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Res Privata Res Pblica Imperium Hctor Herrera Cajas Antes de iniciar esta exposicin, debo dar algunas

as explicaciones. En primer lugar, la Historia -se sabe- recurre habitualmente a las ciencias auxiliares, lo cual no quiere decir que el historiador tenga un dominio particular en cada una de ellas. Valga esto para el uso, abuso o desuso que yo pueda hacer, en este caso, de la filologa y de las ciencia jurdicas. Por otra parte, si algn mrito puede hablar en lo que presentar a continuacin, se debe, entre otras cosas, a la lectura meditada de algunos grandes autores que, desde hace algunos aos, he usado constantemente en un intento por tratar de obtener la visin general y coherente de asuntos que me han preocupado por largo tiempo. En efecto, el tema que quiero proponer y que queda indicado en los tres conceptos claves de Res Privata Res Publica Imperium, significa recorrer toda la historia de Roma, y pretende dar respuesta a una pregunta que me he formulado hace tiempo. Esta pregunta es cmo explicarse los orgenes del mundo medieval. He partido, pues no de un asunto que pudiramos considerar propio del campo de los estudios romanos. Pero al querer contestar dicha pregunta, me he visto en la necesidad de hacer este gran recorrido por la historia romana para tratar de desentraar en ella algunos elementos, o mejor dicho, descubrir un espritu, un tono espiritual que permita llegar -en los siglos del Bajo Imperio- a una consonancia espiritual que, a primera vista resulta paradjica y que tambin estoy convencido, lo era para la mayora de los hombres de esa poca por no estar en condiciones de comprenderla. Es sta, justamente, una de las tareas del historiador: entender que los contemporneos de los acontecimientos a menudo no entienden. Al hablar de una consonancia espiritual tengo presente, por cierto, todo lo que representa el mundo primitivo de los pueblos de las grandes migraciones. El estudio sobre ese mundo primitivo fue un punto de partida que he tratado de relacionar con este otro mundo primitivo que se halla en los orgenes de Roma. La actual erudicin de los estudios sobre Roma ha puesto gran nfasis en el conocimiento de este mundo arcaico, porque pareciera que all estn contenidas el germen de muchas instituciones que posteriormente aparecern durante el periodo de la Repblica. Historiadores y fillogos, hoy da insisten en hacernos ver como formas, instituciones, pensamientos -que nosotros podemos conocer a travs de los textos- no son creaciones accidentales ni espontneas, surgidas de ese horizonte histrico, sino que, en su mayor parte, provienen del trasfondo arcaico del mundo primitivo. An dentro del lxico, A. Ernout sostiene que gran parte del vocabulario oficial de la lengua latina proviene de un vocabulario familiar. Se trata, pues, de asignar un signo convencional al mundo de la Res Privata. Con esto, no indico que este periodo inmenso, que corresponde en gran parte al mundo de los indoeuropeos, sea positivo o negativo: slo le asigno convencionalmente un signo. En el mundo de las Res Pblica, por situaciones fciles de comprender y que resear rpidamente, esta cambia de signo y, posteriormente, en el mundo del Imperium, como etapa histrica, vuelve a recuperarse el signo de aquel mundo primitivo -evidentemente con modulaciones distintas-, coincidiendo con la poca en que, histricamente se dan las grandes migraciones de pueblos,

invasiones de pueblos primitivos que, por lo tanto, poseen an en expresiones culturales diferentes este mismo espritu del mundo arcaico, del mundo privado. Se da, pues entonces lo que yo llamo consonancia espiritual en la poca en que se va a iniciar la Edad Media. Esa es la versin general del asunto. Sobre esto pretendo aportar algunas ideas.