algunas de sus
ideas son disparatadas. No ocurrir lo mismo con nuestros precursores de la antropologa cientfica? Por q u perder el tiempo
con ellos? Las preguntas son, por decir lo menos, intencionalmente
capciosas. Sea como fuere, hay que contestarlas y no de cualquier
manera, ya que la respuesta involucra la cuestin misma del papel
de la historia de la etnologa en la formacin de los antroplogos.
M i primera contestacin fue, lamento decirlo, evasiva. U n o debera de todas maneras leer a Newton, no tanto por la fsica que
se pueda aprender de l hoy da, sino por conocer el proceso de
trabajo y de pensamiento que lo llev a descubrir y formular la
ley de gravitacin universal. Sigo pensando que m i respuesta ofrece una razn genuina de inters por las obras de los grandes cientficos del pasado. Sin embargo, una consideracin m s detenida
me llev al verdadero problema, creo yo, que arranca de la diferencia esencial que existe entre las ciencias fsicas y las sociales.
Newton observaba, con malos instrumentos, los mismos fenmenos que se pueden observar ahora con las ventajas de la tecnologa moderna. E l mundo fsico es repetitivo, cclico: "nada nuevo
aparece bajo el sol", o al menos ste es el supuesto operativo. Pero
S a h a g n y Herodoto describen situaciones que nunca volvern a
repetirse, porque el mundo cultural es histrico, evolutivo y creador. Sus observaciones son nicas. T a n deficientes como puedan

:^ T R E

P E R

ECUADOR

LA P A Z ENTRE P E R U Y E C U A D O R

INTRODUCCION

ser, constituyen u n material irremplazable sobre u n p e r o d o histrico, una cultura determinada o u n aspecto de la sociedad.
Es evidente que m i lnea de a r g u m e n t a c i n me obliga a considerar a los precursores de la etnologa moderna, ante todo, como
fuentes documentales. Sin embargo, desde este punto de vista, y
quiero insistir mucho en ello, los etnlogos antiguos no son diferentes de los contemporneos, cuyas monografas t a m b i n u t i l i zamos como "fuentes". Salvando, desde luego, los aspectos obvios
del adiestramiento formal, de las tcnicas mejor desarrolladas, del
manejo de algunos sistemas tericos, etc., las "historias" (las averiguaciones) de Sahagn, Acosta y Herodoto, son comparables a
las monografas modernas producidas por las investigaciones de
Malinowski y Radcliffe-Brown, mal que les pese a estos enemigos
del enfoque histrico. A todos los usamos, primariamente, de la
misma manera: como fuentes de informacin, como archivos de
datos. Ciertas experiencias recientes han mostrado, adems, que
una rigurosa crtica de la "fuente" resulta tan necesaria cuando
se estudia a S a h a g n como cuando se estudia a Redfield \,
para aludir al caso clebre de T e p o z t l n .
Aquellos de nosotros que nos formamos en la tradicin de los
estudios mesoamericanos y americanistas llevamos, por lo menos,
esta ventaja sobre otros a n t r o p l o g o s formados bajo la influencia del ahistoricismo sociolgico ingls. Me refiero, por supuesto,
a la familiaridad con ciertas fuentes. Resulta imposible, en nuestra
rea de especializacin geogrfica, ignorar a los autores del x v i y
xvn, aunque algunos de nuestros colegas de Estados Unidos han
conseguido el milagro. E l manejo de la inmensa masa de informacin que ofrecen resulta indispensable, tanto para los que tienen inclinacin histrica, como para los que se muelen ms a
gusto en el campo de la antropologa social. As nos vimos conducidos, por fortuna, a estudiar a Sahagn, Landa, Zorita, Acosta v
a decenas de otros autores que, lo confieso, se leen con m s placer, y es posible que con mayor ilustracin, que a la mayora de
nuestros contemporneos.
Sin embargo, podemos considerar a estos autores, y a otros semejantes a ellos, exclusivamente como fuentes documentales? Sah a g n , por ejemplo, no puede ser tratado como un simple "informante", n i su obra puede ser vista como un mero archivo de datos. A l examinar la obra de S a h a g n se descubre que el rigor de
las tcnicas que e m p l e para recolectar informacin etnogrfica,
no tiene mucho que envidiar al de las reglas que Boas i m p o n a .

