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MIENTRAS LA

CIUDAD DUERME
pistoleros, policias y periodistas
en Buenos Aires, 1920-1945
lila caimari
veintiuno
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grupo editonal
siglo veintiuno
siglo xxi editores, mllxico
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Caimari, Lila
anthropos
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-"tientras Ia ciudad duerme. Pistoleros, y periodistas en
Buenos Ai res, J 920-1945.- I' ed.- Buenos Aires: Siglo Vcintiuno
Editores, 2012.
256 p. : il.; 23x 16 em.- ( Historia y cultum / dirigida por Luis Albeno
Romero; 50)
ISBN 978-987-629-2 19- 1
I. Cri minologia. 2. Historia de Ia Argentina. I. Titulo
COD 364
COD 364
20 1 2 . Siglo Veintiuno Editores S.A.
Disc no de cubierta: Peter Tjebbes
lmpreso en Artes Gr.ificas Delsur II Almimnte Solier 2450, Avellaneda,
e n cl mes dejunio de 2012
Hecho el deposito que marca Ia ley 11 .723
lmpreso e n Argentina // Made in Argentina
Al grupo mmm_)sociedad
In dice
Abreviaturas
Introduccion
Agradecimientos
1. Pistoleros
Deli to, consumo y tecnologfa
Hombres armadas
El pistolero criollo: una tipologfa
2. Lenguajes del delito
"Suceso de cinematognificos aspectos"
Secuestros
Melodrama y morfologfa de un crimen
Secuestro e ideologfa penal, o Ia resurrecci6n
de Ia pena de muerte
3. La ciudad y el orden
Golpe y represi6n
Crisis de gobernabilidad y ley policial
La gran colecta porIa seguridad publica
4. Detectar d desorden
En busca del policfa metropolitano
Detectar el desorden
La radio y el patrullero. Suenos policiales
de modernidad H ~ c n i c a
Comunicaciones al seiVicio del arden
5. Los lugares del desorden
Bajo fonda y suburbia
El verde y el vicio
II
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103
11 5
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1 23
I 0 MH.NTRA<, I.A ( ll DAD IH
AI otro !ado del puente
Defcnderse del suburbio
Cicrre, condos preguntas sobre Ia policfa portcna
6. Mientras Ia ciudad duenne. Polida e
imaginacioo social
Policfa ) pueblo
El triunfo del vigilante de Ia esquina
Cultura para Ia "familia policial"
Micntras Ia ciudad ducnne: cr6ni cas de un hcroe
plebeyo
Melodramas policialcs: sobre el lazo sentimental
entre estado y ciucladano
Policfa) conflicto social
Notas
Nota de Ia autora
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192

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Archivo Ceneral de Ia Nacic>n
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El Mundo
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La .Van6n
La Opwum
La Prm1a
La Raz6n
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Magaztnf Polirial
Policfa de Ia Capital. Orden del Dfa
Policfa de Ia Capital. Orden del Dia Reservada
Poliria Argmtina
lvoistn de /(l Caja de Sororros de Ia Poliria )' Bombt>ros
de Ia Capital
Rroista Policia
Rroista Polirial
Sht>rlock 1/olmrs
Introduccion
Este libro sobre Ia cuesti6n del orden en Buenos Aires durante
los anos de entreguerras naci6 por un camino lateral y se fue hacienda
con los desvfos, demoras y distracciones que me depar6 el in ten to de dar
cuenta de otro problema, bastante mas acotado. Ese tema inicial era a su
vez Ia secuela de un trabajo previo, sobre Ia historia social de las ideas
punitivas. Reconstruyo los pasos de aquel periplo.
Comienza por mi interes en los discursos de finales del siglo XIX que
conslitulan Ia camera de conceptos, imagenes y metaforas de las figuras
del delincuente moderno. En ese marco, trataba de en tender Ia relaci6n
entre los circuitos de crimin6logos y de "profanos": entre el voyeurismo
de las revistas de psiquiatrfa y el de los cliarios comerciales. Revisando
prensa, hago un hallazgo intrigante. A1 promediar Ia decada de 1920, el
Iugar estelar de las "causas celebres" es ocupado por asaltos que ponen
en escena una forma de espectacularidad absolutamente diferente. Los
gran des casos del I 900 eran crlmenes privados, descritos con lenguajes
salpicados de guinos detectivescos. Los ilustra-
dores y periodistas de los anos treinta, en cambia, se inspiran en el cine
tJa htstorieta de aventuras. Se desinteresan del pasado biol6gico de los
sospechosos para concentrarse en los detalles de su perfonnance: en sus
autos, sus armas, su ropa, su eficacia operativa. Para solaz de los lectores,
cr6nicas armadas con fotos y epfgrafes reconstruyen excitantes tiroteos
y persecuciones en las calles. Se habla de los emulos portenos de A1 Ca-
pone. A medida que avanzo, compruebo que Ia polida gana protagonis-
mo en Ia nota del crimen, mientras se desdibujan los crimin6logo cuya
huella me habla propuesto seguir. Patrulleros, radios y armas de repeti-
ci6n prometen control de Ia ciudad "a toda hora". Torno nota: en algtm
momento volvere sabre el espectaculo de los pistoleros y los policfas de
entreguerras.
Ese momenta tarda en llegar. Y cuando finalmente llega, es para des-
cubrir que Ia investigaci6n prevista -una historia cultural del periodismo
del crimen, o quizas una genealogfa de Ia figura del delincuente en los
14 MH.NTRAS LA CIUDAD
lenguajes de Ia comunicaci6n masi,a- debe transformarse en otra inves-
tigacion. que restringe los llmites cronol6gicos para replantear radical-
mente su espectro tematico. Es que a poco andar, las transformaciones
en el periodismo dejan de suficientes para explicar e\idencia.<. franca-
mente abrumadoras. Ante elias me rindo: tra.<. ej_giro en Ia seccion poli-
cial hay mucho mas que una novedad del sensacionalismo. Hay practicas
que han mutado y se han acelerado. formas inedita' de Ia violencia, nue-
vas tecnologfas estatales de Ia percepcion del desorden ... Ademas de su
atractivo para una historiografia especlfica -de las practicas del
miedo al deli too de Ia represion del crimen-, estos cpisodios condensan
elementos que son muy propios del perfodo en general, pero que se
han mantenido relativamente ausentes de las narrativas historiogralicas.
Permiten hacer una historia del crimen, entonces. Pero tambien, una
his to ria dJ>sde el crimen.
De modo que crui'o (esta ' 'ez en direccion inversa) el borroso limi-
te entre pr.icticas y rcpresentaciones, en busca de una explicaci6n mas
completa a estas primeras planas de asaltos, tiros y fugas. Lo que en-
cuentro constituye el nucleo de los ensayos que componen este libro.
Por persuasion gradual, fueron agregandose a una pesquisa inicial sa-
bre el espectaculo del delito en Ia era de consolidacion de las industrias
culturales, modificandola y recolocandola. EJ. arden de los capftulos va
siguiendo el curso de mis preguntas. Estan unidos por cierta logica (no
cronologica) de Ia argumentacion, y por algunas preocupaciones gene-
rales: el crecimiento urbano, dimensiones filosas y sobresaltaclas de Ia
modernidad, los usos polivalentes de Ia tecnologfa en un momento de
acceso masivo a ciertos artefactos clave, los lenguajes de Ia cultura de
masas ... La base documental no esta hecha (como habfa previsto) de
diarios comerciales y revistas cientificas. sino de esos diarios y piezas en-
contrados en los archivos de Ia polida porteiia, adonde llego en busca
de datos sabre los pistoleros. A poco andar, descubro que esos papeles
hablan mas y mejor de Ia cuestion del orden en Ia ciudad y su entorno
que de esa forma singular de desorden que es el deli to (aunque ese sea
uno de los que reclaman para sf). Por esa via, me voy acercando a
escenarios ya conocidos porIa hi toria.
1
En las dos que median entre las guerras mundiales, Ia po-
blaci6n porteiia salta de un millon y medio a dos millones y medio de
habitantes, aproximaclamente. Expansion demografica y expansion ur-
bana. Desde comienzos del siglo, Ia superficie ocupada crece sin cesar
siguiendo el tendido de los transpones publicos (tranvias y ferrocarriles
primero, colectivos dcspues). "Mi barrio tiene quince aiios) va es
comenta en 1928 una nota en El Hogar.
2
El motor de este movimiento
esta compuesto de casas unifamiliares. Como resultado del acceso a Ia
propiedad inmobiliaria y de Ia extension del equipamiento (electricidad,
infraestructura sanitaria, etc.), aumenta Ia superficie de Ia trama urbana,
a Ia ' 'ez que desciende Ia densidad media por Este extraordina-
rio crecimiento, resumido en Ia figura de Ia mudana de los atestados
cOIT\ientillos del centro a esos barrios/ frontera que se pueblan de recien
llegados, ha provisto el marco de observacion de mucho aspectos de Ia
vida porteiia: su asociacionismo febril, sus empresas de promocion de
Ia lectura, Ia practica de Ia politica, las culturas urbanas ... \'uelvo sabre
esos ambitos con Ia ayuda de fuentes que han sido marginales a dicha
reconstruccion: Ia prensa popular -en sus secciones "menores": "policia-
les", "municipales", corresponsalfas suburbanas- v Ia institucion estatal
mas presente en el espacio publico, lo cotidiano y Ia trama de Ia "baja"
polftica, Ia Policla de Ia Capital. Seguir a los vigilantes poneiios es una ta-
rea puntuada de desafios metodol6gicos, como veremos. Pero este Jibro
nace de Ia cenela de que ese riesgo vale Ia pena, porquc permite sacar
partido de un punta de vista que se reclama conocedor como ninguno
de lo que ocurre en las calles, que documenta lo grande y Jo nimio, que
informa sobre Ia circulacion (entre el centro y los barrios, emre Buenos
Aires y su entorno), que se coloca en contigt:'tidad (tensa, intersticial )
con tantas expresiones de Ia cultura mas popular. Y porque al ir desple-
gandose un archivo de estos temas, Ia mirada sobre formas singulares
del desorden como el delito o Ia protesta polltica va dejando paso a Ia ' ,,
pregunta mas general sobre Ia construccion de un orden callejero, y de
un arden social.
c:De que manera interviene esta evidencia en Ia interpretacion sobre Ia
ciudad de aquellos aiios? No es el "reverso oculto" de una narrativa que
ha sido esencialmente optimista, ni reemplaza con los datos mas oscuros
del ya de por sf oscuro archivo policial intcrpretaciones hechas de varia-
bles menos dramaticas. No revierte Ia trama, entonces, pero Je inyecta
tension. Atiende a esa forma latente de violencia que hay allf donde Ia
inestabilidad del ascenso y el descenso, del triunfo y Ia frustracion, cs un
rasgo dominante. Se interroga porIa cuestion del arden en un perfodo
que es a Ia vez de radical transformacion y de demarcacion de los If mites
de esc proceso, de promesa pero tam bien de comprobacion de las f on-
teras de esa promesa, de logros materiales individuates y de ansiedad por
Ia fragilidad de esos recientisimos logros. Observa expresiones de Ia cui-
lura de las mayorias que describen impulsos menos atendidos hasta aha-
ra, en Ia medida en que nose acomodan a Ia pregunta porIa ciudadanfa
16 MIENTRAS LA CIUDAO DUERME
polftica o Ia creencia en los poderes transformadores de Ia instruccion
(aunque estas dimensiones tambien esten presentes). La imagen resul-
tante es quiza menos fotogenica que Ia que hemos cultivado hasta aqul.
Seguramente es menos virtuosa y optimista. Junto a las muchas bibliote-
cas populares, hay algtin que otro garito (popular tambien). Ojala que,
al final del camino, estos ensayos hayan contribuido a hacer cada vez mas
reconocible un cuadro hecho a muchas manos, como se hace Ia historia.
En los anos de entreguerras, Buenos Aires es considerada una ciudad
moderna por los que Ia observan y los que Ia viven. No importa cual sea
el indicador (infraestructura edilicia, equipamiento urbano, pautas de
consumo material o cultural), Ia descripcion es much as veces confirma-
da. De una u otra manera, los episodios escogidos para el analisis son
producto (inesperado, no siempre deseado) de esta caracteristica, cuya
entidad historica es una premisa de base. Que esta modernizacion sea
calificada -como incompleta, despareja, desigual-, que este sobresaltada
de contrastes o que se deploren sus consecuencias con argumentos mo-
rales no hace mas que confirmar sus ineludibles efectos.
Este proceso est<i cargado, sabemos, de efectos subjetivos: de rnodemi-
dad. Temprana y a Ia yez "periferica", Ia modernidad portena de mez-
cla ha sido caracterizada en estudios decisivos sobre los anos veinte y
treinta.
4
Los ensayos aqui reunidos son tributarios de esta reflexion,
parten de otro cruce entre periodismo, literatura y transformacion urba-
est<in marcadas por los rumbos de una historia cultural
muy imbricada con lo social, que mantiene un compromiso fuerte con
!... archivo; que se interroga por las representaciones, pero tam bien por
las practlcas, y cada tanto recurre observacion fenomenologica para
hacer expllcito lo que difiere de Ia experiencia pasada de lo moderno.
Reflexionar sobre las practicas, dice Pierre Bourdieu, permite ver "todo
lo que e t<i inscrito en Ia relacion de familiaridad con el medio familiar,
Ia aprehension incuestionada del mundo social que, por definicion, no
ref1exiona sobre si y excluye Ia pregunta por sus condi ciones de posi-
bilidad"-l.!':_n historia, ta-operacion de "desfami liari zacion" se
atendiendo a o que resultaba familiar para los habitantes del mundo
reconstruido y parece extrano en el presente dellibro gue lo narra. (0 a
Ia inversa: mostrando Ia perplej idad de quienes vivian en el pasado ante
situaciones que hoy damos por sentadas.) 9icho ej ercicio asoma aqui en
Ia pregunta por las apropiaciones de Ia tecnologia de epoca, tomando
dos elementos en particular (ambos indisociablemenre unidos al diag-
nostico del "nuevo crimen") : el automovi l y Ia arm as de fuego. En varias
ocasiones se revisa Ia "vida social" de estos artefactos: Ia legal y Ia ilegaJ.h
INTRODUCCION 17
Esos Ford T y esas pistolas Colt que tanta fascinacion (y tantas quejas)
suscitan entre los contemporaneos funcionan como hitos de una pista
material que condiciona Ia experiencia de lo urbano moderno y que sub-
yace a varios temas aqui tratados: Ia circulacion entre Ia ciudad y el subur-
bio, las formac; de Ia violencia, las tecnicas de percepcion del desorden.
Buenos Aires, Ia ciudad moderna, es escenario de oportunidades as-
cendentes para grandes grupos. "Grandes grupos" no significa "todos
los grupos", ni tampoco "todos dentro de los grupos beneficiados". Los
procesos de movilidad social deben ser pensados en terminos relativos,
contienen Iogicas de seleccion. En este caso, esa logica favorece a los
inmigrantes europeos y sus descendientes, es decir, a una porcion sustan-
tiYa de Ia poblacion portena, que en este aspecto difiere de Ia poblacion
de otras regiones del pafs.
7
La emergencia de un amplio y heterogeneo
estrato afectado porIa bonanza economica de los anos veinte y Ia expan-
sion del acceso a Ia educacion y Ia vivienda tam bien modula los planteos
de este libro. De este proceso, se examinan las rmueruenrias de Ia moder-
nizacion y el cambio social, con todas las ambivalencias que despierta un
momento de despliegue de los frutos de Ia intcgracion y de evidencia
incisiva de sus lfmites: las atracciones de Jo moderno junto a sus puntas
disonantes.
Porque es mas moderna, Buenos Aires es mas y se encuentra
mas friccionada. Las chispas de Ia cronica del "nuevo delito" no saltan
sabre un trasfondo sereno, sino sobre Ia trama incierta y heterogenea de
una sociedad inestable. Por eso Ia noticia del gran asalto suscita mucho
mas que reflexiones sobre el crimen: hay estupor ante los usos "perver-
sos" de Ia tecnologfa, disgusto por formas de Ia ilegalidad que revelan
materialismo si n frenos, condena de Ia violencia que da por tierra con
codigos consagrados, pronosticos ominosos sobre las consecuenciac; del
berretfn de Hollywood ...
Acompanando el aprendizaje de Ia convivencia con estas novedades,
que imponen su ritmo en Buenos Aires con mayor rapidez que en otras
ciudades del continente, est<i Ia letania de variantes del gran tema de Ia
perdida de un pasado de dorada armonfa. Nostalgia y melancolica enu-
meracion de valores perdidos son maneras de organizar Ia temporalidad
muy propias de contextos de modernizacion y ruptura. Quienes viven
momentos de cambio acelerado tienden a compensar Ia desorientacion
y sensacion de desposesion con estructuras imaginarias del pasado que
sostienen un "deseo de volver".
8
Conocemos bien las inflexiones del pen-
samiento antimoderno que genera Ia modernizacion portena. Partiendo
de Ia observacion del experimento, escritores como Leopolda Lugones
I 8 Ma. NTRAS l.A CJUOAD OUERMF
o Manuel Galvez organizan, desde los aiios del Centenario, una cons-
telacion de topicos evocada sin cesar en las decadas siguientes: disolu-
cion de Ia esencia nacional en el cosmopolitismo, mercantilizacion de
Ia vida urbana, craso materialismo, debilitamiemo moral...Y Este libra
llama Ia atencion sobre el desarrollo de un sustrato critico menos artiett-
lado: sabre las formas de existencia (y coexistencia) de los temas de Ia
reaccion en Ia gris cotidianidad, un nivel que resulta pertinente a Ia hora
de explicar cuestiones consideradas muy propias del antiliberalismo de
entreguerras, como Ia apelacion al catolicismo o Ia resurreccion de Ia
pena de muerte. No tiene un vocero ni un origen discernibles, aunque
es posible ver un momento de cristalizacion en Ia secuencia anticlimatica
de Ia crisis de 1930.
Sabemos que Ia gigantesca sfncopa que interrumpe Ia curva de Ia pros-
peridad pampeana no produce consecuencias tan profundas ni tan du-
raderas como en otras sociedades. Tambien sabemos que el crecimiemo
economico de Ia decada previa ha producido mejoras palpables del sa-
lario real para una porcion importante de Ia poblacion regional, y de Ia
ciudad de Buenos Aires en particular.
111
Esta secuencia (expansion de Ia
distribucion de Ia riqueza, seguida de retraccion subita) plantea desaffos
para pensar Ia impronta de Ia crisis mas alia de los datos que aportan
las estadfsticas o las comparaciones con otros casas. Los horizontes per-
sonales de riesgo no siempre coinciden con los datos objetivos ni con
las comparaciones internacionales, y aun nos falta incorporar perspec-
tivas que consideren Ia condicion relativa de los sujetos para vislumbrar
el impacto con mayor precision. Mientras tanto, aventuramos que una
sociedad donde el ascenso es una experiencia tan reciente (vivida, por
en de, como un estado que no va de suyo) gestiona Ia amenaza de Ia caida
economica de manera si ngular. Que las secuelas en los lugares donde se
circula diariamente -menos profundas que en otras regiones del pais o
en otros pafses del mundo, pero de ninglin modo desdeiiables- prestan
carnadura a las noticias mas abstractas de Ia miseria y el desempleo en
lugares invisibles a los ojos. Que, por irrumpir allf donde el ascenso ha
sido una promesa -promesa que gufa aiios de esfuerzo, promesa muchas
veces incumplida pero suficientemente resistente-, Ia crisis puede poten-
ciar Crustraciones previas o generar reflejos defensivos. Por estos motivos,
Ia "diferencia" de los aiios treinta que emerge de estos estudios se parece
mas al generico conservadurismo social que al programa de reversion
radical de las derechas mas articuladas y extremas. Describe Ia barrera
en torno de la flamante casita en cuotas, la dcfensa de Ia respetabilidad
trabajosamente construida, Ia proyeccion de un ideal de orden domesti-
IN I ROOUCCIO"' tg
co en el espacio ptiblico. Si se aventura raramente mas alia de los tardfos
aiios de esa dccada, cs porque para entonces las "'tormentas del mundo"
han ganado las primeras planas de los diarios, y Ia gran polftica relega a
Ja retaguardia buena parte de los temas menos estructurados del arden
y el desorden.
11
La sociedad que emerge de estas paginas es menos apacible que en
otras rcconstrucciones. Claro que no es Ia turbulenta Buenos Aires del
boom economico y Ia ola inmigratoria: aquellla de los descmbarcos coti-
dianos, de obras publicas a media construir, de conventillos hacinados,
de Ia tensa inminencia de Ia huelga y los p<inicos porIa "cuestion social".
justamente porque ya no I'S esa ciudad-laboratorio. las expectativas de cam-
bio que ganan terreno van en un sentido que es ordenador del fruto de
aquella gran apuesta. Y de esc modo, operan como lfmite de una era del
progreso que media siglo antes ha nacido asociada a consignas de orden,
pero ha producido sus propias formas de desorden.
Del amplfsimo repertorio de 'iolencias asociadas a "duros" aiios
treinta, Ia historiograffa ha dado cuenta de lo que es polfticamente le-
gible: Ia represion del comunismo, los fusilamientos de anarquistas .. los
Jevantamientos radicales. En otras palabras: las que marcan el camtno
que vade Ia democracia al golpe militar, y del golpe a Ia era
Volver sabre esta demarcacion no es refutar una validez metafonca que
tiene apoyaturas suficientes: Ia figura del estado posgolpc que se va
jando a Jo largo de estas paginas es tan como en otros trabaJOS;
por momentos, bastante mas. Me interesa mas bien partir de allf
interrogar un repertorio que tiene secuencias mas largas y compleJas.
Para examinarlo, me detengo en el fenomeno del "pistolerismo", cuya
parabola abarca todo el pcrfodo estudiado, con auge en Ia decada que
vade fines de los aiios veinte a los tardfos treinta. Pod ria decirse que esta
parte del estudio adopta Ia propuesta de Ia "criminologia cuhuralista",
que situa el delito en contextos de inteligibilidad y estructuras de opor-
tunidad historicamente

Tal agenda, concebida en cl marco


de anal isis criminologicos, noes mas que Ia que indica el sentido coml"m
del historiador sociocultural , en terminos similares a los que permiten
examinar otras pnicticas del pasado. Mas historiograficos que crimino-
Jogico en sus intereses rectores, estos ensayos asumen dicha propuesta
invirtiindola: dando por sentada Ia importancia cxplicativa de los contex-
tos culturales de Ia transgresion, se interesan en reponer lo que rodea
al delito, puesto a funcionar como llave de entrada a Ia sociedad del
pasado donde nace. En su relacion con lo tecnologico, Ia
publica, con las fantasias del gran golpe. con los lenguaJeS del Cine y Ia
20 MIENTRAS LA CIUDAO DUERM
16gica de las celebridades, los pistoleros marcan, tambien, un camino de
lo moderno.
Claro que Ia violencia que domina Ia escena a partir de 1930 no es
Ia del "pistolerismo" sino Ia que proviene del aparato represivo, de Ia
policla. En sus ultimos tramos, este libro Ia convierte varias veces en
objeto de observaci6n: ahl esui el desvlo mas grande en relaci6n con
su objeto inicial. Preferirla evitar el Iugar comun de las introducciones
que abundan sobre el vacfo de conocimiento que viene a remediarse,
pero resulta imposible pasar por alto Ia ignorancia sobre el pasado de
Ia polida que acompaii6 los primeros pasos de esta pesquisa. Virtual-
mente desconocida fuera de los estrechlsimos corredores de Ia histo-
riografia corporativa -mal conocida incluso en los trabajos que aluden
a las versiones mas "duras" y "bravas", a su imbricaci6n con el poder,
a sus figuras siniestras-, Ia policfa de los treinta es recordada por su
papcl en Ia escalada de represi6n polltica. El dato mas conocido es, sin
duda, e) nacimiento de su Secci6n Especial perseguidora y torturadora
de comunistas. El lector encontrani informacion original al respecto,
aunque no es esta dimen i6n (que he tratado en trabajos previos) Ia
que masse expande aquL La cr6nica de Ia persecuci6n polltica -que los
archivos ofrecen con sorprendente detalle- esui inserta en tramas que
indican hasta que pun to Ia maquinita mas brutal del Orden fraudulento
es bastante mas que eso. Y a poco de informarme, compruebo que esas
tramas (o tramas comparables) ya tienen una historia de exploraci6n y
conceptualizaci6n.
Por razones que son evidentes, e ine,1tables, esa historia no provienc
de los palses latinoamericanos. El giro represivo de las polidas contem-
poraneas (las de Ia decada de 1970 en particular) ha moldeado de forma
excluyente las maneras de pensar el pasado de esta instituci6n, que, en
rigor, no ha sido "pensada" sino introducida y eliminada de Ia escena
como un sujeto plano y evidente. Cuando ha recibido atenci6n, su histo-
ria ha comenzado por lomas visible, que es tam bien lomas inteligible: lo
que Ia retrata como instrumento d6cil (instrumento puro) de las fuerzas
rectoras de Ia domi naci6n, herramienta desarticuladora de Ia protesta
social, perseguidora de Ia disidencia, etc. n
El efecto combinado del hermeti mo insti tucional y el rechazo acade-
mico (demasiado despreciabl e para merccer anal isis complejo , Ia poli-
cia degrada al cientista social que se interesa en ella, etc.) ha mantcni do
a este suj eto fundamental muy al margen de Ia reflexi6n historiograti-
ca.14 Ape nas comenzamos a confirmar su relevancia y complcjidad con
un corpus de estudios locales. Feli7mcntc, este libro nacc en el marco de
IN"l ROOUCCJ6N 2 1
un gran giro interdisciplina,;o que rapidamente volvera caducas estas
afirmaciones. Mientras tanto, los amilisis nacidos en otros paises (que
tambien son bastante recientes) han generado modelos e hip6tesis que
pueden ser considerados con provecho, suponiendo (como supone este
trabajo) que Ia policfa portena noes una excepci6n a todas las reglas.
A medida que se aleja Ia sombra de las dictaduras militares, las formas
mas brutales y explfcitas de coercion (las que pertenecen a Ia genealogla
del terror de estado) empiezan a ser relacionadas con otras pnicticas,
como una parte -Ia mas conspicua- de un ampllsimo repertorio. Y con el
avance del conocimiento, los enormes espacios "vacfos" que median en-
tre los despliegues mas traumaticos de Ia fuerza comienzan a cobrar sen-
lido. Entendida como un ejercicio cuyo ampllsimo objeto y cuya amorfa
naturaleza sc extienden de los grandes escenarios a los rincones mas re-
c6nditos de Ia ciudad (Ia ciudad es su escenario principal), esta historia
es mas que Ia enumeraci6n de una facna peri6dica de gendarmeria al
servicio de los poderosos.
La inducci6n del orden urbano ha '"descubierta" como criterio
de observaci6n de Ia policia gracias a las reflcxioncs tardias de Michel
Foucault. Utilizando una definicion muy amplia, como multiforme ins-
trumento del "gobierno de los hombres y las cosas", Foucault se ocupa
de Ia esencial hibridez de esta agencia y de u intima relaci6n con el
control del espacio y Ia circulaci6n. La atenci6n que le presta a Ia "guber-
namentalizaci6n", a Ia cual situa en el contexto del desarrollo capitalista
del siglo XVlll, se concentra en aquel\as tecnicas dedicadas a Ia gcsti6n
de las poblaciones, a encauzar Ia circulaci6n )' monitorear dicho
Los gobiernos (sus policlas urbanas) procuran maximinr Ia circulacion
positiva (mercantil) y minimizar Ia negativa (delictiva o epidemica). "EI
espacio de Ia circulaci6n", dice Foucault, "es un objeto privilegiado de Ia
poli cfa."
1
' Ese ejercicio tiene mucho de intersticial, se extiende en .smes
prolongadas en el tiempo.
La publicaci6n de las reflexiones foucaultianas sobre territorio y po-
blaci6n ha inaugurado una perspectiva inmanente de estudios de Ia
policla, que e inscribe en Ia ci udad. A pesar de las dificultades de ac-
ceso documental que limitan Ia agenda del historiador argentino, esa
perspectiva comienza a dar sus frutos. Y a poco andar, descubre que en
contextos geograficos o disciplinares donde Ia inOuencia de este autor
ha ido menos excluyente, las tecnicas policiales de intervenci6n en el
espacio urbano tienen una considerable uadici6n de amilisis. "Porque Ia
historia de Ia polida es a tal punto parte de Ia historia de Ia ciudad", de-
cia haec tres decadas el historiador social Eric Monkkonen, "es esencial
22 MIENTRAS I.A CJUDAD DU RME
que Ia historia de Ia ciudad provea el primer y mas dominante marco en
el que analizar a Ia policfa".
1
h
De ese marco, que instala una perspectiva de largo plazo, este trabajo
se in teresa por aquella definicion de Ia mision policial que emana de un
principia utopico de abolicion M5ordm, intenencion que tiene muchas
instancias y que describe funciones y actividades antes que instituciones.
Plantear Ia pen'ivencia de una logica "ordenadora" puede parecer ana-
cronico en el contexto de un estado centralizado v una policla que se de-
fine como "moderna" por su especializacion en el com bate del delito. y
sin embargo, Ia investigacion fue demostrando hasta que punta Ia mision
mas gencrica de mantenimiento del orden igue siendo decisiva parc
1
comprender Ia intervencion policial en Ia ciudad del siglo XX. Gestora
de Ia circulacion, primero, con dos polos organizadores en el congestio-
nadisimo centro yen los bordes jurisdiccionales que separan de Ia pro-
\incia (una separacion formulada, cada vet mas. en tcrminos de orden \
de,orden). Luego, agente de un orden "domestico": que hace Jimpieza,
que da Iugar y quita Iugar, \ es in'itrumento en Ia comrruccion de una
forma que va emergiendo de Ia minucia v Ia intervenci6n seriada. Policia
de las costumbres, consagrada a una otra que Ia aplicacion abier-
ta de Ia violencia, como es Ia vigilancia del control que una sociedad ejer-
ce sobre si misma y sus pulsiones: sobre esas formas de comportamiento
que dejan de ser aceptables, sabre los excesos del placer y Ia pasion que
deben retirarse del ojo publico, sobre el ruido "molesto", Ia Jimpieza
propia y Ia del ambito de circulacion, sabre los rincones adecuados para
las necesidades del cuerpo, etc. Por ultimo: polida "pastoral", otra con-
cepcion de Foucault retomada para observar al vigilante de esos barrios
en plena expansion. Es Ia intervencion del poder individualizador de esa
inasible fuerza estatal que se ocupa de todos y cada uno. Omnes et singu-
latim: Jo bajo, Ia \ida, Ia poblacion, las interacciones, todo entra en este
punto de vista en esencia singularitador. Veremos hasta que punta esa
modalidad sostiene Ia continuidad identitaria v una razon de ser de Ia
institucion, que encuentra su expresion mas plena en las zonas fronteri-
zas, en Ia figura del agente recorriendo esos barrios que cambian semana
a semana, donde su poder tiene un canicter mas cercano a Ia tutela per-
sonalizada que a! ejercicio de Ia lcy.
17
AI retomar Ia nocion de policfa como agente multigestor de Ia circu-
lacion y garante de gobernabil idad, este amilisis se coloca en un registro
menos abstracto que el que suele informar los estudios "foucaultianos"
que se sirven de estas categorfas. Procura dar Ia mayor especificidad
posible a Ia<> afirmaciones sobre intervenciones ordenadoras. Ob-
INTROOUCCI6N l.!:S
serva normativas y pnicticas, mas que tratados de teorfa policial. Utilita
el concepto de "tecnologia" en sentidos precisos: un repertorio epocal
hecho de patrulleros, diagramas del espacio urbana, radios o pistolas
Colt 45, para usos tan explfcitos como Ia percepcion del desorden. Ia
velocidad del mo,imiento, Ia circulacion interna de Ia informacion, Ia
capacidad ofensiva o Ia conquista de Ia opinion publica. En todos los ca-
sas, las procuran insert,lrse en los datos mas generales
del perfodo. Inscribiendo al St!ieto "policfa" mas alia del campo de los
"estudios policiales", se sirven selectivamente del reservorio de hip6tesis
que ofrecen Ia historia, Ia etnograffa, Ia antropologfa y Ia sociologia de
esta instituci6n. Procuran sacar a Ia policfa portena de su Iugar de pura
cxcepcionalidad, para ponderar su pasado -y el de Ia sociedad donde
interviene- con alglin sentido de proporcion.
1
x
No todo en Ia policia portena cs intervencion negativa, de frnzo del
desorden. Las capacidacles productoras de sentido aparecen bajo Ia forma
de dos preguntas: por las 16gicas kgitimadoras de Ia labor policial puer-
tas adentro de Ia instituci6n, > por cl potencial generador de \'isiones
del espacio urbano mediadas por esos pe1 iodistas que tan ta informacion
obtienen en comisarfas y jefaturas. Si en trabajos anteriores me he inte-
resado en Ia autonomia de Ia prensa sensacionalista en relaci6n con Ia
fuente policial, el cotejo de los diarios con esa fuente me ha llevado a
considerar mas seriamente todo lo que .si logra pasar Ia barrera de los
cronistas, que es mucho.
Aunque este libra alude alternativamente a todos estos registros del
pasado de Ia policfa, cabe aclvertir que en ningiin momenta ofrecc una
historia institucional, y mucho menos una historia politica de las cupu-
las, empresas indispensables que comienzan a ser encaradas por otros in-
vestigadores. La preocupacion cenLral esta en Ia relaci6n con la ciuclad,
y por eso se priorizan temas como el palrllllaje callejero, Ia inducci6n
del arden en el espacio publico o Ia capacidad para generar imaginarios
sociales. Aunque no son desarrollados de manera sistematica, a lo largo
de este recorrido se identifican sintomas de Ia problematica cuesti6n de
Ia relaci6n de Ia policfa con Ia ley, y ronlm Ia ley o Juera de Ia ley.
En ultima instancia, el mayor desvio de Ia inicial hoja de ruta de Ia
investigaci6n nace con el reconocimiento de Ia perdurable racionalidad
urbana de esa policia contemporanea que apenas comenzamos a cono-
cer. Su intervencion en un ambito que esta cambiando tan acelerada-
mente; su regimentacion de las coslumbres hecha de represion, convi-
vencia y complicidad; sus maneras de pensar lo justa y lo injusto de esc
orden que custodia sin estar del todo separada de sus nucleos de sentido.
24 M!ENTRAS LA C!UDAD DUERME
Temas, en fin, que plantean otra manera de hablar de esa sociedad de
extraordinaria vitalidad donde la policfa opera. De Buenos Aires, de sus
habitantes. De Ia construcci6n cotidiana de un orden.
AGRADECIMIENTOS
Para evitar los excesos efusivos en los que he incurrido otras veces, me
habla prometido escribir agradecimientos de ascetismo ejemplar. Pero
no puedo cumplir del todo. Este trabajo ha requerido de much as ayudas,
y algunas no pueden ser silenciadas. Aquf estoy otra vez, al final del cami-
no, cargada de deudas que quiero hacer publicas.
La primera es para el Consejo Nacional de Investigaciones Cientfficas
y Tecnicas, que financi6 este proyecto largo y complejo. Ser investiga-
dora en historia es un privilegio grande, que trato de honrar. No por
repetida, Ia expresi6n es menos cierta: este libro no hubiem sido posiblesin
Ia estabilidad que garantiza esta condici6n. En 2008, una beca Tinker
me permiti6 pasar varios meses en Ia Universidad de Columbia (Nueva
York). Allf pude vislumbrar las rutas de circulaci6n de pistolas y pistole-
ros, y empezar a pensar Ia policfa en perspectiva hist6rica.
Los temas que recorren estos ensayos necesitaron fuentes diffciles de
obtener, y por eso agradezco tanto a quienes me acercaron datos e infor-
macion. Algunos estan nombrados en los pasajes correspondientes, pero
quiero mencionar especialmente a Sonia Cones Conde, quien suaviz6
con gracia y generosidad las oscilaciones que me plantearon los reposito-
rios policiales. El equipo de Investigaci6n de Polltica Criminal del Minis-
terio de Justicia y Derechos Humanos puso ami disposicion su flamante
base de datos hist6ricos, y de ella me servf. Mi busqueda fue varias veces
simplificada por el personal de Ia biblioteca de Ia Universidad de San
Andres. Gracias tam bien a Li liana Avila por su asistencia en el trabajo de
archivo, a Cecilia Al lemandi por su intervenci6n tecnica en Ia elabora-
ci6n de algunos "mapitas", y a j uan Pablo Canala, que "descendi6 a los
infiernos" en busca de las imagenes tan deseadas.
Amigos y colegas leyeron tramos del borrador y disolvieron en muchas
mesas de cafe Ia soledad de Ia investigaci6n. Este libro es mejor gracias
a Roy Hora, Isabell a Co e, Juan Carlos Torre, Diego Galeano, Merce-
des Garda Ferrari, Osvaldo Barreneche y Pablo Piccato. En el marco del
PIP "Buenos Aires en entreguerras: revisando un paradigma
mterpretativo", Diana Wechsler, Sylvia Saitta y Alejandro Cattaruzn se
INTRODUCCION 25
sometieron pacientemente a mis largos borradores sobre Ia policfa por-
teii.a y me ayudaron, en gratas tertulias, a poner unas cuantas cosas en
perspectiva. Tam bien me alimente del dialogo informal con Sofia Tiscor-
nia, Ricardo Salvatore, Pablo Ansolabehere, Ruth Stanley, Sandr-a Gayol,
Sergio Semlnikov, Marcela Gene, Gabriel Kessler, Alejandro Isla, Cristia-
na Schettini, Maximo Sozzo, Ernesto Bohoslavsky, Juan Manuel Palacio
y Diego Arm us.
El esplritu de exigencia y libertad interdisciplinaria del seminario de
historia de las ideas, los intelectuales y Ia cultura "Oscar Teran" (Instituto
Ravignani, Universidad de Buenos Aires) sigue siendo, segun pasan los
aiios, pun to de referencia y fuente de inspiraci6n. Nunca deja de gratifi-
carme el intercambio, affn y contrapunteado, con mis colegas y amigos
del grupo organizador: Hugo Vezzetti, Adrian Gorelik, Martin Berge!,
Alejandra Laera, Fernando Rodriguez y Jorge Myers.
No sabrla como describir Ia ayuda de Sylvia Saitta, que cabe en todas
las categorlas precedentes, y varias mas. Dirla que ha sido una compaii.la
intelectual y personal. Que esta empresa hubiera sido muy distinta sin
nuestras charlas. Que mi incierta ruta de calles, policfas y pistoleros se
beneficia de su escucha inteligente, de su chispeante curiosidad por mis
hallazgos mas ins61itos, de su noci6n del archivo que se comparte.
Luis Alberto Romero, director de Ia colecci6n "Historia y Cultura",
hizo un Iugar para este libro, dandome Ia libertad de siempre. Carlos
Dlaz recibi6 (sigue recibiendo) con calidez y entusiasmo los trabajos que
propongo. Caty Galdeano prodig6 sus finos cuidados en las sucesivas eta-
pas de Ia edici6n.
Por afinidad tematica y experiencia de investigaci6n compartida,
este libro tiene una deuda vital con los estudiantes y colegas del grupo
"crimenysociedad", que coordino junto a Eduardo Zimmermann en Ia
Universidad de San Andres. Un subsidio PICT de Ia Agencia Nacional
de Promoci6n Cientlfi ca y Tecno16gica ("Orden social, estado y cultura
legal") permiti6 formalizarlo en 2005. Con el avance de las reuniones,
fuimos recorriendo un camino minado de interrogantes conceptuales,
dudas y obstaculos documentales. Aprendimos unos de
otros. De a poco, encontramos puntos donde pararnos a pensar algunos
problemas, se fueron delineando hip6tesis, consensos tentativos. Hoy,
que somos mas, estamos lejos de nuestro punto de partida, y pronto es-
taremos lejos del que marca este libro. Mientras tanto, Jo dedico a mis
compaiieros en esas rutas rec6nditas del delito, la policfa y lajusticia.
Buenos Aires, octubre de 201 1
1. Pistoleros
2 de octubre, 1930. Basques de Palermo. En una manana agra-
dable, unos cuantos vecinos pasean a caballo o salen a ejercitarse en los
clubes de Ia zona. En eso estan cuando les toea ser testigos del siguiente
espect<iculo, que mas tarde deberan reconstruir en una imponante pes-
quisa policial: un autom6vi l que viene del centro de Ia ciudad transpor-
tando los fondos para pagar los salarios de los empleados de Obras Sani-
tarias de Ia Naci6n recorrc vclozmente Ia avenida Vivero (continuaci6n
de Olleros) . De repente, es emboscado por otro auto, en el que \an dos
mi embros de una banda de siete. Apenas producido el choque, aparecen
en Ia escena los cinco restantes, que esperaban detras, en un segundo
auto en marcha. Asaltados y asaltantes tienen armas, winchesters y rev61-
veres de gran calibre. El breve tiroteo deja varios heridos, uno de ellos,
de muerte. Los atacantes corren al auto en marcha y se fugan vertigino-
samente hacia el barrio de Belgrano, Jlevandose Ia valija con los caudales.
Todo ha sido cuesti6n de minutos.'Y
Naturalmente, los pon enos que siguen las noticias del asalto at paga-
dor de Obras Sanitarias conectan el episodio con Ia a la deli ctiva de Ia que
tanto se habla. Es que el diagn6stico es ponderado con preocupaci6n en
comisarias, es pregonado en los diarios, y se fi ltra en las conversaciones
en cafes, tranvias, ti endas, sociedades de fomento y clubes barriales. Ha-
cia fines de los anos veinte, el problema delictivo es parte del sentido
comun: "Las actividades extremas del hampa est.an produciendo alarma
en todas las clases sociales y hasta es comun ofr decir que en plena pam-
pa e vive mej or y con garantfas mas efectivas que en cualquier r incon de
nuestra culta y opulenta metr6poli", dice un observador en 1927.
20
Nadie
puede argumentar que los ponenos est<i n poco acostumbrados a convi-
vir con el deli to: a esas alturas, las truculentas cr6nicas del crimen ll evan
varias decadas de circulaci6n, los retratos de delincuentes y las peripecias
de los peligros de Ia calle son elementos infaltables de los diari os de Ia
ciudad. Pero a mecl iados de los anos veinte se insinua una transforma-
ci6n en Ia naturaleza e intensidad de esta ansiedad, en un crescendo que
28 MH. NTRAS LA C IUDAD OUF. R!IH
hace crisis a inicios de Ia decada siguiente. La policfa y lajusticia penal
no est<in en condiciones de enfrentar cl brutal en oberbecimiento de los
delincuentes, argumentan los editoriales de prensa. Hay que aumentar
el numero de policias en las call es, claman los petitorios barriales. Ha}
que multiplicar y endurecer las !eyes represivas, dicen La Prensa, La IVa-
cion, EL Mundo y La Raz6n. Hay que reincorporar Ia pena de muerte al
Codigo Penal. Hay que armar a Ia policfa para una guerra si n cuartel.
El "nuevo crimen" es un polo agl utinador de preocupaciones dedi-
ferente orden. Las mas frecuentes abundan en los efectos perversos
de Ia modernidad, yen este sentido, no son sino una actuali zacion de
temas conocidos: las mutaciones en el orden moral (sexual, familiar)
causadas por el crecimiento urbano; las dislocaciones de identidad pro-
ducidas porIa masificacion de Ia vida en Ia ciudad; Ia expansion desen-
frenada del consumo; Ia revolucion en Ia industria del entretenimien-
to, con su cornucopia de estimulos desaforados y fantasias peligrosas ...
El temor activa todo un archivo de fantasmas sobre los abismos mora-
les que acechan a Ia alocada sociedad moderna. Tambien se vincula a
un diagnostico de decadencia politica, que evoca un oscuro entrela-
Lamiento entre corrupcion y poder. El entramado ilegal del control
caudillista de vastos territorios bonaerenses, que en los aiios treinta es
parte del horizonte politico de cualquier lector de diarios, se desgrana
en anecdotas y escandalos que dibujan un cuadro de complicidad ofi-
cial ( policial, politica) con el delito o sus actividades afines, particular-
mente en los entornos de Buenos Aires. Una lectura complementaria
del problema tiene Ia forma de una critica al estado, a sus debilidades
e ineficacias. Los dimas de ansiedad y desconfianza que dejan tras si
algunos crfmenes de muy alto perfil no pueden ser desatendidos a Ia
hora de considerar el contexto en el que prospera ron los grandes te-
mas de Ia impugnacion del estado liberal.
Este ensayo a borda un aspecto acotado de este fenomeno: Ia evolucion
material de las practicas ilegales en Ia ciudad de Buenos Aires. El enfasis
sugiere una hipotesis: el motor del cambio del que tanto se habla debe
ser bu cado en el plano de Ia modernizacion tecnologica, Ia expansion
del consumo y Ia transformacion de Ia economia performativa del delito.
Las mutaciones a este nivel, argumenta, afectan practicas de origen y
tradicion muy diferentes, en un proceso de homogeneizacion operati-
va que permite agrupar fenomenos muy diversos bajo un mismo manto
conceptual.
c: Hasta que punto ha aumentado el crimen en Buenos Aires? Las es-
tadisticas policiales no permiten una respuesta rotunda. Su dudosa con-
PISTOLFROS 29
fiabilidad como fuente de informacion es materia de reparos metodol6-
gicos bien conocidos. Repasemos algunos: reflejan solamente los delitos
dcnunciados, que constituycn una seleccion muy desigual de las trans-
gresioncs cometidas; encasillan y etiquetan dichas practicas en definicio-
institucionales cargadas de presupuestos que sesgan Ia percepcion; Ia
informacion es incorporada de man eras irregulares y variables a lo largo
del tiempo; arrastra los problemas propios de toda representacion insti-
tucional que a Ia vez es reflejo de su propia eficacia, medida de su labor
a los ojos del ministerio al que informa, y por ende obj eto de muchas
manipulaciones, etc. A los inconvcnientes de siempre se agrega el empo-
brecimiento relativo de Ia oficina cstadistica de Ia Policfa de Ia Capital de
esos aiios, del que se quejan los observadores necesitados de datos para
confirmar o refutar las percepciones que circulan en Ia sociedad. Con
todo, las cifras alii compiladas son las que usan los contemporaneos para
construir sus propios diagnosticos v son - por el momento-las que
para componer un panorama de las tendencias. El principal
problema es que los datos mas citados en Ia prcnsa' las agencias estatalcs
est<in escasamente discriminados' e\ocan, por ejemplo, Ia tasa global de
delitos denunciados.
Grilfico 1. Delitos (por 1000 habitantes)
BuenosAires, 1919-1941
12.---------------------------------------------
JO +----------
4+---------------------------------------------
2+---------------------------------------------
Fuente: Policia de Aires, Capi t<d Federal , Mnnarilll correspondimiPI a
los arios /919-1941; Policia de Ia Capital. dnstadistira. 1'11 gnrnal.
Suicidios, accid1'11Us )' contravmcion's divmas. Anuanos 192().1941.
30 Mlt. N IRA!> LA CIUDAD
Estas cifras inofensivas son las que invocan las autoridades policiales
cuando quieren demostrar Ia inconsistencia de los movimientos de opi-
nion: "Es con afirmaciones de tal naturaleza que Ia jefatura responde
a Ia falsa alarma del sentimiento publico que, confundiendo Ia mayor
difusion periodlstica de los hechos policiales con Ia realidad ... ". Las
mismas estadlsticas siiVen a Ia causa de los defensores del Codigo Penal
de 1922 contra quienes proponen endurecer el marco punitivo. Sugie-
ren, efectivamente, una relativa estabilidad en Ia proporcion de trans-
gresiones por habitante, con un aumento moderado en el quinquenio
que sigue a 1930. Como veremos, este incremento es consistente con
lo que dicen estadlsticas mas desagregadas del crimen violento y debe
ser pensado en relacion con el contexto de Ia crisis economica. Pero tal
como ha ocurrido en otras sociedades, incluso en aquellas donde Ia cri-
sis tiene consecuencias mucho mas profundas y sostenidas, Ia relacion
con el comportamiento delictivo esui lejos de ser

Por lo demas,
Ia perccpcion de un cambio comien1a bastante antes de 1930. Y aun
si consideramos el perlodo de aumento de las denuncias registradas,
entre 1931 ) 1937, los valores esuin lejos de ser alarmantes comparados
con las de otras grandes ciudades del mundo. Por supuesto, muy lejos
de Chicago, que desde los aiios veinte marca Ia vanguardia mundial del
crimen urbano (y que duplica las tasas de homicidios de Nueva York
o Filadelfia). Pero asimismo lejos de ciudades europeas, como Berlin
y Paris, con las que gustan compararse las autoridades portenas. Esta
constatacion se confirma a! examinar categorlas como el crimen contra
Ia propiedad que -tambien considerado en conjunto- refleja una ten-
dencia descendente de largo pla0, que se ha consolidado a inicios de Ia
decada de 1920 en un nivel relativamente bajo, entre el 3 y 4%o, valores
que tampoco ufren alteraciones considerables durante Ia crisis (vease
el gnifico 2).
.:Recrudecimiento de la criminalidad? Las cifras sugieren, mas bien,
amesetamientos, anos de sosegado contrapunto frente a los grandes pi-
co e tad I ticos que acompaiian Ia revolucion urbana en las primeras dos
decadas del siglo . .:De que indicios, entonces, se alimentan las certezas
de los contemporaneos? na amplia literatura sociologica ha desarro-
llado el concepto de "ola delicti va" precisamente para hacer referencia
a las complt:ias oscilacione de percepcion social, que pueden ser inde-
pendientes del aumento del crimen y de las denuncias. Varias decadas
dcspucs de los estudios iniciales, que nacen en Estados Unidos a prin-
cipios de los aiios cincuenta, las hipotesis en relacion con Ia distorsion
fundamemal entre crimen real y crimen imaginado se han ido ajustando
PISTOl 3 I
Gnifico 2. Delitos contra Ia propiedad (por 1000 habitantes)
Buenos Aires, 1898-1941
Fuente: Policia d!' Bu!'nm .\irl''. fcclcral. ,\lnnnnn nl
ario 194/, p. 22i.
y complejizando. Cualquiera que sea el calibre de Ia brecha, e incluso
cuando Ia percepcion tiene escaso correlato objetivo, Ia presion
puede cambiar !eyes, aumentar Ia presencia policial en las calles )' rc-
volucionar las estadlsticas de encarcelamiento.
22
La importancia de
agencias de representacion que participan de toda "ola delictiva" salta a
Ia vista. Pero antes de abordar su anal isis, quisiera detenerme en el orden
de las prarticas delictivas, para argumentar que Ia renovacion simb61ica
de los discursos e imaginarios sobre el tema no hubiese ocurrido sin el
incremento de cierto tipo de delito de alta \isibilidad social y gran poten-
cial para Ia espectacularizacion. Disueltas en Ia relativa estabilidad de las
cifras, son las transformaciones rualitativas de algunas pr:kticas ilegales
las que generan e) salto en Ia atencion al crimen. Los datos globales so-
bre el numero de delitos, Ia comparativa moderaci6n estadfstica del caso
porteiio o Ia continuidad de delitos tradicionales son invisibilizados por
golpes de potencia estimulante y evocativa absolutamente novedosa, que
confi rman Ia certeza de una calle cada vez mas insegura.
Una calle mas insegura ... Este simple dato del sentido com tin sf es
ampl iamente confi rmado por Ia evidencia estadfstica, pero el riesgo de
Ia via publica parece hecho mas de imprudencias que de deliberacion,
de accidentes an tes que de deli tos. Tomando como referencia solo los
homicidios (el crimen que mas diffcilmen te escapa al radar policial, el
que carga Ia dosis menor de "construcci6n" estadfstica), comparemos,
32 MIENTRAS LA CIUDAD DUERME
por ejemplo, Ia evolucion de las muertcs causadas por armas blancas
con las provocadas por los autos (considerados aquf independiente-
mente de otros medios de transporte automotor) y las armas de fuego.
La estabi lidad del homicidio ejecutado con cuchillo es un primer dato.
Y luego, los numeros sen alan dos tendencias: por un lado, el crecimien-
to de Ia mortalidad en accidentes automovilfsticos, que sigue casi per-
fectamente Ia expansion del parque automotor a lo largo de Ia decada
de 1920. Por ultimo, el aumento de las muertes con armas de fuego,
que en el primer quinquenio de 1930 pasa a liderar las causas de dece-
so violento.
Gnifico 3. Homicidios en Ia ciudad de Buenos Aires,
1914-1941
120
-+- Con annas de futgo Con auwm6,iles * Con am1as cortantc
Fuente: elaboraci6n pro pia a partir de Policia de Buenos Boldin
tadistit:a. Dlitos en Suicidios, arcidmtts, contravmcim1es dii'I'TSas. Anuarios
19 I 4-1941. Mnnorias a lm a nos 19 I 4-194 I . .,
Como vemos, los accidentes de t.nifico ya son, a fi nes de los alios veinte,
el principal factor de muerte violenta en Ia ciudad. Tambien encabezan
comodamente Ia lista de agentes de lesion, que en esa misma decada da
un alto dramatico.
Hay pocas razones, en este caso, para dudar de Ia tendencia general
que muestran los nurneros. El crecimiento de los reportes de acciden-
tes entre los "crfmenes contra las personas" es tal que las categorfas
estadfsticas existentes entran en crisis, obl igando a desagregar homi ci-
PISTOU RO\ 33
culposos (los rhauffeun lidcran este flamante grupo},
introducir distinciones cada \'Cl mas prcci-;as entre tipos de vehfcu!O\
(tramfas, omnibus, taxis, autom6vilcs privados), puntos de Ia 'fa pllbli-
ca donde ocurrcn, etc.
Gnifico 4. Le iones con autom6viles denunciadas en Ia ciudad
de Buenos Aires (por 1000 habitantes). 1914-1937
1,2 ,..------------
..,.. C.C t--- X c; C - C"l ...,. !":. l'- X 0 - C"l '-::" !": I'



Fuente: t'lahoraci6n propia a (Mill I dt' l'oli< ia de But'nm Airt's. Capital
Fednal. Bo/etin dt' J>rhto' m J(rllnnl Suiridio., nrridmtes.
1 m!lrmJPnt imus ditl/'1\fl< . I ruwr'io1 /9J.f. JI.)4[ r\1rmnrin1 mrrri/JOIIdimiPI n /01 mio1
1914-194 I.
Vcamos un mapa rle las lesiones} los homicidios producidos por eltrans-
portc automotor a fines de los arios treinta, cuando loo; ni\'eles de rcpor-
te <,e han e"tabilindo. secciones del centro aparecen cubiertas de
una clensa nube de puntos (que representan a los heridos y lesionado-,
denunciaclos en comisarfas). Es tan abigarrada Ia concentraci6n sobre
algunas lfneas que se puede seguir perfectamente el curso de las callts
a partir de Ia estela de de cada ario. Los puntos est<in mas espa-
riadm en las secciones alejadas del centro, pero ninguna jurisdicci6n
registra me nos de decenas de episodios. De forma mas pareja se repartcn
las marcas grandes (rojas en el original): los muenos de Ia era del auto-
motor salpi can todo el mapa de Ia ciudacl.
34 MIENTRAS I .J\ CI UOAL>
"Gr<ifico de llornicidio;' Le;iones producidos por \Chiculm <;<:ccimlc'
de Policfa) Iugar don de '>C produjo el hecho, duramc tl <u'io <.anlldad de
muertO'> I Rl. Cmtidad de helidos Policia de Ia Capital . .\lnnmw.
As! pues, el incremento de Ia violencia en el espacio pt"iblico tiene fuen-
tes muy Pero a lines de los ai'ios veinte las nocioncs de pcligro
cstan mas estrechamentc asociadas a ese "nuevo crimen", que tambicn
es parte de Ia revoluci6n en Ia movilidad. Ensayemos una expli caci6n.
DELITO, CONSUMO Y TECNOLOGJA
o tengo a puro es criollo clavado.
JORGE L. BORGES, "Las inscripciones de los carros", 1928.
Los cambios en las practi cas delictivas de las decadas de los veinte v
treinta ilustran los desaflos que Ia moclernidad tecnol ogica plantea (y
sigue planteando) al orden establecido, testimonio de Ia polivalencia
funcional y semantica de los artefactos, del repertorio de apropiaciones
no previstas, de Ia exploracion tentati,a de sus usos. Es un ejemplo de
PI STOU . ROS :Ei
los cambios en contextos de de Ia estructura de oportunidades.
uno de esos momentos hist6ricos en los que Ia transgresion se 'uelve
inusitadamente facil. Telefonos, radios, autos, armas} mejores camaras
fotogralicas -para nombrar los elementos mas importantes del periodo
en cuestion- est<in clisponibles para muchos. La historia de Ia relaci6n
entre cstado y deli toes, en buena medida, Ia de Ia carrera por el uso mas
vanguardista del potencial de cada artclacto.
Segun se dice, la amenaza de Ia era re ide en cl acceso a ciertos bienes
' el mant:jo de cierta tecnologia por parte de poblaciones que haccn de
estas novcdades un uso perverso. Audacia, tcmeridad, vertigo: los termi-
nos emanan del cambia de sus condiciones materiales. Y ninglln atribtllo
de los "nuevas delincuentes" es tan decisivo como su asociacion con cl
automovil. Pues los asaltantes motorizados que abren este capitulo no
son sino una expresion de las transformaciones en Ia movilidad intro-
ducidas por el creciente predominio de ese medio de transporte. Con Ia
expansion del comercio de autos estadounidenses, Ia rapida caida en el
precio y Ia instalacion de subsidi arias de Ford Motors ) General Motors
en el pais ( 1917 y 1925 respectivamente), el parque automotor argenti no
se expande vertiginosamente a lo largo de Ia decada de los veinte: un
vehlculo cada 186 habitantes en 1920, uno cada 27 diez anos mas tarde,
cifras muy superiores a las alemanas, y comparables a las de Francia y
Gran Bretana. En 1926, Ia Argentina est<i en el sept.imo Iugar mundial en
consumo de autos.
21
Mucho mas que cualquier artefacto domestico, este es el articulo de
consumo llder de Ia decada. Estandarizacion de Ia produccion, planes
de linanciamiento y difusion publi citaria en los medios graficos trans-
forman Ia concepcion de su propiedad, de raro objeto de lujo a bien de
consumo accesible, o plausible de ser pensado como tal por una franja
social que crece muy de repente.
1
:' El auto es tam bien el suel'io de los que
nunca podran comprarlo, o de los que dependen de Ia esqui\'a sonrisa de
Ia fortuna. Con una mezcla de compasi6n y desprecio, Ruberto Arlt des-
cribe a los muenos de hambre que han com prado billetes de loteria y se
amontonan en las vidrieras de las agencias de automoviles: "hay deteni-
dos a toda bora, zaparrastrosos inveroslmil es que relojean una maquina
de dicz mil para arriba y piensan si esa cs la marca que lcs conviene com-
prar, mientras estrujan en el bolsillo Ia tmica monedita que les seniria
para almorzar y cenar en unbar
Como Ia expansion de Ia red vial recien ll ega cntrados los aiios treinta,
Ia circulaci6n de Ia masa de autos se conccntra en call es de las gran-
des ciudades - mas precisamente, en las del centro comercial y financiero
36 MIJ::NTRAS LA CI UDAD DUERMe
de esas ciudades- hacienda de Ia congestion una preocupaci6n principa-
llsima de las autoridades municipales y el objeto de Ia flamante disci pi ina
del urbanismo. Buenos Aires es una ciudad uinvadida" por los automovi-
les, dice Caras y Caretas en 1927 en un reportaje fotografico. Las avenidas
va no son avenidas porque los Ford T han ocupado Ia mitad del espacio
de circulacion. "En su af<in avasallador, los coches metilicos suben por
las veredas y se meten en los baldfos." Ni los paseos se libran de Ia inva-
sion "de esa plaga con patas de goma y aliento de nafta"Y
Avenida de Mayo y Chacabuco. Caras y Carrtm, I" de ocwbre de 1927.
Gracias a "Ia locura, el vertigo de velocidad, que como microbia infcc-
cioso !leva e n Ia sangre todo tipo que seve empunando el volante de
di reccion de un auto', el aumento repentino de Ia velocidad ha trans-
formado cada bocacall e en un punto de riesgo. La ansiedad que desen-
cadena el control individual del acelerador prevalece sobre cualquier
medida punitiva del municipio. Las posibilidades abiertas porIa auto-
movilidad evocan Ia gratificacion instantanea de Ia dudosa moralidad
moderna, Ia tiranfa del deseo que diluye el marco de autocontrol de
PISTOLEROS 37
los conductores. Y luego esti, clara, Ia fiesta perceptiva de Ia velocidad,
Ia embriagadora sucesi6n de luces y sombras. En un cuento publicado
en 1927, Manuel Galvez pone a su personaje -un escritor marginal que
rara vez accede a esos lujos- en el asiento trasero de un auto de alquiler
que recorre el centro de Buenos Aires:
Me entusiasma ver el entrechocar de las esquinas y Ia fuga co-
barde de las calles [ ... ] Derrumbe de colosales edificios lejanos,
casas que saltan unas sobre otras, automoviles escamoteados,
peatones tragados por las sombrfas cueva de las grandes puer-
tas, combates instantineos de sombras y de luces, amontona-
mientos de reflejos, todo esto lo devoran mis ojos alucinados al
COlTer de un automoviJ.
2
H
Para los policfas que procuran gestionar Ia circulacion, Ia rapidfsima
automovilizacion no es un goce sino Lm padecimiento. A pesar de las
infracciones permanentes, obsenan las autoridades, los atropellos son
cada vez me nos sancionados. Es que muchos de estos infractores son pcr-
sonalidades sociales o polfticas que no aceptan interrumpir "su marcha
triunfal, desenfrenada y bocinesca" por Ia interpelacion de un simple
agente. Otra novedad del automovil: Ia multiplicacion de interacciones
entre polidas de tropa y representantes de esas clases poco y mal acos-
tumbradas a ser interpeladas en su devenir por el espacio publico. Y si
nose multa lo suficiente, tam bien es porque ese agente de trafico trabaja
inmerso en el proceso general de aceleracion del ritmo callejero y va
perdiendo Ia capacidad de percibir Ia Lo mismo ocurre
con el ruiclo de los vehfculos de escape libre, con las llantas sabre el
empedrado y las frenadas, para no hablar de los sobresaltos producidos
por los accidentes. El silbato poli cial ya no llama Ia atencion de nadie,
y debe multiplicarse si quiere ser ofdo en las zonas mas transitadas. La
ecologfa sonora de Ia calle, sus reglas de circulacion, sus relaciones de
poder, sus riesgos: Ia irrupcion del auto ha mutado Ia experiencia del
espacio ptiblico.
ada de esto empaiia el a censo irresistible del nuevo objeto fetiche
del consumo. En el confluyen el prestigio icleologico -asociado al di-
namismo estadounidense de posguerra, por oposicion a los decadentes
monopolios ferroviarios britanicos- y todo el glamowde un estilo de vida
difundido por los podero os canales de Ia publicidad y Ia industria del
entretenimiento. Muchos dejan deslumbrar por Ia excitacion consu-
mista de Ia era. Pero no todos. De vuelta de una estadfa europea de siete
gl:! MIENTRAS I.A C lt iDAD Rl\11.
anos, el joven Jorge Luis Borges deplora el triunfo ideo16gico de Ia ve-
locidad en Ia ciudad de su infancia. Contra el apuro de Ia urbc cosmo-
polita, rescata Ia supervivencia de cierta inmutable esencia criolla. La
posesi6n lenta del tiempo y el espacio es su virtud p1incipal. Ignorando
el vertigo que lo deja atnis, un carro '>e desplata porIa avenida Las Heras
conducido por un "carrero crioll o fornido". Dice Borges en 1930:
El tardio trafico es allf distanciado perpetuamente, pero esa
misma postergaci6n se le hace victoi-ia, como si Ia ajena cele-
ridad fuera urgencia de esclavo. y Ia propia demo-
ra, posesion entera de tiempo, casi de eternidad. (Esa posesion
temporal es el infinito capital criollo, el t"inico. A Ia demora Ia
podemos exaltar a inmovi lidad: posesion del espacio.)
111
El apuro subordinado ("despavOiida urgencia de esclavo") ha comen-
tado en Ia ciudad del recuerdo de Borges, con el tramfa ) cl subte. a
esas alturas plenamente incorporados a Ia red de transpone urbano. La
no, edad de los anos ,einte es Ia inclependencia del autom6,il , que per-
mite poner esta accleraci6n al excl usivo de Ia voluntad de su
conductor. Si en las publicidades esta autonomfa es asociada a un ideal
de famili a nuclear, con Ia expansion del turismo y las salidas de fin de
semana, por las mismas razones, esta libertad abre Ia puerta a correrfas
sexuales y escapadas clandestinas. AI igual que Ia bicicleta en su momen-
to, el auto es un potencial acelerador de la independencia de las mtueres
y los jovenes: en Buenos Aires, como en otras metropolis, Ia conductora
de pelo corto y cigarrillo en mano es una de las imagenes paradigmaticas
de Ia modernidad de los aii.os

Y luego, el auto estandarizado de Ia era Ford se vuelve protagonista de
Ia noticia del crimen: "Perdiose el rastro del auto 350", "Buscan un auto
so pechoso", "Fue hall ado el automovil que se empleo en el asalto", "Se
dice de un auto fantasma", "Por alii paso Ia voiturette", "El autom6vi l ocu-
pado por los asaltantes es 1111 Studebaker". Pieza central de Ia pesquisa, el
auto es el nuevo stueto de Ia cronica policial.
Por supuesto, no todo grupo delictivo esta en condiciones de poseer un
auto. Pero bacia fines de los anos veinte esc obstaculo puede superarse con
relativa facilidad, robando los que estan temporalmente estacionados en
Ia calle o asaltando rluwffnm de taxi. Am bas practicas crecen de manera
exponencial e introducen una nueva categorfa en Ia j erga del deli to: los
"spiantadores" de autom6vi les, objeto principalfsimo de Ia Division Inves-
tigaciones de Ia Poli cfa y de redadas en los pueblos vecinos de Ia


La Rnzo11. 12 cle octubre de 1927.
PISTOI.FROS 39
"Autom<ivii<-> rohado'
po r una banda de
lacl ronc,. ( :urio"'
ion l ' ll Ia que
fut: ron enconuado'
por Ia polida elm
autonHi\iles hud
compktamerllc dn.tr-
mado,". Arl hi vo Cara1
y Carr/a.!, 19 l' ncro
de 192 1. AGN, Dcpw.
de Docurn!'J1l<" Folo-
gnificm.
40 MIENTRAS LA CIUDAD DUERME
De esta deriva del "gremio ladronesco" se ocupa Arlt en sus aguafuertes
de El Mundo. En "El arte de robar autom6viles" explica el modus ope-
randi de una banda que logra "hacer humo" unos doscientos cincuenta
autom6viles en dos aiios. Sin disimular su fascinada envidia, describe el
nuevo negocio nacido en tomo del "reducidero", Ia mas perfecta socie-
dad comercial, donde todos trabajan un poco y nadie explota a nadie.
La mas perfecta porque, como Ia colmena, hay una abeja que trae
el polen y otra que confecciona las celdas, asi entre ellos; pues
mientras uno le cambia el numero a! motor, otro pinta Ia carro-
ceria de nuevo o transforma un coche cerrado en "voiturette", y
el de mas alla sale a Ia calle a mercar lo hurtado, y el patron mira
a sus com pinches y da las gracias a Dios de hacer que Ia gente sea
tan buena, y viene el de afuera y cuenta que tiene comprador, y
todos se regocijan, y no hay un sf ni un no ni de mas ni de menos.
y una mano lava a Ia otra, y las dos Iavan Ia cara, y dia por medio
se festeja Ia belleza de Ia vida con sendos copetines, y todos traba-
jan sin horarios, sin broncas y en perfecta y candida armonia, y
no hay libro de perdidas, que todas son ganancias, ni hay cla\'Os,
que alii no se le fia ni a Cristo, y sf sonrisas y alabanzas para el
Senor, festejando que ha llenado Ia tierra de

