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El puente revisitado Ronald Frankenberg 1


El mejor camino para explorar algunas de las otras perspectivas de Gluckman y sus interrelaciones es hacerlo a travs del Anlisis de una situacin social en la moderna Zululandia, a la cual nos referiremos aqu como El Puente. All encontraremos expuesto por primera vez lo que Gluckman ms tarde denomin el enfoque del caso ampliado, ms tarde redenominado por Van Velsen anlisis situacional (Gluckman es cuidadoso en mencionar sus antecedentes en sus amigos de Oxford y en sus colegas Fortes y Evans Pritchard). Veremos en ste el anlisis de una paradoja; una preocupacin por el proceso social (en contraste con la usual sociologa de lo atribuible a los individuos); el desarrollo de las ideas de contradiccin y de lo que Gluckman denomina cleavage 2 (comparable a la contradiccin antagnica de algunos marxistas, y a la contradiccin principal para Mao), y el interjuego de la cooperacin y el conflicto. El conjunto es alcanzado de una manera anloga al 18 Brumario de Marx y a Encounters de Goffman, por la observacin directa detallada y tericamente documentada. Los eventos descriptos ocurren en un solo da y mayormente transcurren en dos lugares, uno de los cuales es el puente. El anlisis comienza con una descripcin etnogrfica del viaje - y los acontecimientos que lo rodean - hacia la ceremonia de apertura del primer construido en Zululandia por el Departamento de Asuntos Nativos del gobierno de Sudfrica. Describe, por ejemplo, quin estaba en el auto de Gluckman, cmo estaban sentados, cmo fueron dirigidos los visitantes en su camino por un Zul completamente vestido de guerrero, como pasaron el auto del Regente Zul, y cmo finalmente arribaron al puente. Luego describe quines estaban presentes en el puente, qu dijeron a cada quin, qu hicieron despus de la ceremonia y cundo se dispersaron, hacia dnde, en su debido tiempo. Finalmente describe la partida de Gluckman y un grupo de oficiales hacia una reunin en la Magistratura de Nongoma a treinta millas de all. De esta manera Gluckman describe en principio algunos eventos vinculados a mi presencia como observador, pero que ocurrieron en diferentes partes del norte de Zululandia e involucraron a distintos grupos de personas. (1940:8-9) Estas son consideradas como situaciones sociales porque son estudiadas como parte del campo de la sociologa. As, una situacin social es el comportamiento en algunas ocasiones de los miembros de una comunidad como tal, analizado y comparado con su comportamiento en otras ocasiones, de modo tal que el anlisis revele el sistema subyacente de relaciones entre la estructura social de la comunidad, las partes de la estructura social, el ambiente fsico, y la vida fisiolgica de sus miembros. En una nota al pie, ms adelante, en respuesta a una crtica de Phyllis Kaberry, Gluckman especifica el uso que efecta de la palabra comunidad Yo no intent transmitir que los Zul y los blancos formaban un armonioso y bien integrado conjunto de seres humanos, pero s personas cooperando y disputando dentro de los lmites de un sistema establecido de relaciones y culturas.(1958:35, n. 1)
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Traduccin de Cecilia Varela, Marcela Woods, Laura Santilln, Virginia Manzano. Texto original: Custom and conflict in british society, Editado por Ronald Frankenberg. pgs. 4 a 12 de Introduction: a social anthropology for Britain? Manchester University Press, 1982. 2 NT: fractura, escisin, divisoria.

