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Roberto Ahued Ahued El

estatuto del embrin humano

Perinatologa y Reproduccin Humana v.18 n.3 Mxico sep. 2004


Perinatol EDITORIAL Reprod Hum 2004; 18: 159-161

El estatuto del embrin humano


Dr. J. Roberto Ahued Director General Instituto Nacional de Perinatologa Ahued

En los ltimos aos el extraordinario progreso de la biologa ha permitido una ms cabal nocin de la procreacin humana. La ciencia y la tecnologa hacen hoy posible la manipulacin del embrin humano. Sin duda, esto favorece que surjan interrogantes ticos y la conveniencia de un marco jurdico que regule estos avances. En 1981 los senadores norteamericanos Hatch y East propusieron la integracin de un grupo interesado en la creacin del Estatuto del Embrin (Human Life Statute), con lo cual se conseguira la proteccin legal del embrin humano. Este estatuto jurdico contempl la incorporacin de aspectos ticos, antropolgicos, biolgicos, ontolgicos y teolgicos. Los procedimientos de fecundacin artificial han hecho posible la intervencin sobre los embriones y los fetos humanos con fines diagnsticos y teraputicos, cientficos y comerciales. No obstante, existen algunas interrogantes que continan pendientes: cabe hablar de la existencia de un derecho a experimentar con embriones?, qu directrices o qu legislacin se debe establecer? Las respuestas a estas preguntas, sin duda, exigen una serie de reflexiones profundas. Durante la III Asamblea General de la Pontificia Academia para la Vida, realizada en 1997 en la Ciudad del Vaticano, se estableci la identidad y el estatuto de persona del embrin humano. Bilogos, mdicos, filsofos, telogos y juristas de diferentes pases trabajaron juntos sobre el tema de la Identidad y el Estatuto del Embrin Humano, tema que es al mismo tiempo complejo y de gran importancia. Desde el punto de vista biolgico, la formacin y desarrollo del embrin humano aparece como un proceso continuo, coordinado y gradual, que se presenta desde el momento de la fertilizacin, durante el cual se constituye un nuevo organismo humano, dotado de capacidad intrnseca para desarrollarse por s mismo, hasta llegar a ser adulto. Las contribuciones ms recientes de las ciencias biomdicas ofrecen evidencias empricas valiosas que demuestran la individualidad del embrin, as como la continuidad de su desarrollo. Por

consiguiente, hablar de "pre-embrin" es una interpretacin incorrecta de los datos biolgicos. El juicio, como acto de la mente humana sobre la naturaleza personal del embrin humano, surge necesariamente de la evidencia que ofrecen los datos biolgicos, lo cual implica el reconocimiento de la presencia de un ser humano con la capacidad intrnseca para desarrollarse y no simplemente una posibilidad de vida. La exigencia tica de respetar y cuidar la vida e integridad del embrin, exigida a su vez por la presencia de un ser humano, encuentra su motivacin en el concepto unitario del hombre (cuerpo y alma unidos). Por lo tanto, el deber de respetar al embrin humano como persona humana se deriva de la realidad de los hechos y de la fuerza de la argumentacin racional y no exclusivamente de una postura de fe. El objetivo del debate, en torno a la proteccin del embrin humano, no consiste en la identificacin de indicios tempranos o tardos de rasgos de "humanidad", sino en el reconocimiento de los derechos humanos fundamentales de ste, en virtud de la presencia de un ser humano. Por encima de todo se encuentra el derecho a la vida y a la integridad fsica, ya que desde el primer instante de la existencia, sta debe ser respetada en virtud del principio de igualdad. Biolgicamente hablando, desde la fusin de los gametos hasta el embrin, ste es un individuo humano real y no simplemente potencial, dado que en el cigoto est constituida la identidad biolgica de un nuevo individuo humano. La manipulacin experimental de los embriones ha demostrado, por otra parte, que las clulas embrionarias durante un intervalo de tiempo gozan de una capacidad "multi" o "totipotencial". Es decir, durante dicho periodo las clulas pueden diferenciarse de modo distinto, en varios ambientes, e incluso dar origen a individuos completos. La capacidad "totipotencial", presente en el cigoto, no significa indeterminacin, ya que se trata de un individuo que est construyndose a s mismo, segn una autorregulacin precisa. Las clulas "totipotenciales" son parte de un organismo (del que no destruyen su individualidad). Habra que recordar las peculiaridades del estado embrionario el cual es un proceso dinmico de gradual organizacin del cuerpo, donde la unidad e individualidad se encuentran garantizadas por las leyes de la gentica escritas en el genoma. El informe Warnock, de 1984, emitido por el Comit de Investigacin sobre Fertilizacin y Embriologa Humana (establecido por el gobierno britnico), fue precursor en establecer la regulacin legislativa en materia de investigacin embrionaria. Fue as que se adopt el lmite de los 14 das en varios pases europeos. Al admitir