* Res Privata Los historiadores del derecho romano reconocen que las amplias atribuciones que posee el pater familias en el mundo arcaico -lo que propiamente es el ius privatum original- van paulatinamente disminuyendo y transfirindose al campo de la competencia de ius publicum, al mundo de la res publica, hasta llegar un momento en que de todo ese conjunto corresponda la potestas (el poder del padre), slo quedan reservados los llamados cuatro delitos privados, que son el furtum, la rapina, la iniuria y el damnum iniuria datum, y stos sujetos todava a compensacin legal. Todo el gran campo de la potestas del pater ha sido siendo restringido en beneficio del Estado hasta quedarle entregados esos apenas cuatro delitos. Se da pues, indudablemente un proceso que lleva hacia el establecimiento y consolidacin de Res Pblica. Vale la pena detenerse un momento en estas dos palabras clave: Privatus y Publicus. A. Ernout hace notar que el adjetivo publicus podra relacionarse con pubicus. Publicus es de hecho, el adjetivo de populus no tiene adjetivo propio; nosotros decimos el pueblo, lo pblico, las acciones pblicas, aunque no hay relacin directa entre populus y publicus. La creacin del adjetivo publicus se sugiere a partir de un pubicus que, a su vez viene de pubes, esto es, los signos corporales que marcan el paso de la niez a la pubertad. En el mundo arcaico se concede gran importancia a esta etapa y su significado ha quedado recogido en los rituales de iniciacin. En ese momento, los nios dejan de pertenecer exclusivamente al mbito familiar (la res privata) para comenzar a participar, cada vez ms intensamente, en un mundo ms amplio que al que ya pertenece, porque en ellos est la posibilidad de la procreacin y, a la vez el compromiso de defender al conjunto y de dar su opinin en las reuniones. Es decir, nos encontramos ya en una etapa en que las familias -que son estrictamente el mundo de lo privado- comienzan a estructurarse en sucesivas relaciones, una de las cuales posiblemente la gens. La gens sera un aglutinamiento de familias, en la que los varones -cuando llegan a la edad de poder empuar las armas, o sea, que son pberes-, van conformando el nuevo horizonte que preludia lo que va a ser el mundo de lo pblico. Quede esto sealado para que nos formemos -aunque de manera muy sucinta- una idea de lo que significa, en el mundo romano de los orgenes, lo pblico. Valga la pena decir tambin como advertencia -por cierto igualmente necesaria para muchos de ustedes- que est comprobado que los romanos, a lo largo de los siglos de su historia, fueron perdiendo muchas veces el sentido primigenio de sus instituciones, de sus rituales, de sus magistraturas y que en un momento posterior, movidos por la erudicin, hicieron a veces intentos muy profundos pero a veces tambin un poco vanos por tratar de desentraar el significado original de dichas instituciones o del vocabulario con el cual ellos funcionaban cotidianamente. En este momento gracias a los estudios de la filologa comparada en el vasto campo de los indoeuropeos y gracias a los estudios de la historia comparada de las religiones- estamos en ciertos casos en mejores

condiciones para conocer el origen de algunos de estos trminos claves, para entender la organizacin del mundo primitivo o, tambin para ver cmo se van produciendo las mencionadas traslaciones desde el mundo privado al mundo pblico. En cuanto a privatus (privado), esta palabra tiene que ver con priuus (lo singular), lo perteneciente exclusivamente a uno y con propius (lo propio), priuus, segn Ernout, vendra de el que est adelante, el que est aislado del otro (prei-u-os). Proprius habra sido -supone Ernout- formado a partir de la locucin pro-priuo, es decir a ttulo particular. Entonces, se ve que existe una relacin directa entre lo propio y lo privado, de tal manera que el alcance de lo privado es aquello que es lo propio de alguien y, en este caso, debe lo propio ser -no tanto de la familia, que es un concepto que tambin merece explicarse- sino del pater. El concepto de familia, que analizaremos ahora, posee -al menos yo lo he sentido as- un doble horizonte: uno, que es el temporal y que queda consignado en el trmino pater y en todo lo que en l est encerrado, y el otro, que es un horizonte espacial y que queda consignado en el trmino domus (casa). Posiblemente su primera acepcin es la de cabaa, tal como esas que nos entrega la arqueologa, desenterrada en las excavaciones del Capitolio. La familia fue, entonces, ese amplsimo