La entera discusin de una situacin social puede parecer lo suficientemente obvia como para no haber sido digna de mencin incluso en 1940, si no se toma en cuenta la perspectiva sociolgica reinante, que estableca que la sociologa aborda las cosas sociales ms que las relaciones sociales (un aspecto de Durkheim del cual Gluckman se desprende con firmeza ms adelante). Gluckman discute, contra Malinowski, que en una situacin social de este tipo Zules y blancos estn sistemticamente interrelacionados en un solo sistema, que la misma situacin crea y refuerza, y que puede a su vez ser estudiado, analizado y comprendido a travs de la situacin. Por ms que los intereses de los Zules y los blancos, gobernantes y gobernados, administradores y administrados, son opuestos, ambos grupos deben ser vistos como partes de un solo campo de relaciones sociales. Este encuentro haba sido organizado por el magistrado, aquellos que ste haba convocado venan de lejos y eran mayormente blancos. Con una o dos excepciones, los nicos Zules presentes eran residentes locales. Esto refleja la diferente escala de la vida europea y Zul. El regente cristiano fue acompaado por su esposa; los blancos llevaron a sus esposas. Un puado de mujeres Zules estaban all por azar. Esto refleja la estructura familiar y la naturaleza de la participacin de la mujer en los dos sectores de esta sociedad. En la reunin blancos y Zules se encontraron formalmente en momentos particulares pero estaban, asimismo, separados formalmente. Sin embargo, la separacin, aceptada e impuesta socialmente, puede ser una forma de asociacin, incluso de cooperacin, an donde fue llevada al extremo de la evitacin como testimonia el comercio silencioso en frica Occidental en tiempos remotos. Esta separacin implica ms que una distincin, la cual est axiomticamente presente en todas las relaciones sociales. Blancos y Negros son dos categoras que no deben mezclarse, como las castas en la India, o las categoras de hombre y mujer en muchas comunidades (1940:12) Gluckman contina sealando que stos son grupos excluyentes ni los blancos pueden convertirse en negros, ni los negros pueden convertirse en blancos (de manera diferente a cmo sucede entre padres e hijos) y que la relacin es asimtrica los europeos constituyen en todos los lugares y en todos los tiempos el grupo dominante de manera abierta o encubierta. Cuando la separacin es (legtimamente) quebrada, temporaria o permanentemente, es por su decisin y en sus trminos. Los blancos, por supuesto, definen qu es legitimo y tienen el poder de hacer esto. Una de esas mezclas legtimas es la que permite a los Zules trabajar para los blancos. El sector reservado a los blancos en El Puente inclua algunos Zules como sirvientes domsticos para servir t. Uno de los blancos presentes era el reclutador de las minas de oro Rand. A los Zul les fue permitido utilizar algunos de los salarios recibidos para pagar impuestos. La integracin econmica de Zululandia dentro del sistema industrial y agrcola de frica del sur domina la estructura social (1940:14-5). Lleva a los Zul lejos de Zululandia y del poder de sus jefes y los integra con otros trabajadores migrantes en las ciudades. A las figuras de autoridad (gobierno oficial, el jefe Zul, los empleadores blancos, cabeza de familia se le suman jefes de turno y algunos de una nueva clase, la iglesia separatista y los lderes sindicales. Gluckman no tiene ninguna duda de que la pretendida funcin del gobierno de desarrollar las tierras nativas est subordinada a su funcin de asegurar un flujo de trabajadores a las minas. El no tiene ninguna ilusin respecto del consentimiento de los gobernados o de la efectividad de la oposicin de jefes, iglesias separatistas y sindicatos.

Por lo tanto, la oposicin ocasionalmente estalla en disturbios o asaltos a la polica y los oficiales, los cuales son drsticamente reprimidos. Estos acontecimientos provocan reacciones violentas del grupo blanco y, sin base evidente pero de acuerdo con el moderno pensamiento mgico, la acusacin inmediata - sin la investigacin del caso - es que stos se deben a la propaganda comunista. El predominio poltico y econmico de los capitalistas y trabajadores calificados europeos sobre los campesinos y trabajadores no calificados zules, puede encontrar paralelo, en algunos aspectos, en otros pases. En todos estos pases la estructura se puede analizar en trminos similares de diferenciacin y cooperacin entre grupos econmicos y polticos (1940:17) l demuestra la manera por la cual la unidad y la divisin estructural es repetida y reforzada por clivajes culturales en trminos de lenguaje, vida cotidiana y religin. De la misma manera en que muestra que el Puente proporciona un escenario para desplegar las relaciones sociales estructurales al nivel de la reserva y al nivel de la nacin, sugiere que la familia es la clave de inteligibilidad para entender el desarrollo del cambio social. Aqu, los conflictos ideolgicos, estructurales, religiosos y polticos son concentrados, disputados y algunas veces resueltos. Este argumento (por lo menos para m) ha tomado un nuevo significado poltico, tanto como sociolgico, como resultado de la influencia del feminismo en las ciencias sociales. Cuando le por primera vez este ensayo en Cambridge en el ao 1949 mi reaccin fue darle la bienvenida a una antropologa capaz de acompasar a Marx y Freud, y busqu inmediatamente encontrar a su autor, realizando ms tarde mis estudios de postgrado en Manchester. La conclusin de Gluckman frente al anlisis descriptivo de El Puente enfatiza el concepto de equilibrio, al cual l volvera repetidas veces. Pretende haber mostrado a travs de l, y por intermedio de explcitas e implcitas comparaciones con otras situaciones en Zululandia, que aqu existe un equilibrio definido como las relaciones interdependientes entre diferentes partes de la estructura social de una comunidad en un perodo determinado. El afirma tanto su naturaleza provisional y la fuerza superior del grupo Blanco como el factor social final en su mantenimiento (1940:25). El argumenta, siguiendo a Fortes y a Evans Pritchard, que El funcionamiento de la estructura consiste en la cambiante condicin de miembro de grupos en diferentes situaciones, ya que la pertenencia de un individuo a un grupo particular en una situacin particular est determinada por los motivos y valores que influyen sobre l en tal situacin. As, los individuos pueden vivir vidas coherentes a travs de la seleccin situacional entre un variada gama de valores contradictorios, creencias incompatibles e intereses y tcnicas variadas. (1940:26) Pero l tambin reconoce que las contradicciones se convierten en conflictos, y que los Zul se ven a s mismos cada vez ms como africanos en contaste con los blancos, percepcin que es cualitativa y cuantitativamente confirmada por las situaciones en las que se ven involucrados. Estos conflictos en la estructura de Zululandia guiarn sus desarrollos futuros, y segn los defin claramente en mi anlisis del equilibrio temporal, espero relacionar mi estudio transversal al del cambio. Por lo tanto, sugiero que, a fin de estudiar el cambio social en Sudfrica, el socilogo debe analizar el equilibrio de la comunidad africana-blanca en diferentes momentos y mostrar cmo los equilibrios sucesivos se relacionan entre s.