El autom6vil es funcional a Ia delincuencia colectiva, a Ia planificaci6n
en grupo con roles distribuidos con antelaci6n entre el que maneja las
armas, el que toma Ia valija, el conductor que espera con el auto en mar-
cha, etc. Hacia ese tipo de practica organizada o semiorganizada -segun
observa Ia policia- comienzan a gravitar los cultores de actividades ilega-
les menos gregarias. Un sintoma de Ia importancia que en los anos veinte
adquiere Ia noci6n de crimen grupal es el uso recurrente del tcrmino
"hampa", que sugiere colectividades con medios y lenguaj es propios, y
cierto grado de jerarquia y especializaci6n. Emergente de un mundo de
practicas ilegales que se de cribe como profesional e internamente cohe-
rente, el "hampa" solo puede ser derrotada en una "guerra", para Ia cual
el estado debe organ izarse y pertrecharse.
Como en tantas cosas, el autom6vil acelera el tempo del deli to, multi-
plicando el efecto sorpresa y Ia ansiosa incredulidad que cada episodio
deja tras si. Todo el cambio del ritmo callejero parece sintetizarse en
estas secuencias de asalto, desaparici6n y fuga, seguidas a veces de per-
secuciones. La rapidez e independencia de movimiento han ampliado
dramaticamente las ocasiones en las que un crimen puede ser comcticlo.
PISTOU. ROS 4 I
La oscnridad protectora de Ia noche, tan ligada a! imaginario delictivo
de Ia ciudacl decimon6nica, ha dejado de ser una condici6n para los gal-
pes, sean estos importantes o rutinarios, organizados o mediocremente
concebiclo!.. Aquella oscuridad albergaba todo un rcpertorio del delito
sigiloso, del peligro latente pero invisible del bajo fondo que se filtra so-
lapado en Ia ciudad legal. Con su "taller pomitil" de ganztias, anzuelos, li-
mas, bombillas, moldes, ganchos "Martfn Pescador" (usados para pescar
ropa por las vcntanas abiertas), guantes para operar y de mas elementos
artesanales para los "trabajos", el punguista (ladr6n disimulado) \ el es-
cruchante (silencioso abriclor de puertas) presiden este imaginario del
delito contra Ia propiedad.
l ' tilll!jc:: del AGN, Dpto. de Documentos Fotograficos.
Su colecci6n de herramientas pequenas esta hecha para las destrezas de
un tipo de profesional que cultiva de mi l maneras Ia invisibilidad y el
anonimato: Ia liviana velocidad de las piernas, Ia instantanea fuga por
los tejados, Ia capacidad de trepar, sal tar y desaparecer en los intersticios
de baldfos y obras en construcci6n. La obsesi6n por las simulaciones de
iclentidacl, tan propia del 1900, penenece a Ia era de Ia multiplicaci6n
de mucamos con acentos ex6ticos, prostitutas, cocheros y otros inciertos
"auxiliares del vicio y el delito" que tanto preocupan a crimin6logos y
policfas. Sus golpcs son imaginados como el fruto de una trama de in-
J2 MILN' J RA') J.A ClliDAD IH
tcrcambios sociales propios del baJ<> Iondo, c U}a opacidad cub1 e
sus accione de un manto de mi terio. Con su economla de jJt>rjontuwu
publica, el asaho diurno de los ai1os 'einte y treinta es una irrupcion que
implica a un publico (testigo.,) tiene no pocos elementos
(de alii Ia multiplicacion de reconstrucciones a posteriori de tirotcos'
persecuciones en Ia prensa). Esta pt>rfomzanre delicti\ a es jut.gada p01 Ia
opinion publica v. como vercmos, es un factor tenido en cuenta por lm
asaltantes mas renombrados de Ia era. Por supuesto que el dclito noc-
turno, disimulado y silencioso, continua. Tambicn continuan las estafas,
los cuentos del tlo )' las simulaciones de idcntidad.
1
' Pero cad a golpe,
cada atraco mas o menos ca<>ual realitado a Ia lut del dla pone en esccna
una podcrosa gramatica de Ia violencia. lncorporada caso por caso a
conversaciones, contradice rotundamente las desmentidas de los datos
cuantitati,os.
u[(] Que el robo se perpetr6 al !ado de una comisarla seccion.tl. o
(rente a Ia Casa Central de Ia Calle Moreno? iPucs hombre! ,:. \ caso al
ladron audat. y corajudo le interesa el dctalle, sabiendo que su c6mpli-
cc del volante es diestro en el oficio y que el motor responde?" bta
muestra del resignado sentido comun policial de los aiios \Cinte su-
giere tambien Ia estrecha asociacion entre el "nuevo" delito} Ia figura
del conductor eficaz, arquetipo de virilidad moderna, del mismo modo
que las cronicas de bandas en fuga sintonizan tan bien con Ia con nota-
cion deportiva que une autom6vi l y automovi lismo, conduccion y au-
dacia masculina. En esta sociedad de inventores de garaje, un creativo
funcionario diseiia un aparato capaz de neutralizar los autos en fuga.
Se trata de una tijera plegadiza sembrada de clavos, que el agcnte de
calle llevara consigo y extendera a lo ancho de Ia calzada cerrando el
paso de los maJeantes.!l6 Pero, al parecer, no funciona del todo. El tema
de Ia fuga permanece, plantcando un cambio fundamental en las mo-
dalidades delictivas y en Ia concepcion de Ia intervencion policial: Ia
expansion del radio de accion, resultado de Ia independencia de movi-
miento que produce Ia combinacion del automovil y el desarrollo de Ia
red vial en los anos treinta.
Gracias al auto, las bandas pueden pasar con mucha facilidad de Ia
Capital al (escasamenle vigilado) cordon de pueblos bonaerenses. Mas
aun: los cambios en la movilidad estan en el corazon del desarrollo, ya
entrados los anos treinta, de operaciones de gran escaJa, como las lidera-
das por el Pi be Cabeza, Mate Cocido o el capo maffioso "Chicho Grande",
cuyos golpes exponen a cada paso vados en el marco legal y causan innu-
merables reyertas jurisdiccionales en Ia pol ida.
J"OU.ROS 4:1
Es que Ia geogralla del delito sc extiende mucho mas alia de Ia ;ona
metropolitana, difuminada en espacios que son tan amplios como cl
territorio nacional (o mas). peripecias delicti'as que rodean a las
nue\as < elebtidades del oimcn se distinguen de las de los bandoleros
tradicionales precisamente pm el mo \'angu.udista del autom6,il. que
les permite pasar de lo urbano a lo submbano, de lo suburbano a lo ru-
ral,\ crut.arjurisdicciones prminciale'>, un,t otra. La banda del Pibe
Cabeta (alias de Rogelio Gordillo), un ella claim un golpe en Cordoba,
otro ella en Rosario, otro en Buenos Aires, desoricntando en esa forma
a las partidas policiales que prctcndlan ubi o ulos en los suburbios de
las ciudades donde hablan comctido (') ultimo de sus dclitos", recuerda
un experimentado olicial."; Protagonista clc un.t saga piswleril que
lllll\ tlpica de su tiempo en objetivos, utilitaci6n de tccnologia) relacion
con Ia opinion pt'iblica, Ia banda de Conlillo lunciona en transito per-
mancntt.'. En :-u momento mas intenso, roba autos para comcter
asaJto.., con tiroteos' huida ... al proximo punto; H'JHie en una prmincia
),t voiturelle robada en otr.t.) m,meja un tercer \ehlculo para dirigirse al
golpe siguientc. El asalto de las olicinas de Ia l.ompaiila 1'\oblet,t de Ta-
bacos, en plena centro de Rosatio, culmina con Ia huida en un ''magnifi-
co auto .. con chapa de Ia localidad bonaerense de Moreno. La<> requisas
que marcan Ia interminable persccucion de esta banda especialitada en
raides van confiscando una retahfla de \'chic ulos robados en las sucesi-
vas trayectorias entre Buenos Aires, Cordoba, Rosario y Santa Rosa. Para
mantcncrsc en circulacion, tambien usan ramiones y hasta coches de
scnicios ftmebres, aunquc )o tna habitual t'S abordar autos de alquiler}
deshacerse del
Todo esto implica aprovechar las ventajas de Ia pavimentaci6n de las
rutas nacionales, que tanto se cxticnde en los aiios treinta, hacienda
posible una aceleracion de las fugas que llcva Ia cscala geognifica de
las operacioncs a niveles nunca \'istos. Pero mas indispensable aun es el
conocimiento Intima de las vias de salida de las ciudades vIa conexion
entre las grandes rut.as con los caminos secundarios. Si Ia banda del
Pibe Cabeta eo; tan escurridita, cs porque cuenta con un chofer como
Caprioli o Ferrari (a) El \'ivo, "un gran conocedor de caminos", segun
in forman los diarios. Ademas de ser un habilidoso conductor, Caprioli
"conoce los caminos vecinales e intcrdepart.amcntalcs de Santa Fe, Cor-
doba, Buenos Aires y La Pampa debido a lo mucho qHe ha viajado en
supuestos negocios de venta de automovilcs yen sus fugas anteriores.
"Han sido movilizadas las policfas de esta capital y de las de
Buenos Aires, Santa Fe) Cordoba, y basta Ia cle Montevideo, en procura
44 MIENTRA<; LA CIUDAD Dt l R'\H.
de Ia captura de Ia banda encabezada por el Pi be autora del raid
cinematografico desde Cordoba hasta los alrededores de esta ciudad",
informa El Mundo . .w Perseguir delincuentes ya no es lo que era, y de ese
problema nace uno de los argumentos fundamentales para Ia transfor-
macion de Ia Policia de Ia Capital en Policia Federal, con jurisdiccion en
todo el pals. Ocurrini en 1943.
El bandidismo movil v Ia proliferacion de asaltos seguidos de fuga
constituyen el motor decisivo para acelerar el proceso de nacionaliza-
cion de Ia policfa portena, para constituirla en un organo con poderes
federales, que prevalezca sobre las autoridades provinciales en Ia repre-
sion de ciertos delitos. El tema aparece ante los primeros episodios de
asalto a mano armada, aquellos atribuidos a Ia banda de Butch Cassidy.
escapada de Estados Unidos} protagonista de una serie de sorpresivos
golpes a bancos en Ia Patagonia. A proposito del mas espectacular, una
revista policial editorializa sobre los desafios que plantea Ia inminente
proliferacion de estas pnicticas importadas "del de las cosas fabu-
losas": es, acaso, una funcion de policia nanonal, es decir de una
policfa que pueda operar sobre todo el territorio de Ia aCion, con una
direccion superior central, y que nose sienta molestada, ni entorpecida,
ni cohibida, por los inconvenientes y reatos que surgen actualmcnte de
nuestro sistema federal de gobierno?".
41
En Ia decada de los treinta, cuando el asalto organizado ha
de ser una rareza a! centro del horizonte de preocupaciones de Ia ins-
titucion, los cambios comienzan a verse. El Primer Congreso de Policfa
(1933) da prioridad de agenda a los metodos de accion contra Ia delin-
cuencia interjurisdiccional. En 1937, ante nue\'os fracasos represivos de
bandas moviles -en este caso, Ia de Mate Cocido-, el jefe de Ia OiYision
Investigaciones, Vacarezza, presenta al Poder Ejecutivo el primer pro-
yecto de creacion por ley de una policfa federal. En julio de 1938, y en
re puesta a un nuevo brote de "pistolerismo" en provincias, se crea
Ia Gendarmerla Nacional, fuerza semimilitarizada con jurisdiccion na-
Volveremos sobre las transformaciones de Ia policfa en otros
tramos de este libro.
Paradojicamente, Ia expansion del radio operativo de las bandas, de Ia
gran urbe a Ia difusa lejanla de los pueblos de pr0\1ncia, tambien es re-
sultado de Ia exten ion estatal de Ia red de caminos y Ia proliferaci6n de
mapas detallados de dicho entramado. Sin saberlo, los impulsores de Ia
red caminera, que proporcionan gufas e infraestructura para estimular
el turismo y Ia integracion economica del pafs, estan haciendo posible
Ia extension territorial de Ia delincuencia gmpal y contradiciendo el de-
k)
clarado objetivo de aquel funcionario de Vialidad acional, pard quien
"los caminos debfan haccrse para transportar trigo, y no para transpor-
tar vagos".
11
Como los ralis transmitidos por radio, Ia
cobertura de los grandes casos de Ia epoca, con sus mapas y sus cronica:.
de persecuciones por localidades pampeanas, chaquei1as, patagonicas )
mendocinas, tambien participa del de Ia configuraci6n del
territorio nacional.
HOMBRES ARMADOS
La modernidad de una ciudad se mide por las armas que
truenan en sus calks.
MENDO/.A, Halas rfp plata
1.1 de Ia e1 ,1 del bandidismo rn<)\11. que hme a los pueblo.,
rlcspucs de cacla golpe, mamj.t arma ... de no haec
decirlo, porquc su figura estilizada, empunando el revolver. vesrido
de traje cruzado y sombrero, es otro emblema de aquella moderniclad a
Ia que pertenece el "pistolerismo". La circulaci6n de armas entre civi les
noes nueva: sabemos de Ia imponancia del "ciuc!aclano en armas" en el
imaginario politico de fines del siglo XIX y de Ia pnictica del duelo con
pistolas en las clases altas portenas. tan resistente a las de erra-
dicaci6n. H 0 obstante, Ia difusi6n m(llilla de revoheres -que simul-
t<inea a Ia de<;aparici<ln del duelo entre caballeros del siglo XIX- habla
de cam bios en el mercaclo y de codigos de violencia masculina que son
modernos y populares, y gue se han independizado de su asociaci6n con
Ia cuesti6n de Ia ciudadanfa polftica.
Ciertos aspectos de este fenomeno pertenecen a Ia historia de Ia tec-
nologfa y Ia economla de Ia circulaci<ln mundial de armament<>. La pri-
vatinci6n de Ia manufactum y venta de armas data del tardio siglo XIX,
un ejemplo del triunfo del capitalismo cuyos alcances son e\identes en
historias de firmas como Krupp, Vickers y Remington. Representante-.
de estas y otras compaiifa.s recorren cl mundo Ycndiendo su producto a
entidades estatalcs o pri\'adas. Luego, Ia Primera Guerra Mundial produce
un salta en cl diseno y fahricaci6n de anna.<> rapidas y precisas. Cuando
el conflicto todavfa no ha finalitado, Ia tecnologla dcsarrollada para pro-
ducir ese ar'ienal va ckslita su foco de attnci6n del campo de batalla a Ia
sociedad, <: impulsa asf Ia expansion de un menado a precios m;is arresi-
46 MH. TRA!> l.A CllJDAO
bles que nunca. Hasta mediarlos de Ia decada de 1930 -cuando Ia crftica
al laiSsez Jaire del que se benefician e tas em presas deriva en un crecien te
monitoreo y el desarrollo de sistemas de licencia en Ia mayorfa de los paf-
ses occidentales-, ese comercio se desarrolla sin mas obstaculo que Ia ley
de Ia oterta y Ia demanda.n Aun si consideramos solamente el universo de
consumidores privados, dejando de !ado Ia venta de armas de guerra -que
crece a niveles sin precedentes-, se trata de un mercado considerable, y sin
duda mucho mas am plio que los estrechos corrcdores del "hampa".
Los efectos de este fen6meno ya saltan a Ia vista a comienzos del siglo.
Dice Ia revista Sherlork Holmes, en 1912:
Paralelamente a Ia introducci6n de maquinarias agrfcolas, de
brazos y herramientas que llegan a nuestro pals como un ejerci-
to y un arsenal de trabajo, de algtu1 tiempo a esta parte se \'icne
acentuando Ia invasion de las armas portatiles importadas en
grandes remesas y puestas al alcance del pthlico con
facilidadel> de adquisici6n. It>
Veterano policfa memorioso, Laurentino Mejias recuerda en 1927 que
el revolver no era corriente durante sus primeros pasos en el mhier"por-
que el estampido estremecla los nervios del compadrito criollo". Era un
instrumento caro y relativamente escaso. "No como despues, exhibido
para Ia venta barata en los escaparates de las ropavejeria!> y cambalaches,
habiendo para todos los gustos y bolsillos."
47
El delincuente necesitado de armas no precisa recurrir al trifico ilegal
para obtenerlas, porque esta rodeado de ofertas que Jo tientan de mil
maneras a adquirirlas de manera legal. Basta hC!jear las revistas ilustradas
de las cuatro primeras decadas del siglo para encontrar publicidades de
armas -pequei1as y no tanto, .. graciosas" y no tanto-, ofrecidas junto a
otros objetos de consumo con irresistibles facilidades de pago. "GRATIS.
Sin gastar un solo centavo puede usted conseguir facilmente de
todas clases en plata 900 o en oro plaque 18 kilates garantido, carabi nas,
rev6lveres de todas clases, calzado fino, linte rnas electricas, juegos de
cubiertos,juegos de te y cafe y otra gran variedad de artfculos", an uncia
Ia Campania Importadora Americana. "Con solo 5 ctvos. en estampillas,
unico gasto, le regalaremos revolver tipo Colt, maquina lo togrifica, fo-
nografos, etc., con solo enviarnos su nombre y direccion", dice un aviso
de Ia casaJ. Tocci.
4
"
PIS' J Of 7
Caras _v 22 de junio de 1929.
En 1920 Ia tradicional Casa Rasetti tien ta a los lectores de Cara.
1
y Care/ (I
1
con los rev6Jveres de bolsilla automaticos a $50, y calibre 38 a $90. Si r<"-
cordamos que un cuesta alrededor de $40, un par de zapatos unos
$15, una camara Kodak unos $100, y que una maquina de coser asciende
a $150, se sigue que las seductoras armas automaticas de bolsillo estan al
alcance de muchas (sin hablar del mercado del usado de este anefacto
de larga vida tltil) . Ante Ia inminencia de Ia navidad de 1920, por ejem-
plo, Ia Casa Masucci muestra sus afertas para Ia dama y el caballero: una
amplia gama de ani ll os, pulseras y collares par un lado; por el otro, una
maquinita de afeitar ("regalamas tres hajas de repuesto"), una li ntcrna
("regalamas una pila y un foquito de repuesto") a una Colt calibre 38
("rcgalamas una caja de balas").
"Toda empavonado a tado niquelado. Cachas de nogaljaquelado." La
publicidad de pistolas Colt apela a Ia seducci6n estetica del disei'io. Otras
recurren al magnetismo oscuro del detective privado: "Para cl Bolsilla
del Pesquisante Revolver Colt Detective Special (Doble Accion)." Otras
mas apelan a Ia marcialidad militar, "el arma de Ia ley y el orden". Las
hay que estan para ser disimuladas y eventual mente usadas par hombres
a todas luces respetables. El revol\'er Orbea es Ia "mejor arma para su sE-
GURJDAD PERSONAL y CS para la DF:FENSA de SU FAMII.IA ". Los de marca EJ
Casco son para maridos de clase media que parten al trabajo y despiden
a su espasa con Ia tranquilizadora conlirmacion de que enfrentan el dfa
con un arma en el bolsilla.
48 MIENTRAS LA C IUOAD OUERMI
Cam<_\ C:nretm,
13 dt
nmilmbn de

Cara\ .l Care/a\, II de
dicicmbre de 1920.
En America Latina, Ia evidencia de Ia circulaci6n de armas de fuego es
muy abundante, comenzando porIa familiaridad con pistolas y revolve-
res de sectores muy amplios de Ia poblacion masculina. Muchas de estas
armas provienen de las industrias estadounidenses, las mismas que en
Ia segunda mitad del siglo XIX han desarrollado Ia tccnologfa de las
"No ll'lll<L,, vm scgnro. Jle,o mi
re\'(iher El C.t\co". (.'mtL\' Care/a\,
3 de 'epticmhre de 1927.
I'ISTOI.EROS 49
Para d Bolaillo del P....-....
lle61Yer Clt
Det ...............
. . .
" I'<II<t d Bo"illo del
Cam1 \ Cmrtr11, 22 de junin de
pistolas asociadas al anmce de Ia frontera: Remington, Smith & Wesson
y, sabre rodo, Colt. En Ia Ciudacl de Mexico, por ejemplo, Ia policfa pon-
dent con pcrplejidad el viraje de las requisas realiLadas a los acusados de
borrachera, que en 1917 ya dejan como saldo clocenas pisrolas de estas
marcas. Como en Buenos Aires, las estadfsticas policiales en San Pablo
muestran d \Uelco de las armas cortantes a Ia pisrola en los homicidios de
las dos prim eras decadas del siglo XX.'\' Y dice el ensayista espai'lol Rafael
Barrett, que en ese lapso vive en Buenos Aires, Monte\'ideo y Asuncion:
Cada cuallle\'a por nuestras calles cinco vidas ajcnas en cl bolsillo
del pantalon. El cstudiante, cl empleado inofensim no podnin
comprarse un reloj, pero sf un revolver. Los jovenes chic dejan
en el guardarropa de los bailcs su Smith allado del clar. Se1iores
maduros van con una artillerfa de maridos enga1iados ode cons-
piradores a leer su periodico preferido al club. Abogaclos, medi-
cos y quiza ministros de Dios sc annan cuidadosamente al salir
de su casa. Sc rcspira un ambiente rragico. Se codean

f)O MII-N' I I.A LlvllAD Dll R!\11
La incontinencia de los usuarios de estos artefactos es tema de alarmados
editoriales de prensa, y asoma con nitidet en Ia evoluci6n de las estadfs-
ticas. En las celebraciones de ario nuevo es costumbre combinar fuegos
aniliciales con lluvias de disparos al aire. Tiroteos en actos politicos }
manifestaciones callejeras son ingredientes comunes en Ia campaii.a qu<'
precede Ia elecci6n de Yrigoyen en 1928. Pistolas y heridos aparecen en
enfrentamientos intrasindicales. En grescas familiares o exabruptos "pot
ruestiones del los parroquianos cruzan disparos en alglin
holiche o en alguna esquina. Cuando hay fugas con tiroteos entre po-
licfas y ladrones, no faltan partfcipes esponuineos en las persecuciones,
ahriendo una tercera lfnea de fuego. Los lfderes del anarquismo mas mo-
clerado, por su parte, seven obligados a recomendar que los asistentes a
los picnics al aire libre nose tienten en tiroteos "amistosos", para
accidentes durante el clfa de esparcimiento. Violencias de rutina salpican
ron sus resumenes las paginas interiores de los diar;os de Ia ciudacl ,. el
Mihurbio."'
todo esto plantea Ia pregunta por Ia vigencia del mo-
nopolio estatal de Ia violencia. Se u-ata de un principio que debe enten-
derse en sentido figurado mas que literal: en ninguna sociedad cl estado
pretende mantener el monopolio efectivo, a condici6n de po!>ecr lo:. me-
dios suficientes para regular el uso que hacen los de mas El
problema surge, cntonces, cuando ese estado pierde capacidad de regu-
lar publicamente Ia violencia ejercida por sujetos privado!>, y cuando su
equipamiento coercitivo para garantizar ese eferlo cle monopolio e:. ma\
anticuado que el de los sujetos sobre los cualcs se cjerce.
El virt1je en este plano ocurre escalonadamcnte a lo largo de Ia decada
de los treinta. Yeamos el marco legal (volveremos sobre los cam bios en Ia
pol icfa en los capltulos 3 y 4). Las armas cada vcz mas rapidas, precisas y
potentes ponen en crisis el permisivo contexto de csta circulaci6n, regu-
lada por edictos y resoluciones de caracter administrativo. La normativa
contravencional (que todo el mundo ignora) prevc multas de entre $15 y
S30 y arrestos de hasta un mesa quienes porten armas de cualquier clase
en Ia calle, locales o parajes publicos, y quienes las disparen dentro de los
lfmites de Ia ciudad, incluidos domicilios A principios de los
arios treinta muta el marco legal de csta circulaci6n "part!. asegurar mejor
Ia vida de Ia poblaci6n expuesta continuamente a Ia accion de sorpresa
que permiten las armas modernas de repeticion". Se introduce Ia cate-
goria de "armas de guerra" para todo disparador de proyectiles mayores
a 5 milimctros. El sistema de controles aduaneros se ajusta, asf como
rcgulatorias a lao; En 1932, un lllH:'\O
I' I'> I 01 RO'> 5 I
cdicto policial e-. aplicado con m.nor celo que nunca ante'>. Se pmhfbc Ia
venta de armas de calibre mavor al 38. Final mente, en 1936
) 1938, do-. decrctos nac ion ales yuchen ilegall,t \Ct1l<t) Ia tenencia de las
- d 11 I '>') "l..a !)rae
pistolas automaticas y no auwmaue<L'> e ra 1 )re mavot a _-- _ . -
tica ba demostrado que e'> necesario asegurar en fm ma ma.-. eflnentc Ia
vida de Ia poblaci6n, de continuo expue,ta a Ia acci6n sorprc-.i\a que
pcrmiten Ia . .., modcrnas armao., de repctici6n autormltica v pot lo!> efec tos
derivados del calibre de us pro)ectiles'".'
1
En rcalidad, Ia aceleraci6n mccanica de las de fuego C'>l<t mejor
representada porIa ametrtllladora que pm las pistolas autom,iticas. Dise-
riada cspecialmente para Ia trinchera, esta cs Ia herencia rmis directa del
arsenal bclico; tan direna que sus fabricantes tienen clificultades pm a lo-
grar su aceptaci<ln en el mere ado de posguerra, \ s6lo Ia obtienen gracia..,
a su inesperacla aclopci6n por los dclincucntcs orgamzados de la era de
Ia Prohibici6n."'' Patrimonio de Ia pohcfa) de Ia!>. bandao., mas pmfesiona-
k'>. )a ,unetralladora aparecc ocasionalmente en los epi-.oclim locak'>. Su
c;ttegorizaci6n en 1932 como anna "'de acci<ln cokcti\'a" Ia 1 el<-ga a los
canales del mercado negro, lo cualno es forzosamente Lilt impcdimento:
cuando atrapan al pistolcro anarquista Scwrino Di GiO\anni, por t:iem-
plo, se descubren ametralladoras Thompo.,on de modelo desconocido, "y
que fuc[ron) introducida[s] al pafs '>abe el diablo como"."'" Pero cuando
irrumpe su tableteo de el hccho es narrado con detalles en Ia
cr6nica del dfa. Excepcionalidad, sf, pero tambien poder cvocativo: el
dcsplatamiento de Ia ametralladora a )o, escenarios urbanos y s_ubur-
banos es contemponineo a Ia del cine sonoro, \ con el, del
cine de gansteres, que a comien10s de los ai'los trcinta inunda lao;
portei'tas y comoca multitudes. . ,
La disponibilidad de armas Lransfom1a Ia naturalcza de Ia coacCion aso
ciada al robo y Ia potencia intimidatoria de rada golpe. Aun si accpuiramos
Ia e tabilidad d(' las cstadfsticas policiales del crimen comra Ia propiedad,
no hav duda con respecto al aumento del homicidio ; las lesiones (en
otras palabras: Ia violencia interpersonal) que son propios del <lSalto. La
sosegada curva que describe robos y hurtos no puede ser interpretada en si
misma, sino en relaci6n con el aumento de las mucrtes ron armas de fue-
go entre fines de los ai'tos veintc y mediados dt: los treinta. La asociaci6n
fuerte entre delitos contra Ia propiedad ) pistolas automaticas, a su \et.,
implica una transformaci6n en el e!>tatus del homicidio "comt"m',
entonces narnldO como figur.1 propia de Ia esfera privada.
p
01
un !ado, las bandas automO\ilizadas se conectan con un mode-
to profesional ) diferenciado: el "hampa". Por otro, su ruptura de
.')2 M!El\TRA'> I.A ( ll ll\1> Ill! R\11.
c6digos de Ia violencia cncapsula Ia desprofesionalintcion del clelito. La
san cion social suele referir a Ia forma de Ia ";olencia," no solo a '>U motiYa-
cion. Asl es como las escenas regadas de disparos y las fugas en medio de
tiros al aire son consicleradas de un exhibicionismo vanidoso, y por eso
mismo, amateur. El control sobre el poder de fuego transforma en un
valor central. Consciente de Ia importancia de este factor en su imagen
pt"iblica, el bandolero social Mate Cocido hace pt"iblica su consigna de
evitar eluso de armas contra ci,iles, yen particular contra los pagadore.,
v viajantes que trasladan los caudales que sc dispone a robar. Y si algttn
asalto termina en tragedia, siempre es otro el responsable. Declara a Ia
re,ista Ahom: "Primero, e"\;tar Ia violencia todo lo que sea posible, dentro
de mi realidad, para alc;jar toda posibiliclad de homicidios , cornenta-
rios desfavorables, desprestigiandome a ml y a los camaradas que me
acompanan "Y El buen pistolero (profesional) es el que sa be dosificar
ese poder coactivo, diferenciandose del no,-ato que arriesga a todos sin
ponerse en riesgo a sl misrno.
La rnultiplicacion del asalto llama Ia atenci6n sobrc <:1 debilitarnien-
to de los c6cligos del uso de armas entre caballeros. Como ocurre con
tantos cambios de Ia rnodernidad, el pistolero inspira nostalgia ) una
,-aloraci6n retrospectiva de las violencias bien codificadas del pasado. La
anoranza del arrabal perdido, de esas esquinas del y los rilllales de
Ia rnasculinidad cuchillera que tanto fascinaron a Borges, tam bien cobra
semido por todo lo que dichas destrezas tienen de anticuado en Ia socie-
dad de los asaltantes motoriLados y Ia Colt 45. (En un cuento publicado
en Ia decada siguiente, Borges dira: "EI singular estilo de su muene les
pareci6 adecuado. Azevedo era el ultimo representante de una genera-
cion de banclidos que sabla el rnanejo del punal, pero no del rcv61ver".) >X
Con Ia muerte del cuchi llo a rnanos de una "invenci6n mecanica v ful-
minante, hija de Ia industria moderna, parto del esplritu de celeridad",
nace Ia exaltaci6n de los hombres de Ia daga y el pui1al, del gaucho y el
compadrito.'!l Se construye con argumentos antiguos, que se remontan a
los orfgenes mismos del arma de fuego. Son ccos lejanos, sl, pero incon-
fundibles en Ia esem.ia de su crltica moral. Aparecen en Ia celebraci6n,
en Ia Europa de Ia temprana modernidad, de las destrezas seculares del
jinete de capa y espada amenando de muerte social por Ia \'ltlgar rapi-
dcz de Ia p61vora. Aquel primerfsimo desprecio suscitado por las armas
de fuego en el rnomento mismo de su nacimiento, cuando el siglo XV
,.a dando por tierra con los c6digos del honor caball eresco y lm saberes
seculares del arte de Ia guerra, ya cxalta el \'alor estetico v moral de las
violencias del pasado. . .
I' IS 101 I ROS
El pistolero de cntreguerras tampoco destn;as de ese
nomhre para imponer su "oluntad, lo cual dcvaltta estatura ante el
compadrito de arrahal o el gaucho matrero, cuyo cuer po esta Integra-
mente involucrado en Ia pelea, cuya arma (prolongacion del braw) lo
comprometc en una relaci6n Intima con su contrincante. t.:n patron de
poder entre las panes, cierta economfa moral de Ia interacci6n, resultan
desafiados. Las heridas de fuego producidas a Ia distancia, que no dan
chances al adYersario, est;\n rnediadas por ese simple resorte llamado
gatillo. Son agtueros economicos, mc;quinos como Ia cpoca que los mul-
tiplica. El cuchillo centelleante (anna nacional, compai'iero inseparable
del gaucho) abre una herida que produce mucha sangre, deja
cargadas de sentido, es prueba de homhrfa. Sarmiento, que en su Farzw-
do consideraha con tanto disgusto este culto al coraje, llamaha Ia aten-
ci6n sohre e) significado de Ia<; marcas facialc" del cuchillo. o huscaha
matar sino dar testimonio de una derrota: "Su objeto cs solo marcarlo,
darlc una tajada en Ia cara, d(:jarle una 'ienal indeleble. \sf, se \('a estm
gauchos llenm de cicatrices, que rara \'C/ son profundas. La riria, pues,
se traha por brillar, porIa gloria del vencimiento, por amor a Ia a puta-
ci6n."'"1 Oclwnta aiios mas tarde, hb seiiales indelehles de Ia cara .,on Ull
anacronismo, y por eso mismo () por su nuc\-a csencia nacional) cobran
sentido positivo. Quien alardea con el revolver ignora los codigos de ho-
nor masculino, construidos en torno a las armas blancas. Su recurso es
el de los debilitados por los excesos de Ia ci,;Jizaci6n cosmopolita, los
impulsivos, los enclenques.
Ia pistola autom<hica tambien es moderna en su
vaclo de genealogla: "las le)cndas de Ia edad primiti,a hacian intenenir
a los dioses para crear Ia espada, Ia creaci6n del rev6lver parece obra de
un norteamericano que tiene prisa"Y
1
Ninguna figura del mundo del
hampa es un producto tan manifiesto de influencias fonineas como el
pistolero. Este desdcn por toda prosapia -csta prosapia pobre y moral-
mente cuestionable- cs Ia clave de Ia insolencia plcbcya de esos asaltan-
tes y bandas motorizad,ts que tanto han banalitado Ia ,;o)encia.
Sn principal atributo de legitimidad, quizas ellinico, cs su auclacia van-
guardista. "Audacia": el terrnino, que vuelve con cada descripci6n, alu-
dc al permiso que el pistolero se da a sl mismo para ,;o)ar los c6digos. Y
el asombro ante el cruce de esc limite, que despierta cierta fascinaci6n
ambigua.
En su influyente (v controvertido) libro sobre las seducciones del
crimen, J ack K.atL que el estudio del deli to tam bien debe-
ria hacerse cargo de las atracciones de Ia experiencia, en
54 MIENTRAS LA CIUOAO
particular de sus potentes elementos emocionales. El robo grupal v
Ia fuga impune con autos ajenos, dice, tienen mas que ver con Ia ex-
periencia compartida de Ia excitaci6n (thrill) de Ia transgresi6n que
con el valor objetivo de Ia propiedad obtenida. Para comprender Ia
experiencia de ese tipo de actividad clandestina, hay que apreciar de
que manera Ia cstructura sensual de una sociedad se relaciona con el
mundo de Ia fantasia> que incidencia tiene esto en las culturas locales
de Ia
Apelando al sentido comun criminol6gico del profano, los observado-
res del pistolerismo no dudan del vinculo entre las nuevas formas delic-
tivas y los desaforados lenguajes de Ia sociedad de consumo, su celebra-
ci6n del placer siempre ampliado. vertiginoso e inmediato. El pistolero.
se dice, est:i dispuesto a quemar Ia propia vida en su prisa por agotar las
satisfacciones del mundo. Por su hedonismo y obsesi6n de trascenden-
cia, es Ia version mas extrema del contaminado de lo moderno.
Su indi,idualismo sintoniLa, a su modo, con los afanes consumistas de Ia
epoca. Es su espt;jo desmesurado, pero reconocible.
EL PISTOLERO CRIOLLO: UNA TIPOLOCJA
;Que falta de rcspeto, que atropello a Ia raz6n!
jCualquiera es un sei'lor! jCualquiera es un lac\r6n!
ENRIQUE SANTOS Dlsd:POLO, Cambalad!P ( 1934)
El a mano armada constituye, en los ai1os de cntreguerras, Ia
pracuca Jlegal de referencia. Es un prototipo delirtivo, formato e!>tandar
que conecta una gran va1iedad de fenomenos con objetivos, niveles de
ambici6n y plani!icaci6n diferentes. Con cicrtas modalidades operativas
mfnimas en comun, y pasados por el tamil de los medios masivos, con-
Ouyen en una aparicncia de repetici6n, de copia, de serie. A Ia bora del
diagn6stico sobre el crecimiento de Ia violencia y Ia criminalidad, esta
coincidencia operativa - Ia adopci6n de armas, medios de movilidad y
a plen_o .dfa- orienta las percepciones de una gama de practicas
d1sUntas en log1ca y temporalidad.
Las emboscadas a pagadores de empresas y camiones bancarios re-
presentan e l modelo planificado mas caractcrfstico. El acceso a auto-
m6viles permite a las bandas interceptar vehfculos que transportan
raudales, operaci6n mas sencilla y menos riesgosa que asaltar bancos
PIS I :)5
equipados para Ia v mucho mas reclituablc que el asalto a
cualquier comercio. Delito eminentemente cliurno, prolifera co11 al-
gunas variantes generando un crescendo de mcdidas de seguridad: Ia
adquisici6n de camiones blindados, el refuerw del personal annado
que acornpai1a cada carga ) descarga de los fondos, etc. El robo de
caudales es el escal6n mas alto del golpe econ6mico organitado. So-
bran los ejemplos de csta practica, diseminados en todo el territorio. El
primer operativo que deja rastros memorablcs ocurre el 2 de mayo de
1921: en pleno mediodfa, y a dos cuadras de Ia Plaza de Mayo. un auto
intercepta al pagador de Ia Aduana, llevandosc $620 OOO.Ii:l Once a1ios
mas tarde, el 9 de diciembre de 1932, tres hombres se suben al tren
que transporta los salarios de los obreros del Ferrocarril Sud cuando
este haec una parada rutinaria. En pocos minutos, y en una lluvia de
disparos al airc, saltan lleva.ndose Ia valija con el botfn. Para lograrlo,
tienen informacion precisa, armas, una guarida, vIa sincronizaci6n que
permite hacer coincidir Ia presencia del autom6vil que los cspera con
Ia Jlegada deltren transportador de los caudales y el clespliegue del gol-
pe en los escasos minutos que dura Ia parada en Ia estaci6n. Los asaltos
a pagadores, cuyo ciclo se inicia en los tempranos a1ios \'einte y culmi-
na dos decadas mas tarde, hacen ciertas famas. Mate Cociclo. el mas
"social" de los bandidos de Ia ruta moderna, organiza ataques sonados
a pagadores de empresas como Bunge & Born. Cuenta con una elicaz
red de informantes y un conocimiento cabal de las rutas nacionales,
atajos secundarios, picadas clandestinas, asf como del entramado del
ferrocarril, al que recurre cuando las rutas estan demasiado

Si el golpe ocurre en Ia ciudad, el autom6vil es mas util para salir de Ia
escena que para Ia fuga misma, dada Ia congestion de las calles del cen-
tro. En ese caso, uno o dos miembros de Ia banda (y Ia valija) se bajan
a unas cuadras del escandalo, para tomar tranquilamente un tram'ta y
mezclarse con Ia multitud simulando leer el diario. El asalto al pagaclor
implica un horizonte mfnimo de organizaci6n. En Ia otra punta del
espectro esta Ia mirlada de asaltantes amateurs, que irrumpen en farma-
cias, carnicerfas y garajes para llevarse el dinero de Ia caja, y huyen en
auto o en tranvfa. Otra variante de baja planificaci6n y enorme difusi6n
es el asalto a chauffeurs de auto, que solo requiere de un anna y de las
destrezas del conductor para huir con cl vehiculo robado.
Pero no todos los pistoleros caben en esta descripci6n. Despues de
todo, armas y autos son adoptados por grupos que diffcilmente admiten
una catcgorizaci6n de asaltantes, a los que sin embargo quedan asocia-
dos con fuerta. Asf ocurre con las mafias sicilianas establecidas en Santa
5
6 MII-N' J RAS I.A <.Jll DAD DLJKMI
Fe dcsde fines del siglo XIX. Como en otras sociedades reccptoras de
este tipo de inmigraci6n, las pr.:icticas anccstrales de Ia amenaza v cl se-
cuestro extorsivo son importadas a Ia pampa santafesina y siembran un
terror entre los pequdws} medianos comerciantes que para 1930 ya e<>
endcmico. En esos ai1os, y gracias a una t.ombinaci6n de factores entre
los que figuran Ia concentraci6n de poder de cienos lfderes y Ia opor-
tunidad de movilidad creciente, las operaciones de Ia mafia rosarina se
extienden a tetTitorios mas amplios, sus operaciones ganan complejidad
v cobran creciente cxposici6n pttblica. Esta expansion opera como um-
bra! desencadenante de Ia ola social de panico en torno al delito, como
veremos. Algunos secuestros de altlsimo perfil, como el del joven Abel
Averza -raptado y asesinado en cl verano de 1932 a 1933-- nacionalizan
Ia !igura del gran dclincuente organitado. A fines de los arws treinta, el
ciclo de mafias e-.ta conclnido."'
I" de octubre. 1927. Ires indi,iduos con Ia t.aht.ta vendada e..,peran pa-
cientemcnte en un pasillo del llospital Rawson, junto a otros enfcrmos.
De repcnte, cuando llegan los emplcados administrativos que transpor-
tan los sucldos, se apoderan de Ia valija de caudales v. disparando tiros al
aire, se fugan con 141 000 en un auto que los espera.'"' Que alguno-. de
los episodios mas prototfpicos, v mas sonados, de Ia historia delictiva de
entreguerr<L" ("hecho inaudito, salteamiento espectacular, cinematogr:i-
fico", dice l .a Nacion) no .,ean protagonizados por delincuentes comunes
sino por acti,;stas politicos -en este caso, aJMrquistas "cxpropiadorcs"-
es un slntoma de Ia uniformidad operati,-a que \a adquiriendo el crimen
organitado contra Ia propicdad.
Los estudiosos del anarquismo han mostrado basta que punto Ia rela-
ci6n de estos "anarco-delincuentes" con el ,;<:jo tronco libertario es pro-
blematica, cuan agudo o;c torna cl debate sobrc usos de Ia violencia en
las pt;mcras dccadas del siglo y cm1nta prcocupaci6n genera el pt>ligro
de indi tinci6n entre' iolencia anarquista \iolencia delicti,a que deriva
de golpes contra blancos mal definidos."
7
Aun condenada por las figuras
m;b organicas del mundo libertario, Ia deriva "pistoleril" (parte de un
repertorio que incluye el igualmente notable aumento de los atentados
con bombas a fines de los anos \einte) tiene mucha importancia en Ia
Argentina. Y este desarrollo se produce en un contexto de creciente ra-
dicalizaci6n de los conflictos internos del anarquismo, doncle no poca::.
luchas intestinas se dirimen en incendios, explosiones y enfrentamientos
a mano annada.''' La relaci6n de los a.,a}tante<; anarquistas con el coru6n
doctrinario de Ia acci6n directa -que clefiende Ia utilitaci6n de toda e'>tra-
PIS I'OU KOS !)/
tegia conducente a Ia revoluci6n- prescnta variantes importantes.
rino Di Giovanni } Miguel Roscigna, por ejemplo, encarnan Ia veruente
mas ideol6gica de esta forma de activismo. Sus "expropiacioncs", que
no excluyen vinculos concrctos con el mundo del delito, son planeaclas
en funci6n de un fin ::.ubordinado al gran objetivo de Ia revoluci6n an-
tiburguesa: financiar los comites pro presos, falsificar billetes, crear una
editorial propia, etc. En el otro extremo del espectro, el asaltante Bruno
Antonelli Debella ("Facha Bruta'') culti,a una relaci6n mas instrumental
con el ideal expropiador, y a pesar de sus conexiones acratas, su racio-
nalidad delictiva por momentos resulta indistinguible de otras 16gicas
gansteriles.
69
De gran visibilidad, el ciclo del
es relativamente corto: su augc de fines de los anos vemte es segUtdo de
Ia brutal represi6n luego del golpe de estado. A mediados de los arios
treinta, el capitulo se ha cerrado.
Mas alia del Iugar de Ia violencia en el camino a Ia re\'Oluci6n, o de o;u
Jegitimidad en el inteJ;or de Ia tradici6n anarquista, intcresa aqul cl paren-
tesco entre las modalidades operativas del asalto "expropiador" y las que
por entonces adoptan bandas que planean dar a los caudales
un destino bien diferente. No es que Ia asociaci6n entre anarqwsmo y
criminalidad sea una novedad. Pero micntras que en los albores del siglo
Ia figura del anarquist..'1 "peligroso" esta asociada a un tipo muy espedfico
de violcncia - Ia del atentado con bombas-, en los anos veinte y treinta
esa distinci6n se desdibuja, permitiendo el ingreso de Ia figura hlbrida
del "anarco-delincuente". Acaso el parcntesco en las metodologlas, que
se desprende con tanta nitidez de las reconstrucciones fotogrificas de los
asaltos, opere a Ia hora de fundir las representaciones del anarquista de-
lincuente en una percepci6n mas general del crimen organizado. En los
informes policiales, que reservan el termino "pistoleros" para los reportes
sobre bandas de expropiadores, Ia categorizaci6n deja pocas dudas. Desde
Ia perspectiva de Ia histor;a material de las pr.:icticas ilegales, entonces, el
anarquismo expropiador est<i lejos de ser una anomalia: como pnfonnance
contralegal en Ia escena publica, es hijo de su e poca.
Resulta diffcil evaluar ellugar que Ia violencia polftica de los a nos trein-
ta ocupa en las percepciones con respccto a Ia ola delictiva, pero con se-
guridad este es un elemento importante en Ia compo ici6n de Iugar que
se hacen los contemporaneos. Primero, porque no faltan episodios de Ia
lucha de resistencia al fraude que son narrados con los terminos de Ia
cr6nica del crimen. Ocurre durante lao; revueltas radicalcs de cnero de
1933, por ejemplo, cuya noticia es anunciada en el diario conser\'ador
bonacreme La Opinir!n en e'tos equhocos titulares: "Sohre los asaltos en
5H MIU..:TRAS LA Cll D \D Ill I R\11-
banda perpetrados en Buenos Aires v en distintos puntos del tnritorio
informa el gobierno nacional".
70
Otras manifestaciones de Ia polltica "brava", en cambio,justifi can am-
pliamente las borrosas descripciones de Ia prensa, pues Ia intersecci6n
con el "pistolerisma sc dcrrama bacia muchos rincones de Ia lucha p01-
el poder. Alii esta Ia figura del mat6n de comite, que condensa tantos
atributos de Ia socicdad en Ia que Oorece: Ia del fraude, v tambien Ia de
arm as y Ia practica masi,a del juego. Con el rresrnulo de enfrentamien-
tos entre radicales y conservadores, algunos caudillos del "Gran Buenos
Aires" hacen alianLas con pistoleros conocidos para constituir una fuerza
de choque capa7 de garanti1ar el control territorial ) Ia eliminaci6n de
Ia amenaLa radical en Ia calle. La que une a Barcelo) "Ruggierito" es Ia
mas celebre de todas. Donde los hordes semil egaks de Ia polltica y Ia
policfa se entrelann, eljuego de ;vary Ia prostituci<ln son su fuente de
linanciamiento a grancles y pequCI'ios. El pistolero del suburbio
e .... tambien, el emergentc de esa modalidad de lucha por el control te-
rritorial de \ itales de Ia polltica bonaercnsc. \ 'olveremos sobrc
esto en el capitulo 5.
Con secuencias) temporalidades difercntes. Ia figura del pistolcro es
fruto de una convergencia que pertenece al mundo de los aiios vein-
te y treinta. Su ocaso, como su auge, esta ligado al crucc de elementos
de Ia historia de Ia del consumo, de Ia polltica. Aunque
burlada por el trafico ilegal, Ia rcgulaci6n del mcrcado de anna.'> pone
llmitcs a un modelo de masculiniclad asociaclo a Ia circulacion masi\'a de
pistolas. La \'iolcnta derrota del anarquismo expropiador a inicios de los
alios treinta elimina a algunos de los exponentes mas visibles del "pisto-
lerismo". Ellargo camino hacia elfin del fraucle enmarcani, a su ve7. Ia
marginaci6n de practicas asociadas a una manera de hacer polltica que
\'a perdiendo legitimidad. Durante Ia gesti6n peronista. una reforma de
Ia polida bonaerense modificani algunos vlnculos con los caudi ll os poli-
ticos. Tam bien habni cambios en el niYel de las reprcsentaciones. En los
miles de diarios que relatan las andanLas del pistolero, aparcce Ia figura
del policfa moderno, munida de radio y patrullcro. Para dar cuenta de
ellos, los lenguajes de Ia cicncia y Ia literatura naturalista deben dejar
su Iugar a los del cine y Ia historieta. De ellos sc ocupan las paginas que
siguen.
2. Lenguajes del delito
r...... . .,,..,. I
L.-: .. ::.
""""- ........ _,. ,_. .._.

()o .\111 '\ ' IRA'> LA C:lli)AI) Dl t.RMF
Doce lecrores siguen Ia reconstrucci6n fotogr.ilica del asalto al hospi-
tal que ofrece J Carl'la\ en OCtllble de 192i. La senora en
el tram fa, cl 'igilante en una csquina rongcstionada. el chofer de un
autom6,il. cl portero de un edificio, el per.,onal de una carnicerla, un
lustrabotas en Ia un empleado publito ron lm. pies sobre el escri-
torio, una familia de puesteros del mercado, cl caballero que se apresta
a hacerse afeitar por su barbcro, los de un frigorlfico: todos
leen Ia noticia del atentado "r cada lector n-ct hallar una pista segura
para clctcncr a los malhcchores".
71
La cr6nica liga a los sttictos clispersos
en torno a uno de los mas irresistiblcs cspect<iculos que ofrece Ia prensa
mctropoli tan a.
Narrar el deli toes un ejercicio antiguo y exigente. El archivo de recur-
sos expresivos al senricio del homicidio, Ia estafa, cl asalto o el sccuestro
est<i cargado de tradiciones con orlgenes, implicancias ideol6gicas y re-
verberaciones esteticas dislmiles. Una visi6n en pcrspectiva muestra de
inmcdiato que este repertorio ha ido variando seg(m Ia nalllraleLa del
episodio en cuesti6n, las que cada epoca ha sobre
'>US causas y responsables, y las posibilidades (litcrarias, tecnica.s) de re-
presentarlos. Estc ensayo se ocupa de un momento de transformacic>n
de los lenguajes del deli to utilizados por quienes lo relatan en los medios
mas masivos: de los anos en que pcriodista<;, fot6grafos e ilustradores
son artifices de Ia mayor concentracion de recursosjamas reunida en las
paginas de los diarios porte1ios.
La crltica literaria ha mostrado que Ia transgrcsion de Ia ley est;.\ en
el centro de aquellas ficcioncs decimonc>nicas que marcan Ia transi-
cion de Ia prensa comercial a Ia no,ela nacional, y constituye un nl-
cleo tematico clave en los orlgenes de Ia literatura argentina. Para sm
folletines, esos escritores-periodistas aprendieron a servirse de mate-
riales del archi\'0 policial, que ponlan al servicio de escrilllras realistas,
gauchescas, naturalistas.
72
Independientemente de su vinculo con Ia
litcratura, Buenos Aires tiene una ai'leja tradicion periodlstica de na-
rraci6n del delito. Aunque su historia cs aun poco conocida, sabemos
que se remonta al menos al diario Tribu11a y que en Ia decada de 18i0
continua en La Revista Criminal y La Patria A1-gentina. Con el cambio
de siglo, los principales diarios desarrollan una cr6nica del homicidio
modelada sobre los grandes casos cubiertos por Ia prensa francesa,
que reproducen gracias a Ia introduccion del telegrafo. El delito tam-
bien est<i en los magazines ilustrados: el mas importante, Cams)' Carflrll ,
le reserva un Iugar a lo largo de toda su historia de cuatro decadas, que
se inicia en


I LH I. DH.ll 0 {:)I
A fines del siglo XIX, aparece en diarios y novelas una modalidad es-
pecffica de narracion. Terminos de Ia mcdicina, Ia antropologla criminal
y )a psiquiatrla cimientan un nuevo '\entido com lin criminologico": un
piso de nociones sobre las causa.s del crimen, compartido por miles de
tectores "profanos" que teen el diario en d livillf{. cJ cafe o el tramla
camino a casa. La consagracion de esc gcnero de moda que cs el "gran
caso" significa, entre otras cosas, que las man eras de describir al transgrc-
sor se van organiLando en torno de un tipo cspecffico de ra.wnamiento.
Esc razonamiento es etiologico: procura dar cuenta de las mu.1as de Ia
criminalidad (biologicas, ambientales, psicol6gicas, o combinaciones de
estos elementos) investigando el pasado de cada sospechoso. El enfasis
en Ia historia personal -las medidas de los rasgos faciales. el alcoholismo
del padre o las patologlas de Ia madre- ahre Ia puerta a una suerte de
VO)'Pl.m\mo sensacionalista 111U) propio de Ia nota policial-criminologica
del900.
Tres dccadas mas tarde, Ia cr6nica del ddito ha modificado '>US temas
procedimientos. lncorpora Ia ligu1a dt" est dclincuente armado cm<l..,
condiciones de existencia va hernos nYisado. en una operacion de .llcan-
ces tales que impide separar el fen<'imeno social del '' pistolerismo" del
rumbo que adquieren los mcdios grc\fico!-1: Ia expansion de sus capacida-
des de reproducir imagenes, Ia permisin1 hct<.mgeneidad de Sll'> recur-
sos, sus logicas comerciales. En Ia alinidad entre los nucvos del
espect<iculo y los de cierllli> practica-. ilegales reside Ia chl\e del regimen
de ,;sihilidad del pistolero.
"SUCESO DE CINEMATOGRAFICOS ASPECTOS"
Las exuberantes cr6nicas policiales de los a1ios veinte v treinta desafian
Ia sensibilidad del lector contemponinco. Su repertorio de herramientas
gnificas y escritas, ficticias y documentales, compone sinfonlas cacof6-
nicas que alimentan Ia sensaci6n de confusion y peque1ie.1 de quien las
hojea. En rigor, esta es una capacidad de Ia prensa scnsacionalista dcsdc
sus inicios, a finales del siglo XIX, en Buenos Aires y muchas otras me-
tropolis. Su poder hiperestimulante. que permite amplilicar las puntada<;
llsicas )' perceptivas del medio urbano, constituye un aspecto central de
Ia ecologla neurol6gica que rodea al moderno: modifica Ia tcxtura
de Ia experiencia cotidiana, enfatizando su vclocidad, fragmentacion y
potencial desorientador.'
1
En los a1ios que nos ocupan. esa capacidad sc
fi2 RA ... I.A ( ll ()AD Dl R\11
en un permisivo collagp de texto e iconografla, tiraclas llegan
al ccntenat de miles de ejemplares.
"El impacto de los diarios tabloide en sus primera'i tres o cuatro dc-
cadas -desde el Dailv New.\ de 1919- es algo que podemos imaginar con
murha dificultad", Lu< Sante, llamando Ia atencion <oohre Ia h11La
de competencia que en Estados L'niclos (como en Ia Argentina) los dia-
rios populares en!rentan para dcfinir los t&rminos simb6licos del deli-
to.' En Ia dccada de 1920, /.a 1\'arion y La Prmsa ( pioneros de Ia nota
policial-niminologica finisecular) siguen ocupandose de los casos mas
sonados. Pero Ia cobertura estelar pa-;a a diarios nue,os populares: La
R.a:.6n, Ultuna Hom > especialnwme. Critica, que hara de su .show de
Ia uuculencia vel melodrama una imagen de marca. En los .at1os treinta,
.\'oltcias y Ahara desarrollan los exccsos de este genero, va de por
sf excesiYo. y consolidan algunos de recursos.
Como con rapiclci' lo-. editoreo;, el gran potem ial de en-
tretenimiento de las histmia-, del delito se multiplica cuando inclunn
im<igenes. El dato m;\.s decisi\'C> en este desarrollo es Ia expansi<ln de l.tlo-
tografTa. producto de cienos ,l\"ances tecnicos: Ia intmduccit>n de Ia him-
para de jln1h, que permite mayor \elocidad en cl ohturador. la progrcsi,a
transicion a Ia pelfcula de acetato, que acelera Ia \elocidad del film, las
emulsiones mas sensibles y Ia intmducci6n de Gimaras mas pequetia.'>,
que permiten disparar fotos en seric. Combinado con Ia nueva} m<is ni-
picla 6ptica, esto significa im<i.genes mas pretisas) menos limitaciones.'"
El gran tabloide cstadounicleme introduce un moclelo cle cobertura
dt. los casos de enorme influencia. Jo eph Puliller, cluetio del archipo-
pular Xrw }ork \\(n/rl y pi01wro en Ia expamion de Ia penny Jm'.\1 de prin-
cipios del '>iglo, ascgura que las lotos le permiten lograr el objeti\O de
su cliario: hablar a Ia naci6n en Iugar de a un selecto comite.'' Mas y
m<i s competitivo!>, ,dgunos fot6grafm que corren tras el "'plato fuertc"
del dfa alcannn cierta ambi\"alente celebriclad. Arthur Fellig ("Wecgee")
es el primero en ohtener un permiso para t.star conectado con Ia radio
policial, lo que muchas veces le permite jactarse de llegar a Ia escena
del crimen antes que su'> competidores. Weegee lleva hasta las llltimas
comecuencias Ia ohsesi6n por estar en ellugar indicado en el momento
indicado. Su fantasia es lograr fotograflas del crimen mismo: "Algun dfa
a seguir a uno de estos sujetos de sombrero gris perla con mi camara
preparada, y VO} a obtencr Ia imagen del ascsinato", advienc en su auto-
cclebratorio libro Naked Esc es tambi&n el suctio de sus colegas de
oficio, incluidos los que en Buenos Aires hacen malabares para acccder
a las imagenes del delito.
11.:\'C:ll\JI" JHI 1>1.1.110
La fotograffa del crimen ponetio tienc antecedentes muy precoceo;
en los grande magaz.ine1 ilustraclos, comenzando por Ia pionera Cara1
y Carela\. Alii, el homicidio del momcnto convive con los concursos de
belleza infamil, notas de sociedad, Ia celebraci6n de los avances de Ia
ciencia, Ia satira polftica, las \ista.s de \iaje, y mucho mas. Los fot6grafos
esuin en todas partes: retratando sospechosos, testigos, el arma a.sesina.
el cadaver, las manchas de sangre,los personajes oficiales) extraoficiale-.
de Ia pesquisa. el manto de su asociaci6n con un caso, los
tmis comunes de Ia ciudacl -la fachada de una casa "donde se cometi6 el
CJimen", un arbol, un nguan. eljardfn del Iondo .. por donde entraron
los asesinos"- se cargan de significados ominosos.
Como a Weegee, a los fot6grafos de Cam5 )' Care/as falta solamente
acceder a Ia imagen mas impactante: Ia del crimen mismo. Cuando
inicia el ciclo de asaltos a los que nos hemos refcrido, C!>Le obst<i.culo
comien;a a ser sortcado mediante Ia publicaci6n de esccnificaciont''
abintanHnte ficcionalcs. :'\o un imento del Ia re-
consuun ic)n fotografiada del crimen renwnta a rutinas poli(
judiciales para lo!> lines del pmceso. P01 intermedin de algun inform,mu:
interno. los perioclistas obtienen ese material, que no pocas \'eres pasa
intacto del del despacho de alglm juc; a las p;\ginas del diario.
Pero en Ia medida en que se in teresa m;\s en el e'>pect<i.culo del deli to que
),ten tlit.tt.i(>n de u n inticltlllt' c.tlkjtt o pat.t Cnwf .\" Cwltll.ti ota l
1
l:!H,
\(.'\.Dplo. de Documenlm Fowgt.tfitm. Lt Ottha indita Ia uhit.trit">n
rl('l fol<i).(rafo dt" Ia tT\'i\l<t.
64 MIENTRA'> LA CIUDAD
en su verdad, Ia narracion fotogratica de Ia prensa sc volveni mucho mas
permisiva que su par judiciaL
La cronica clelictiva del iglo XIX organizaba las pruebas en torno a Ia
pesquisa, de modo tal que el relata tenia un sesgo retrospectivo, centra-
do en Ia deteccion e interpretacion de hue lias y vesligios: de alii la profu-
sion de imagenes de objetos de Ia escena del crimen. Los
eran el investigador oficial, el periodista-heroe, los personajes del caso.
Cuando era posible, se inclufa el cadaver. En los anos veinte, el centro
del despliegue gr.ifico se traslada al crimen mismo. Este cambia es pane
de una tendencia mas general a recurrir a escenificaciones fotograticas
para representar instancias de violencia urbana con potencial especta-
cular. Las fotos que relatan el atentado al presidente Yrigoyen, las que
muestran el momenta exacto en que un tren atropella a un auto que
cruza las vias, o las que exhiben cualquier incidente callejero, apuestan
a Ia multiplicacion del efecto de asombro que produce Ia inmediate7 de
Ia imagen de Ia uagedia.
Las fotos (iccionales de Ia \'iolencia urbana incorporan al viejo ejerci-
cio peiodlstico del emretenimi ento los nuevos del especuicu-
lo. Y estos no son otros que los del cine: el media que mejor describe el
ambiente moderno de cambio y velocidad. Figuras enmascaradas, extras
y escenicos en bancos, domicilios particulares y calles del cen-
tro recrean para los lectores los delitos scnsacionales de Ia gran ciudad.
Veamos el caso del asalto (anarquista) al pagador del hospital Rawson, al
que ya nos hemos referido.
El golpe se recrea en cuatro escenas insertas entre dos cintas de celu-
loide, realzando el potencial del episodio con las mas excitantes resonan-
cias de Ia pantalla. La secuencia esta fl anqueada por dos pequei'los retra-
tos, de un muerto y un herido. Pero es evidente que el tema de Ia nota
no es el patetico sufrimiento de las vfctimas sino el vertigo de Ia acci6n.
Puesto que el blanco principal de los golpes "pistoleriles" son las cajas de
instituciones -un botfn que no pertenece a nadie con rostra delinido- ,
las victimas fatales se desdibujan, no generan un lazo emocional intenso.
La acci6n del pistolero-estrella es, ademas, expllcitamente fi ccionaL o
solo lo dicen los eplgrafes que aluden a Ia reconstrucci6n "exacta" y a
los "actores, en plena tarea, trabajando concienzudamente", si no los que
mencionan el gentlo congregado en torno de Ia reconstruccion "que
tanto exito tuvo en el publico".
El sujeto de esta cronica es e1 pistolero, sus armas y sus autos, su pr>r-
fomwnce. No hace falta buscar en los di arios mas extravagantes para en-
tender a que se refiere Ia Rrvi.1/a rlr Poliria cuando clama por
I.ENGUAJES DEL DELITO 65
E l sen s a c iona l asal to al habilitado
Las r econstr uccionc.-; del vand6.lico s uce"o hec:hu
-. - - - . . . "_ .
. -
'
"
.. -
de l H ospi tal R awson
c.,r.\ ... \ Obhn ic:ron un r,ran
"Las reconstruccioncs del vandalico suceso por Carctas
obtuvicron un gran exito ... Caral) C:mp/(1!., 15 de OCiubre de 1927.
para Ia prensa que sc deleita en panegfricos a Ia "hombrla" y el "valor"
demostraclos por los criminales. lncl uso un medio "amigo" de Ia fuer-
za del orden, como es (y siempre ha sido) Caras y Carrlas, se prodiga
en goLosas escenifi caciones del golpe. Los personajes montados en el
esuibo del auto que exhiben sus armas y las apuntan a Ia camara d icen
mucho mas sabre las delicias de Ia transgresion que sobre sus ri esgos
morales o penales. Y el unico policfa visible, que los mira de atras con
estalica impavidez, describe bien Ia debilidad de los personajes del esta-
do en el genera periodfstico de moda (vease Ia imagen de Ia siguiente
pagina).
A diferencia del delincuente pato16gico del 900, Ia caracteri:t:aci6n del
pistolero cs mas tecnica que cientilica. mas atenta a Ia acci6n presente de
su sujeto que a los complejos encadenamientos causales retrospectivos. La
prcgunta que subyace a Ia reconstruccion (peiocllslica y policial) de sus
andam.as ya no es por que delinque sino ramo dclinque: cuales son sus
armas, autos, sus c6mplices, sus guaridas. En el deslizamiento de Ia
66 Mn I RAS LA CIUDAD
E5ccnificacion de un asalto para Caras y Caret as, circa 1927,
AGN, Dpto. de Documcmos Fotogrificos.
matriz conceptual et.iologica a una forma de descripcion maifa/Ogira, colo-
carla en el presente yen Ia superficie, reside una de las explicaciones de Ia
relativa convergencia represcntacional de figuras tan dispares en objetivos
)' genealogla como el anarquista expropiador, el mafioso o cl asaltante
comun. o importa el pasado biologico, psicol6gico o socioecon6mico
del pistolero. Tampoco hay refcrencias a su origen de clase, nacionalidad
o raza (con Ia notable excepcic>n de las mafias etnicas) . Su individualidad
se define menos por misteriosas patologlas que por Ia forma (y Ia fama)
que adquieren sus acciones: por Ia cualidad performativa de su accion.
Alii radica el nucleo de su celebridad, pues el delincuente moclerno noes
ajeno al culto a Ia cclebridad tan propio de su epoca.
"El 'pistolero' es hombre que se precia de haber realizado grandes
hazanas", obsenra el comisario Cortes Conde. "Cuando realiza un atraco,
una de sus primeras preocupaciones del dla siguientc es hacer coleccion
de diarios en los que aparecen not.icias de su actuacion y - muy com lin-
mente- se exagera su peligrosidad y Ia perfeccion de sus mctodos."
79
En
algunos casas, los propios personajes interviencn en Ia construcci6n de
su imagen. El bandolero chaqueno Mate Cocido "fascina al pafs". Su po-
pularidad es muchas veces explicada en Ia revista Ahara. La serie de in for-
mes sabre "La verdadera historia" de este combina los viejos
temas del bandido social-que roha a los ricos para hacer j ust.icia con los
pobres, que es vfctima de los abusos de Ia policfa r lajusticia- con los ele-
mentos del pistolero del siglo XX. Es "audaz" y ticne una extraordinaria
DEL OEU1 0 67
destreza para dcsvanecerse luego de cada golpe. Usa las armas con agre-
sividad, pero tam bien con discernimiento. La historia de Ia saga de Mate
Cocido da mucho credito a su propia interpretacion de las transgresio-
nes que lo han hecho famoso. El bandolero ha dado ordenes de evitar
el homicidio. Si su banda secuestra a una joven para obtener el rescate,
Ia trata ''con delicadeza". "Todos los testimonies coinciden en que tanto
Mate Cocido como sus hombres procuran hacer tolerable Ia situacion de
los secuestrados", comenta el enviado especial al Chaco.K"
El atentado al pagador clc
Obras Sanitarias de onuhrc
de 1930. Imagen de Ia vinima
en el interior del autonH)\ il
atacado . .-\h()ra, 27 ck 111<1\ o de
1937 (prcviamentc puhli<ada
en Critira, 2 de ocltlbrc <k
1930).
Ahara es Ia publicacion que mas contribuye a cristalitar Ia figura del pis-
tolero de entreguerras. No porque sus maneras de representarlo sean
originales por completo: su extravagante cobertura, que !leva inscriptos
los codigos visuales del cine y del espectaculo periodlstico del lrnf nimf,
se nutre de una genealogfa que se remonta a Caras y Careta.1, Critica y Nati-
cias Graficas. La operacion tiene, de hecho, un fuerte sesgo retrospect.im:
con un ciclo que se inicia a mediados de los anos treinta y se extiende por
mas de dos decadas, el pistolero de Ahara se va recortando a partir de de-
litos pasadas ode Ia actualizacion de casas que ya son celebres. Re\'isadas,
mas desarrolladas, cruzadas entre sf, dichas historias cultivan (y ayudan a
construir) una memmia popular del crimen. En efecto, una porcion sustan-
tiva del menu que ofrece Ia revista consiste en Ia recreacion de noticias
de los ai'ios "bravos": los vei nte y treinta. En 1940, por ejemplo, ini cia su
serie "Para una Hi toria de Ia Deli ncuencia Porteiia", armada con casas
de las dos decadas previas: secuestros extorsivos, guerras mafiosas, asaltos
a pagadores, Ia cafda de alguna banda .. . El populism a nair de Ahara vuel-
ve con cleleite sobre lomas incitante de ese crimen que tan rapidamente
()8 MIENTRAS I.A C I UDAD DUERME
empieza a historizarse. Ilustrados con generosidad sensacionalista, los
casas escogidos van armando un archivo del deli to local, que se sirve de
los de sus predecesores en Ia foto periodistica.
La saga de Mate Cocido forma parte de un contexto donde los perso-
najes del mundo del "hampa" reciben un tipo de atenci6n que nose dife-
rencia sustancialmente de Ia que merecen las estrellas de cine cubiertas
en otras paginas, con su curiosidad por el chisme sentimental, el juicio
estetico y Ia abierta fabricaci6n de leyendas.
"Una niehla rle kl'cnrla rorlea a
Agata Gali lli, htr;>ina del hampa",
A hom, 6 ell" t"lll"J o ck 19:\'-l.
Consuuctora precoz de una memoria del deli to, A homes tam bien usina de
mitos y celebridades delictivas. importante: es punto de llegada de un
archivo de recursos narrativos. Veamos los hi los -del cine, de Ia Iiteratura,
del periodismcr- que han conduciclo a este abigarrado repertorio.
En su gusto por Ia fotocronica, Altom retoma tendencias ya desarro-
llaclas por Caras y Carelas. Pero su parentesco eviclente es con Cri-
tira, cliario que para entonces ha marcado Ia transici6n del modelo de
Ia huella y el indicio a un universo rmis affn a Ia economfa expresiva de
las industrias culturales.H
1
Con una tirada que a cornienzos de los anos
treinta supera los 100 000 ejemplares diarios, Critira muestra el cadaver
del carnicero que se ha suicidado colgandose como una res, el de Ia an-
ciana asesinada por asfixia, y tambicn Ia cara de Ia mt!jer tajeada por su
amante. Para cubrir el vacio de Ia imagen, cuenta con un staf!cle artistas
plasticos. Los dibujantes de Ia cronica policial de Critira son el carica-
turista politico Di6genes "Mono" Taborda (fall ccido en 1926, autor de
imagenes legendarias del "Peludo" Yrigoyen) y el prcstigioso Pedro de
U .NGUAJES DEL DEUTO 6g
Rojas. artista espanol que opera como mediador entre las tradiciones de
prensa ilu trada europeas y las del Plata. En sus paginas, "Ia tragedia solo
cobraba imaginariamente Ia forma dada por el ilustrador", dice Marcela
Gene en su analisis de los "periodistas del dibujo".x
2
A veces, los com-
plicados montajcs reconstruyen Ia histOI;a combinando ilustracion con
imagen "documental" obtenida por los fotografos.
Critica, 6 de octubre de 1932. Crit1ca, 24 de scptiembre de 1932.
En los aiios treinta, este concierto grafico se densifica mas aun gracias a
Ia incorporacion de Ia historieta, destinada a relatar los tramos de accion
que escapan a los fotografos. Cat<istrofes ferr0\1arias, Ia fuga de los pre-
sos de Ia Carcel de Encausados o "Una Dramatica Sucesi6n de Escenas
fmpresionantes" son narrados en series de imagenes en La
historieta argentina y las traducciones de comics estadounidenses circu-
lan masivamente en diarios y revistas, sin contar Ia difusion de El Tony,
primer-a publicacion consagrada al genera que gana las calles en 1928.
La historieta tambien alimenta el especraculo del delito: asaltos, secues-
tros, fugas son materia de los "comics" policiales de Critica.
C:n'ltca. 23 de dl' 1932.
70 MIE TRAS LA CIUOAD
La cronica decimononica, medicaliLada o detectivesca, habla seguido
modelos ingleses y franceses, llegados a las redacciones de Buenos Aires
gracias al telegrafo. Treinta aliOS mas tarde, el periodismo policial mira a
Estados Unidos. Si el gran crimen norteamericano ocupa tantas paginas
-si las andanzas de AI Capone han desplatado a las de Ia envenenadora
parisina- es porque las redacciones reciben cada vez mas informacion
sobre sus casos. Este cambio es consecuencia del poder que han ganado
las agencias de noticias Associated Press y United Press, que desplazan
a Ia francesa Havas, instalada en 1877 ) dominante desde entonces en
America del Sur.
84
Las noticias del delito, se quejan las revistas de los policias, son ex-
puestas "a Ia manera norteamericana en lo que tienen de sensacionales".
No se equivocan del todo. Las historias locales se seleccionan segun su
parecido con las modernidades delictivas estadounidenses (elias mismas,
muy estilizadas por periodistas y guionistas de I Iollywood), y se narran
con recursos de las industrias del entretenimiento dominada!> por cm-
presas de ese pals. Circulan en historietas, como ya se ha dicho. ' tam-
bien en traducciones de Ia literatura policial dura y Ia ficci6n fJllljJ.
En los primeros aiios de Ia clecada de 1930, indican J. Lafforguc y .J.
Rivera. se configura en Buenos Aires un pt."iblico masivo consumiclor de
novelas detectivescas y policiales. El Magazine Sexto11 Blake, publicacion
quincenal inspirada en los pulps estaclounidenses e impulsada a par-
tir de 1929 porIa Editorial Tor, es seguido de Ia Coleccion Mistcrio,
distribuida por Ia misma editorial y mas tarde refunclida en Ia Serie
Wallace. Ambas colecciones ponen al alcance de Ia mano traducciones
de los nuevos autores del genero. Las mas populares son las novelas del
britanico Edgar Wallace. Su formula esta lejos de Ia sofisticada trama
de enigma, del policial resuelto segt'm el canon de Ia biblioteca inglesa:
"Delito, sangre y tres asesinatos por capitulo. El tiempo es aside enlo-
quecido", dice el propio Wallace.w' La fascinacion por los ambientes del
hardboiled es comun a muchos escritores de Ia epoca. Uno de los gran-
des novelistas (ingleses) del genero, James Hadley Cha e (seudonimo
de Rene Brabazon Raymond), situa cerca de Ia mitad de su centenar de
novelas en escenarios noneamericanos que apenas conoce, reprodu-
ciendo los d imas mediante mapas y diccionarios del argot del hampa
de aquel pals.
Por debajo y por encima del mundo de Ia historieta y Ia literatura
policiales, en un juego de inOuencias mutuas a muchos niveles, esta el
universo de Hollywood, que en las de cad as de 1920, 1930 y L 940 II eva
a Ia pantalla tantos ejemplos de esta ficci6n. Asl como sus guionistas se
I.ENGLAJES IH I DU. I TO 7 I
basan en las historias de Ia prensa y Ia literatura policial, los cronistas (y
no pocos escritores) adoptan recursos del cine. Parte de un proceso mas
amplio de Ia cultura masiva, Ia "cinematografizacion" de Ia noticia del
delito constituye un capitulo de Ia vertiginosa mundialit.acion del cine y,
con el, de Ia cultura hollywoodense.
"El grotesco film de Ia
en el Delta", Critica, 7 de octubre
de 1932.
"Como un film'', Critirn, 2R de
'cp1icmbrc de 1932.
72 MUNTRAS LA ( ll DAD OLI:.R".U
Vehfculo de emociones fuertcs, expresion maxima de Ia \ida acclcra-
da del sujeto moderno, los podercs del cine son temidos incl uso por
sus propios productores. Un simple vistalO a los diarim muestra hasta
que punto el pcriodismo se a exaltar Ia trama de los casos
dclictivos compan\ndolos con Ia cxcitaci6n de las pclfculas cslrcnadas
en las salas portenas: "Suceso de cinematognificos aspectos", "Mot ivo
autentico para un film emocionante", "Golpe de audacia ,erdadera-
mente cinematognifico": hechos personajes se modelan sobre Ia pan-
talla. Al relatar (en hi storieta) Ia fuga de un delincuente de Ia carcel de
Rawson, Critica titula: "1 cinematografo perdi6 una de las escenas m;is
interesantes al dejar de filmar Ia fuga de Claps".
86
Algunos tramos de
los casos son directamente plasmados, kComo un film", en sucesiones
de pequenos dibujos montados en una cinta que imita al celuloide . ..
circula Ia historia del asalto al ll ospital Rawson, como vimos. Tam bien,
Ia dcsapari ci6n de dos ninas y el fracasado rescate del secucstrado doc-
tor Favelukes.
\1e detengo en un solo elemento de estc fcn6meno, que at<uie .1 los
protagonistas de Ia cr6nica. El homicida pasional, Ia mujer que defien-
dc su honor, el inmigrante que mata a su concubina en el comentillo . ..
los suj etos pau!ticos, pobres y patologizados de Ia tradicional cronica
de "Policfa" siguen alii, haciendo las delicias de Critica, Grrijica\
o Ahora (y merecen un estudio a parte). Pero junto a ell os aparecc un
nuevo modelo de delincueme. Bien vestido, organizado en bandas, sus
armas y sus autom6viles sugieren profesionalismo y acceso a Ia t'lltima
tecnologfa. Las imagenes que lo representan recuerdan a las pelfculas
de gansteres.
Como hemos visto, Ia modernidad misma del pistolero dificulta su in-
tegraci6n en una tradici6n local que tiene sus propios mode los de violen-
cia masculina. Tiene elementos del compadrito suburbano "de pafiuelo
en el pescuezo", yen mas de un sentido, es su descendiente. Pero m pa-
rentesco mas visible es con figuras importadas. Mas que en Ia gauchesca
o las ficciones borgeanas de las ori llas, hay que buscarlo en Ia litcratura
traducida, Ia historieta y, sobre todo, el cine.
Interrogarse obre los atributos hollywoodenses de los "pistoleros crio-
llos" es un ejercicio inevitable pero riesgo o, porque miramos las ima-
genes de Ia prensa con los (i)trm que imponen \arias generaciones de
pelfculas de gansteres, inmersos en Ia trama de asociaciones del Kfamour
oscuro de Ia ropa, las armas y los autom6viles de los afios veinte y trcinta.
in embargo, los contemponineos que mirnban las fotograffas delt'dtimo
asalto tampocc> estaban por completo a de esa patina de asociacio-
[ OH DfllTO 73
nes: tenfan f'resca (y mas que nosotros) Ia refcrencia de los tiroteos y
por las calles de Chicago.
El cine '>C in teresa en el delito desde su comienlOs mismos, cuando el
asalto es usado para explonu las capacidadel. narrati\ClS del medio. Pero
cl auge del genero de gamteres se \incula al adYenimiento del sonido,
entre fines de los anos veinte y comienzos de los trcinta, que inyccta una
Ycrosimilitud inedita a las e<,cenas introduciendo el chirrido de los autos
a gran \elocidad o el repiqueteo de Ia'> ametralladoras que destrozan
todo a su paso. Periodistas y productores cinematognificos toman y de-
sarrollan Ia figura del delincuente organiL.ado, y en particular Ia del pis-
tolero urbano, producto de Ia era de Ia Prohibici6n y Ia Depresi6n. Esos
personajes modernos. a Ia ,ez em pre ariales v glamorosos, consumidores
de bienes sofic.,ticados elegantemente vestidos, rodeados de bellas muje-
res con las que se desplazan en autom6\ iles de Ituo. son los protagonistas
de un folclon de epoca. Como sabemos, el mas importante es Al Capo-
ne. Esto no c.,e debe solo a su reinado l'l1 Ia Chicago de Ia Prohibici6n.
sino tambien a Ia sincronla t' Jllre el oca.so de su ciclo delictiYo \ el ascen-
so de un cine sonoro relativamente libre cle regulaciones, que culmina
a mediados de los alios treinta. Los pistolcros y mafiosos posteriores a
Capone no Iogranin concentrar Ia misma atenci6n de una industria ci-
nematognlfica por entonces sometida almas severo escrutinio moral del
C6digo Havs."
7
Cuanclo incorpora Ia tecnologfa del c.,onido, haec tiempo que las
pelfculas de Ilollywood -que constiwyen el 90% de las provectadas en
Ia Argentina- son fuente de modelos sociales que abarcan a Yastlsimos
sectores. Unidos lidera el mercado tanto en Ia pro,isi6n de
materialcs para produciJ films como en el de las pelfculas ra produci-
das. En 1922 Ia Argentina ocupa el tercer Iugar como consumidor de
cintas. De acuerdo con el Ministerio de Comercio estadounidense. ese
ano se han cxportado producciones por un \'alor de 465 328 dolares.
de los cuales 40 253 corre-.ponden a cste pafs. En 1927 se imponan 23
730 000 pies de material fflmico, micntras que en Brasil apenas llegan
a los 16 000 000. Buenos Aires es Ia ci udad con mas ci nes de America
Latina v Ia que mas rapidamente equiparara esas salas con Ia tecnolo-
gfa sonora.""
Las de ganstercs tienen mucho exito de ptlblico. El Heraldo
riel publicacion dirigicta a exhibidores. rccomienda su
proyecci6n en cines populares: Ia vistosa pelea final con ametrallado-
ras que corona Los mistrrio.1 de Chicago, por ejemplo, aumenta su \alor
comercial.''' Fn 1931, <,e e'>trenan mas de cincuenta policialcs.
74 MIL'\/ I RAS J.A (.(LOAD DLI R'IF
incluyendo no poca!i de ganstere'> (Los til' Chzwbro, La voz .w?rema,
Eltestigo, etc.). Los tambicn ven futuro!> cbisicos del genero:
J,[ pnemigo publico, Pequeno Cf.wr y Swrfare. Todos los representantes del
subgenera "'pistolero", relevante!> e son pro)ectados los
flamantes cine de Buenos Aires a poco de '>tl t:'>trcno en Estados Umdos.
y como en aquel pals, doncle '>On someticlo'> a una creciente censura, Ia
mocla causa preocupaci6n. .
La inspiracion de los propios criminates en los ganstenles se
da por scntada: "Los delincuentcs criollos, <lllC suelen 1m1tar a l?s
americanos, realizan ya, como ellos, los mas auclaces asaltos y crunenes_,
dice Critira, el diario que mas exagera estos paraldismos. En un tono
grave} preocupado, La ve en Ia fascinaci6n _por el crimen de
cago Ia peligrosa difusi6n de las artes del bandolensmo ante una audlen-
cia de hombres, mujeres y nii1os. La Narifi11 dc.,uibe el golpe al banco del
barrio de Flores como "'un asalto del tipo de los que ha populariLado el
cincmatografo noncamericano".'"' En las comisari<Ls, _se estos
mismos diarios, nadie duda del cfecto contagio que estan eJcrocndo las
hi tori<!!> del delito estadounidense (y, de hecho, no faltan legajos donde
los imputados reconocen esta in piracion).
De todos los pistoleros importados, ninguno es tan celebre_ como Al
Capone, que preside el imaginario gansteril y proyecta sus atnbutos so-
bre los pistoleros locales. Eternamente obscsionado por el mundo del
delito, Ia tecnologfa y las utopias de enriquecimiento vertiginoso, Ro-
berto Arlt noes inmune a los encantos de los gansteres de pellcula. A fi-
nes de los treinta, sus resenas del delito cstadounidense est<in salpicadas
de palabras en ingles y personajes del hampa que usan ametralladoras,
corbatas de seda, fuman cigarros y se !Iaman "Tony Berman" o "Frank
Lombardo". AI Capone cruza varias de sus aguafuertes de El Mundo. Ce-
lcbridad cuidadosa de su imagen publica, amigo de jucces y hombres de
Ia alta polftica, objeto de atencion de todos fot6grafos,
de grandes fiestas de agasajo, el personaje que rctrata el fascmado Arlt
tam bien Liene Liempo para ocuparsc de los me nos afortunados.
91
Capone
es otra celebridad de epoca y, como tal, su nombre se extiende muy por
fuera de las secciones policiales: el rcstaurante porteno donde se
los lfdercs de los nuevos medios !leva su nombre. Uno de ellos -Natalto
Botana director de Critim- cs "el Al Capone del periodismo". En 1933,
se publ;can en caste llano las Mem.orias de un fJisto!Pro, del secretario y guar-
daespaldas de Capone, Jack Bilbo?l .
Micntras tanto, una suerte de "alcaponitaci6n" de las
nes modela figuras del transgresor local. El mat6n conservador "Ruggtc-
DEL Ot:l.ITO 75
rito" es el "hermano menor" de Capone en Avellaneda. El capo siciliano-
rosarino Juan Galiffi ("Chicho Grande") es "nuestro" Al Capone. Como
su alter ego, Chicho Grande ha recorrido una travectoria de Sicilia a
America, pasando de pobre campesino a exitoso selfmadP man, triunfante
en el busines.\ del deli to moderno de Ia Chicago argentina. El anarquista
Di Giovanni es un "emulo de AI Capone".''
1
La categoria de "enemigo
publico" tambien proviene de Unidos; en e te caso, de Ia deno-
minaci6n adoptada porIa Comision General contra el Crimen de Chica-
go en 1930 y mundializada par Ia (excelente) pclicula hom6nima al ano
siguiente. Chicho Grandees el nuevo "enemigo ptlblico" de los lectores
argentinas. Tambien lo sera el Pibe Cabeza, cuyas descripciones hfbri-
das, meLcla de pistolero urbano \ gaucho matrero, incluyen comparacio-
nes con john Dillinger, llder de Ia "Dillinger Band" que ac;alta bancos en
los anos de Ia
Escenificaciones, historietas, rcfcrentes cinematograficos ... Muclu
complicidad permisiva con el ptblico \e( tor mediatita Ia relaci6n con Ia
\Crdad mas alia de los limites de toda noticia de\ cklito, de por Sl impor-
tantes. Estas imagenes plantean un distanciamiento en Ia relaci6n con Ia
figura del delincuente: Ia historia (cllnica, criminol6gica) de este trans-
gresor preocupa menos que su pf'rjonnanre, o que su genealogia con fi-
guras asociadas a Ia industria del espect<iculo. particulatidades de su
rostro son relevantes no porque expliquen su inclinaci6n perversa sino
porque alimentan Ia nueva fabricaci6n de celebridad. al
servicio del espectaculo? Sin duda, el potencial de indignaci6n que carga
Ia historia del golpe es menor al que del relata de sus vfctimas.
0 del analisis de los desvfos de sus rcsponsables. Junto a los siniestros
retratos de los homicidas del pac;ado, que los periodistas rodeaban de
datos antropometricos y reta.zos de informacion patol6gica, el "suceso
de cinematogralicos aspectos" es potcnte en su capacidad estimulante de
los sentidos, pero debil en intcrpclaciones morales. En los aiios treinta,
sin embargo, una nueva modalidad dclicti\'a restituira el peso emoti\0 a
Ia historia del crimen para multitudes.
SECUESTROS
El verano argentino de 1932-1933 es cl verano del caso Ayerza. Oe to-
dos los episodios cubiertos hasta entonces por el periodismo policial,
ninguno ha capturado Ia atcncic>n del pt'1blico por tanto tiempo como
76 MH.N'I RAS U\ CIL' DAD DUFR\1F
Ia historia del jmen arist6crata secuestrado \ asesinado por las mafia'>
siciliana-; establecidas en Rosario. Torlos los diarios de Buenos Aires, sen-
sacionalistas y "respetables", se ocupan de el. Su desenlace desencadena
manifestaciones multitudinarias. La sombra de Abel A)erza sobrevucla
los debates en tomo al proyecto de Codigo Penal m<U. severo de Ia histo-
ria argentina. Los grandes crfmenes marcan hitos en Ia memoria colecti-
va. Quienes \'hieron esos anos siempre recordarlan -sobre un fondo de
escandalos politicos, noticias del ascenso del na1ismo y el berretfn rlel
cine sonoro- aquel caso que hizo epoca.'''
En Ia decada de los treinta, una sucesi6n de crfmenes de alto perfil
-Favelukes (1932),Ayerza (1932), Martin (1933), Pereyra lraola (1937)
v Stutt ( 1938), entre otros- instal a el secuestro en las conversaciones
de los argentinosY" Nose trata de un fen6meno nuevo: en las primeras
decadas del siglo, Ia pnictica del rapto extorsi\0 c-. bien conocida en las
comunidades santafesinas sometidas a Ia influencia de redes mafiosas
de origen siciliano. Un \ istato muv somero a Ia prensa y los in formes
policiales indica que Ia amenaza del secuestro -,e ha extendido mm por
fuera de ese marco espacial de origen, y que Ia aparici6n de Ia hip6tesi'>
del robo de ninos Ia ha agudizado. La e\idencia impresionista es cliff-
cit de cuantificar (las estadfsticas de Ia pol ida son parcas al respecto).
El secuestro es descrito como una manifestaci6n del incremento glo-
bal del delito en bandas, parte de ese rontinuum de los asaltos a mano
armada, recles de trata de personas y operativos de implementacion
compleja que ya h emos anali zado. lnmersa en los debates en torno a
estos fenomenos, entonces, Ia repentina visibilidad del secuestro no
responde a su canicter inedi to sino al descubrimiento periodfsti co, que
recien comienLa con el rapto de personajes de Ia alta sociedad portci1a,
en 1932.
El 4 de octubre, un prestigioso medico de Ia comunidad j udfa, J ai-
me Favelukes, acude a una cita de atencion domiciliaria de un pacientc
desconocido, en pleno centro de Buenos Aires. De allf desaparece mis-
teriosamente. I Ioras despues, sujoven e posa recibe una carta en Ia que
le piden 100 000 pesos de rescale. Como las pistas sobre Ia identidad de
los secuestradores son tenues y Ia pe.,quisa oficial no tiene nnnbo fuo. las
hip6tesis mas diversas comienzan a competir en Ia calle, en un contexto
de duda e incredulidad con respccto al alcance real de Ia amenaza: "(Es
posible -se pregunta Ia ciudad- que den muertc a un hombre porque no
se les qui era entregar dinero a cambio?"Y'
Ante el silencio desorientado de las autoriclades, el repertorio de per-
delictivos de epoca se activa de inmcdiato. En primer Iugar, los
l.ENGUA.JF!'. OlcL DEl. I I 0 77
anarquistas. El reciente fusilamiento de lo., expropiadores Severino Oi
Giovanni y Paulino Scarfo (febrero de 1931) ha revitalizado 'viejos tcmru.
del "anarquista peligroso". Que en su lucha pot "reconquistar" biene-; de
Ia burguesfa estos practicaran el asalto a bancos \ Ia falsificaci6n
de moneda, pero noel sccuestro, no impide que esa explicaci6n se abra
camino.''K Otra hip6tesis se interesa en los "sujetos que por su aspecto
parecfan ser rusos", dice La Prenw otro modelo de delintuen-
te que tambien tiene ecos anti inmigratorios (} antisemitas). En 1930,
Favclukes, director del I Iospital Israelita, ha sido testigo en los juicios
que condenaron a Ia Zwi Migdal, antigua organitaci6n judfa de trata
de Un arreglo de cuentas dentro de Ia conectarfa
el misterioso secuestro con los recientes titulares sobre redes etnicas de
deli to. Pero en otros rincones de los mismos diarios se perfila una expli-
caci6n por completo diferente: cl filantr6pico medico habrfa urdido su
ammecuestro. Esta hipotesis ensomhrece lm dfas postcriorcs a Ia napa-
rici6n de Fmclukes, el 9 cle octubre.'"
L'na multitud se congrcga en Ia puerta de Ia ca-.a del protagonista
delmisterioso delito. Quieren \ello de ccrca, saludar el desenlacc felit
del caso y escuchar palabras pt:iblicas de agradecimiento por el apoyo
popular. La fiesta medi;hica que sigue a estc cncuentro entre cl pLibli-
co y el medico raptado incomoda a algunos. "El alegre secuestrado"
(asf llama Roberto Arlt a Favelukes en sus aguafuertes de El Mundo) es
Ia Vf'dfllf' de los diarios y Ia radio: "Tan alcgrc el desarrollo del delito
que 1mi.s que un secuestro parecc una francachelajovial, en Ia cual el
secuestrado. con el apoyo de los pcric>dicos v de las broadrastinf(\, trans-
mite al pafs sus satisfactorias como ocurrc en las nmclas
de Edgar Wallace".
11
H
1
Mientras Favelukes posa para los lot6grafos) concede entre\'istas -,o-
brc 'u odisea. cl asesinato del co1 responsal de Clitiw en Rosario, Sih-io
Allogaray, confirma Ia pista de Ia<, mafias sici li anas, sobrc Ia que ha insis-
tido desde el principio del caso. Las raLoncs del asesinato de
nunca son del todo esclarecidas.
1
"
1
En cualqui er caso, Ia hip6tesis ma-
liosa es para un hllniliaritado con esa ci udad, donde
bandas organi1adas practican Ia extorsion y cl asesinato desde haec dos
dc"cadas. Algunos de estos episodios han ll egado a diarios portciios,
pcro el petiil de las vi'ctimas (cocheros, comerciantes de comunidades
chicas o mcclianas) los ha mantcniclo fucra del centro de atcnci6n del
gran pt:iblico. El homicidi o de un pcriodista de Ia secci6n policialcs del
principal cliario del crimen sugicre un camhi o en Ia escala y Ia exposicion
d< las operaciones, y apunta dircctamente a) uan (,alifli ("Chicho Cran-
7H MIF.N"l RAS I.A (' JlJ DAD IHIFRMF
de"), cuya identidad AJzogaray llega a revelar poco antes de su muerte.
Concemrada Ia pcsquisa en esta pista, el 15 de ocmbre los diarios exhi-
ben, en grandes fotografias formato policial, Ia identidad de los respon-
sahles del extraii o secuestro del doctor Favelukes, todos miembros de
una red mafiosa siciliana. Pero C'l exito de Ia investigaci6n eve opacado
por Ia noticia de otro gran secuestro, que en poco tiempo se tramforma
en cuesti 6n nacional: entre el 25 de octubre de 1932 y el 21 de febrcro de
1933, Ia opi nion pt'1blica \ive pendiente de las novedades deljoven Abel
Ayern, raptado durante una estancia en e) campo.
Hijo de una tradicional familia catoli ca de Buenos Aires y de un me-
dico de gran presti gio, estudiante de Medicina y miembro de Ia organi-
;aci6n paramilitar uriburista Legion Clvica. Ayerza desaparece durante
casi cuatro meses. De los tres acompaiiantes -dos amigos y un peon-.
solamente Santiago Hueyo (hij o del ministro de Hacienda del gobier-
no de Justo) es capturado y liberado horas despues en las cercanlas
de Rosario. Gracias at precedente de los casos Favelukes v AJ;ogarav, )'
los datos aportados por llueyo, Ia hip6tesis de un secuestro mafioso se
impone de entrada, v con ella Ia presion de Ia prensa sobre Ia (cuestio-
nada) polida santafesina. Para contrarrestar su imagen corrupta e in-
efica7, las autoridades despliegan espectaculares allanamientos a domi-
cili os con conocidas conexiones mafiosas, exhibiendo ametralladora!.
en el techo de los camiones v profusion de armas largas. Tres aviones
de Ia base de El Palomar sobre,uelan Ia 70na. Se multipli can las deten-
ciones. Las entraclas) salidas de Rosario son sometidas a un ostensible
escrutinio policial: los autos que las transitan, detenidos, y a sus con-
ductores se les requiere que presenten Ia documentaci6n. Despliegue
inutil: elias, '\emanas \ meses transcurren sin novedades de Ayerza. Des-
pues de innumerables pistas falsas y acusaciones mutuas, Ia Polida de
Ia Capital interviene, sin lograr avances sustantivos. Las sensacionales
noti cias iniciales van cediendo el paso a gacetillas mas discretas, que
pasan al interior de los diarios. El caso ingresa gradualmente en un
enrarecido compas de espera.
Las historias sobre Ia suerte deljown Aver;a ocupan muchas conver-
saciones de aquel verano. Anuncios radiates sobre su aparicion precipi-
tan prematuras celebraciones con sirenas y hombas de estruendo. Aqul
y ali a aparecen bote lias con mensaj es del joven raptado, que algunos
bromistas ponen en circulacion. La figura del secuestro se transforma
en metafora del mundo politico: Ia oposici6n antijustista habla del "se-
cuestro" de Ia democracia argentina a manos de los politicos conserva-
dons. que mantienen mani atada a Ia gran rehen de Ia polftica, Ia Ley
I f.I\C.uAJf.S 01:.1. DH 1 10
79
Saenz Pena. Mientras tanto, no ha\ rastros de Averza, a pesar de los ru-
mores sobre el pago del Una ve; masse insinua Ia hipotesis de
un autosecuestro: quiza se escondc. qui.ras esta en Europa mofandose
de general, quiza todo esto noes mas que una broma
de nii10S OCIOSOS. JUt
El descubrimiento del cadaver de Abel A}erza el 9 J cle reb
, . , - 11 rcro, opera
como Ia de una bomba social. Manifest.aciones espontanca'
de dolor Y s1mpaua se mult iplican en todas las estaciones por las que
el tren con sus. restos, hallados en Cordoba. En Retiro Jo e peran
representantes ofic1ales, personalidades de nuestros clrculos sociales
universitarios y deportivos, altos jefes del ejcrci to, amigos del extinto:
muJeres y hombres del pueblo". El coche que lleva su atat'rd se des-
plaza lentamente Ia multitud. A su paso, se arrojan flo res y se jura
venganza, se llora Y sc msulta, hay crisis de ncrvios y desvanecimientos.
"En Ia accras, en los balcones, en las puertas de calle, en los refugios
de Ia calzada, muchas familias ) gentes del pueblo formaron cordon al
de Ia comiti\'a. dicen las cronicas del wrtejo ft'mebre. Miembm-.
umf01mados de Ia Legion Chica haccn guardia junto a! feretro. l no
de los ahogado de emocic>n, solo atina a gritar con los pui1os
en alto: jAbel Aycrza, seras vengado!". Los demas discursos combinan
el recogimiento piadoso con denuncias de Ia inmigraci6n indiscrimina-
da y las blanduras del nuevo C6digo Penal. Ilablando e n nombre de Ia
Juan Antonio Bourdieu acusa al estado de complicidad con el
cnmen, y llama a Ia militarincion de los ciudadanos desprotegidos. 1u4
figura de las_fuenas de choque uriburistas, Alfredo Villegas Oroml,
Ia ceremon.'a demandando leyes mas represivas del deli to. Bajo esa
constgna, Ia mullltud se encamina a Plaza de Mayo.
Los secuestradorcs de Ayerza, que est<in efectivamente Yinculados a
Ia banda de Juan Galiffi, son detenidos )' encarcelados en abri l de esc
mismo aiio. Recien en julio de 1939, Ia Camara de Apelaciones da a co-
Ia semencia definitiva: prisi6n perpetua para los cinco ejccutores
drrectos, Y condenas de diez, nueve y siete aiios para los coautores. Galiffi
es deportado el 17 de abri l de 1935, aunque insistentes versiones hablan
de su regreso clandestino al pafs. El arresto de su hija Agata en 1939
para entonces en celebridad dark por las publicaciones
en el mundo del hampa- simboliza c1 ocaso de las mafias
srCJIJanas en Ia Argentina.
Ho \11F'IIRA'> I A (.ll DAD Dl I RMF
MELODRAMA Y MORFOLOGJA DE UN CRIMEN
'>PF:AKER: -Y se marcho tranquilamente a llevar
a ctiario Ia noticia clespampanante de Ia victoria
sobrc Ia tcmible banda de majjioso.1 y Ia rc'>tituci6n
del nii'lo a los esposo'> Valh. Se agoto Ia edicion.
RADIO' ! EA IRQ Ronda polirial
Paradigma de Ia era del periodismo comercial, Ia figura del cronista de
moral dudosa, dispuesto a cxplotar sin piedad las facetas melodramatica<;
de los casos mas scncillos, pucbla los radiotcatros de misterio, el cine y
Ia litcratura policial. Desde su punto de vista, el secuestro es un "bello
crimen". Introduce un temor dcsconoodo, un nue\'O a<;ombro.
La hipote'>i'> de semejante ,;olacion de las reglas de convi\'encia en lm
lugares mas respetables' en las '>ituaciones mas ine .. peractas ecta '>U
potencial inhibidor de interacci(m social, scmbrando dudas sobre Ia na-
turaleta de las mas re(aciones interperson.tle\. 1\:ocione'> !>Ohll'
Ia rclaci6n l'ntre dclito y territorio tambien entran en crisis, que las
banda., automo,;Iitadas han dl'jaclo de pertenecer a un espacio preciso,
real o imaginado, y Ia saga de Averza muestra que cl peligro puerlc des-
plazar..,t de provincia en prmincia, de lo urbano a lo rural. Rasgo comt'in
a todo!> las operaciones delictivas de este tipo. se dinl. con raton. Pero
este "nue,o" crimen es trnico en ..,u extension en el tiempo, y esa diferen-
cia plan tea una morfologla que permite ruar Ia atenci6n en el horror de
'>U accic'>n. El -.ecuestro encierra una historia en sentidos nuevos, pues el
parente!>is entre el rapto y el introduce una espera, una dina-
mica que inclun imaginariamente al lector en Ia trama de suspenso. A
Ia \'C7, ..,u pmlongada duracion genera para el escrutinio de
sus \ktimas) Ia escenificacion melodmmatica de su padecimiento.
L'na amplia literatura sociologica ha establecido que ciertos crime-
nes reciben, y siernpre han recibido, una atenci6n desproporcionada
de Ia prensa, v ninguno mas ,obrerrepresentado que el homicidio.IW
Por su relacion cronologica con Ia noticia, que se inicia cuando ya ha
sido consumado, permite hilar elementos muy diversos en una histo-
ria que comiel17a con e\ desenlace tr<\gico y reconstrme Ia secuencia
retrospecti\'amente, desde el ascsinato hacia Ia cama, clesde el cuerpo
de Ia virtima hacia el del dclincuente. El secuestro, en cambio, se haec
ptiblico antes de su desenlace. Sus peripecias transcurren en una tem-
poralidad extendida, que clesarrolla dla a dla cn relativa sincronla
con ..,u lectura. Pot primera ,e,, una nonica del nimen admitc un final
1.1 DEl. IH LITO HI
"feliz" v guarda, por eso mismo, un inedito potencial para imolunar
al publico. La multitud que agolpa para dar Ia biemenida a un f.l\c-
lukes transformado simultaneamente en vlctima y celebridad, o Ia que
acompana a\ cajon de Ayerza en su periplo de Cordoba al cementnio
de Recokta, son el emergcnte visible de una colectiva guiada
por los medios graficos.
La proyeccion a futuro del secuestro abre Ia cr6nica policial a otra
vertiente de Ia cultura popular: Ia de los sabercs ocultos, que <ttin con-
serva su vigor.
11
"' La historia de estc crimen es esencialmente Ia de las
peripecias de una ansiosa incertidumbre, Ia de Ia busqueda de..,esperada
de su vlctima en todos los rincones, Ia de los rumores sobre su paradero
y su destino final. Astrologas, mediums y \identcs son convocadas a Ia
cr6nica policial de Critica \ de no pocos diarios del interior, para apt'l,u
a sus dotes de adi,;nacion comunicacion a distancia. La carta astral de
lOS SecuestradOS, SU horOSCOpO )' Jas mas cJiversas predicciones SOb I(' SU
destino deleitan a unos) horrorizan a otros.
M;\s importantc: el sccuestro se transforma en un gran melodrama na-
cional que transcurrc en ticmpo real con pmtagonistas tambicn rTalc ....
La historia desplaza hac ia rlramati1 pnwnaP. L1 cspera del clesenlacc
del Fa\l'lukes -Ia primera gran espera del primer gran secuestro- in-
\;ta a una vigilia colecti\'a que acomparia Ia agonla de !->U'i protagonista'>.
Sobre una fotograffa de Ia fachada de Ia casa del secuestrado, los ilustra-
dores rle Ctitira dibtuan un concili;ihulo familiar en torno a Ia
mesa del comedor, la sufricnte esposa desvclacla en el lecho matrimonial,
los nii'ios de Ia pareja durmiendo inocentementt <n su cama inf'antil.
El suspenso del secuestro f!ja Ia atencion en el del crimen
y en el padecimiento d<' sus vfctimas. Los croni..,tas mismos llaman Ia
atenci<)n sohre el potencial de folletinizaci6n que de" ubren en el
Favelul,.es: "Tenemos ya comumado el La policla trabaja con
empei1o para esclarecerlo. La de Ia \lctima sufre el
moral explicable por Ia suerte que pueda haber corrido el doCLor Fave-
lukes. Hay como refuer10 el matit sentimental: to., padre-;, los hijol>' Ia
esposa de Ia vlctima uniclos en una ansiedad, en el mismo dolor,
en Ia misma inquietud''Y
17
' o es una historia de huellas, testigos } peri-
tos. Aun cuando dichas dimemiones aparc7can, el motor del relato c'it<t
en Ia agonia de padres, madre'>, amigos y \'ccinos en ,eta: en Ia emocion,
no en Ia reconstruccion racional y distanciacla. Las impersonates autori-
dades a cargo del caso circulan entre estos seres sufrientes, que no son
represcntados segt'm las convenciones sintcticas del comic, sino con los
dibtuos cargados de sentimentalismo propio.., del folletln.
H2 Mn.N LA CIUDAD DUERME
Crittea, 6 de octubre de 1932.
Cn"Lica, 5 de octubre de 1932.
La interpelacion emocional se potencia cuando el secuestro deviene
una historia de familiares. Aunque su contacto con Ia prensa sea esca-
so, madres, padres, esposas e hijos prcsiden un elenco de
Las vlctimas flsi cas del crimen no son pensadas en sl mismas, sino en
relacion con el dolor de quienes las esperan de vuelta en casa: las crisis
de nervios y desmayos de lajoven esposa de Favelukes, Ia inocencia de
los ninos que preguntan por su papa, Ia alegrla de Ia madre del me-
dico, Ia angustia lacerante de Ia senora de Ayerza. El secuestro activa
imagenes ancestrales en torno a Ia matcrnidad, el amor filial y ellazo
conyugal.
En el caso Favelukes, afecta a una familiajoven y respetable. Como se
dUo, el medi co se presta a muchas cntrevistas y reconstrucciones retros-
pectivas de su rapto. La habitual serie de escenificaciones del delito se
cierra con otra serie, que relata Ia restitucion del padre y esposo al seno
familiar. Lo mas aberrante del secuestro -Ia desaparicion de Ia victima,
ausente del ambito familiar- es subsanado publicamente, clausUJado en
esas escenas actuadas para Ia comunidad de lectores, por intermedio de
los fotografos de prensa. El protagonista posa sentado en su confortable
residencia, junto a su padre, mujer e hUos pequeiios. Todos estan invi-
tados al "Desayuno de un dla dichoso", que con imagencs de gozosa do-
LF.NGUAJES DEL DELITO 83
mesticidad cierra el melodrama del primer gran nacional: "En
Ia afectuosa tranquilidad del hogar aparecen el doctor j a1 me
el padre, Ia seiiora y un hijo del medico. La angustia de tantos d1as de
secuestro ha pasado ya". Una foto del matrimonio asistiendo al Templo
en el Dla del Perdon cierra el ciclo abierto por el crimen.
1
"x
Apenas se habla del castigo a los culpables del Abel
Ayerza, en cambio, nunca regresa a su hogar. Su padec1m1ento se COI:ec-
ta directamente al de Adela Arning de Ayerza, matrr dolorosa protagomsta
del desenlace del caso. Su retrato austero y piadoso acompaiia las image-
nes del multitudinario sepelio donde se llama a endurecer las !eyes
nales. Es ese sufrimiento -maternal, femenino, colmado de resonane1as
religiosas- el que enciende las pasiones del castigo. Dice Carlos Silveyra,
junto al cajon de Abel Ayerza:
Si grandees nuestra congoja, mas grande aun es Ia indignacio_n
ante el espectaculo que nos describe Ia imagen de esta salva!e
tonura moral; mientras un hombre cs reducido a Ia impotenna
por el apetito feroz del bajo fondo, cl coraz6n de una madre,
las entranas de una santa madre sangran desgarradas por el;ar-
pazo de las fi eras. IO<l
La herida a! orden moral abierta por el secuestro y asesinato de Abel
Ayerza no se cerrara nunca. 0 mejor: su cierre solo en
terminos de las (debiles) herramientas simbolicas de unaJUSUCla que es
escrita (y por eso, opaca al escrutinio popular) , y que est.a pautada por
un Codigo Penal que ha abolido el castigo de Ia mucne.
SECUESTRO E IDEOLOGIA PENAL, 0 LA RESURRECCI6N
DE LA PENA DE MUERTE
En "Martita Ofelia. Romances para ciegos", eljesuita antiliberal Leonar-
do Castellani denuncia, a proposito del secuestro de Ia nina Stutz, el
despliegue de recursos adivinatorios, astrologicos y que
se activa con cada caso, asl como Ia insolencia de los dmnos que rclatan
crlmenes atroces con dibtuos animados. Allf est<in los signos de Ia de-
gradacion ultima de Ia cultura argentina a manos del dice
Castellani. Otro referente de Ia reaccion catolica, monsenor Gustavo
Franceschi , suscribe a estos diagnosti cos.
110
H1 Mn' IRAS LA CIUDAD Dl' tR\11
No ha) de que sorprenderse: en su esencia, este disgusto noes diferen-
te del que siempre ha motivado al sensacionalismo por parte de
!>ectores educados de Ia opinion publica, di'>gusto que excede el pensa-
miento reaccionario para incluir a vanguardias} los intelectuales de
i1quierda. El aumento del delito, por otm parte, es un viejo tema de Ia
crftica a Ia sociedad moderna, el fntoma inequfvoco de su espiral des-
ccndente. En el coraz6n de Ia reacci6n antiliberal, el deli to articula aquel
ataque al proyecto moderniLador que en los albores de Ia decada de los
trcinta alcanz.a su momenta mas potente. grandes secuestros y el
carnaval periodfstico que los rodca quedan asociados a Ia inmoralidad
de una sociedad con escuelas sin Dios, a las libcrrimas condiciones de
imprenta, a Ia maquinaria de scducci6n dcsatada por el cinematognifo ...
La identidad de los delincuentes se cxplica porIa irresponsable bienveni-
da a los malos extranjeros; Ia pobrc resoluci6n de los casos, porIa corrup-
ci<'>n de los politicos. Las vfctimas del secucstro pueden ser pensadas (lOll
pemadas) como martires del decadente sistema democratico.
L'n sustantivo de esta visi6n reside en el 'fnculo entre laicismo,
democracia liberal ' penalismo. ":-.. ue,tro c6digo penal anda en tram fa
\ lm delincuente en automo,il", clama el diario nacionalista Bmu/Pra
llgnllina.
111
El 'it:jo ataque cat6liro a Ia criminologfa positi\ista, que ha
abandonado Ia noci6n de culpa para Cl'Iltrar ;u analisis en las causa<,
sociobiologicas de Ia criminalidad, cobra brfos: "llav que dejar enuar de
nuevo en el enteco sistemajmfdico policial del positi\ismo las grandes
nocioncs de culpa, responsabilidad, penitcncia, rcivindicaci6n social,
persona humana y conciencia