que la vida embrionaria empieza con la fertilizacin, el Comit public: "el proceso de desarrollo subsecuente contina en un orden sistemtico": mrulablastocito-disco embrionario, son fases con caractersticas identificables, tales como, rasgo primitivo, pliegue neural y tubo neural. Una vez que el proceso del desarrollo ha comenzado, no existe un estadio particular del mismo que sea ms importante que otro. Todos forman parte de un proceso continuo y si cada uno no se realiza normalmente en el tiempo justo y en la secuencia exacta, el desarrollo posterior cesa. Desde un punto de vista biolgico, no se puede identificar un nico estadio en el desarrollo del embrin: ms all del cual el embrin in vitro no debera ser mantenido en vida (segn el Comit Wamock). Sin embargo, este comit introdujo el termino de "pre-embrin" por razones declaradamente no cientficas ni biolgicas, sino por influencias sociales: a fin de facilitar la aceptacin de la manipulacin de embriones por la sensibilidad de la tica de la sociedad. Las ciencias modernas, la biologa y la ingeniera molecular continan aportando informacin importante en la determinacin del estatuto del embrin humano. La afirmacin de la individualidad del organismo biolgico se encuentra presente a partir del momento de la concepcin, lo que nos lleva a suponer que este sujeto, dada su inevitable naturaleza humana, es un ser humano. Ello pone de manifiesto una verdad filosfica importante: no es posible escindir lo biolgico y la corporeidad de lo humano. La corporeidad del hombre no es un apndice aadido a la esencia humana, sino la expresin de su esencia humana, nica e indivisible. La existencia del hombre es corporal desde sus mismos inicios, la ausencia inicial de la forma externa plena en el embrin no pone en cuestin el carcter verdaderamente humano del organismo naciente. Tampoco el cuerpo puede ser reducido a mero objeto o a simple cosa; la Humanidad de lo biolgico del hombre no puede ser reducida a mera materia o a la especie animal, porque el ser humano est constituido por la unin sustancial de lo corpreo y de lo espiritual. La presencia de un alma espiritual no puede deducirse de la observacin de ningn dato experimental, sin embargo, las mismas conclusiones de la ciencia sobre el embrin ofrecen una indicacin preciosa para poder reconocer racionalmente su presencia desde el primer signo de la vida humana: cmo un individuo humano podra no ser una persona humana? El estatuto axiolgico del embrin humano se sigue del ontolgico, el cual est configurado con los mismo bienes esenciales de toda persona viviente. Esta exigencia moral se deriva para todo hombre del siguiente principio de justicia: "del reconocimiento de otra persona igual a m".

Por lo anterior, deben respetarse y promoverse los bienes fsicos y morales, as como los derechos propios del embrin, dentro de los cuales pueden sealarse los siguientes: irreductibilidad, integridad, cuidado y salud, hbitat vital, procreacin y nacimiento. REFERENCIAS 1. Fernndez F. El estatuto del embrin humano. Disponible en: http://www.celaw.org/defani/estatutodelembrion.htm [ Links ] 2. Carrasco RA. El estatuto del embrin y la fertilizacin in vitro.Facultad de Teologa San Dmaso Madrid. Disponible en: http://www.clerus.org/clerus/dati/2003-03/11999999/BIOSPA.html [ Links ] 3. Pontificia Academia para la Vida.IInI Asamblea General. Comunicado Final sobre embrin. Disponible en: http://www.churchforum.com/info/Familia/PAV_Comunicado_sobre _embrion.htm [ Links ]