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INTRODUCCION

1*

con furor teutnico, a sus discpulos. Es igualmente claro que


Acosta utiliz u n m t o d o comparativo cultural; que M o l i n a era
capaz de construir una gramtica nahua sobre el modelo de la latina y de la castellana de Nebrija, y que los funcionarios de Felipe I I saban preparar cuestionarios etnogrficos adecuados a sus
necesidades de gobierno.
Aparte de contribuciones tcnicas y metodolgicas tan sustanciales e importantes como las mencionadas, me pregunto, por
ejemplo, si tendramos que haber esperado a que Malinowski
formulara su teora de las "necesidades" en el siglo xx, si los antroplogos hubieran ledo la misma teora en Platn, presentada
quiz con mayor elegancia y coherencia interna. N o est t a m b i n
en P l a t n la teora de la divisin del trabajo social y de sus consecuencias, que los m s ingenuos a t r i b u a m o s a Durkheim? Lucrecio escribe sobre la evolucin de las sociedades en trminos de una
interpretacin materialista, casi tecnolgica, de la historia. Vico
plantea el problema de la ciencia social y de sus diferencias en
teora y metodologa con las ciencias naturales, con lucidez que
es a n ms envidiable desde el n g u l o de la indudable confusin
actual. Los misioneros y funcionarios civiles " h a c a n " antropologa aplicada en Amrica, y algunos desarrollaron una antropologa "crtica" de naturaleza bastante ms radical que la de nuestros timoratos contemporneos. Todos ellos, por l o dems, se sirvieron, implcita o explcitamente, de las teoras de su tiempo, y
de la misma manera contribuyeron a formular otras nuevas.
Me resulta imposible seguir aceptando que exista una antropologa llamada cientfica, con la infantil edad de cien aos, precedida por unos dos m i l aos de obras y autores a los que llamamos
"precientficos", usados primordialmente como fuentes de informacin, como colecciones y archivos de datos. Creo que cada vez
que u n profesor repite que la antropologa es la ms joven de las
disciplinas sociales, y no se apresura a cualificar con rigor su
alirmacin, contribuye a mantener y difundir u n m i t o peligroso.
Es peligroso, particularmente, porque veda y cierra a los estudiantes el acceso a una riqueza increble de estmulos intelectuales de
todo orden.
Existe, en apariencia, una alternativa al uso de la historia de
la etnologa como fuente de conocimiento y de estudio y discusin
de la teora. La alternativa consistira en procurar ensear la teora etnolgica como un sistema ya hecho, como u n cuerpo organizado de hiptesis, proposiciones, interpretaciones y leyes nter-