4 La segunda parte de El Puente est dedicada a un anlisis de la historia de los Zul, este anlisis que efecta Gluckman se ha constitudo en la actualidad como un punto de discusin para los historiadores profesionales, quienes discuten no solamente sobre sus contenidos sino tambin sobre si debe ser considerado como una fuente primaria o secundaria. En un perodo de tiempo sorprendentemente corto Gluckman ha comenzado a ser visto no slo como un espectador analtico sino como un actor en el escenario de la historia, uno de los africanos blancos, cuyos discursos y prcticas deben, a su vez, ser histricamente situados y analizados. (Brown 1979) Desde nuestro punto de vista, nos referiremos nicamente a su metodologa. La introduccin de la historia descriptiva en el texto es por s misma significativa, puesto que sigue al anlisis de la ceremonia que define su importancia (cf. Thompson 1977:16). Es aqu, donde Gluckman introduce la cuestin de las rebeliones en contraste con las revoluciones, l argumenta que haba un equilibrio poltico entre los gobernadores y los gobernados basado en la ausencia de clases como he argumentado en otro lugar, no acepto esta parte de su argumento, el cual me parece se encuentra basado en una confusin entre relaciones de consumo y de produccin, muy comn en sociologa y antropologa social. (Frankenberg 1978), No obstante la distincin rebelin/revolucin es til en distintos contextos, aunque Gluckman mismo repudi al extremo funcionalismo de su primera perspectiva que sostena que las guerras civiles eran necesarias para sostener sistemas sociales repetitivos (1963:23). En la organizacin poltica Zul, las amenazas al rey provenan solamente de su parentela, nicos capaces de reemplazarlo. En lo que se refiere al equilibrio de las relaciones entre gobernantes y sbditos, en el transcurso de todos esos periodos de la historia zul, la fuerza de la organizacin que respaldaba al gobernante era equilibrada por la divisin en las hileras de los gobernados. Los intrigantes que conspiraban por el poder procuraban el apoyo popular y el pueblo, intentando escapar de la opresin intolerable, se inclinaba por aquellos hombres que estaban prximos al poder de sus gobernantes. El equilibrio poltico persista mientras el gobernante siguiera las normas de mando y los valores aceptados por los sbditos. Cuando transgreda esas reglas, sus sbditos no saban de ningn otro sistema poltico y tampoco podan establecer otro sistema bajo las condiciones sociales prevalecientes. Podan ser rebeldes, pero no revolucionarios. El peligro que corra el rey provena de rivales que podan ocupar su lugar con poderes similares en una organizacin similar; el rey poda ser depuesto pero su cargo permaneca inalterado, conforme lo demostrado por la habilidad de su sucesor en asumir inmediatamente las funciones religiosas, para simbolizar los valores de la sociedad y expresarlos en ceremonias. (1963:32-3) La situacin era perpetuada, desde el punto de vista de Gluckman, porque aunque el rey poda disponer de la riqueza, no poda utilizar esa riqueza para consumo propio, ni poda transformarla en capital bajo el rudimentario modo de produccin que persista sin cambios (1940:34) Esto puede ser visto (y fue visto) como una mirada excesivamente esttica pero en este pasaje Gluckman parece ser claro en cuanto a dnde radica la determinacin en ltima instancia. As, l ve la historia Zul desde antes de la llegada de los blancos como un conjunto de equilibrios de caractersticas similares que se sucedieron los unos a los otros, interrumpidos por perodos de agitacin que cambiaron los personajes pero no la estructura de posiciones y la cultura que ellos generaron, la cual los legitim y reforz. En la tercer parte de El Puente esto es visto como la base de la repeticin de la sociedad. La llegada de los blancos modific