Tales son los temas del debate
que en el Senado precede Ia aprobaci6n del proyecto de C6digo Penal
de 1933.
El caso Averta constituye un momento importante en Ia historia de la
relaci6n entre opini6n ptiblica \ munclo jurfdico. Si Ia restauracion de
Ia pena de muerte se transforma en hipotesis probable, se debe mucho
al clima que el caso deja lras de sf. Oos meses despues del ecuestro (y
antes de conocer el destino del jovcn raptado}, el Poder Ejecutivo emfa
al Congreso un proyecto de reforma del Codigo Penal. Propone Ia ins-
titucionalizaci6n predelictual y Ia expulsi6n de extranjeros "en estado
peligroso". A esta lista, Ia comision legislativa agrega la restauracion de
la pena de muerte.
11
' Este proyecto es preccdiclo de innumerables edito-
rialcs que claman por el dcsmantelamicnto de Ia lcgislacion inspirada en
las concepciones del penalismo clasico ("liberal") y Ia criminologla po-
sitivista. "La terrible leccion", dice /.(t Ra::.6n, es que ha) que terminar de
una por todas con el "sentimentalismo absurclo de criminalistas exce-
I FNC.llA.JtS DFL Dt.I.IIO H!)
ivamente cientlficos" y enadicar las "dulcificadas" !eyes punitivas produ-
cidas por cl reformismo penal de principios de siglo. El au tor del Codigo
de 1922, Rodolfo vel eminente criminologo positivista,
Eusebio Gomez, son "ideologos peligrosos", dice BrmdPra Argmtina en
medio de ..,u campana por el endurecimiento de Ia le\, como lo '>Oil "]o.,
Colmo", "los Rivarola", "los Palacios"' todos los mas o me-
nos dircctos del "regalo griego" del Codigo Penal "blancluzco".
111
J_a Xa-
ri6n y ht Pmua tambien editorializan en favor del endurecimiento de las
penas a expensas de Ia legislacion clemasiado "cicntificista". Mcnos pro-
clive a los grandes editoriales, Cams)' CarP/a.\ no dt:ja de editorialilar :.o-
bre cl asunto. Opta por una campai1a fotogr<ifica compuesta por escenas
de asalto a mano armada y grandes dihujos. Dando el paso de Ia liccion-
entrctenimiento a Ia denuncia de Ia amenua al ciudadano, y de csta ala
ley penal, los forajidos apuntan sus armas a] lector, alertandolo sobre la
reticencia del Congreso a sancionar lcyes penales mas duras. La pena de
nnwne es Ia fuerza espectral que detiene secuestros v asesinatos.
11
,
"Lo que el Congreso no quiere ur:
Ia ley de defensa social", Caras y
CartlaJ, 14 de enero de 1933.
"Pena de mucrte", C-ara1) CllrPitll.
29 de julio de 1933.
La presion social para modificar las leyes penales es un fenomcno co-
nocido (y criticado) por juristas y legisladores.
11
" El clamor por el en-
durecimiento de ]a legislacion ha tenido otros momcntos algidos (por
caso, Ia reacci6n ante el atentado anarquista en el Teatro Col6n, enjunio
de 1910, que en un dim a de gran exaltaci<ln prccipita Ia sanci6n de la
Le\ de Defema Social). :"\o obstante, Ia potencialidacl del deli to com tin
86 MIE TRAS I.A CIUOAO OUERMt.
c_omo de condensacion de cuestiones polfticas y sociales a pen as ha
cons1derada en Ia historiografia. En este caso, por ejemplo, nos per-
mite preguntarnos por los modos de existencia del discurso antiliberal
fuera de los estrechos canales de los periodicos "de batalla", que ar-
tiet.tlan variantes mas esrridentes rle un credo antisemita, antiinmigra-
tono, anucomunista y antidemocratico. El tratamiento del crimen (del
secuestro en particular) permite vislumbrar como una seleccion de estos
temas se filtra en las conversaciones sin articulacion explfcita ni espfritu
de cruzada. Montados en Ia peripecia, algunos principios generales de
este ideario se hacen muy concretos.
Don Chiclw Asesin6 a un ICeJIJM'D
de "Critica', que Estaba en .-naDnt
deSecretos de laBanda de
"Las cara\ y los ojo tragicos de los asesi nos de Abel Averz.a",
Criticn, 23 de febrero de I 933.
DEL DJ.. LirO 87
Un dfa, los lectores de diarios descubrcn que el cautivcrio de Ayerza ha
transcurrido en manos de Ia familia sicil iana Di Grado, propietaria de
una verdulerfa de Rosario. Su fotograffa no sigue las convenciones de las
celebridades del cine, sino las de las oficinas de identificaci6n policial,
con los rostros arrebatados por cl flash. Mal afeitados, los delincuentes
exhiben gorros y atuendos que no se diferencian de los de otros inmi-
grantes de origen ruraL Las mujcres regordetas de mejillas enrojeciclas y
atuendo de entrecasa que han sido sus c6mpli ce::. tambien desarticulan
Ia estetica del crimen-espect<iculo. 0 mas bien, imponen un cambio de
su lenguaje, que vira hacia las bien probaclas herramientas de Ia nota
policial 1mis tradicionaL
Esos son los rostros que colman de contenido el peligro para Ia comuni-
dad, hasta cntonces imaginado solo confusamente en un mar de cstimulos
representacionales. Funcionan como contrapunto de Ia fotograffa de Ia
vfctima que publican todos los medios graficos: los rasgos finos y reposa-
dos de Ayerza, vestido de saco y corbata, son un fcono permanentc junto
a las mas horrendas noticias perpetradas por las caras desencajada<; de sus
asesinos. En esa oposicion de rostros propios y ajenos se inscribe el tema
del ataque al nucleo de Ia comunidad nacional, que gobierna el desenlace
del caso y ordena su interpretacion ideologica. Pocas arengas nacionalistas
sintetizan mas eficazmente los peligros para el alma argentina latentes en
las irresponsables generosidades del liberalismo cosmopolita.
El caso Ayerza desestabiliza los debates del mundo penal, organizados
desde Ia sancion del Codigo de 1922 en torno a las virtudes y defectos
de dicha pieza legaL En un libro cscrito bajo Ia sombra de este episodio,
Rodolfo Moreno (h), autor del denostado Codigo, denuncia Ia presion
vocinglera de la opinion publica en favor de Ia sancion de !eyes penales.
La relacion causal entre Ia abol ici6n de Ia pena capital y los casos que los
lectores siguen en los diarios es una ilusion, sostiene Moreno, porque no
parte de Ia observacion directa de los procesos si no de una multitud de
mensajes repetitivos que los portenos obti enen de fucntes muy ajenas al
ambito jurfdico.
117
Si bien Ia iniciativa de reforma del Codigo es una respuesta politica a
Ia onda expansiva de los secuestros, su origen es mucho mas lejano y sus
motivaciones mas Se trata delt:iltimo de una serie de intentos
de reformar una obra criticada dcsde su sancion misma por Ia tibieza
de Ia incorporacion de los preceptos jurfdicos del positivismo (contra
lo que dicen los diarios, cste ha tenido muchas dificultadcs para pasar
de los programas cientfficos a Ia ley penal) y por Ia falta de previsiones
con respecto ala nueva delincuencia profesionaL Luego de tantos inten-
HH MH ..... lRA'- I.A CJLDAO DLIR!\11
tos fracasados de reforma -dice cl miembro informantc de Ia comision,
Arancibia Rodrigue;-, los senadores se hallan sitiados por las demandas
urgentes de Ia opinion publica. La culpa del destino de Ayerta esta en las
blanduras del refonnismo penal y criminologico, y en t'iltima instancia,
en elliberalismo mismo, que ha ahicrto las puertas a fuert<L'l que ame-
nazan a Ia sociedad. El debate se confunde rapidamente con discusiones
precedentes sobre cl peligro de rnolnci6n social, dondc los <;ecuestra-
dores sicilianos \ otros delincuentes organizado e funden en elmismo
colectiYO, los "enemigos de Ia naci<)n", que incluye a comunistas y anar-
q uistas expropiadores. IIH
\ .Juau \'inti,
Carpfa5, 4 de mana de 1933.
"Los Carm .v Cartlal,
4 de marzo de 1933.
Aunque su importancia practica cs Infima, pues en Ia Argentina se ha
practicado muy raramente cuando la opci6n existfa en las !eyes, Ia pena
de muertc cumple una funci6n mC'laf6rica de maximizaci6n del castigo.
Su restauraci6n cs impulsada por e l ministro dejusticia, Manuel Irionclo,
y apoyada por mayorla en un Scnado que nunca ha reo,;palclado su abo-
lici6n. La Academia de Derecho Ciencias Sociales, ) otras asociaciones
U .M.L' AJI.., JH.L DI.J.IIO H!)
tambien se manifiestan a fayor de Ia mcclida. El proyecto ck
1933 es aprobado en el Senado pero, al igual que sus antecesores, nun-
ca reempla1a al C6digo Penal Yigente: una vel corrido del ambito de
tas noticias at de Ia ley, el potente efecto de opinion publica se traduce
en debates pr<i< ticos) doctrinario-. sobre Ia pena de muerte) Ia imtitu-
cionalitaci6n predelictual, que rea\iYa ,;ejos alineamicntm) objeciones
pr:icticas t' impide Ia sanci6n en Diputados.
11
''
La saga de los secuestros crea un clima de opini6n hostil al reformismo
penal decimon6nico que va mucho nub alia del estrerho circulo de ju-
ristas e icleologos de Ia reacci6n cat6lica, y consolida Ia asociaci6n entre
reformismo penal y decadencia polltica. AI qjar Ia atenci6n en una Yiola-
ci6n prolongada del orden moral, produce ese efecto de tension emotiva
que por ra1ones comerciales el periodismo busca desde hace tiempo.
La historia del secuestro es capa1 de desplegar temores profundos,
erigiendo ,t sus vfctimas en modclos de Ia familia argentina: el hijo. cl
esposo y padre'. sohre todo, Ia madre.
Las imagenc., delestado que subyaccn a estos folletines del sufrimien-
to son clehilcs v heterogeneas. t\ los ahismos morale-. propios de toda
cr6nica policial, el secuestro agrega un relato en nimara lenta de las
ineficiencias. contradicciones} Iagunas de las agcncia.'> estatale<>. La ron-
tigliidad del sufrimiento Ia frustraci6n, de Ia emocion extrema y los
vaivenes (tecnicos,jurisdiccionales, poli'ticos) que marcan Ia pesquisa, e-;
una exhihi cion cotidiana de Ia impotencia de las clases dirigentel-1 y sus
instituciones, un espectaculo que acaso expone sus debilidadcs mt:jor
que las denuncia.<; de corruptelas de comite o los e'icandalos electora-
les. El contexto de profundo dcspre<;tigio de Ia poli'tica tambien cia un
marco de '>entido a las ,;siones de Ia policla que emanan de los grandes
crlmenes del treinta. Su conocida historia de complicidad con cl delito)
el fraude e'> \inculada, de maneras oscuras, a las fallas para resoh'er una
historia nacional de ,;day muene, de padre<; e hUos. Visiones expiacio-
nistas del castigo, encarnaclas en una pena de muertc donde las institn-
ciones tienen un Iugar simb6li co dcbil, despla1an a aquel penalismo que
en nombre de Ia ciencia ha rechando las nociones cristianas de culpa.
responsabiliclad y penitencia a cambio de un provecto reformista de ins-
titucionali nci6n prolongada del delincuente.
J unto a las urgcncias y el dr..tmatismo del gran crimen, las propuestas
de Ia criminologla y Ia<> largas terapias penitenciaria'l aparecen insenas
en un diagnostico que las a<;ocia a los ,;cios, impotcncias )' debilidacks
moralcs clc Ia dcmocracia. Demis del cxce<;o e-.timulante v las incohcren-
cias estetica') narrati,as. el cora16n argumental de csta hi'>toria acti\a
90 Mflo. NTRAS l.A CIUDAO DUER!IIE
un impulso retributivo. Sintetizado en cl reclamo rle Ia pena de muerte
como met.afora de Ia expiacion, ese impulso encuentra unidos a Ia dere-
cha nacionalista y a una opinion pt'ihlica hahitualmente denostada por
sus aristocratizantes llderes. La logica de medicos y psiquiatras pierde Ia
batalla por el sentido comt'in, cuando el cspcctaculo del sccuestro reins-
tala el viejo tema de Ia culpa y el castigo.
3. La ciudad y el orden
Buenos Aires, 1930. Los alcances de Ia crisis en Ia vida coLi-
diana no son sencillos de medir. Segun Ia perspcctiva que sc tome, las
reconstrucciones oscilan enLre escenarios de ruptura y Ia imagen mas
mitigada de un traspie sin consecuencias de largo plato. Del camino ele-
gido depcndc Ia vision general del desbarajuste polltico-econ6mico, y
tam bien Ia de Ia sociedad portena de aquellos anos. Asf lo han entendido
los historiadores haec tiempo. Dos aproximacioncs a Ia perioditaci6n de
las decadas del siglo son uibutarias de narrativas dinrgentes en
este punto (y por cierto bastante desconect.adas entre
La primcra perspectiva ha visto en 1930 una cesura estructural, el cor-
te entre una decada relativamente despreocupada y el ingrcso a un terri-
torio de dramatismo y complejidad ineditos. La "difcrencia" de los anos
treinta ha sido objeto de muchas construcciones rctrospectivas: entre
otras cosas, ha servido como unidad de sentido (corrupta, "infame") que
ilumina, contrapuesta, Ia emergencia del


Por regia gene-
ral, y rmis alia del senalami ento de desajustes y distorsiones, Ia historia
polftica y economica asume csta particion sobre Ia base de Ia coinciden-
cia de dos datos fundamentales, que constituyen cierre e inauguracion
de ciclos respectivamente: Ia crisis economica mundial (con su secuela
de efectos sociales y el replanteo de un modelo agroexportador domi-
nante durante medio siglo) y Ia primera de una larga scrie de interrup-
ciones institucionales encarnada en el golpe militar de scpticmbre de ese
ano. A contrapelo de esta convencion, una temporalidad circunscripta
al escenari o porterio se asienta en Ia nocion de "entreguerras". El pcrfo-
do 1920-1945 seria asi una unidad separada por dos grancles momcntos
transform adores: el boom agroexportador y demogratico por un !ado, y el
peronismo por cl otro. Si se reduce Ia escalade Ia mirada de las grandes
tormentas poHticas y economicas a Ia vida cotidiana de Ia ciudad - dice
esta interpretacion-, hay una historia mas tranquila de continuidad en-
tre los anos veinte y los treinta: Ia del devenir "callado" de esa sociedad
que crece bacia los barrios y suburbios. Muchos indi caclorcs convergen
92 l\111 Nl RA'> I .\ C.ll DAD LH I RM t:
para sostener csta comenzando por Ia relativa moderaci6n
en tiempo y profundidad del impacto de Ia crisis en Ia ciudad de Buenos
Aires. A esto se suma el aplacarniento del conOicto social de comien-
/OS de siglo (yen particular, Ia declinaci6n del anarquismo y sus fonnas
m<b radicali1ad,1'> de l'1 mo,imicnlO de asn:nso que da origcn
a "sectores populares" con difusos contornos de cl<L'>e, condensados en
Ia imagen de Ia muda111a de los atestados convemillos del centro a los
harrios/ frontera; Ia multiplicaci6n de "nidos" de de sesgo
reformista) (',ocicdades de fomcnto, hiblioteca., populares)
o cat61ico (parroquias); los signos de integraci6n de tantos miles de ex-
tranjeros o hijos de extranjeros ... Desarrollada en Ia dccada de 1980 y
adoptada en trabajos parcialcs sobre prartica polftica, formas de religio-
.,idad, vida deport iva, consumos culturales y mercado del cntretenimien-
to, entre otJos, esta unidad se ha constituido en marco de estudios que
cnfatiLan Ia dinwnsi<in cotidiana de Ia vida en Ia ciudad y tienden a asu-
mir Ia continuiclad ctHre Ia-. dccadas de 1920 ,. 1930 como un rl<llo nuis
que como una hip6tesis que clt'ha ser considerada y \erificada.
Los capftulm que siguen se colocan en un regi-.tro de olhervacion si-
milar. Atienden a lo cotidiano val espacio p(lblico de Buenos Aires mas
que a las instituciones de Ia gran historia polftica) econ6mica; siguen
problematicas de alcanre \Ccinal, municipal o suburhano; trabajan con
Ia prensa menos cstelar, y cuando obsenan los diarios tradicionaleo;, es
para tomar el pulso de sus editoriales referidos a Ia vida de- Buenos Aires
() para las p<tginas mas "pequenas" ("policiales", "municipales",
corresponsalfas de los "pueblos circun\'ecinos"). A Ia veL, buscan un Iu-
gar de encuentro (tmis que de separaci<in) entre las narrativas que han
dado origen a las dos periodi1aciones disponibles, en una perspectiva
que nose desliga de Ia pregunta porIa "difcrcncia" de anos trcinta.
o para dudar de Ia relativa hcnignidad de Ia crisis, sino para ponerla
en relaci6n con contextm de -.entido especificos. Los hori1ontes de ries-
go no siempre coinciden con los datos de Ia estadlstica comparati\'a, y
at'm faltan cstudios que tomen en cuenta Ia situaci6n rt'lativa de amplias
de Ia poblaci6n portei'la ante estc impacto. Podcmos imaginar,
entretanto, que, en una sociedacl en Ia que pertencncias de clase son
singularmente inestables, Ia amenaza de Ia cafda econ6mica se mide se-
glin patrones cliversos de aquellos donde dichas pertenencias han teni-
do mayor pcrdurahi lidad. Como es evidente, Ia perccpci6n que domina
en aquellos grupos (dislocaclos, destituidos) que son las vfctimas mas
directas o;era bien dio;tinta cle Ia de quienes eo;tan protegidos de estos
embate-.. A su \C't, quicn posee h110S de pc1tencncia a un ronside-
1..\ Cll IHD Y H ORIH"'
rablementc arraigado en Ia escala social percibira las cosas de manera
difereme de quien ha visto variar su conclici6n en un pasado que cs
recientfsimo, y por eso, mu} a(m. En Buenos Aires, esos grupos
son muy numerosos, pues Ia crisis interrumpe \'arios ai1os de inedita dis-
tribuci6n progresiva del ingreso) tm:jotamicnto de las condiciones de


Acaso valga Ia pena, por eso, observar modalidades de estc
fen6meno entre los beneficiarios del ascenso, es decir, entre los mu( hos
miles que en Buenos Aires vin:n su condiri()n social como un estado qzu
no va de wyo.
Vohemos aquel interrogantc .1 partir de una reconstrucric>n he-
cha de e\idencia obtenida en hemerotecas v repositorios policialcs. Po-
drfamos descrihir estos estudios como cxploraciones dcsalios
que enfrenta Ia policfa ante Ia cucsti6n del mantenimiento del orden,
devenida pcnntoria por cl crecimiento mbano y Ia inestabilidad so( ial.
Policia y sociedad, entonces. Pcro, en Ia medida en que Ia cucsti<in (po-
licial) del orden urbano aparcce v reaparece en una ampllsima seric de
contextos -de Ia polftica, de Ia sociedacl ci,il , del sc trata
de un n(lclc::o qm permitc ilumina1, a(aso nH.:jor que otros.
de grandes problemac; de (poca en el <tmhito me7clado de lo cotidiano.
Allf donde las grandes ronsignas idco16gicas se diluyen en las rutinas
de cada dfa, donde las nmedades del ascemo de los fascismos curopcos
se confunden con las inmediateces de Ia -.ociabilidad ' donde el drama
de Ia crisis polfti ca com;,e con Ia anccdota del episodio ocurrido en Ia
esquina, es posible discernir el pulso de llll cambio de clima. La "dife1 en-
cia" de los a nos treinta no conduce aquf a los avatares del rraude ni a los
r.ibidos discursos del nacionalismo. Sc roloca en un rcgistro que pnmite
obsenar Ia mas difusa preocupaci6n por l'l orden social } Ia , igilancia
del espacio pt'1blico. Y atiende a un \iraje en las reglao; de circulari<ln y
comportarniento en las call cs de Buenos Aires que es discernible en Ia
peripecia de Ia ,;da cotidiana.
GOLPE \' REPRESI6N
Las visione-. mas oscuras de lo!> ai1os trcinta se desprendcn del ct ucc
entre los emhates de La crisis econc>mira y Ia ola represiva que sigue al
golpe de estado del 6 de scpzicmbrc de 1930. Se apoyan en Ia amplfsi-
rna del recrudecimiento del podcr politico de Ia Policfa de Ia
Capital, dependiente de Ia gcsticin en el del Interior de Ma-
94 MIENTRAS LA CIUDAD
tlas Sanchez Sorondo (durante el gobierno de Uriburu, septiembre de
1930- febrero de 1932) y de Leopoldo Melo (en Ia gesti6n de Agustin
P. Justo, febrero de 1932- febrero de 1938). La escalada se ampara en el
regimen de estado de silio impuesto por decreto y varias veces prorroga-
do. Los llmites de vigencia de esta medida son intermitentes,
entrecortados y poco transparentes. Instauran un marco de excepcion
que se prolonga por cuatro

El fusilamiento de los llderes del
anarquismo "cxpropiador", que tantas y tan prominentes operaciones
armadas y atentados con bomba !levan a cabo en los tardlos aii.os veinte,
abre simbolicamente el ciclo represivo. Muy pronto se mulliplican las
denuncias de persecucion y tortura de disidentes, radicales )' comunis-
tas en particular. El proceso no transcurre sin tensiones, pues los lazos
(personates y politicos) de Ia policia porteiia con Ia UCR se remontan a
su caudillo, Hipolito Yrigoyen, que en su juventud habia sido comisario.
Como en otras estatales, Ia ruptura de 1930 abre una serie
interminable de cnconos y dclaciones, "listas negras" que identifican a
los agentes amonestados y por resistirse a abandonar las fre-
cucntacioncs de comite, y a los de alto raugo descubiertos en
conspiraciones !.ubversivas con "de filiacion adicta al Gobierno
depuesto". Los signos de una purga interna son

Mien-
tras tanto, Ia Seccion Especial -asi llamada por su "especial" dedicacion
al comunismo- es el emblema del giro mas duro que adopta esta fuerza.
La intervencion policial en el ambito de Ia polltica no es, en sl mis-
ma, novedosa. Desde 1906 existe Orden Social, una dependencia de Ia
Division Investigaciones creada para controlar el anarquismo.
121
Su ac-
tividad (febril en los origenes) merma con el advenimiento del radica-
lismo al poder, pero Ia reparticion nunca es desmantelada. En los ai'ios
de uno y otro !ado de 1930, Orden Social se reactiva: las estadlsticas de
infiltracion en asambleas y conferencias llegan a las decenas de miles
anuales. Para entonces, hace tiempo que coexiste con Orden Publico,
nacido en 1910, luego rebautizado Orden Politico. Alii se acumula un
descomunal caudal de datos producidos por los infiltrados en grandes
y pequeiias reuniones (anarquistas primero, comunistas despues) . Tal
es el origen de Ia Seccion Especial, creada para vigilar y repri mir el
comunismo, que desde mediados de los ai'tos veinte ha ganado arraigo
sustantivo en el mundo del trabajo. m En 1932, Ia nueva reparticion
absorbe parte de los 68 000 prontuari os de Orden Social. As! pues, Ia
cmblematica sede de Ia represion de los ai'ios trcinta es el punto de
Jl egada de una dedicacion al tema que tiene tres decadas de historia
i nsti tucional formal.
LA (.IUDAD Y Fl. ORDEN 95
Gracias a las repercusiones publicas, sabemos que el jefe de Orden
Politico instaurado luego del golpe de estado de 1930, Leopoldo Lugo-
nes (h.), lidera Ia inflexion mas siniestra de Ia policfa de esos alios.
habrla que subestimar el encono que genera Ia imposicion del Ilamante
comisario inspector dt>sde afuera, en una instituci6n que tiene escalafones
y un sistema de ascenso relativamente institucionalizados. Figura ajena a
Ja corporacion, Lugones (h) accede a su autoridad por nombramiento
del presidente Uriburu luego de Ia intercesion de su padre, el pot>ta Lu-
gones.) Su Seccion Especial, sede de un am plio repertorio de torturas
(y de Ia picana electrica}, ha sido evocada muchas veces como antece-
dente de Ia danza macabra de Ia dictadura de 1976. Las primeras orga-
nizaciones de ''derechos del hombre". que a lo largo de toda Ia clecada
congregan abogados de origen socialista, comunista y radical en torno
de Ia defensa de los detenidos politicos, acumulan testimonios de las
vlctimas sobre las metodologfas alii empleadas.
Me he ocupado en otros trabajos de Ia experiencia de Ia prisi6n politi-
ca en este perloclo, que csta estrcchamente vinculada a Ia expansion del
poder policial en espacios penitenciarios. Hamar Ia atenci6n
sobre una dimension menos conocida de Ia Scccion Especial: Ia del PS-
pionaje de gran escala que se desarrolla en las calles y conferencias, que
disemina soplones o agentes de civil en reuniones particlarias y en las
inmediaciones de periodicos proselitistas, que expande los brazos de Ia
policia capital ina por fuera de sus limites jurisdiccionales: en el "Gran
Buenos Aires", yen provincias mas y mas alejadas.
La existencia de Ia Seccion Especial se remonta a una oficina secreta,
establecida a principios de 1931 en Bustamante al 2100. Funciona con
un puiiado de empleados, en su mayorla extranjeros contratados para
traducir el contenido de las piezas secuestradas por Ia censura postal.
(EI problema lingiiistico persistira: siempre habra demanda de emplea-
dos capaces de leer hungaro, albanes, lituano, leton, armenio y turco.)
En abril de 1932, es incorporacla como reparticion oficial en el organi-
grama, y sus oficinas se mudan a los altos de di\'ersas comisarias, hasta
establecerse definitivamente en Urquiza 556. La expansion de esta agen-
cia implica una inedita presion coactiva sobre los militantes cornuni sLas:
apostados en las cercanlas del periodico Bandna Roja, por ejemplo, sus
empleados detienen "a muchos comunistas a Ia salida del mismo, y entre
ellos mi litantes que se destacaban y que no hablan sido


Entre 1931 y 1934, los allanamientos de locales, escuelas y domicilios
pri vados arrecian, mientras dirigentes altos y no tan altos son detenidos
umariamcnte.
96 Mil N'l I.A CIUDAD DUERMI
Lejo-. de -.<cretas. las actividades de cspionaje de Ia Secci6n Especial
!.On consignadas por rutina en las mcmonas anualcs: tantas a'>ambleas
infiltrada'>, tantos acti\'istas arrestados. tantos panfletos secuestrados,
tantas imprentas confiscadas ... Dirfa'>t' que no ha} reunion comunista
sin sopl6n policial en algt'in rincon. La clemanda de personal es tal que
las autoridades solicitan Ia contrataci6n de mas y mas empleados exper-
tos en taquigraffa, "de manera que pueclan documentarse de forma in-
dubitable los prontuarios de los respccti\OS oradores". Se organiLa una
"biblioteca con los libros obtenidos en las redadas cotidianas. El
material confiscado es encuadernado y numerado "reuniendo en solo
pocos meses 130 tomos''. Gada clfa se leen los cliarios} tocla informacion
d I h
. 1;!<1
pertinentc cs rccortada guar ac a en un arc IVO.
Mientras tanto, un abigarrado si'>tema de escuchas telefonicas se des-
pliega sohre los aclversarios del n!gimen.
1
pesar de las purgas sucesi-
\'as. lm papeks personales del ex presidcntc .Justo mamienen muchos
rastro-. del di-.positin> de informaci<'>n que alimenta Ia tn.L'>tienda de su
juego politico. Su ,fctima principal son los radicales per<.onalistas: me-
.ticulo'>os empleados transcriben en uu ta'> mecanogratiada'> 'ius comer-
sacione'> personales con yrigoyenista-. de'>contentos, hur6cratas de Ia Di-
\1si6n lnvestigacione pasan a papel con membrctc planes politicos de
fuera v clentro del regimen, infiltrados en grupos "peludistas" aportan
datos e1 proximo levantamiento ... Tam poco faltan listas de emplea-
dos pliblico'> ccsanteados por su afiliaci6n a "ciertos comites".
El lup;ar de Ia Seccion Especial en Jm, anales de Ia represi6n es muy
merccido, entonces. Sin embargo, cl "cndurecimiento" de Ia policfa de
los ai1os treinta responde a 16gica'o que -.on mas amplias ) complejas de lo
que se deduce de Ia acti\'idad de esta reparticion. Su significado solo puc-
de entendersc mediante el examen de un conjunto de transformaciones
que se combinan entre sf.
CRISIS DE GOBERNABILIDAD Y LEY POLICIAL
En julio de 1932, el jefe de Ia Policfa de Ia Capital, coronel Luis J. Garda,
sanciona una lista de edictol> comravencionale!> destinados a regular Ia
acci6n ordenadora en Ia ciudad.
1
En su conjunto, consti tuyen una reac-
tivacion vip;orosa del mandato policial de ordcn urbano, cuyas fronteras
sc cxpandcn a lo politico y lo social, en un mmimicnto que se prolonga
a lo larp;o de Ia decada.
LA CIUDAD Y EL ORDEN 97
e ha dicho muchas veces que el fundamento jurfdico del derecho de
policfa es hfbrido y oscuro. No remite a c6digos debatidos y fundamenta-
dos, sino mas bien a corpus legales "menores" hechos de Ia acumulacion
de norrnas muy heterogeneas. Los compendios que las relinen combi-
oan !eyes y decretos con pietas aparentemente modestas: edictos, orde-
nanzas y "penas correccionales de policfa" que esllin entre lo penal y lo
administrativo. En el caso que nos ocupa, esos cdictos se instalan en una
zona gris entre Ia ley y el hecho, que tiene su origen en una multiplicidad
de areas de intervenci6n de Ia polida decimon6nica, herederas de su
difusa mision de "buen gobierno y prosperidad publica". A diferencia de
otras instituciones habitualmente asociadas al mantenimiento del orden
(lajusticia penal, por ejemplo), el poder de Ia policfa !>e nutre de fuentes
muy diversas, es conceptualmente mas
Por acumulacion de regulaciones y prohibicione.,, los edictos dibujan
un mapa que delimita una multiplicidad de espacios de intervenci6n.
Las dimensiones de Ia vida social admitidas en esta lista son tan amplia.'>
como Ia 'ida misma: bailes publicos, ebriedad, carnaval, escandalo, \a-
gancia y mendicidad, juego de naipes, tenencia y portacion de annas,
ruidos molestos, derecho de reunion, seguridad publica, etc. Segun Ia
importancia de su objeto, algunos edictos son expandidos y transforrna-
dos en ley. Tales el caso del que ataiie aljuego clandestino, por ejemplo.
La envcrgadura del fenomeno produce un amplio movimiento morali-
zante de opinion publica, que impulsa Ia sancion de Ia Ley de Represi6n
dclJuego (Ley 4097, 1902). Por esta via, se introduce Ia "atribuci6n de
allanamiento" sin Ia mediacion de un jueL; en otras palabras, Ia consagra-
cion del jefe de Polida como juez



Este funcionario detenta,
ademas, Ia facultad (legislativa) de crear nuevos edictos y, seglin el C<>-
digo Contravencional de 1888,juzga sus infracciones, facultad (judicial )
que le pcrmite imponer multas y hasta ueinta dias de arresto.
En julio de 1932, el coronel Garda reactiva estos atributos, operando
directamcnte contra los intentosjudiciales y legislativos de limitacion de
las capacidades de arresto de Ia polida. Puede avanzar en esta vfa gra-
cias al respaldo del ministro del Interior, Leopoldo Melo, que, luego de
vanos intentos de endurecer el marco represivo por las vias parlament.a-
rias, descubre las potencialidades del edicto: Ia capacidad de aplicar una
normativa de mantenimiento del orden urbano (Ia ley policial) al orden
politico. Por su parte, Garciajustiftca su iniciativa aludiendo a Ia escasel
de legislacion auxiliar de su tarea. Sus argumcntos no son nuevos. La po-
licfa ticne una larga tradicion discursiva de alteridad en relacion con Ia
csfcra de Ia ley, en particular, con Ia ley que garanti1a dcrechos, obstriwlo
g8 MIF.NTRAS LA CIUDAD DUERMI::
a Ia misi6n ordenadora de Ia institucion. La lenidad de Ia normativa pe-
nal y Ia falta de cooperaci6n de lajusticia en el castigo de delincuentes
son temas de las revistas corporativas, y a esas alturas ll evan muchos
anos alimentando el archivo de argumentos criticos del sistema penal.
Garcia no hace mas que continuar una tradici6n cuando reclama, entre
otras medidas, una ley de estado peligroso predelictivo que es rechazada
en las d.maras y objetada por una mayoria dejuristas. Los edictos, expli-
ca, permitinin compensar (a\ menos temporariamente) lo que jueces y
legisladores se obstinan en impedir. De este modo, el respaldo politico a
una forma normativa en apariencia modesta permite el florecimiento de
una serie de bolsones de excepci6n juridica. En un juego de continuida-
des y discontinuidades, caidas en desuso y reactivaciones, se prolongan
por fuera de los limites temporales del estado de sitio, de por si difusos.
"Ya que el Congreso duem1e. tomcmos Ia iniciativa de limpiar nuestro pais'',
Caras y Carrta.s, 18 de marw de 1933.
LA CIUDAD Y EL ORDEN 99
La implementaci6n de estas iniciativas se cruza con los grandes casos
de secuestro que, segiln vimos, generan un clima de opinion favorable
para las medidas de emergencia. Caras y Carelas, por ejemplo, opone Ia
imagen blanda y adormecida del Congreso a Ia energia ejecutiva del jefe
de Policia. Garcia se dirige al ministro Melo, arremangandose Ia cami-
sa. Ambos exhiben sendas escobas que rezan "Contra los indeseables" y
"Contra los delincuentes".
La lista de edictos comienza con Ia regulaci6n de las reuniones publi-
cas, que se enmarca en el gran tema del ordenamiento callejero. lnvoca
los "malos usos" de Ia calle y las modalidades no civilizadas ("desborda-
das", "violentas", "ruidosas") de Ia competencia politica de finales de los
aiios veinte, un tema que ha estado muy presente en Ia gran prensa. En
nombre de ese principio, el derecho de reunion es reglamentado estric-
tamente: habni que anunciar con anticipaci6n Ia fecha, los nombres de
los eventuales oradores e incluso los datos personales de los organiza-
dores. La policia puede acceder a reuniones al aire libre y en locales ce-
rrados. El edicto preve Ia "pena maxima" a Ia contravenci6n "desorden"
(treinta dias de arresto) para quien viole sus disposiciones, lo que abre el
camino para centenares de detenciones


El caudal de migraci6n de las provincias golpeadas por Ia crisis presta
sentido a otros edictos. "En las inmediaciones del deslinde de Ia Capital
con Ia Provincia de Buenos Aires, hay numerosos desocupados, que son
incitados por las autoridades policiales de las poblaciones circunvecinas
a introducirse en esta Ciudad", dicen informes a principios de los ailos