conjunto en el cual se encontraban los bienes muebles y los siervos -al fin y al cabo familia viene de famulus-famula- y en el cual han de contarse los descendientes directos, sus hijos, etc., y -esto es muy importante- los antepasados, frente a los cuales el pater oficiaba de sacerdote. Vale, pues, tener presente como el pater se resumen una serie de dimensiones que, posteriormente, va a aparecer cada vez ms especializadas: el pater es sacerdote, es administrador de bienes, es el que da justicia a la familia y es el que la defiende. Una palabra, tiene l, en su mano, la totalidad de la potestas (el poder). Es interesante, tambin, aludir al inmenso mundo de significados que comparece cuando decimes que el pater tiene su mano este conjunto de postestates, que sealan esa dimensin sacra que, en el mundo arcaico, se encuentra en la mano. Por eso va originarse una importantsima familia de conceptos a partir del trmino manus. De ah provienen mando y tambin co-mando: igualmente cuanto tiene que ver con la accin de la mano, con capio: as el mancipium, etc. Se da, pues, cantidad de acciones jurdicas que se instauran a partir del ejercicio de la mano. A partir de esta visin plstica, podramos decir, que el romano posee lo que puede la mano: la mano bendice, la mano castiga, la mano da seales, la mano orienta. En el mundo arcaico, todo esto parece incorporado, a una de la atribuciones fundamentales del pater. La familia tambin requiere una extensin territorial, ya que exige una efectiva posesin. Ahora bien, es a partir de la conjugacin de estas dos dimensiones de la familia -generacional y dominial- que lentamente van elaborndose conceptos que ofrecern su sentido al mundo de lo pblico. Lo decamos a propsito de puber: lo podramos igualmente sealar a propsito del conjunto de varones, que posiblemente, quedaba consignado en el trmino couiria -trmino reconstruido por cierto- el cual origin la curia. En la topografa romana queda constancia de varias curias, es decir, de lugares donde se reunan los hombres provenientes de distintas familias en momentos en que la necesidad exiga reuniones ms amplias que la de los miembros propios

de una familia. As la curia hostilia, la curia saliorum, son ejemplos que cita F. De Francisci en su Primordia Civitatis. Es interesante recordar, finalmente, que el termino curia va a ser sinnimo de Senado. Res Publica Entre paters, ya vimos que venan por su familia, han tenido que ir cediendo ciertos atributos en beneficio de un jefe. Es as como se han presentado diferentes hiptesis para ver cmo se da esta agrupacin mayor: desde el punto de vista de la familia hasta llegar a la gens o, desde el punto de vista de las casas hasta llegar al vicus o al pagus, la aldea o el campo comn de pastoreo. De todas maneras, ampliaciones a partir de estos conceptos unitarios y estrictamente privados, que suponen acciones en un nuevo horizonte, son tan importante como para establecer toda una relacin entre varias familias, la cual queda precisas da permanente en el nomen gentile (nombre de la gens). As, a lo largo de la historia de Roma, varia familias se van a sentir de algn modo unidos a un antepasado comn, lejano, arcaico, porque tienen el mismo nombre. Existe, pues, una organizacin mayor que la familia, la gens, pero en el momento en que sa se da, se hace indispensable que aparezca alguien que mande el conjunto, es decir, que comande esta gente. Ese podra ser el primero, el princeps gentis, o podra ser el ductus o ductor, el que conduce en el sentido que, en una operacin militar, indica hacia donde y en qu momento; puede ser tambin quien preside las celebraciones, como decamos, el princeps; o puede serlo alguien por edad, por autoridad. Ya posiblemente, en este momento, hay elementos que permiten reconocer ms poder a una persona que a otra. Ms poder puede ser, justamente, la edad y otros elementos que, van a ser recogidos por toda la elaboracin clsica que se haga del concepto de autritas. Esta persona, que tiene ms potestas que otras, comienza a presentarse, a actuar y a ser designada con un trmino que, en su raz, encierra justamente este ms: magis-ter, ser este