5 todo esto a travs del poder de la conquista; a travs de la seduccin de las leyes, tal como escribi un magistrado triunfalmente en 1892 cuando la primera disputa Zul le fue remitida para su resolucin (1940:39); a travs del control social de la medicina, especialmente durante las epidemias (p. 40), y sobre todo a travs del dinero y los impuestos. Los pequeos grupos de blancos ejercen su control sobre los africanos como consecuencia de su superioridad tcnica. Mientras tanto, fue el dinero y no simplemente el revolver Maxim o el telfono, lo que estableci la cohesin social, a travs de la emergencia de intereses que, a pesar de su heterogeneidad, son comunes a un nico sistema econmico y poltico, donde coexisten mltiples conflictos irreconciliables. (1940:42) Africanos y blancos fueron divididos en dos grupos dicotmicos, casi como castas, con pautas de vida fijas, modos de trabajo, grados de ciudadana, barreras endgamas y ostracismo social que eran, sin embargo, mantenidos juntos en la cohesin de un sistema econmico comn. (p. 43) Finalmente, en el sistema moderno, la cooperacin contina pero la oposicin se desarrolla al mismo tiempo que revive las viejas costumbres; slo que ahora mira ms hacia delante que hacia atrs en el tiempo. El conflicto ms importante (el cual el ms tarde denomina el clivage dominante) determina las lneas del desarrollo de la sociedad. As, aquello que parecen racionales intentos de controlar el sobrestock por oficiales veterinarios blancos, para los zules son intentos de prevenir que ellos se hagan ricos en ganado. La fuerza potencialmente unificadora del cristianismo es la base para expresar la oposicin a los blancos a travs de la Iglesia Separatista y as sucesivamente. La llegada de los blancos y como consecuencia la articulacin de Zululandia en el sistema capitalista forzando a los Zules a trabajar al lado de otros africanos, y la toma de sus tierras, termin con el sistema repetitivo, conflictos irresolubles de desigualdad son introducidos en el equilibrio, cambiando el patrn. Las direcciones del cambio y la forma del nuevo patrn estn determinadas por el patrn original. La desigualdad produce al principio, cambios que no se propagan. Como cada cambio aumenta el disturbio, el ritmo del cambio se acelera, siendo violenta y rpida la alteracin final del patrn (1940:47) Aun entonces, en lo que comenz a ser una situacin revolucionaria, algunos patrones de estabilidad permanecieron, y aqu Gluckman inconscientemente se hace eco de Simmel y presagia a Coser. Todas las relaciones sociales tienen dos aspectos: uno de fisin en el cual los intereses divergentes tienden a romper la relacin; y otro de fusin, a travs del cual los lazos comunes en un sistema de cohesin social reconcilian esos intereses divergentes. Fisin y fusin no slo estn presentes en las historias de los grupos y en relaciones especificas sino que, son inherentes a la naturaleza de una estructura social. As, cada grupo social se defina por no ser algn otro grupo, generalmente formado en el mismo patrn, y por su accin como un grupo en cualquier situacin en la que se opona al otro grupo. Por eso, cada grupo dependa del conflicto latente con otro grupo para sustentar su fuerza (1940:47). Mientras que la ceremonia del puente poda ser analizada en trminos de relaciones sociales contemporneas - independientemente de la investigacin de la historia, real o supuesta, de

6 cada grupo o de la biografa de cada individuo participante -, una vez que el equilibrio que esta ceremonia revel fue descripto, devino relevante comparar el mismo con los estadios tempranos de equilibrio, mostrando as como las contradicciones dentro de cada uno se desarrollaron para producir un estado del cual emergi un nuevo equilibrio. Ese rodeo metodolgico fue necesario, argumenta Gluckman, a causa de aquello que desde entonces hemos aprendido a llamar sobredeterminacin. En el campo de la realidad, los efectos y las causas no son slo interdependientes, sino que tambin cada evento causal se vuelve a su vez un efecto y cada evento es producido por muchas causas y produce muchos efectos (1940:50) Para entender la situacin total, por lo tanto, Gluckman nos ense a mirar situaciones parciales, elegidas por su tipicidad, dado que eran stas las que nosotros ramos capaces de manejar y porque eran stas relaciones sociales en accin, ms que artefactos materiales, los que produjeron la cultura de una comunidad.(1940:56). Referencias bibliogrficas Brown, R. (1979). Passages in the life of a White Antrhopologist: Max Gluckman in Northern Rhodesia. Journal of African History 20: 525-41. Frankenberg, R. (1978) Economic Anthropology of Political Economy: The Barotse formation. In J. Clammer, The New Economic Anthropology, London, Macmillan. Gluckman, M. (1940). Analysis of a Social Situation in Modern Zululand. Manchester: Manchester University Press. Reprinted 1958. Thompson, E.P.(1977). Whigs and Hunter: the origin of the black act. Hardmondsworth: Penguin Books.