14

INTRODUCCION

relacionadas. Por desgracia, no existe tal cosa. A u n en los campos


en que la antropologa parece haber hecho mayores contribuciones, por ejemplo, el de organizacin social llamada primitiva, no
hay, propiamente, un sistema terico. L o que tenemos que manejar es una serie de teoras, que con frecuencia estn en conflicto;
un conjunto de interpretaciones, las ms veces basadas en algunas
monografas descriptivas, y un p u a d o de hiptesis, ms o menos
generalizantes. La alternativa real consiste, entonces, en conducir
a los estudiantes a un examen personal y crtico de u n grupo de
autores y de ideas. En el caso de la organizacin social, esto significa el estudio y la confrontacin de Morgan, Lowie, Murdock,
Kirclihoff, Radcliffe-Brown, Lvi-Strauss, Meyer Fortes, etc. Exactamente eso es lo que me propongo hacer y en todos los casos posibles hago en mis cursos por medio de la historia de la etnologa.
Deseo rehuir una discusin sobre la naturaleza de lo que llamamos ciencia, y en particular ciencia social. Me c o n t e n t a r ahora
con proponer que la antropologa, y en especial la etnologa, debe
verse, adems de como una ciencia formal, como una tradicin
cultural, como una subcultura diacrnica, es decir, capaz de perpetuarse (reproducirse) a s misma. L o que intento explicar debe
resultar claro para u n etnlogo. L a etnologa, todava ms que
como un cuerpo de conocimientos sistematizados y organizados, susceptibles de expresarse en leyes cientficas, debe verse como u n
conjunto de los valores, actitudes, preocupaciones e intereses de
los etnlogos. U n o puede recibir u n grado acadmico en cualquier
disciplina. Pero me atrevera a decir que en antropologa, adems, se es recibido o rechazado por una comunidad cultural. La
condicin esencial para la r e p r o d u c c i n de la comunidad cultural
es que se aprendan e incorporen los valores bsicos que la mantienen viva y funcionando; o sea, la tradicin viva de su historia.
La tradicin cultural etnolgica ha tenido y tiene muchas formas y modalidades, si bien dentro de u n mismo p a t r n general.
Una de ellas, dominante desde principios de este siglo gracias a
la influencia de la escuela britnica, es la de procurar establecerse
cpmo "ciencia", siguiendo el. nodelo" normativo ofrecido por las
ciencias del mundo fsico. En el siglo pasado, sin embargo, y todava ahora, aunque con menos intensidad, el modelo normativo
ms aceptable era el provisto por la historia. A u n antes, se acept
la gua de la filosofa y de la teologa. U n o puede ver llegar el
momento en que este proceso .se invierta, y la etnologa comience
a proveer de ciertos paradigmas a otras disciplinas. En buena me-

INTRODUCCION

15

dida ya est ocurriendo algo parecido en el campo de la historia


y de la sociologa. Entretanto, yo no rechazo la norma dada por
las ciencias fsicas, n i los rigores que impone. M s bien, m.e inclino a aceptar esta modalidad presente de la tradicin cultural etnolgica, entre otras cosas porque parece m s coherente con las
exigencias y necesidades de la poca, con el llamado "espritu del
siglo". Pero slo hasta a h llega m i conformidad.
Sin embargo, la historia de la etnologa no puede quedar reducida a su perodo m s reciente, a aquel en que trata de hacerse
tan respetable como una ciencia fsica. En particular, los autores
del pasado no deben verse exclusivamente como "cientficos" y
"precientficos". Tenemos que estudiarlos como fuentes documentales, claro est, y t a m b i n como originadores de tcnicas y mtodos todava utilizables. Pero hemos de verlos y vuilizarlos, asimismo, como generadores y representantes de modalidades distintas
de la tradicin etnolgica, como fuentes vivas de ideas y de teoras, que no siempre encajan en los marcos formales de los paradigmas actuales de la "ciencia". Tampoco tienen por q u hacerlo.
Proceder de otra manera sera m u t i l a r innecesaria e i n t i l m e n te la riqueza intelectual de la etnologa. A nadie se le ocurre en
filosofa, y s que es u n ejemplo peligroso, organizar el estudio
con textos secundarios y con obras del siglo x x . Hay que pasar
por la experiencia v i t a l de las fuentes del pensamiento filosfico,
cualquiera sea el momento en que se hayan producido. En esto,
al menos, la etnologa se parece m s a la filosofa que a la fsica.
Si algn estudiante de etnologa cree que porque no es importante para u n fsico estudiar a Newton, u n etnlogo no necesita
leer a Herodoto y Sahagn, decididamente debera dedicarse a la
fsica y no a la etnologa.
Creo que es preciso afirmar de manera explcita lo que hasta
ahora pareca quedar slo insinuado. O sea, que el estudio de la
historia de la etnologa debe constituir una de las lneas fundamentales en el proceso de formacin del etnlogo. La segunda
lnea principal es, desde luego, el trabajo y la investigacin de
campo y la reflexin o anlisis subsiguiente, utilizando el arsenal
intelectual provisto por la historia de la etnologa, desde Herodoto a Lvi-Strauss, si se quiere.
Ahora bien, yo no puedo concebir el estudio de la historia de
la etnologa sino como una relacin lo m s viva posible, casi u n
dilogo, con los textos originales y con sus autores, hecho a la luz
de los problemas actuales. En verdad, un autor no puede ser