magister, que pasar a ser magistratus, el que instaura las magistraturas, y con las magistraturas ya estamos totalmente dentro del horizonte del mundo pblico. Hemos abandonado el mundo de la familia, donde no hay magistraturas, donde nadie compite con el poder del padre, donde l est solo. En cambio, aqu, este ms nos seala diramos, toda una organizacin en la cual una persona se adelanta como dux, se destaca y a su alrededor de esta organizacin mayor que es ya propia del mundo de lo pblico. Podramos igualmente sealar la relacin que se da entre pater y patricio, y la relacin existente entre senex (anciano) y senatus, para ver cmo, efectivamente, el vocabulario bsico y fundamental -diramos- del mundo pblico proviene del mundo privado. Pero cada una de estas traslaciones, que desde mundo privado sirven para instaurar el mundo pblico, cada una de estas ampliaciones en la competencia del ltimo va significando -como lo sealamos al comienzo- una reduccin paulatina de la competencia del mundo privado hasta llegar un momento en que se constituyen, por as decir, los derechos. En un primer momento en que se constituyen, por as decir, dos derechos. En un primer momento exista slo derecho en el mundo privado y, ahora, vamos a tener dos derechos de los cuales el mundo pblico supedita, casi totalmente , el derecho

del mundo privado. Este sera entonces, el primer momento de una traslacin y ampliacin, que producir un cambio de signo. No podemos detenernos aqu en lo que acontece a la res pblica en su expansin por el mundo mediterrneo hasta -como varios historiadores han sostenido- llegar un momento en que una organizacin, que haba sido pensada a propsito de la ciudad, se hace ya incapaz de soportar el mundo y dando comienzo a una crisis. Imperium La crisis llegar a Roma cuando, como Horacio dice: pirdela nuestra sangre, votada a clicas iras, Y nuevamente ser imperio de fieras Parece que no hay nada, en ese momento que pueda salvar a Roma y por eso Horacio piensa, en un instante previo a su conversacin, que no queda otra escapatoria sino abandonar Roma -y que a todos los hombres, los que realmente tienen aliento y sentido del futuro- deben dejar esta Roma para ir donde el Hado los quiera llevar: arribar a las Islas de Bienaventurados, para all iniciar un nuevo ciclo, fundando otra Roma. Pero nosotros sabemos que esta crisis se salv en Roma y que Roma va a ser re-inaugurada por Augusto. Se inicia con l la nueva etapa del Imperium, trmino que debemos tomar con mucho cuidado, porque imperium, como magistratura, estaba ya presente ampliamente en el mundo de la Repblica. Pero la obra misma de Augusto y la tarea proseguida por los mejores de los Csares, va llevando, cada vez ms, a reunir, otra vez, el poder en la mano de un hombre. No me quiero detener en las etapas de lo que los historiadores acostumbran llamar en Alto y Bajo imperio, sino sealar el momento que, posiblemente, se abre con Dioclesiano -por lo tanta finales del siglo III- respecto al cual se discute si sus caractersticas se deben ms a influencias forneas procedentes del mundo de los Sasnidas -por lo tanto, influencia totalmente ajena al espritu romano- o si este momento es algo que estaba contenido, latente, en el espritu mismo de los romanos. Me inclino a pensar que estas transformaciones, que estn operando en la Roma imperial, proceden de una situacin germinal, que ya se dio en el mundo arcaico romano. Vemos que, efectivamente, el Imperio comienza a revestir formas privadas; eso es lo fundamental, por ejemplo, el trmino domus, del que deriva dominus, en que como apelativo para los magistrados, de la poca republicana, carece de sentido. Sera interesante, en una revisin de la literatura de la poca republicana, ver, aun cuando fuese de manera coloquial, si alguno de los magistrados, pretores, cnsules, etc., pudiera ser designado con este trmino. Dominus, deberamos traducirlo usando dos trminos: el seor de la casa: en cambio dominus va a servir en el imperio, para designar al Emperador. El trmino pater, que haba tenido tal importancia y que, algunos momento del mundo pblico al tratarse del pater patriae , cobra el sentido del que hace posible que de nuevo la patria exista, todo eso va a ser cada vez ms recogido y usado aqu. Pero cualquiera podra decir, que la historia no puede. Sin embargo