La policia gestiona con dificultad un movimiento de poblaci6n


de repente dislocada porIa crisis econ6mica, que tan brutalmente golpea
a las economias cerealeras. Pronto es evidente que el desplazamiento ex-
cede las capacidades del municipio, del campamento improvisado en Ia
calle Canning y Ia villa de emergencia ("Villa Desocupaci6n") levantada
en Puerto Nuevo y de inmediato saturada en su capacidad de alojamiento.
Los "de ocupados" llegan del norte y del oeste "por haberse terminado en
este momento las faenas agricolas". Pasan por San Fernando, Tigre, San
Isidro y Martinez, donde son desalojado y reencauzados en su ruta a Ia
Capi tal. La jefatura porteiia resiente Ia irresponsabilidad de sus pares bo-
naerense , que alien tan a esa columna de menesterosos a seguir su camino
con promesas de hospitalidad imposibles de cumplir. "Si se confirma que
Ia policia de los pueblos circunvecinos expulsa a los desocupados y, ade-
mas, les aconseja dirigirse a Ia Capi tal Federal, pronto esta tendni que so-
portar una caqrct moral y social muy pesada, sin con tar Ia parte [gue] el pe-
ligro y el hambre y Ia acci6n del exuemismo puedan acarrear tambien."l:l<
100 MIF.NTRAS LA CILDAD Dl
Esa "pequena ciudad de inmundicia" (Puerto Nue,o) tambien des-
picrta mucha vergi.ienza. En el Concejo Deliberante, los socialistas de-
nuncian el "espect.aculo de miseria y de suciedad que se observa en la
primera ciudad de Ia Repiiblica con esa villa a las puertas de Ia misma". m
Enjunio de 1932. Roberto Arlt (en su momenta m<\s cercano a Ia csfera
intelectual del Partido Comunista) visita esa "mancha negra" de hombres
desmoralizados, fratadas, coladores de cafe. trastos y basura.
1
'\X Encuen-
tra tres mil desocupados a quinientos metros de Ia callc Florida, "el estu-
che de bombones, Ia vfa de crista!-. el oro de nuestra ciudad". La mancha
se extiende mucho mas alia de los Jlmites formales del campamento, al
otro lado de Ia linea del ferrocarril, en el Dock Sud, a lo largo del puerto.
1 lay inmigrantes que hicieron Ia guerra, criollos que conocen las faenas
del campo ... Un grupo ha llegado a pie, o colandose en trcnes de carga
dcspues de levan tar Ia cosecha de mafz en Santa Fe. Uno de ellos se est.a
volviendo loco. Esa locura, explica un testigo a Arlt, "es una idea fjja, en
que el se represcnta Ia miscria como si alguien lc ccrrara las calks de Ia
ciudad y no Jo tramitar por elias".
Durante el dfa, estos destituidos salen a buscar comida y trabajo. dice
<>t o informante. Deese sinffn de hombres dispersos proviene un nuevo
St!jeto de las secciones policiales. Las gacetillas de prema replican mu-
chas veces el informc de la.Jefatura de Policfa, que dice: "[Los dcsocupa-
dos] molestan tambien a los habitantes de Ia ciudad con sus continuas
correrfas en procura de Jimosnas y raterfas, constituyendo asimismo un
marco poco para Ia progresista Capital". El Mundo titula: "Trata-
ron de asaltar algunos comercios \'arias desocupados"; "Otro escandalo
de proporciones provocaron los desocupados atacando \'arias negocios";
"Un desocupado mato a otro de una punalada"; "Muchos desocupados
de Puerto Nuevo y de Canning registran malos antecedentes policiales";
"Los desocupados volvieron a cometer en el barrio de Palermo audaces
atcntados", Ubicado cerca del Retiro, el campamento es narrado
en terminos que son propios de Ia concepcion de "bajo fondo" de los
anos treinta: mezcla de comunismo, contrabando, anarquisrno, quiniela
y falsa mendicidad. Mientras tanto, Ia Seccion Especial despliega alii su
red de informantes. El campamento se patrulla, se allanan y quernan sus
ranchos, se arresta sumariamente a sus habitantes ... En 1932 se crea Ia
Comisarfa de Puerto Nuevo, dedicada a vigilar este inesper.tdo asenta-
miento de las orillas_l
40
La sancion de los edictos de "Vagancia y mendicidad" y "Seguridad pu-
blica" no puede lefda por fuera de este contexto. Se establece Ia de-
tcncion fJreumliva de individuos "sorprcnclidos con elementos prepara-
l.A CIUDAD Y I:.L ORDEN I 01
wrios para el ejercicio de sus actividades", como Ia posesion de ganzuas,
otros implementos de robo; ode sujetos con antecedentes "merodeando
por los muclles, estaciones ferroviarias o de tranvfas, bancos, paradas de
omnibus, hoteles, teatros, cinematografos o cualquier Iugar o asamblea
publica, sin causajustificada". Toda una constelacion de figuras que "me-
rodean", definidas porIa desinsercion del mundo del trabajo, es identi-
ficada como sujeto punible: ",'agos habituales", simuladores de venta de
objetos que "imploran Ia caridad publica", acompanantes de mendigos ...
La crisis reinserta en el tope de Ia agenda policial el viejo topico de las
oriJias, en esta nueva version cruzada por el fantasma revolucionario.
Tomcmos nota: enmarcados en el principia del arden callejero, los
edictos introducen de facto Ia figura del arresto predelictivo. Se trata de
una pieza clave del programa criminologico-positivista de "secuestro pre-
ventivo" del delincuente, que transfiere el poder decisorio al diagnostico
expeno previa al delito mismo. Desde fines del siglo XIX, el "secuestro
preventivo" ha sido rechazado con pertinaz celo constitucional en los
debates parlamentarios, }' por esa razon ha quedado fuera del Codigo
Penal sancionado en 1922. La policfa, 'imos, se queja muchas veces de Ia
ausencia de esta herramienta y responsabiliza a las "blanduras" de legis-
ladores yjuristas por su frustrada traduccion a las normas. En esos anos,
sucesivos jefes envfan al Congreso proyectos de ley ampliando su margen
de arresto, de treinta dfas a penas indeterminadas. En 1932, v porIa vfa
expeditiva de Ia ley policial, dicho principia entra en vigencia sin debate
alguno. Los edictos allanan el camino para Ia puesta en vigencia del prin-
cipia jurfdico de "estado peligroso"_l
41
Acaso el edicto mas claramente ligado a Ia represion politica sea el
de control de armas, que preve multa o arresto de quince a treinta dfas
a uLos que lle\'aren armas de cualquier clase que fueren en las calles,
locales o parajes publicos" y ULos que hicieren uso de armas de fuego
-cuando nose llega a constituir deli to- con cualquier moti,o u ocasion,
en el interior de Ia ciudad, aunque fuere en domicilio privado, paseos
publicos,jardines o Como hemos vista, el conuol de armas
de fuego ha sido largamente reclamado como herramienta generica, ca-
paz de morigerar esa forma de violencia que cabe bajo Ia amplia catego-
rfa de "pistolerismo" y que desaffa Ia capacidad pacificadora y el reclamo
monopolizador del estado. En este marco, sin embargo, Ia aplicacion
efectiva de Ia norma indica Ia preferencia por ciertas poblaciones usua-
rias de las pistolas en cuestion. Las denuncias de tenencia ilegal de armas
son remitidas por las comisarfas a Ia seccion de Orden Politico, un dato
expresivo de los criterios de apli cacion prevalecientes.
102 MIENTRAS LA Cl UDAD OUERME
Los edictos policiales constituyen una via de reactivacion de Ia Ley de
Residencia, otra pieza jurfdica que se usa y se adormece varias veces en
sus cinco decadas y media de vigencia. Desde 1902, su gestion ha estado
en manos de Ia policia, y asf vuelve a ocurrir en los aiios treinta. Attn-
que carecemos de datos precisos, no hay duda posible en relacion con
el aumento repentino de expulsiones de extranjeros, con imputaciones
que combinan en partes com parables el crimen polftico y el com U.n. De
un pun teo de informes policiales, archivos confidenciales del presidente
Justo y reportes de prensa, se desprende que entre 1932 y 1936la policfa
expulsa centenares de "indeseables", acusados de militancia comunista
y anarquista, o bien de participacion en el crimen organizado (en par-
ticular, las redes de trata de mujeres y de mafias italianas asociadas a Ia
pnictica del secuestro extorsivo). Las expulsiones continuan a lo largo
de Ia decada, vinculadas a Ia represion del comunismo y Ia militancia
antifascista.
14
' En el origen de estas causas hay, a menudo, un simple
edicto de reuniones publicas, de desorden o de tenencia de annas. La
aplicacion de normas contravencionales tambien esta tras el pico de en-
carcelamiento polftico.
El edicto establece una continuidad estrecha entre Ia policfa "mansa"
de Ia ciudad y Ia policia "dura" de Ia polftica, ya que el manual contraven-
cional es gufa y herramienta de un continuum del patrullaje que abarca
muchas dimensiones. Su ubicacion en Ia peripecia permite tanto una
aplicacion adosada a una logica mayor como una mas elemental racio-
nalidad del orden. que debemos interpretarlo como una "mas-
cara" para Ia represion polftica? su proposito de ordenamiento es
puramente nominal? La hipotesis explica el repentino entusiasmo del
Poder Ejecutivo por una normativa de naturaleza urbana, pero resulta
insuficiente a Ia Juz de las preocupaciones propias de Ia ciudad, que si-
guen siendo decisivas en Ia configuracion de Ia agenda policial. Y en los
anos treinta, Ia cuestion del orden en las calles tiene entidad propia. Su
fuente esta en el estado yen Ia sociedad. Es un reclamo que extiende su
liJgica a Ia escalada contrarrevolucionaria, al subtexto violento del fraude
y a modalidades del di ciplinamiento social atadas a Ia crisis. Pero tiene
dimensiones especfficas. Funciona como marco de un sentido comun
que tam bien es muy de epoca.
LA CIUOAO Y El. ORm: N 103
LA GRAN COLECTA POR LA SEGURIDAD PlrnLICA
Entre 1932 y 1935, una sucesion de colectas por Ia seguridad publica
reune fondos para armar a Ia policfa. Con ellos se adquieren pistolas y
patrulleros, se hacen casillas de vigilancia perimetral y se montan redes
radiales. A esta iniciativa se agrega, en 1933, un concertado petitorio ve-
cinal de "mas policia". Proveniente de grandes comercios, sociedades de
fomento y clubes muy diversos, solicita a muchas voces mas presencia de
vigilantes en el entramado urbano.
La colecta puede remontarse a una difusa demanda, que se incrementa
a lo largo de Ia decada de los veinte. Hemos analizado como los titulares
de los diarios seven conmovidos cada tanto por los grandes golpes orga-
nizados. El pequeno asalto cotidiano llena muchas mas paginas interme-
dias. "Batiose un record: 10 asaltos", titula Critira, "En todos los barrios
de Ia Metropolis se produjeron atracos".
1
H Observemos esta rutina en un
diario mcnos sensacionalista, El Mundo, moderno, de gran tirada, "de
todo el dla para toda Ia fami lia", lefdo por muchos miles en csos hetero-
geneos sectores medios. Allf, las noticias de ataques a mano annada son
varias por semana, a veces varias por dfa. Tftulos de Ia trama asordinada
del pistolerismo amateur: "Despues de asaltarlo lo llevaron en su mismo
automovil atado de pies y manos", "Como ocurre a diario, otro rhau.!Jeur
fue asaltado ayer", "AJ ser arrestado un patotero, comparieros de este
recibieron a balazos a los dos policfas", "Tres asaltantes de transet:intes
detuvo Ia 43", "Asaltantes de ocasion saquearon y amordaLaron a un co-
merciante", "Despues de atemorizarlo con revolveres, Jo despojaron de
un reloj de nfquel y dinero", "Doce pesos y el vehfculo dejo en manos del
audaz asaltante", "A pie y sin dinero lo dejo el asaltante solitario", etc.,
etc. Ubicadas en las paginas interiores, sin demasiado enfasis de titulares
ni gran escandalo, las violencias del barrio y del suburbio son Ia nueva
"mostacilla" Uerga de los periodistas para el pequeiio incidente que ro-
dea a los grandes casos de las secciones policiales). Sus protagonistas, el
patotero armado, el escruchante o el asaltante ocasional, construyen por
acumulacion una demanda que va subiendo de tono.
De vcz en cuando, esa preocupacion difusa se articula en editoriales
sobre Ia deficiencia policial, el desquicio de las costumbres, Ia imperativa
regulacion del mercado de armas o las blanduras de Ia ley penal. Por
fi n, estas mil peripecias convergen en una sucesion de colectas. No es
Ia primera vez que Ia policfa recurre al apoyo financiero de Ia sociedad:
siempre se ha donado dinero y propiedades a una institucion en cronico
deficit de material y personal. Hasta entonces, el punto mas nftido de
104 MIENTRAS LA CIUDAO OUERME
esta practica han sido los Hogares Policiales, nacidos en 1919 con fondos
destinados a albergar agentes que no pueden costearse los alquileres.
Pronto se convierten en centros de fomento, escenario de practicas ca-
ritativas, ceremonias patrias y punto de reunion de debate de Ia agenda
barrial. Cada centro tiene una Comision Directiva Pro Hogar, "formada
por los mas caracterizados vecinos de lajurisdiccion". Allf se otorgan los
premios mensuales a los mejores servidores del barrio (en libretas de
Caja de Ahorros) y se votan propuestas de solidaridad con el vigilante,
como Ia donacion de un termo con cafe con leche caliente durante las
estaciones de otono e invierno para los agentes de servicio entre las 22
y las 6 de Ia manana.
145
Como veremos, Ia distribucion de policfas sigue
de lejos el ritrno del crecimiento de Ia ciudad. Pero no es menos eviden-
te que ese agente enviado a Ia frontera tiene muchas oportunidades de
insercion en un tejido comunitario de almacenes, bares, clubes y socie-
dades de fomento.
Pese a estos antecedentes, Ia Gran Colecta porIa Seguridad Ptiblica es
un episodio de escala muy diferente. (Que "sociedad" participa de Ia em-
presa? El impulso parte del corazon de los sectores economicos mas po-
derosos, que acusan el impacto de Ia ola de asaltos organizados a las cajas
y camiones pagadores iniciada una decada antes. En febrero de 1931 se
reunen en Ia Bolsa de Comercio representantes de Ia Union Industrial
Argentina, Ia Bolsa de Cereales, Ia Union de Mayoristas, Ia Asociacion de
Propietarios de Bienes Rafces, Ia Sociedad Rural, ferrocarriles, frigorffi-
cos, empresas de navegacion, seguros y transportes, etc.
Ante esta movilizacion, el aporte oficial es bien modesto. Con ex-
cepcion del municipio, que contribuye con $20 000, Ia ayuda en plena
crisis se limita a dar apoyo a las comisiones organizadoras mediante Ia
exoneracion de derechos aduaneros a1 arsenal importado. Los montos
dedicados a Ia policfa en el presupuesto del Ministerio del Interior se
mantienen ftios, o incluso bajan.
146
La prensa y Ia radio convocan a un
"Dfa de Ia Seguridad Publica" (7 de julio), destinado a recibi r donacio-
nes espontcineas de Ia poblacion. La alianza con la mayor cadena radial
del pafs (Radio Belgrano) permite difundir Ia causa de Ia solidaridad con
los representantes del orden en Ia privacidad de miles de hogares. En Ia
sala de estar, transformada por ese artefacto que organiza los ritmos de
Ia vida domestica, se escucha muchas vece elllamado a Ia ayuda de los
civiles.
14
; Varias empresas de espectciculos organizan funciones especia-
les destinadas a! mismo fin. En cadajurisdiccion, Ia comision respectiva
visita los comercios e industrias de los que se espera el aporte mas sustan-
cioso. Los agentes se pasean con talonarios y cupones de un peso, vendi-
LA CIUDAO Y EL ORDEN I 05
dos "a requerimiento del publico". Dos aviones tiran volantes alusivos.t.JS
"Ademas, en los sitios mas frecuentados de Ia ciudad -estaciones del sul:r
terraneo, teauos, cinematografos, fuertes casas de comercio, calles de
mucho tninsito de pea tones, etc.- se instalaran 190 mesas receptoras de
las contribuciones publicas.'' El gran tema del policfa "cafdo", que en
esos mismos alios se consolida en el imaginario institucional, es puesto
al servicio de Ia colecta, apelando a Ia empatfa (y Ia culpa) de los tran-
seuntes. Algunas mesas receptoras son atendidas por huerfanos de poli-
cfas-heroes. "Mientras tanto, dos carrozas de gala, con sus palafreneros y
estandartes, recorren el centro de Ia ciudad, exhibiendo a los huerfanos
de los agentes Sarmiento y Perna, recientemente asesinados."
149
&vista Policial, febrero de 1935.
La "seccion primera" (Ia de esa city portena don de estan los bancos y co-
mercios cuyos propietarios han iniciado el movimiento) reune los ~ a y o
res valores. Pero no en lo inmediato: las cuentas de Ia comisi6n recolec-
106 MIENTRAS LA CIUDAO DUERME
tora revelan que el aporte en pequena escala es mas rapido y generoso,
y pone presion sobre los actores economicos decisivos. Envueltas en una
competencia entre comisarlas, las seccionales de barrios mas alejados
logran una recaudacion extraordinaria, que vuelve a repetirse en 1932,
1933 y 1934. En las 46 secciones de Ia ciudad se constituyen comisiones
vecinales "Pro Armas para )a Polida". La modernizacion es solventada
por un amplio arco de sectores altos, medios y medios-bajos.
150
Patrulle-
ros, armas y repuestos; el broadcasting policial, un se!Vi.cio de telefonos
callejeros, una red de casillas de vigilancia perimetral: todo proviene de
los fondos recogidos en las iniciativas institucionales y vecinales. De alll
tam bien saldra Ia demanda de mas polidas en Ia calle.
Luego de Ia colecta, en efecto, comienza Ia movilizacion para peticio-
nar por el aumento del plan tel policial, porque "los recursos acumulados
por el pueblo en forma entusiasta y generosa, el dla de Ia SEGURIDAD Pu-
HLICA, y los que se obtuvieron con Ia actual colecta para Ia adquisicion de
armas para Ia polida no son suficientes" si no se aumentan los efectivos
en Ia calle, que dependen del estado.
151
Los mas poderosos economica-
mente piden una fuerza capaz de mantener el orden publico y controlar
el deli to, ese que amenaza a los bancos del centro, las cajas comerciales,
los transportes de caudales, los almacenes del puerto, las usinas, las es-
taciones por donde circulan centenares de miles de personas por dla.
152
Muchos otros piden Ia presencia de un estado capaz de garantizar orden,
seguridad personal, monopolio de Ia violencia y respeto a Ia propiedad
privada.
Los estudios han coincidido en subrayar ellugar del asociacionismo ci-
vil en el avance de las condiciones del barrio porteno de entreguerras.
153
Clubes, bibliotecas y sociedades de fomento que en los aiios veinte se mo-
vilizan para Jograr pavimentacion, redes sanitarias, electricas y de trans-
porte reclaman ahora, con urgencia, mas policia. "Nuestros delegados,
hombres de todas las barriadas, hombres de las Sociedades de Fomento
en las que se sienten y palpan las deficiencias y anhelos de Ia poblacion,
um'i.nimemente han constatado Ia insuficiencia de vigilancia", dice una
carta.
1
"
4
Los petitorios cubren todo el plano de Ia ciudad: Ia Sociedad
de Fomento y Bibliotecas Populares de Liniers, Ia Union Vecinal Pro
Fomento de Saavedra (representada por su Asociacion Biblioteca Popu-
lar "Jose Rodo" y Biblioteca Popular "Eurindia"), Ia Asociaci6n Vecinal
de Fomento "Los Amigos de Villa Luro", Ia Asociacion de Fomento y
Cultura "Flores Sud", Ia Asociacion "Los Amigos de Ia Ciudad" (ubicada
en Maipu al 200), Ia Junta Cultural de San Jose de Flores, Ia Sociedad
de Fomento "Villa Ortuzar", comerciantes, industriales y vecinos de Ia
LA CIUDAD Y EL ORDEN 107
seccion 22, Ia Sociedad de Fomento "Villa Crespo", "Los amigos de Ia
Avenida General Paz", Ia Liga de Fomento Federico Lacroze, Ia Asocia-
cion de Cultura y Cooperacion Escolar de Ia Escuela N 8, las Sociedades
de Fomento San Cristobal Sud, Ia Comision Edilicia Nueva Pompeya, El
Pilar de Nueva Pompeya, Nueva Era, El Despertar, El Progreso de Villa
Lugano, El Sol de Villa Riachuelo, etc., etc.
155
Es un movimiento concer-
tado, muy bien organizado.
Los argumentos que ensayan estos petitorios son coincidentes y re-
petitivos: ausencia de vigilancia en los barrios (sobre las razones de este
diagnostico volveremos en el proximo capitulo); alarmante aumento de
Ia delincuencia y de los atentados a Ia propiedad, agudizados por Ia crisis
economica; peligro en el espacio publico por los accidentes de transito;
procacidades y des manes de jovenes sueltos por Ia calle ... Alguna asocia-
ci6n clama por el endurecimiento de Ia ley penal. Otra (manifiestamen-
te influida por las noticias que difunden los diarios) menciona el peligro
de secuestro que acecha a los ninos que salen de Ia escuela. La enorme
mayoria alude a los problemas mas genericos de Ia escasez de vigilancia.
Una carta seguida de decenas de sellos y firmas de pequenos comerciantes
(sombrereros, ferreteros, perfumeros) dice: "Los hombres honestos de-
sean vivir en un ambiente de paz y tranquilidad, y no habra tranquilidad y
paz mientras Ia delincuencia haga de Ia calle su reino, de los bienes ajenos
un bien propio y de las vidas de sus semejantes came de canon".
La demanda es lo contrario de un ataque a Ia polida: se exaltan los
e fuerzos de los vigilantes que, sobrecargados de responsabilidades, cir-
culan impotentes en su zona de patrulla, expuestos por el aislamiento
que produce Ia desproporcion del territorio y Ia poblacion a custodiar.
Nose pide mas polida represiva -se aclara expllcitamente- sino mas re-
pre entantes del est.ado capaces de garantizar pacificacion, orden y mo-
ral. Se peticiona por ese agente de a pie que "conoce a todos los vecinos,
sus medios de vida y sus costumbres, [y] reconoce alladron y al trasno-
chador". Recortada en el fondo de luz, continua el reclamo, "La silueta
uniformada del vigilante ahuyenta y !leva a Ia sombra al delincuente. La
sensacion de Ia vigilancia en el animo del ladron es un freno que evitara
en las mas de las veces el delito".
156
La modalidad de este conjunto de iniciativas invita a revisar las expli-
caciones disponibles sobre las transformaciones de Ia polida porteiia de
los aiios treinta, en Ia medida en que los argumentos de urgencia polltica
o de represion de las organizaciones obreras no parecen ser decisivos, y
aun menos decisivo es el impulso est.atal. Tam poco son protagonistas los
voceros mas conspicuos del crescendoautorit.ario: en esta campaiia no hay
I 08 MIENTRAS LA CIUDAD DUERME
rastros de Iigas militarizantes ni religiosas, no hay intelectuales naciona-
listas ni consignas antidemocniticas.
La amenaza que las suscita evoca figuras que no son ominosas pero
sf disruptivas del naciente orden barrial. Los hay nuevos, o renovados:
los mendigos en plazas y veredas, que se han multiplicado con Ia crisis y
protagonizan un sinffn de incidentes callejeros; el asaltante (organiza-
do o solitario, amateuro profesionalizado) que, gracias al acceso liberri-
mo a armas baratas, irrumpe en comercios y domicilios para apropiarse
de un golpe de lo que otros han construido con merito y esfuerzo; o
los imprudentes conductores de autos, que inyectan cada dfa mas vio-
lencia y ruido en el espacio publico. Los hay que no son nuevos, pero
que han adquirido sentidos renovados en el contexto de expansion y
de los barrios: las patotas de muchachos ruidosos,
los chicos que tocan timbres y cazan pajaros con hondas y piedras, los
furtivos pegadores de carteles que devaluan las fachadas y contribuyen
a Ia desprolijidad y Ia desarmonfa visual, los que circulan sin prendas
elementales de vestir "molestando a los demas con estas exhibiciones
de incultura", los "invertidos" y "consumidores de alcaloides", ese fruto
de Ia modernizaci6n que Ia moralidad emergente tolera menos facil-
mente que en Ia decada previa ... Figuras, en fin, que "merodean" en
torno de Ia flamante casita en cuotas y los ahorros para Ia generaci6n
futura, que se interponen en el camino de Ia respetabilidad trabajo a-
mente construida, "Ia tranquilidad y Ia seguridad para sus hogares y
para los sitios de su habitual trabajo".
La preocupaci6n por las manifestaciones cotidianas del desorden no
es ajena al sismo del treinta. Entrelazada con Ia crisis econ6mica y con un
incremento cierto de Ia violencia, se vislumbra Ia pauta de un repliegue.
Uno de sus escenarios es el barrio, sobre todo el barrio de asentamiento
reciente, donde un reclamo ordenador gana el sentido comun. Allf estan
las variantes de un difuso animo de defensa y mesura. Rodea y excede
las manifestaciones mas articuladas de las grandes ideologfas, sin identi-
ficarse necesariamente con ninguna de elias. Parece affn a las premisas
jerarquizadoras del nacionalismo, claro esta. Pero se asemeja bastante
mas a Ia trama subyacente de ese catolicismo de masas en pleno auge,
tan ligado a los sectores en ascenso. Y tam poco es del todo distinta de las
inflexiones mas civi lizatorias del socialismo.
Mas que en inscripciones polfticas precisas, este clima se insintia en
una preocupaci6n transversal por el orden, Ia seguridad personal y Ia
preservaci6n material. Un orden social que huye de las expresiones mas
extremas del conflicto. Un orden "ecol6gico" que se pronuncia sohre
LA CJUDAD Y EL ORot.N 109
los peligros deluso irrcsponsable del espacio pubhco, donde desbordes
y estridencias resultan cada veL mas inaceptables. Y un orden moral que
aborrece las indulgencias del abrazo alocado de Ia modernidad.
"Mas policfa": mas ojos estatales diseminados en Ia ciudad, mas presen-
cia en el nuevo entramado del espacio publico. En otras palabras: mill.
"baja policia", mas estado para custodiar un orden aun emergente, nuis im-
perium que haga posible Ia aplicaci6n de edictos y ordenantas municipales.
El policfa que los portenos echan de menos en las esquinas se acerca mas
a Ia tradicional funci6n ordenadora del desorden urbano que a su bra-
zo polftico. Una policla de tradici6n "eliasiana", dirfa Ilelene L'lleuillet,
quien llama Ia atenci6n sobre Ia pervivencia de Ia funci6n civilizatoria de
esta agencia en el sentido que Norbert Elias ha dado a este termino, seglin
el cual el motor del control ) autocontrol de las conductas reside en los
indi,1duos y en Ia presion combinada que se ejerce entre quienes comi-
ven. Es Ia policfa asimilada al avance de esa luL electrica que recorta Ia
silueta uniformada, v-alla al desorden y Ia ilegalidad. La que triunfa sohre
Ia naturalez.a inspeccionando el cumplimiento de reglas pno
tambien autodisciplinarias. Omnes et .Wlf.,rttlatim:. adcm;b de \dar por cl or-
den general, el policfa de los petitorios \ecinales conoce de primera mano,
sinp;ularmente, al uabajador honesto, al trasnochador y al delincuentc.m
He aquf Ia raz6n de las ansiosas disposiciones de lasjefaturas para con-
solidar Ia linea de separaci6n entre las costumbres del policfa de calle}
las de sus vigilados. En las paginas que siguen veremos hasta que punto
esto ha sido diffcil. Siguc siendolo, aunquc los libros disciplinarios
ren una presion creciente sobre el vigilante confian7udo, el borracho, el
"quinielero" y otras figuras excesivamentc disueltas en las permisividades
circundantes. Ordenamicnto de las costumbres puertas adentro, enton-
ces, para mejor ejercer autoridad sobre la.s "cxpansiones cxcesivas" puer-
tas afuera. Vcamos algunas rutas de este enfasis rcnovado en Ia vigilancia.
Patrullaje del ruido. Dicen los edictos que hay multa o arresto de tres
a quince dfas para: "Los que rineren en interior de domicilios o lug-arcs
privados, cuando los actos se exteriorizarcn rau.sando alanna y molestias a los
vecinos"; "Los que con gritos u otros ruidoso c::jercicndo su oficio de modo
contrario a los reglamentos, rau.saran alannas o pnturbarm las orupacionel o
reposo de los vecinoi'; "Los que tocando mt:-.sica o cantando en Ia callc fJ<>r-
lurbaren la tranquilidad publica"; "Los que para rau.sar mol<>stia.s pregonaren
e tent6reamente Ia venta de diarios, revistas u otras mcrcaderfas'".
1
'>s
Aunque el ruido es un atrihuto de Ia urhe que ya cst<i prescnte en Ia
queja de los habitantes de las antiguas aglomeracioncs romanas, Ia
metr6poli de Ia era industrial alberga rmis sonidos, v a mayor volumcn.
I 10 l'o11ENTRAS I.A CIUDAD DUI:.RME
No todo mido tiene sentidos equivalentes, sin embargo. Los cantos y pre-
ganes que son parte de Ia ciudad de cualquier epoca van perdiendo legiti-
midad en Ia urbe moderna. Los reproches conyugales que se escapan par
las ventanas, incivilidades asociadas al exceso de las pasiones, se toleran
poco y mal. Las manifestaciones callejeras que den uncia Ia prensa porteiia
durante las campaiias electorales imponen los midas de esa pasion politi-
ca que debe ser contenida. Tam bien hacen mido las expansiones
excesivas del juego que se desborda en el espacio publico. Y luego, hay
umbrales de incremento sonora, y de tolerancia de ese incremento. Asf
ocurre con los bochinches que generan los saltos de Ia tecnologfa: Ia mu-
sica a toda hora y a volumenes inauditos (de Ia radio y el gram6fono), los
escapes de motos y las bocinas de autos (producto de Ia rapidlsima y mal
regulada motorizacion) .
1
"
0
El estmendo del tr.insito es objeto de un sinfin
de editoriales de prensa: escapes libres, llantas sin neumatico ...
1
b
1
En Ia ciudad que crece y se moderniza, las reglas de esta ecologfa sono-
ra no estcin estabilizadas. La normativa es numeroslsima, y va de multas
pecuniarias a penas corporales. EI mido es una contravencion que se
patmlla de a muchos, en Ia medida en que su estatus de moiR.sto existe en
relacion con el umbral de tolerancia de quienes conviven con ei. La per-
tinencia normativa depende directamente de Ia importancia atribuida a
Ia preservacion de Ia tranquilidad, aquella que permite "las ocupaciones
o el reposo de los vecinos". Aplicarla es tarea de Ia polida, sl. Pero su
percepcion brota del reclamo editorial en La Razim, La Prensa, El Mundo
o La Naci6n; ode Ia queja vecinal, del incidente en el que unos reclaman
continencia a otros, y alguien mas busca un arbitraje en Ia comisarla o
ante el vigilante de Ia esquina.
Edictos y ordenanzas de Ia moderacion se tocan, cmzan y continuan
en el patrullaje moral lisa y llano. La ebriedad "en las calles, plazas, cafes,
'cabarets', almacenes, tabernas y otros despachos de bebidas o parajes
publicos" es objeto de nuevo escmtinio. Se reactiva Ia vieja figura del Bai-
le Publico, Iugar de los desbordes que los polidas transitan desde hace
decadas. Las contravenciones previstas ("danzas inmorales u obscenas")
enfatizan las figuras asociadas a Ia prostitucion. Los ejes hi torico dee ta
actividad -el centro (calle Maipu), Ia Boca (calle Pedro de Mendoza)
y el bajo portuario (calle L. N. Alem)- constituyen el foco espacial de
aplicacion de estas prohibiciones, que a comienzos de los aiios treinta
cobra vigor inedito. Buenos Aires ya no es, ya no puede ser, Ia "Sodoma"
del Plata.
1
h
2
La figura del "escindalo" organiza otra serie de contravenciones. His-
toricamente asociada a Ia prostitucion, incluye en su amplio espectro una
I.A CIUOAO Y EL ORDEN 1 1 I
serie de aetas o ademanes indecentes, palabras "torpes" que ofenden el
pudor o corrompen las buenas costumbres, orina en Ia vfa publica, baiios
en lugares "que quebrantan Ia reglas de decencia y decoro", extraccion de
ropas de vestir "exigibles a Ia cultura social", etc. En este contexto se inscri-
be el nuevo edicto de carnavales (una fiesta siempre vigilada), que prohlbe
a hombres adultos el disfraz con mascara sin previa permiso (con pena de
quince pesos o arresto de ocho dfas), el travestismo, losjuegos con agua o
ellanzamiento de objetos desde los balcones. Las disposiciones incluven Ia
represion de acto de incultura" incluidas palabras soeces o acti-
tudes impropias o que en cualquier otra forma molesten a las personas".
1
h
1
cQue sabemos de Ia aplicacion de esta normativa? Los datos estadfsti-
cos son expresivos: un sal to cercano al 100% en Ia curva de contravencio-
nes sugiere el aumento repentino de Ia presion policial, que se mantiene
a lo largo de Ia decada (vease el grcifico 5 en Ia siguiente pagina). Lave-
racidad literal de estas cifras es, par supuesto, dudosa: los vigilantes que
estcin bajo presion para hacer subir las estadfsticas son propensos a cxa-
gerarlas en sus informes a Ia superioridad. Tam bien es riesgoso Jeer una
Iogica clara en el uso de Ia normativa, un ejercicio que las etnograffas del
patmllaje callejero coinciden en definir como altamente selectivo. Dado
que Ia polida no puede (nunca ha podido) cumplir con Ia mision que se
le adjudica (el conjunto de tareas potenciales es infinitamente mayor a
las capacidades de toda unidad), Los polidas poseen (siempre han posef-
do) amplia libertad para decidir sabre que intervenir. La aplicacion de
Ia norma es, par eso mismo, una rutina de mucha autonomla. Lejos de
Ia mirada de sus superiores, el agente de calle decide que aplicar y como
hacerlo ( 0 no). cuando aplicarlo y cuando no.'M Selectividad e indepen-
dencia son premisas incluso para lajefatura que difunde los edictos que
nos ocupan, y par eso se insiste tanto en instruir, en cada comisarfa, en
relacion con los criterios de aplicacion esperables en los agentes de calle,
"Ia claridad de conceptos" que informe Ia gestion de dichas interven-
ciones. Rigor absoluto en algunos casas, "mesurada energfa" en otros,
abstencion descontada en muchos mas: el edicto es una norma aplicada
de manera explfcitamente heterogenea.
La opacidad de este sistema (y Ia imposibilidad de acceso a documcnta-
cion mas pormenorizada) impide conocer el detalle de Ia vigilancia con-
travencional. Pero algunas conjeturas son admisibles. Por un )ado, Ia pu-
blicacion y difusion de un manual de edictos establece las prioridades que
dan forma a Ia Lorna de microdecisiones cotidianas: Jo que es importante
(que estci en el manual) y lo que lo es menos (que no estci). A veccs, esas
normativas son nuevas. Otras, no lo son en absoluto, y Ia gufa sine para
1 1 2 MIENTRAS J.A CIUDAD DUERMF
reactivar reglas donnidas, reforzando el mandata de aplicacion P[ectiva de
contravenciones del inmenso corpus reglamentario policial.
Gnifico 5. Aplicacion de edictos contravencionales policiales
(por 1000 habitantes).
Buenos Aires, 1921-1941
20
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I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I I
Fuente: l'laboraci6n propia a partir de Policia de Ia Capital , riP
Poll ria, I !!21-1941.
Ahara bien: que elementos est.:i hecho el salta de Ia curva de aplicaci6n
de edictos contravencionales? En primer Iugar, de represion de Ia "ebrie-
dad" (unas 19 000 intervenciones por aiio, contra un promedio situado en-
U'e 8000 y 9000 en Ia decada previa); del "escandalo" (unas 5000, contra un
promedio que oscila entre 2500 y 4000 a mediados de los anos veinte): po-
licfa de cosLUmbres.
11
i" Luego, de Ia aplicacion de los edictos de "desorden"
(6600 par aiio, conu-a unos 4000 en los aiios previos), "mendicidad" (2500)
y "vagancia'' (1300), dos categorlas que aumentan muy repentinamente: po-
licfa del orden. Orden politico, orden "domestico" y orden social sugieren
Ia reactualizacion de Ia antigua logica policial de Ia limpieza, aquella que da
un Iug-ar adenlro a cada cosa y arroja afuera lo que no tiene cabida. Se reac-
tualiza, como hemos vis to, en el contexto de Ia crisis. Par fin, cerca de 1000
personas son sancionadas cada aito por "portacion de annas".
166
J.A CIUOAD Y EL ORIH:N I
Las nan-ativas disicas de Ia historia policial -ernpezando por las que
ernanan de Ia institucion misma- han enfatizado Ia modernizacion como
un proceso de lo generico a lo difcrenciado. En otras palabras: de una ins-
titucion colonial y decimononica que se encarga de aplicar una definicion
amplfsima de arden (que gcstiona Ia basura y el ruido, Ia circulaci6n y Ia
violencia) a una que se especializa en ciertas y, muy particularmen-
te, en Ia persecucion de delincuentes. Este proceso lrazaria una linea en
Ia cual mayor concentracion en el deli to equivaldria a mayor moderniza-
cion. En Buenos Aires, tanto quienes denuncian Ia policia politica como
quienes pregonan el triunfo en Ia persecucion de delincuentes ahonan
esta vision evolucionista, omitiendo Ia dimension de ordenamiento del
espacio publico. Y sin embargo, en Ia agenda policial que se "endurece"
convergen expectativas que admiten distinciones importantes. Identifi-
quemos tres: Ia primera corresponde a Ia logica modernizadora y profe-
sionalizadora de Ia dirigencia institucional, y conduce par los caminos
de Ia reforma del reclutamiento, el ajuste en Ia formacion y Ia mocler-
ni7acion tecnica (de ella nos ocuparemos a continuacion). La segunda
tiene un senticlo conuainsurgente. Su fuente cst.:i en los circulos de Ia
dirigencia (uriburista primero, justista despues) . Su 16gica es polftica }
remite a Ia eliminaci6n de las amenazas al estado de cosas instaurado en
1930. Conduce a Ia represi6n de las rebeliones radicales y las actividades
comunistas: al espionaje, al usa de los edictos policiales sobre poblaciones
disidentes, a Orden Social y a Ia Secci6n Especial. Tambien, a Ia clausura
ejemplar de Ia saga del anarquismo "expropiador" y las versiones mas
organizadas del "pistolerismo". Rodeando estos dos registros se agrega
un tercero, menos conspicuo, que remite a Ia polida mas tradicional de-
dicada a Ia gestion de Ia circulaci6n y Ia garantia del cumplimiento de
ciertas premisas de Ia convivencia. Seria un error minimizar el peso de
esa 16gica: el volumen de las cifras, que asciende a decenas de miles de
incidentes par ano, habla de Ia expansion de una forma de intervencion
serial, capilaritada, que se asemeja mucho a las rutinas del orden.
Claro que Ia cuesti6n no es nueva. Ha dominado Ia agenda muchas
veces antes, como lo indican las estadisticas de arresto antes y clespues
de 1900, con su enfasis en el control del "escanclalo", el alcoholismo y
Ia violencia callejera. Como en otras ciudades-puerto transformadas por
Ia ala inmigratoria, Buenos Aires impuso desafios gigantescos al mante-
nimiento del arden y a Ia legibilidad misma del espacio a ordenar. Pero
era el diagn6stico impotente de una instituci6n a todas luces desbordada
par Ia magnitud del cambia, aislada de iniciativas sociales y con escaso
apoyo politico. Comparando Ia cafda de efectivos per capita ocurrida en
I 14 MH.N I RAS LA CIUDAD DUt .RMI-.
Ia Bueno!> Aires del cambio de siglo con las curvas de ciudades-pueno
estadounidenses, Julia Blackwelder auibuye Ia diferencia a Ia debil rela-
ci6n establecida entre Ia policfa portena y los parlidos polfticos. A pesar
de Ia permanente denuncia del desorden callejero y de Ia utilizaci6n
sistematica de Ia fuerza policial para Ia reprcsi6n, encuentra que ningun
partido teje lazos duraderos con Ia instituci6n: Ia policfa nose beneficia
del exito de ninglin grupo en particular ni puede depender de Ia gene-
rosidad del estado o Ia sociedad.
167
Las cosas han cambiado en los anos treinta. En esta ciudad que luego
de Ia gran revoluci6n demografica crece y consolida sus expectativas de
embellecimiento y salubridad, de diferenciaci6n espacial de actividades,
de circulaci6n rapida; allf donde algunos se han enriquecido, muchos
mas han palpado por fin Ia perspectiva de establecerse en un Iugar pro-
pia, y tantos otros aun hacen planes de mediano y largo plazo, el orden
ha ido ganando un Iugar en el horizonte de expectativas. Se anicula me-
nos en los partidos que en las organizaciones de Ia sociedad civil, y con
el renace Ia dimension urbana de Ia intervenci6n policial. Asl pues, Ia
figura del agente diseminado en las calle1., que en las narrativa.s sobre
casos europeos y estadounidenses corresponde a Ia urbe en plena indus-
uializaci6n, recien cobra sentido pleno en Buenos Aires con el cierre
del gran ciclo inmigratOJ;o. La blisqueda de un equilibria nacido de ese
gran experimento ha ido ganando el sentido com lin de muchos. Muchos
mas que los miembros de esa elite nacionalista que critica el proyecto
modernizador desde hace dos decadas. Los partidarios del orden urbano
estan, tambien, entre los protagonistas de ese cambio.
4. Detectar el desorden
Apenas se advierte ahora Ia relaci6n Intima que existe entre
Ia policfa y Ia ciudad, porque una y otra han cambiado mu-
cho, aunque hayan permanecido cada cual en su sitio. Adap-
tandose para no perder el significado, el vigilante ahora cuida
de Ia vida de Ia ciudad, Ia circulaci6n, como antes cuidaba Ia
vida de los vecinos.
Poco a poco dej6 de servir a un amo para pasar al servicio de
otro, y si antes se relacionaba con el orden humano ahora se
relaciona con el desorden urbano.
EZEQUIEL MARTINEZ ESTRADA, La cabeza de Golial, 1940.
El orden del territorio urbano es Ia mas antigua misi6n poli-
cial. Atentos de dia y de noche, los serenos y vigilantes coloniales dise-
minados en Ia ciudad inician un proyecto modesto solo en apariencia.
En el anida Ia voluntad de difundir una imagen (modcrna) de ilimitada
capacidad perceptiva del estado. Desde Ia decada de 1820, y como otras
policfas, Ia de Buenos Aires adopta para sus sellos, medallas y membretec;
Ia imagen del ojo siempre abierto. Es Ia instituci6n ~ q u e no descansa".
Junto al sol (que irradia luz en Ia ciudad oscura) y el gallo ( ~ a v e de Ia
tuz") , ese ojo simboli za Ia continuidad -homogenea, ineludible- del con-
trol sobre el espacio que es su jurisdicci6n.
168
Sella de Ia Policia de Buenm Aires, 1822.
I 16 MIFNTRAS LA CJL' DAD Ol!t.RMt.
Vigilar de dfa y vigilar de noche, estar en todas partes, ser "los ojos" de Ia
au tori dad ... De los poblados oscuros y fangosos que observan las ntsticas
policfas decimononicas a Ia gran urbe de hoy, Ia misma utopia omni-
vidente ha consumido vastos recursos humanos y tecnicos. Las paginas
flUe siguen se ocupan de Ia crisis y resurreccion de principio en las
primeras decadas del siglo XX, hasta que Ia incorporaci6n de radios y
patrulleros introduce. en los anos treinta, un salto fundamental en los
modos de percepcion y acumulacion de datos sobre Ia peripecia urbana.
EN BUSCA DEL POLicfA METROPOLITANO
Los portenos llaman a su policfa "Ia del mundo". Apropiacion bur-
1<)(1a de un eslogan propagandfstico, el guino es entendido por todos
porquc los "reprcsentantes del orden'' son un blanco rcndidor para el
ingenio popular. Basta con comprobar el Iugar del policfa en cl clt"n-
co de sainetes, donde no e\oca precisamente eficiencia ni autoridad. A
comienzos del siglo, el coronet Falcon procura limitar el dano de esa!>
personificaciones en Ia imagen de Ia institucion protestando ante Ia Mu-
nicipalidad por el uso de uniformes policiales. A los actores "se les hace
desempenar roles ingratos por no decir odiosos que tienen que herir
Ia imaginacion popular de una manera desfavorablc para estos, pucs Ia
mofa y el escarnio por parte del pt'iblico grueso e Ia consecuencia de
ese abuso y por ende del desprestigio de Ia autoridad".
1111
En los ai10s
veintc, el popular y populista diario Critim aprovecha esa ineficacia para
montar una campana de falsos "asaltos" dedicada a dejar en ridfculo a los
pretcndidos guardianes del orden callejcro. AI "actuar" impunemente
esccnas delictivas ante fotografos y curiosos, el diario pone al descubicrto
Ia impotencia perccptiva de Ia policfa, desnuda a risotadas todo lo que
es ilusorio en el mito fundante de su ubicuidad.
17
" Yen su desfachatet,
estas campai1as explotan con fines comerciales una comiccion muy cx-
tendida: Ia "guerra sin cuanel" a esc ominoso sujeto llamado "hampa" no
es mas que un ejercicio ret6rico. Lo desmienten cada dfa las fotos, histo-
rietas y caricaturas del juego de asaltos y fugas. Esas historias circulan en
decenas de miles de cjemplares.
Muchos traspies de opinion publica emanan de un problema que es
clasico de las policfas en vfas de modernizaci6n: Ia inde!inici6n de Ia
frontera entre vigilantes y \igilados. Mientras en algunos escenarios Ia
yutn cl encmigo rna-; absoluto, en otros se confunde en las redes del
amiguismo barrial, y e!. por eso poco respetada y facil objeto de burla. En
u poema "EI bailongo", Hector Gagliardi describe el paso del agentc de
faccion por una milonga de conventillo:
El boton de aquella esquina
hasta Ia puerta se acerca
a controlar si Ia fiesta
transcurre seria y tranquila ...
El encargado lo adivina,
lo invita a "tomar un trago"
y al rato sale "cargado"
a efectuar Ia recorrida.
171
Algo sabrfa sobre este ejercicio de control devenido en charla y vi no con
los vigilados, porque antes de consagrarse como pocta de Ia ciudad y
letrista de tango Gagliardi habia sido poli cfa de calle entre 1933 y 1939.
Mejor aun lo sabfan sus jcfcs: lo que "El bailongo" describe con gracia
campechana es uno de los grandes dilemas en Ia construcci6n de la linea
que separa al policfa de Ia sociedad que vigila. El objeto principal de
los proyectos profesionalit.adores es un servicio de calle cuyos pobres
niveles son tema de las jefaturas desde su creaci6n misma. Lo son en
Buenos Aires, en Rio, en Mexico yen todas las metropolis del mundo. La
construcci6n de Ia diferencia entre policfa y sociedad comparte muchas
caracterfsticas.
1
n
El policfa de calle, observador estatal de Ia cuadricula urbana, ha cum-
plido a penas con las funciones previstas en su manual de instruc-
ciones (dados los persistentes Indices de analfabetismo, tampoco ha po-
dido leer esc manual muy facilmente). Bien entrado el siglo, los niveles
mas bajos (y mas masivos) de Ia Policfa de Ia Capital siguen signados por
una combinacion de altisima rotacion y bajfsima profesionalitacion. Por
Ia limitaci6n relativa de los sueldos y los problemas de imagen social que
plantea "ser policia" (una ocupacion impopular, que algunos procuran
ocultar mediante estrategias de travestismo y disimulo del uniformc) ,
el paso por Ia instituci6n es poco mas que un rebusque )aboral entre
cosechas.
171
En los anos treinta, cuando Ia demanda por "mas polida"
se extiende como sentido comun y Ia irrupcion del automovi l ha rcvo-
lucionado el diseno de las funciones en Ia calle, el sucldo del agente (es
decir, el de Ia inmensa mayorfa de los efectivos) sigue siendo modesto,
aunque ha ido aumentando sensiblemente desde su bajisima base inicial,
y no es peor que el de otros trabajadores manuales. En el otro polo del
l I 8 MIENTRAS LA CIUDAD DUERME
escalafon, sus superiores ganan diez veces mas; un dato, entre muchos,
de Ia tajante division de clase en el seno de Ia institucion.
Claro que ser policfa no equivale a ser trabajador en otros rubros. Lo
dice con toda claridad el poeta Federico Gutierrez, raro caso de agente
devenido anarquista en el contexto de su labor como empleado del De-
posito de Contraventores entre 1895 y 1907, al que accede a los dieciseis
aiios en busca de un ganapan. Cuando su doble identidad es descubier-
ta, durante Ia gestion de Ramon Falcon, Gutierrez es expulsado y publica
inmediatamente un libro sobre Ia experiencia: Notidas de policia.
174
Dice
allf: un oficial escribiente es autoridad, cosa que no puede aduci r un esti-
bador que acaso gane mas. Sin saberlo, Gutierrez toea el nucleo del mas
rico debate sobre el estatus del "trabajo" policial. No solo porque el uni-
forme y las armas invisten de autoridad: el policfa es el unico funcionario
que puede arrestar y ejercer coercion directa sobre otros ciudadanos.
Desde Ia perspectiva de las polfticas de reclutamiento de Ia institucion,
sin embargo, Ia oposicion policfa/trabajador esta muy lejos de ser auto-
matica. Conseguirla es, precisamente, el resultado de un proceso largo
y deliberado, de una construccion que en estas decadas atraviesa una de
sus transiciones decisivas.
na parte de ese proceso reside en el establecimiento de polfticas so-
ciales puertas adentro, pues Ia austeridad salarial de Ia tropa va encon-
trando compensaciones que ejercen un efecto retentivo, gracias a una
estabi lidad de Ia que no gozan los trabajadores vinculados a Ia oscilante
economfa agroexportadora. Una Caja de Socorros creada en 1890 con
financiamiento de comercios vecinales da cuenta de las necesidades de
asistencia a! agente y su familia (sus viudas y hucrfanos); un regimen
jubilatorio generoso reconoce los riesgos fisicos de Ia tarea en Ia calle,
otorgando sus beneficios al cabo de un perfodo de servicio de veinticin-
co aiios (menor al de otros empleados estatales). Medidas todas desti-
nadas a embellecer un metier poco atractivo para quienes ponderan las
opciones en Ia base del mercado de trabajo: medidas para construir una
plataforma de reclutamiento susten table.
175
Todo esto esta bien establecido cuando se inician los turbulentos
aiios treinta. Pero ocurre que el cami no de Ia profesionalizacion es mas
complejo que el salario o lajubilacion, porque involucra reformas de Ia
costumbre. Tomemos el ejemplo de Ia vigilancia del j uego. Una letanfa
de normas e instrucciones indica hasta que punto esta mision funciona
en un marco de tolerancia, que haec del policia un participante mas:
como jugador y como receptor de esas "mensualidades" que completan
los ingresos de muchos agentes de Ia calle. Los mismos autores de Ia
IH. 1 EC' l AR EL DESOROEN I 1 9
normativa saben que Ia policia forma pane del universo vigilado, y no
precisamente como figura de alleridad. Participa, en primer Iugar, de
Ia gran cullura de las carreras de caballos: "Todos estos comisarios" -re-
cuerda Esteban Habiague, el mismo comisario de Avellaneda durante los
aiios de BarcelO- "eran buneros tambien". Lo mismo podria dccirse de
sus colegas porteiios. "Last Reason", el celebre "burrero humorfstico",
charlista radial y columnista de prensa, es celebrado en las revistas de
entretenimiento de las fuerzas del orden en el mismo tono que en Cri-
tica o La Rawn.m El gusto de los policfas por los centros de apuestas de
los hipodromos plantea un problema disciplinario. Puede prohibirse Ia
participacion durante las horas de servicio, claro, pero solo recomendar
Ia sana abstencion de estos centros de peligro moral durante los dfas de
franco. Si esto es imposible, se recomienda al menos no exhibir las cre-
denciales de policfa en Ia taquilla. m
La zona limftrofe mas borrosa entre las interdicciones estatales y las
practicas sociales no esta en los hipodromos sino en Ia densa cuiLUra de
apuestas de bajo calibre, comenzando por los naipes y Ia quiniela. Los
empleados de Ia Seccion Leyes Especiales "estaban en conni\encia con
individuos que explotan juegos prohibidos, para avisarles tan pronto se
ordenara el allanamiento", dice un informe reservado. Otro: "Que esta
perfectamente documentada Ia amistad del Auxiliar Joaquin Pedro Ja-
cinto Gonzalez con Jose Marfa Barrero, boletero del teatro Boedo, quien
facilitaba el telefono al quinielero Francisco Saccomano para pasar las
jugadas". y mas: "que en Pedro Goyena y Senill osa, a media Cuadra de
Ia comisarfa, un suj eto de apellido Delfino se dedicaba a levan tar juego,
no fue comunicado a los superiores, resultando por demas sugestiva Ia
desaparicion de ese quinielero el dfa en que este iba a ser indicado al
Inspector Iglesias por el propio informante"; "Que resulta por demas sos-
pechosa Ia demora del Auxiliar Gonzalez en concurrir a Ia calle Boedo y
Carlos Calvo, adonde habfa sido llamado por el Subcomisario Payba para
reprimir una infraccion a Ia Ley 4097, antes de cuya Jlegada se produjo
Ia sintomatica desaparicion de las personas contra las que se iba a proce-
der", etc., etc. , etc.
7
~
Que esa practica transcurre en un marco de tolerancia se desprende
de Ia persistencia de las in trucciones para reprimirla. Entre las figuras
barriales vinculadas a Ia quiniela -el "corredor" de quiniela y el "capo"
de quiniela, que gestiona el juego en cada zona- esta entonces el "policfa
quinielero". Denunciado en los diarios yen las publicaciones de Ia ins-
titucion misma, el personaje aparecc alternativamente como objeto de
admoniciones ode guiiios compliccs. Pcro Ia celcbracion de estas penni-
120 MIENTRAS LA C:IUDAD Dl
sividades tiende a desaparccer en los at1os treinta, mientras las pruebas
circunstanciales sugieren una avanzada de las jefaturas sobre los policfas
"quinieleros".
1
7'1
Libros y mas libros disciplinarios cucntan Ia anecdota de Ia pequena
corrupcion barrial. Podrfan ser lefdos como testimonio de las practicas
objetables de Ia policfa portena, de Ia temprana constitucion de un re-
pertorio de abusos tolerados con resonancias en las denuncias del pre-
sente. (Pero hasta que pun to constituye esto un hallazgo? Solo si el obje-
tivo es cuestionar eJ mito de una policfa "pura" del pasado que se opone
a Ia policfa "impura" del presente, un objetivo tan facilmente alcanzado
que apenas justifica una investigacion, porque asf de abrumadora es Ia
evidencia de Ia corruptela que ofrece el archivo. El dato tam poco plan tea
una excepcion universal. PorIa naturale/a misma del quehacer policial,
lodas las policfas funcionan en un marco puntuado de "hordes invitado-
res", dentro de esejuego de Ia tentacion ilegal que emana de Ia cotidiani-
dad de Ia callc. de Ia negociacion tcicita de esa lfnea que combina Jo legal
con Jo ilegal, lo manso con lo abusivo.
1
"'
1
En este caso, Ia de un
sistema de favores c intercambios en fronteras legales inciertas permite
constatar un fenomeno que es historicamente mas especffico: el de las
pautas de arraigo policial en esos barrios que en los anos veinte y treinta
estcin en plena expansion.
Fronteras. La complicidad que gana amigos al policfa es una forma
de cercanla que compromete su autoridad. "Los agentes no deben con-
versar con el publico", dice La Nacion a proposito de una reunion a
Ia que son convocados todos los comisarios, a fin de "instruir al perso-
nal de calle para que se abstenga de entretcnerse en conversaciones
innecesarias".IKJ En los ambitosjerarquicos, el fenomeno de Ia pequena
corrupcion del agente callejero es formulado como un problema que
pone en riesgo Ia crcdibilidad institucional: los vigilantes son "ojos de Ia
Superioridad" y deben hacer cumplir Ia ley en cada pequena instancia
cotidiana, insisten las normativas. Como otros jefes comprometidos en
Ia agenda modernindora, el coronel LuisJ. Garcfa (1932-1935) encuen-
tra que en los urgentes ai10s treinta los habitos de sociabilidad de Ia es-
quina son acaso Ia dimension mas resistente a Ia profesionalizacion: en
Ia misma semana de lectura de las severas disposiciones disciplinarias,
cl agente charla sin perturbarse con su convecinos de faccion, "gente
buena y honrada, pero entretenida". Se aceptan tragos, se piden "con-
tribuciones" a los comercios del barrio, se colectan fondos ilegales para
proteger a los quinieleros, se ponen los flamantes patrulleros al servicio
de intereses personates ... Incorporado en esos anos, segun veremos, el
patrullero abre un "borde invitador" a la corrupcion, porque en poli-
cfa (como en el resto de Ia sociedad) el auto genera nuevas tentactones.
Asf le ocurre a aquel inspector descubierto una noche en Ia nueva voi-
turelte de Ia comisarla 38" trasladando a su domicilio un cargamento de
maderas regaladas por un Estas practicas abundan en los c6-
digos no escritos de comportamiento, y por eso Ia denuncia noes siem-
pre aconsejable. Asf lo comprueba el subcomisario de Ia seccion 31\
cuando muy imprudentemente decide llamar Ia atenci6n de lajefatura
sobre los abusos de autoridad de su superior, argumentando que acepta
regalos de los vecinos de su j urisdiccion, que carga nafta sin Y
que se ha constituido en cliente gratuito en un restaurante del
AI cabo del sumario, cl acusador termina siendo acusado de delacwn,
por confundir practicas inocentes como Ia "aceptacion de liberalidades
que comunmente se usan en Ia ,;da social entre amigos" con abusos del
puesto de comisario.
1
x
1
Todas lasjefaturas relacionan Ia problematica construcci6n de Ia fron-
tera diferenciadora de Ia sociedad con las clificult.ades de reclutamiento.
La empresa de Ia elevacion de los estcindares de ingreso a los puestos
subalternos es un Item de Ia agenda refonnista (profesional izadora, mo-
dernizadora) de Ia dirigencia de Ia policfa desde su misma genesis. No
es este el Iugar de un estudio sobre el asunto, que requerirfa de muchas
paginas y de un pormenorizado analisis intrainstitucionaJ.IK-1 Baste decir
que esta rueda de meclidas debe ser pensada en el marco de un proceso
largo. Las iniciat.ivas de elevacion del perfil del servicio han incluido Ia
educacion en primeras letras introducida en 1907 (para erradicar los
altos Indices de analfabet.ismo}, seguida de Ia creacion de sucesivas es-
cuelas de formacion tecnica: de Agentes, de Cadetes, hasta Ia Escuela de
Policfa. Los anos treinta constituyen un momenta de estabili1.acion de
los criterios de reclutamiento y entrenamiento, asf como de desarrollo
de mecanismos formales de construcci6n identitaria. Me detengo en los
datos que ponen en perspect.iva Ia cuestion del control de Ia ciudad, tal
como es discutida en ese tenso cambio de decada.
El policfa porteno -el de fines del siglo XIX, y tambien el que en el
Centenario se ha exhibido a caballo con vistoso uniforme- accede a su
autoridad para arrestar ciudadanos al cabo de un proceso de entrena-
miento brevisimo y superficial. Sus vict.imas polfticas denuncian perma-
nentemente esta forma del poder, en parte modesta y en parte mons-
truosa. A excepcion de cuerpos especializados (como las guardias de
seguridad) , el mas visible representante del arden estatal ha sido reclu-
tado de mancra espasmodica y asistcmatica, en excursiones urgentes a
122 MIENTRAS I.A CIUDAD
las provincias para ocupar cargos que quedan vacantes durante las cose-
chas.'85 Este recurso ha solucionado no pocas emergencias de personal. y
acaso mas que eso, si se atiende a todo lo que cultural mente separa a esa
tropa recien ll egada a Ia ciudad cosmopolita de las organizaciones obre-
ras mas combativas que a comienzos del siglo son el principal objeto de
intervenci6n, distancia que sin duda reduce el 1iesgo de identificacion
con los sujetos a reprimir.
Las narrativas de viajeros del Centenario !Iaman Ia atencion sobre un
contraste: en Ia ciudad de los inmigrantes, Ia policfa es criolla (yen los
anos veinte, los nativos siguen representando Ia inmensa mayorfa de los
efectivos). En el universo de Ia izquiercla, Ia distancia etnica y racial en-
tre el policfa de calle y Ia sociedad sobre Ia que ejerce su desmesurado
poder de arresto es se1ialada como un ultraje mas a las garantfas consti-
tucionales. "La mentalidad de los empleados de policfa est<i todavfa en
embrion; es un termino medio entre un adoqufn y un picapedrero", clice
el policfa-clisidente Gutierrcz.
1
x
6
En Ia policfa de esta Capital, editorializa
el diario socialista La Vanguardia, predomina "un clcmento que no ha
podido sustraerse todavfa a las influencias at<ivicas del compadrazgo, de
Ia brutalidad y de Ia ignorancia, yen el cual se ha estrellado Ia influencia
civilizadora de este comienzo de siglo. Su apego incorregible a las com-
padradas avergiienza a cada paso Ia cultura de este pueblo, y su inferio-
ridad etnica contrasta tristemente con el caracter europeo de nuestra
metr6poli". En Ia cr6nica del organa anarquista La Protfsta, el "indio de
Ia esquina", de tipo pampa)' tez cobriza. se atreve a arrestar obreros mu-
cho menos borrachos y violentos que


Con su rusticidad craneana,
su escasa estatura y sus elemcntales capacidades intelectuales, ese policfa
que prodiga "desplantes de barbarie pampa" v esta "incapacitado para
civi lizarse" sc parece mucho mas a! at;i,ico sujeto lombrosiano que los
trabajadores que arresta tan sumariamentc con acusaciones de activismo
politico.
Las enunciaciones del pedil ideal de los agentes de Ia calle que cir-
culan en los proyectos de reforma policial de los anos treinta - ':jovenes,
altos, agi les, despiertos y educados"- hablan por sf mismas del alcance
de este consenso puertas adentro de Ia instituci6n. El policfa metropoli-
tano sera nombrado condicionalmente, por un ano, Iuego de un curso
de instruccion que de quince dfas se extiende a un mes, y luego a un
a1io lectivo. Los cfectivos seran escogidos segtin un mfnimo de apti tudes:
educacion primaria completa y entrenamiento en Ia Escuela Policial (alii
aprenderan ociones Te6rico-Practicas de Policfa, Nociones de Dere-
cho Penal y Procesal, Historia y Geografia Argentina, Lectura y Escritura,
DETECTAR EL DESORDEN 123
lnstruccion Militar, Gimnasia, Boxy Jiujitsu) . Deben acreditar una foja
Iimpia y exhibir una estatura minima de 1,65 m (para Caballerfa y Born-
heros) y de 1,70 m (para Infanterfa). La altura del policfa metropolitan a
ideal coincide con Ia media de los hombres de clase trabajadora entre
veinte y veinticuatro anos de Ia zona pampeana, pero no con los de las
provincias mas pobres, separadas por una brecha de nutrici6n que se
ensancha en las primeras decadas del siglo.
1118
Junto a ouas descripcio-
nes del agente "civilizado", los requisitos de estatura sugieren que cierta
soterrada intencion de "blanqueamiento" va ganando los disenos de re-
clutamiento institucional.
DETECT AR EL DESORDEN
"(Est<i suficientemente vigilada porIa policfa seccional Ia populosa ciu-
dad de Buenos Aires?", pregunta un funcionario en 1933. Lo pregunta,
claro, porque su respuesta es negativa. Lo dice el, y muchos junto a eL
A las parodias de Ia ausencia policial en las calles que pone en escena
Oritica, hay que agregar los editoriales de El Mundo sabre Ia calidad de
Ia vigilancia, que en tono grave y preocupado dicen algo que noes muy
diferente.
189
(Hasta que pun to hay que dar credito a estos reclamos? Aca-
so sean mas que exageraciones del periodismo comercial. En esa Bue-
nos Aires transformada, las tecnicas tradicionales de control del espacio
pasan por un momenta de crisis que a esas alturas es inocultable. Gra-
cias ados decadas de tasas desmesuradas de crecimiento y al impacto de
Ia automovilizacion, esta crisis es comparativamente mas aguda que en
otras urbes, donde las policfas tam bien est<in aggiornando sus tecnicas de
vigilancia.
100
Comienza porIa percepcion misma del desorden, que es
funcion de Ia presencia en las calles.
En 1912, Ia colaboracion humorfstica de un lector de Sherlock Holrnes
(una revista siempre amable con Ia policfa) alude a Ia conocida incapa-
cidad de intervenci6n de un vigilante panzon y est<itico en los incidentes
ocurridos a pocos metros de su parada.
Las funciones del agente de calle, que han sufrido pocas variantes
desde las reglamentaciones establecidas en el momenta de Ia gran in-
migraci6n, preven una distribucion de Ia mirada estatal lo mas pareja
y exhaustiva posible, segtin un estricto criteria de equidistancia.
191
Mas
alia de ineficiencias y limitaciones materiales - tema permanente de las
planideras memorias de Ia jefatura-, Ia concepcion misma del control
I 24 MIENTRAS I.A CJUDAD DUERME
visual est.a cayendo en descredito. El modelo decimon6nico, "ocho ho-
ras de plant6n" en un punta qjo, que ha sido muchas veces criticado,
se vuelve insostenible cuando Ia aceleraci6n de Ia circulaci6n es el dato
dominante en el espacio publico. Parada en el pun to asignado, el agente
no puede interenir mas que en lo que ocurre en su resuingido campo
perceptivo, como lo muestra el frondoso anecdotario de delitos cometi-
dos a una cuadra de Ia parada, que ponen al descubierto todo lo que es
ilusorio de Ia pretendida ubicuidad de Ia mirada policial (y ridiculizan
su autoridad).
-,:Que IMtc que no corrc a salvar a aqucl hombre, agcntcr
- lmpo.,ihlt. 'enor; nw dijo mi superior que escaba aqui cit PARA DA nom<is."
S/u>rlock 1/o/rru's, 20 de agmto de 1912.
Nt'tmeros. Sabre una base de 7500 sargemos, cabos y vigilantes, unos
4000 o 5000 cumplen funciones callejeras en una ciudad que supera los
dos millones de habitantes. c:Que significa este dato? Que Ia Pol icfa de
Ia Capital, nacida en 1880 con una proporci6n relativamente elevada
de agentes por habitante, no ha crecido en cinco decadas. Salvo un au-
menta en torno al Centenario (cuando los efectivos pasan de 4100 a
5300), en el marco del boom demografico que dispara Ia poblacion de
DETH.IAR}LOE.SORDt;N 125
Ia ciudad en un 250%, Ia planta ha crecido en un 20%. Como no habra
incrementos sustantivos de personal por decadas, el despegue de Ia au-
tomovilidad transcurre mientras Ia proporci6n de agcntes por habitante
no cesa de dcscender. Con su punta maximo en 1880, entonces, Ia curva
se instala en una prolongada pendiente. que alcatlla 'u punta mas bajo
durante los anos de entrcguerras. Recien inicia una recuperaci6n parcial
a mediados de los treinta, como resultado de los conccrtados petitorios
vecinales a los que nos hemos referido, cuando Ia inyecci6n de efectims
opera sohre una poblaci6n que se ha estabilizado.
Grafico 6. Policfas de callc por 10 000 hahitantes
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Fuente: elabor.1tiim pr opia a de .\fnnona tk Ul Poltria de Ia
\ntwno /o;(tadi!liro dr Ia Ciudad dr Bunw1 Ai".s; Jlrslona dt Ia Polrria
hdnal Argmtina. l. \'1.
La presencia de agentes en el espacio publico es un indicador clave
de Ia capacidad de ejercicio de autoridad del estado. Reafirmaci6n ta-
cita, es su gramatica mas esencial, mas persuasiva. Por encima de las
caracterlsticas del reclutamiento o los recursos tecnicos, los policfas
un iformados sugieren control territorial, aun cuando (o mejor: .10bre
todo cuando) se limiten a caminar porIa calles v pPrmitir que los tran-
seuntes transiten en lihertad. Su fucrta proviene de Ia continuidad im-
pllcita entre el vigilante que circula a pie y el patrullero estacionado
en Ia puerta de Ia comisaria, o el cami6n celular exhibido en cl desfile
callejero. Cuanto menos <,ea usada esa fuerza en Ia pnielica. mas cficaz
126 MIENTRAS LA CIUOAD
sera su funcion soberana: Ia persecucion de delincuentes o Ia represion
de trabajadores exponen a cada paso su naturaleza reactiva y violenta,
Ia endeblez de esc control y Ia coercion cruda de sus metodos. Como el
poder mismo, Ia violencia policial funciona mejor como amenaza que
como practica.
En Buenos Aires, Ia "presencia soberana" de los policfas de calle se
ve asediada por datos que definen el sentido de las estancadas cifras de
personal. El primero de todos conduce a Ia crisis polltica y al giro preto-
riano de Ia pol ida en el contexto de falseamiento del juego electoral a
partir del golpe de estado de 1930. Para paliar el deficit de personal, se
crea por decreto una Policfa de Reserva destinada a intervenir en oca-
sion de "graves alteraciones del arden" (Ia expresion es un indicia de Ia
preocupacion por los levantamientos radicales). Estarci compuesta por
dos contingentes: policfasjubilados en los cinco aiios previos alllamado,
y vccinos "caracterizados" de las distintas sccciones policiales, inscriptos
en un padron "para asegurar Ia reputacion insospechable de esos reser-
Yistas y su desvinculacion de actividades polfticas". o hay registro del
li!>O efectivo de este


Semejantes iniciativas se inscriben en problematicas mas tradicionales,
como es Ia definicion de las tareas de Ia policfa en Ia ciudad y Ia "dis-
traccion" de efectivos en lo que en uno u otro momenta se consideran
facnas secundarias, servicios graciosos a otras agencias del estado, disper-
siones. En Ia fijacion de estos llmites hay un permanente nucleo de ten-
sion entre Ia policfa, los gobiernos municipales y Ia esfera de lajusticia.
Y desde hace una decada que Ia revolucion del trcinsito automotor ha
replanteado Ia cuestion de las responsabilidades policiales en Ia circula-
cion y el arden callejeros: esa circulacion, como dice Martinez Estrada,
que es Ia vida misma de Ia ciudad que Ia policfa custodia.
Elevado rutinariamente al ministro del Interior, el diagnostico de csta
situacion se lee como el reverso quejumbroso de Ia imagen potente (om-
nipresente y omnividente) que Ia simbologla del galla y el ojo proyecta
hacia Ia sociedad. Seglin un arreglo frcigil y litigioso, el munici pio dicta
las ordenanzas de tran ito y Ia policfa presta su impmum para aplicarlas.
Esto consume energla, dedicada a gestionar (entre otras co as) el caudal
de vehlculos y las peripecias burocrciticas de miles de infractores, que
tienen prisioneros a los polidas en una red de tnimites insignificantes,
"distrayendo" su atenci6n de su "verdadera mision y finalidad", Ia vigi-
lancia de las calles y Ia persecucion de dclincuentes.
191
Como muestra Ia
curva de sanciones municipales, su aplicacion aumenta hasta un 150% a
lo largo de Ia decada de 1930.
U . l 27
Grafico 7. Aplicaci6n de contravenciones municipales
(por 1000 habitantes)
Buenos Aires, 1921-1939

50+--------------------------------------------
Fuente: elaboracion propia a parLir de Anunrio Estadistiro iU Ia Ciudru/ dr

El grifico describe un universo de decenas de miles de infracciones al aiio,
que en los aiios treinta Began al centenar de miles. La composicion de
Ia curva (que debe ser Jefda en relacion con el aumento paralelo en Ia
aplicacion de edictos contravencionales que ya hemos vista) es elocuente
respecto del destino de estos esfuerzos: mas del 90% de estos millare!> de
incidentes son penas al exceso de velocidad, a Ia obstruccion deltraJico, al
estacionamiento indebido, al cruce imprudente de bocacalles, a Ia cirrula-
cion a contramano ... En total, 22 categorias de "Trifico" reinstalan !.1 ges-
ti6n de Ia circulacion en el centro de las policiales. Funci6n
esencial de Ia policfa moderna, Ia circulacion en Ia ciuclad pasa por un
nuevo umbra! de diferenciacion de los carriles de Ia vfa pt'iblica y Ia remo-
cion de obstciculos a los desplazamientos. Las ordenanzas decimononicas
que se ocupaban de separar animales y humanos, lugares para desechos
y lugare!> para lo perdurable, han mutado en un ejercicio de separaci6n
de traccion a sangre y tracci6n mecanica, carros de autos, colectivos de
bicicletas, peatones de todo to demas. Sabre todo, procuran conu-olar esa
nueva fonna de incivilidad que e Ia velocidad, mitigar Ia heterogencidad
cinetica del espacio publico.
1
y; Los Iibras policiales de estos aiios estcin re-
pletos de microdisposiciones relativas a las cambiantes reglas de cirwla-
cion: el carro Iento, cuya lentitud era el dcleite de aqueljoven Borges que
de preciaba Ia "despavorida urgencia de e clam" de los demas vehlculos.
ya no pod rei circular legal mente porIa a\'enida Las Heras.
I 28 MIENTRAS LA CIUDAD DUERME
En ning1ln distrito es Ia gestion de Ia circulacion nuis absorbente que
en el centro comercial y financiero, cuyas calzadas estrechas y nerviosas
albergan un ir y venir de tranvfas, colectivos, carros con resabios decimo-
nonicos, autos ultimo modelo, bicicletas y peatones.
poncios.
Delici<L' del t nilico",
(dihujo de Maca)'al.
Caras y Carel as, 3 de
marw ck 192R.
Ademas de sus exigencias de personal, el ordenamiento de Ia circulacion
plantea un problema de autoridad. El origen rural del polida recien
reclutado, que puede ayudar a prevenir un lazo empatico con el obre-
ro organizado, presenta dificultades a Ia hora de gestionar las esquinas
mas congestionadas, donde los sujetos de condicion social privilegiada (y
particularmente lo que manejan autos rnodernos) sc pcrmiten ignorar
su autoridad. La expansion del acceso al autornovil introduce un sinffn
de interacciones entre Ia polida y esos grupos mucho rnenos acostum-
brados que los mas pobres a rendir cuentas a Ia autoridad callejera. Que
Ia mas nurnerosa de las sanciones de transito sea Ia categorfa "Desobe-
diencia" es expresivo de las dificultades para el ejercicio de Ia autoridad
l)lo I H . IAR U . DESORDEN I 29
que plan tea Ia circulacion automotriL, donde el represcntante del estado
ejerce autoridad "hacia arriba" sobre un stticto que, ademas de poseer
mayor capital social, transforrna su comportamiento con el nuevo poder
de Ia velocidad.
1
<1ti La actitud noes de desacato, recuerda un comisario,
pero tampocc> cs "en realidad de acatarniento al que intervcnfa en el
incidente". Cuando se trata de evaluar los riesgos del patrullaje, algunas
esquinas son "bravas" por su contigtiidad con el bajo fondo, los cafes de
mala fama y Ia recurrencia de episodios violentos. La del cabo Aranda
(Corricntcs y Esmeralda) lo es por las razones exactamente opuestas: lo
"selecto" y "calificado" de Ia concurrencia a cines y tcatros resistc Ia sumi-
sion a un poder policial reconocido a regai'ladicntes.
1
''
7
Crccimicnto de barrios en Buenos Airc,, 19 1 0-191H (Al icia Nm ick. a
Favelukes) Federico Collado, ' nnidadt'
1 e1mit ica,/ u rhanitati<in>).
130 1\IIFN I.A Clld>AD DL
Micntras tanto, el crccimiento de los barrios obliga a estirar estc limitado
rcpertorio de recursos humanos en un espacio cada ve; mayor. Desde co-
mienzos cle las "antiguas espaldas de Buenos Aires" se desdibujan
sin cesar, mientras se expande Ia superficie de Ia aglonwracion urbana,
siguiendo eltcndicto de los tram pones ptlhlicos (tram las' ferrocaniles).
Como resultaclo del acreso a Ia propiedad inmobiliaria v de Ia extemi6n
del equipamiento urbano (electricidad, infraestructura sanitaria. etc.),
aumenta el "radio tcorico" de Ia ciuclad, a Ia \'et que clesriencle Ia clcnsi-
dad media por secci6n.
1
'''
Esa Buenos Aires de tasas record de crecimicnto sc va haciendo a im-
pubm at'm desigualcs, con zonas "conquistadas" por Ia grilla , . otras to-
cia, fa d(-bilmente tcrritorializadas. A cada paso, su inasible trama plan tea
problemas especfficos cle control, porque Ia mirada del orden se t:jerre
'obre un campo de textura sicmpre effmera. El ritmo del cambio es tan
acekrado. que Ia policia 110 puede descansar en los datos de los ( e..,pacia-
dm) n nsm municipales, genera sus propias cartografias de poblac i<' lll
' cdilicacion. Agentes de las comisarfas seccionales \'isitan rasa pm rasa
e indagan el ntuncro de


Con su irregulaidad de construrciones, ten-enos baldios, ectificim tran-
..,iL<nim, corredores intersticiales e iluminaci6n despareja, Ia vigilanria debe
a un tenitorio salpicado de bolsoncs que quedan al ahrigo de
tocla inspeccion. Ya meclida que esos bolsones desaparecen, se forman "ntl-
deos de poblaci6n en sitios ante baldios que no tenfan ni necesitaban scr-
' icim de ex plica un deshordado jcfc en 1925. lnrluso las
traclicionalmcnte pohladas deben cambiar su regimen, porque Ia densidad
cle ocupaci6n del espacio ha tornado por completo obsoletas las paut<Ls de
UHllrol: "La casa de a . ..,pecto colonial, que con sus inmensos patios \ p<K<Ls
hahitacion<'s solamente una familia, ha sido reempi<V..ada por rasca-
ciclos, CJLIC multiplicalnl el nCuncro de habitantes en el mismo perimcrro ,.
Ia acti\idad en Ia \ida del \ecindario se intensifica en identica proporci(m"? "
:\his all<i ck los rctra-.os en personal y equipamiento, Ia percepci<'in mis-
ma del dc..,orden sc H' obstaculi zada por abigarramientos y barren1s Hsi-
cas que obstruyen Ia utopia de ubicuidad del ojo policial. La trama que
csa mirada puede rccomtruir es discontinua \ heterogenea. Por momen-
tm, apcnas legible. En rcclamos) petitorios, los novisimos propictarios
expresan su fruMracic'in ante ese control incicrto y espasmodico, contras-
tado con cl "pri,ilcgio" de quiencs residen junto a Ia esquina de patru-
l'n rerlamo siempre insatisfecho, por ser imposible de satisfacer.
:"\o cs que l.t cartograffa de Ia \ igilancia ignore los cam bios de Ia ciu-
dad, como lo muestra Ia C'\'oluci<'>n ck los mapasjurisdirrionalcs.
IH!H 13 1
();, ,, ilm polic i.tlt, (
Fuente: Ram<>n Cone Conde . .lliJiona riP Ia l'o/ui11 di ln <:uulml dr Bllt'll ll\. \un.
Pero esc seguimiento es mas teorico que practico. Miemms que Ia dcnsidad
de presencia sugerida en los manualcs de pol icfa cs de un vigilante cacla seis
o sietc mantanas, hay agentes de 1acci6n encargados de custodiar por si sc>-
los mas de cuarenta mantanas, a \'eces ci ncuenta o sesenta. Algunos editoria-
les de prensa hablan de centenares. Los petitorios de los H'cinos, tambicn.
Entre los habitantcs de esos banios se murmura que Ia de este
tipo es C<tsi peor que Ia ausencia absoluta de \igilancia: un potencial ladrc'in
I 32 MH LA Cll'DAD Dll Rl\,11
cspcra pacicnte a que pase el policfa, despues de lo cual puede proceder sin
premura, seguro de que no volver.i a pasar en \'alias horas?'
1
En su scverfsimo testimonio, el ex escribiente Gutierrez encuemra en
Ia desigual distrihucion policial (tan densa en las tonas asociadas al po-
der y Ia riqueza, apenas perceptible en las mas pcrifcricas) Ia explicaci6n
de Ia proliferacion de armas de fuego entre los vecinos de los barrios
rronteriws. "El uso de armas no podrfajuslificarlo nadie [ ... 1 si Ia policla
\igilara lo mismo Ia calle Gahoto que Ia calle MaipLi . . . , pues asl como
en el centro ha) un vigilante por cada casa -el palacio arzobispal. los
tribunales, cl congreso, todas las Oficinas tienen hasta tres o cuatro- en
los suburbios un solo vigilante cuida toda una seccion." Para ilustrar su
dcnuncia, cuenta Ia historia del incide nte en un baile en Villa Crespo:
un hombre recibe un balazo y agoniLa tirado en Ia calle. El escribiente
de Ia seccional (amigo de los organiLadores del haile) tarda horas en
responder
:\1irada comparati\'amente, Ia proporci6n de polidas por habitamc no
('S mucho m<is baja en Buenos Aires que en otras ciudades, aunque sf
cs notable Ia tendenria sostenida a Ia baja, que contradice el patr6n de
aumento de efecti\'OS en otros grandes centros


La heteroge-
neidad en Ia distribucion de csos recursos es el otro dato decisivo. En las
secciones nue\'as no siempre hay comisarios y no hay oficiales subordina-
dos ni auxiliares. Y que es una comisarfa de barrio, habrfa que preguntar-
se: una sccle estatal en alguna casa alquilada, construida para otros fines
y scguramentc ubi cada lejos del centro geogratico de

Los proyectos destinados a corregir el habito sedentario de los poli-
cias de las calles se multiplican. En Iugar de permanecer quietos en una
csquina, los agentcs son llamados a rirrular de una parada a otra para
cxpandir cl radio perceplivo y el efecto de presencia en el area asignada.
No deben ser faros cstatales sino caminantes estatales: miradas combi-
nadas y en movimiento que mantendran Ia equiclistancia y cubrini.n el
mayor territorio posible en forma simult.anea.
La falta de personal de recambio y las resistcncias de Ia tropa limitan
\'arias veccs estos planes. En los anos trcinta, cuando vuelven a surgir y
vuelven a cmpantanarse, Ia cuestion de Ia cobenura de los barrios cs
crltica. Fuera de Ia zona centrica limitada por las calles Callao, La,alle,
25 de Mayo y Avenida de Mayo (cloncle Ia presencia sigue un regimen de
mayor densidad), v de aquellas imersccciones doncle el fl t!jo de transi-
to exige intcrvenci6n permanente, "los agentes haran en cacla hora I 0
minutos de faccion en las esquinas inmediatas a su parada, siempre que
csten a una cuaclra v en linea rena de Ia paracla
Con muchos vaivenes, las heterogeneidades de Ia mirada policial
empietan a ser corregidas. Mientras se recuperan con lentitud las pro-
porciones vigi lante/habitante, se sanciona una ley autorizando Ia cons-
truccion de treinta y un comisarfas y otros ocho edificios policiales,
iniciando una tendencia al fortalecimiento de Ia presencia edilicia en
el entramado urbano. Un reordenamiento de Ia red de paradas va em-
parejando Ia presencia por jurisdiccion.
201
; AI mismo tiempo, efectivos
y tecnologfa de patrullaje de Ia Division Seguridad, con jurisdiccion
en toda Ia ciudad, son llamados a apoyar Ia tarea de las comisarfas mas
necesitadas, "especialmente en los barrios de menor vigi lancia y que
por sus caracterfsticas y poblacion requieren de mayor vigilancia".
207
Para entonces, ya se ven en las calles los frutos de las colectas por Ia
seguridad publica.