INTRODUCCION

17

En trminos de la organizacin del trabajo de campo, esto significa que el estudiante de etnologa debe ser expuesto, sometido
si se quiere, a una experiencia inicial y temprana de contacto i n tenso con una cultura distinta de la propia. N o es el afn de buscar lo extico lo que est en el fondo de esta exigencia, por supuesto, sino todo lo contrario. L a investigacin de una cultura
distinta ayuda a reconocer y a controlar el etnocentrismo, y eventualmente debe permitir descubrir la unidad esencial del hombre
bajo todas sus formas culturales. Esta experiencia puede llevarse
a cabo fcilmente en pases con pluralismo cultural, como ocurre
en Mxico y en la mayor parte de Amrica.
En segundo lugar, reconocemos que la etnologa tiene otra gran
fuente de origen, adems de las situaciones de contacto intercultural. Me refiero a las situaciones de cambio, y m s patticulat- ^
mente a las de cambio r p i d o dentro de una misma cultura, en
una misma sociedad. En realidad, el cambio sociocultural y el contacto intercultural pueden verse como las fases diacrnica y sincrnica de una misma experiencia. Los etnlogos, sobre todo los
"precientficos", han producido una literatura abundante y valiosa sobre los grandes procesos de cambio.
En consecuencia, la segunda experiencia en trabajo de campo
para un estudiante de etnologa debe estar relacionada con a l g n
^
problema de profunda y r p i d a transformacin sociocultural. N o
faltan en Amrica posibilidades para ello, sea bajo la forma de
estudios de aculturacin de los grupos indgenas, de modificacin
del campesinado, de urbanizacin e industrializacin, de reformas
agrarias o de revoluciones. Lo importante, por supuesto, es participar como etnlogo en la experiencia viva de la evolucin en marcha de las sociedades humanas.
En tercer lugar, reconocemos que la etnologa tiene otra fuente
importante: la constituida por la praxis, social de los. etnlogos, f""'
La praxis incluye una inmensa variedad de situaciones reales: desde los a n t r o p l o g o s servidores de las conspiraciones cesaristas,
a los etnlogos de la crtica, la reforma y la rebelin; desde la
a n t r o p o l o g a aplicada a los planes de cambio microcultural, a la
utilizada en los esquemas revolucionarios de cambio estructural.
Existe a q u casi u n exceso de abundancia de fuentes, entre las
cuales los escritores utpicos tienen u n papel culminante.
En trminos del trabajo de campo, esto indica la necesidad de
organizar una experiencia relacionada con a l g n aspecto o fase
de la aplicacin de la etnologa. O m s bien, con a l g n caso de

18

INTRODUCCION

actividad de los etnlogos, como tales, en relacin a una sociedad


concreta, a un proyecto particular o a una institucin determinada. Tampoco deben encontrarse dificultades para identificar posibles reas de estudio en Mxico y en Amrica, desde un plan
Camelot a la labor de un centro indigenista; desde un proyecto
de desarrollo regional a una rebelin campesina.
No intento minimizar los problemas de estructurar un programa formativo de esta naturaleza, tan alejado de la prctica actual.
Me limito a indicar lo que estoy convencido que constituye la
orientacin esencial necesaria. Es decir, la combinacin del estudio en sus fuentes de la historia de la etnologa, desde los clsicos
ms antiguos a los contemporneos, con la realizacin de trabajos
de campo organizados, por lo menos, en tres niveles de experiencias: la del "choque cultural"; la de la realidad concreta de los
procesos de cambio sociocultural, y la de la praxis etnolgica en
todos sus aspectos.
Dentro de este esquema general, la problemtica particular que
se plantee cada estudiante, en cada nivel de su trabajo de campo, es asunto que el estudiante debe resolver por s mismo, ayudado por sus profesores y como resultado de sus propios intereses,
orientaciones y experiencias. De la misma manera deben resolverse las cuestiones relacionadas con los cursos y seminarios complementarios, pero indispensables al proceso formativo, particularmente aquellos que no figuran en el curriculum del departamento o escuela de antrop>ologa, como, por ejemplo, los de geografa, economa, sociologa, estadstica, psicologa, y otros.
Al escribir esto imagino que oigo las protestas de mis colegas
"metodlogos", acompaadas por las reclamaciones espordicas de
los estudiantes ansiosos de entrar, lo antes posible, en posesin
de las recetas necesarias para la investigacin. Sin embargo, ni
los mtodos, ni las tcnicas, ni los procedimientos analticos de
la etnologa, pueden ensearse, y mucho menos aprenderse, fuera
de las condiciones reales del trabajo de campo. M i insistencia en
la organizacin del trabajo de campo y en el tiempo que debe
dedicarse a l, est en relacin muy directa con el problema de
cmo aprender a investigar, a planear, realizar, analizar y presentar los resultados de una investigacin. A pesar de que algo puede
anticiparse en las aulas, sobre todo por va del estudio de las monografas clsicas de la etnologa, el proceso de aprendizaje ha de
efectuarse en el campo y en condiciones lo ms reales posibles. Son
el aula de clase y el saln de seminario que deben desplazarse tem-

INTRODUCCION

19

poralmente al campo. E l campo es para, el etnlogo an mucho


ms de lo que el laboratorio es para el qumico.
E n condiciones ideales, un estudiante de etnologa debe pasar
por lo menos tanto tiempo en el campo como en las aulas. Yo
considerara como muy deseable, en las condiciones actuales, una
situacin en la que los estudiantes tuvieran un primer ao en la
escuela, dividido en tres perodos cortos pero intensivos, durante
los cuales hicieran frecuentes y breves viajes al campo. Los semestres actuales, demasiado largos y diluidos, se sustituiran por perodos intensivos de cuatro meses. De esta manera, adems de la
ventaja acadmica obtenida, se utilizaran con ms eficiencia las
instalaciones fsicas, que se emplearan en forma continua todo
el ao.
unm
iv T^
Despus de este primer ao, se requerira un peroilo largo de
trabajo de campo, al menos de cuatro meses, seguido de ocho meses divididos en dos perodos intensivos en la escuela. Los dos
aos restantes, para completar los cuatro obligados para la licencia profesional, serviran para realizar las otras dos experiencias
de campo, seguidas, respectivamente, de otros dos ciclos de perodos intensivos en la escuela. Se trabajara en forma creciente sobre
los materiales propios reunidos en el campo, en programas de lecturas dirigidas y en seminarios. Se abolira el requisito de tesis
para la licenciatura, ms que bien sustituido por los trabajos preparados en los seminarios despus de cada experiencia de campo.
E l problema de cmo organizar el programa de estudios de historia de la etnologa, resulta as ser tan crucial como la organizacin misma del trabajo de campo. E n el Departamento de Antropologa de la Universidad Iberoamericana decidimos, hace tiempo, organizar experimentalmente un curriculum de historia sobre
la base de cuatro cursos cclicos de conferencias, lecturas y discusin de textos y autores. --rSr..
E l primer curso, los precursores, cubra y sigue cubriendo el
laigo perodo que va desde el mundo clsico hasta principios del
siglo XIX. A l me referir con mayor extensin ms adelante, ya
que el presente volumen ha sido preparado para este curso y sobre varias experiencias de haberlo conducido.
E l segundo curso incluye el siglo xix, se centra en las corrientes evolucionistas y termina con los comienzos de la organizacin
formal de la antropologa en las grandes universidades occidentales. Hasta ahora no hemos encontrado necesidad de modificar