.' .
1Qt10000EiooL



-r""
-Nuevo servicio de vigilancia", Rro1sta de Polida, I' de abril de 1933.
LA RADIO Y EL P ATRULLERO. SUENOS POLICIALES
DE MODERNIDAD TtCNICA
Un reciente video de promocion de Ia Policfa Federal Argentina deslina-
do a atraer jovenes reclutas exhibe una excitante sucesion de imagenes:
patrull eros con luces y sirenas, colecciones de annas modernas, floti llas
de motos que circulan entre autos y coleclivos, helic6pteros que sobre-
vuelan Buenos Ai res y detectan a! conductor buscado, sa las con pantallas
que exhiben pianos de Ia ciudad y micr6fonos que transmiten informa-
cion a los agentes en Ia calle, un robot que desactiva una bomba ... In-
tercalada con imagenes mas tradicionales, que subrayan Ia dimension
1 \Ill '1"1 R\.., I A <. I llllAil IH I
humana del' igilanie almostrarlo interactuando con ni11m en triciclo, Ia
policla aparen como una ocupacion altamente
Tal descripci<ln del policial, con remini-.cencia.s del cine de ac-
cion. es cl pun to de llegada de una tendencia IlHI\ aiitcrior. Cbicamos su
momcnto dcci.,ivo a comienLos de Ia decada de 1930, cuando Ia policfa
de Ia ciudad de Bueno., Aires adopta una de tccnologlas dc-.tinadas
a reactivar su imagen de omnipresencia ' omni,idem ia, asl como las
prueba.s de su poder ofensiH>. En pocos <uios .,e comtruyc un tcndido ra-
dial' se incorpora una amplia notilla de patrullero-.. motos )' camiones.
La pistola Colt se transforma en arma reglamentaria del policia de calle.
Se adoptan ametralladora.s )'gases lacrim6genos. Combinados, estm, ele-
nwntm altcran los modos de insercion en Ia trama urbana v los antiguos
principios de percepci6n. En comparaci<)n, las modificarione.., agregadas
en las ... uccsi\'<1'- seran marginales.
Comencemm por Ia., armas. adquiridas con c1 dinem reunido en Ia
Colecta porIa Seguridad PtJIJiica. Los detalles de Ia operacic)n son expre-
siH>S de los circuitos delmercado. AI cabo de una licitaci<'m. .Idquinen
cerca de 9000 pistolas Colt calibre -15, 25 7 fu-
siles Monitor, 120 carabinas Berretta, 12 pistola.s Federal para ga.ses v se-
Iiales, 14 pistolas Walter, 154 caretas defensivas para gases lacrim<lgenos,
30 caretas para todo otro gas y 5 camiones La l'abrica esta-
dounidensc Colt. qu<> por entonces pertrecha a muchas urhanas,
participa por cable y a travcs de un representantc que circula por dher-
sas metropolis latinoamericanas. Sin embargo, argumcntando Ia demora
de tramites que implica Ia adquisici6n eli recta, pistolas y cargadores son
al final comprados por intermedin de Ia tradi cional annerla Raseiti, cu-
yos mecanismos de importacion estan pcrfectamente establecidos. Otra
a rmerla local. Leon & Bonasegna. prowe las ametralladoras. Las 7000
pistoleras ,. cinturoncs se obti encn en un tercer comercio, Buta,and y
Cia. Que en este momento cJa,e de moderniLacion represiva Ia policfa
acuda a las mismas tiendas que los ciudadanos comu11<..'s es otro indicio
de Ia escala del mercado pri,ado de arma.s, del ni,el de desarrollo de un
sistema importaclor que llcva mas de tres decadas.
La potentc Colt 45, como nue,a anna reglamentaria, es pane indis-
pensable del moclerno "cuerpo" policial metropolitano. Desde enton-
ces, el anna es un c lcmento identitario y dil'erenciador, adhericla a Ia
figura del civil de\cniclo policla, dotado de incomparable poder cocrci-
tivo. Como pocos saben mancjarla, se organiLa una "lnspccci6n Cene-
ral de Tiro" y competencia!> de tiro al blanco en el renovado pollgono.
Pronto llegan policlas estaduunidense:- a parti cipar en los ccrt;imenes
IH.n( rAI{ l l.IH.SORLIE"' 13?)
Fjeniuo de lim nm blanco mmible. o "rine-Iiro",
,\/nnmtfl dr/ .lllllllltno rid l ntrnm. I I.
l '( urlo arHihala'>. ,\lmwria del.\lini.stnio drllntmm. 19:11.
136 MH '\IRA!> LA CIUDAD DLt.RMF
simuluineos, en Buenos Aires} Los En Ia era de tiroteos
mo\1les, no alcanza con practicar sabre un pun to fljo; un flamante arte-
facto "adquirido en Estados Unidos" proyecta en una panta11a e!>cenas
de asalto en Ia via publica y permite practicar sabre silueta!> en movi-
miento: "En el momenta preciso en el que se impone hacer fuego ) en
media de Ia alarma de todos, que corren de un lado a otro, trepando
los malhechores a vehfculos y arboles, se hade colocar el impacto, cui-
dando bien de alcanzar al ladron, si es posible, al que lleva Ia valija. AI
tocar en Ia pantalla Ia bala, que es calibre 22 mm, adaptable a Ia pistola
45, se para Ia cinta y se aprecia el blanco para las rectificaciones'?
11
Para defenderse de los pistoleros, se incorporan rutilantes corazas de
acero, de diseno moderno y reminiscencias medievales. No obstante Ia
profusion de imagenes destinadas a proyectar una sensacion de :-egu-
ridad, estos antepasados del chaleco antibalas parecen mas apropiados
para las, itrinas del museo policial que para su efecti\O uso en Ia call e.
Otra aclquisicion, pionera en America Latina: los lacrim<'>genos.
Eum.u-cMlo en argumentos humanitarios, cl gas cs otro ljcmplo de Ia
reconver..,ion de Ia industria belica a los tiempos de pu, un deslizamien-
to mas de Ia trinchera a Ia ca11e (el otro, \1mos, es Ia ametralladora).
Disponible en granadas, rifles, cachiporras o disimuladas lapiceras, el
gas cs apreciado par sus efectos rapidos e inocuos. Sine para Ia repre-
si6n polftica y Ia comun, para dispersar aglomeraciones y liberar edificios
tomados por bandas, "ideal para usa policial y carcelario, y para Ia pro-
tccci6n de Ban cos, instituciones y caudalcs".m Tam bien es utili1.ado para
aplacar multitudes.
En el contexto de una sociedad tan bien provista de armas de fuego,
Ia extemi6n de los usos de este arsenal plantea interrogantes sobre su
estatus jurldico. El jefe de Pol ida plantea una lista de demandas de re-
forma de Ia situacion juridica del agente que usa armas. Siguiendo su
tradici6n militar de origen (Garda era coronel del Ejercito), propane
crear un fucro especial capaL de sustraer a los polidas de las regulaciones
previstas para el ciudadano comun. Esta demanda recien sera acordada
durante el peronismo, cuando en 1953 Ia Policfa Federal se provea de
un fuero propio en el marco del cual se dirimiran entre policfas las faltas
cometida-; par policfas.m
Ademas de armas, los fondos recaudados en las colectas par Ia seguri-
dad pttblica se gastan en medias de transporte: patrulleros, motocicletas
y motos con sidecars. Es el punta de llegada de un largo proceso de
aceleracion de Ia movilidad de Ia vigilancia, que ha comenzado con Ia
utilizacion de caba11os en los barrios alejados y continuado con Ia adop-
ci6n cle hicicletas para rondas '\olantes" nocturnas y control del transito,
durante Ia gestion de Ramon Falcc>n ( 1 906-1909). Desde Ia in corpora-
cion cle 'ill'> primeros autos. en csos mismos ai'ios. Ia flotilla no ha sido
renovacla ni extendida mas a11a del ni,el de comisarios e inspectores,
que ,;gilan en auto el cumplimiento de los puntas de faccion.
2
H En los
ai'ios vcinte, Ia relativa lentitud de los \1gilantes es mas humi11ante que
nunca: "Todo es celeridad, casi vertigo", dice un informe abrumado. En
esa urhe rcvolucionada porIa traccion mecanica, Ia policfa sigue depen-
dicndo de Ia traccion a sangre, v nunca cs este rcngo mas expuesto al ri-
dfculo que cuando se trata de reprimir Ia ''nueva" delincuencia: ante los
asaltantes que huyen en automovil, alglin policfa celoso de su mision "ha
prctendido seguirlos empleando Ia cabalgadura con que habitualmente
sus servicios".
21
"' Pol ida lenta en una ciudad rapida: Ia colecta debe
dcstinarse a automovilizar una fuerza estatal ffsica) literalmente rezaga-
da en rclacion con su objeto de control. A partir de 1933, cada comisaria
tictH' al menos un patrullero Ford.
Pat ,1 que las nuevas tecnicas de lucha contra el desorden re,;ertan Ia
im,tgcn de languida ineficacia que acosa a Ia policfa, Ia floti11a de au-
tos hlinclados y personal armada ingresa a los desfilcs patrioticos.
tra'> tanto, el Dfa del Policfa -ritual iniciado en 1926 para Ia entrega de
premios al merito de agentes y oficiales- se transforma en una ocasion
triunf'ante y militarizada. En octuhre de 1933 (v luego, en 1934 y 1935) ,
los ponei'tos son invitados a admirar "al !ado de Ia marcialidad de los
caclctcs, las rapidas maniobras de los patrullcros motociclistas y Ia impo-
ncncia de los automoviles


La aclopcion del patrullero es un hito e n Ia larga bl'tsqueda policial
del cfe( to de omnipresencia y omnividencia en Ia trama urbana. Par
e<;o, ha sido un capitulo importante en la historia de las policlas me-
tropolitanas, y su impacto se ad,1erte en las capacidades de control
largamcnte debatidas. Pero las investigaciones disponibles sobre otras
ciudades invitan al escepticismo en relacion con el incremento de Ia
clicacia en Ia percepcion y rcprcsion del delito: el vinculo entre tasas
delicti\'aS (o tasas de deteccion de delincuentes) e incremento
del patrullaje es par demas incieno.
217
Lamentablemente, nos falta do-
cumentacion que permita evaluar los usos de csta tccnologfa en Bue-
nos Aires, pero Ia evidencia disponible sugiere algunas hip6tesis dentro
de cstc marco interpretati,o. En primer Iugar, aun antes de poner a
prucba su elicacia, e indepcndicntemcntc de su cxito operati\'0, el pa-
trullcro contribuye a revertir Ia imagen de dehilidad de Ia policla. Si
accptamos que su principal f'unci6n noes Ia pre,enci<ln del delito sino
I 3H I I.A Lit: DAD Dl R \1t
Ia afinnacion simboli ca de autoriclacl en las calks, poclemos relacionar
cl perceptible cambio en Ia opini on pt"blica con el coorclinado desplie-
gue de auw:- policiales en el entramado urhano. inguna meclida para
mejorar Ia 'igilancia, antes o despues, ha sido mas visible. Y visibilizada:
como ,cremos, cl cfecto sc 'incula a su vet al acompai1amiento de una
prcnsa y una radio que clescubrcn el nuen> "cspcctaculo" de Ia preser-
vaci6n del orclcn, una historia que pucde cscenificarsc con artefactos
de aspecto contundente y funci6n inteligible.
Carnioncs blindados y cksfiks de mows, circa 1932, AGN. Depto. de
Oocumentos Fotogrificos.
La publicitada modernizaci6n tecnica es un capitulo de Ia lcgitimacion
de Ia policla como garante del ordcn, de Ia conlirmaci6n de su capa-
IHTICI.\R II '\
cidad para lograr ohjeli\<> en un context<> de crisis de conlian;a,
mucho cucstionamiento de lm alcance.s de csta !'uncic>n. Y bien las
tasas delicti\a.s nose altcran perceptihkmcntc, esta operaci6n realirma
Ia mision policial como una tana sohrc todo antidelictiva. precisanwnlc
cuando su elicacia en esle plano e., puesta en duda. cuanclo .,II papcl
como represora de trahajaclorc., ' disidentes politicos g-enera tantas cle-
nuncias. cuando sus !'utH ione., elccli\<ts en Ia ciudad conscnan tantos
rasgo'> genericos de mantenimiento del orden.
La comolidacic>n de Ia imagen de una policla ocupada en pn.,eguir
transrun e en Buetw.., v \11 jn'l'ljiria. 1: n el proximo
capitulo veremos hasta (]lito punlo 1.1 motori;acion licnt elttto., tn Ia
definicion jurisdiccional. n'n11o contrihuye a consol1dar rcpnsenta-
cioncs de eficacia (moderna, \'i rtuosa ) por oposicit'in a 1.1 polic Ia bo-
Mientras tanto, dejemos ... cntado que los llamantcs autos.
motm. \'tamiones son llllt\ tllili;ados tnel patrullajc del ck.,Jinck cmrc
Buenos \ires' Ia prmin<'i.t. \ l'll rutinarias incursion<.., a Jo..,
C j rc 1111\'l'Ci 11 OS".
Lt histol ia de Ia de las poli< 1.1'> urhan.ts t'" tambi(n.
Ia del cambio en Jo.., moclm de inst ' ITi6n en Ia riudad: st \lld\l m;l.,
impactante' a Ia \l'/ m;is mcdiada' distanciada. Por t'.,o. l'l f(.,li\,11 mo-
dernitador plantca interroganlt''i sobre tl futuro de Ia relaci6n entre po-
licla \ sociedad. .qmntan a los rie,gos: t'THTrrados en ""'autos.
conectados a Ia central ck inlonnacic'in por medio de .,u., radios. los pnli-
clas \'an pt'rdiendo l'l h;ihito del contacto eli recto con lm ciud.1danos, "l'
alejan de Ia conlian;a de stl'' inrormanteslocall's, innenwntan los rasgos
m;\s hedoni.,ta.,' txhibicionista., de Ia cultura corpor.tti\,1. La tccnologt.t
<jUt' expandt> sus posibiliclades de control tamhit'n lo'i scpant de Ia comu-
La desnipci<'m sintonint con el contexto de crecientl' prolc,lo-
nali;aci<ln del polic Ia dt <ai le.
Policia de Ia <.apilalm;is alcjacla cit Ia sotieclacl? Die c Roberto
Arlt en 1929:
"La can a" cott<;ti I tl\ e hm un cucrpo un i f(>nnado. n >11 aradcm ia.
concleconH iones. premios de Ia., (jilt' no nacla. "!.a
cana". Ia legt'IHiaria "<ana" scmic6mplice a de Jo.,(urhos \
malanclrincs. complc:ja. 1 mbia \ desptTciada. ha des.tpa1Tt iclo.
-HO\ cualquicr ;onto con unil"onne es respctado -nH' clt-< ia n;
pasacla un sargtnto de otros licmpos. Antes(') unilolllll' no \'a-
lia nacla, lo que \alia era


140 Mlj,N'l l.A CIUDAD OUI
En contraste con ese insulso policfa profesionalizado (vaciado de csa au-
toridad de baqueano de Ia ciudad que se establece por Juem de las marcas
institucionales), el viejo "vigilante destartalado" es aiiorado, como son
aiioradas las emociones de Ia infancia en ese barrio que es su escenario.
El policia metropolitano se ha maquini;ado, puro engranajc de acci6n
y movimiento. La nostalgia de Ia figura de su antepasado, interlocutor
humano y servicial del ciucladano, es otra medida del empobrecimiento
de Ia \ida en esa sociedad sumida en el anonimato.
2211
El diagn6stico tiene apo}aturas consumido por Ia urgencia
del movimiento \ los riesgos inyectados porIa \elocidad, el policfa se
transforma. Cuando no esui en el patrullero, dirige Ia circulaci6n desde
lo alto de un puesto, que lo jerarquiza y lo separa. Sus mo,imientos son
roboticos. AI adoptar los ademanes de Ia experti5e, Ia intervencion poli-
cial en t'l devenir de Ia calle ha incrcmentando Ia distancia. Y mientras
se moderniza Ia policfa, alguno se abandonan a sus propias
reflex10nes que <lbundan entre Ia tropa de Ia
instituc ion que encarna el mance del control del territorio urbana.
Alii tambien se adornan de nostalgia las esquinas que .,e Yigilan ella )
noc.he, \ que por eso mismo se dice conocer mejor que nadie. \'iejo an-
durrial de fronteras imprecisas y relatiYa libertad de acci6n, el arrabal
es un paraiso perdido a manos de Ia luz electrica, las demarcaciones
juri-.diccionales, los obresaltos sonoros del mifico) los tiroteos. Ya no
hay Iugar para Ia-. 'i\'ezas ane.,ana(e., de comisario criollo en este mrtwr
que se profesionalita y se llena de aparatos. El policfa-baqueano esta
condenado a desaparecer, se lamenta el \'eterano comisario-escritor,
Lalli entino

Mientras tanto, otros oficiales se lan;an a incursionar en Ia radio, don-
de desarrollan un programa de ficciones destinado a recordar las rakes
premodernas y criollisimas de Ia instituci6n.
R6t.1ULOw-jSargento Don Martin Venancio! ( M1isica de fonda ron
bordoneo de guitarras). jGir6n autbHico del pasado legendario ...
Cruza nuestro Sargento las pampas dilarndas, sobre su caballito
criollo, que conoce las hierbas de todas las distancias y el polvo
de toclos los caminos carreteros ...
[ .. . ]
l'RULHNCIO. -Su mirada de policia Yeterano escruta todas
distancias. Es macha10, duro y bravo con cl delincuenre y taima-
do, pcro bueno con el humilde, ticrno) paternal con las damas.
RO!\tl \I D.\ . -Y a su laclo siempre .. . Burke.
MAR(.ARI r \. -Eljovcn patrullcro. que con su poderosa moto, es
fruto gcnuino de Ia policia
La patndla jJOflrial. Avenlums ([p{ \(/rgmto Vmrmrio (L.R. 3 Radio lklgra-
no, 9.1!1 h) es una iniciativa entre las murha-. que nutren Ia agenda de
reconciliacit>n de Ia policia de lo., anos trcinta con Ia opinion publica
(voheremos sohre elias en el capitulo 6). Detective-gaucho, eltalento de
Vcnancio para deducir tramas a partir de las huellas de Ia naturale;a lo
emparenta con algunos de Ia literatura nacional, comen;an-
do por ese rastreador sarmientino capat: de seguir indicios imisibles sin
esfuerzo aparente. El sabio sargcnto barbudo y de pclo blanco ( ru;a Ia
pampa montando su caballo ''que conoce las de todos lm campos
)' el polYo de todos los caminos carreteros". La amplisima territorialidad
de Ia intene1H i<'m del sargento Venancio es simult<inea al proccso de fe-
clcrali;aci<ln. duda, Ia difusi6n de las historias del, iejo pol ida ( riollo
nuJn Ia nar rati,,t de Ia policia dt: Buenos \ires como una agen( ia ron
potest,td n,tdonal.
\'enancio sc parcce .t los cletectiws rurales nacidos para nacion,tli;ar el
gt-nno polici<\1.-- Pcro cste "cletecti\e gaucho" es mas descendieme de Ia
rultwa poliri,tl que de lajirrion policial entcndida en sentido liter,uio. Pues
el sargento que resuehe rasos mientr;Ls se despla;a a caballo ticm por
misi<ln unir el p<L'iado \ el pnsente de Ia institucic'>n que e-; -;u \'iejo
cono((:dor de .trtim.ui.ts de lm ddinnrente.,, \'erMIHio es el Yeterano
que .nesora de exp(Tienri<t en Ia detecricm. de.,nita como
una de'itre;a semi hie que imelec tual, m;i., intuiti\<1 que tecnol<)gica.
Su senicio s< nmonta a las decimon<mir;Ls: en (,\., fotografia'i de
Ia' rnisws de Ia farandula \iste un unifonnc .111tiguo con remini.,cenci<L'i
de los c:jcrcitos de linea, aquellos en que s(' reclutahan los "mdos" po-
lici<L'> de Ia era preprofesional. b intuitin>, diretto lanlnico en nlaci<ln
con proe;as que smtentan sm triunfos. Su insondable sa-
ber cmplrico (que ha legaclo los cimientos a Ia policia del presente) es un
secn.to puesto en \'alor por su acomp<uiante, el jmen patrullero Ilenn
Burke, de podcrosa motociclcta unifornw nwtropolitano. Burke "es el
fruto gcnuino de Ia mockrna polida motoritacla", coment.a Ia re,ista de
espcct<iculos Anll'lla. A su p<L.,o, haec suspirar a las paisanas. "El pasaclo con
sus mt-ritm Ml ahnegac i<ln \ el pre-.ente con sus man\\illosos eficaces
sistcm<Ls de prevcnci6n ".
142 \Ill' IRA<., I.A ( ll DAD
\ntnw. II dt <tgml<l de 1!1:\9.
COMUNICACIONES AL SERVJCIO DEL ORDEN
cle las h('l ramienta., m;is cfeni,as de Ia pol ida obtienln su
fucua de Ia imisihilidad, no de Ia exhibici6n. \lientras Ia jefatura
moto.,, autos blinelados a las las comi-.arla., ele barno exhibcn
patrulleros en Ia )HH'lla, una ncl\edaelmas dis< reta ahre expectati,as en
,,11ios frentes ele internncic'>n. Ocurre que Ia prinripaltran.,f'OI macion
en las rapaciclades ele control territorial no est<i en los inLimiclatorios
a
11
tns \' camiones (que afirman soberanla m;is que detecci6n. que ex-
hiben. poder mejor de lo que lo ejercen) sino en un sutil entr.tmMlo
cl<- <a hies que n:corre l.t ciuclad, un .. ..,istema tH'r\'ioso" q Ill' con m lit'\ e
d ttaclicional prinnpin ele pcrcepci6n ,isual \ <ire ulaci6n de Ia in for-
lila< i<'lll. Lt r.tdio l'S polintlentc: sinT para arumular infC:mnaci<m so-
hn Ia < iud.td , pat a hace1 de Ia ,tctindacl policial l'n csa
< iucbd. para pnsl'gutr disicktliL''>' para reconciliar a Ia poli< 1,1 con la
conl tntidad.
De toda'i las iniciati\'as mockrniladoras, las que atai'ien ala comunica-
ci6n son las mas funcionales a! au men to del espionaje, una de las marcas
de Ia policla del turbulent<> cambio de Ia decada de 1920 a 1930, como
hemos \isto. La escucha telcf6nica, por ejemplo, plan tea Ia cuestion del
derecho (y Ia capacidad) de Ia policla para an.crler a Ia comunicaci6n
concebida con fines "des,iados". El problema se remonta a acuer-
dos con Correos y Telegra.fos, que han permitido informar sobre los men-
sajes "en que se incitase a la traici6n contra Ia Republica Argentina. los
concebidos en terminos contrarios a Ia moral las buenas costumbre'>,
los que tmiesen por cometer un deli los que entorpccieren Ia
acci6n de laJusticia para la aprehensi6n de los criminaks o para cual-
quier otro acto de su Medio siglo mas tarde, este acuerdo
sigue plenamente ,;gente, ajuzgar por el volumen de correo confiscado
por Ia Secci6n Especial y por Ia canticlad de nombres agregados a su fi-
chero a partir del monitoreo de "correspondcncia comunista". Elmismo
dcrecho es reclamado por analogia en relacic>n con el telt-fono, con la
t..:Vidente difercncia de que t'S mas cliflci)monitorear una forma de COill\1-
nicacion que no tiene instancia escrita all-{una. Asi se plan tea una tensi6n
entre Ia presion policial por informacion) Ia obligatoricdad contractual
de las que deben garanti;ar el carclcter secreto de las comu-
nicaciones de los abonados. Se reglamenta en octubrc de 1936: pre\ia
autorizaci6n de un juel, Ia pol icia pucde reclamar Ia cooperaci6n de las
empresas tclef6nicas; una identificar<i "abonados telef6nicos dudosos"
y Ia otra proporcionara elementos de juicio para interYenir telHonm)
eventualmente suspender el l\io obstante, no se espera a Ia
sanci6n de dicha reglamentacion para n: querir Ia colaboraci6n telef6ni-
ca, que sine para identificar bandas importantes (es cl caso de los asal-
tantes del Banco de Londres, en 1933) .
La revoluci6n informativa excede con creces la intervcncion de los
telefonos, que se expandc pcro noes nueva. La gran noyedad es Ia radio.
La primcra aproximaci6n explora el potencial de Ia radiodifusi6n, por-
quc "el micr6fono identifica al pueblo con Ia autoridad", dice Ia re\1sta
Antena, y tambien es util en Ia empresa de mejorar Ia imagen
Comienza cuando el Departamento Central inaugura una estaci6n de
desde donde sc transmite, a las 11.15 h, un bolctin
repetido en simultaneo por Radio Splendid. Su funci6n cs multiplicat Ia
eftciencia de Ia tarea prcventiva y represiva:
instruir al pueblo sobre los graws, gnt\isimos peligros a que
est;\ constantemente cxpuesto por las acti\idacks del m.thi,ien-
1.J I RA\ l \ Lll' DAD IHI R\ll
te [ ... ] por su propia negligcncia' culpable descuiclo cuanclo
se trata, por ejemplo, de accidentes de tnifico [ . .. ]. in forma
a Ia poblacion de Ia consumaci6n delt"lltimo salteamiento. indi-
dndose Ia numeracion del infaltable autonH)\ il empleado por
los de!incuentes y las ser1ales personales de
Adenuis de soldar el ' 'inculo con cl ciudadano, el boletin espera tener
un efecto moralit.ador en los delincuentes mismos, aquellos pequenos
\ grandes transgresores que, sentados junto a esta poderosa \'ia de ins-
trucci<ln, sc cnteranin de las consccuencias de sus faltas y (:') clesprecio
que por cllos abriga el pueblo. "Hasta los 'pistoleros' -cuando ec;tan
clesocupados .. . - tam bien concentran su atencion escuchando Ia suave
\ bonachona lectura del Bolf'lill Polzrial, remcmorando sus crfmencs re-
cientes, tan vulgares como odiosos. El hampa -pucho en boca- somie y
tie m b I
Ua10 que los efectos del boletin '>Oil impredetibles. ) con esa compro-
bac ion se abre un debate sobre los contenidos deseables en Ia programa-
ci<'m, que en rigor contint"ta, en territorio'> nue,os. el \iejo clilema policial
sobre Ia informacion que se puede debe re\elar al pet ioclismo. Si toda
Ia comunidad escucha Ia \'O/ de Ia policfa, ha\ que decidir hasta donde
debe llegar dicha \ ' Oz. Junto al nii'lito que se sienta con sumadre a infor-
marse sobre los deberes del ciudadano aprell<k por esta \ia a respetar
con gratitud las artes y oficios del policfa unil"ormado. esta cl potencial
transgrcsor que. gracias a las emisiones doncl<' se celehran los triunfos
sobte el delito, toma nota sobre las maneras en que los de In-
vestigaciones encuentran huellas en Ia cscena del crimen:
tnset1cmos al delitH ucnte ocasional o primerito a que sea
prudente en Ia accion ine,itable de su fuga del escenario del de-
lito, para no dejar hue lias a su [ ... ] clintlguemos, desde
Ia maraviMosa tribuna microf6nica del Depanamento de Policfa,
Io-. medios legales, inteligentcs v nobles de que echa mano el per-
'>Onal de seguridad parct descubtir Ia celada del
A este programa siguen otros, armadm con semificciones de policfa pre-
ventiva de las que participan ,arios oficiales: Ronda policial (Radio Portet1a),
Crrinim jmlirial (Radio Pari-.. Radio Fcnix} Radio Argentina sucesivamen-
tc), Notirir11 di' j)()lirfa dmmatizadns (Radio Belgrano) ... La gran promcsa de
Ia tecnologfa radial no reside en su potencial persuasi\'o, sin embargo. sino
l'n MI poder de \igilancia del espacio mbano: l'll Ia radiocomunicaci6n
Dl II(. I A R Fl. IH.SORJH.N I 1 ;)
tml.s CJUC en Ia radiodifusi6n. Por ptimera \l'/, Ia ecuaci6n entre control
territorial\ percepcion \isua) pierdt Sll sentido mas dincto JiteraJ.
Las fantasias que suscita Ia radio como instrumento capa1 de climiuar
los perceptivos de Ia polida son extra\agante'>. aun i conside-
ramos el conttxto general de mat a\ ill ado optimismo l ' ll relaci<ln con
el potencial de este imento. La institucion tiene un telcgrafo propio
desde I H75 ' redes telef()nicas instaladas clcsde el cambio de siglo, que
interconectan las comisarias seccionale-. v conectan a Ia policfa portet1a
con l<rs de otras metropolis del mundo. Se usa para impartir ordenes de
clet<'nci6n, solicitar y compartir informaci6n entre comisarias, etc. Yes
el instrumento que haec posiblc Ia cooperaci6n entre Ia policfa pone-
na v carioca, que intercambian informacion sobre anarquistas CSCJUi\os
y ladrones

Comienza precarianwnte, con aparatos "Morse"


cedidos por Correos \' Telcgrafos. En 1913 sc reglamenta el sen1cio, cuya
importancia sigue el \'Crtiginoso aumcnto de Ia poblaci6n: 500 000 t<:le-
<lllllales entre 191:1\ 191H, lmill6n entre 1918 1925. y 1 700 000
hari,t principios de los ai1os ... Durante m<b de tre-. decadas, cl
ajusta Ia coordinacion interna y anIeta Ia circulacion de Ia in-
formacion. Pero Ia radio permitc comunicar rli'.1de Ia mlle en simult;ineo
con cl incidente en cuestion, lo que ahrc una gama de alternativas y toda
c!a-.e de provectos para combinar Ia tecnologia disponible.
,\lngrurne Polinnl. agmto de RnduifJOiis. Po/icinl,
ma11o de I
1..J6 MH.N I RAS LA <.ll !lAD IH
La de entretenimiento de Ia uopa, ,\1awr::.inPPolirial, ofrece mu-
chas im<igenes del moclerno policfa metropolitan<>. En Ia primera, los
agcnte!-. unifonnados conen en auto, motocicleta y a\ion alii cloncle
hay peligro, guiados por los ravos de informacion que fluyen de los
de Ia 1 .tdio, en el centro de Ia com posicion. En el segundo,
"radi6polis" portei'la imaginada sobre el modelo neoyorquino des-
pliega sus escenas de crimen \ represion mo\'iles al ritmo de las ondas
sonoras de un remoto locutor radial. Famasfas tecnologicas del orden,
juegan con el \'inculo entre transmisi6n y accion policial para narrar
Ia gran promesa de Ia radio. Que son promesas: Ia del control del
territorio urbano, } Ia de unton entre policia \ pueblo. Los radioati-
cionadm -pronostica Ia Hrllilta dP Poliria- ser<in los aliados infalibles
en Ia gran empresa del orden, puesto que "Ningt:in aficionado a Ia
transmision de radio es egoista"Y
1
Con su a)ucla, y gracias a Ia tecno-
logia inalamb1 ica que permite Ia comunicaci6n instantanea desde los
ma'> n< <)nditos, los del estado estadn diseminados en Ia
sociedad misma.
Las \entajas de Ia radio sobre las tecnicas de \igilancia existentes son
siderales: multiplica las fuentes de informacion, se Iibera de codigos es-
pecilicos, agili1.a todos los ;\.mbitos de Ia intcrvencion Ia
ci6n de un auto a lo largo y ancho del territorio nacional basta el socorro
en an identes e incendios). Control instantanco) absoluto: Ia utopia de
Ia policia omni\'idcntc renueva su \erosimilillld.
La misi6n de Ia olicina de broadrruting policial es recihir y retrans-
mitir los mensajes enviados por los patrulleros v coordinar Ia acci6n
demandada por una aprctada tram a de alarm as inaugurada en 1 1.
Los 141 "avisadores publicos" en las calles y los 47 de las comisarlas de
secci6n instalados por Ia empresa Siemens van a lograr "en contados
segundos el control policial de toda Ia ciudad". Mediante un sistema
con campanilla, luz roja y microtelefono conectado con Ia central ra-
dial, el aviso del ,policia (o cl del vecino aut.orizado, que posee Ia Have
del aparato) alerta a los patrulleros, que se presentan inmediatamentc
en Ia escena.
Desde los avisadores es posible enviar siete tipos de mensajes de alar-
ma, que luego pueden ser ampliados por t.elefono. Todos los rincones
de Ia ciudad quedan articulados a una red de comunicacion instantanea,
con sede en lajefatura de Policia de Ia calle Moreno. Expansion cogniti-
va, cntonces. Y tam bien cmtralizaci6n del conocimiento, un impor-
tante en el informativo que altcra Ia hist6rica autonomia decisoria
de los policlas de callc.
IH. II Cl \R I I. IH ._,ORDI. :-- I J(
El plano de Ia ilu-;tra Ia clcnsiclad relati\a de Ia red.
ma\'or doncle Ia acti,idacl ecom)mit<l es mas intlma, donck los apone..,
pecnniarios han sido mas importantes (\ dondt ha\ polidas suliciente\
para utili1.arlos), \ espaciada en los barrios de poblaci6n incipiente.-m
- .
-- ::::::--
. .
Rl'rl de di,triburi<ln ell' I"' 'wn it im ck .-\Ianna 1 rll' Ia Poliria cle 1.1
c:apital.
Fuente: l'olid<l dt Ia Capital. 111'111111/fl rtmi' I/}(JIIIhmtt a/ min JIJN. p.
Si bien el tendido radial es irwisiblc \ desigual, t.ienc un considerable
potencial para ser t.raduciclo al grafico. Alii es donde se puede
rntaurar Ia mellada imagen de uhicuidad, y los medios grMicos
sus paginas para lograrlo.
Los <wisadores de alarma cumplen una funci<'>n efectiva de control de
Ia pro testa callejera y las manifestacioncs politicas en general (una de las
fmnles de dcsorden tmis en los diarios, ,;mos). Las
instrucciones de monitoreo de las multitudes del 1" de mayo de I 937,
distribuidas a Ia.'\ comisarias en elias previos a los actos, son clocuentes
al respccto. Craciao.; al Edicto de Reuniom., !Ytblica.s, Ia polida mam:ja
de antemano d detalle del ntorriclo de cada tolumna: hora de lOIHen-
trari<m. Iugar de rcuni<'m. mapa del recorrido, horario dl'le\entual dis-
1-lH MH.NTRAS LA CIUI>AI>
curso. be mapa esui acompanaclo de Ia enumeraci6n de loll avisadores
de alarma ubicados a lo largo del dcslile, desde cada barrio bacia Ia Casa
del Pueblo, y luego en las donde transcurre Ia concentraci6n final:
"Por los avisadores de alarma y telefonos instalados porIa secci6n Comu-
nicaciones, s< comunicara a Ia Oi\isi6n Seguridad todas las nm edadcs
con Ia marcha de las columnas) desarrollo de los
"La Radio al scrvicio de Ia scguridad publica", Mirr6fono, 12 de julio dl' 19:{1.
ll'IC::fono-alamla Si<'mens ulilitado
tntre 1960 tnla 1-.squin.t d<'
Corrientes v Esmeralda, l'olicial.
Fntograffa-modelo del li\O del
tl'!l-((mo-ahu ma, ArchiHt Gene1 al de Ia
Dpto. de DtKLJJllt'lll<" Fotognifi<m.
DE'I H. I AR El. lli'.SORDLN 149
Gesti6n de las multiLUdes, monilOreo de Ia protesta ... En los barrios, Ia
comunicaci6n inalambrica modilica Ia relaci6n entre policia )' sociedad
introduciendo posibilidades de colaboracion. Por cada avisador, hay
un vecino que custodia Ia llave de acceso de los civiles: Ia informacion
que movili1a motos y patrulleros tambien proviene de sus llamados, re-
virtiendo Ia traclicional clinamica de estlmulo y respuesta. Aunque nos
[allan datos pormenorizados de Ia puesta en practica de este recurso,
a partir de Ia experiencia de otras ciudades puede establecerse que las
maneras de pensar el poder de Ia polida cambian, al expandir repen-
tinamente el acceso a Ia informaci6n sobre cada incidenle, y al mismo
tiempo se modilican las esperanzas sociales de intervencion en dichos
incidentes. A Ia expectativa sigue una frustracion progresiva de lo mas
fantasioso de esa expectativa. La expansion de estlmulos requiere, para
una respuesta homogenea, numero!>os servicios complementarios que
no siempre estan a Ia altura de los rutilantes gn'ificos y Ia propaganda
que los
Con el tiempo, sin embargo, el sistema se estabilita. Los avisadores
callejeros duranin varias decaclas. Ademas de sus usos concretos, tienen
un efecto inmediato que reside en Ia exhibicion de los artefactos mismos
(como en el caso de los patrulleros, estan a Ia del pCtblico). Si el
tendido radial es invisible, no lo son los conspicuos aparalos erigiclos en
las calles.
Con toclas estas novedades, Ia policia genera una narrativa que tiene
traduccion elicaz allenguaje de los medios. Los recursos del espectaculo
son puestos al servicio de Ia nueva historia de Ia crutada del orden en Ia
misma prensa que ha otorgaclo tanto protagonismo al delincuentc "mo-
clerno". Los aparatos que prometen perccpcion instantanea y velocidad
represiva son afines a Ia representacion gnifica y a las demandas de Ia
noticia competitiva y excitanle. Esa adecuacion de los lenguajes explica.
quiza, Ia gene rosa propaganda que ofrecen las revistas ilustradas. Presen-
tada al pcriodismo como una sucesi6n de novedacles seductoras, concre-
tas y visibles, Ia historia de Ia modernitacion policial pasa casi intacta de
la.Jefatura de Policla a los semanarios mas populares.
Veamos el caso de Caras y Cmeta.1, una rcvista sicmpre amiga de Ia po-
licla pero mas amiga del sensacionalismo. segun hemos AI cabo de
una decada de impactantes escenas de asalto protagonizadas por diversas
\'ariedadcs de pistoleros, el centro de graveclad de Ia cronica del crimen
cia un vuelco. Actores y personal son convocados para una secuencia de
acci6n que comien;a con un delito callejcro y culmina con persecuci6n
y tiroteo en los caminos suburbanos.
1,)0 \liFt\ JR.\'> I.\ <.ll llAi l Dl I.R\11
en una sintonla de imperablemcntc unifonna-
dos C]llt' manipulan conmut.adores' blin-
dados, motos' anmunento de t'il tima generacion.los <tsaltantes amalrlll"\ de Ia
p1imera esccna n 1clvcn a aparccen para ser atrapados por Ia <llllOJidad,
en los caminos pohuricntos que conclurcn a los alredcclores de Ia l iudacl.
"La ll'<lpolicialpul'dt <' XI<'IHitr,, t'll llll 111i11111o '"hlll.tnatn'>poli",
f .t1m1 1 (wrlfll . 17 c1.. d t 1'1'1:1
Ill. II (.1 .\R I I I:) I
En "La policfa lucha comra el cnemigo pt.'iblico". el maga;ine . \tlrintirla
des pi iega sus del lllH' \ o eq ui pamicnto tC:cnico ( obten idas de
Ia policfa). Y < uenta csta anC:cdota: un comercio de Leandro \!em, entre
Sarmiento Corric.:tll<."i, cs asaltado por tres i nd i' icluos armados, C] ue h u-
yen en un autonHi,il en man ha t''>tacionado It ctlle al estabk< imiento.
Una vet m;i..,, (') agcnte de fan i<ln se cntera de lo ocurrido < uanclo el
brc\e episodio ha terminado. Cotre al teiC:Iilllo en su t''>C]Uina ' '>umi-
nistra los datos a Ia Central. "No tmis de \ Cinticinco scgundos en <'Sta
opcracic>n ", '>llhraya el period isla. Dcscle Ia Central. sc cliscmina Ia infor-
macion)' sc impartcn por radio c>rdenes a los patrulleros) comisarlas. El
operador llama a telHonos de <merg-cnria de todo!-.
los agentes de calk para tran-.mitir ),\ consig-na. Los son captu-
rados en once mtnutos. ";>..o C<lbc mayor celcridad en el proccdimicnto"
-concluyc Ia cr6nica- "micntras, acaso. nose aplique Ia
5. Los lugares del desorden
El ordcn es en primer Iugar una forma.
HELEl'<l:. 1 'HI:.ull.LJ:.l, Baja politim, alta polida.
La Razon, mayo de 1929: "'Buenm Aires \ive con un far west'
legal en propia!> pucrt.as". / .al.ibertad,junio de 1932: '' La policla husca
en a los auton.s del tirotco habido en el Once". },z Mundo, enero
de "Hablan escondido las armas en un rancho del partido de Ave-
llaneda". La ,\'arion, enero de 1929: "En un parajc del ha
asesinado un delincuente". lnlorme de Orden Social, "Pronto no-
taron los que ya nada podlan hacer dentro de Iajurisdicci6n
de Ia Capital para instalarsc en los pueblos circunvccinos, dcsdc donde
dirigieron sus continuos ataques .
Este capitulo observa un nt'icleo de scntidos asociado a Ia secuencia
urbano-suburbano. acida, como el suburbio mismo. de cambio:, demo-
grificos y urbanfsticos de gran escala, Ia dupla se vislumbra en un agrc-
gado de relatos )' peripecias, de discursos expertos} liccionales,
y masivos. De t>se corpus, examinaremos una deriva ampliamente dispo-
nible a los habitantcs de Ia ciudad de Buenos Aires: aquella que organ ita
Ia localitaci6n simb6lica de los polos de Ia legalidad y Ia il egalidad, lo sc-
guro y lo inseguro, el orden y el desorden. A diferencia de otros trabajos
sobre los imaginarios urbanos, las plumas tecnicas, artlsticas y literarias
estanin subordinadas a las llneas gruesas que trazan discursos de mayor
potencial multiplicador: Ia narrativa policial sobre Ia seguridad de Ia ciu-
dad de Buenos Aires, y Ia prensa "seria" y popular.
No es diffcil dar cuenta de esta decision. Como agente estatal de un
orden que se define en el territorio, Ia policfa produce imagencs y des-
cripciones que configuran simbolicamente los lugares de su interven-
ci6n. Supone un espacio, de If mites y enfasis variables segl'm se ubican los
polos y periferias del control, las posibilidades perceptivas (tccni cas
y humanas) del estado y las agendas institucionales. En cl momcnto que
l,j J \IllS I R.\'> I \ Cll ll \ll IH' I.R\IE
no., oc upa. ese espario que Ia polirfa ' redisetia comtanttnwnte
-Ia jonna dt ,.,,, ordm, en de I 'I Ieuilkr- pasa por tilt monwnto
ck nconfiguraci<'in C<;lntctural.
l.a misic'in t'tltima de Ia policla. htmm es la (gent-rica. ul<'ipica)
aholic u'm del desonkn tn l'l e., patio ca{>tic o de Ia urbt \un si tom<i-
ramm Ia definicion ofi< i.1l de t'\,1 t.uc,l. nt1ida a 1.1 dctc<Tton ' repre-
-.ic)n del deli to -una cksnipcic'in que oculta innwnsidad de ott a\ l.ucas
e itllcrYenriones, como htmos Yi'>to-. Ia fonnularicin de las agendas de
'igi lamia cobra sent idos q uc exceckn t''>t' pmp<isi to. Sus pnmisas. en
efecto, t ient'll 'icl.IS lllll\ pot Iuera de los li mt It's originales: st eli hmcltn,
'>t' amplfan ' se hihridi;an -.iguiendo mut has mediariones. '\inguna t''>
t.tn <k<isi\a como Ia pnn..,a comerci.d. \Ill. t'll Jo.., clt.uio-. de c.td.l dfa se
wrific.1 un.1 dimen..,icin Jnndtultl'a de Ia poht ia: .lqutlla que no s{llo ..,e de-
litH' porIa lurha contra un enemigo cxpnsada en terminos puramtnte
neg.ttiYo" ("acabar" con t'l ckltto. "abolit'' el cksorclen), sino pot Ia rapa-
t idad para gcnnat 'isioms m<i'- gt'tHTalcs. !'on potl'lt!'ial cit 1 racluc!'i{m
.1 lm knguajcs del s<ntido C'Ollltlll .
!.a relacion enlre policia ' periocli-.mo t's dtmastado in trim ada para
admilir hipc'itesi-. sl'ncillas. ,. 110 es e-.te ellugar para esa histori.t he< hade
tl'thtone'>' \aintlt'\. Digamm que a meclida que las lc)g-iras prof'esionales
cit'! mtilm clcl repottero se \<Ill ron..,oliclando. est.tblecen diHTso-. t egf-
mttas de autonomla en rel.tcic'in ton Ia futnle policial. Dcsclc l'l
X I X. el ptriod se t roc a a ,ecc-. t'll period ista-hl'rol'. l.ul!.tdo
a httscar sus propi.t'> primicias sobre los caso-. m;is sonados. I.os posicio-
namiento\ pt'tblicm difinen -.eg1'tn los panm cle ltctura ell' <Mia cliario,
1.1 rel.tcion poll tit,\ o pnson.1l de los ditt'tlon-. con las stH est\ as Jl'f ,l-
turas Ia hahilidad de los corresponsa)e.., para cultl\ar una r<'d inlerna
ck informantes ronfidl'ncialc-. (un capital que lll <llca distinci{>n cn este
competilin1 m,Jtin). La manera tml'> o mcnm romplacicnle ell' rctratat Ia
inttncnri6n policial es el term6nwtro ell'ltstado ell' c-.tas relaciom-.. que
en sus moment(,)s tensos '>l' dirinwn cn denutH ias ell' abuso. corrupci6n
t' inopcrancia. Algunas ck lao; \ertientes tn<b comerciales del p<'rioclismo
cit Ia clerada de 1920 se t'SJH:'Cialitan en n.hihir -.u antagonismo hacia
esc <IIlli guo pronTdot cle datos,' cle ella-. ml' he ot upaclo en otros It aba-
jm. '" \'uelvo ahora -.obrc rni-; pasos. para cotcjar una mucslra de aquclla
prensa que permit< \t'r tonas (paralelas. nwnos artitulada.s conspicuas)
cloncle Ia mediacicin periodistica of rece men or resislcncia.
Sl'gt'tn lo<; diario-. ,. las {pocas, Ia nola llamacla "polirial" (o "Policfa")
h,t inrluidn una coll'cricin nm\ ,ariada de ell'mentos. \his all<i del juego
de titulares ,. demuH i.ts. Ia agenda que cnmarca Ia., peripecias se csrnte-
lilt'<\ L'tl 101'110 de a)gutlUS lOtlSensos, Jl,\{ idos dt llll regitnl'll de illtl'll-
sa com i\encia. Ll f<.n(Hlll'll<.> ticne una bug-a \ traclicton, pero
podemos identificar un m'tdeo import.lntt en lajefatura Desclt
Ia construrcion del cdilic io cll'l Depattamento de Poliua de Ia Capit.ll.
en lHHli. lo!:> ( ... tlc!> cit prcns.1 pas,lll mu<.has horas en 1.1
de Perioclistal> pam ellos. (lnduit a l'..,tl' mole ... to gremio en l.t
cstrw. wra del eclifitio t'"> ,, Ia \C/ un ..,ig-no dl'lrcconotimicnto ck su im-
portancia \'de Ia habiliclad de Ia instituci(lll para hacerse cargo de till ek-
mcnto de Ia moclenlid.tcl que llcgo pat,l quecl.use.' gut es llll')Ot tenet
cerca que lejo..,. ) -\Ill 'l' intere<1mbian se compite put Ia pnmi( ia.
se llama por telt'fono ,, Ia redani(m. todo. 11 1'1/ll'm Ia confitmacton
de un llltllor, el te-.tintonio extlu-.iH>. las hipote-.is de lo!> pe-.quasas. F.n
Cl'>Os tiem pos m utno.., a tt e-. o cua tro de Ia mat1ana, c i reub el mate.
los cig-a1 rillos, los chistcs' las ant'cclotas. l.a fmndma mitologia polit ial
de la guardia no< turn.t (l'n lajd,nura o Ia cotnisat ia ) cle..,nibit<i tsta rott-
\i\l'tHia como 1111 esp.Hio de fraterniclacl \itiltntn jmetH's <rotti-.tas'
ofici.tlts (\hat.\ ell' tlla un ahude de tllttmiclad ton algunos pl't ioch-.l.ts
luego consagrados).
La "mostacilla" que en hrl'\ isimas lineas lien a Ia coticliana sc1 < i1in "Po-
licia" de /_rr .\amin. de / .a Pn11.1a o f.1r Hn::.1in tl<l< t' ligacla a 1m kngu.qts'
c1 pun to de 'isla de ... u luen tt' de cia r. Ya lwmos com probado r<lmo
los medios gr<'ificm, racliales se pliegan a Ia campatia publiritaria cit Ia
modernitacion tecnica de t'\ta instituci6tl. .\gt eguemos que las im<igene">
de rutilantes patrullems, radios hlindados se colo< <Ill sobn
un 1mis clifuso sedimento de -.entido romCtn 'inntlado con algunos pro-
blemas cle Ia ciudad: mwwm1 df vnque son polt( iales. de una policia que
<'S j)(ll{f'llf/.
El cambio que nos o< upa podria a..,): insinuada ,1 finalt.., de
los a t1os veinle y consolidada a mcdiaclos de los treinla, se estruclura una
de lo legal a lo ilegal-o mfu. bien: de alla a baja legaliclad, nl.l-
)01' o menor orden- que opone a Ia ciudad y su ell tot no. Segt'm de qui
1
om1s se trate, o de q ue formas cle mirar, est<t config-urarion t cconoce
clos infkxiones entrelMada.s. La que dcnuncian los diarios en las
de apertura de este capitulo e"> precisa ' defemi,a: concibe al -.ubut hio
como amenau a Ia segut idad, till "afucra" que l'ocos de clclincuen-
cia, llll potencial de transg-resion que se tt anslotma en acto en Ia ciudacl
mfu. pr6spera. Orden Social, cntretanto, habla del cleslitamiento de los
l'oco.., cit re\'ersi6n polilica a lo"> "pueblos circumecinm". difus<l y
extend ida, Ia segunda inflexi<ln sugien. pennisi' iclad. oportunidad cit
relajatniento de los controle-. \ tt.msgresic'))l de haja intensiclacl que ltl'll-
I f16 MIFN"I RA., I.A LJLJOAO 1H I
ta a sabr de Ia ciudad. Expresa a menudo Ia oposicion entre presencia\
ausencia de estado.) alude a Ia connotaci6n vagamente an6mica de un
'iuburbio regiclo por otro estado. rn<is heterogeneo e ineficat. Altay
legalidad, orclen y dcsorden operan como polos simh61icos. disposicion
de relativiclades ma<; que panici6n literal. Buenos Aire., noes un espacio
de orden nub que en los sueno'> de sus guardiane'>, de los sectores so-
ciales que )o., invocan. El control del espacio es, como hemos \isto, un
principio altamente simbolico que en todos los casos guarda una cuota
de ilusi6n. AI promediar los mios treinta, las autoridade<; policiales por-
teJias juzgan que sus peores crisis de credibilidad han pasado, gracias a
medidas que incrementan el efecto de presencia\ modernidad tecnica.
El uiunfo de Ia c uesti6n del orden en Ia opinion publica, Ia aplicacion
de Ia nu<.'\a normativa conll-a\encional y Ia n'\crsion relativa de una
perdurable imagen de retraso e impotencia policiales se alimentan del
contraste con el de exuamuros. Allf. en esc difuso horitonte,
hay un Iugar de posibilidad para lo que en Buenos Aires se ha vuelto
problcm;hico.
BAJO FONOO Y SUBURBIO
La oposici6n Buenos Aires/ Gran Buenos Aires no emerge en el vacfo,
sino en una geograffa legal / moral que tiene una cstructura previa en
Ia dupla bajo fondo/ ciudad moderna. Nace en las llltimas decadas del
siglo XIX remite a muchas otra., oposiciones: ilegalidad legalidad,
<;uciedad limpicta. opacidad/ legibilidad, oscuridad lut. Buenos Aires
-aquclla ciudad portuaria modernitada tan de golpe- tenfa un "bajo
Iondo" de extraOJ rlinaria densidad, aunque Ia localitaci6n imaginaria de
esta noci6n siemprt haya sido difusa.
c:En que com;i<;te el bajo fondo? En un "confuso mont6n de elementos
residuarios de tocla especic y de todo origen", seglm el crimin61ogo mas
empenado en hacer el compendio de sn composici6n ohjetiva, Francisco
De \'eyga. En '>ll uso habitual, Ia expresi6n alude a una combinaci6n
turbia de lugares y personajes que pululan, que se depositan como pun to
cle llegada de una calda social. Todos estan asociados de alguna manera
a Ia il egalidad, por su practica cleliniva, su asociaci6n con dclincucntes,
sus ,;cios, su degradacion moral o -con mayor frecuencia- por su mis-
ma dificultad dC' intelecci6n. esta el bajo fondo? o es un Iugar
preciso, 1mis bien un agregado de escena.s v de Ia imagi-
[()<, J.l (.ARI., IHI. l:l/
naCJon urbana . .\lgunos salen de Ia cr<)nica policial. otros del informe
criminologic<>, de folletim-, de detectives o misterios de Ia ciudad
traducidos del ingles y el franct-s, c\e los rumores en torno a cste o aquel
caso ... El fondo porteno S<' nte;cla con el de otras ciudades, pero no
faltan puntos de referencia identifi< abies.
Como en todo centro ponuario, el gigantesco polo de circulaci(m de
gente me ream las al borde del rfo es un gran iii<tdiador de I on-
do. Sus tonas aledanas cobUan hare<; dudoso.,, rosarios de prostfhulos
y "peringundinei', una mancha que se prolonga en los corredores del
y los rincones de La Boca. I.as calles cercanas al limite sur (donrk
iran concentn1ndose fabricas ) hm riadas obnt a<,) convocan, de uno )
otro lado c\e 1900, el grueso de Ia \igilancia poli< ial. Pero en Ia ciudac\
de la.s multiwdes indescifrable-., el fondo se filtra tamhien en tonas
centricas. como Ia plamlet,t del l"emple (en Ia esquina de Suipa< ha '
Viamonte). Buenos Aires, ciudad de cafes, tiene mu< hos de
bida concurrencia sospcchosa. como el con su sala de hillat ,
sus habitacione., clonde Sl' comncia sexo ' su put'Jta trasera para lwi1
de las ratias. Cienas tonas fronH:ritas entre ciudacl \ pampa. clonclc los
hombres tom an tragos' se clcs,trlan en due los a c uchillo tambi{'n sc cm-
parentan con el bajo
A veces, esos lugares recibcn un nombre m;b antiguo: "arrabal", dc-
nominaci6n que evoca los horde-. horrosos y prohlem<ilicos del trat,tdo
decimononico. Es Ia periferia dondc \iHn los sociales
que escapan a las polltica'> -cguladoras de Ia trata u1 hana, allf donck la
demarcacion de Ia propiedad) el cumplimiento de Ia ley son de difTcil
gesti6n, donde los mas optimistas proyectos ordcnaclores encuentran su
En cl pcrfodo que nos ocupa, el arrabal (esccnario del tango)
ha pasado a ser un suburbio inlenw en esa Buenos Aires cuyo enorme
perfmctro albcrga, hasta Ia dccada de 1940, tOmLs que no han sido dcc-
tivamente urbaniLadas.
La noci6n de bajo fondo (como Ia de arrabal) es resistente. Todavfa
hay fonda en algunos rinconcs de Buenos Aires,)' nostalgia de
fondo en su cultura musical y litenuia. Hay, sobrc toclo, explotaci6n co-
mercia! de esa nostalgia en sus circuitos turlsticos, procedimiento que
el tango (musica del bajo fondo mundializada) ha llevado al extranjero.
(Cuenta el bandoneonista Jose Libertella que para publici tar su cspec-
taculo en Parfs, en 1981, V Alondi' lo describfa como un espectaculo de
"trcinta )' trcs anistas del fonclo de Buenos La estela evo-
cativa de esos rincones ilegibles no dcsaparece nunra. entonces. Pero Ia
C\Olucit>n de l,1s condiciones initialc-. de su g-t'nesis (Ia explosit>n por-
IIH'o I \ I ll IJ \I> llLI 1<\ll
tuaria. Ia inmi!{raci(lll ma.,i\,1, el cle.,cquilihrio cit' lm 'il''O" l,t condici6n
babelica' prmi!.mia de l.t'> identiclades) debilita su poder amenazante.
El desarrollo de los barrim \ Ia modernitaci6n del equiparniento urba-
no, que 'ot' aceleran en los <t11os \l'inte. ck.,clibujan cada dia un poco el
refcrente ohjetivo de csa coni usa contraci udad de Ia-, ton as "haja .. ., ... Iugar
ell' maleantes. pro-.titutas \ ''lunlanlos".
La expansi6n de Ia iluminaci<)n, por ejcrnplo. empuja gradualmente el
limite entre los cspac ios ilutninadm y los holsones oscuros a ton;c, cada veL
1mb alejadas del centro. Entre 1920 ' Buenos pasa de 10 000 a
3H 000 l'aroles electt icos.-
11
Lm senticlos del avance de Ia fioml'ra de Ia luz
juegan ('liguenjugando) t'll torno .tl gran tema del ll iunfi> sobre Ia oscu-
ridad, de Ia saga ancestral de Ia luch.t entre d orden \ el c.tm, el mieclo \
Ia 'ot'!{Uriclacl. En las zona., fmnterita .... aquella simpk l;ombit.a introduce
blanca lut ck Ia legalidad. hrill.ullet. que desplata a lm tenues faroles
a querosl:ll, f,tcilit.t d reconocimiemo de 10', r<L'>gm tlnirm, l' identilica-
hle., de cada incli\ iduo .. Lt lut en l.t esquin.t de.,,tgnga aglome1 at iones
incitTtas,' anunci,t otros instttlllH'Jllo., de saneanuento' control del teni-
tot iu. En los barrios ohnTm. d alumbrado ptthlico 'igno de Ia creciente
capacidad <.'statal de dele( ric'Jtl del cle,orden :-\,tdic: tntitnclc: mt:jm este
..,c:ntido qut quicn es ohjeto de e..,e t ontml. Durant<. Ia Tt<igica
de 1919. eltendido de iluminacion pttblica cs ,\l.acado apcna' comietllan
lm :\lilc, de a pctn'>leo ' lampa1 as electrit <L' terminan
hcdtos llit<L>;. Los cnfnntamiento' de Ia noclll' dc19 de emm ll<msc urren
en Ia penumbra,) no falta quien aniesga Ia \ida\ >;e lanta a rcptar por
lm adoquine' para l'iiminar elttltimo foco incandt,nnte que cuelga del
cable en una bocacallc de La Boca. ' I: l:.n rontextm nwnos con!lictiYo,, Ia
bombita C\ biemenida, porque pot ta jutgachL'> imponantcs en
Ia t'J<l del "progre-.o": Ia promesa de 'eguridad personal de Ia lut eJ(-nrica
csui entre sus atributos m;is podero!>os y duraclcros.m
,\niculada sobre Ia fiebn de lo' lotem, Ia exte nsion del transpone
publi co) d equipamicnto, Ia urbanitaci6n de las "fronter<Ls" cl il)lua. pro-
mcdiando los aiios veintc, un nutvo imaginario para Buenos Aires. La
dupla que lo organ ita es centro/ bat Su., .,ignificados sulnacentes no
se relacionan con Ia cuesti6n del 01 den. Ia legalidad o Ia Yiolencia. Es
una oposici6n econ6mica, moral\ cultural. Sus sentidos cristalizan en el
tango. las ficcione., fi>lletinc-;nLS' t'i cine de los at-lOs treinta: el cenu o es
>;Ofi'>ticado, brillantementc extnmtgante, ttntador) acaso pcligroso para
las mujeres inexpcrtas; el barrio (lscenaJ io del social) fami-
lia. acogedor. modestamentc indmtrimo. temcrmo de los exce-.os, mas
seguro y en st.., pnmisa' pegtt<.'tiohurgutsas.
I() ... I I IH I. DE ... ORIH.1\ 1,)9
tanto. el h<tjo fondo sigue alii: cl puerto, el Retiro, los pros-
tlbulo., tncrustados en el centm de Ia ciudad no desaparecen, como
110
sc dilun: Ia Lrama densa de Ia vida nocturna de esta ciudad notoriamen-
te noctambula. o de'>aparecc cljuego clandestino de menor escala ni
mcrma el Lnilico de "aft aloides". Pcro lo!-> scntidm urij.{inales de Ia cate-
gorfa se van desdibujanclo. AI clejar de scr el tT\t'N> de Ia ciuclad legal,
{OW\ de .las pr<icticas :0 redes dt'iicti\'<IS mas ametl<ltantcs e intrigante,,
el bajo Iondo picnic potencia Ciena nostalgia se aclosa a su
e\ocaci<ln. El lema del male'o dt las orillas' Ia construcci<'in mitica del
arrabal gue lo cobija coincidtn con tl triunlo de <,u antftesis. el barrio
de casita<, conjardfn. calles nwjor iluminadas \' actint

Las
orillas dudosas ya no '>On lo que nan. v de e.,e dtwancnmiento nace Ia
lronclosa literatut<t -<ulta' popular, tanguer,t) \<tnguardista- que las
cubre de Je, enda.
Contextm. I.m rtnsm muniripalt' v prminciale.., de indit.ttl
una n'H'P,ion en )o, pauones cit necimiento. El grtH''>o txpansu'lll
de Ia decada pre\ ia. que ac u .. a par,t tod,t l'l .ire a nlt'tropo-
htana unos cuatro millones de habitanle'>, sc ha produc ido en las locali-
dades e'Leriore<,, no en lo.., barnos internm de Ia Capital. Los ros.uios de
pueblos cercanm a Buenos Ains -Quilmes-Bernal, Bet at.uegui-bpeleta,
San Fernando-Las Conchas- comicntan a cntrat en coalcscencia.
v
< .recimil'lllo ml' tropolitano. 191 O-l91X. '>obrl' ll',titm j(IIJ 1

,
1
( \hn.
1
'"'" ( ol<l( II' Ia \' hcltl it() ( :ottarlo. \\\\1\,,lll.l\!khutno,,oi,
.u lllllclade' tl'Jll,ltlr,l' urh.lllll,lt l!;ll )
I ()o '>lit N IRA!> 1. -\ l.ll OAD
Los est;in muy lejos de format un anillo part::jamcnte edificado,
pc10 Ia-. discontinuidades tada \l'/ m,i-, Dt:m6grafos) urbanis-
tas comientan a hablar de Ia '"Aglomerac ibn C.ran Buenos Tam-
bien aludcn a un dcsafio maythculo de la planificari6n: Ia ciudad debe
extender '>U mirada' autoridad Como parte de su tesis de
posgrado, Carlos Marla della Paolcra (figura c I an en Ia consoliclaci6n de
Ia disciplina urbanlstica en Ia Argentina) fot mula un Plan Regulador de
Ia

l nspirado en riudades l'uropea .. -., propone modali-


dades de incorporaci6n de las rcgioncs urbanitadas por fucra de los II mi-
tes del perlmetro hist6rico de Ia ciuclacl. Los cnfasis van de lo paisajlstico
a lo funcional, si n prestar dcmasiada atcnci6n a las .,ingularidadcs de los
pueblos en cuesti6n. Prcvalccen las comideracionc\ sanitarias, y si hay
una oposicion entre orden ) desordtn, t'" Ia que ckst,tra Ia disparidad en-
tre Ia grilla porteiia' esc Gran Bueno-. Ain'> cmo c rec imicnto transcurre
tan al margen de Ia planificaci6n.
El Gran Buenm .\ire-. .,{>]o pucdc conwt tir.,c. en "Iugar por opo.,ici6n
.t Ia c iudad: a Ia tllH' en una C.'tlltdacl potteti.t IMtrim llllt) dife-
H'nte'> en antigl'tedad \ perfil. todo lo que. '>l' .t-.oci,t .1 l''>l' ampJI,imo
anillo es malsano o amenatante. De hedw, Ia hi-.tc)rica' na-
tlll a] e' exactamente opue,ta. De,cle comic.ntm del '>iglo XIX. las quin t.as
del suhurbio son el escape del bullicio ponci1o. I !acia el none, en las
grandcs casonal> con al rio, las familias atomodadas podlan trasla-
dar'c durante las estacione-, c;ilidas. ) ttHntetHT'>l' t uhiYando e-.pecies
-.ociali;ando al airc !ibn'. mantc.nicnclme Cl'tTa de Ia naturaleLa
sin Ia dura stuecion que imponla l'l alcjamicnto clc Ia civilitacion. En el
clelicioso verano tigrense, Ia vida de los portciios del bPau mondP de emre-
siglos era tan phicida y alegrc "que ni siquiera se acordaban de ir a mi a
los domingos y fiestas de guardar", cucnta Carlos Octmio Bunge. Reman-
do con amigos, pintando paisajes o comcntando trivialidadcs en chaises
longues dispuestas en corredorcs enmarcaclos de j a7mines, los calores se
deshadan en un sinfin de ocios gratos y a mables.m
Tres decada mas tarde, el archiponerio Roberto Arlt e ncuentra en
los "puebl os de los alrededo res" refugios cdenicos, balsamos de sosie-
go donde descansar de Ia danta ca6tica de Buenos Aires. Esas calles
a rboladas tan mansas "que de cada cac un silc.: ncio" son una sabia
ncgacion, "pueblos para soti ar, puebl os de screnidad". Naclie emptua
a nadie, "no hay clrculos de papanata'> ni vigi lantes en las esquinas".
(TraL<indosc de Arlt, el cuadro ,ira con t apidet a Ia Iaten cia di srupti,a
de es<h apaci bl es pueblos. El centt o ck operaciont'' de Ia se-
creta de /om1. provecto de conqui..,ta dclirantc' '>upct modcrno.
1.0<. I.UGARES DEL DESORDt:N 161
esta en el coraton de una quinta de Temperle.,. cubierta de madreselvas
en
El verde, el silencio. el aire puro: como en otras metropolis, las tenta-
ciones del suburbio se modelan en respuesta a Ia degradacion de Ia ciu-
dad, de csa utopia de union de lo rural y lo urbano que en esta sociedad
cada vez mas movil pueden ser concebidos como complementarios mas
que como opuestos.
24
'l Prolongando Ia logica de expansion hacia los ba-
rrios, que sigue las lfneas ferroviarias en un proceso de poblamiento tra-
dicional, se desarrollan comunidades pr6speras hacia el sur, el oeste y el
norte. Su existencia depende de las irradiaciones economicas y cultura-
les de Ia metr6poli, y a su vez resulta vital a su funcionamiento. Cada ella
Jaboral, miles de pasajeros lleg-.tn a Buenos Aires en tren. Desde Once,
Retiro y Constitucion se vuelcan e n el hormiguero del centro historico o
las comerciales en pleno desarrollo.
Movimiento general del trifico de pa,,,ljcJ os, t'laborado sobre datos estadisti-
de 1927. El ancho dc hL., lin(';Ls l'S pruporuonal a dicho mmimic nto.
Carlos 1\.1. della Paolera, "L' rhanismo \ problemas urhanos de Buenos Aires",
en /.a ingminia. octuhre de 1929. r 1'\2.
162
Esa circulacion alimenta Ia vida econ6mica y profesional, que a su vez
alimenta las localidades de las En terminos de Foucault, es una
circulaci6n positiva: econ6micamente productiva, social mente ordenada.
Encauzada y disciplinada, pcro nunca entorpecida por el


En Ia
masividad que cobran cstos desplazamientos diarios, sin embargo, lo po-
sitivo y lo ncgativo se mezclan, y pronto Ia policfa establece directivas de
monitoreo fijo en las estaciones ferro,iarias, "elegidas muy especialmen-
te por los estafadores y cuenteros". Esta fun cion se en Ia seccion
"Embarcadcros" de Ia Division lnvestigaciones.
251
El gigantcsco proceso de expansion de Ia zona metropolitana (que no
hani ma<; que acelerarse en las decadas sucesivas) establece las condicio-
nes para que ciertas nociones de Ia transgresion se desplacen de Ia ciu-
dad a ese <>uhmhio seductor pero de diffcil gestion cstatal. Como vimos,
una \erie de asaltos organi;ados ocunido en las calles mas respetables
de Ia capital d.m mucho que habhu . Se insiste en un detalle: en e.,<lS
operacione\, st ha cntrado de\cle afuera. Y se ha \alido, pocos minutos
clespues. como cntro: en esc auto que acelera el tempo de! delito' que,
a diferencia del trcn (de desplazamiento pautado y previsiblc), otorga
plena autonomla a \US conductores. Buenos Aires es tan solo el marco de
una bre'e escena (asalto-tiroteo-huida) planeada lejos, en una territoria-
lidad cada n; nub descentrada v extendida.
escapan tan raudamente los delincuentes motorizados? A
cse Gran Aires salpicado de gavillas, dice el Jefe de Investiga-
ciones de Ia Polida de Ia Capital, Miguel Viancarlos. Disimulados en
las ptuantcs localidades que se multiplican, confundiendose entre los
migrantcs c inmigrantes, se aloj an los protagonistas del "nue\'o delito".
"Los asaltantes mejor organizados han decidido acampar en pueblo
circunveci nos, asegunindose asf una mayor impunidad para el desen-
vohimiento de sus acciones malevolentes y una mas amplia libertad
para sus complotadas maquinaciones criminates." "La mayor vecin-
dad", continC1a en otro informe, "propende para que muchos stuetos
sobradamente conocidos por sus actos antisociales se internen con pro-
positos malsanos en esta metropoli, desapareciendo Juego, Jo que haec
que se Yea trabada nuestra accion par La Jalla de jurisdicci6n pam esa clase
dP Como Ia Polida de Ia Provincia no esta en condi-
ciones (ni en intenciones) de controlar las ilegalidade que rodean Ia
ciudad, los ladrones motorizados no necesitan escapar muy lejos para
evitar molestias, continC1a Viancarlos. Desde una constelacion de falsos
cafes, falsos comercios y disimuladas casas de j uego, elegidos por su
proximidad con Ia ciudad mas rica, "han salido los delincuentes que
1.0 ... <, DH.
operan t'iltimamente en Ia Capital Buenos Aires". Toda una geografla
de Ia tran gresion transformada. entonces. Y una nmedad destinada
a larga \'ida: Ia asociaci6n entre el delito, cl desorclen ) el "Gran Bue-
nos Aires". La legalidad borrosa de los suburbios (un viejo nucleo del
pensamiento urbanfstico) se introduce en Ia ciudacl de Ia mano cle Ia
aceleraci6n cinetica.
El mas distrafdo lector de diat;os portenos conoce el mapa del desor-
den que sedimenta de a poco. Las calles de este o aquel rincon del bajo
fondo, que durante decadas han tejido Ia trama cspacial de Ia seccion
"Polida", conviven con nombres cle partidos y localidacles mas y mas ale-
jados, cuyas noticias llegan porIa incorporaci6n de corresponsallas. Ave-
llaneda, Lanus, Valentin AJsina, Moron, Lomas de Zamora, La Matanza,
Vicente Lopez, San Fernando ... La nomenclatura se establece mediante
historias de baja intensidad, que entrelann lo ,iolento con lo insalubre.
Un tiroteo aquf. otro alia. Una inundacion, un desagiic pestilente. Una
redada policial en un garito, un intempesti\'o asalto, un entrentamiento
armado entre radicales v constnadorcs, una n:ncilla devenida en homi-
cidio, do:. stuetos que intercambian tiros en una awnicla clescampada )
polvorienta ... De \'ez en cuando, el titular del "gran asalto" en el centro.
perpetrado por bandas prO\cniente'> de alguna parte al otro !ado del
limite, actualiza Ia cue ti6n de Ia ilegalidad de las afueras. Alii, en esos
inciertos escenarios, estan sus madrigueras". El termino, que evoca es-
condites disimulados en un sin cultura opuesto a Ia artificialiclad
del orden urbano, es muchas vcces mencionado en Ia cr6nica policial. La
de los diarios y Ia de Ia pol ida.
EL VERDE Y EL VICIO
Algunos nombres estan unidos al sentido nuls invitador del suburbia:
el de Ia oportunidad de los controles, que nace de Ia vecindad
con Ia ciudad sin el abigarramiento tenso de esa ciudad. Vicente Lopez,
Florida, OliYos. San Isidro, Tigre, an Fernando ... Los portenos sa ben
que en ese corredor norte hay aire libre, mucho \'erde v playas. Tam bien
saben que ya no es necesario ser propietario de una quinta para poder
disfrutarlo: son los ano de descubrimiento del Wl'Pkend. Asl describe Ca-
ras y Caretas los domingos calurosos de 1929: "Enorme movimiento cle
trenes. Todo el mundo escapa hacia los balnearios populares del norte.
Picnics, carreras, sol, calor. ceneta. jCuanclo un pobre se divierte ... se
164 MIENTRAS LA CIUDAD
La foto de un anden atiborrado con firma que muchos miles
acuden a refrescarse (literal y figuradamente) a las costas riberei'tas. Y
como ocurrini cada vez que el ocio v el turismo sc extiendan a sectores
sociales nuevos, los desbordcs cstcticos y de comportamicnto suscitanin
reacciones.
Mejor multiplicar Ia vigilancia, pues en Ia salida, Ia "'turba arrabalera"
pierde sus controlcs morales habituales, editorializa Mundo en 1933.
Ezequiel Martinez Estrada describe con disgusto Ia metamonosis de tan-
los miles de diligentes transeuntes cuando salen de Ia ciudad. Distan-
ciada y clitista, su observacion es, no obstante, sugestiva. est.:in
durante Ia semana esos sercs ruidosos y mal vestidos que, luego de pasar
el dla en malla "bebiendo y bailando con musicas de fonografos port.:iti-
les", al caer Ia tarde del domingo "vuelven del pic-nic v se derraman por
los andenes como manchas andantes, como grumos y bolos fecales que
expelen los cochcs"?. se pregunta. "Durante los elias habiles nose los ha
visto. Cuidaban sus trajes, estahan reducidos al ritmo ) las convenciones
del empleo y de Ia ciudad." Cada Junes, csa misma urbe "los absorbe
maternalmentc" en un abra10 hecho de mohlajes, y escritorios,
de tramfas, cafes y cinematografos que sujetan y disimulan su

Leyendo estos testimonios, los desbordes ocurridos en las vecindacles pa-
recen el reverso del reajuste civilit.atorio de cada Junes. Y tambien su
condicion de posibilidad.
Ese costanero que se vislumbra como un espacio accesible del
ocio esta en plena expansion. Y albcrga con escaso disimulo un merca-
do de practicas que son clandestinas solo en lo nominal, pues gozan de
una larga tradici6n de tolerancia. Su existencia es fruto del avance de
algunas prohibicioncs en Ia ciudad. En 1925, por ejemplo, una ordc-
nanza impulsada por el intendente Carlos oel impicle Ia construcci6n
de mas prostfbulos. Muchos pcrsisten, disimulados en casas "amuebla-
das" y nuevos cdificios de departamentos. Pcro al compas de las re-
gulaciones municipales y Ia avanzada polltica, legislativa y de opinion
publica con lra Ia prostituci6n legal y Ia trata de Ia causa aboli-
cionista toma un impulso incdito. La complicidad de siempre de Ia po-
licfa portena se torna escandalosa e Aunque faltan aun
estudios pormenorizados, una porci6n del negocio de Ia prostitucion
se adivina desplazada a las afueras, y el eje norte constituye una zona
conocida de Ia ofena sexual. Lo mismo est.:i ocurricndo con el juego,
que a esas alturas es una robusta tradici6n portena. Ninguna forma del
entretenimiento esta mas arraigada yes mas popular. Para describirla,
me permito esta digresi6n.
LOS LUGARES DEL DESORDEN 165
En Buenos Aires, todos son candidatos a millonarios, y no hay des-
graciado que nose pasee pregonando su "pal pi to" , dice nuestro acido
testigo de las costumbres, Roberto Arlt. El interes arltiano en el azar
es un rasgo que Ia crftica literaria ha identificado con nitidez. Pero
sabemos bastante menos del contexto en el que emerge esa fantasia
del golpe del "desgraciado" que se pasea con su Por cierto
que no faltan oportunidades, legales o clandestinas, de encauzar esc
impulso. Comencemos por las apuestas en las carreras de caballos. Su
difusion bajo cuerda no es mas que Ia prolongaci6n, en una serie de
cfrculos concentricos, del magnetismo de las grandes vidrieras del turf.
En el hip6dromo de Palermo confluyen figuras de Ia polftica, perso-
nalidadcs de Ia alta sociedad, celebridades del entretenimiento, algun
que otro capo del crimen y muchos miles de "burreros" an6nimos. Sus
actividadcs ocupan secciones fijas de diarios y revistas, tienen analistas
especiali7ados, una jerga propia y una gale ria de archipopulares estre-
llas. El hipodromo es el polo mas brillante de toda una cultura del
juego grande, chico y diminuto que se confunde con las formas mismas
de Ia sociabilidad.
Y cuando Palermo cierra, el adicto a las carreras se toma el tren del
sabado a Ia tarde a La Plata, donde las competencias se reanudan en
1930 luego de tres anos de prohibicion. cY como se divierte el sujeto
que gan6 en La Plata el sabado a Ia tarde?, pregunta Arlt. "Toma su
tren y vuelve para Buenos Aires, descansa a Ia noche y el domingo a Ia
manana, bien dormido, tempranito como corresponde a un virtuoso,
toma en el Pacifico el tren para San Martin." Comparemos esta des-
cripci6n con las cr6nicas de Last Reason, que transcurren en los anos
veinte. Sus "aguatintas hipicas" est.:in bien plantadas en Palermo. Las
de Arlt, que El Mundo publica en Ia decada siguiente, se alojan en un
circuito mas am plio de idas y vueltas automovillsticas y ferroviarias. De
una decada a otra, Ia geograffa de las caneras se ha extendido de Bue-
nos Aires al suburbio.
257
Tam poco hacen falta hipodromos suburbanos para el desarrollo del
gran negocio de las apuestas clandestinas, que funciona desde hace
tiempo con informacion transmitida por radio o telefono. Entre los
cfrculos de negocios que genera el mundo de las caneras, acaso nin-
guno sea tan redituable como el que florece en Avellaneda. "En Ia
Avenida Mitre funciona los sabados y domingos todo un hip6dromo
en pequeno, donde se reunen habitualmente cerca de 1000 personas",
dice La Prensa. La magnitud de las infracciones, y su visibilidad, escan-
dalizan al cronista: al parecer, el esmero policial se reduce al ordena-
J ()() MII.N'I RAS I.A CIUDAD DUt. RMt
mien to de Ia circulacion, para que todos puedan \legar a las ventanillas
a jugar su fija. Mientras tanto, desde una terraLa de Ia a,enida Vertiz
se reciben por telefono las alternati,as de cada carrera palermitana
(Ia transmision radiotelefonica de los resultados se prohfbe una y otra
vet, prc<.isamente para evitar <:ljuego clandestino). En ellocal de Ia
ca11e Pavon (gestionado por el famoso Pibe Ruggiero) los apostadores
escuchan en directo y por alta\07 el relato de lo que ocurre en las
pistas porte1ias.
Tributario ilegal de otro juego legal (Ia loteria), Ia quiniela es el azar
de los porte1ios menos pudientes. (Quinielas y radicales son los clos ter-
minos que elige Arlt para caractcriLar Ia Buenos Aires de fines de los
veinte.) Por su capacidad para filtrarse en el fin de gastos domesticos,
es exitoso entre las mas modestas amas de casa, ) por eso sus "levanta-
dores" no faltan en verdulerias, peluquerias v almacenes. La quiniela
no es igualmente popular en todas Quienes caminan Ia ciudad
que los barrios de peque1ios p10pietario-. recientes son mala
parroquia para Jos Jevantadores, que CllUICJ1ll<lll \ll parafso en /OllaS mas
pobres, antiguas: Boedo' Juan, Triumiraw) Concepcion Arena!:
"cs decir, esos centros de poblacion donde cada familia ocupa una pie-
1a que noes propia sino alquilada [ ... ]. (Alii, los quinieleros] tienen
implantada su estacion en los mcrcados, contando con complices entre
los depcndicntcs de carniceros, que son los mas afectos al cscolazo por

Aun en sus versiones mas capilarizadas, el atar deja rastros mateiia-
les. Desde las vitrinas del Musco Policial, una amplfsima muestra de los
objetos sccuestrados en requisas por violacion de Ia Ley 4097 (de juegos
prohibidos) cuenta su propia historia de Ia ley y Ia trampa. La carpinteria
es Ia destreza mas rendidora en el circuito de Ia informacion: un peda-
zo de quebracho con agujero internos secucstrado de una carbonerfa,
listones de madera con ca,idades secreta.<; adheridos a mostradores de
"dondc oe violaba Ia le) de juego ", Ia cornisa de un ropero "con
panel secreta para ocultar anotaciones de juegos prohibidos", patas de
mueblcs con canales secretos "para ocultar datos de quiniela", un "estan-
te de cigarrillos con panel lateral desplaLable para ocultar anotaciones
de juegos prohibidos", etc., etc.
En este marco, los "pueblos circunvccinos" funcionan como una
prolongacion, hospitalaria e indulgente, de lo mas conspicuo de esas
costumbres que llevan tiempo en Ia gran ciudad, allf dondc las quinie-
las barriales persisten con mayores obstaculos, y garitos y prostfbulos
abiertos sc van espaciando. Este deslitamicnto sc acelcra a inicios de
l.ll(;ARt.S DESORDt.N 167
los ai1os treinta, cuando Ia aplicacic>n de los edicto<> contravencionales
(conjurisdiccion en Ia ciudad) aumcnta de golpc Ia ,;gilancia sabre un
con junto muy vasto de practicas basta entonces toleradas, segun hemos
vista, y produce un efecto represivo que opera ademas como motor
expulsivo.
En Ia provincia de Buenos Aires, el estatus de ese conjunto de practi-
cas llamadas 'juego" plantea permanentes dilemas a Ia Legislatura, que
oscila entre el prohibicionismo y los permisos parciales (a las carreras de
caballos y Ia loteria, por ejemplo), Ia condena moral y el pragmatismo. El
debate en el seno del conservadurismo sabre Ia conveniencia de legalizar
los casinos con el fin de recaudar fondos para obras sociales termina re-
solviendose porIa negativa, lo cual mantiene estas conocidas actividades
en (simulada) clandestinidad a lo largo de Ia decada.r Con este estatus,
el jucgo cumplc una funcion fundamental de financiamiento de Ia po-
lftica, cs el centro neuralgico del control territorial caudi llista de Ia era
conscrvadora.
Toda iniciativa de erradicar las cmtumbres del a1ar est<i
al fracaso, denuncia / .a PrPnsa, mientras se sigan estable-
ciendo ca.,as de juego en las afuet a., de Buenos Aires, "que si bien
peneneccn a Ia jurisdicci6n de Ia prm in cia, pueden considerarse.
con respecto al vecindario metropolitano, como vcrdaderas prolon-
gaciones del mismo, sin solucion de continuidad'' . Las prohihiciones
a policfas y cmpleados nacionalcs de concurrir a ''recintos de juego
de anr" pronto debe ser ampliada "aun fuera del radio de Ia Capital
Los garitos disimulados tras frcntes mas o menos rcspe-
tahlcs se multiplican ignorando las prohibici ones, justamente porIa
promesa de abundante clientcla que les proporciona Ia vecindad de
Ia ciudad mas rica y mas

Como todo el mundo sabe, en
Tigre fun cion a un casino que ni siquiera simula ser un club social con
otros fines. Es. de hecho, uno de los atractivos indispensables de ese
emblem a del country life de las afueras que responde a Ia nue\'a moda
porteiia de los conglomerados recreativos de clubes y Las
dimensioncs de Ia ruleta tigrense hacen clamar a las autoridades de
Mar del Plata, imposibilitaclas de habilitar sus propios casinos porIa
misma prohibicion legal tan escandalosan1C'ntc burlada e n el Gran
Buenos Aires. Mientras tanto, las rul etas y las partidas de naipcs en
las que se juegan estancias entcras atraen participantes de las clases
propietarias. Lo saben bien los emplcados del casino del balncario
atlantico: al cabo de Ia temporada veraniega, algunos ponen sus habi-
lidade'> al scnicio deljuego que (con clientcla portei1a y bonaerense)
t68 MIEN fRAS LA CIUDAD OUERMF
prolifera e n las mansiones de las quintas privada de Martinez, Acas-
suso, San lsidro ...
"Desde Bahfa Blanca hasta Lincoln, desde San Nicolas hasta Trenque
Lauquen y Pehuajo, )' sobre todo en los alrededores de Ia Capital, como Avella-
neda, Ciudadew, Florida, Olivos, San San Fernando y Quilmel, se juega
desde Ia manana hasta Ia noche sin que las autoridades policiales se per-
eaten [de] que se descuenta su complicidad y tolerancia."
264
Ademas de
generar reflexiones apesadumbradas sobre Ia moral de los tiempos, La
ubicuidad del juego pone en escena Ia connivencia de Ia policla bonae-
rense. Dice La Prensa:
Serfa punta menos que absurdo alegar ignorancia de Ia exis-
tencia de una ruleta a Ia cual concurre tan crecida cantidad de
jugadores, por cierto no radicados en Ia localidad y necesitados,
en consecuencia, de todos los medias posibles de transporte,
especialmente del auwmovil, para llegar a! local en que aquclla
esta instalada. t Nada sugirio a Ia comisarfa del Tigre Ia caravan a
renovada todas las naches con horario preciso, sobre todo el


Muchas denuncias apuntan a Ia corrupcwn policial, y a un difuso
marco de li cencia. Las ordenes que prohiben a los efectivos partici-
par de ruletas, juegos de azar por dinero e hipodromos se repiten,
asf como las prohibiciones terminantes de insinuar y aceptar "da-
divas". En otras palabras, los policfas bonaerenses juegan y aceptan
"dadivas"

Si casinos y garitos de Ia periferia constituyen un problema para
Buenos Aires, e e problema es eminentemente moral. La dimension
violenta del suburbia tiene su locali zacion mas precisa en el sur, pro-
longaci6n del bajo fondo historico de las zonas del puerto, las inme-
diaciones del Retiro y el Riachuelo. El polo de escandalos y denun-
cias esta bien implantado a las puertas de Ia ciudad, en Ia populosa
Avellaneda.
AL OTRO LADO DEL PUENTE
-AI otro lado del puente,/todo e;juego alegria., aunquc ;e mate
Ia gelH(' . nada \t" )a polida", /.a L1bmnd, 22 de de
Publicada por primera ve7 en Caras y Caretas, Ia imagen y su epfgrafe
contrastan "los dos !ados del puente" que une las orillas del Riachuclo,
lfmite sur entre Ia ciudad y Ia provincia. De un ]ado, el desorden, Ia licen-
cia grotesca, el desborde de los vicios y el amiguismo policial; del otro,
Ia silueta espigada de los edifi cios modernos. En Avellaneda anida el nu-
cleo del gi ro "bravo" del suburbia. Sus ecos son casi legendarios. Evocan
un mundo complejo, sucesivamente barnizado por el gwmouroscuro de
las narrativas periodfsticas del delito, Ia memoria de Juchas obreras, el
folclore popular, episodios de Ia resistencia peronista, no,elas sabre el
mundo del caudillo conservador Alberto Barcelo y pelfculas del cine de
los anos ci ncuenta.
o es sencillo separar Ia leyenda de los datos de su historia. Pero aun si
ignoramos las narrativas mas fantasiosas, sobran razones para establecer
distinciones con otras localidades "circunvecinas". Avellaneda (que en
este perfodo incluye el actual partido de Lantis) est<i de Ia generica
anomia del paisaje semirrural. Constituye, de hecho, parte del complejo
industrial del cordon sur: contradiciendo Ia oposicion gr<ifica que descri-
be el dibujito de prensa, su densidad, perfil socioecon6mico y caracter
poblacionalla conectan a los barrios portenos de Barracas, Constituci6n,
Nueva Pompeya, Parque Patricios, La Boca ...
26
i
Avellaneda es, primero, un centro urbana, un polo fabril y comercial
de curtiembres, frigorfficos, aserraderos, fundiciones, talleres navales,
empresas fosforeras, grandes tejedurfas y un enjambre de otras manu-
170 MIENTRAS LA CIUDAO
factureras. No sorprende encontrar tantos nucleos de activismo obrero,
pues alii residen unos 30 000 trabajadores, por lejos Ia mayor proporci6n
de los partidos cercanos a Ia Capital.
2611
Tam poco sorprendc que Ia locali-
dad sea un centro vital de aquel comunismo en plena ascenso, ni que en
los anos treinta Ia Seccion Especial de Ia Polida de Ia Capital (dedicada
a Ia vigilancia y represion de esa vertiente polltica y cultural del mundo
obrero) le dedique maxima atencion y recursos.
Esta ciudad, Ia mas poblada de Ia provincia, est::i situada exactamen-
te extramuros. Aunque no es un muro, sino el transitadlsimo puente
Pueyrredon (reconstruido en 1931) lo que Ia separa de Buenos Aires.
Cercanla y volatilidad: Avellaneda es, tam bien, pun to de cruce de juego
prohibido, prosubulos, matonismo politico y gremial, refugio de gavillas
amparadas por caudillos y polidas amigos de caudillos. Alii confluyen
varias llneas del pistolerismo de entreguerras. "No puede olvidarse", su-
braya La Naci6n a proposito de un tiroteo, "que tales sucesos se producen
en las mismas puertas de Ia gran capital, yen un distrito que por sf mismo
cs sin duda Ia tercera conccntraci6n del pafs en poblaci6n) en intereses
comerciales e industriales

scenario de Ia!> \uchas obreras,


paralso del hampa, Avellaneda est::i pegada a Buenos Aires.
Leyendo los diarios de los anos treinta, dirlase que los comercios de
las calles centricas son el frente apenas velado de negocios clandestinos.
Juego: "No es exagerado decir que Ia mayorla de los locales existentes
en Ia Avenida Mitre desde el puente Pueyrredon hasta Ia plaza local est::i
destinada a simuladas agencias de loterla que no son sino garitos donde
las infracciones se consuman sin rcparo alguno", dice La Prensa. Y prosti-
tucion: vagamente disimulados tras los frentes de supuestas peluquerlas,
cigarrerlas o restaurantes, "en pleno centro de Avellaneda, en locale
no muy distantes de Ia seccional tm", se ofrece sexo al transeunte mas
inocente, clama un diario loca\.
2711
Garitos, quinielas y ruletas en clubes
sociales son secretos a voces. Un lujoso casino clandestino, con alfom-
bras, aranas electricas y de plata, funciona desde haec tiempo en
los fondos del "Centro de Fomento Avellaneda", administrado por Juan
Tink - amigo del coronet Ramon Falcon y ali ado de Ugarte entre 1914 y
1917- y luego heredado por el caudillo Barcelo.
El conocido pistolcro Juan Ruggiero ("Ruggierito") rcgentea un ga-
rito-comite. Un categ6rico cartel ("Hoy - Escolaso - Hoy") anuncia las
actividades de Ia jornada. Ubicado estrategicamente junto a Ia salida de
Ia localidad. el cstablccimicnto brinda garantlas de proteccion contra
el asalto en su camino de vuelta a casa. "Si lo afanan en Ia Capital, que
se joda, pero ani en rhellancda, no me asaltan nunca un clicnte": tales
LOS LL(,ARES Di'.L I 7 I
Ia esuategia comercial del patr6n.m Los centros de juego operan con
clientela local y tambien con miles de habitues que llegan del otro \ado
del rio: contiguidad a Ia ciudad nuis rica e indulgencia policial explican
Ia pcrtinaz expansion de esta actividad (apenas) clandestina.
La policfa de Avellaneda no cumple sus funciones: falta de efectivos
y falta de voluntad, denuncian los diarios a ambos !ados del puente. La
[rustrada reforma iniciada por Manuel Fresco en 1936 muestra basta
que punta el vinculo entre caudillismo, policfa y juego ba minado el
poder de las autoridades de Ia instituci6n. Lasjefaturas deseosas de con-
centrar el poder institucional comprueban impotentes Ia autonomla de
sus funcionarios y su deslizamiento bacia Ia 6rbita imantada de Ia caja
de los caudillos locales (cuyo origen principal es el juego clandestino,
y tam bien Ia prostitucion). Hasta los a nos peronistas, cada in ten to de
organizar Ia vigilancia de esa enorme provincia en torno de un centro
en La Plata estara destinado al fracaso mas completo. Y los triunfos del
reformismo policial solo senin relativos allf donde Ia matrit. de funciona-
miento cs extraordinariamente resistcntc al cambio.
272
Mas ostensiblemente permisi\a que otros suburbios, Ia A\'ellaneda de
los anos treinta es tambien mas violenta. A.;;f Ia recuerda Borges en "La
muerte y Ia brt"uula" (1944): "AI sur de Ia ciudad de mi cuento Ouye un
ciego riacbuelo de aguas barrosas, infamado de curtiembres y de basu-
ras. Del otro Jado hay un suburbia fabril don de, a\ amparo de un caudillo
barcelones, medran los pistoleros". Separados de Buenos Aires por una
confusion de barros y basuras, los pistoleros del suburbia fabril medran;
noes el vcrbo mas violento, sino el que inquieta con su Iaten cia contigua
a Ia ciudad del cuento.
El glamour oscuro de Avellaneda debe mucho a Ia frondosa imagina-
cion dclictiva de su tiempo, pero no le faltan apoyaturas objetivas. Las
estadlsticas disponibles, que unifican las distintas 16gicas de Ia violencia
pero nos ayudan a construir un sentido de proporcion, tienden a con fir-
mar el cuadro impresionista de Ia prensa y Ia literatura. La pob\aci6n ha
crccido extraordinariamente (765% en las primeras cuatro decadas del
siglo)' pcro mas a lin ha crecido Ia tasa delictiva: Ia CUI"Va desagregada de
los atentados contra las personas (homicidios, Jesiones, abuso de armas)
duplica ampliamente esta cifra. El salto mas nltido ocurre en ellapso que
Vd de 1925 a 1939.m
Como bcmos visto, el pistolerismo suburbano es, en parte, un produc-
to de los conflictos que estructur.tn Ia tcrritorialidad de Ia polltica bonae-
rense. El juego clandestino, cuya popularidad misma Jo ha transform ado
en botln. ocupa un Iugar crucial en csa disputa. Cada tanto. los dcrcchos
172 MIENTRAS LA CIUDAD
sobre ese botln se dirimen en escandalo. La muerte del "conocido ex-
plotador", Oscar Modelo (a) "El Pibe Oscar", a manos de sus enemigos
del hampa merece grandes titulares de Ia prensa porteiiaY
1
Matonis-
mo entre senores del juego, entonces. Pero tam bien en el mundo de Ia
polltica (que no siempre se distingue de los rt!ditos del ocio). La calda
de "Ruggierito", en octubrc de 1933, es tlpica de las luchas entre ban-
das. Uder de Ia fuerza de choque del jefe politico local, Alberto Barcelo
( el "caudillo barcelones" a! que alude Borges) , Ruggiero es una figura
asociada a Ia ve1 a las inflexiones mas bajas de Ia "baja" polltica y a sus
derivas populistas. Opera, vimos, como jefe de una red de prostlbulos y
garitos de Ia zona. Entre 1929 y 1930, su enfrentamiento con el pistolero
Julio Valea ("El gallego Julio") se proyecta muv por fuera de los II mites
del "bajo fondo" suburbano, confirmando Ia amenaza de derrame de Ia
violencia periferica en Ia ciudad. La lucha "nose libraba ya en Avellane-
da ni en Barracas ni en Ia Boca sino que llegaron con el estn'pito de las
armas automaticas a Ia calle Suipaclu. a los alrededores de Ia estaci6n
Constituci6n y a Ia ,\\enida de l\1avo", recuercla 1:/ ,\/undo en su obituario.
\'alea es finalmente ultimaclo durante una carrera en el hipcSdromo de
Palermo. "Ruggierito" lo sobre\i\e, \ supera \<lrios atentados a su \ida.
En octubre de 1933, muere ase<;inado en las calles de su ciudad. Sus
exequias generan masivas manifestaciones de

Otros pistoleros
responden a licleres gremiales o son fuern de choque de caudillos con-
sen-adores (como el mismo Ruggiero). Otros rmis participan de internas
sindicales o de enfrentamientos emrc del anarquismo. Esa
16gica se adi\ina en Ia larga serie de incendios, tiroteos' bombas en pa-
naderfas reportadas en Ia prensa ..,
La resistencia a! orden de cosas instaurado con el golpe de estado
de septiembre de 1930 !leva este clima a su rm\xima tensicSn. Enjunio
de 1931, el intenentor de Ia policla del distrito es acribillado a balatos
mientras cena en cl tradicional restaurant "Cecchin", en plcno centro
de Ia ciudad. "Fue una cosa cinematogr<ifica", dice una testigo que ce-
naba a un costado. Simulando ser un grupo de atildados clien te'i (en Ia
escena del crimen dejan tras de sf un tapato de charol y anteqjos con
montura de carey). los atacantes avantan sobre Ia mesa en cuesti<ln,
descargan cinco balazos de sus pistolas calibre -15 de iiltima generacion
el ma,or Rosasco' hmen en dos autom<),iles en Ia
puerta.m
Designado intenentor de Ia policia de Avellaneda luego del golpe,
Rosasco ha regenteado Ia tarea de ''limpieza" encomendada por el ge-
neral L'riburu. Su bre,e gestion en el suburbio industrial el fu-
LOS I LGARI S IH. L OI:.SORDI 1\ I 73
silamiento de dos prcsos vinculados a Ia red de negocios de Ruggiero,
en Ia comisaria luego del dictamen sumario de un
de guerra alii mismo improvisado. Rosasco tambien esta tras Ia brutal
represi6n ffsica a dccenas de cuadros partidarios comunistas. Mientras
tanto, lidera Ia avantada rmis dura contra el anarquismo "expropiador"
En el momento de su muerte, acaba de al acti,ista Gino C:atti,
miembro de las bandas deDi Giovanni (ya fusilado) y Roscigna (encar-
celado). y rle detener a mas de cuarcnta sospcchosos en una red ada.
Aunque el crimen nunca se esclarece por completo, las reconstruccio-
nes sugieren que el golpe cs una vengarua de las victimas provenientes
de este sector.
17
H
La reputacicSn de Anllaneda como suburbio "bra Yo" pasa al repen01;o
del pcriodismo comcnial. Jne\itablemente, sm matones son compara-
dos con los g<insteres que circulan por las pantallas de los cines de barrio
' prm ectan un halo de l.uniliaridad, prolcsionalismo poder tecno16gi-
co sobre elm undo delifli\o local. l .a .tp<u i< i6n de una ametral1.1dora en
un tiroteo entre handas. por ejemplo. inspir,J a los cronistas de C1il1m Ia
analogia entre Ruggierito v AI Caporw. enlle los "pistoleros criollos"' Ia
mafia de Chicago. La n\ista A hom renu n .1 Ia misma comparacic>n, , a
im<igenes de pistolas. naipes y alcohol para ilustrar historias de los "gam-
teres" del otro !ado del rioY''
. \hom. I dl' .1go,1o dt I
1 i4 LA C.IUDAL>
Ahora bien: sensacionali!.tas y estadfsticas poli ciales dicen
mas sobre Ia violencia con Ia que conviven los avellanedenses que
sobre Ia que amenaLa a los porteiios. Hablan de una experiencia que
es eminentemente local: accidentes, tiroteos, asaltos, guerras entre
bandas ... l:!>a violencia esta muy presente en Ia prensa comunitaria,
que Ia registra varias veces por semana (o por La ewntual
amenaza a Ia capital aparece apenas (o no aparece en absoluto), v si
se alude al potencial estigmatitador del fen6meno delictivo tal como
es narrado en sus grandes diarios. "Avellaneda, como lo cree Ia prensa
metropolitana, noes una guarida de delincuentes", responde el titu-
lar del 6rgano radical La Libprtad a Ia cr6nica de / .a Nari6n. Si hay ban-
das -dice el conservador La Opinion- es en parte por el incremento
del patrullaje exfmlnvo de Ia capital, que obliga a sus vccinas a \'erselas
con delincuentes que provienen de Buenos Aires \ sc interesan en
Buenos

La escaset de \igilancia Ia Ic>gica corrupta de Ia policia bonaerense
tematizadas cotidianamente. I labitan, ante todo, demandas fomen-
tistas conectadas con los pedidos de obras de .,aluhridad y desarrollo
de una infracstructura que acompaiie el crecimicnto demografico. La
precariedad legal el pacto entre poder politico, policfa y juego clan-
destin<> comtituven una amcnata cuya \lctima cs Ia poblaci6n de Ia
tona. Tomadas de los diarios de Buenos Aires, algunas noticias son
incluso utilitadas para criticar a las autoridadc!. (conservadoras) de Ia
ciudad provincial. Pero resisten el sentido rcduccionista de semejan-
tc descripci6n: si Ia prensa porteiia formula el problema en terminos
de un "sitio" de Buenos Aires, en Avellaneda Ia denuncia se traduce
en reclamos de control para los trabajadores que alimentan Ia vida de
labricas y frigorificos, para sus familias que nutren el tejido social \' co-
mercia! de esa localidad.
1
xl
El reclamo por "rmis que en los aiios trcinta es recurrente, se
inserta en un entramado de fiestas escolares. velaclas de disfraccs, bai-
les y concursos de belleza, es decir, en el humus social de una locali-
dad en plena crecimiento. Noes muy diver o del que pr0\1ene de otros
"pueblos circunvecinos", donde Ia escasez de '>1gilancia genera colectas
) movilizaciones civiles para organizar y pertrechar a las fuerzas de segu-
En escala diferente, este reclamo tambien se emparenta con el
gue resonaba (y sigue resonando) en los barrios de Ia capital rnisma, se-
gtrn hemos visto. Mas extendido, mucho mas urgentc, rccorta una expec-
tativa que define a! pol ida ideal por oposici6n a esa fuerza cuya 16gica no
se distinguc bien de Ia que cnua a Ia socieclad mi'>ma, guc se confundc
LOS I.U(,ARI \ IU.I. DESORDEN I i:)
con sus vicios, con Ia dinamica facciosa de su politica. La policla de los
petitorios vecinales y los editoriales de prensa es una fuerza pacificadora
y civilitatoria. Garantiza un orden (social, territorial) para desarrollar el
proyecto que ha trafdo a tantos miles, de lejanas aldeas europeas o (algo
menos lejanos) pueblos de las provincias del interior, a estas localidades
de an-olladora vitalidad.
La A\ellaneda laboriosa, mas victima que victimaria de Ia violencia
y Ia ilegalidad, encontrara su version acabada en el cine de los anos
peronistas. Del otro /ado del puente (1953, Carlos Rinaldi) revierte las ori-
llas del vicio y Ia virtud. Vuelve sobre los aiios treinta, corrigiendo Ia
oposici6n suburbia "bravo"/ciudad ordenada mediante Ia extensi6n
de Ia oposici6n moral centro/barrios. Hav una Avellaneda nocturna
y clandestina. si. Pero el peso narrativo esta en Ia vida diurna de Ia
pujante comunidad de trabajadores. Esa Avellaneda se recorta contra
una metr6poli opulenta y orgullosa, una ciuclad-fcria de vanidades emi-
nentemcntc nonurna corrompida por el parasitismo, los Ituos y las
duplicidacles. La trama delictiva del argumento tiene su nttclco en el
centro urbano, y sus repercusiones se padecen en el suburbia. Lo gue
es productivo esta en esa comunidad moralmente legible. genuina )
popular, libre de rebusques cosmopolitas. Los rit.sgos \erdaderos, del
otro !ado del puente.
DEFENDERS DEL SUBURBIO
Vivfa en los alrededores de esta ciudad un hombre bueno, cuya
existencia se deslizaba en Ia suave pendientc de los anos, sin
otras alternativas que sus diarias ocupacioncs en el centro de Ia
urbe, y el cultivo minucioso de un pequei1o jardfn, en el fon-
da de su casa suburbana. Allf habrfan continuado crec;iendo
en armoniosa lozanfa flores y plantas de diversas especies, si Ia
invasion persistente y cada vez mas abundante de hormigas no
hubiera comenzado a transformar en un erial ese mint'tsculo
verge! del arrabal porterio.
Con esta imagen de enojosa frustraci6n domcstica describe El Mundo
Ia situaci6n de los vecinos gue en 1933 conviven con el mal vigilado
cordon de pueblos suburbanos. Las iniciativas de esa policfa porteiia,
editorialita, son como las deljardinero que h<ha individualmcntc
176 MI EN LA C!UDAO DUt.RMI
por erradicar las hormigas filtradas de jardines vecinos, menos cui-
dados por sus negligentes jardineros/ policlas: "Si no fumigan en Ia
casa de al !ado, donde estan los hormigueros, (que sacamos nosotros
con meterle maquina?", dice un expcrto al duer10 de esta casita con
j ardln. "A Ia polida y a Ia poblacion de Buenos Aires Jes pasa lo que
a l hombre de las hormigas", concluye e l edi torial. "Estas continuaran
devastando sujardln ... mientras no fumiguen el terreno de Ia casa de
a t I ado.
Jardines propios,jardines Ia insidiosa molestia que perturba los
cameros de este metodico duei1o de casa proviene de un Iugar que esta
mas alia de Ia linea de su propiedad, donde no hay jardineros/ polidas
responsables, sino mas bien una fuerza sorda dominada porIa Jogica de
Ia lucha polltica y penetrada porIa economla clandestina del j uego y Ia
prostitucion. Esta descripcion apuntala otra serie de notas, sobre las coti-
dianas intervenciones de Ia policla poneiia en incidentes ocurridos muy
por fucra de sus llmi tes teoricos de patrullaje.
Los alcances de esajurisdicci6n recien cobran sentido, y complej idad
polltica. en los ai'los treinta. En raz6n de su superficie, que dcsde Ia
federaliLacion de 1880 excede en mucho lo efectivamente habitado,
Buenos Aires ha sido una ciudad de llmites borrosos. Mas que por hitos
estatales, los contornos de Ia mancha urbana dentro del gran perfme-
tro metropolitan<> han sido dibujados por el avance de las casas "sin ve-
reda de enfre nte". Esta difusa demarcacion -si es que cabe eltermino-
contrasta con los dieciseis destacamentos levantados entre 1932 y I 933
en las interseccio ncs de Ia Avenida General Paz y las principal es vias de
acceso a Ia ciudad. I litos de ordena miento a Ia vez que de control del
movimiento limitrofe, cada uno esta a cargo de dos vigi lantes (tres a Ia
noche), armadas con pistolas automaticas y carabinas. Ajuzgar por su
disei'to y aparicion coordinada, son un fnlOma de Ia importancia que
ha adquirido ese de vehfculos motori zados que se desplazan sin
patron fuo. En las zonas del sur, donde el lfmite no esta marcado en
una linea carretera sino por un Riachue lo cruzado por dos puentes
(Alsina y Pueyrredon), se agrega una fl otilla de patrulleros armados
con ametralladoras, que van y vienen sobre el rio en molOs con sidecar.
Las casillas de vigilancia son bautizadas con el nombre de los agentes
subalternos cafdos en
l'ue!.tm de 'igila11cia periml'lt,tl, I bot .!Cion pt opia hasada l'll
chilo' de Mcmmia del :\1inistl' t io cit' I I met ior, ) Memot i.t de Ia Policia
dl' Ia Capital I. I 932-33.
Cuando Ia urbani zacion de Buenos Aires todavfa no es completa, y Ia
pavimentacion de Ia Avenida General Paz (en 1936) aun no ha rematado
Ia linea de demarcaci6n con sus ambiciosos planes urbanisticos, esteti-
cos y funcionales, Ia policfa marca los lfmites territoriales de Ia ciudad,
que son los de su Estos destacamentos surgen junto a Ia
incorporacion de patrulleros y radios de los que nos hemos ocupado en
el capitulo 4, y agregan elementos al despliegue de eficacia pcrceptiva
policial.
imerpretar los alcances efectivos de estc plano? En primer Iu-
gar, como el reconocimiento de una circulacion negativa, que debe ser
vigilada desde Bue nos Aires bacia afuera. En este sentido, Ia cadena de
destacamentos perimetrales es parte de una seric compuesta por otros
dispositivos de monitoreo, como los controles en los puertos y las esta-
ciones ferroviarias: Ia policfa como gestora de Ia circulacion de humanos
y mercancfas_
Pero que medida se trata de una barrera que selecciona los fluj os
de poblacion de acuerdo a panimetros de seguridad? Hemos vista que
Ia gramatica visual puede ser engaiiosamente optimista en relacion con
Ia eficiencia de Ia intervencion policial en el espacio urbana, y que por
eso es tan utilizada para publicitar su imagen de ubicuidad. Interpretar
I 78 Mit.!\ I RAS C:l L DAD Ol R\1F
d plano en sus maximas posibilidades implicarfa asumi1 una homoge-
ncidad del contwl que no puede ser tal, dados los limites de los sen'icios
complementarios. El efecto simbolico (\'isual) de esta operacion es mas
cierto que el de su pnictica concreta, y no habrfa que desdenar los alcan-
ces de Ia existencia de ca.setas demarcadoras que puntuan el ir y \enir
de automotores. No ha} barrera: Buenos Aires sigue siendo una ciudad
abierta }' porosa. Pero sf hay hitos, visibles y expresivos, que marcan Ia
cristaliLaci6n de una logica del adentro y el afuera.
Pondera1 los efectos pr.icticos de una demarcacion no equivale a pa.sar
por alto sus muy concretas consecuencias. Aunque nos falte documenta-
ci6n para reconstruir los usos pormenorizados de esta infraestructura, Ia
C\idencia impresionista sugiere que en el lfmite que separa a Ia ciudad
de las tonas mas del Gran Buenos Aires Ia vigilancia se in-
crementa muy efectivamente. Una flotilla de autos recorrc las proximi-
dades de Ia jurisclicci6n provincial: docc Ford y dos blindadas
se agrcgan a los automo\iles recientemente adquiriclos para uso de l<L'>
En cada vehfculo hay tres agentes entrenados en el
de autos, en el de las nuevas Colt 45, en el de Ia carabina-ametralladora
incluida en el equipamiento de patrulla y en el equipo de radio que
transmite informacion al Departame nto Central (Ia audibilidad de los
reportes desde el deslinde con Ia provincia es condicion fundamental
del uso de este equipamiento). Cadajurisdiccion policial incorpora tres
patrulla-. de dos motocicletas que, ademas de "cooperar en los diversos
hechos con los agentes de seguridad y Ia seccion de tr.ifico, efectua[n]
recorridas por las arterias principales de Ia ciudad, especialmen-
le por aquel/n.s que conducen a La
La frontera mas patrullada es Ia que linda con los pueblos del sur.
De una serie de 6rdenes del dfa y gacetillas de prensa publicadas en
los meses que sigucn a Ia consuuccion de destacamentos, leemos que
en Puente Alsina los cinco ocupantes de un auto de alquiler prove-
niente de Avellaneda seven forzados a un interrogatorio que resisten,
se hacen "sospechosos" y tcrminan tiroteandose con los patrulleros de
turno; que tambicn hay tiros entre los policias del destacamento limf-
trofe y los pasajeros de un auto sometidos al palpado de armas "en las
inmediaciones del puente sobre el Riachuelo, deslinde con la provincia
de Buenos Aires", etc.,

Con frecuencia crecicnle, Ia intervencion
se derrama par Juera de los hordes jurisdiccionales teoricos. A lo largo
de Ia dccada de 1930, el podcr y Ia imagen de cficacia de Ia policfa
portena se consolidan en un entramado de corredorcsjurisdiccionales
legitimados de facto.
El hecho de que tantos diarios publiquen Ia cr6nica de estos operati-
\ 'OS sin comentarios sobre Ia transgrcsi<)n territorial que los hace
es un indicio del triunfo del sentido comtm de la Policla de Ia Capital
en cuanto a sus potestadcs de intervenci6n. En el Ctlmulo de gacctillas
ofrecida.s a] periodismo. \"an filtranclo manera-. de pemar Ia seguridad
de Ia ciudad, sus zonas de riesgo. el origen de t''>C riesgo, los lugarcs del
arden y los del desorden. En el ir y venir de datos y rumores se consoli-
da Ia nocion de que el gran crimen se nutre de condiciones que estan
fuera de Ia ciudad. Que Ia amenaza al orden de Buenos Aires esta en el
"Gran Buenos Aires". Que el mayor impedimenlO de Ia Policfa de Ia Ca-
pital ya no es su corrupcion, su retraso u!cnico o su ineficiencia, '>ino su
limitacionjurisdiccional. Que su recien adquirida modernizacion reluce
mejor cuando contrasta con Ia corrupta y atrasada policfa bonaerense.
Que Ia Policfa de Ia Capital tiene cl deber y cl dcrecho de inten'enir por
fuera de sus limites legale-. de accion.
En rigor. :-e ha intenenido en tenitorios pro\inciales (de \'a-
rias provincias), yen cstc sentido, el salto en Ia mmilidad es un hito
decisivo en el camino a Ia legaliLacion de Ia juriscliccion federal, que se
comagra en 1943. La expansion de Ia polida polftica de los anos treinta
opera en muchos sentidos como una protonacionali;aci6n, en Ia me-
dida en que su personal interviene en puntas tan alt:jaclos de su base
como .larate, C<>rdoba ) el Ante el delito autommilit.ado, las
capacidades de inteligencia de Ia Di\isi6n lmestigaciones se \'an exten-
diendo en una rutina regular de colaboraciones con las policfas vtcinas.
Los raslros son abundantfsimos y tienen un sentido defensivo deltnrito-
rio capitalino, aunque Ia logica especffica de lao; escaramu;as es di\ersa.
Hay reportes de intervenci6n vinculados a las redes delictivas puras y
simples (pistolerismo de asalto), a violencia polftico-delictiva perpetrada
en Ia Capital pero planeada en sus suburbios (pistolerismo o atcntados
anarquistas), y a represion polftico-gremial (a cuadros comunistas). Las
redadas y allanamientos adornados de flamantes camiones blindados,
con ametralladoras y gases lacrimogenos igualmente flamantes, son la
pr.ict.ica mas inteligible de este movimiento. Los blancos son comercios,
locales gremiales y domicilios privados sospechosos de anidar mezclas va-
riadas de delincuentes comunes y polfticos. Algunos son espectaculares
y espectacularizados.
Veamos la cafda de Ia banda (anarquista) responsablc del asalto a Ia
sucursal Flores del Banco de Londres y America del Sur, ocurrido d
encro de 1933 y escenificado por la prensa en fotos e historietas. <.;,guien-
do pistas .. conficlenciales" obtcnidas en escuchas telef()nicas. eljef"c de
I 80 MIENTRAS I.A C IUDAD DUI-:RME
Investigaciones, Viancarlos, dispone el "procedimicnto final" mediante
el envio de una quincena de efectivos a Ia localidad de AJdo Bonzi. Los
policias portenos parten en un camion municlos de "una companfa de
gases lacrimogenos y diez agentes armadas con fusiles ametralladoras y
mauser[ e ]s para secunclar a los pesquisante., en un momenta determi-
nado". La expedicion culmina con un tiroteo sembrado de disparos de
ametralladora de am bas partes, y el uso (siempre enfati?ado) de los gases
lacrimogenos para expulsar a los emboscados de Ja "guarida". "Una pe-
qucna aldea conmocionada", dice el cronista de El
Estos episodios ponen en escena el contraste entre el arden tecnico
emanado de Ia ciudad (los camiones, las annas v uniformcs de Ia tropa, los
trajes pulcros de los agcntcs de Investigaciones) y Ia hetcrogcnea precarie-
clad de las escondites en los "ranchos" y "madrigueras" donde intervienen.
La cobcrtura gr<ifica de otra expedicion -esta vet tras Ia pista de una ban-
da de htlsificadores afincacla en Florencio Varela- dcspliega fotos con los
siguientcs cpfgrafe.,: "EI personal de investigaciont''> de Ia prmincia en
el rancho allanado en Florencio \ 'arela, donde se cncontrc) enterrada Ia
m<iquina cmplcada por los falsificadores para imp1imir bi ll etes"; "EI viaje
de los policfa., hacia Florencio \ 'arela no fue ciertamente un paseo. Las
lluvias han destruido los caminos y menudearon los empantanamientos,
como cste dondc los pesquisas desentierran el coche".c"ll
Emplt-ados cit lme,tigacione' (de ( i' il) . plt:p;nanclo 1111 allanamicnto
tn una \i\ ilnrla 'uhurhana. circa 1912. \(:N. Dpto. cJ, I)ocunH'lltOs
Foiogr;ifico,.
Para investigar las redes ilegales tras los golpes ocurridos en el centro de
Buenos Aires, Ia policia portena depende de Ia colaboracion de sus pares
del otro )ado del borde. Los empleados de Investigaciones aparecen ha-
cienda averiguaciones sabre Ia trayectoria de tal o cual vecino sospecho-
so, "cuando Ia casualidad los ha colocado frentc a algunas in formaciones
energicas de las autoridades provinciales, que son llamadas a conocer en
sus vecindarios". Estos operativos transcurren en un genedco marco de
mutua cooperacion en pedidos de captura, que es completado con ne-
gociaciones especificas con las policfas No siempre funcionan.
Ante Ia evidentfsima violacion del If mite jurisdiccional y los despliegues
represivos no solicitados fuera de Ia Capital, algunos caudillos bonaeren-
ses cuyos intereses seven afectados por las redadas hacen valer su qut:ja.
Eljcfc de Investigaciones nombra sin vueltas lo que todos saben: los ma-
tones y los antros de donde emana el crimen organizado se multiplican
gracias a Ia connivencia del poder politico de afzwm. Es mas que una
sospecha, cs "presuncion con de certela". Cuando las incursiones
culminan con detenidos que son transportaclos a las comisarfas portet1as,
pronto ll egan "ciertos politicos. algunos de ellos legisladores prmincia-
les, quienes se interesan por esos delincuentes procurando su pronta


Esta situacion complica alguna que otra redada en garitos
de A\ellanecla. Junto a "criminales, tratantes de blancas, ladrones v otros
del bajo fonda", aparece algun funcionario que, inYocando
su investidura, procura suspender el procedimiento o reclama control
de Ia redaccion del sumario para proteger a algt.'in pistolero

LA POUCIA ESTRECHA EL CERCO
EL COBARDE A TENT 1.00
,.
Policfa estrecha cl cern> aht'ckrlor ell' lm criminate,".
Cmm J C:nrPlfJS, I de fChrei o de I \l:t2.
182 MIENTRAS LA CIUDAO
Las casas funcionan mejor cuando hay un pacto de colaboraci on de uno
y otro !ado del borde, colaboracion que es una premisa del nuevo rumbo
de Ia inteligencia antidelictiva, pero que funciona con singular eficacia
en el plano de Ia represion anticomunista. Hay comisarfas bonaerenses
que trabajan en coordinacion con Ia policfa ponena, respondiendo mas
docilmente a sus demandas que a las de los jerarcas de su propia insti-
tucion, en La Plata. Es lo que se desprende de Ia gestion del comisario
Habiague, aliado de Barcelo } responsable de Ia jurisdiccion clave de
Avellaneda. Yale Ia pena resumir los hitos previos de esta figura, que son
expresivos de Ia dependencia de las trayectorias de Ia oficialidad de Ia
policfa bonaerense respecto de los caudillos locales. llabiague comient.a
su vida !aboral como periodista de El Diario, La Rnz6n y La Tarde. Lucgo
pasa a administrar el llipodromo de San Martfn, y pronto sc relaciona
con Barcelo. De su mano, llega a diputado provincial (1925-1928). De
allf, siempre \inculado a sujefe politico, pasa a comisario de San Martin
( Luego a Avellaneda, cuya policfa control a entre 1932 v 1939.1'
1
'
Habiaguc trabaja en sintonfa con Ia Policfa de Ia Capital, lo con-
firman los abundantcs anfculos laudatorios de su labor de "limpie
1
a"
del distriLo en las publicaciones de esta institucion.
2
% Con su venia, los
informantcs de Orden Social y Ia Scccion Especial crut.an el puenle para
fi!Lrarse en las asambleas de frigorfficos y sindicatos, donde recogen cia-
Los y allanan locales obreros. Los dirigentes allf deLenidos son a menudo
trasladados a Buenos Aires.:!''' En cstas operaciones es clave Ia reactiva-
ci6n de las capacidades de arresto de Ia Policfa de Ia Capital, ocurrida
a de 1932 con Ia sancion de los Edictos Contravencionales.
\'imos COlllO estas herramientas pucden St'r anexadas a agendas poJfticas.
El edicto que regula Ia portacion de armas de fuego tiene repercusiones
precisas en los "pueblos ci rcunvecinos".
En una carta confidencial, el comisario de Avellaneda explica a sus
colegas porteiios que Ia normativa contravencional permile hacer lo
que no cabe en sujurisdiccion: arrestar por un mesa los obreros comu-
nistas de los frigorfficos del cordon indusLrial, que son trasladados por
Ia fuerza de unajurisdiccion a otra. Dice Habiaguc:
La portacion de armas en Ia Provincia es contravencion mu-
nicipal y tiene cuatro dfas de arrcsto u ocho pesos de multa,
debiendo el contraventor recuperar de inmediato su libertad
hasta tanto el Intendcnte Municipal aplique el castigo [ ... ] al
rcmitirse esos detenidos a Ia Capital Federal, no sr> .wlirit6 lU dP-
110fllririn a porque aqul en realidad no .It' ll'llia mu1a
LOS LUGAR!;,;S DlcL DESORDEN I 83
para ello y ademas esta Inspeccion tuvo presente que Ia Policfa
de Ia Capital, aunque no tinze lamporo rausa legal para termlos de-
lenidos, tienc en cambio un media de que carece Ia Policla de
Ia Prmincia. Me refiero a Ia comravenci6n por ponaci6n de
armas [ ... ].Como el pcligro del comunismo podrfa presentarse
con mas facilidad si hubiera triunfado esa primera huelga de
caracter comunista, las dos han estado desarrollando
una accion concordante a base de detenciones indebidas, por
no tener !eyes que permitan reprimir estas actividades peligro-
sas para Ia sociedad.2<x
Asf pues, los edictos conjurisdiccion en el terriLOrio porteno son gene-
rosamente aplicados para Ia represion polftica del Gran Buenos Aires.
En 1933, una den uncia periodfstica pone en primer plano Ia discre-
cionalidad de Ia policla en rclacion con "los individuos presos en ju-
risdiccion de Ia Provincia de Buenos Aires por actividadcs desarrolla-
das en territorio de Ia misma, [que] solo deberfan recobrar su libertad
por decision de Ia autoridad local, administrativa o judicial". La nota
inicia una investigacion interna que revela Ia trama de colaboraciones
informales entre Ia policla portena y Ia de Avellaneda. Interrogados
sabre el incidente, tanto el comisario Habiague como sus colegas de
Investigaciones aluden a Ia habitual entrega al Departamento de Poli-
cfa de Ia Capital de detenidos comunistas "sin recibo", en respuesta a Ia
solicitud (igualmente informal) de Ia Seccion

"En general
se ha sobreentendido que ella [Ia Policla de Avellaneda] no los podfa
detener por mas tiempo y los enviaba aquf extralegalmente a los efec-
tos de prolongar Ia detencion, lo que se ha efectuado hasta el momento
en que un recurso de 'habeas corpus' nos ha obligado a ponerlos en
libertad." El documento tambien alude a Ia practica de detcncion di-
recta de agitadores por pane de los efectivos de Investigaciones, "con
consentimiento de las autoridades de Ia localidad". "En esto nose ha
opuesto Ia policla de Avellaneda, sino que al contrario ha colaborado,
sin hacer cuestiones de jurisdiccion, cuando el mismo in teres de sal-
vaguardia del arden publico y social asf lo exige." Todo se maneja por
telefono: "En general en estos casos no se cambian comunicacioncs
oficiales, aunquc a veces vienen con una simple nota de envfo". Esta
rutina de cooperaciones est.:i bien establecida cuando, en febrero de
1936, Vfctor Fernandez Bazan -responsable de Robos y Hurtos en Ia
Capital- es nombrado Jefe de Investigaciones de Ia Policfa de Ia Provin-
cia de Buenos Aires, iniciando un ciclo que ha quedado en Ia memoria
I 84 MIENTRAS LA C!UDAD DUERMF
por su dureza. Para entonces, los saberes adquiridos de uno y otro !ado
del limite son indisociables.
CIERRE, CON DOS PREGUNT AS SOBRE LA POLl CiA PORTEN'A
La evidencia expuesta en las uhimas paginas plantea interrogantes que
por su especificidad exceden el tema mas general de este ensayo. Senalo
dos, diferentes en naturaleza pero sustantivos en implicancias, que que-
dan planteados para investigaciones futuras.
A lo largo cie los ar1os treinta, diversas dimensiones de Ia vigilancia
del suburbia de Ia ciudad de Buenos Aires se van ajustando y naturali-
zando. En la decada siguiente ya estan plenamente establecidas entre
las funciones de Ia policia. Esto impone la pregunta sobre Ia relaci6n
entre dicba evidencia y los relatos maestros de Ia jornada fundacional
del peronismo, que describen el ingreso a Ia ciudad de una multitud de
habitantes del cordon industrial, movilizados para el rescale del nue-
vo lider de los trabajadores. El 17 de octubre de 1945, un vasto flujo
social se desplaza de "afuera" bacia "adentro", marchando sin mayores
disrupciones bacia Ia Plaza de Mayo. La policia tiene entonces plena
capacidad para detectar, y eventualmente impedir, un movimiento de
esa envergadura, que accede por las calles y los puentes que mas vigi-
lancia han concentrado, y que cuentan, como bemos vista, con "avisa-
dores" publicos rutinariamente utilizados para monitorear situaciones
de este tipo. Sin embargo, en el caso del mayor desplazamiento "fora-
nco" bacia el corazon de Ia ciudad, no parece haber bloqueo, filtraci6n
o desvio policial. Resta explicar, entonces, Ia no intervenci6n sobre este
flujo, que contradice una configuraci6n previa del mantenimiento del
orden. La pregunta por Ia relacion de Ia policia con el naciente pero-
nismo queda asf abierta.
El segundo interrogante refiere a los sentidos y alcances de Ia trans-
formacion jurisdiccional de Ia Policia de Ia Capital en Policia Federal,
ocun-ida en 1943. Sabemos que se sella sobre una historia previa de mi-
nifederalizaciones de facto y de intervenciones que indican una proyec-
cion mayor. Aunque fal tan estudios de este proceso, todo sugiere que Ia
tardia federalizaci6n funciona como consagraci6n legal de una matriz
de practicas informales con decadas de sedimentacion. En agendas de
intervenci6n y actividades concretas, Ia policia capitalina ha cultivado un
largo regimen paralelo, de alcance nacional.
Al ponderar los caminos informales bacia Ia federalizacion, sin em-
bargo, este rasgo debera ser puesto en tension con los datos de las mas
arraigadas 16gicas territoriales de esa policia. En particular, importa
incorporar el principia cle orrlen porteiio, centro simb6lico de su carto-
graffa. Cuando Ia Policia de Ia Capital deviene Policia Federal Argen-
tina, ese mapa acaba de cristalizar en funcion de Ia proteccion de un
nucleo estructurante. La federalizacion se legaliza sobre una praxis de
larga inercia, que ha dispuesto modalidades de relaci6n con las policias
provinciales, identidades corporativas, intereses de mucbo arraigo. Cabe
preguntarse, pues, basta que punto "Ia Federal" deja de ser una policfa
de Ia ciudad. La distribucion de sus recursos, Ia concepcion de su agenda
"nacional" y los rasgos de Ia cultura de los policias que Ia componen su-
gieren un vigoroso lazo de continuidad con Ia raiz portena. Por muchos
anos mas.
6. Mientras Ia ciudad duenne
Policfa e imaginaci6n social
POLICfA Y PUEBLO
El empleado publico tiene Ia obligacion de culto con las
personas que recurren a el con motivo de sus funcioncs y el
empleado de policfa debe llevar esa cultura a un plano supe-
rior porque aun los mas modestos demro de lajerarqufa es-
tan investidos de una autoridad de exccpcion. va que pueden
privar transitoriamente de Ia libertad a sus conciudadanos
por su solo discernimiento.
POL.ICiA ot. LA CAPITAL, Orden del dla, 20 de dicicmbre
de 1933
El policfa es el l'mico agente estatal dotado de poder de coer-
cion directa sobre los ciudadanos. Aunque su uso de Ia fuerza cons-
tituya en los hechos una parte minima de su actividad cotidiana, esa
potencialidad - Ia amenaza siempre presente de su ejercicio, Ia disponi-
bilidad pe rmanente del recurso a Ia ,iolencia- otorga coherencia a las
percepciones de una fi gura cuya actividad es en realidad extraordina-
riamente variada. Lo que unifica Ia imagen social del policfa no cs lo
que el policfa harP, puesto que el examen mas somero de su actividad
dispersa esa defi ni cion en muchas direcciones. En Ia conciencia de los
ciudadanos que con el interactuan, lo distinti\'o es su posibilidad de usar
Ia fuerza, y dentro de este amplfsimo campo de potencialidades, el del
uso de esa fuerza contra un nosolros que por eso tiendc a percibirlo
como


En todos los casos (aun cuando Ia institucion exista en un contexte de
rclativa baja conflictividad), el ejercicio del poder de Ia policfa plan tea
Ia delicada cuestion del consenso sobre su legitimidad, de Ia persuasion
de una mayorfa sobre el derecho que lo sustenta. De apariencia simpl e y
directa, el origen del poder policial dista de ser eYidente )' requiere por
eso de un permanente ejercicio de construccion. de mucho artifi cio. To-
188 MIENTRAS LA CIUDAD
das las polici'as modernas, comenzando porIa modelica diseminacion de
agemes uniformados en las calles de Londres por Peel a comien1os del
siglo XIX, de ben preocuparse por el cuidado de Ia relacion con Ia pobla-
cion, porIa "eufemizacion" de esa fucrza en un de instrucciones
de trato )' modales codificados.
El uso de esc poder de coercion responde a una logica que es, ademas,
discrecional: administrado por su solo discemimimto, el podcr de privar de
Ia libertad (el mas expresivo de una capacidad que ticne verticntes vaiia-
dfsimas) se ejerce segun una cadena de decisiones entrccortada y hete-
rogcnca, pautada por una infinidad de microdecisiones secretas o mas o
mcnos implfcitas. Puesto que no hay policfa que aplique mecanicamente
Ia ley (no podrfa hacerlo dada Ia desproporci6n entre sus tareas teori-
cas y sus capacidades reales), este garante del orden establecido -que
en otros sentidos es comparativamente modesto- decide cada clfa cuales
son los incidentes o los grupos sociales que justifican su intervcncion y
(clentro del marco normativo formal o informal del que dispone) basta
d6ndc lkgara esa intervencion.
34
'
1
Las bases de Ia legitimidad de csta atribucion, que es muv rcsi,tcnte
al escrutini o (incluso para los etnografos de Ia policla contemponinea),
han sido objeto de mucha reflexion crftica. "En comraste con el dere-
cho", dccfa Walter Benjamin en un pasaje celebre, " [Ia institucion po-
licial] nose funda en nada sustancial. Su violencia carece de forma, asf
como su irmpcion inconcebible, generalizada )' monstruosa en Ia vida
del Estado El poder de Ia policfa rcvela su cscncia allf don-
de el derecho termina, es el sinceramiento ultimo de Ia naturaleza coer-
citiva del orden establecido.
En Buenos Aires, Ia larga resistencia social a dicho ejercicio es un dato
que acompana Ia historia de los siglos XIX y XX. Aunque cs dificil eva-
luar el fenomeno en terminos comparativos, sobran pruebas de Ia ma-
sividad del resentimiento, Ia burla y el desprecio, que se remontan a Ia
creacion misma de Ia institucion y sobreviven a cada una de las reformas
destinadas a revertirlos. En su informe de 1885, el jefe de Policia Mar-
cos Paz reflexiona sobre Ia animadversion popular bacia ese agentc que
Ia institucion procura profesionalizar y organizar. Alude a un problema
que sus sucesores evocaran mil veces despues de el: una pertinaz "ma-
nera de ser respecto de Ia autoridad" de Ia poblacion de Ia ciudad. Y se
queja: "El agente de seguridad que vela porIa vida. Ia propiedad y el ho-
nor de las personas, encuentra hostilidad y no ayuda ni acatamiento en
Ia generalidad del publico; y asf, lo que podia atender un solo vigilante
requiere siempre Ia presencia de muchos. [ ... ] El desacato acompana
MIFN' I RAS LAc
siempre el menor desorden". u Pocos ai1os mas tarde, un cronista de
La Naci6n editorializa en el mismo sentido sobre Ia falta de respeto al
policla, que hace remer una incapacidad mas general para rcspetar las
autoridades: "Casi siempre que en presencia de 1111 grupo de personas
un vigilante toma preso a un delincuente o a un simple contravcntor, se
pone todo empeno de parte del p(iblico por que el vigilante no condutca
al detenido a Ia comisarfa. Esto nose hace de una manera hostil, peru sf
burlona, como <lueriendo indicar que no aprueba Ia conducta de Ia au-
toridad, aunque csta no hace sino cumplir estrictamente con su debcr".
El articulo concluye con el relato de Ia persecucion de dos ladrones en
un tren. Cuando son atrapados, el publico de grita "jhirguelo!
jlarguelo!".m
1
En ninguna parte es tan elocuente esta animosidad como en el pe-
riodismo popular, donde el tema de Ia corruptela se me1cla con cl del
abuso y atropello a obrcros, acti\istas politicos y ciudadanos En
la decacla de 1920, el repenorio se ha deslit.ado del archim de Ia prensa
de itquierda a los diarios mas masims. La dcnuncia del maltrato policial
es uno de los pilarcs del pacto de lecwra de Critim con sus deccnas de
miles de lectores, que pronto pasan el centenar de miles. Desaffo a Ia au-
toridad policial, burla de Ia torpeza policial, reiteracion de Ia brutalidad
policial: Ia escenificacion de estejuego de alteridad es un clemento clave
en el fulminante exito comercial de "Ia voz del pueblo". Los las
cronicas de las estratagemas periodfsticas puestas al serYicio del pueblo y
a expensas de Ia au tori dad, las entrevistas a las victimas .. . todo converge
en un universo donde el abismo enue pueblo y policfa es condici6n es-
tructurante de
Sobre este sustrato se recorta el odio liso y llano a esa policfa que ape-
la a Ia intimidacion para reprimir las huelgas, que mata y maltrata obre-
ros, que siembra las call es de falsas pruebas incriminatorias. !Iemos vis-
to el repertorio popular de Ia burla a Ia ineficacia policial, y Ia reforma
modernizadora destinada a revertirlo. El odio al policfa es un elemento
mas decisivo aun de estos imaginarios, y se reactiva instantaneamente
en contextos de picos represivos. El policia-enemigo (el "cosaco", el
"mazorquero") es el Otro mas absoluto en Ia consti tucion de identidad
de las organi ncioneo; gremiales de comi enzos del siglo, cualqui era que
sea su filiacion ideologica. Comprobado cada dfa, el encono popular
al policla produce malestar entre los oficiales mas preocupados porIa
imagen de Ia instituci6n y por Ia legitimidad de su intervencion en Ia
"cuestion social". AI recordar las negociaciones con un tradicionallfder
de Ia Federaci6n Obrcra Maritima, en 1923, el comisario Romari7 rela-
190 MIENTRAS LA ClUDAD
ta su \isita a Ia sede del gremio: en Ia planta alta, donde se encaminan
al dcspacho del lider, se encuentra ante un artefacto de madera que
imita una horca. Pendiendo de una soga que lo slueta por el cuello, hay
un muneco de trapo y carton, vestido de uniformc policial. Agrega otro
recucrdo de esos mismos al"tos, cuando las 6rdenes de Yrigoyen son ca-
tegoricas en relacion con el respeto de los derechos de reunion de los
trabajadores: los policias encargados de monitorear los actos pttblicos
son insultados y amenatados de tal manera que "fue nccesario disponer
que las fuerzas guardadoras del orden desempetiaran su mision lomas
alejadas posible de las tribunas obreras".:IUh Veinte anos mas tarde el
problema sigue siendo perentorio: Ia policia deberia tener un servicio
de propaganda profesional - argumenta el oficial Alberto Bouchez- en-
cargado de explicar al ptiblico Ia aplicacion de edictos y contravencio-
nes, para lograr "poco a poco un ascendiente de mas en mas simpatico
entre pueblo y policia".
1
"
7
Hemos visto el tenso contexto politico en cl que transcurre Ia mo-
dernitacion tecnologica de Ia policia) los ecos de Ia Seccion Especial
al mando de Leopoldo Lugones (h.). o hay que desdetiar su con-
trovertido impacto dentro de Ia instituci6n: Lugones es un problema
mayusculo para quienes miden Ia escalada represiva en terminos del
precio en imagen publica. que nos devuelve Ia cuestion de Ia legitimi-
dad del ejercicio policial de Ia fuerza. Ocurrc que este recien llegado
a Ia institucion es un polemico, provocador, excesivamente
conspicuo. Sus conferencias contra comunistas,judfos y su archienemi-
go atalio Botana son publicitadas en ruidosos afiches por los medios
del nacionalismo fascista mas intransigente. Su fama de extremista y las
historias de sus actividades siniestras consolidan las peores hipotesis del
periodismo de den uncia. Asf editorializa Ia rcvista Policia y Justicia, que
expresa el malestar de oficiales opuestos al ordcn de cosas instaurado
en 1930: "Es una vieja crcencia, arraigada en el publico, que en Ia po-
licia se aplican sistemas inquisitoriales, existicndo aparatos de tortura
iguales a los de Ia Edad Media. Es de lamentar que lajefatura, en Iugar
de desvanecer tan equivocada creencia, sc consagro a aumentarla, y
hasta creo un nuevo aparato de tortura, con todos los adelantos cientf-
ficos de Ia


Mientras Ia separacion moderna y profesionalizadora entre policfa
y sociedad alcanza uno de sus umbrales decisivos, se plantea con mas
fucrza que nunca cl problema, en el ambito de Ia opinion publica, del
divorcio entre policfa y pueblo. La reconstrucci6n de una imagen de
union es Ia otra gran empresa del reformismo policial de los anos de en-
Mll:. l RAS I.A CIUDAD DUI.RME. POI.IclA IMAGINACION SOCIAl. 191
treguerras, que convoca a oficiales de diversas tendencias, comcnzando
por Ia mismisima jefatura que coordina las acti,idades de espionaje y
represion polftica.
Con el advenimiento del peronismo, Ia larga utopfa (policial) de
union entre policfa y pueblo es prcsentada como un logro mas del nue-
vo orden. Desde el balcon, Peron celebra Ia historica consolidaci6n de
este lazo. A difcrencia del pasado, Ia policia "de ahora" es Ia policia de
los clescamisados, del pueblo, de los argentinos, repetira Las
investigaciones disponibles sobre el asunto, que son escasas, se1ialan
el veloz alineamiento de Ia Policfa Federal en los momentos mas cru-
ciales. A diferencia de coyunturas polfticas previas, en octubre de 1945
los oficiales habrian prescindido del cauto periodo de espera para de-
cidir de que !ado volcarse. Mas importante: hay huellas de connivencia,
de cierta distintiva permisividad en el monitoreo de las movilizaciones
de trabajadores, e incluso, de policfas de uniforme que gritan "jViva
Peron!". La policfa y los policias parecen haberse unido a las filas del
ascendente coronel, incluso cuando las tendencias dominantes en el
gobierno indicaban otro rumbo.
ada de esto implica que Ia flamante "Federal" haya renunciado a Ia
represion politica. Durante el regimen de facto primero, y el peronista
despues, mantendra una vasta reel de espionaje polftico y sera Ia ejecu-
tora del castigo a los enemigos del momento: a los comunistas, a Ia disi-
dencia polftica mas en general e incluso a los militares que se oponen a
Peron. Entre 1948 y 1955, Ia nueva sccci6n Orden Gremial se ocupa del
mo\'imiento obrero rebelde. :
11
" La consagracion de Ia utopia de union
con el pueblo. entonces, coexiste con funciones clandestinas mas tradi-
cionales, aunque Ia definicion del stueto que debe ser vigilado varie en
cada momento. De esto no se sigue que Ia celebraci6n del cambio sea
puramente cfnica o propagandfstica. El diagnostico en relacion con Ia
situacion polftica y social que en 1945 ofrecc el nuevo lider, y el Iugar
reservaclo al "policfa del pueblo" en ese relato, resulta verosimil para una
porcion sustantiva de Ia tropa: es coherente con un centro de sentido
companido por muchos. De Ia construccion de ese sentido romun trata
este ensayo.
192 MIENTRAS LA CIUDAD OUERME
EL TRIUNFO DEL VIGILANTE DE LA ESQ..UINA
Devuelven las oscuras calles desiertas
eltaconeo tardo de las paseantes;
y dan Ia sinfonfa de las alertas
en su ronda obligada los vigilantes.
EVA RISTO CARR! EGO, "1 alma del suburbio"
Las recientes olas de temor al delito han instalado el tema de Ia insegu-
ridad en Ia agenda de los cientfficos sociales. Entre debates de causali-
dad y recomendaciones de polftica publica. sociologos, antropologos y
etnografos comienzan a interrogarse porIa naturaleza de los imaginarios
urbanos del miedo. Armados de cuestionarios y grabadores, han salido
a los mas dispares barrios portenos para auscultar testimonios que van
de las sensaciones fisicas y mentales al temor a Ia interpreta-
cion causal del problema. En el cotejo de discursos. sc ha detectado un
tema de gran estabilidad: el que oponc Ia mala policfa del presente a]
vigilante de un pasado dorado, ligado a Ia nostalgia de un orden barrial
de escala humana. En su trabajo sobre nociones de delito y orden mo-
ral, por ejemplo, Alejandro Isla senala al vigilante de Ia esquina como
Ia fi gura implfcita en el "deber ser" de una policfa que hoy suscita tanto
descreimiento y tanto temor . Las oscuras percepciones actuates, observa,
son concebidas como desvfo respecto de un centro normativo, nucleo
irreductible de sentido comun. En el corazon de Ia denuncia del policfa
corrupto y violento se mantiene viva Ia ai1oranza de aquel mftico vigilan-
Sabemos poco, sin embargo, sobre Ia genealogfa de esa figura tan
fntimamente asociada al barrio porteno. Observemos Ia genesis del mas
resistente de los policfas de Buenos Aires.
La figura del vigilante de Ia esquina se consolida en los anos de entre-
guerras. Podriamos considerarlo como una version local del mas generico
policfa "comunitario" que aparece en muchas ciudades del mundo: aquf y
aHa hay agentes que recorren los barrios y se relacionan mano a mano con
los vecinos. A Ia vez, Ia consagracion del vigilante es indisociable de pro-
cesos que son especfficamente portenos, comen7..ando por Ia expansion
hacia esos barrios que seran escenario de formas de sociabilidad.
Y luego esta, claro, Ia crisis de opinion publica de Ia policfa, que convierte
al vigilante en prenda de un consenso por encima de las tensiones que
cruzan Ia institucion. En 1933, cuando Ia era del patru11ero esta en marcha
y el odio a Ia policfa polftica es un problema critico, Ia Revisla de Poliria
editorializa: "De todo el numeroso clenco policial, los agentes subalternos,
1\111 N IRA'> LA C:IUDAD Ill I lUll. 1'01 IC.f,\ I 1\1 \{,11\A(.I()N <;()CIA I.
los vigilantes, cabos y son que m;ic; conquistan Ia simpatfa y el
afccto de los espftitus obsen-adores, que sc dctienen a reflexionar siquiera
sea un momento sobre las cosac; de Ia Policfa" .

Ese pretecno-
16gico y despolitizado es cl garame de Ia vital conexi6n sensible con Ia
socicdad, su sahadora relaci<ln con d nudadano.
La preocupaci6n por Ia imagen aparcce primero en el en los
modales del agentc de calle. El podet de Ia policfa debe acompaiiar-
se de un trato amigable -dicen 6rdenes e instrucciones- porque cada
instancia de descortesfa profundita el halo de desconfianta con el que
cl ciudadano, atemorizado por denuncias de los diarios, mira a los
agentes del orden. Incluso el giro intimidatorio v mil itarizante rle los
comicnza a ser vis to como un problema.
111
La gestion policial del
Congreso Eucarfsti co de 1934 es, en estc scnticlo, una oportunic\ac\ de
reconciliacion, y asf lo indican las insistcntes instrucciones de buen trato
a la.c; multitudes que inundan las calles de Buenos Aires.
Pcro c1 nt"icleo de esta rdlexi<in 110 est;\ en ma11os de Jajefatura sino
en grupos tmls perifcTicm a los nntrm. de decisi6n. preocupados por dos
problemas fu11damentales: Ia constru' ci6n de un Jato de pertenencia
imtitucional > Ia proyeccion de una imagen de poli cia eficiente amiga-
ble. ldcntidad corporativa, legitimidad .. <:I exito de estas empresa'>
110 se plantea en el plano de Ia construcci6n cle "':Jlnfiw. depende de
los resultados de una escuela de entrenamient o, ni de Ia consolidaci6n
de Ia criminalfstica o Ia dactiloscopia, ni cle Ia escala del armamento o
Ia automm1lidad. Se formula e11 Jo-. de Ia cultura masiva v se
jucga en Ia construcci6n de una imaginaci6n moral para los pol icfas.
CULTURA PARA LA "FAMILIA POLICIAL"
A Ia hora de explicar abusos policialcs, o rcsistcncias a los intentos de re-
forma, se ha llamado Ia atenci6n sobrc las "culturas policiales'', es derir,
sobre ese agregado de elementos que distingue un punto de vista "poli-
cial" del que nutre al resto de Ia sociedad. Cna subcultura companida
por los rangos mas bajos de Ia fuerta avudarfa a dar sentido e inteligibi-
lidacl a un milin que es diffcil de intcgrar a un universo simb61ico 1mis
amplio. La exigencia de proyectar una aparicncia de efi cacia es una de
las mayores fuentes de estres, como lo es Ia concicncia de Ia exposicion al
pcligro o el desarrollo de un sentido de Ia sospecha. El oficio de policfa
rcvcla una tendencia a generar, en sus niveles mas densas tramas
194 MH.N IRA ... I.A <.ll I)AD I)Ll RMI.
de senti do, de cantina" que prO\ een laws de perte-
nencia y un repenono de elementos que Ia sustentan. Se ha
hablado, por del machismo policial, de su aislamiento cuiLural,
de su conservadurismo politico, de su sentido de mision, de su glorifica-
ci6n del peligm .. . lll
El concepto de "cultura policial" ha sido operati\O para identificar Ia
"diferencia" del punto de ,ista de los polidas. Y al hacerlo, ha contri-
buido a exoti;arlo. Cuando se trata, como en el caso que nos ocupa, de
pensar perfodos durante lm. cuales los mecanismos de separaci6n entre
polida )' socicdad no estan todavla bien desarrollados, y de ponderar
Ia especificidad de una pol ida cuya impermeabilidad a los juicios mo-
rales de Ia sociedad es menos marcada que en otras sociedades -segun
sugieren los estudios etnogr<ilicos-, descansar exclusivamente en esta
categoria puede ..,er incomenientc.'' "OesexotiLar" Ia cosmo,isi6n de
csa tropa poli< ral porte1ia pennite, parad6jicamente, pl,ullear hip6tesis
sobre las modalid.tde-. especific,\'> de construcci6n de una identidad
corporali,a. Pues Ia eficacia del "humm" que aglutina a Ia "familia po-
licial" no prm icnc s<)lo de su cli\orcio tam bien de su parcntesco
con Ia cultura popular: de un proceso de seleccion' de
temas nnn pn-,entcs en Ia literatura folletinesca, el tango y los medios
mashos.
La consolidaci6n de un laLO de pcrtenencia a Ia Policfa de Ia Capital
se construye en lm a1ios de entrcguerras en torno de Ia figura de Ia "fa-
milia policial", cla\e de b6wda del 1'/hos institucional basta el presente.
La "familia policial" cs una amplia comunidad de cuyas preocupa-
ciones salar ) dl'mandas de escalafon se confunden con las noticias
de matrimonios, v vaivenes senti mentales: una red de
sociabilidad, un gigantesco entramado relacional.
El principal agente constructor de esa noci6n es cl Magawll' Poltcial,
Ia re,ista de enuetenimiento de Ia tropa que nace en de 1922 y
dura un cuarto de siglo. Imita el modelo miscelaneo de Caras)' CarelaJ,
fundada y dirigida por Fray Mocho, aquel policfa que estaba en prodi-
giosa sintonfa con Ia cultura popular los medios gnlficos del 900. Su
tirada (por suscr ipci6n en Buenos Aires y el interior, v de 'enta libre
en Ia calle) e'> mucho mayor a Ia de otras publicaciones institucionales:
los 18 000 t:iemplares iniciales daran Lm salto en Ia decada de los trcin-
ta, cuando el sorpresivo exito de los radioteatros de policias Ia empL!ie
definitivamente del otro !ado de las fronteras institucionales, para trans-
formarla en un hfhrido entre sus orfgenes corporativos y su Iugar en Ia
farandula radial.
11
" Con un sesgo rmis popular a{rn -tanguera, "burrera" Y
'\111 'i 1 R \S I.A Cll' ll!'ID 1H I R\11. l'OI.Ic.iA t I MAC. INA( ION SOCIAl I 9!)
sensacionali.;;ta-, l .n Gaata Policwl ( 1926-1931) habla a Ia tropa v cumple
funciones identitarias senu:jantes.
En el cora1on de Ia empresa del Magaziw esta Ramon Cortes Conde.
autor en 1935 de una muv oficial Historin de La PoLicia de La Ciudtul til'
Bwmo1 Air!'\, de manuales de tecnica e imaginati\ m proyectos de orclena-
miento del trafico poneiio. No ob-,tante su Iugar en el pante6n de figu-
ras institucionales (una sal a ckll\tuseo Policial lie\ a su nombre). Cortt;.,
Conde es, por sobre todas las cosas, el promotor de un punto de \ista
para esa tropa compuesta por \'arios miles de policfa.s de base. En torno
de el se articula una "vanguardia policial" de colegas) amigos.m Defini-
da en exaltados terminos que encuentran expresi6n emotiva y sentimen-
tal en las abundancias poeticas delmagazin,, sus prop6sitos estan atados a
los problemas mas clisicos de Ia construcci6n institucional, comentanrlo
porIa creaci6n de un Jato que conecte a los policlas entre sf.
El Magm.int \ Ia Gart'/a hacen un seguimiento populista del
de,enir de Ia instituci6n-familia, atendiendo nun especialmente ,1 lm
intereses de los rangos m;is bajos del personal: el bienestar salarial. un
sistema de promociones que jerarquice al agentc raso, su protecci6n 1'1-
sica ... La injusta subordinaci6n de los intereses del agente} el descono-
cimiento de los secretos del mptin-de Ia calle por parte de los burocratas
institucionales son editorialitados permanentemente, lo cual explica Ia
amonestaci6n a algunos colaboradores y las resistencias que \'an encon-
trando a su paso.:
11
x
Nada de esto excl uye estrategias tradicionales de produccion de iden-
tidad cOJ-porativa, como Ia promoci6n de un pante6n de figuras en per-
fecta armonla con los canales mas oficiales. En el centro de dicho sistema
estan el coronel Ramon Falcon y su secretario Lanigau, vlctima.s virtuo-
sas de un cobarde atentado anarquista. La elevaci6n de Falcon a estas
mfticas alturas es una operaci6n muy posterior a su muerte, ocurrida
en 1909. Su estatua, inaugurada una decada y media despues, es parte
de esta campai'ia de construcci6n de pertenencia. Martir ilustre, Falc6n
pre ide sobre una seri e de figuras del pasado y el presente instiLUciona-
les (O-Gorman, Ballve, Beatley, Capdevila, Garcfa, Oenovi). Los mi-.mos
nombres circulan en Ia historiografia institucional. pero ningtrn libro
puede aspirar a Ia vastlsima difusi6n ni a Ia profusion grafica del magm.inl'
de los policfas. En los aiios treinta, Ia saga "Falc6n-Lartigau" pasa, ficcio-
nalizada, al radioteatro.
11
''
Al abranr Ia causa de Ia iden tidad corporativa, Magazine Policinl v Garr-
ta Polirinl complementan las estrategias oficiales de reclutamiento Y pro-
fesionalitaci6n. Su exito es el resultado del cruce entre el compmmiso
196 !1-!H.N" IRAS I.A CILOAD
con los problemas de construcci6n de un orden institucional ese tono
delibcradamente desacartonado que les permitc su cstatus no oficial.
Los elementos que proponen se form ulan con los lengua-
jes de Ia cultura mas masiva. Los los tenclran a su alcance en las
1 evistas de Ia institucion.
Gaul a Policial tiene un tono desenfadadamente popular. Algunas de sus
secciones fuas, como "Acuarelitas del arrabal" o "La Musa Popular", cele-
bran Ia cultura rea y tanguera. El Dircionario Lunfardo de .Juan Fr<tncisco
Palermo (''Quico"), publicado por entregas, comicnta con Ia dedicatoria:
"A Natalia Botana, que planta arboles, tuvo hijos y concibi6 'Crftica': cuna
de este volumen. ().F.P.)". La r:arPla publicita el "diario del pueblo" (que
tanto critica a Ia policfa) y promucve a pagina cntcra sus colccciones de
literatura senc;acional. IncltL'>O sus \eccioncs "policiak<," csuin permeadas
pm el truculento tan caracte1 lstico del cliario de BOLana. Las ilus-
tra Pedro de Rojas, el celebre ani'>t.t gnifico de C1itim.
El Polirial, por su pat te, tiene un sesgo m;b pedagogico. Como
Ids publicacioncs miscelaneas que imita, difunde literallll cl J>OI entregas
\ textos tr.tducidos. Predominan los narraclores inten:'>ados en lo social:
:\olanuel GaiYet, Hector Pedro Blomberg' (sobrc todo) Juan Jose de Soi-
za Mas abundante a.:in es Ia '>elccci6n de literatura uni\ersal,
no muy difcrente de Ia que ofrece el resto de Ia prema follctinesca de Ia
C:poca, con su inclinacion porIa ficci6n realista.,. pm lo!. autores roman-
ticos y naturalistas: Perez Gald6s, Plo Baroja, Die ktm, Anatole France,
Paul Bourget, Victor Hugo, Baltac, Maupassant, Daireaux. Pirandello ...
La predilecci6n porIa social nasa. que cs d cje de catalogos
de las colecciones de libros baratos \ las bibliotecas populares, reaparece
casi exacta en Ml seleccion para los lectores policias: Andreiew,
Awrchcnko, Tolstoi, Gorki ...
Los solapamicntos enue Ia selecci6n de "cultunt pard los po-
liclas y Ia que por entonces circula en bibliotecas barriales va mas alia de
Ia coincidcncia en los escri torcs