INTRODUCCION

la estructura del curso aunque constantemente se agregan o desechan autores y se perfecciona el material de lectura.
El tercer curso se h a b a diseado sobre la base del estudio de
la etnologa en el p e r o d o iniciado por Boas en Estados Unidos,
T y l o r en Inglaterra, Durkheim en Francia, Weber en Alemania y
Parolo en Italia. Terminaba, para establecer u n corte arbitrario,
hacia 1950. La experiencia nos mostr que era un programa ambicioso en exceso, y el ciuso ha sido dividido en dos. El tercero
incluye ahora solamente a la escuela norteamericana desde Boas.
El cuarto trata de las escuelas europeas, sobre todo la inglesa, desde Tylor-Durkheim-Wcber-Pareto. E l i)unto terminal para ambos
cursos sigue siendo 1950.
-J fmSe observar la inclusin de autores que se consideran socilogos. Esto obedece, por supuesto, a la imposibilidad de separar
intelectualmente la teora sociolgica de la antropolgica, en particular en los casos de la escuela britnica de antropologa social
y de la etnologa francesa. Ambas resultaran incomprensibles sin
los fundamentos tericos y metodolgicos provistos por los grandes maestros de la teora sociolgica moderna.
Finalmente, el p e r o d o posterior a 1950 no se ha tratado de cub r i r por medio de un curso formalmente estructurado. M s bien,
preferimos estudiar a los autores c o n t e m p o r n e o s en seminarios
esi)eciales, en programas de lecturas supervisadas, en cursillos de
confcrcnciis, etc. En esta parte del curriculum de historia de la
etnologa, se estudian en particular la escuela mexicana y otras corrientes importantes de Amrica Latina.
Unas palabras ltimas sobre la organizacin del presente volumen. E l lector estar consciente de las inmensas dificultades que
e n t r a a cualquier tratamiento ms o menos adecuado de cerca de
veiruicinco siglos de historia de la etnologa. El curso debe incluir
etapas tan ricas como la del mundo clsico, la extraordinaria actividad de los autores espaoles c hispanoamericanos, y los notables escritores del siglo x v i i i . Esto me obligaba a desechar cualquier posibilidad de desarrollar el curso sobre la base de tendencias, escuelas o problemas. T e n a necesariamente que organizar
el material con criterios predominantes de pcriodizacin. La periodizacin no result complicada, aunque no me ha sido posible
mantenerme fiel, en todos los casos, a una cionologa estricta.
El curso consta de cuatro partes, cuyos fundamentos e intenciones quiero exponer brevemente.
i '9
La pi imera parte trata de los precursores del mundo clsico. Me

INTRODUCCION

ha interesado mostrar tanto el papel de la "curiosidad viajera"


en el nacimiento de la etnologa, como la importancia de la reflexin crtica sobre la propia sociedad. He tratado de ilustrar,
asimismo, los comienzos de las "aplicaciones" de la antropologa; el surgimiento de la teora social; el uso de enfcK|ues especiales, como el geogrfico, etc. En cierto modo, el perodo clsico es
i m universo en s mismo, y en l estn prefigurados, a veces bien
desarrollados, los temas dominantes de toda la etnologa. Hubiera deseado completar esta jiartc con una presentacin paralela de
lo que ocurra en otras grandes civilizaciones antiguas. Por desgracia, al no encontrar materiales accesibles, este propsito tardar en realizarse.
Despus del mundo clsico sobreviene l u i largo perodo, sobre
el cual casi nada se sabe por lo que toca a la etnologa. El vaco
parece corresponder al aislamiento y fragmentacin del mundo occidental feudalizado. Sin embargo, debera esperarse encontrar
una p i o l o n g a c i n de la etnologa clsica en el mundo islmico y
en lizancio, lo mismo que otras varieiladcs de la experiencia etnolgica en Extremo Oriente. ste es otro proyecto irrealizable
por el momento.
La segunda parte coriesponde a la era de las exploraciones y
descubrimientos geogrficos, a la renovacin de los contactos interculturales. E l Occideiue comienza su e x p a n s i n y produce una
cantidad fabulosa de relatos y cicMiicas. Sin embargo, su tono es
esencialmente descriptivo. A u n la teora creada durante el perodo clsico h a b a sido olvidada. De todas maneras, hay una preocupacin creciente por conseguir objetividad, claridad y precisin.
Se encuentran ejemplos interesantes de tcnicas de investigacin,
de observacin y de participacin. Aunque he conseguido incluir
a l g n ejemplo no occidental, el grueso ilc las lecturas corresponde
a los autores italianos, portugueses y espaoles, que formaron la
vanguardia de la p e n e t r a c i n em opea en el resto del mimdo.
La tercera parte trata, sobic todo, de los (jue en verdad deben
considerarse como los antecsores m s directos de la etnologa moderna: los misiotieros y funcionarios del sistema colonial espaol
que se dedicaron a la etnografa de los pueblos dominados. En
este p e r o d o no slo se avanza considerablemente en las tcnicas
tle investigacin y descripcin, sino que otra vez se comienza a elaborar teora. Quiz lo m s importante es que se empieza a "aplicar" la antrox)loga, y que se la utiliza como u n elemento normal