A ellos hay que agregar las co-
laboraciones de autores mas marcadamente asociados a Ia tona cultural
de Ia iLquierda: cuentos del anarqui sta Alberto del escritor,
pcriodista) dirigente socialista ensayos del periodista v es-
Ciitor cspatiol anarccrrepublicano Rafael una scric de nota.s de
cabecera firmadas por Hemi Barbu-,se (referente de Ia intelcctualidad co-
munista de gran difusion en las colecciones literarias de entre1-,ruerras);'
1
"
ilustr<tciones del influyente grabador anarco-pacifista Frans Masereel. ..
Los textos se disuehen sin fricci6n aparente en <.'1 pctmisi\CJ contexto
gener<tl del ,\1awc:.illl'. Pacifismo. filocomunismo, .lllarqui'>mo "modera-
RAS l.A C!LDAO DLt.RME. POLlclA E 1MAGINACJ6N SOCIAL 197
y simpatfas radicales confluyen en una eclectica sensibilidad social de
posguerra. Mfu. alia del grado exacto de convergencia con otras empre-
sas de difusion cultural del perfodo, esta seleccion plantea Ia pregunta
por Ia especificidad de Ia imaginacion social de Ia policfa, que contiene
tantos elementos en comun con Ia sociedad que vigila. Su singularidad
proviene de un proceso de seleccion y resignificacion de algunos de sus
temas y
MIENTRAS LA CIUDAD DUERME: CR6NICAS DE UN BtROE PLEBEYO
Las culturas policiales, dice Robert Reiner, no nacen de los manuales di-
dacticos de las escuelas de policfa sino de Ia mediacion agregada de his-
torias transmitidas de generacion en generacion, de las bromas 1 los gui-
La inflexion popular)' populista de Magazine Policial se COilStni\C
sobre Ia cxaltacion del vigilante, nacida de una invisible sedimentacion de
anecdotario. Pequeno gran heroe urbano, el agente de Ia calle es el dep<r
sitario de las mas altas virtudes de Ia profesion. Tam bien, de sus anecdotas
mas jugosas. El relata del quehacer del policfa porteno esci salpicado de
sobreentendidos y consensos implfcitos en relacion con su sapiencia y sus
debilidades. La verosimilitud del lazo "familiar" descansa en Ia combina-
cion del policfa heroe con el policla moralmente vulnerable, en Ia risa
chacoterd que brota de las tentaciones del metier a las que humanamente
sucumbe el humano agente de Ia cal le: Ia quiniela, Ia ruleta, el alcohol, la
farra con los colegas, las tretas non sanrtas para conseguir el ascenso ...
Una porcion sorprendente de Ia saga de los policfas transcurre en
los restaurantes, al paso de esa cultura del banquete tan propia de los
alios de entreguerras. Las fotos de las comilonas dicen que ellazo tam-
bien nace de los ratos festivos, de un camino de camaraderfa viril hecho
de Ia pasta, el vino y las bromas. (La asociacion de ciertos oficiales a Ia
bohemia de Ia Republica de Ia Boca, que es muy publicitada, alimcnta
este alarde de Ia complicidad de sobremesa.)
"Mentiras policiales" reza el tftulo de una seccion de chistes, en Ia que
todo tiene un segundo sentido. Quienes conocen, practican y wleran las
trampas} tretas de los policfas lo decodifican de inmediato: "Uniforme
de gala./ Prolijas Esui recorriendo Ia seccion. / Presto
juramenta de decir verdad./ Parte de enfermo. Algo ebrio". Esto incluye
los abuso.\ jl1iros de los polidas sobre los stuetos que esuin bajo su custo-
dia: "Dio un traspie y cayo a!
tgH MIENTRAS LA CIUDAP OUI'.RME
"Policiales", Magazi11e Policwl, enero de 1926.
Risas, anecdotas y sobreentendidos .. . La seccion ''Buzan" del
de los policfas pone en escena el entramado de minihistorias privadas en
jocosa complicidad con Ia gran "familia":
MARIA M. M. (Capital ). - Noes de nuestros resortes averiguar Ia
edad de su prometido, por mas comisario que sea.
RUBIA CRJSOI.. - Usted disculpani. o es discreto ni protocolar
que una rubia de tan adorables hechizos dedique una poesfa
titulada "Aguafuertes" a nuestro Director. cSabe usted que le
gusta el aguardiente, por
Una de las premisas del amoral oficio es Ia oportunidad de contacto con
las mujeres que abre el trabajo policial. Muchas cat;caturas, mas bromas,
mas anecdotas: Ia contigi.iidad de los hombres uniformados con las se-
ductorasjovencs del centro llama Ia atencion sobre los deleites de un tra-
bajo habitualmcnte relatado en terminos de sacrificio, a Ia vez que cons-
truye, por contraste, una atractiva figura de masculinidad. Coqueteando
con las de Ia nochc que pasan porIa comisarfa, piropcando
MH.N'I RAS LA CJUDAD DUI RMI .. POLICJA IMAC:INACION SOCIAL 199
con descaro a las modernas damiselas de las calles elegantes, utilizando
el patrullero para conquistas sexuales, conversando paternalmente con
las nuevas conductoras ... El urbano que mejor pone en escena
Ia identidad viril del policfa moderno es Ia automovilista inexperta, esa
flamante figura que introduce toda una gama de interacciones donde lo
agradable se comhina con lo halagi.ieno.
1\1 .......
"Accidente automovilista", "Exceso de velocidad .. !",
Magazine Polinal, diciembre de 1925. Caceta Policial, 25 de diciembre de 1926.
En su estudio sobre Ia emergencia del estereotipo masculino en Ia cui-
lura occidental, George Mosse ha observado que los atributos de Ia viri-
lidad del cuerpo varonil no surgen aisladamente, sino en relacion con
las imagenes de Ia mujer debil y Aunque mas descarada que
asustada, Ia atribulada "muchacha moderna" cumple una funcion de
esta naturaleza en Ia afirmacion de Ia masculinidad policial: esa figura
arguetfpica de los aii.os veinte, asociada a Ia velocidad, Ia independencia.
el cigarrillo, las conquistas scxuales y las ambiguedades morales del au-
tomo,;I, es Ia interlocutora mas frecuente del agcntc de Ia calle. (Como
200 MlENTRAS LA ClUDAD DUERME
veremos, este juego de contrastes se completa con otras dos figuras fcme-
ninas de biles: la "viejita" del policia y la ansiosa esposa del policia). De-
jan do claros, de broma en broma, los peligros implfcitos en Ia subversion
de la "muchacha moderna", se despliegan un indulgente paternalismo y
guinos de camaraderia corporativa.
"Primeras armas .. . !", Magazine o l i c i a ~
agosto de 1929.
"Recorridas ... !",Magazine Policial,
noviembre de 1927.
I ~ . ..,
r'
..r:: -a ~
..A ... tentado a Ia autoridad",
Magazine Policial, agosto de 1927.
ACiAIIft[
GoLlCIAL
"La ley pareja noes rigurosa . . . ",
Magazine Poliaal,j ulio de 1926.
MH.Nl RAS lA C!UDAD DUERME. POLl ciA E lMAGlNACION SOCIAL 20 l
En los anos treinta, Ia "chacota" policial cede espacio a1 tema de Ia "mi-
sion" policial, que toma elementos de inspiracion religiosa. En el riuno de
Ia modernizacion tecnica y el ajuste de las polfticas de reclutamiento, el
agente de Ia calle se va transformando, sufre una estilizacion, se cristaliza
en cl molde heroico. Esa figura henneticamente encorsetada en su unifor-
me y postura corporal muesu-a menos atisbos de vulnerabilidad. Los signos
de su fortaleza se transfieren a Ia prominencia de sus annas y medios de
comunicacion. Humor y hedonismo van desapareciendo de las figuras pu-
blicas de su mision. Las interacciones callejeras ya no involucran damiselas
emancipadas, sino sujetos debiles -ninos, ancianas- que ponen en escena
una virilidad moralmente sublime, lejos de guinos y tentaciones. En ese
patron de masculinidad mas duro, que lo acerca a! referente militar, el
policia esra mas afuera de Ia sociedad. 0 mas bien: es ellfmite mas nftido
entre sus zonas de orden y desorden, de peligro y seguridad. No habla con
los transe{mtes: los protege del trifico, vela por ellos. Garantiza desde alii
que las violencias de Ia ciudad no perturben el orden amable del vecinda-
rio. Es, ademas, represor experto de delincuentes.
Magnzim f'olicial,
mavo de 1934.
Radi6poli5. Magazine Policial,
julio de 1935.
Magazine Policiril,
octubre de 1933.
El proceso de heroizacion del policia se completa en torno a! tema del
sacrificio, que se desarrolla en varios niveles y se sirve de los lenguajes de
Ia fi ccion popular. Vfctima de su vocacion de servicio, olvidado por un
estado que le malpaga, el policfa vive expuesto a los avatares de esa call e
en Ia que pasa mas horas que nadi e. Alii, aguanta embates de velocidad,
cacofonfas y contrastes. Ese cuerpo uniformado y rfgido, el de Ia eficien-
cia tecnica al servicio del orden, tiene su contrapartida en el cuerpo su-
friente, el cuerpo expueslo del policfa-heroe.
202 M!ENTRAS LA CIUDAD DUERME
Exposici6n, primero, a las inclemencias del tiempo y al aturdimiento
del traJico. "Por tradici6n, Ia Polida de Ia Capital, en las naches mas
crudas del invierno o de lluvias torrenciales, como en las abrasantes
tardes caniculares, cumplla silenciosa, estoica y resignadamente su de-
ber.":s:s1 Exposici6n, tam bien, a los fantasmas de Ia noche. Reaparece aquf
Ia vieja asociaci6n entre Ia praxis policial y el saber sobre los misterios
de Ia ciudad oscura, un tema que se remonta a Ia genealogfa colonial y
decimon6nica del sereno urbana, encargado de asegurar los focos de
luz y la identidad de los transeuntes. La noche es el territorio supremo
de Ia autoridad cognitiva del policfa. Tam bien es locus de camaraderfa:
"Hacfamos conversaci6n una noche, varios empleados de Ia comisarfa",
cuenta el comisario-escritor Laurentino Mejias, "No ocurria novedad en
Ia secci6n y el mate -tan buen compai'iero en las largas naches de guar-
dia- circulaba de mano en Narrada como paternal sacrificio en
aras del bienestar de una sociedad-infante, esa vigilia cubre al agente de
un manto de superioridad moral. Es Ia vigilia del policfa "pastoral", que
ejerce un poder tutelar siempre atento al bicnestar de ese rebai'io que
conoce en conjunto yen detalle, que protege y guia uno a Como
los nii'ios, que pueden dormir tranquilos "en tibias sabanas de raso" gra-
cias al desvelo de los mayores (que disimulan sus problemas para no
preocupar a los que saben me nos de Ia vida), Buenos Aires se recuesta en
las espaldas del policfa que aguanta inviernos glaciales, tormentas y ame-
nazas para velar por esa despreocupada e ingrata sociedad. "Y Ia ciudad
dormida/ confiada y sin pen a/ al arrullo del alerta/ de Ronda policial/
descansa y suei'ia/ suei'ia sin pensar".
334
Radi6polis. MaJ;azint Polirial,
novicmhre rle 19:17.
"Gente de media noche",
Caata Polirial, II de dicicmlm: de 1926.
M!ENTRAS !.A CI UDAO DUERME. POL!c.iA IMAGINAC!ON SOCIAL 203
Mientras la Ciudad Duerme
,\laJ;az.ine Policzal. octuhre de 1932.
"Micntras Ia ciudad cluerme": asf sc llama Ia secci6n del Magazinr Polirial
donde desfilan las vivencias del agente que renuncia a confort y preocu-
paciones personales para que otros descansen confiados en Ia garantfa
de un orden domestico: para que Ia madre arrope a sus h\jos mientras
repiquetea Ia lluvia, para que el transetmte regrese de sujornada de tra-
bajo y se entregue al calor de Ia lumbre. Este anecdotario pronto se ex-
tiende a todas las publicaciones de Ia "familia" institucional. Un compen-
dia de peripecias tragicas, pateticas y pintorescas, escritas por oficiales y
agentes, construye el sedimento de ese gran archivo com partido de saber
experiencial que cs Ia guardia nocturna.:w.
La mision ttltima del agente es proteger a los ciudadanos de los pe-
ligros de Ia modernidad urbana. Del delito, claro. Pero tambien de las
violencias fisicas y materiales que acechan en cada esquina. Del ruido y
Ia velocidad. De los ricsgos agazapados en el anonimato. Este vigilante,
entonces, Io es menos en el sentido de vigilancia que en el de vigilia, y
por eso esti mas emparentado con su antepasado decimon6nico que
con el policfa armado y motorizado, al que complementa por oposici6n.
El cuerpo expuesto de ese "soldado ignorado" alcanza su maxima he-
roicidad cuando da Ia propia vida por esa sociedad que lo desprecia. Hay
mucho de camaraderfa viril en Ia evocaci6n del sobre todo cuan-
do se trata de rememorar situaciones de 1iesgo, un ejercicio muy propio
de las memorias rle policfas retirados. Pero el elemento dominante en el
discurso institucional esta en Ia dimension patetica de este riesgo, pues
los polidas cafdos en cumplimicnto del deber imisten estc lazo de gra-
204 MIENTRAS LA CI UDAO OUERME
vedad moralmente Iegitimadora. Falcon se reencarna en el sacrifi cio de
los policfas del presente. Por eso, el homenaje transcurre en Ia fecha de
aniversario de Ia muerte del Gran Cafdo, evocado junto al y las
coronas de flares del ultimo cafdo. sso
El culto al policfa muerto se desarrolla y multiplica en los ar1os de
entreguerras: un proyecto de monumento, el bautismo de las casillas de
vigilancia en el lfmite urbana con los nombres de vfctimas fatales del
pistolerismo, su ingreso glorioso a los manuales de historia institucional,
los aetas en el "Pante6n Social" del cementerio de Ia Chacarita ... Los
cuerpos del sacrificio son enterrados con gran pampa en el monumental
mausolea construido en diciembre de 1921. En las comisarfas, el marti-
rologio incluye pequeiios santuarios en torno de Ia fotograffa de algun
compaiiero fallecido. A mediados de los aiios treinta, una secci6n espe-
cial, los "nichos de honor", se consagra a los cafdos en cumplimiento del
deber. La ritualizaci6n se expande: promoci6n del fallecido a lajerarqufa
inmediata superior , representaci6n de todas las dependencias en los fu-
nerales, envfo de corona y nota de pesame de Ia jefatura a los deudos,
oraci6n funebre a cargo de un oficial. .. Los restos son acompanados por
una guardia de honor integrada por compaiieros de su dependencia,
donde se coloca un cuadro con Ia fotografia del extinto, rememorado
por el jefe en cada acto ofi cial. En 1939 se an uncia Ia publicaci6n de un
libro de homenaj e a los cafdos, con indicaci6n de fechas y detalles del
hecho "para evitar el olvido porIa acci6n del tiempo y [por] encontrarse
los datos dispersos".m
"Nuestros muertos": Ia galerfa de martires plantea un contrapeso
moral, un balsamo desagraviante del insolente protagonismo del delin-
cuente moderno y las burlas a Ia policfa. "Nuestros muertos": el posesivo
define una pertenencia en contraposici6n con los muertos "de ellos".
"Nuestros muertos" son abrazados por una "instituci6n-familia" que tam-
bien se constituye cerrando filas en torno a un dolor que Ia sociedad
se niega a reconocer. La convivencia con Ia ingratitud es un elemento
constitutivo de Ia iden tidad del policfa. Evocada permanentemente, ge-
neradora de una expectativa de reconocimien to nunca aciada, Ia indi-
ferencia ante el sacrificio acelera el movimiento de refugio en Ia comu-
nidad de pares. Aparece en las revistas institucionales hasta el presente,
en forma de poemas escritos por agentes de uopa. El homenaje al colega
cafdo y el drama de su sacrificio constituyen un elemento vi tal de Ia sim-
bolizaci6n del trabaj o policiaJ.
3
!18
Ademas de con truir un "nosotros" corporativo, el "cafdo" consolida
Ia noci6n (belica, militar) de que Ia vulnerabi lidad policial provienc
MllcN' l RAS !..A CIUDAD DUFRML POI.IciA t. IMAGINACION SOCI Al. 205
de los riesgos del combate contra el delito, misi6n primordial de una
instituci6n que se dice moderna. Pero (de que mueren los "cafdos" en
servicio? Como parte de Ia formalitaci6n de este homenaje, sus nom-
bres y fotograffas son incorporados a una secci6n especial de las mc-
morias anuales, junto a Ia expli caci6n de su deceso. De su observaci6n
se desprende que una parte sustantiva del riesgo proviene de las trans-
formaciones en Ia call e y de un ejercicio del ordcn que es mas bien
generico. Los disparos en enfrcnt amientos aparecen junto a Ia cafda
al pavimento de lo alto de un caball o, Ia embcstida de un cami6n o un
autom6vil, el ataque de rcprimidos "por ejecutar ml"1sica frente
a una casa", mordeduras de perro rabioso, accidentes en excavaciones
sin seiiales durante el servicio nocturno, heridas de cuchill o durante
una pelea de borrachos, o el choque en motocicleta durante Ia perse-
cuci6n de un auto por exceso de velocidad."
1
'' Tras Ia representaci6n
de una instituci6n experta en atrapar criminales, asoman las tareas mas
tradicionales de policfa urbana.
"iDe que Intima tragedia es trasunto cada uno de los nombres que
figura en Ia lista transcriptal jCuantos de estos generosos funcionarios
dejaron tras de sf padres, esposa e hij os inconsolables, sumidos en el do-
lor si n lenitivo que Ia fatalidad aportaral", dice Ia lista de agentes ''cafdos"
que cierra Ia Historia de la Policia, obra de lectura obli gatoria para todo as-
pirante. La construcci6n de una figura del policfa servidor de Ia sociedad
ticne Ia intensidad sentimental del melodrama. Por esta vfa transcurren
tam bien las fabulas de reconciliaci6n con cl pueblo.
MELODRAMAS POLICIALES: SOBRE EL LAZO SENTIMENTAL
ENTRE EST ADO Y CIUDADANO
En una guardia de comisarla porteii a, el cabo y el auxiliar loman mate.
CABO. -Que escuela del dolor es Ia Poli cfal
AUXILIAR. -La oficina de guardia de una Comisarfa es el papel
secante de todas las calamidades humanas.
CABO. -Es verdad mi Auxiliar .. .
AUXILIAR. -Lagrimas y dramas fntimos, grabados en los libros,
entre los trazos de negra tinta ... Cuantos cuadros de dolor y
miseria en pocas frases.'
4
('
200 MIENTRAS LA CIUOAO OUERME
Entre 1934 y 1945, Ronda policial se difunde todos los mediodias por LS4
Radio Portena. Extendido de media hora a 45 minutos, el programa se
instala en una de las cuatro estaciones del grupo regenteado desde el
"palacio" de Radio Belgrano, que por entonces domina Ia grilla radial.
En su momenta de auge, a comienzos de Ia decada siguiente, e l grupo
de Radi6polis tiene programas en once emisoras, sobre temas como Ia
ciudad de antano, grandes casos delictivos, historias secretas de Buenos
Aires, "cuadros de dolor" y las aventuras de Venancio, el sargento detec-
tive y gaucho.
Para entonces, el "melodrama policial" Liene una larga historia, trans-
currida puertas adentro de Ia instituci6n. Florece en los anos veinte y
treinta como una suerte de subproducto del melodrama comercial (fo-
lletinesco, radioteatral y cinematografico). Por su brevedad, su simplfsi-
ma esuuctura moral y su relaci6n directa con Ia experiencia, es el regis-
tro mas frecuentado por los policfas de base, una practica que continua
hasta el prcsente.l
11
A mediaclos de los at'ios treinta, el genero cruza los
lfmites de Ia instituci6n en forma de guiones radioteatrales escritos por
un grupo de policias y colaboradores civiles que apuestan a este medio
para difundir Ia imagen benigna del vigilante porteno.
El "melodrama policial" saca partido de las pequenas historias que
constituyen Ia forja del agente que sabe ver a traves de las apariencias
de Ia ciudad, que entiende a sus personajes y conoce de primera mano
el drama de lo ordinaria. 0 el que recibe, en el escenario casi hogareno
de Ia comisaria de barrio, las mil historias de Ia trama social invisible. La
fragmentariedad de este corpus hecho de vinetas, poemas y brevisimo
anecdotario tiende a confirmar Ia fragilidad y permanencia de sus pro-
tagonistas. Los pobres son pobres; los ricos, ricos ... Los contextos casi no
imponan: golpes de estado, el estallido de Ia Guerra Civil Espanola, Ia
Guerra Mundial estan muy lejos de ese primerfsimo plano en Ia desgra-
cia de los pequenos, que el policfa descubre una y otra vez, suspendidos
en el tiempo, esencializados en esc barrio que es su escenario.
Este manso policfa es el reservorio de historias y microsaberes. ''Yo soy
ci consejo, con que Ia experiencia/le ensena su ciencia a Ia humanidad",
dice el recitaclo que abre Ronda policiaL Adquirido desde un pun to de
Yista que sc dice horizontal a su objeto, su saber es un compendia sobre
Ia naturaleza humana mas que un analisis de los conflictos y tensiones que
informan el devenir social. La cultura policial es a Ia absuacci6n.
Su archivo de Ia calle es incluctiYo, empfrico, acumulativo. Esta hecho
de historias y de Ia encarnaci6n particularfsima de Ia catego-
ria polltica o sociologica. Es precisamente esa cualidad de inconspicuo
MIF.NTRAS l.A CIUDAO DliERML POI.IclA E IMAGJNACION SOCIAL 207
observador de Ia "escuela activa de Ia vida" lo que a! que toma
Ia palabra de autoridacl cognitiva y moral. De esc reclamo se nutre Ia
intensidad emotiva del recitado radioteatral de los policfas, que a! abrir
cada episodio repite: "Se de Ia madre [ ... ]; se del enferrno [ . .. ]; se del
hombre bueno, del alcoholista". El nombre mismo del programa, Ronda
policial, evoca un mundo y establece un punto de vista: el del agente que
camina por Ia ciudad, que narra sus rincones como espacios afectivos,
balizados por referencias concretas (Ia esquina, Ia milonga, el boliche.
Ia intimidad con Ia nomenclatura de calles y pasajes). Complementa asi
las descripciones abstractas del espacio policial: las de los pianos que
dibujan en lfneas y puntos Ia ubicacion de las seccionales o el tendido de
cables radiof6nicos de Siemens.
"Desde Lantis, una se!'iora lleg6 a Bue-
nos Aires llorando su propia mise ria.
!menlo arrojarse al r io. Un vigilante
le salvo Ia vida", Gaa/a 30 de
junio de 1928.
El melodrama policial se nutre de Ia tristeza miserabilista del hambre y
el harapo, que circula en los diarios mas populares yen las revistas de en-
tretenimiento de Ia tropa. Durante Ia guardia de esas comisarlas-hogar,
lo.s agentes leen poemas sobre el padecimiento de Ia madre, Ia carcel
del hijo castigado por robar un pan para alimentarla, Ia enfennedad, Ia
muerte, Ia soledad ... La Policia-Escuela de Dolor recurre a los lenguajes
y las imagenes del repertorio de Ia "ficci6n proletaria", que en este trasla-
do sufre una reversion ideologica: Ia den uncia social persiste, pero el po-
l ida noes sujeto de alteridad, sino aliado cle los que

Com parte
con ellos un pun to de vista sobre Ia injusticia social.
20H l.A Lll DAD IH ER\H
clejarme Ia norhe?", picle un ctesclichado al oficial de
guardia en el relato "Pernoctar"

La comisarfa-refugio existc en un
Aires oscureciclo por Ia crisis. Es el mismo escenario de Ia'> Ca-
mn\ desdl' un fJI'IO de Enrique Gontalet Tun6n, donde una corriente de
( atorrantcs desemplcados) circula
por boliches y pensiones de mala muerte. En una colecci6n de relatos
de guardia, el cuento "Camas a 0,50" imita aqucl modelo (y rcclama,
contra otros escritorcs de los senetos de Ia ciudad, Ia e.-..:jJmenria que Io
legitima). Pero en Iugar de ser agentc mudo del orden establecido, el
protagonisw del relata policial acoge a los desgraciados que pululan por
y espacios pt"iblicos (y que no est<in a!H por ronvicci6n ideol6gica,
como quiere Gonz;ilc; Tui16n, victimizados porIa cat<istrole econ6-
mica) .. \sf, en Ia imitaci6n del rclato de Ia crftica social de Ia itquierda
literaria. el comisario no castiga sino que avuda a los que violan cl arden
legal del dfa \ Ia no( ht. -
111
Como hcmos , i-.to, no Ia! tan en Ia policfa rastros de simpatfa v fami-
liaridad con lm uni\<: rsos ( ulturales de Ia disidencia (Ia exhihicion de
dicho conorimiento sinc incluso para Ia legitimaci6n puertas aden-
tro de Ia instituci6n). Pero el saber policial sobre Ia sociedad e'i reacio
a Ia abstracci<'>n y a Ia tcorfa: en ese plano, su relaci6n con las formula-
ciones del conllicro social de Ia itquierda es de una gran exterioridad.
La wriedad que desfila ante los ojos del vigilante es una sucesi6n de
fn' rwnajt' \ que conore de primcra mano. Su saber no es sociol6gico,
sino un conocimienro tragico de Ia naturaleza humana, de Ia cxpe-
riencia del sufrimiento, de las injusticias del mundo. Esta cimentado
en una concepcion moral que distingue entre debiles y fuertes. El
policfa inteniene allf donde una colecci6n de depredadores acecha
a una multitud de vul nerahles: en una sociedad de caperucitas
lobo.., feroce\.
relatos del \igilante transcurren en un Buenos Aires donde Ia mo-
,jJidad social ascendente es, mas alia de sus vaivenes, un dato dominame.
El barrio es el produrto m<is emblematico de esc proceso; )' el agente que
lo custodia - como hemos vista-, el encargado de garantizar un arden
identificado con los valores de respetabilidad de los scctores en ascenso.
Y sin embargo, las narrativas del policfa humano describen una sociedad
que es estatica y dicot6mica, un arden esencialmente injusto con polos
asimetricos e inconciliablcs. Se parece mas a Ia que proveen las ficciones
populares que a los datos de Ia realidad, a una "naci6n
donde las y de los "de abajo" son exahados a expensas
de los valores idcntificados con grupos acomodados.:w.
'\1n.NTRAS I.A <"IL Di\ll Dl l'OI.IcJA IMAC.INA<.I6N SOCIAL. 209
El protagonista del "melodrama policial" tiene distint ivos orfgenes de
clase. Su fuerta moral prO\iene de Ia altericlacl en relaci<'m con to ...
y poderosos y enuncia, anecdota por anecdota, empatfa con los debiles.
Territorio remoto, minado de trampas morales, el mundo "de los ricos"
e'> retratado en un registro de dif(: rencia radical, como un sitio que depa-
ra humillacione.., al poli cfa que -.e \e fortado a transitarlo:
"Tienes que callar los vicios \ miserias de Ia aristocracia hueca"
-dice una voz Divina a! ageme de Ia e<1lle- "v debes aun, reve-
renciarlos, disimulando sus lacras repugnantcs que trasponen
el umbra! de sm palacios' trascienden a Ia via publica. Los ves
crutar en sus lujosos autom6viles, sus rostros escualidos, idio-
titados por Ia hehida \ el alcaloide al regresar de orgfas, v
que tolerar sm caprichos imbeciles, avudarlos si llcga el
caso, a suhir el umbra! de Ia pucrta v rolocarles Ia llme en el
de Ia cerradura. Eres todo. amigo agente.' no eres nada."ll"
Con desden viril, el policfa relata el mundo artificial y fundamcntalnwn-
te corrupto en el que transcurren esas vidas de priYilegio. "Rocleado de
palacios sei'loriales", aguanta los em bates de Ia lluvia y el frio. levantando
con orgullo su cabeta en Ia parada.ll' La Gareta Polirial nose cansa de
relatar Ia hancarrota moral de las clases pudicntes: su adicci6n a Ia co-
caina, sus oscuros manejos financieros ... El editorial de aniversario. en
1930, abre con estas palabras: "El orden social tiene en c.An:TA ouu '\I.
un solido punta!, entendiendo que no solamente el oro de los potcn-
tados merece

Sensibilidad antirrevolucionaria, entonccs, y
tam bien antiburgucsa. Por sobre todo: antielitista.
El radioteatro El hijo ril'l vz{!;ilanlf relata la discriminaci6n que sufre Ca-
lix to, de un agente de pocos recursos, en una escuela de ni'los ricm.
Malcriados e insolcntes, los compai1eros de Calixto se burlan de cl:
JUANCITO (Grita de lejos) -Che, vigilante, alcanzame Ia pelota ...
PEDRITO. (Entre risas) - Je,je ... vigi lante!
. [ .. . )
JUANCITO. -Mi papa es doctor. .. Creo que lo van a hacer
diputado .. .
En el rccreo de esa el protagonista escucha en silencio las con-
vcrsaciones sabre estancias familiares y vacaciones en Mar del Plata. Ca-
lixto pcrtenecc a una clasc alejada de lun.s) ademas es
2 I 0 MIENTRAS I.A CJUDAD DUERME
de un policla, Ia mas cuestionada de las ocupaciones de Ia clase baja. La
gran revelaci6n moral, hasta emonces oculta bajo las fuerzas
ocurre en el ultimo acto: el padre de Calixto cae en defensa de Ia
de un asalto. El sacrificio del policfa gana al nino Ia admiraci6n de sus
compa11eros burgueses. El cncucntro se plantea en el plano de los valo-
rcs universales de Ia heroicidad:
Parecla que alii hablan terminado para siempre las diferencias
sociales y de fortuna. Ahora, en medio de aquella escena no
habla mas que una sola diferencia, real, profunda, Ia verdadera
diferencia que distingue a un hombre de otro: Ia heroicidad. y
el hijo del agente Sanchez era, para todos sus compaiieros, el
hijo del heroe. TEL6N.w'
Ella.w empatico de Ia imaginaci6n policial no conduce. entonces, a los
palacetes de_ las clases altas. Pero tampoco a los espacios de los trabaja-
dores orgamtados: el territorio de intel\lenci6n de este policla ponc
1
1o
no es Ia fabrica, el sindicato, Ia barricada o Ia asamblea (lugares de Ia
organizaci6n colectiva de los obreros). Su escenario es el barrio y sus
calles, donde los pn-sonajes de Ia injusticia (aquellos que necesitan de un
brazo protector y eternamente sensible a su desgracia) desfilan uno a
uno. Cuando aparecen el anarquista o el socialista, su condici6n polltica
es trasladada de inmediato a ese mundo de los sentimientos que henna-
nan Y en el que el encuentro es posible porque en ultima instancia el
anarquista es otra vlctima (mas idealista, quiza mas culto). El melodrama
policial transcurre en una inmcrsi6n en las emociones de lo social dimi-
nuto, es un esfuerzo por hacer coincidir la ley estatal con una ley huma-
na entendida en tenninos densamente sentimentales.
Cuesta asimilar el sop16n a sueldo a! repertorio de figuras virtuosas de
Ia policial". Es un personaje invisible, aludido solo ellpticamente
Y sospechado de contaminar Ia imagen de Ia instituci6n. Una sola vez, Ia
ortodoxa de Ia corporaci6n se hace cargo de esta figura y
publica un d1screto "Eiogio del bot6n reo". Escrito en lunfardo y firmado
por ''Armando Escolaso", dedica unas palabras de aliento "bien ganao,
por reo, por macha.w y porque en alguna forma es necesario palmarte
las gauchadas que haces en el santo ministerio de tu encanadora profe-
si6n ". El bot6n es otro prolctario: vive en un bulln "aya en el suburbia
lejano, recostado en Ia caye cuyo nombre hay que buscar en Ia Peuser".
Se levanta "cuando las agujas del rel6 de lata ni soiiaban marcar batido-
ras Ia rasposa 5 de Ia matina", toma un mate con apuro, da un beso a Ia
MIENTRAS I.A LIUDAD DUERML I'OLiclA E I MA<. INACION 2 I I
patrona que le dice 'volve temprano, papito". Camina las doce cuadras
hasta "'piyar el bondi que tc deja propiamente de Ia !>eccional donde fi-
guras con un ntunero qu'es el que te hace ganar las lentejas cotidianas".
El bot6n hace el relevo y se dispone resignado a qucmar sus ocho horas
de plant6n. Desfilan niiios que van a Ia escuela (que le recuerdan a su
propio hijo). pasa un curda que perdonado ("te hiciste el gilaso para
no tener que porta rio en canasta"), se fuma un pucho de a poquito. La
(mica escena de den uncia que prucba fidelidad a! conuato con Ia policfa
es lo contrario de una traici6n de clase: " o paso mucho tiempo cuan-
do el bacan de Ia vuaturete diquera quiso Jargarte un cinco pa que no
marcaras su infracci6n manifiesta. Cerraste los mirones pa no cair en Ia
tentaci6n de tragarte ese vento que vcnclrfa propiamente en tu cotorro
y broncoso supiste ser mas honrao que el bacan que quiso correrte con
plata".
El motivo del sacrificio materna, tan propio del folletfn
t'i tango y cl "genero chico", es un elemento permanente en Ia narrativa
de policla y sobre,;ve basta el prcsen te en una profusion de poem as "a
Ia madre" cscritos por agentes y clilundidos en JC\istas de Ia tropa.
Su protagonista es Ia mater dolo-rosa que desinteresadamente entrcga a
sus hijos a Ia sociedad. La .. ,;ejita'' ,;uda que antes de Ia ronda advicrte
a su hijo sabre los peligros de Ia calle cs un elemento del gran tema ins-
titucional del agente caldo en cumplimiento del debcr. Preside sobre Ia
rei,;ndicaci6n de "nuestros" muertos y las anecdotas que construyen este
\ lnculo de pertenencia "en el dolor".
En otros pianos, Ia mater dolo-rosa del policla aparcce asociada a Ia del
delincucntc, porque en Ia Policla-Escuela de Dolor los sentimientos hu-
manos estan por encima de cualquier otro criteria, incluida Ia pertcnen-
cia misma a Ia esfera de Ia ley. El sufrimicnto de las maclres (y los padres)
es ponderado en terminos que hermanan a quicnes cstan de uno y otro
!ado de Ia lcgalidad est.atal, pues Ia vida los encucntra del mismo !ado
de Ia ley de las emocioncs. Es esta empatla sent..imental Ia que conecta
al comisario modelico con los suj etos bajo su poder (una relaci6n que
tam bien se narra como Ia del adulto que vela por el sue no de los hijos).
Asl, el melodrama policial relata una y otra vez cl descubrimiento de
tma virtud desdeiiada e invisible, oculta bajo aparicncias engaiiosas. Dice
Peter Brooks en su estudio sobre el genero: el melodrama pone Ia vinud
en el centro de Ia esccna, es un espectacular a Ia ,;rtud, una
demostraci6n de su poder y de sus efcctos. Tambien cs Ia historia del
ocultamiento de esta cualidacl bajo Ia presion de fucrzas mayorcs, que
plantea el drama del reconocimiento.:
1
'" (Que es lo que impide vcr Ia 'ir-
21 2 MH.Nl RA'> l.A CIUDAD Dl RMt
wd policial? Acaso el uniforme modemo, las armas intimidantes. Tam-
bien, Ia modestia de cse servidor ptiblico que es f.>TT6nerunmte temido. La
modestia (de clase, y tambien de vocacion) que contrasta con los brillos
(altisonantes, exteriores) de otros person<ties de Ia orgullosa mctropoli.
A1 final de cada relato, sabe quicn c quien, en un uniYerso de claridad
moral resplandeciente.
Ahora bien: Ia historia del descubrimiento de Ia virtud policial plantea
una relacion ambivalente con Ia legalidad. Porque el enfasis en Ia sensibi-
lidad humana del bucn policfa construye una forma de autoridad que se
situa por encima de Ia ley. 0 mas bien: entre los pliegues de Ia lev. como
artifice de imperceptibles acomodamientos extralegales, siempre inspi-
rados en su experiencia humana y '>U funcion tutelar. De esa colocacion
nace el gran tema del "pacto" entre policfa y transgresor, consagrado en
nombre de una ley moral no escrita que conecta a los personajes de Ia
calle mas alia de su inscripcion en relacion con Ia lev estatal. (Este pacto
virtuoso se opone a! pacto espurio que den uncia Ia prtnsa, a los negocios
.,ucios de Ia policla.)
La verosimilitud del pacto entre el laclr6n y el policfa benigno se apo-
y-a en esa capacidad para distinguir entre quien delinque por maldad y
quien lo haec por necesidad, y pone Ia discrecionalidad policial a! ser-
vicio de esta distincion. Tal es el caso del oficial que se cn11a con el
delincuente Bloisi en /,a mfJlum. Los oyentes e entcran, en Ia escena
de apertura, de que el temible Bloisi tambien tiene una "madrecita" su-
friente. En el momcnto preciso en que el heroe de Ia historia atrapa a!
malhechor, un personaje irrumpe en escena para anunciar Ia mucrte de
Ia madre del arrestado:
('1 I , TAN, T6N)
OFICIAL (Voz suave, tie rna): -Bloisi ...
BLOJSJ (Ahogandose): -Llevcme, seii.or. .. Total, ra no importa.
OFICIAL (Conmovido): - o, Bloisi. Usted es un hombre toda-
via. Yo tengo una mision que cumplir. Pero ... prometame que
nose escapara, y . ..
IH.OISI (Anhelante): - ;_Y que, senor oficial? ...
OFICIAL: - Y ... yo le pcrmitire que vca a su pobrecita


La violacion del manclato represivo es premiada. Honrando su parte del
pacto, el ladron se enuega al dla siguientc, permitienclo de este modo el
cumplimiento de Ia ley estaLal. El oficialle dice: "Yo he mentido por usted.
MIENl RA!'> LA CIUDAD DUERME. POI.lclA 1-. IMAGINACION SOCIAL 21
Quizci haya hecho mal. .. haya fa!Lado a mis de heres ... pero no importa.
Tambien soy hijo, y. como usted, tambien tengo una anciana madre". l.a
identificacion emocional entre ladron y policfa tennina de sellarse con Ia
confesion de Bloisi y su relato sobre Ia calda en Ia delincuencia, invitado
por el oficial que se niega a apresarlo (v que conficsa, a Sll vez, ser escritor).
Elladron cuenta su pasado, que reline todos los temas del melodrama so-
cial: Ia mi eria del hogar, Ia tuberculosis de Ia hem1ana, los padecimientos
matemos, las inhumanas condiciones de trabajo en Ia fabrica. La victima
del deli to cometido es el despreciable patron de Ia fabrica, que ruma ciga-
rros yes indiferente al sufrimiento humano.
La polaridad ladron/ policfa se despega de su equivalencia entre lo
moral ) lo legal. En este mundo, el mejor vigilante no es el que maneja
tecnicas modernas de represi6n ni el que aplica con diligencia la ley, sino
el que com pane con el pueblo las ideas de justicia e injusticia: el que estci
con los buenos-debiles contra los malos-fuertes. Sobre estas premisal'i se
apova Ia sustentabilidacl de Ia alianta que propane Ronda polirial entre
oventes y los agentes del orden estatal. De uno y otro lado del recep-
tor, dice el radioteatro de los policfas, sabemos que cumplir con el dcber
significa, a \'eces, ignorar el mandata de perseguir al Como
el oyente de Radio Portena, el agente del estado cs sensible a! sufrimien-
to humano. El encuentro entre ambos es posible porque su compromiso
hacia el es superior a! compromiso con Ia ley.
Por esta vfa vuelve a plantearse Ia gran cuestion de Ia discreciona-
lidad del pocler policial. La exegesis del vigilante no responde a las
acusaciones de Ia prensa con fabulas de apego a Ia legalidad. Lejos de
ser disimulada, Ia discrecionalidad es exaltada, pues provee ese margen
de decision que permite poner en escena un criteria de lo socialmcnte
justo. Dicen las ficciones policiales: no es Ia ley, sino cl uso bmigno de
Ia discrecionalidad lo que permitc al vigi lante decidir cuando usar Ia
fuerza y cuando perdonar. El abu!>o policial comive con Ia sabia tiber-
tad del vigilante de Ia esquina, con Ia restricci6n virtuosa de un poder
que noes amorfo sino que estci informado por los hitos delju<>to orden
sentimental.
POLiciA Y CONFLICTO SOCIAL
Si el melodrama coloca al vigilante en un ambito de maximo credito mo-
ral, el papel de Ia policfa en el connicto social plan tea tensioncs icleolc>gi-
I\ CIUDAD DLtRMt.
ca'>) narrati\'aS mucho mas resistentcs. L1 comivcncia entre cl \igilante
aliado de los clesposefdm, y el policfa defensor del statu quo. cuva carrcra
transcurre en Orden Social espiando disidentes de esc orden tan
plantea Ia evidentisima pregunta por los cimientos morales de Ia mision
de Ia imtituci<ln. Como hemos Yi'>to, el conscnso en torno a Ia represi6n
de Ia protesta no puede por identificaci<>n de pues Ia
pregunta por el Iugar del enemigo politico en el uniwrso moral de esc
,;gilante ideal debe admitir un dato a menudo desdei1ado: Ia funcion
conservadora del ordcn establecido de Ia policia no forja por si misma
una identidad en sintonla (ni en alianta economica, ni en fascinacion
est<!tica) con las clases altas. Muy por el contrario, Ia evidencia deja ver
una fuerte alteridad en relacion con los gustos ' Ia sensibilidad de los
sectores sociales m<b pr6speros, cuyos intcreses sc protegen por deber
mci!. que por <.omicci6n.
2Como se comtrU)t.' un polo de 'igilanda) reprcsi6n cuando Ia idcn-
tidad de clasc ) las preocupacioncs \'itales de los sujetos que Jo compo-
ncn son narrad.t'> como puntos de uni6n ron cl uniH't\o refl'rcncial del
policia? Una pista reside en los elementos 1cligiosos de este imaginario.
La influencia del catolicismo -mas precisamente, del pensamiento social
cat61ico de entreguerras- en el discurso policial se hace mas C\idente a
medida que pasa el tiempo, cuando Ia eclcctica tolerancia de los aiios
\'einte \'<l cedicndo al a\'ance del nnacimiento Mom.ei'lor Dio-
nisio ' apal (\icario general de Ia Armada) es, a mediados de los trein-
ta, Ia C\trella cult ural c ideologica de aqucl Magazinl' Polirial hasta poco
antes intcresado en altisonantes voces anticlericales. J:'l impmo sovifiiro,
el manual anticomunbta de este autor, que en los treinta ha sido
reeditado varias veces, va desplazando en espacio) cualquier otra
1 ecomendacic)n de lectura destin ada a Ia "familia policial". Los autores
rusos difundidos por entonccs incluyen disidentcs que denuncian los
abusos del regimen comunista.
El exilio del activista politico a) territo1 io de Ia aheridad bien puede
ser pensado como parte de cste gran contcxto ideologico, y confundir-
se con los temas de Ia polaritaci6n de Ia dccada de los treinta, que en
Ia policia, como en el resto de Ia sociedad. borra malices :-- tndurece
posiciones. Pero a esas alturas Ia construccion simb6lica del acti,ista de
i;quierda tienc una tradici<ln end<lgena que precede al anticomunismo
cat61ico. Los nin:lcs represivos de esos aiios lorman parte de
una larga historia de intcrvenci6n en el ambito de Ia polftica, como hc-
mos Yisto. La expulsion del disidente hunde sus ralces en una cultura
policial que se romjJlnnnzla con d contexto de Ia reacci6n anliliberal y
MU.N 1 RA\ Lo\ < ILDAD Dl t.R\IL 1'011< fA L IMAC.I!'<ACJ{)\1 SOCIAL I:J
anticomunista de los anm. treinta, pero que es muy compatible con otrm
marcos idcol6gicos.
La linea de separaci6n se dibuja mediante una serie de distincio-
nes convergentes. Se distinguc, por cjcmplo, a los artistas y escritorcs
de Ia amplia franja cultural de Ia itquicrda -cuvo conocimicnto pucdc
constituir un saber uti l o placentero para el policia metropolitano y
culto- de los "agitadorcs" de i;quierda que son incompatibles con sw.
mas fundamentales ideales de orden. (Esta operaci6n explica Ia pre-
sencia -deliberada en su ademan de tolerancia- de autores comunis1as
y anarquistas en revistas policiales.) Luego, se separan los idiosincn\-
sico\ detallcs de f'Sf' "agitador" (sus desventuras pueden scr relatada..,
con simpatia en el anecdotario de comisaria, cuyo conocimiento eli-
recto transfierc prestigio a quien lo describe) y el activista abstracto,
con quien no hav asociacion posible. Una tercera scparacion: entre )o<,
"dcbile!>" de Ia sociedad (que mereccn un mundo mejor v necesitan Ia
aliann ron el policia hcnte a los explotadores) ' quienes pr('tenden
salvarlos haciendo huelgas y poniendo bombas. (Si Ia ley no cs un t6-
pico fuerte en el imaginario policial, si lo cs el ordcn, que fci\Orece a
los debiles > de-.poseidos.) Una ultima completa el sistema:
entre Ia famil iaridad criolla del punto de vista del "trabajador aliado
del policia" -justamentc indignado, conservadoramente resignado- y
Ia ex6ticajcrga del obrero colonizado por "intereses fonineos". Simon
Radowitzky, polo negativo de la oposici6n lundante de Ia identidad
policial (que en su otro extrema tienc al nuirtir Falcon). cs el cmblema
siempre renovado, muchas \'eces resignificado, de Ia extranj{ridad del
sujeto que debe ser pcrseguido. de pcmcr en riesgo Ia alianza del
polida con el punto de vista del pueblo, la guerra contra los emulos de
Radowiuky Ia consolida.
Esta perspectiva encuentra su forma mas articulada en Ia historiografTa
policial. Instituci6n celosa del control de su memoria, Ia Policia de Ia
Capital siempre ha producido Jaboriosas reconstrucciones de su pasado.
En los ai10s peronistas, cuando Ia utopia de union entre polida y pueblo
ha ganado el centro de los discursos oficialcs oponiendo Ia policia de
hoy y Ia de ayer, Ia espinosa pregunta por el pasado en relaci6n con el
confl icto social sc vuclw penntoria. Es entonces cuando tres oficiales cs--
cribcn Jibros sobrc Ia Scmana Tnigica: La Snnana Tragira. Enero de 19/9,
del comisario Ramon Cortes Conde; La Snnana Tragica, del comisario
Jose R. Romarit, y Los orignzes y Lalrrigica semana de enrro dR 19 I 9, de Octa-
via A. Pi1iero. En este capitulo del p;1sado sc demoran todas las historia.s
oficialcs de Ia
2 1() \111 'I R.\" LA C llllAD DLtR'\0
Sus cstan en veredas polfticas difcrcntcs: Cortes Conde o;e ha
npucsto a Ia intcrwncion de \'cla1co (partidario de Peron) ) e .... de he-
cho, aliado (algo solitari o) de los militare!> que en octubre de I res is-
ten al coroncl e n ascenso. Romariz escribe una version de Ia historia del
conllicto so<.ial orgamzada seguu Ia oposicion entre el pa.sado oscuro) e)
presente luminoso, que exhibe todos los signos de su adhesion at orden
instaurado en 1946. Pinero, por su parte, es radical vrigoyenista. No obs-
tante e<,tas dif'erencia<;, los tres relatos e<,t<in marcados por el contexto del
advenimiento del peronismo: en el mome nto de ciudadanizacion de las
clases trabajadora.s, ponen en primer plano Ia incomoda pregunta porIa
alianza de Ia policla del pasado con las fuerzas opresoras del pueblo. Asf,
Ia narrativa de Ia Semana Tr.igica es imestida de una cual idad modelica
que permite organitar los temas de Ia idcntidad policial. v proponer un
"deber ser" de l<1 relacion entre policla v pueblo que es fundamental-
mente coincidente.
La narrati\'a policial de Ia Tr<igica dice as!: en t>nero de 1919,
cmpujados por condiciones miserablcs de trabajo, salarios de hambre y
patro ne-; egolstas. los obreros de Ia liibrica Va-.cna inician una huelga.
Las rawnables demandas de to-. trabajaclores twrdadPms son aproYecha-
das por agitadores ex6ti cos y por una prcnsa conte!>tataria irresponsable:
sobre estos agentes (patrones, agitadorcs, periodistas) cae Ia verdadera
culpa de Ia tragedia. La bienintencionada mayorla es arrastrada por un
peque11o nucleo: "La gente de trabajo de pals, que es pacifica
por naturale1a \' honrada por tradi cion, no estaba en condiciones de
distinguir cuales eran sus verdadera.<; necesidades cuales Ia<; ambicio-
nes de los dirigentes". ''" Romarit u-ata un panorama desolador de las
condiciones de ,;da de estos trabajadores. con C\ide ntes ecos de Ia li-
tcratura social rusa (cita a Gorki a prop6sito de los "no hombres" que
confo rman los grupos desposefdos locale!>). Los "primarios y a utemicos"
trabajadores son gente mansa opuesta a Ia<; idea<,