INTRODUCCION

y necesario de informacin para las misiones, el gobierno y la


administracin pblica.
L a cuarta y ltima parte trata de reunir la experiencia de la
etnologa "crtica" y del pensamiento y la accin utpica y revolucionaria, comenzantlo por los que hacen de la etnografa un
arma formidable de denuncia del sistema colonial; pasando por
los que intentan reformar las relaciones sociales en las colonias
y en las metrpolis; llegando a los creadores de utopas, que son,
en la forma y en el fondo, ataques intelectuales contra los sistemas existentes, que los rebeldes convierten en prctica social. He
deseado subrayar, con particular insistencia, el papel del pensamiento utpico en la formacin de la teora y de la praxis etnolgica y sociolgica.
E l curso termina, entonces, con un corte arbitrario como todos,
pero no caprichoso. Hacia fines del siglo xvni y principios del xix
ocurren las primeras grandes rebeliones de los pases coloniales,
que van ganando su independencia poltica de las metrpolis, sobre todo en Amrica. A la vez, sin embargo, surgen nuevos imperios y nuevas formas de colonizacin, particularmente en frica
y Asia. E n Europa, Francia abre la serie de las revoluciones burguesas, mientras Inglaterra completa la primera revolucin industrial. E n esta atmsfera de tremendos cambios y transformaciones,
aparecen las ciencias sociales en su forma moderna. Por lo que
toca a la etnologa, se presenta con una caracterstica dominante,
el xnsamiento evolucionista, que comparte con otras disciplinas,
como la biologa, la geologa, la historia, etc.
,
,
E l puente necesario entre el primero y el segundo curso de historia de la etnologa, o sea, entre los "precursores" y los "evolucionistas", lo encontramos en los filsofos de la historia, en particular
Ben Jaldun, Vico y Hegel. No slo existe entre ellos un gran parentesco intelectual, sino indudables relaciones e influencias, desde el hispano-rabe al napolitano y al alemn. Las piodigiosas
sntesis que cada uno de ellos ofrece estn fundadas, en gran [jarte, en la etnologa; sin ella hubieran sido imposibles. Pero aun
ms que eso: la etnologa del siglo xix va a tomar estas sntesis
como un nuevo punto de partida. L o mismo hacemos nosotros.
I.,a seleccin de los autores y textos, lo mismo que la redaccin
de las notas sobre ellos, fueron realizadas entre los aos 1968 y
1972, utilizando experiencias diversas en la Universidad Iberoamericana, pero tambin en la Escuela Nacional de Antropologa

INTRODUCCION

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de Mxico, en la Universidad Compultense de Madrid y en la


Universidad de Texas en Austin. Los textos escritos en lenguas
extranjeras los he traducido al espaol, directamente siempre cjue
he podido y cuando no, por va de algn idioma intermedio. He
usado slo por excepcin alguna traduccin al espaol ajena a las
mas; lo indico as en el texto adecuado. No incluyo fichas bibliogrficas, fuera de las referencias a los ttulos y autores que
figuran en las notas introductorias. Los autores son bien conocidos
y ins obras se encuentran fcilmente en las bibliotecas y libreras.
Mi gratitud a los estudiantes que me acompaaron en este viaje.
Estoy seguro de que todos encontrarn algo de ellos mismos en este
volumen. Mi agradecimiento al Dr. Meneses, Rector de la Universidad Iberoamericana; al Dr. Epstein, Jefe del Departamento
de Antropologa de la Universidad de Texas en Austin, y al Dr.
Bonfil, Director del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, que hicieron posible completar este libro.