Los ofi-
ciales se preocupan par establecer su simpatla personal con los obreros,
incluso con los mas comprometidos. Pi1kro exalta las pioneras iniciativas
del sociali mode inicios del iglo. Cortes Conde propane una distincion
entre esc agitador profesional y "el idealista que sueiia con una humani-
dad mejor", guiado por el cristiano principia de mitigar Ia cruel dad v Ia
explotaci6n del hombre por el hombre. Por su !ado, Romari7 relata su
entusiasta participaci6 njuvenil e n manifcstaciones lideradas por Alfredo
Palacios, "alborotado en mi papel de tragaburgueses". '"" La Semana Tra-
gica ha tenido sus protagonistas justos \' sincero'>. La clave del estallido
es Ia oposici6 n entre los maim patroncs y lm. falsos obreros, entre "el
1\111' I R \S I.\ Cll ll.\ll IHI R\11. 1'01 IdA 1: 1\1\C.I' \( )(,...."()(I \I :.! 17
capital intransigente y el ohrcrismo <'moberlw< ido". ,, ,\ quella pol ida li-
derada por poclen:-. l'f{llitorarlo\ I'll \Ill lndtadt\, se alinea con los prnnero-..
cuando todo en Ia composici<'m v naturaleza de Ia instituci<'in in eli<,, que
Ia alianta natural es otra (Ia C'Jlll' ha prc\'aleciclo en Jo-. <u1os pcronist,t-..
segtin Romarit ).
Poniendo el cuerpo a los resultados explmi\os de Ia oposicion entre
trabajo (CJllt' un autor e<.,pera resoher mecliant<' Ia aplicaci<)n de
Ia Doctrina Solial de],, Iglesia' ouo ,.c resuclt<l en cl peronismo), cs-
tan lm pol ida.,, distintm de Ia pol icia: humani;aclos, mucrto'> de mil'do.
confundidfsimo.,, jJPrdulo.\ en eJ cao<:. ck corncla., y tirotcm. En algunos
tramm., los agcntes son retratado!> como \'Jctimas en los mismos t(nninos
que los ci,ile-. caldos, todos atrapados en un confuso teatro de f'ucrtas
que los exceden: "nosotros, los modestos ofic iales \ humilclcs agcntes
de Ia instituci<'Hl, no contahamos para nacla en el jucgo de los intereses
social e-. en pugna". dice Romari1. "'' 1:- ste bon ,unicnto de Ia linea entre
rcpnsmes \ 1 eprimidos t''> )Mlellle en su nlato de Ia dispo-.ilic'lll de los
cacl<inTes: en Ia morgue, polidas nwertos son iden t i licados a las apu-
radas. para sn clentro de un cami<'m repleto clc cucrpo'> -.in
\ida. ",\Ill '>t' amontonaban en actitucle.., grotcstas) los papeles de ICknti-
ficacic>n calan en clesorden, [en] el piso del f'urgc>n. jQue mas daha! Los
infclices que pcrdieron Ia ... ida e n Ia Semana Tnigica . mn los mismos
hombres de Ia policfa sacrifi cados tn aras de su misi<)n. no tmitron flo-
res. higrimas, ni plegarias sobre sus tum bas". l.os cuerpos antes opuestos
de uno) otro !ado de las barricada.'> terminan m,nerialnwntc nH;rlaclos
e n el crematorio:
1
:,
En tlltima instancia, cl conv6n del relato del con flit to <,ocial cs el de
Ia pcq ue11a experiencia de sus acto res, el de esa fuerta ... iYencial que per-
mite dcsvincular toda rtsponsabilidad del gran dibujo de los alincamicn-
tos. Fl polida de base sale redimido de Ia Scmana Tr.igica. Su., enemi-
gos - los burguescs incscrupulosos, los agitadorcs ex6ti<.os- no difieren
demasiado de los e ncmigos de las mayorlas Toda orden
reprcsi\a que difunde lajcfatura institucional debe hacerse cargo de esa
distinci6n e ntre buenos) malos obrcros. entre debiles) fuertes, e ntre los
intcreses del pueblo y los de Ia oligarqula. Cuanclo el pcronismo redefina
un blanco de \'igila ncia constituido por trahajadores estu-
diantes opositores) politicos aliados de Ia oligarqula, poclr<i retom.tr una
configuraci6n imaginaria sobre Ia rel aci6n entn polida )' pueblo va ple-
namente instalada en el momento de su ach enimiento. Para entonces.
el Iugar del policla en cse rclato clicot6mico sc habra lilmtdo de muchas
tensiones \ergon7antcs.
Notas
INTRODUCCI6N
Richard Walter, Politic.\ tmd L'rban (.unoth 111 Bumo1 Aim. /'i/0- /942,
Cambridge, C.tmbridge Universit)' Pres.,, 1993: Leandro Guticnet' l.ui'
A. Romero, Srrtorl'l pojmlml'\, cultura )'politico. Buenoi Arrl'.li'll Ia mlll'f., ' lll'n-a,
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vol. 45. l9HI .
Fn tste gnifico he climinaclo los chnm cit hom it idio;, con arrn<LS de fuego
correspondientes al aiin 1919, clebiclo a qutla policia en e;,te n< uen
to general los que corresponcltn a Ia masa< re cle Ia Semana Tr..ibrica. Pw "'
txcepc.:ionalidad, mimero' clistr.wn rlt l.cs tendencias generalt> que
intere,an e n este trabajo.
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cic>n \'Ia guerra ci,il, que aceleran Ia circulaci<ln emrt -.ectore< am plio' de Ia
poblaci<in. Sobre el caso pauli;ta puede comultarse Boris Fausto, Crime e rotr-
diano. A n'iminalidade em Siio Paulo ( 1880-1924), San l'ahlo, Editora Brasilense,
J9H..J, p. 95.
50 Rafael Barren, "EI rev<ilver", MP, marzo de 1928, p. 33.
51 Este resumen proviene de un paneo de diarios de Buenos Aires y de Ia mna
sur. Sobre lo< tiroteos tn actos politicos, 1ease Marianne Alem;in,
e n Ia ca_lle? \'iolencia. virilidad 1 civilidacl politica e n Ia campa-
na presrdcncral porte na de mimeo. La a lusi<i n a anuncio; de picnics
en l.tl t>roteJia )'/.a Antorrha pucdc verse e n Osvaldo B,l\'Cr, Lo>
PXjJmjJiadom.\' nlms PIHfl\'01, Buenos Aires. Planeta, 2003. pp. 3.3-34.
52 Dominique Monjardet, l.o que harp Ia polrcia. Socrolorfa d, Ia fum.a pr1blira.
Buenos Aires, Promet<o, 20 I 0, p. 27.
53 OD. 21 de julio de 1932. p. I 032.
54 La Le1 I I 2H4, en OD, 20 de marto de p. 302; OD, 18 de mayo de 1937,
p. -192. Los decretos de 1936) 193H son cl R9 I 59 (2R de ago'> to dt> 1 936) I'
l'l l 02 OH2 (29 de mar to de 1937), parcialnwnte reproducidos en "Portaci<in
NO I'AS 223
de am1as". Rni<la dt' Po/iria de Ia Provinria dl' /Jru11o.1 Airr1, a rio I, n" 9. tnern
de 1942. p. 69. F n I 9 I 0, Ia Policfa cie Ia Capit.ll habia einado Ia ptna por el
uso v portaci6n de arma' al maximo de su competencia, aunque la e1idencia
indica que Ia norma no fue aplicada. Memona t/p/ MinHimo rfl>llntl'rior. 1920-
1921, pp. 17H-179. El primer Registro Nacional de Armas ( RE AR) es creado
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de diciembre de 1935. p. 21 \5. Editorial represi6n de Ia de line uenda".
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port(' de caudalc'> en cam blindaclos", Ill', 16 de cncr ode 1 !13:\. '>obre
:\hue Cocido, 'ease OsYaldo Agui rrc. f.unmj?;o1 jJlibliro!. I .111 mri.1 bu 1r11d 01 ''" Ia
histrma nimmal argmtina. Buenos Aire;., Aguilar. 2003, cap. 6.
h5 Otra importanlt' lertiente de Ia; mafia> que no perttneu al imagi-
nario del pistolcrismo pcro si comerge en Ia emergad11ra del criml'n org.1
nitado, remite a Ia Zwi Migdal. Ia awciacion "mutualista" polaca de origtn
juclio CJUe desde I 906 admini'lra una rxtensa red internacional de trara
de mujeres. En Hl:iO. luego de muchas denuncias) gran exposici<in c n lm
medim. Ia Zwi Migdal es de.,baratada' su;, responsablt' t ondcnaclm. St
lle uan, a;, i, las paginas de los diarios con dato' ,obre la reel CJIIC opera cn
Buenm Aires.
66 "En pleno dia fue per-petrado a1er un audat a.,alw en Ia txplanada ck ae<c'"
alllo<pir.al Rawson", L\', ..J de octuhre de 1927. p. 7: "Esta wrde, poco antes
de las se prodt!io un audat asalto frcnte al Rawson ", I.H, 3 de oclllhre de
1927, p. I .
67 OsYaldo Bayer, I AJ.I expropl(u/ures l olro> I'IISll\01, ob. cit.; l .uciana
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utilitaci6n de Ia violencia l'l1 el anarCJIIi>mo argentino a tines de Ia dtTada
del 20". trabajo presentado en las Scgundasjornad;Ls de ll i'loria Social. La
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tos {'11 el conflicto entre Lo Pmtr5ta y /.a Antorrlw", IDAES. J>apeles de Trahajo
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1
11 anterit;-
res aniculos03. ht ml>.
22 I \Il l ' II{,., L\ (.ILil\Ll Ill I 1{\11
l'n pc: rlil critico de Farha Hntta olj>.lH'H' en ""'Hint' , fmhllt'tl\ .. nh. (it.,
cap. -l.
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2 . LENGUAJ ES DEL DELITO
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Fondo de ( uhura ,, :!OO:l: lml'lin.t l.uclnwr. Fl mnfm tit! tlrlttfl. l n
llllllltlfll. Buenm .\nc,, l'erlil. 1!1!1!1.
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nwurw/1\'. Fo,t'nnaJi,mo \ cltknJH 1.1 cn h' teptt''t'llt<KIOill'' 'pm!;uJ;"' del
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( .alil01111a l'rt.''' 1993. p. i:!. ( :on n,pecJo a lkolu1 , wa"' l'elc 1 hilt" lw,
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'''"'Pt ional en !.1 Argetllin.a: cn 1\ut' llll' ,\in, s(>lo lo aclop1an U \lurtrlo 1. cn
Jo, ,uim 1reima. el clia1 io cawltco /ll'w-/Jio.
71i William ll ,mnigan. ""<t''" l\o11", cn \',,,, l 'mk .\'mr ... oh. < 11. p I \1
7i l kltn Hugheo,, "'""'' m1d tltr 1/um"nfrtlrrl'\l.\ion. '-cw H1 um\\irJ...
I 1 ,liNin ion Book.,, 1\IH I, p.
7H \\cC'gtc. \nkPd Ctl). '-ut\a Y111k.l>a 197:\ [ l\1-li . p. ih. ';ohrt
\\eegc-c, ,(oa;,c \ '. Pem'lupc: Pelt//on 1 '-ant 1 \1 \\<''I. <:oocl '>tot ic:' li11111
the \lean ';treeL\: \\ eegee and ll,ard-1\0Jkd .\utohiogt .tpln.. fllf )'(1/rjmmw/
uf ( r'i/11i1111. \01. I i. n' I. :!001 pp.
7lJ !Ym<in Cone' ( Ctimow11 mb(ln . .. , h. rn .. p. i I
HO 1/urrtl, ."> de marw de 19-10, ' p.
HI ';oh1 t' Cntim. 'came S1 h ta S.1111.t. Uq;urrm dr ltnln. 1-./ dumo fill lit 1 m Ia tft:auln
![, II.J21J. Bueno\ Aireo,, Suclamc' l il-.111.1, 1\I!IH. cap. 6,\ L. Caimari. \fJI'IIfl\ 1111
dduu umtr. Cnrnrn, m1/rgo) ru/tum I'll/" \lgm/111(1. /880-1955, But'IHI\ .\in'
XXI. 2004. cap. fi.
:-t arcl'la Gent'. cld d ihuJo. Rt')>ll'\t'lltac iom'' dc < limertt''' cklin-
c ucntc'' en el diario Cn'tim. Bmno' A in' I rt'\io,ta ' itlual h1inwmlnr11,
n" h. Rc, i'ta ell' Dereclto l'entl clC' Ia 'P<'< Jal it<lt icin clc lk1 t'diO Penal 1
( :, iminologia-Facul tacl cle ( :it'JHi.to, Jut ulifa, ';ocialt-o,, l niH'r"cl.tcl clc La
Plata. junio de un lp.cdu.ar>. Un perfil de I ah01cla puede
con.,ultar'>t' en Heh io 1\oLllla, ,\lnnm'ial. I m1 lo1 dtmlr\ drlfJt'tTo, Bueno' \11 ,.,,
l'ei1a l.i llo. I \IH5. p. II.
83 Cntira. 3 de octubre de I \132, p. 7
H-1 !acques Wolff. "Stntcturt', lontllonnement t't e\Cllulion du march<' intetna
tiona! de; noU\elles. Les ageme' de pre,;e de IH35 a 1934", Rruut konumrqul',
\'01. 42, n"3, 1991, pp. 575-&ll.
H5 El policial de en igma) Ia nO\el.t negra \t: difunden en Ia dccada de los cua-
renta gracias a Ia Serie Amarill.t de I or, que cn ejemplares baraw; pone tn
nrwlati6n traduccionc' dc.J <;, Fletfher. S.l\ Rohmer, \\all,tce, 1 wmhi(n
Conan Doyle, Edg-ar Allan Poe, ( ,a,lon l.t'IOliX) Simenon. Los
gran des maestro; del hardhorkd, R..t) monel Chandler 1 Dashit:ll l lammt' ll.
t.ambten son publicados en ca.,tdlano t'n diver..as cole<.cioneo, del gcnero v en
Ia re\i>ta I..roptan. Cuando Borgeo, y Bioy lanz;m Ia seric El St'ptimo
Urculo, en 1945, inician Ia larga "cligmlicacion" intelectual de un genero
por emonces ya mu1 dtfunclido tn Rue no' Aires. \'ea;e J orge Lafl'orgue \
J orge B. Ri vera, Astsinos tV f)(Jpr/ btlll)OI 1ub" nanaliva polirial. Buenos ,\in'
Colihue, 1996, pp. 14-15.
Hti Cntica, 23 de septiembre de 1932, p. 5.
H7 David Ruth, htvmtmg the Pub/If 1/v Gcmgllrr in ,\mmcan Cu/iwf, 1918
1934, Chicago, The Univcr..ity ot Chicago Pre.,s, 1996; Thomas Dohenr. l'rr-
(&J.r HoUyr(}Q()d. Sex, hmnomlti_ )', amllrt.HirTtrliort ill American Cinnna 19]0-193-1,
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HH l..os dato; de 1922 prmitncn de Ia tc\io,ta to,pec ialimda l.a prlirultz, cit.1Clm
<'11 And reo, Le\inson, "Strie a gtnlina de ( :itwmatograha \aile: comtJli,IIH>'
'ohre el cine mudo en Ia Patagonia", 11 abajo prt:>ent.ado en Ia mt''a Jli,tori.t.
medio' \ 'ociedad. Argentina cle,dt' lint'' dd siglo XIX ha-'la Ia a< tualid.ICI ".
XIIIJornadas lnterescuela,., de Historia, Cataman:a, 10 al 1:1
de agosto de 20 II; sobre Ia unportaticin dC' material fTimico, Fernando
Rocchi. "La americaniz..tci(m cld con.,umo: Ia.' bautllas por el mercado <u gcn-
tino, 1926-1945", en ob. cit., p. 1:; 1. La informacion >obre cines equip.1elm
tn America Latina puede wn,ultar'c tn Cai/J..a Usabel, 'f '" Htgh 1\'ocm of
.\menran films inl..atin Amrrica, A11 n At bot . L' ni,crsi t)' of Michigan Re..cMth
Press Studies in Cinema, 1982, p. 126.
89 N 1/Praldo del Cinemalogmflsta, 13 de ab1 il de 1932, p. 163.
90 "En el barrio de Flores, scis pistolcro\ w ...tlta ton Ia sucursal de un banco", I \ ',
de enero de 1933.
9 1 Roberto Arlt, "Un argemino entrt' g-ang"er'l. Cuento policial", //-Iogar,
de febrero de 1937, pp. 1).7; "EsW.Ioco o se haec el loc:o AI Capone?". 1- \1,
de febrero de 1938, p. 3. S}hi.a S<u tLt ha idemificaclo esta zona de lo' intl'-
t'O,t.., de Arlt en Elescri/or m PI bo1qu' d, ladnllos. Una bwgmjia dl' !Wbrrtu .-\tit.
Bueno; Aires, Sudamericana, 2000, p. IH9.
92 .Jack Bilbo, Mmwrias de WI pi1iulero, Buenos Atres, El Ombli, 1933, Ltacluccicin
de Lui; Klappenbach.
9:{ "Un emulo de AI Capo ne", LV, 30 de cnC'ro de 1931, p. I; "Como e n Chic-a-
go. w ntra AI Capone". Criitra. 9 de octuhre de 1932, p. 2. Capone tambtcn
e' cl modelo que imitan lm dcltncucntes re tr.tt<Jclos en las pri mc ras
pol iciales argentinas. En foi1era tV lnln ( 1937, Manuel Romero), el protago-
n isla se meLcla con una banda de lacltone> y >ccueq radores luego de leer
una biografTa del "enemigo publico" mi mero uno de Estados Unidos.
Owaldo Agui1Te, publiro\ ... , ob. cit., ca p. 5.
95 El caso inspira tres pel fcula.'l: Ba]O ln.1 garmJ df l1l mafia ( 1933, llgo An-
wlmi ), .-\sl'<inos ( 1933 . .Josc Cat cia Silva) y f..a maffia ( 1972, Leopoldo Ton e
Nil,son) . R. Blanco Pa70S y R. Cle me nte, /)p l.t1 h1ga a La Fuga. El poltrwl frt fl
ri11t argmtino, Bue nos Aire. Corregidor, 200.J , p. 12.
96 Owaldo Aguirre reconsuu1e minucimamtntt algunos de estos crimenco,,
que presenta como el pun to de llegad.1 v de cri'>is de una la rga e\oluci61 dC'
226 MIENTRAS LA CI UOAO
Ia mafia siciliana que opera wn base en Rosario desde princip1os de siglo.
Mi amilisis, cuyos interrogantes centrales son ajenos a Ia historia interna del
submundo mafioso, toma algunos daLOs sobre los casos Favelukes y Ayert.a
prmenientes de dicha imestig-acion: Osvaldo Aguirre. Hutorias c/, In mnfia m
In Argmtina, Buenos Aires, Aguilar, 2000.
97 "Horas de angustia", Critira, 5 de oCubre de 1932, p. 2.
9R EM, 8 de octubre de 1932, p. 8; LV, 7 de octubre de 1932. p I; Critica, 7 de
octubre de 1932, p. 1.
99 La version de los hechos ofrecida por Favelukes nose a las expectativas
del publico, y por unos dfas, su propia inocencia parece cuestionada. "Fave-
lukes lo habria simulado". Crillca, I I de octubre, p. I.
100 Arlt, "EI alegre secuestrado", tM, 13 de octubre de 1932, p. 6.
101 Se habla de su intento de extorsionar al capo mafioso juan Galiffi pidiendo
una suma de dinero a cambio de una serie de documentos comprometedo-
res. Simulando aceptar, los mafiosos concertan una entrevista y lo acribillan
a balazos cuando el periodista se dispone a entregar Ia evidencia recolectada,
dice dicha version. Alzogaray ha comenzado a ventilar datos con respecto a
las practicas corruptas de Ia policfa santafesina, sostiene otra version. y sabe
demasiado sobre las conexiones entre diversas familias de Ia mafia. Gustavo
German Gom.oilez, legendario periodista de Ia seccion policial de Critica, es
quien alirma que Ia muene de Alzogaray se debi<l a su inu:nto de extorsionar
a Galiffi. f:l hampa portnia. 55 aiios polirias .v c/,/inrornt,s. Buenos Aires.
Prensa Austral, t. I , p. 66. Agui1-re cuestiona dicha hip6tesl\ en U In
mnfw m In Argmtina, ob. cit., p. 296. Un infonne retrospecuvo sobre el caso
puede consultarse en A hom. 17 de marzo de 1938.
102 "La Bella Secuestrada", Critira, 19 de octubre de 1932, p. 18; .:Que hay del
secuestro de Abel Ayerta?". Critira, 14 de diciembre de 1932, p. 9; .:Abel
Ayerza se oculta?", Critica. 29 de diciembre de 1932, p. 7.
103 I...N, 24 de febrero de 1933, p. 7.
104 lbfd., p. 5.
105 El trabajo que inaugura el estudio sistematico de esta brecha es el de james
Davis, "Crime News in C'.olorado Newspapers", Till' A mmcan joumal of Socioltr
g;y, vol. 57, n 4. enero de 1952, pp. 325-330. En un estudio M>bre los diarios
de St. Louis, E. T.jones demuestra que los delitos contra las personas reci-
ben treinta} cinco veces mas a ten cion que los delitos contra Ia propiedad,
y que el homicidio recibe nmenta \eces mas cobenura que cualquier otra
ofensa mayor ("The Press as Metropolitan Monitor". Publrr Opinwn Qart"(l',
40, verano de 1976, pp. 239-244).
106 En Ia dccada de 1920, 1a fascinacion por lo mi lagroso se ha visto alimentada
por los "milagros" tecnol<lgicos de Ia comunicacion: lejos de desalentar los
saberes ocultos, Ia radio - propone Beatri7 Sarlo- confimm Ia \igencia de lo
"mara\illoso modemo" (l...a 1mnginaci0n tknica ... , ob. cit., p. 135 ss.).
107 Critira, 6 de ocLUbre de 1932, p. I.
108 Critira. 9 de ocwbre de 1932, p. I y p. 3. La pesquisa policial se prolonga dos
al'iOs mas. En 1934. Ia Divisio n Investigaciones publica Ia liS!LI de responsables
del secuestro. Los miembros de Ia banda (Simon Samburgo, Jose Canicatti,
Salvador Chiarenza, Feli pe Tomaselli y Miguel Angel Amorelli) son arres-
tados en nO\iembre. Policfa de Ia Capital, M=oria rk lnvPstigarionPs, 1934,
Seccion Defraudaciones y Estafas, p. 81.
109 I...N, 25 de fo:brero de 1933, p. 5.
I I 0 Leonardo Castellani, Mart1ta y otros rum los rk ja11tasm.as, Buenos Aires.
Penca. 1944, p. 33 y ss. Franceschi se refiere altema en el pr61ogo de ese
libro, pp. 13-25.
Ill BA. 26 de octubre de 1932. p. I.
NOTAS 227
112 Castellani , Mm1ita Oftlia ... , ob. cit., p. 45.
113 El proyecto, discutido en el Senado a tres meses del tumuhuoso sepelio de
Ayena, toma elementos del bagaje positivista, como el concepto de defensa
social y Ia legalizacion del derecho a Ia institucionalizacion predelictual
de indi\iduos diagnosticados como "peligrosos". A Ia vez, combina die has
propuestas con una restauracion de Ia pena de muerte de giro expiacioni>ta,
ajena por completo a Ia matriz teorica del positivismo penal.
114 BA,jueves 27 de octubre de 1932; "Ante el crimen", 23 de febrero de 1933;
"El apremio y Ia reforma penal", 3 de marzo de 1933.
115 "La urgencia de las reformas", I...N, 7 de diciembre de 1932, p. 6; "El proyecto
de refonna del COdigo Penal". LP, 7 de diciembre de 1932, p. 1 I; "La terrible
leccion", I...R, 23 de febrero de 1933, p. I; "lnfluye en el desborde de Ia delin-
cuencia Ia lenidad de nuestra ley penal", EM, 26 de octubre de 1932, p. 4.
116 Rodolfo Rivarola, La jwliria m lo criminal. Organizari6n y proctdimimto, Buenos
Aires, Felix Lajouane, 1899, p. 48.
117 Rodolfo Moreno, 1 problmUl Buenos Aires, Talleres Gr.ificos Argenu-
nos de L.j. Rosso. 1933, p. 10.
118 Congreso Nacional, Diana c/, Sesio11ts, Oimara de Senadores, 22 de junio
de 1933, p. 338. El punto maximo de ideologizaci<ln de los terminos de Ia
discusi<ln llega con el discurso del senador Villafane. Alfredo Palacios es el
principal opositor al proyecto.
119 Eugenio R. Zaffaroni, Tratado dt Dn?rho Pmal. Pam Gmt'Tall, Buenos Aires,
Ediar. 1995, p. 436; Sebastian Soler, Dt'Ttt'ho Pmal Argmtwo. Buenos Aires,
Tipognifica EdiLOra, 1951, t. I, p. 116. El analisis ponnenoritado del debate,
en Jose Peco, La rtforma pmal m tl Snwdo m 1933, La Plata. lnstituto de Cri-
minologia de Ia Universidad Nacional de La Plata, 1934.
3 LA CIUDAD Y EL ORDEN
120 Dario Macor, "Imagenes de los a nos treinta. La invencion de Ia decada
del treinta en el debate polftico intelec11.1al de Ia Argentina sesentista",
Documento de Trabajo n" 3, PEIHS, Centro de Estudios Historicos. Facul-
tad de Fonnacion Docente en Ciencias. Universidad del Litoral. Santa Fe.
1995.
121 Pablo Gerchunoff y Horacio Aguirre, "La economia argentina entre Ia gran
guerra y Ia depresion", ob. cit., p. 42 y ss.
122 El estado de sitio se inicia por decreto el 5 de septiembre de I 930, con
vigencia en Capital Federal por treinta dias. El 6 de septiembre, un ban do
establece Ia pena de muerte por tiempo indetenninado (al amparo de esta
medida ocurre el fusilamiento del anarquista Severino DiGiovanni) . El 4 de
octubre de esc aiio, un nuevo decreto prolonga Ia vigencia del estado de sitio
"hasta nueva resolucion" (es suspendido por un dia en noviembre de 1931,
para Ia realizacion de elecciones). CuandojusLO accede al poder, el estado
de sitio es levantado, pero vuelve a ser instaurado en diciembre de esc a1'io, y
prolongado sucesiv-amente hasta el 9 de j ulio de 1934. Agradezco a Mariana
Na1.ar Ia ayuda en Ia reconsuuccion de esta nonnativa.
123 Policia de Ia Capital Fcder.tl, OrcUr! c/,/ Dia &sut1lUit1, 23 de febrero de 1932,
p. 3.
124 La Di\ision Investigaciones -descendiente de Ia Comisaria de Pesquisas creada
y dirigida por j ose S. (Fray Mocho) en 1885-- es un area fundamental
de Ia Policia de Ia Capital. Con sede en la j efa11.1ra Centntl, sujurisdiccion
abarca toda Ia ciudad. Adem;is de las areas destinadas a Ia represion polftica,
22H MIFN'I RA'i I.A CllJDAD DllERME
in( I me repanicioncs \inculadas a deli to., complejo' que rcquieren infonna-
ci<ln e inteligencia, como Dcfraudacione\ v htala-. o Roo(lS' Hunm. Tamhil'n
lonna pane de t>sta repanici6n Ia seccion dave ck ldentificadoncs. Otras
depcndencias son: In formaciones, Leve-. Fspecialc ... Pel'\onal . m-
harcaderos, Bancm v Teatros, Custodia Pre'>idencial. Fmogralia Judicial. etc
lAt hi'>t<>ria de "ln\estigaciones". cuvos archivm han pet manecido inacn,ible-.
h.t.\La el momento de redacci6n de este libro, atlll e\l<i JXIr esnibirse
125 !Ieman Camarero. i \ Ia rcmqut<ta dl' Ia rlast obrf'Ta. I'" mmt11usla1) r/ mrwdo drl
lmbaJO m Ia Argmtina, 1 92()./935, Buenos Aires. Siglo XXI Ed. lbtroamerica-
na. 2007.
126 Adolfo Rodriguez, Histuria dl' Ia Poliria Jordt'Tal ,\l'l(ntlimt, But nos Air e-., Eel ito
rial Policial, 1978, 1. VII. p. 207.
127 Caimari, Aj>I'TiaJ un rklincumu ... , ob. cit. . pp. 124-135. Una coleccicin de
testimonios obre Ia Secci6n Especial puede wmult.u-.,c en l.o:, tortumdo.s. /.n
tina rrimmal di' l.I'Ojloldo Lugonr< (hljo). Rrlflln til' lm tJirltmm. s dal<l'>. Sobre Ia-.
organitaciones de "derechos del hombre" en Ia 'egttnda mitad de los ai1os
treinta, \l'ase Virginia \ 'ecchioli, "La imenci<ln de una causa Un encuentro
entre notables' recien lleg-.tdos del deHcho l.t politita", wpi<t minwogra-
fiada.
12H l.m detalles de Ia labor repre'i'a de Ia &ccion hpcnaltstan di'>ponibk, en:
l'olicfa etc Ia Capit;.ll Feder.tl. .\1rmona dl' lmtlligaritml'\, ai)o, 19'12 ( pp. 77-
19'13 (pp. I 78-207) . 193-1 (pp. 119-1 '17). 1935 Cpp
12'1 Policfa de Ia L'lpital Federal, \lnnona d,. lml'llii!ftrrmll'\. f,ptcial . ai\o
1932, p. 78. Mnnurict at1o 1933, p. IHO.
t:\o AGN, Fondo Agustfn P . .Justo, caja.., 4). 46,47) IH. :0.1ini-.tcrio dellnteriot
Laura Kalmanowiecki reconstruve t'\U' sisttma de control de \ectores
opmitores en Military Puwf'T and Poltring m Argnrlinfl, /90()..} 95.5, oh. cit., p.
100) \S.: "Origins and Application' of Politital Pohnng tn Argcnuna". I .aim
\mmrnn PI'TS/J'rlil'PS, mi. 27, n" 2. ma11o ck 2000, pp :16-56: "Polite, Politic,
and Repression in Modern Argentina", en Cat lw. Aguit rev Robert Buffing-
ton (eds.), !Vronflrucling C:nminaltt) m l.ati11 Ammrtt, Wi lnungton, Scholar!)
2000, cap. 9.
1:\1 Garcia accede a lajefatura con el adven imienlo de]u,lo al pocln, tn lc:brero
de 1932. Permanece en el cargo su muertt. 11 cs ,11i m m:is tanle, en
una gesti6n relativamente larga y efi('at. Con excepcicme\, Ia ncimina
de jefes de Policfa en el perfoclo trat.aclo cia cmtlla cit l,t inestabilidacl que
ha caracterizado el cargo: E. Gontalet ( I I L 919 .. 9 1921) . Denovi (9/ 1921
10/ 1921 ). l..aguarda ( 10/ 1921 -11 / 1921 ), F. Coru:iltt ( 11 / 1921 -3 1922).
Laguarda (3/ 1922 3/ 1922) . Bonag-.tray (3/ 1922 -10 I 922). Fet mindet
( 10/ 1922-5 1927) , Wright (5/ 1927- 10/ 1928). Etcheut f)' ( 10/ 1928-
10/ 1928), Graneros ( 10 1928-9/ 1930). Hernwlo (9/ 1930-12/ 1930) ,
Pilouo (12 1930- 2/ 1932). Garcfa (2/ 1932 .. 2/ 1935 ), Danieri (2 193:>-
3/ 1936),Vacarena(3/ 1936-2 193H), Sahal.un(2 1940).Rosa.'
(12/ 1940- 12/ 1941 ). Martinez ( 12/1941-6 1943).
132 Paolo 'apoli , "lntroducci6n", en .Var!ftmu dl' lttfJolrrP1n()(if'Tnt. Ponvoir, nm1111'<,
sociiti, Paris. La Decouverte. 2003. Sobre el edino como hemtmienta de ejer-
cicio del poder cte policia en Buenm Aires, vl'a.sc Sofia Tiswrnia, Arli1ismo de
lo< rkrulros humanos) burorrar1ru eslalflil's. W mw Bulario, Bu<'nos CEL.'>.
2008. p. 24.
I Ana Cecchi, "E:.fera pltblica \' juegm de at at : dl'l wntra el j uego al
allanamiento de domicilio privado. Pt en say parlamento en Buenos Aires,
1901-1902", copia mimeog-rafiada.
134 Edicto de policia. Reuniones <:.\mara de Diput.ados de Ia l',tcitin.
Diano de 11 de mavo de 1932, p 2fi2. edtcto de reunioue' ptib1ie<l'
NOlAS 229
ser.i ampliado y modificado sucesi\as ,eccs en lo' a1'ios >iguientes. Ministelio
del Interior, Policia de Ia Capital, Dtsposiciortts dt Poliria. L1bro II, Buenos
Aires, Biblioteca Policial, 19-13, p. 434 > ss. Un amihsis del ;ignificado de esta
medida en el contexto politico del cambio de decada, en Marianne Goncile1
Alemann, "{Que hacer con Ia calle? La defin1ci6n del espacio publico por-
teno y el edicto policial de 1932", BoiRtin tkl Jrutituto Huturia Argmtma y
. \mnuana "Dr. Emilio Ral'ig?zani". n" 34. en prema.
135 AGN, Fondo Ministerio del Interior, 1933, leg. 28, doc. 27 742.
136 Ibid.
137 \ 'tmorus taquigrajicllS tk Ia:, swontl del Ho11orabll' C.onujo Dtlibfrante dP Ia Ctudfld
rk Buenos Aires, noviembre-diciembre de 1933, p. 3496 y ss. Sobre los origenes
del asentamiento de Puerto Nuevu,ligado al anibo en 1930 de un barco de
desocupados polacos, vease Lidia de Ia Torre, "La ciudad residual", enj. L.
Romero y L.A. Romero, Bumo; Aim. Hi;toria dt cuatro siglos, Buenos Aires,
Altamira, 2000, t. 2, p. 273.
138 Roberto Arlt, "Desocupados en Pueno Nuevo", Actualidad tron6mica, politrra,
social, no 3,junio de 1932. Sobre los vinculos de Arlt con !:.lias Castelnuovo
y otros intelectuales comunistas, \case S)hia Saitt.t, El tscritor m tl bosqut dt
ladrillas, ob. cit., cap. 7.
139 cAl: 21 de ocLUbre de 1933, p. 3; 4 de de 1933, p. 8; 9 de nO\iem-
bre de 1933. p. 12; 15 de noviembre de 1933, p. 10; 23 de no,iembre de
1933, p. 10.
HO Carta del jefe de Pohcia. J Garcia. almmt>tro dcllntnior. AG!'\, Fondo
I\1ini>terio del Interior, 1933, leg 28. doc 27 i-12. L'na cronica del arrc>to
sumario y las requisas en el Campamento de Desocupados puede
en Natalio Castro, Olicial Principal, "Recorliendo el campamento de de,ocu
pados", en !Ulatos de Ia Oficina tk (,uardw, Bueno; .-\!res. Biblioteca Policial,
1937, p. 47. Sobre las de Ia Secci6n Especial en Puerto Nuem.
,ease KalmanO\,iecki, Mlilla'f') Port'I'T a11d Policmg m Argmlma, 1 955, ob .
cit., p. 190.
141 Aunque Ia ausencia de documentaci6n impide evaluat Ia utilizacion de e;te
recurso, Ia prensa registra ocasionalmentc clectivo; arrestos "pre,enti,os"
("Estarian por consumar un hecho delictuoso ues indi,iduos que Ca)Cron en
manos de Ia policia", EM, 15 de enero de 1933, p. 8). C'..ontra este poder se
erigen las primeras organill!ciones de dcrechos humano; del pais: Socorro
Rojo y Ia Liga Argentina por los Derechos del Hombre, am bas vinculadas
al Partido Comunista. Hav e\'idencia del uso del recurso de habeas corpus
presentado por abogados de estas org-ani1.aciones para mitigar el efecto de
los edictos.
142 Las citas de los edictos de 1932 pro,ienen de Policia de Ia Capital, Xuri'O.I
ediclos policial.es y su rpglammlan6n, 2,. edici6n corregida, Buenos Aires, s ed.,
1932. En los anos siguientes a su publicaci6n, algunos fueron corregidos o
expandidos en ordenes del dia especificas.
143 Una compulsa de las memorias policiales indica: 32 expulsados en 1932, 448
en 1933, 423 en 1934 )' 197 en 1935. Policia de Ia Capital, Mnnuria dr llll'tl
tigacionl'l, 1932, 1933, 1934 y 1935, Seccion Embarcaderos. El archivojusto
consigna 140 expulsados entre el 19 de diciembre de 1932 y el28 de abril de
1933, a los que se agrega una lista de ouos 51 en los diet meses pre,ios a ese
lapso: AGN, Fondo Agustin P . .Justo, caja 48, docs. 31 )' 33. En 1937, Ia policia
publica Ia lista de otros 28 expulsados por Ia Ley de Residcncia: 00, 6 de no-
viembre de 1937, p. 1070. Un ejemplo de Ia mti naria cobcrtura periodistica
de estas expulsiones puede verse tn y ladrones son deponados".
EM. 9 de febrero de 1933, p. 12.
144 Critrca. 21 de nO\'iembre de 1932
230 MIENTRAS LA CJUDAD DUERME
145 "Amigos de Ia instituci6n y defensores de su causa", RP, I 6 de abril de 1933,
p. 148; Rndi6polis. MP, agosto 1939, s/p. Luis Cortes Conde, "Resena histO-
rica de los Hogares Policiales". Rndi6polis. MP, mayo de 1945, s/ p. La revista
Hogar Policial (1929-1937) hace un de Ia obra de los hogares
policiales.
146 Kalmanowiecki, Military POWl'Y a11d Polrci11g in Argmtina, 1900-1955, ob. cit.,
pp. 127-128.
147 Adolfo Rodriguez, Historia iU Ia Pvbcia FMnnl Argmtina, ob. cit., t. VI1, p. 230; Ra-
mon Cones Conde, "EI dia de Ia Seguridad PUblica y el acercamiento del pueblo
a su Policia", MP, julio de 1931, p. 16; "Radio Nacional es una colaboradora de
nuestra policia", fl,fP, agosto de 1933, s/p.
148 EM, 7 de julio de 193 1; RP. 16 dejunio dt> 1931, p. 609; LN. 7 de julio de
1931, p. 8.
149 "El pue blo e n todas sus esferas ha demostrado su confiam.a y simpatia a Ia
instituci6n tutelar del orden", EM. 8 de julio de 1931, p. 6.
150 "Memorial dirigido al Honorable Congreso por los sei'iores representantes
de las subcomisiones vecinales de las 46 secciones policiales de Ia Capital
Federal",junio de 1933; AHCDN, Particulares, Comisi6n de Hacienda y
Presupuesto, Expediente 1336 (01336-P- 1934); "La colecta pro armamemo
de Ia policia. Se espera Ia contribuci6n dt> los Ban cos y las fuertes casas de co-
mercio", RP, 16 de marzo de 1933. p. 222; "Colecta pro adquisici6n de armas
pard Ia policia", RP, I de julio de 1933, p. 509; OD, 24 de julio de 1931 , p.
706.
151 "Memorial.. .", doc. cit.
152 Carta de empresas comerciales de Retiro) Puerto Nuevo solicitando au-
menlo de efectivos policiales; Carta en apoyo de Federico Devoto, Leopol-
do Costa, Matias Ramos Mejia. Ricardo La\'31le, Horacio Rodriguez Gaete,
ingeniero Antonio Devoto, doctor Juan Carlos Lla mes Massini y Manuel
Muchio, domiciliados en Callao n 930, componentes de las comisiones
que han actuado en jurisdicci6n de Ia secci6n 17' de Policia denominadas
PRO ADQUISICJ6N OF. PISTOl .AS COLT Y l' RO AOQUISJCJ6N DE MATt: RJAI. PARA
t' l. CUt:RPO OF. BOMBt: ROS OF. l .A CAPITAl ; AHCDN, Expediente 1336 ( P-
1934).
153 Luis A. Romero, El Estado y las corporaciones", en R. DiStefano,
H. Sabato, L. A. Romero y J L. Moreno, De las rofrodias a las orga11izacioms tk
Ia socitdad civil. Historia iU Ia i11iciativaruociallva m Ia Argrotina, 1776-I 990,
Buenos Aires, Edilab, 2002.
154 AHCDN, Expediente 1335,8 de noviembre de 1934, "Congreso de Socieda-
des de Fomento".
155 Los petitorios de aume nto de Ia policia pueden consultarse e n AHCDN,
Legajos: 00823-P-1924, 0027-P-1934, 00547-P-1934, 00547-P-1934, 00638-P-
1934, 00733-P-1934, 00682-P-1934, 00831-P-1934, 00979-P-1934,
00982-P-1934, 01301-P-1934, 01 316-P-1934. 132 1A-P-1934,
01322-P-1934, 01 324-P-1934, 01 326-P-1934, 01335-P-1934. 01336-P-1934,
0 1369-P-1934. 01396-P-1934, 00492-P-1935.
156 "Vecinos de Ia seccional 27'"; "Memorial.. .", doc. cit.
157 Helene L'Heuillet, Baja politim, alta poliria .. . , ob. cit., cap. IV. Norbert Elias,
f.'/ proctSo tk Ia civiliulci6n. sociogmeticas y psicogn-ri ticru, Mexico,
Fondo de Cultura Econ6mica, 2009 [1939]; Michel Foucault," 'Omne.< rt
si11gulatim': vers une critique de Ia raison politique", Dits el icrits II, 1976-1988,
Paris, Quarto-Gallimard, 2001. p. 9f\5.
158 Enfasis agregados.
159 Sobre el ruido en Ia ciudad antigua, vease Yi-Fu Tuan, Landscapts of FMr,
Nueva York, Pantehon Books/ University of Minnesota Press, 1979, p. 147.
NOTAS 231
160 "Epilogo [de] Ia disputa. Los protagonistas so,tuvieron una disputa por las
molestias de un aparato radiotelef6nico", r.M, 13 de enero de 1933, p. 12.
Editorial: "Ruidos molestos e innecesarios", EM, 18 de febrero de 1933, p. 4;
"Hubo anoche en el radio centrico dos desfiles ruidosos", LV, 14 de octubre
de 1929.
161 OD, 6 dejunio de 1938, p. 555. Un sintoma, entre muchos, de Ia impotente
regulaci6n del ruido esui en Ia disposici6n municipal que ordena Ia adop-
ci6n de ruedas neumaticas a todos los vehiculos que no anden "al paso". OD.
10 de julio de 1934, p. 813. Trajano Brea, "Los ruidos noctumos". MP, agosto
de 1929, p. 7.
162 Hay muchos rastros de Ia avanzada contra Ia prostituci6n. A las
venciones policiales se agrega Ia prohibici6n de Ia presencia edilicia del
burdel, desde 1925, seguida de una serie de mcdidas represivdS de Ia figura
de Ia prostituta callejerd, el proxeneta y eltratantc. Los datos relativos a Ia
aplicaci6n de Ia Ley de Residencia en los anos trcinta indican Ia expulsion de
decenas de extranjeros acusados de "proxenetismo".
163 OD, 2 de febrero de 1937, p. 120; "Servicios especiales con motivo de cama-
\'31", OD, 19 de febrero de 1939, p. 181 y ss.
164 Dominique Monjardet, Lo qu hact Ia policia .. . , ob. cit., cap. 2: "La organiza-
cion, o Ia opacidad".
165 1.a moderada cun-a de aumento de de contravencioncs que
precede al gr.1n salto de arios treinta refleja, probablemente, las iniciati\-dS
deljefe de Policia,Jacinto Fernandel ( 12 1922- 5t 1927), en relacion con
Ia represi6n de Ia ebriedad y rnendicidad. En 1923 y 1926, FernandeL envia
proyectos de le) que amplian ellimitc represivo de Ia policia (treinta dias de
arresto) respecto de estas faltas. Adolfo Rodriguet, llistoria tk Ia Poliria Ftdtral
Argmti11a, ob. ci1., t. VII, p. 118.
166 Sobre el modelo "domestico", ,ease L'Heuillet, Baja polilir.a, alta poliria .. . , ob.
cit., p. 152. Las cifras provienen de: Policia de Buenos Aires. Capital Federal ,
M1'11Wria corrtSporulimlt a/ ario 1933, p. 391, y p. L y ss; Policia de Buenos Aires,
Capital Federal, Memoria correspondimlt alaiio 1934, p. 459, y p. XLVII y ss.
167 Julia K. Blackwelde r, "Urbaniation, Cri me, and Policing", en Lyman john-
son ( ed.), The Problem of Orden in Clumgi11g Essays 011 Crime and Policing
m Argmtina a11d Umguay, 1750-1940, Albuquerque, University of New Mexico
Press, p. 80.
4 DETECT AR EL DESORDEN
168 Sobre Ia construcci6n de Ia simbologia de Ia ubicuidad policial en Buenos
Aires, vease Diego Galeano, Escrilori!S, tkltclttJI'S y arrhivistas. La rollura policial
m Bumos Aim. 1821-1910, Buenos Aires, Teseo/ BN, 2009, p. 42. La imagen
del ojo es tom ada por otras policias y agendas de detectives pri,'3dos (priva/1'
eye), como Ia legendaria Pinke rton.
169 Citado e n Viviana Barry, Ordm m Bumos Airts. PolU:ias y modl'n1izaci611 policial,
1890-1910, tesis de maestria, UNSAM/IDAES, 2009, p. 139.
170 Sobre Ia Campa na de Critica, vease Sylvia Saitta, !Ur;ruros tk till/a ... , ob. cit., P
199.
171 Hector Gagliardi, "El bai lo ngo", en Puriado iU tmociones, Buenos Aires, Plus
Ultra, 1977 [1941). p. 76.
I 72 Marcos L Bretas. Ordm na cid.ad. 0 rotidiano da autoridade policial rw
Rio tkj armro: 1907-1930. Rio de janeiro, Rocco, 1997. Para una revision de Ia
historiografia anglosajona sobre este pun to, \'ease Eric Monkkonen. "HistOI)'
232 MI ENTRAS LA CI UDAO OUERME
of Urban Police". Cnmeandjwttce, vol. 15, "Modern Policing", 1992. pp. 547-
580.
173 Sobre Ia pr.iclica del Lraveslismo de Ia pol ida de fin de siglo, vease Sandra
Gavol, "Entre lo deseable y lo posible. Perfil de Ia Polida de Buenos Aires
en Ia segunda mitad del siglo XIX" . . 1-:studw.\ \ol'laifl, alio \ 1, n I 0, primer
de 1996, p. 13 1.
174 Federico GutierreL (Fag Libert), .\otuta.s dL Poluta .. . > eel ..
1922 ( 1907); Lila Caimari, en policia anarquista en el Buenos Aires del
900", Dmrho v barbarit, n 3; Ri cardo Rodriguez Molas, "Policia. poeta}
anarquista 1900", Dt{mmwna. Revtsla dt Historia, alio 5, n 19. 20. sep-
tiembre-<liciembre de 1998, p. 236. Para un perfil intelectual de Gutierret,
vease Horacio Tarcus (dir. ), Dimo1llmo biografiro dt la iz.quifrda argentina.
Ot los arwrquistas a La "nuroa iz.quirrda" I /870-1976), Buenos Aires.
2007, p. 302.
175 Cifras del presupuesto en Mmwna dtl Ministnio dtl l ntmor, 1936-Hl37, p. 918.
Cifras de sueldo liquido en RCSP, septiembre de 1935, p. 25. Los agentes
liciales \e jubilan al cabo de veinucinro alios de acli,idad (contra los treima
at'los requeridos a otros Lrabajadores del e.,tado) .
176 Last rea;.on en Radio La Naci6n . AlP, ene10 de 1936, s/ p; Provecto de
lli,toria Oral, Jnstituto T. Di Tella. enue'i'ta al comisario inspector Esteban
H.tbiague, p. 74.
177 ODR. I 0 de agosto de I \!31. p. 33.
178 "Falta de cclo" en Ia represion de:- I juego de M.tr es Ia causa de Ia mayoria dt'
!d.'> amonestaciones a los pol icfas. btm' muchm ou o., casos pueden comul-
tar..e en ODR, 1934.
179 MP, at1o IV, n" 35, agosto de 1925. s. p.; ;u'lo IY. n" 42, marzo de 1926. >/ p. A
comienLOs de los alios treinta, aumentan las ordenes del dia "reservadas" que
dan cuenta del castigo a policias "quinieleros".
180 Sobre los "hordes imitadores" v los patrones de abuso de autoridad policidl,
vcase P. A . .J. Waddington. Policinf{ Cilium. Authority and Rights, Londres, UCL
Press. 1999, cap. 5.
181 l..N, 14 de julio de 1931.
182 ODR, 14 de enero de 1933. p. 12 his; "\'igilancia ordi naria y pemtanente en
Ia ciudad", Pi\ , n 2, 16 de enero de 1934, p. 53.
183 "Copia del in forme producido por el Setior Asesor Letrado Dr. Ignacio C.
Olmedo. en el sumario instruido al Juan C. Correa de Ia Seccion
31". AGN. Archim Agustin P.Justo. 45, doc. 75.
184 J ulio Angel Mendez. Organizacion dt. Ia tsruelnr dt Po/icia, Buenos Aires, s/ed ..
1936. p. 9. Reglamentacion de ingreso a de Cadetes en; OD. 27 de
noviembre de 1930 (seguida de sucesi,-as modificaciones).
185 En su estudio de Ia com posicion de Ia Policia de Ia Capital a comienzos del si-
glo XX, \ 'hiana Barrv muestra Ia coexistencia dej 6,enes cadetes
para personificar a Ia policia metropolitana con una poblacion reel uta..-;_ _
provenientes de los desmantelados ej crcitos de linea v una nutnda poblaeton
flotante fnno de apuradas expediciones a las pro, incias del non e. Ord.m m
Bunws Atr!'s ... , ob. cit., cap. II.
186 Gutierrez, ob. cit. , p. 10.
187 "Nuestra policia", I..V, 24 de agosto de 1901. p. 2. "Volvemos a repetirlo". dice
estc diario una decada mas tarde, "los empleados policiales, aun los que no
gastan machetes al cinto, en su mayoria esul n muy lt;jos de ser modclos de
cultura. [ .. . ) Uno de ellos [empleados de comisaria) de color oscuro como
su conciencia, y del que solo hemos podido avetiguar que se llamaba Leon.
demosrraba por su torpe trato ser un bmto perfecto."; "Gesta pol icial", !.\',
16 de encro de 1910; "jEsa primera del mundo!". l .V. 12 de septiembre de
1903. p. 2. Sobre Ia caracterizacion dt'l policia en l.n \east Pablo
Amolahehere, Uttra/ura )' anarqursmo m Ia -\rgmtma ( 1879-19/9), R<hario.
Beatri7 \'iterbo, 201 1, p. II 0.
IRR Mendez, Organizacion dt Ia tmulru dt Polrcin .. . , ob. cit. Segiin Ricardo Salva-
tore Ia diferencia de altura entrt pampeanas' del m>roe.,te
(CJUC refleja Ia evolucion mnricionall llt'ga en t'SO\ alios a siete centimeum
("Heights, nutrition and \\ell-being in Argentina. ca. 1850.1950, Preliminar\'
",journal of Ibn-ian and /.aim :\mmran f.ronomrr History. 2007. p. 53) .
I H<l " LA, int'ficacia de Ia accion polil'ial" f:,\1 Cl dt' octuhre de 1932; que
,igi lar mas' mejor elterritotio de Ia capital", RP. 1 de junio de 1933, p.
315.
190 Sohre las transformaciones en l:t<, policia'> de este pcriodo. vt'm
Rohen Fogelson, Big Ctl)' Polirt. Ltmbridge, MA, 1977; Nathan Douthit,
"Police Professionalism and the War against Crime in the United Stat<''
I 920s-30s", en George L. Mos<,t (eel.), PolirP Form in His lOt)', Be\crl\ II ills,
Sage, 1975.
I'll Sobre el senicio de Ia calle a fin del siglo XIX, ,e,\.se Me:-rcedes Garcia Fen.l-
ri. J.admnrs romxidos/sosptchmo< mmados. ldmtrfirnci6n polirial m Bruno< .\trn,
/880-/905, Buenos Aires. Promctto, 2010. tap. I.
1'1:? \\'addington, ob. cit., cap. I
1'1:1 \(,'\. Fondo dellmlrior, 22, doc. 22 413; "La.J,.fatut.l
ha teglamentado t'l senicin de Ia.., re,ef\.t'> de Ia Policia de Ia (.apttal". /"\/ I"
cle diciembre de 1933. p. Hi. lm fe:-stejo' del Centenario. Ia Polida
de Ia Capital va hahia ech.tclo mano ell )d colaboracion de los \l'Cinm en Ia
,;gilancia de las calles. Barry, Ordt'll m R!lrrw -lim .... ob. cit .. p. I 74' "'
I !l 1 "Como resta ,;gilancia" Ia ciudad", f.'.\1, 31 de diciembre de 193:t
l !l!i "Ordenanza municipal sobte drculaci()n de bicicleta.,", OD, 31 de entm de
1931. p. 111; "OrdenatlLa municipal ,ohtt uamito de pea tones". OD. tide
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I \Hi \ mediados de los alios treinta, lo., registros de Ia seccion Trafico acusan casi
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septiemhre de 1975). pp. 281-306
199 RP. I de agosto de 1925, p. 394 '"
200 Policia de Ia C'.apital, .\fnnoria. nnlrrtdt'tliPI) dato1 estadilliros COTTP!pandimlfl at
ano /923, p. 11. Se trata de Ia Memoria elevada por Jaci nto FemandeJ.jefe
rle Policia entre 1922 \ 1927.
201 MP, ma\0 de 1930, s p. Policia de Ia Capital, .\ ftmaria d' hntllignrionts. 1933.
p 242. El mamr crecimiento en el nlimero de distritns policiales ncur re
durante Ia gesti6n de Ramon Falcon ( 1906-1 909). cuando las secciones
policiales pasan de 28" 40. B:u ry, Ordrn m Uumo.1 . l irPL . , oh. cit., p. l.m
cifras de distribuci6n policial en los disuitm barriales pueden consultar'l' tn
Mrmotia dp/ Minilll'l'io drl l7llrtim, 1926.
20:? GutictTeL, oh. cit. p. 44.
20:1 En su trabaj o compar.nivo de Ia pnsencia policial en veintt' ciucladcs
unidtmes entre 1880\ 1970. Eric detecta 1111 nedmi<'tllo smtuti-
234 Mlt:NTRAS LA CIUDAD DUtRMt.
do de Ia proporci6n de policfa!> por habitante. Las cifras promedio de los arios
treinta reflejan una levementc mayor que en Buenos Aires ton lm
mismos arios ("From Cop Historv to Social History .. .", ob. cit., pp. 57!>-591}
204 Diego Galeano ha mostrado Ia promesa incumplida del "punto centrico" en
un mapajurisdiccional de 1870, donde es manifiesta Ia excentricidad de Ia
localizaci6n de las comisaria.s ponerias: La poliria m Ia ciudad rU Bumos hm.
1867 1880, tesis de maestria en in,estigaci6n hist6rica, Umversidad de San
Andres, 2010, p. 124.
205 OD, 3 de agosto de 1932, p. II 02.
206 AG , Fondo Ministerio dellnterior,julio de 1933; "Limites de comisarias
ubicaci6n de paradas", OD. 20 abril de 1937, p. 374 y ss. La nueva normativa
deja sin electo Ia distribuci6n previa de las paradas callejeras.
207 OD, 4 dejunio de 1938, p. 548.
208 El video estaba incluido en cl sitio oficial de Ia Policia Federal hasta 2011,
cuando fue rcemplazado. Sc mantienc disponible {octubre de 2011 ) en
<:www.youtubc.com/watch ?v=ball a0a7 Avc&feature=related>.
209 AGN, rondo Ministerio del Interior. 1932, doc. 32 280.
210 "Cenamen lntemacional de Tiro de Pistola", R.adi6poiiS .. MP, agosto de 1938,
s/p.
211 Jorge Eduardo Coli, "La deftn<,a del orden publico vIa acci6n de Ia policia",
RP, octubre de 1937, p. 977.
212 "Gases como arma policial", MP, atio XI, n" 131, agosto de 1933, p. 37. La\
operativas para d uso de gases lacrim6genos pucden con,ultar
seen 00,29 de agosto de 1933, p. 927.
213 OD, 6 de junio de 1933, p. 614. Retomando cl argumento de Garcia, Pcr6n
describir.i al G6digo dejusticia Policial como una antigua deuda, destinada
a subsanar "esa equiparaci6n entre los derechos de los unifonnados y los de
los delincuentes". Sobre las demandas de Garcia, vease "Situaci6njuridica
del agente de policia que hare uso de sus armas". RP, 16 dejunio de 1933, p.
437. Sobre el fuero dejusticia policial peronista (que s61o tuvo dos arios de
vigencia), vease Osvaldo Barreneche, "Por mano propia. Lajusticia policial
de Ia Provincia de Buenos Aires en el primer peronismo", en Bohoslavsky,
Caimari y Schettini (comps.), I ..a policia m fJmJMrliva histlirica: Awntina)
Brasil (di-1 siglo XJX a Ia arttwlidad), cdrom. Oisponible en <www.rrimenysocie-
dad.com.ar / files/>.
214 Barry, Orden m Buenos Aim . . . , ob. cit., p. 131.
215 Policia de Ia Capital Federdl, Mnnoria. datos e:>tadi!,tiros. Cr6nira dr
aclos fnibliros. C.crrespondimlr al aiio 1925, p. I 0.
216 Ibid., p. 336. RC.SP, diciembre de 1936, p. 17.
217 Sobre los e\tudios del"efecto patrullero", vease Roben Reiner, Thr Politin of
thr Polic,, Oxford. Oxford Cni,ersit} Press, 2000, p. 116' ss.
218 En Estado' Unidos, esta critica de las reformas de e\Li eli
rectamente ,;nculada d Ia bu\queda de explicaciones de Ia alienadon policial
del presente. Albert Reiss, .f., "Police Organi1.ation in the Twentieth Century",
Crimeandfu5/rr,, vol. l!'i, "Modem Policing", 1992, pp. 5 1-97.
219 Arlt, -Ahi \itnc Ia cana", r;M, 20 de julio de 1929.
220 Estrada, l..a rabr..rr rU (;o/ial, Buenos Aires, Capitulo/ CEAI . 196R
l1940]p.l16.
221 Lawcntino Mejias, "Los atr.teos". RP, 16 dcjunio de 1932, pp. 513-514.
222 Ln Patm/ur f>ofiriaL AvmiUT(LI rvl Sargmto Vmanno, R.adi6poli.s. MP. diciembre
de 193R. l.m !,'"lliones cstan fi nnados por "tres detectives argentinos": Cortt'\
Conde. lkllini y Garcia lb<tricl.
223 Personajcs tomo Don Frutm G(mlez (de Oclmiro Ayala Gauna) o d Padre
Metri (de l.<onarclo C.lst<llani } comribuycn al cksarrollo del policial argen
NOTAS 235
tino acriollando los de Ia detecci6n y demostrando que el hombre
de campo tiene un poder de obsetvdci6n comparable al caudal cientifico de
un Sherlock Holmes. D. Ayala Gauna, Los casos rU Fruws Buenos
Aires, CEAL. 1969, p. 34; L. Castellani, l..as muntfi Ml Mdri, Buenos
Aires, Oictio, 1978 [ 1942]
224 Ley de Telegrafos acionales 750 Y.t, 1875, Ministerio del Interior, Policia de Ia
Capital Federal, rU Polu:ia, Ubro HI, Buenos Aires, Bibliotec.t Poli
cial, 1943, p. 139. l.a informacion obtenida reviste car.kter de pmeba judicial.
225 Ibid.
226 Antena, 18 de mayo de 1935, p. 23.
227 "La transmisi6n diaria del &lelin Polinal', RP, I de enero de 1933, p. 20.
228 "Lo que no debe ser propalado en nuestra 'Broadcasting Policial'", RP, 16 de
enero de 1933, p. 44. "Los serviciOlo de radiocomunicaciones de Ia poltcia de
Ia capital", RP, 1" de abril de 1933, p. 235.
229 En 1909, Ia polida tiene una red telegr.ifica de 1288 cuadras, que atiende las
comunicaciones de 44 comisarias, una red de comunicaci6n con el
de Aststencia Publica y dos lineas directaS con el telegrafo nacional y provin
cial. En 1908 se incorpora un conmutador central, que permite centrali.r.ar Ia
comunicaci6n entre todas las dependencias y reparticiones publicas: Barry,
Orden m Buenos Ams, ob. ciL, p. 131. Sobre cl telegrafo como veh iculo de
cooperaci6n interpolicial entre Bueno> Aires y Rio de janeiro, vease Diego
Galeano, er.m los indescables? Con troles policiales de extranjero>
entre Brasil} ArgentuM a comien0\ del '>iglo XX", ponencid presentada
en "Fuer.t de Ia le}.jornadas de di.<.cusion sobre delit<>. polida yjusttcta en
perspectiva hist6ricot (srglos XIX} XX)". Buenos Aires, Universidad de San
Andres, 19 dejunio de 2010.
230 Rafael Montenegro, Historial rU Ia Poluia rU Ia Capital Buenos Aire>,
Policia de Ia Capital, 1934, p. 49 y ss.
231 "La Radio a1 de Ia policia", RP, 16 de nO\iembre de 1929, p. 1319.
232 Las directivas para eluso del servicio radiotelef6nico pueden consultar.e en
OD, 17 de marzo de I 933, pp.
233 "Servicios especiales con motivo del I" de mayo", 00,28 de abril de 1937.
234 "Penniti6 Ia captura del asaltante el anuncio por r.tdio del delito", EM,
domingo 17 de diciembre de 1933; "Un imento extraordinario que nuestra
policia debe aprmechar", RPo, septiembre de 1935, p. 7.
235 Narciso Robledal , "La policia lucha contra el enemigo publico", Atltintula,
26 de diciembre de 1935, p. 2 1 y ss. Vease a.simismo "La rddio cumple una
elevada funci6n social contra Ia delincuencia", Anima, 2 de febrero de 1935,
p.l2.
5 LUGARES DEL DESORDEN
236 Caimari, Apmas Uti .. . , ob. cit., caps. 5 y 6.
237 La tmica reconstruccion serialiUtda de Ia secci6n "Policia" se ha concentrado
en La Naci6n: M. Aron. J. J. Canavessi y C. Mftller, "Delito y seguridad <n <I
d tario La Nacion en el ario del Centenario", Cuadmros de Ygr.rridad. n" 12, 13.
abril y agosto de 2010, p. 49 y ss.
238 Sobre Ia distriburi6n de los cafes pon erios a fines del siglo XIX, veast Sandra
Gayol, Sociabilidad m Bttmo.s A ill'S, Buenos Aires, Ediciones del Signo, !WOO. p
36 Y p. 42. La ubicaci<in de lm prostibulos puede con<ultaf\e en Donn<t Cuv.
f.l srxo La prmtit ucion [,gal <"II 8un10s Aim, 18751 955, ,\ itt'\,
Sudamcticana, 1994. cap. 3: 1-loracio (:atide, "L' na aprm.im.tci6n a l.t lti,toria
236 MI ENTRAS !.A CIUDAO
prostibularia de Bueno; Aires en tiempos de Ia 'legalidad'", trabajo pre.,en-
tado en "Fuera de Ia lev. Jornadas de dtscusion sobre delito. polieta
en perspectiva historica XTX y XX)", Buenos Aires, de
San Andres, 17 y 18 de junio de 2010. Sobre Ia distribucion de Ia vigilancia
policial a fines del siglo XI X, vease Diego Galeano, l .n polirin mIn mtdnd
BumosAirt's, 1867-1880, ob. cit., pp. 132- 137.
239 Fernando Aliata. Ln riudnd rtgttlar. Arquittclurn, progrmnns r imtrtucroll" m rl
Bumos Aim posrtrJolunonnno, 1821-1835. Bernal, UNQ/Promtteo. 2006. p.
102 y ss.
240 Jorge Fondebrider (comp.). Ln Paris ck lol argmtmos, Buenos Aires, Bajo Ia
Luna, 2010, p.426.
241 Raul Vergara. Hi !Ioria ckl nlumhrado publico dt Ia Cittdnd M Bumo1 Aim, Bue-
nos Aires. s ed., 1946.
242 Segim cifras de Alumbrado de Ia Municipalidad, en Ia zona Caballito None.
Flores Sud, Chacarita v Parque Patricios, donde el era a petroleo, fue-
ron destnudas mil quimentas lampara.s: en los .,enicios elecuiws definiti,o.,,
trescientas him paras de arco voltaico, yen las instalaciones mas
de mil hi m paras Octavio A. Pitiero, Lor orignur )'In tllil!ira snna11a
drroero de 1919, Buenos Aires, s/ed., 1956. p. 79:Jose R. Romarit. l .fl SPmrma
Trtigrca. Antl'admttS mrtall'r. uoncimtros )'politicos fpisodios .'' rl'lntnl hiftcirirm dr
los suams dl'l'lli'TO del min 19/9, mIn Capital f }dt'ml, Buenm .\ino,,
Editorial 1952. p. 88.
243 Sobre Ia trama de sentidos que evoca Ia irrupci<in de Ia iluminad<in de Ia
calle, \'ease Wolfgang Schi\elbusch. DtsntchantNI.Vight: Thl' huirt1tnaliwtwn of
J.ight i11 tlv ,\ 'iruumth C.mtury, Berkeley, IJni,ersit' of California I !-!95.
Sobre Ia de Ia iluminacion en Buenos -\ires: "Eitorbellino de Ia
electrificacion. Buenos Aires, 1880-1930". en j orge Francisco Liernury Gra-
ciela Sihestri, t:l umbra/ dt' Ia metrcipolrs. TramformarinnP! ticnicm) rultura m l11
modn7Jiwricin iU Bumor -\trrr, /870-1930, Buenos Sudamericana, \993.
244 Sobre las constmcciones culturales en torno al barrio "reo"} "cordial" de en-
treguerrru., \ease Adrian Gorelik, La Jirilln .\ el parqru . . ob. cit., tercera pane.
cap. 2.
245 C'.Csar \'aptiarsk\, l..n Aglomernricin Grn11 Buenos A irrs. Hxpamicin P\fiarial.v nHi
mll'llto dnnngrtifico entre 1869 _v 1991. Buenos Ai re<,, Eudeba, 2000. cap. 8.
246 Horacio Caride, La del co11urbano btmam'Tisr, 1925-194 7, Oocumento de
Trabajo n 14, Jnstituto del Conurbano, UNGS, San Miguel, 1999.
247 Carlos 0 . Bunge. Lor mvmnwdos. Eswrns M La vtda argmtina dr dPI srglo
.'(JX. :\1adrid, 1926. Sabre las quintas del n'ase Gra-
ciela Fllugar rom till. L'na lri.strma de ln.1 figwa! del paiwje t'1l ''Rio dl' Ia
Plota. Buenos At res. Edhasa. 201 1. p I R6 ss.
24H Roberto Arlt, "Pueblos de los alrededores", EM. 3 1 de mar7o de 1929.
249 Yi-Fu Tuan. Topophrlia. A 'itttd) of Enmonmt'lltal Prraptinn, Attitudl'!, and I 'alrm.
:-.lueva "\ork, Columbia L' ni,ersitv 1990 [ 1974). cap. 14. [ Topofilw: tm
t!lttdto dt la.r f>Prcl'fJcron", aclltutks) l'tllorrs 1obre PI mtonw. Barcelona. :\1elusina.
2007.)
250 Sobre Ia policia como gar.mte selecti,o de Ia circulaci6n, Michel
Foucault. cla.se del 18 de enero de 1978. en Srguridnd, tl'n'itorio. pob/aritln.
ob. cit., p.
251 Ramon Cortes Conde. 1/utoria dr In Pnliria de Ia Ciudad d Bunws AirPS. ob. cit..
p. 396.
252 Policia de Ia Capital. Memoria dl' hnr1tigariorm. 1935. p. 230. Fnfasis agrega-
do.
253 CC. 16 de m.wm de 1929. s p. Sobre el uwkmd, vease .\nahi B.1lle nt. "\.a
'casa pam 1odos': grandez.a y miseria de Ia \'hitnda masi,-a". en F. Oe\(Jto'
Madero (diN. ), I ft1ttma de Ia 1ttln pmi(Jtla m la A.rgmtitw. Buenm \uto,,
Taut'"' 1999, t. 3. p. 26 \
25-1 Etequiel Martinet huada. f .tl mbn.a iU (rl//wt, ob. cit., p. 253: "Dtshmd<., de
incultura". I:.M, dtciembn de 1933, p. I.
255 El fin de Ia prostitution reJ<Ianwntada produce el cient ck burdclto, portl'-
tn 1931' Ia lev de Prolilax" Social los ileg-aliza dm ;uit>'> mas t.tt ek t'n cl
de pats: (..uy, ... , ob. cit.
256 Arlt, candidatm" millonarim", u.t, 21 de ditiembte de 1929.
257 Roberto Arlt, "Risorgimien1o dt la timba local izada", /:J\.1, 2 de die
de 1930. Last Reason. A rimdn !llflta, Aires, Biblioteca National
Colihue, 2006 [ 1925]. Ana Ctcchi, "l..<L't Reason\ Roberto ,\J It: t
> aguafuenes en los atios 'eintc' treiut.a", en Ln titnbn como rt'lato ril' /JillfiJI':
la11gos, rrOil/Cll.l > agunfuntt'J m /11 ronstruccui11 ck Ia masrulillidatl fmtnio. /Jw11o\
Atm 1900-1930, Bueno; Anes, fto,eo/ BN, en prensa.
258 Roberto Arlt, "La mu1er que jucga a Ia quiniela", 1-;,\f, 9 dc diciembrt dt
1928.
259 Marcelo Pedetta, "Car<!' cntl btado,juego oficial 'jut'KO clandt'\tino ant<''
de 1936". ponenna e n "Fuera de Ia le) . .Jornad<c. de diSt uo,ic\n
'>Obrc del ito, polida tn perspecti\a (siglos XI X) X'\)".
Buenos Aires. Lrmel\tdad ck Andre,, junio de 2010.
2b0 00, 23 de junio de 19:H, p. liiO
261 "La represion dt'l j uego", JJ>, I 5 d(' febt em de 1931. ll'pr odut ido tn //., IIi
de febt em de 19:\ I. p. :t
262 Anahi Ballent. "Cmtlltr) lrfr. lm nul'\Os patatso-,, hi>tuti.l' suo, ptolt-1.1\",
BJork, n 2, 1998, pp. HH-10 I.
263 alex tmple<tdo del cao,ino de r.Jar del Plata, Rtc<ttdo t\ l .omh.udi .
realit.ada en maYO de 2008 pot Pedeua. Archivu de l listori.t Oral.
Departamento de I listoria, Fat uiL.td de Humanidadeo,, LNI\ldP. \gt.td<tw a
:\larcelo Pedetta tl .tt'ce;o a t'\la lueme.
26-1 Editorial. "EI dt,,urollo delltr<'J<O" 1.1- H de julio de p. 3. Enl.to,is .lgn-
gadu.
265 1 .P, 2 de marm de
266 Policia de Ia Prm int ia de Buenos \i res, 00 12 594, I ck l'llt:t o dl' I
267 .Jorge Sch,arzet . "La implanL.tn<in indusuial", en .J. 1 .. Romero\ 1 .. \. Rome-
ro, 1Jumo.1 Am1. 1 lt.!toria dl' rrwtw lif{lo!, ob. nt., t. 2, p. 209 v ss.
268 Nicol,is Iii igo Carnr a, l..n eflratl'!!ia "' Ia rlasr obtera, 1936. Buenos . \i 1 , .,, l.ot
Rosa Blinrlada, p. 68) Menos cercana a Ia Capital ) mucho 1n1nm
poblada. Quilme; exhihe proporciones sirnilare' de poblati<in obntot.
269 policialt'> en Avellanecht", L\, I -I de octubtc cl< 1929.
270 U>. 2 de marw de con Ia mmplictdad de Ia poltci<t. '>ujetm .,p.tit.Jclos
por el oficialismo ' iolan desc.tradamentc deter minada ln. S<ilo l.tlt.tun
hi p6dromo". U, tll<t1 1Cs 13 de de 1932, p. I: I P , :l cle aht t1 ell'
1933, reproduetdo en I de abril de p. :1. "Funt ionan d.uull'stinoo,
en cl corazon cle En locale' no mu' dimullt's clc Ia comio,an.t I
numerma; mujereo, tjtrctn l<t prmti tucitin". /./.,!-! de .tJ<mto clc I !l:l:l. p. 5.
271 Adrian PiJ<mHelli. Ru!!J!:imtn. l 'olitirn v negorio1 surw1 m/11 .\vel/rwnlo"'"lmto rll'
1920\ 1930, But'nm \ires, '\ul'\<t \ 1a,or ia. 200:), p. 17.
272 Sobre Ia ft mtrada t d01 made Owaldo Barnneche ... 1.1 rtorg-a-
nizaci<jn de 1,1!> polin<t'> en lots prm in cia' dl' Bmnm A it<''\ ( ,., doh.t . I ut;.
1940", en B. J\.lnrqr.t y Si l\ia Mallo, PwrPWJI mnplio1, t'Xjlf'ril'llno .\ m111tllumiu dr
ln.1 identir/atle.! .1omtlr1. C'rirdolw y lliii'IIO.\ Airr1, ltf(IOI XI 'Ill \ 'X, ( :ordoha. ( .<'111 r c,
de Estudios "Prof. C. Sq:\'rl'ti" l \1( .. 2007.
2i:l Suprema Corte de .fuo,1iria de Ia Provincia de Buenm A it<'' Ju1t111a (.7111111111/ \
/)e/mrurnna dd .1iglo .\\'I'll I l!1jJtntomntto dr !ft (ajntall'tmllu w r/, u,,.,,,
1
\nn.
238 MIENTRAS LA CIUOAO OUERME
La Plata, Taller de Impresiones Oficiales de Ia Provincia de Buenos Aires,
194{), cap. Depto. de Avellaneda, p. 135. Los datos exhiben el agTegado de
episodios registrados en lajusticia provincial en relacion con Ia proporcion
seg,Jn e1 crecimiento demogr.ifico. Puesto que Ia instanciajudicial (posterior
a Ia policial) registra una proporcion muy me nor de los delitos efectivamente
cometidos, debemos asumir que se trata de cifras atenuadas.
274 EM, 6 de febrero de 1933, p. 12.
275 EM, 22 de octubre de 1933, p. 12.
276 "Informaciones de Avellaneda. Un contratista de obras fue ayer asesinado a
balazos por individuos que desaparecieron inmediatamente", LN, 25 de oc-
tubre de 1929; "Hubo ayer un violento tiroteo en Valentin Alsina. Entre dos
bandos se cambiaron mas de 20 tiros. Resulto herido gTavemente el sujeto
conocido como 'Gallego IJ.., II de febrero de 1933, p. 5; "Explot6
otra bomba en una panaderia . LL, 24 de agosto de 1931, p. I.
277 "Fue asesinado el mayor Rosasco", LL, 12 dejunio de 1931, p. I; "Acribillado a
balazos fue asesinado el mayor Jose W. Rosasco", LO, 12 dejunio de 1931, p. I.
278 Tal es Ia hip6tesis de Osvaldo Bayer, Los anarquuta.s expropiadom y otros n&Sa-
JllS, ob. cit., pp. 75-80. Sobre Ia represion anticomunista en Avellaneda, vease
Hernan Camarero, A Ia ronquistn lk Ia ckw obm-a ... ob. cit., p. 165 y ss.
279 "Como los gangsters de Chicago, los pistoleros criollos de Moron utilizaron
ametr.11lador-as. Hay muchos puntos de contacto en los procedimientos usa-
dos en esas bandas", Critira, 20 de febrero de 1935, p. 12; "En Avellaneda, los
muertos matan ", Ahora. I" de agosto de 1935, p. 28.
280 Para este panorama he consultado el matutino Lo LiM-rtad., editado en
Avellaneda v con coberturd de Ia zona sur (Lan(rs, Villa Dominico, Sarandi,
Valentin Wilde. La visibilidad otorgada a estos incidentes depende de
los contextos politicos. Trat<indose de un matutino radical. exhibe ruidosa-
mente los problemas vinculados a Ia gestion conservadora de Barcelo, que se
reanuda en 1930. El segundo diario local consultado, La Opini6n, es vocero
del conservadurismo.
281 LL, 17 de octubre de 1929. El ,inculo entre endurecimiento policial porteiio
y aurnento del deli to org;mi1.ado en Avellaneda es resaltado por La Opirrion
en su resumen de Ia obra del mayor Rosasco (13 dejunio de 1931, p. 1).
282 La pujante comunidad avellanedense, editorializa LL, \ive abandonada a
su suerte: "el pueblo queda librado a Ia casualidad y Ia vida y los bienes de
los vecinos depcnden del ;v.ar". Editorial: "La seguridad publica", 16 de
junio de 1931 ; Editorial "Campaiias contra eljuego de a.ar en Avellaneda",
LL, 8 de julio de 1931; Editorial "Avellaneda a merced de su magestad
[sic] el delincuente", LL, 26 de septiembre de 1932; "Avellaneda se halla a
merced de Ia delincuencia", LL, 8 de noviembre de 1932, p. 5; "La complici-
dad del silenc10 policial. Valentin Alsina a merced de Ia delincuencia", 10
de septiembre de 1932. p. 5; "Es alarmante Ia sucesi6n de asaltos )' robos en
Lan(rs Oeste". 15 de febre ro de 1933, p. 5.
283 "En Moron, parn defenderse de los delincuentes, organi1.aran los vecinos un
cuerpt> de policia". EAt, 23 de ma)O de 1933; "Debe mejorarse Ia \igilancia en
San Fernando. El servicio policial resulta deficiente por Ia escasez de perso-
nal", LN. 21 de marzo de 1927, p. 7; "La subcomisaria de Ciudadcla necesita
aumento de a gentes". 6 de mar1o de 1927. p. 6; "I .a eterna fa Ita
de policia", 4 de agosto de 1933, p. 5; "La Sociedad de Fomento de\'.
Alsina porIa falw de policia", 16 de enero de 1933, p. 4.
284 "Metcrle rmiqui na, c" para que?", J:M. 3 1 de tnero de 1933, p. 3.
285 Miui,terio dt'llmcrior. Mnnorin, 1932-1933. p. 492.
!!86 Sobre los saberes expenos v Ia plur.!lidad de significado;, en torno de Iacono;-
Lruccitin de Ia Avcnida General Pa1, vease Valeria Gruschetsky, "Llna aproxi-
NOTAS 239
maci6n a Ia ace ion estarnl a Lrnves de su producci6n material. El provee1o
de Ia Avenida General Paz (Bueno;, Aires, 1887-1941) ", Boklln Brblrograjico
Ekctr6niro del Progrnma Bumos Aim di' Hutoria PoliltCll di'l siglo XX. n" 6, p. 18.
287 "Moderno;, sistemas adoptados porIa Prefectura General de Policia contra Ia
delincuencia", .MP.junio de 1931, p. 26. Enfasis agregado.
288 OD, 19 de diciembre de 1934, p. 1536; OD, 12 de mayo de 1933, p. 514.
289 Sobre estas intervenciones, vcase Laura Kalmanowiecki, Military PowPr and
Policing in Argmtma, 1900-1955, ob. cit., p. 187.
290 "Los pistoleros al \erse perdidos tiraron a matar a los pesqUJsas", EM, 20 de
enero de 1933, p. 9.
291 EM, 22 de diciembre de 1933.
292 Pol ida de Ia Capital Federal, Disposicionl's dl' Poluia, Libro Ill, Bueno-
Biblioteca Policial, disp. 1254.
293 Pol ida de Ia Capital, Memoria lk lnvestigarionl's, a no 1932, p. 14.
294 "Auge de Ia delincuencia enla Prov. de Buenos Aires", EM, 30 de cncro de
1933.
295 Norbeno Folino, Baretw y Ruggimto patronP.s lk Awllantda, Buenos Aire\,
CEAL, p. 100. Folino agrega este dato: dumnte el gobierno peronista, Do-
mingo Mercante vuelve a convocar al veterano Habiague para oficiar nuno
asesor experimentado en Ia represion de los cuadros obreros comunista.\.
296 "El C..omisario Inspector Esteban Habiague y el personal de Avellaneda han
sido calurosamente felicitados por lajelinura de Policia de Ia Pro,incia",
Radiopolr.s. t.fP, nmicmbre de 1938. s/p.
297 "Allanamiento de un local obrero. En los allanamientos. tom6 pane Ia poli-
cia de Ia Capital Federal", U., II de agosto de 1932, p. 5.
298 Carta de Habiague aljefe de Ia Polida de Ia Capital, AGN. Fondo Ministerio
del Interior. 1932, "lnvestigaci6n_en Ia misma con motivo publicaci<in diario
La Prensa", leg. 15, doc. 22 403. Enfasis original.
299 Pol ida de Ia Capital, hrforrrv di' hlllestigarionl's, 1933, p. 171.
6. MJENTRAS LA CIUDAD DUERME.
POLiciA E 1MAGJNACI6N SOCIAL
300 P. A. J. Waddington, Policing Citiuns .. . , ob. cit., p. 23.
30 I Sobre el "descubrimiento" de Ia discrecionalidad y sus consecuencia.s tn el
cstudio de Ia policia, \ease Waddington, ibid. , pp. 15-16; Dominique MonJ.tr-
det, Lo hau Ia policia . ... ob. cit., cap. II: "l.a organizacion, o Ia opacidacl".
302 Walter Benjamin, "Para una critica de Ia violencia", /luminacioni'S Buenos
Aires, Taurus, 1991, p. 32.
303 Memoria del Departamento de Policia de Ia Capiul. 1884-1885. p. 7. citMlo
en Mercedes Garcia Ferrari, l.adronPs conoridos/sosfJI'dloms rPst'TVndol .. . , ob. tit.,
p. 39.
304 "Respeto a Ia policia. pcrnicios.as", L\. 12 de sepriembrt cle
1894, p. 4.
305 lie anali/.ado el univetso penal de Critim en un lkliflrttnrlt, ob. < tl.,
cap. 6.
306 J ose Ramon Romaril, La &ma11a frtigim ... ob. cit.. p. 73.
307 Alberto R. Bouche/, "l.a Propaganda y Ia Policia", Radiopolis. Mnl{tJZint .\'XNI
tmo, agosto de 1944, s/ p.
308 l'oluia yjustiria. n" 56, 1933, p. 2; n" 92, t9:i3. pp. 34; n" 59. 1933. pp. 1:\: n"
60, 1933, p. 5, citados en Manin I .a poliria .... ob. <it.. p.
309 Ibidem, p. 146.
240 I.A CI UDAD
3 I 0 Ri cardo Rodriguet Mol as. fhslnna dP Ia torlum v PI ardn1 rPfJmlliQ m Ia ; h);P11-
tina, ob. cit.. p. 120. Sobre Ia reaCLivacion de Ia Secci6n Especial durante el
peronismo} Ia creaci6n de Orden Cremial. vcase !.aura Kalmanowiecki .
Military Power and Polirinf{ iu Arf{Pnlina. ob. ell., p. Ill v p. 12R
Sobre Ia aplicaci6n de Ia Ln de para Ia t'Xpulsion de obreros
comunist<L' d1tr<1nle el peronisrno. vt'ase Mariana Natar, ''F.stado de dn('(ho
y excepcionalidad. Algtma.s practicas de comrol soc tal sobrc trabajarlmes du-
rante el primer peronismo", disponible en <www. histmiapolitica.tom d<l!OS/
biblioteca/ na7arl.pdf> (ot"tubre etc 201 1 ).
31 1 Alejandro Isla. "La calle, Ia carcel v mras rutinas de los ladroncs. fradic i6n
'camhio tn elmundo del delito", en Lucia Dammen (ed. ), Yf{ttridad nuda-
dana: f"Xperimnal_"i desajios, Valparaiso. Municipalidad de \'alpara1so, Red 14,
2004. Gabriel Ktssler ob'trva una rlistinci6n gencracional e n <'Stt' t'nlasi-,,
que atribuve a los entrevistados mayores de cuarenta cinco at'ios (comunica-
ci6n per'>onal, 29 de agosw de 2008).
:\ 12 RP, I 6 de diciem brt' dt 1933. p. 92:t
313 OD, I" de mano de 1933, p. 229; OD, 13 de mar?O de 1934, p. 293; 'Dia
de Ia Policia'", RP. no,;t'mbre de 19:n. p. 101!!.
314 Para una sintests de los n>nsensos tn relaci6n con los rasgos de Ia "t ultura
policial", veast Robert Reiuer, ThP Politin oftllP PolirP, ob. cit .. cap. Ill.
:\I'; Ruth Stank' olrere un anal isis critico de Ia extrapolacion cle las hip<ltt''"
sobre Ia "cultura policial" anglosa1ona para e'Xplicar cl mode Ia 'ioktH ia
por parte deJa, policia' arl{entinas. En sll\ cll!rt'' i' '"' .1 miemhn" ell' 1.1
PFA. encut'ntra puntos de contacto entrl' Ia co,mm i,i<in policial ,. el "miclo
comun nub general e n re laci6n con lm problemas soci,tles. "CotntT>auones
con en Buenos Aires: en busca de Ia 'cultura policial' como iable
explicativa de abusos policiales", en (comp.). htndn, riolnmn 1 nudn-
daniarn Ammra l.,atma. Madrid, Entimema, 2009,
:\ lfi .\trt.,t;n:ine Po/icial inicia una gnm expansion rl< Ia otem1 cit policiales.
A Ia tradicional Rrlli.lta dr ( I R97-1 939) st agrcgan (;af'Pitl l'obnnl ( I 92!>-
), Po/irir1 1 /ttl/ina ( 1930-1933), l'ohrlfll ( 1932-193!'i ). lfnl.lln de Pobrin l
Cnmmnliltzm Humo1 AlrP' ( 1934-1918). Poliria ..llwntimt ( ,\ rtunrir/,;
l 'olirinl ( v CamPI Polirirzl ( 194 1-1 944). Con t']Ja, o>exi,tt el 6rgano
mutual ist.a de Ia coqxwdci<in. Ia Rn'tl/o de Ia Cnjn de Somnm dp In Poliria \' Bombero.1
In CnfJilttl que en esos a tim de-.arrolla una agenda editorial por -encima
dt Sll\ funcionc' originale' ell' brindar informacion gremial. 1/op;m Polirial ( 1929-
1937) promociona los hogares para t><>licias de las di\er-;;Ls jurisdicciones.
317 Entre lo' r<"dactores esllin Angel Cacuri. Alberto Cockl. Baldonwro l.6pt1
Anfbal Assali, Antonio Loliego,.Jo't' Cabrera v Angel Memido. Otros miem-
bros de Ia familia Con es Conde panicipan del Mawzzhtr. Oscar, director no-
minal , t'' profcsor de Litcnltura) au tor de textos prof<"sionales \' poema' (\
el probable promotor cle Ia' secciones m<b literarias de Ia publinKion): Luis
es editor de Ia sccci6n BibliogratTa. v Angcla v.Julia r omribu)<' n con potm;Ls
\' textos con os. A Ia familia Cones Conde pettenece Ia editorial Verbum,
que edita como lihro buena pane de Ia prod ucci6n literaria originalmenle
aparecida en Ia l t'\'ista.
H l'o r eje mplo. tra.., el articulo dcltcnie me Claridad. "Mientras Ia ciudad dner-
me" (AlP, abri l de 1932, p. 3). 'c amonesm p01 e'crito al impeu or Tello por
denunciar los asc<'mos de los que sc be neficia Ia policia "burocr;it ica", ptote-
gicla de los peligrm que enfrenta Ia policia "abnegada" de Ia calle. OOR. n''
83, 12 d<' sept iembre de 19:12, p. R7.
319 Ramon Cones Conde. Falron-l.nrtif{mt. Buenos Aire,. \'erbum. '/1: /nau
1
.,r,-
mrifm dPI mmWIIIf'lliO a/ Cnmnpf Rnmrln Faldm rn Ia Esn1rla liP Pnlirfa. cnero de
1925, Butnos Airt'' lmpre nta' Encuadernaci6n de Ia l'olicia. 192!'i.
NOT AS 241
!120 Manuel Cal\'er, "EI indio \'iejo", AlP. mar10 de 1936; Hecwr l'cdro Blom-
berg, "EI au!ocnte", MP,junio de 1931 , p. !'i; "Las ga,iota.s". MP. enero
de 1932, p. 13; II . P. Blomberg y Julio C. Vialt' Pat, "Los Caminos de Ia
Hi!.toria" (gui6n radioteatral) , Mf>, n<wiemhre de 1937:Juanjme de Soita
Reilh, "Los lihro., viejos", MP, noviembre de 1926, p. 5; "La matstra de lm
perritm", 1HP, mavo etc 1927. p. !'i; "l ron ias del amor", /lfP, abtil de 1930.
p. 3; "EitmTo ma!lero". Ml'. mar10 de 193-1,., p; "l.a hi'>totia dt un lihro",
MP, marto de 1931i.
32 1 En su cstudio del catalogo de Ia coleccion '' Los Pensaetores", un proyccto
de di!usi6n de "alta" litera!Ura uni\'(rsal ete ht Claridad. (.ratiela
\lontaldo subra'-a Ia centralidad de los escritores rusos, asi como Ia difw,i6n
de Henri Barbm.,e y Anawk france, ambos lllU) prcscntcs tamhi(n en el
MagazinP Polirial (C. Montaldo, "La li teratura n>mo ptdagogia, el esnito1
como modelo", <.tuukrnol lh5panomnmrmll!\, n" 44!'i, \1adrid,julio de 19H7.
pp. 4 1-64). 'iobre el catalogo de las hiblioteC<L'> comunist;L,, \Ca'e llernan ( .. 1-
marero, A Ia amqul\ltl dP Ia r{(llp obrf'l'a . .. , oh. ci t. , p. 226. Sobrc Ia'> bihliote< a>
populare,, \'CaSt l .ui'> A. Romero' Leandro GutieJTet, "Sociedadts barriaks
' bibliotecas en Leandro CutieJTl't y Luis A. Romero, SPrlom
populai'P5, rultum .Y politim, ob. cit.. p. 69 )' ss.
!122 Alberto Chiraldo. "La C\'a.si{)ll", I\1P, cnero de 1926. p. 5.
:\2:{ \l.uio Bt.l\'o. "(.anci<in dc las cosas tri,te,". MP.Ii-hrero de 1932. p. 9: "( .Ill-
< i(m dt la' tosas dl'l camino" . . 11P. 11\.tvo de 1932, p. I fi .
:121 R.lael lla11 ell, "\'a< una", .\II', 't'l>litmbre dt 1924. p. fi5; "FI stll't'io de
Rodin" .. Ill'. emro clc 192,-,, p !'i I; liP. lehrero d" 1925. p. liO:
"l.m tn<dicm". Ml', abl'il dt 1925, p. 16: "Dauiloscopia", MP, ma\Cl de l\12'>.
p. 13: "Los lemc' dd indio", MP, ,tptiemhre cle 192!'i. p. 9; "Got J.. i 1 Tolstoi",
MP. 110\'lt'mbre de 192!'i. '>/ p; "Jnmoralidacl de Jo, examenes". Ml'. octuhH
de 1927. s / p; "EI Re\ohcr". 11P. mat to de 1928. p. 33; "EI amante" . . 11/'.
mayo d<' 1930,' p. Barrell ( I H7t>- 191 0) em un antigun rolabon1d01 dt ( .imll
l Carrlm t' lrlPtH, que luego de su paso por Buenos Ai res se habia instal<tdo
en Asun<i6n a <au'" de las <om icciones republican'" qut lo
habian enl re ntado ron el director de 1-.1 Cmrm hfJm1ol. l ' n pt'rfil de Bat It'll
puede WI 'e en lloracio Tarcus (clit .). Oirrionarin biogrrifiro rfp Ia nquwrrla
argmtinn, ob. cit .. p. 50.
325 llenri H.1rhusse. "C:dmcn pasional", MP, maw dt 192'1. p. 3; "La dtnola". Ill'.
junio dt' 1925, p. 3; "Elldiota", MfJ. julio de 192!'i, s/p; "El ni1"10 (alh'lmos st'< n-
tos etel cora"in) ". liP, nm i<?mbre de 192!'i. p. 3; "El I Jombrt (alguno' stnttos
dl'l corat(m"). Ml'. p. 3; "L'Imujer (algunos 't'freto'> del corMtin)". p. 7: ".\Hr
1 matiana (algunm 'enetos clel nmtt<ln) ", JIIP. ouubre de 1926. p. 'l.
3:!li La seleai6n de lcnuras sugiert' buena in!onnacion sobre ('] mundo lill'J.Uio
local. En los aiios ninle (los mas audaces del Mflf{tiZillf). ha\ muchos r.Lsl ms
de imtn'' en las \'an guardia'>. con poemas de Norah Lange ("amiga y rolaho-
radora" de Ia rc\'ista) , Eduardo Gont<ilet. l..anuta vjorge l.uis Borges, junto a
\'arios aniculos sohre e l ultraismo . .Jorge l.uis Borges, Atardecer". ,Ill'. julio
de 1927, p. 34: Eduardo C01ualet I.am11a. "Nocturno", MP,julio de 1927. p.
3 1; Norah La nge, "Calle". MP. >epticmbre de I 92b. p. I.
327 Reiner, ob. cit .. p. H7.
32H "Mentir<l'> policiales". MP, nm;embre de 1931. s p .
329 "BuL6n", t\JP, mat to de 1928. s/ p.
330 G<'orge 1.. Mos..c, T/zp /ma{!!' o(Mm1. 'flrr Crmtirm of,\lodml
York, Ox lord llninrsity Pn.-.. 1996. p. !'i3 [/.a imagm drl!tmnbrr: Ia rmtruin rlr
unallltl\tlllulldad IIIOdP171a. Madrid, Tala"' Erlitinne,, 2000].
I Ram6n Con(s Conde. "j Mi ttnras Ia ci11dad duenne
1
. " /11P, ahril de 19:H.
s p.
242 MIENTRAS LA CIUDAD DUERME
332 Laurentino Mejias, "Chirino", en La poltcia ... par dn!tro. Mis cum los (I), Barce-
lona, Tmprenta Viuda de Luis Tasso, 1911, p. 170. Enfasis original.
333 Michel Foucault, "'Omnes et singulatim'": vers une critique de Ia raison
politique". en ob. cit., p. 953.
334 Marciana C. de Algaba, "Ronda Policial", Radi6polis. MP, noviembrc de 1939,
s/p.
335 En Ia "Secci6n del Agente", Ia mu) oficial &vuta de Policia y Criminologia di-
funde mensualmente las anecdotas de Ia calle. Nacida en julio de 1935, esta
publicacion acompaiia las iniciativas de elevacion en Ia fomtacion policial
impulsadas durante Ia reforma de Garcfa. Esta dirigida por Enrique Fen-
tanes y se distribuye gratuitamente entre los suscriptores de Ia Biblioteca
Policial a cargo del mismo Fentanes. Acusa una tirada de 5000 ejemplares.
336 "La Caja del Socorro rindio homenaje a los servidores de Ia Policfa sacrifica-
dos en aras del orden publico", RCSP, enero de 1936, p. 20. Vease Ia regla-
mentacion del homenaje anual a Falcon y Larligau, cada 14 de noviembre,
en OD, 24 de octubre de 1934.
337 !UP, octubre de 1939, s/p. OD, 10 de septiembre de 1927; Rodriguez, Histcma
(/, Ia Polida Ftckral Argmtina, t. VII, p. 169; Diego Galeano, "'Caidos en cum-
plimiento del deber'. Notas sobre Ia consLrUccion del heroismo policial", en
D. Galeano y G. Kaminsky (coords.), Mirada (1k) uniforn". Historia )' critua dR
Ia rauin polirial, Buenos Aires, Teseo, 2011, cap. 7.
33R Agentejeronimo Melantoni, "Sacri!icio", Seccion "Litcmrias", Radi6fJoli!.. MP,
noviemhre de 1939, s/p.
339 Mmwria dR Ia Poliria de Ia Capital, 1932, p. 203 y ss.
340 "Lo que se transmite por Ronda Policial", Rndiopolis. MP, septicmbre de
1938, s/p.
341 Mienuas escribo este ensayo, Ia Editorial Policial anuncia Ia publicacion del
cuano volumen de !Aras m Azul, una compilacion de versos y cronicas escri-
tos por miembros de Ia PFA.
342 Sobre Ia !iccion proletaria, vease Nicolas Rosa, "La !iccion proletaria", La
Biblioteca, n 4/ 5, verano de 2006, pp. 33-51.
343 O!icial Principal Natalio Castro, "Pernoctar!", en Re/atos de Ia OjiciM de Guar-
dia, Buenos Aires, Biblioteca Policial, 1937, p. 67.
34.J Natalio Castro, "Camas a 0,50", ibid., p. 99. Enrique Gont.ilez Tunon, Camas
dRsde un peso, Buenos Aires, Ameghino, 1998 [1932].
345 Matthiew Karush util iza esta expresion a proposito del cine argentino de los
aiios treinta en "The Melodramatic Nation: Integration and in
the Argentine Cinema of the 1930s", lfispanir American 1-/istorical Jleviw, 2007,
vol. 87, n 2, pp. 293-326.
346 O!icial Thetmidor, "El Agente de Policia", MP, diciembre de 1924, p. 9.
347 Lino Ferraris, "El Agente de Policia", R.adi6polis. MP, mayo de 1940, s/p.
34R GP, 31 de mayo de 1930, p. 7; "Los agentes financieros. La alta sociedad en
sus GP, I" de mayo de 1926, p. 2; "Quiso matarlo por-
que no Ia dejo que comprara cocaina", GP, 20 de agosto de 1927, p. 9.
349 "El hijo del vigilante", R.adi6polis. MP, agosto de 1938, "Escucla decade-
tcs", Rarli6polis. MP, agosto de 1937, s/p.
350 Armando Escolaso, "Elogio del boton reo", MP, agosto de 1933, s/p.
351 Peter Brooks, Thr MPladram<llic imagination. Balzac, Hmryjarnes, Meladrama,
and IILR ModR ofExrrH, New !Iaven, Yale University Press, 1995 [1976], p. 27.
352 "La captura", en R. Cones Conde, C. Novaro y J. Gonzalez, Reltltos poliriaks.
i'.fJisoriios, sketchs, anirdotas, relatos, historietas y glasas teatmlizadas esperialmenlt
para rl micr6fono, Buenos Ai res, Verbum, 1935, p. 67.
353 Ramon Cortes C'.onde muere poco despues de terminar el libro. Varios
capitulos aparcccn como adelanto en Ia rcvista de cntrl'tcnimicnto policial
NOTAS 243
que el dirigia, Magazi!U Polirial, per<> nunca e! texto com.pleto. El
manuscrito inedito me fue facilitado por So111a Cortes Conde, a .quten
dezco.Jose Ramon Romariz. La Semana Tragica . . . , ob. cit. OctaVtO A. Pmero,
Los origmts )' Ia tragica semana dL mnv M 1919, ob. ctt.
354 R. Cortes Conde, La Semana Tragica. Enrro dL 1919, P 6.
355 Romariz, La Snruma Trli.giw .. . , ob. cit .. p. 37.
356 Ibid. , p. 60. .
357 Cones Conde, La Semana Tragtca . . , ob. ctt., p. 7.
358 Romariz. La Semmw Tragicn, ob. cit., p. 91.
359 Romariz, ibid., p 154.
Nota de la autora
Algunos tramos de este libro retoman argumentos publicados
pre,iamente:
"Suceso de cinematograficos aspectos", en Lila Caimari (comp.), h1 lf)'
df los Jnofanos. DPlilo, justicia y cultura en Buenos A irfs ( 1880-1940 ), Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econ6mica-UdeSA, 2007.
"Modcrnidacles delictivas. Buenos Aires en Ia era del pistolerismo,
1920-1 940", [)pwrrollo &on6mico, n" 195, oclUbre-diciembrc de 2009, pp.
389-419.
"Anatomla de una ola dclictiva. Buenos Aires, 1920s-1930s", en Maximo
Sozzo (comp.), Historias df' La ruesti6n criminal m la Argmtina, Barcelona,
Ed. Del Pueno, 2009.
"Os Iugares da desordem. Uma geografia legal para a Buenos Aires dos
anos 1930", Topoi. Rroista df Hisloria. Progmma df P6s-gmdua('Cio fill H i ~ t 6 r i a
Soria! ria UFRJ (Universidad Fedffal de Rio riP Janfiro), vol. 12, n" 23, j ulio-
diciembre de 2011, pp. 179-192.
Titulos de Ia coleccion
"Historia y cultura"
1. LA REVOLUCION DEL VOTO
Politica y elecciones en Buenos Aires, 1810-1852
Marcela Temavasio
2. LA ARGENTINA Y LA TORMENTA DEL MUNDO
Ideas e ideologias entre 1930 y 1945
Tulio Halperin Donghi
3 VECJNOS Y CI UOADANOS
Sociedad y politica en Ia Buenos Aires de entreguerras
Luciano de Privitellio
4 CRISIS Y ORDEN EN EL MUNDO FEUDOBURGUES
Jose Luis Romero
5 LA ARGENTINA EN LA ESCUELA
La idea de naci6n en los textos escolares
Luis Alberto Romero (coord.)
6. LATINOAMERICA
Las ciudades y las ideas
Jose Luis Romero
7 EL PULPITO Y LA PLAZA
Clero, sociedad y polft.ica, de Ia monargula cat6lica
a Ia republica rosista
Roberto Di Stefano
8. A P ~ : N A S UN DELINCU . NT E
Crimen, cast.i go y cultura en Ia Argentina, 1880-1955
Lila Caimari
9 1..\ DIC I ADl RA NA/.I
Problema... y de interpretacion
Ian Kershaw
I 0. I I PAR fiDO R.\DI(.'\1
Gohicrno) oposicion, 1900-1913
Ana Virginia Persello
I I. \"1 0 DE OA
conservadurismo y democracia en Ia Argentina,
1911-1932
Maria Ines Tato
lA RE\'OLUCION RUSA
Sheila Fitzpatrick
I \">">\I.\ \IA:-..c \"> ))( I OR I"'\/\
h('( hi ceria y en el TtKutm\n colonial
Judith Farbennan
I I '>1'-!)(C.AI.ISMO y
Lo.., comien7os de un vinculo perdurable
Hugo del Campo
I fj. EL Rf..C.IMEN FRAlJ il UI.FN' J 0
La pollti ca en Ia provincia de Buenos Aires, 1930-1943
Maria Dolores Bejar
I G. Rl \ Ol.t:l.IOX \' (,LJ RR\
Fm maci6n de una t>litc dirigentc en Ia Argentina criolla
Tulio Halperin Donghi
I 7 !.1\ A f" E CION Mf: DICA AR(,Jo:NTINA FN Ft. 0 XX
lmtituciones y procesos
Susana Belmartino
I H. I \ \'i.\ n A LIANA AI 1 0 l .\1 II \RI'>MO
Paniclo y estado en el regimen fasrista
Emilio Gentile
tg. IU.S!STENCIA INTFGRACI6N
El peronismo y Ia cla...e trabajadora argentina, 1946-1976
Daniel James
20. t::L OISCLRSO CRIOIII'> I<\ I.A JoORM<\( t6"1
01:. LA ARGI:.NTI NA RNA
Adolfo Prieto
2 I. 01:. ALEMANI.S A NA/.1'>
1914-1933
Peter Fritzsche
22. LA H!STORIA DE UNA MONTONERA
Bandolerismo y caudillismo en Buenos Aires, 1826
Raw 0 . Fradkin
RAZ6N Y MOOI:. R'\110.\0
Gino Germani) Ia sociologia en Ia Argentina
Alejandro Blanco
24- LA l NVENCION DEL PUI. BI.O
El surgimiento de Ia soherania popular en Inglaterra
y Estados Unidos
Edmund S. Morgan
25. St:CTORI:.S CUI. l' URA Y POLiliCA
Buenos Aires en Ia entrcgucrra
Leandro H. Gutierrez y Luis Alberto Romero
26. GOBER AR LA RI:.\'OLUCION
Poderes en disputa en el Rio de Ia Plata, 18 10-1816
Marcela Temavasio
27. LA NACIONALI/.AC!()N l H' LAS MASAS
Simbolismo politico y movimientos de masas en Alemania
desde las guerras napole6nicas al Tercer Reich
George L. Mosse
28. 1'.1. C.Ul.TO DeL LJTrORIO
La sacralizaci6n de Ia polltica e n Ia ltalia fascista
Emilio Gentile
29. COLONOS EN ARMAS
Las revoluciones radicales en Ia provincia de Santa Fe (1893)
Ezequiel Gallo
30. l.A I NMIGRACION FASCISTA EN l.A ARGENTINA
Federica Bertagna
3 I. EL MOOJ;.LO POLiTICO FRANCES
La sociedad civil contra eljacobinismo,
de 1789 hasta nuestros dias
Pierre Ronsanvallon
32. LOS POJ.iliCOS EN LA REPUBLICA RADICAL
Pnicticas pollticas } construcci6n de poder
Marcela Ferrari
33 HONOR Y DUELO EN l.A ARGENTINA MODERNA
Sandra Gayol
34 BERLiN 1900
Prensa, lectores y vida moderna
Peter Fritzsche
35 BUENOS AIRES EN ARMAS
La revoluci6n de 1880
Hilda Sabato
36. LA \'IDA HISTORICA
Jose Luis Romero
37 LA CIUDAD OCCIDENTAL
Culturas urbanas en Europa y America
J ose Luis Romero
38. ESCl.AVITUD Y LIBERTAD EN LOS ESTADOS UNIDOS
De las colonias a Ia independencia
Edmund S. Morgan
39 LOS ESTANCIF.ROS CONTRA EL ESTADO
La Liga Agraria y la fonnaci6n del ruralismo politico
en Ia Argentina
RoyHora
40. CI NE Y PERONISMO
El estado en escena
Clara Kriger
4 I . CONFLICTOS t:N OEMOCRACIA
La polltica en Ia Argentina, 1852-1943
Lilia Ana Bertoni y Luciano de Privitellio ( comps.)
42. EL cl RCULO BURGUt:S
La sociabilidad en Francia, 1810-1848
Maurice Agulhon
43 ALEMANES ANTI NAZIS EN I.A ARGENTINA
Genruin Friedmann
44 LOS ORIGENES DE I.A LEY NEGRA
Un episodio de Ia historia crimi nal inglesa
E. P. Thompson
45 PAREJA, SEXUAI.IDAD Y FAMILIA EN LOS ANOS SESENTA
Una revoluci6n discreta en Buenos Aires
Isabella Cosse
46. LA VIENA DE FIN DE SIGl.O
Polltica y cultura
Carl E. Schorske
4 7. HISTORIA SOCIAL DEL. FUTBOL
Del amateurismo a Ia profesionalizaci6 n
Julio Frydenberg
4H. lORlA 0 Jo. S1ADOS
Una naci6n entre naciones
Thomas Bender
19 (,It'< IF DE
Ocio y espectaculos en Ia Buenos Aires de los aJ'ios veinte
Carolina Gonzcilez Velasco
!JO. Mlt. N'I RAS LA CJUDAD OUio.RMt
Pistoleros, polidas y periodistas en Buenos Aires, 1920-1945
Lila Caimari
TiTULOS DE LA SERlE "EL PASADO PRESENTE"
!.A JJ I'> I OR IA POJ.i llCA lH.L Nt N<.A M . .\'>
la memoria de las desapariciones en Ia Argemina
Emilio Crenzel
n . tXILIO
Argeminos en Francia durante Ia clictadura
Marina Franco
Dt. LA Rt.VOLUCJ6N A l..A DU ..10CRACIA
Cam bios privados, pt'iblicos y polfticos de Ia i;quierda argentina
Maria Matilde OUier
I I. I' I ROI\l'>MO DE'>Pt' f.S IH l. I' I R01'.1'>'\10
Resistencia, sindicalismo \ polftica luego del 55
Julio Cesar Melon Pirro
i:V76
l'J gobicrno peronista contra las "prO\incias montoneras"
Alicia Servetto
Rl SIS"! EN CIA E JN'J t.GRAUON
El peronismo y la clase trabajadora argentina
Daniel james
I OS COMBA ll.J<.N ll:.S
I listoria del PRT-ERP
Vera Carnovale