depender de un mero juego de nomenclatura, esos trminos expresan realidades profundas, que corresponden, realmente, a lo que venimos sosteniendo, o sea, que existe un cambio de signos alrededor de aquellos siglos que corren desde Augusto hasta Dioclesiano. Examinemos cmo, efectivamente, esa realidad ms profunda est presente. Tendramos por ejemplo, que ver cmo el trmino que designa a los que escapan totalmente a las potestad del pater, ciudadano (civis), tambin trae su procedencia de uno correspondiente al mundo privado, pues civis, segn Ernout, se encuentra en el viejo-alto -aleman, hiwa, que significa marido, y que, en plural hiwiski, sirve para designar la familia. En Roma, el trmino se traslada totalmente al mundo pblico, y los ciudadanos, a su vez sern los que constituyen la ciudad (civitas). Nuevamente encontramos traslaciones que se dan desde el mundo de lo privado hacia el mundo de lo pblico. Pero lo que, en este momento, quiero destacar es que hablar de ciudadano en el Imperio, sobre todo cuando se abren los siglos del Bajo Imperio, es, gran parte, una ficcin. Si bien los ciudadanos tienen como garanta personal todo un derecho, que se ha ido elaborando a lo largo de los siglos, en ltimo trmino, sin embargo, el Emperador dispone de sus bienes y a travs de imposiciones que l personalmente y sin recurrir a organismos en lo que podamos llamar su capacidad jurdica frente al Emperador. El Emperador, cada vez, acta ms sobre sus sbditos que sobre ciudadanos. El concepto de sbdito corresponde al que est sometido y describe histricamente, mucho mejor la relacin que se da entre el Emperador y los romanos en los siglos III y IV, que los trminos Emperador y ciudadanos, que el derecho sigue manteniendo usualmente. Es decir, que este un proceso que lentamente va imponindose hasta llegar a una situacin en la cual la relacin que se da entre el Emperador y los sbditos es, en parte significativa, imitar a la relacin vigente entre el pater y los distintos miembros que componen su familia. * Pero, hay algo ms. En el mundo privado, donde la guerra privada ha tenido su existencia guerra en la que cada uno de los padres tena que ordenar la defensa armada de su familia y de su casa- ha sido, con posterioridad, totalmente prescrita en el mundo de lo pblico. La presencia de un grupo armado ajeno al Estado, a la res pblica, es una conjuracin y, como tal, penada por el derecho: es inaceptable que un Estado de derecho pblico, la presencia de lo que podramos llamar un ejrcito privado. En cambio, este concepto de ejrcito privado comienza a introducirse, diramos mejor, a rebotar en el mundo del Bajo Imperio: se trata de los bucellarii. Los bucellarios, en el fondo segn describe una glosa, que se encuentra en el Cdigo de Eurico, no son otra cosa sino clientes armados (Buccellarius est cliens, qui patrono armis quasi miles privatus servit Legum Codicis Euriciani fragmenta en M.C.II., Leges I. p. 18). Es decir, partimos de un concepto de un mundo privado, que sirven a su seor casi como ejrcito propio. Podra objetarse que el Cdigo de Eurico corresponde a un corpus para los brbaros, pero, por esos mismos aos y todava una poco antes, el ao 468 D.C., igualmente los emperadores Len y Artemio indicaban al prefecto del pretorio, tratando de poner atajo a una prctica que se generalizaba, lo siguiente: Queremos que sea rehusada a todos la licencia de tener en las ciudades o en los campos soldados domsticos (buccellarios), isaurios o esclavos armados. Que si alguien sin hacer caso de estas imposiciones ordenas benficamente por nuestra Mansedumbre, intenta tener en sus posesiones

o junto a s esclavos armados, soldados domsticos (buccellarios) o isaurios, decidimos que, despus de hacerle pagar cien libras de oro, le sea aplicado el castigo ms severo, y sigue la ordenanza (c. Iust IX, 12,10). Puede argumentarse que la situacin histrica de caos y de incertidumbre que viva el Imperio, como producto de las grandes migraciones, exigi soluciones insospechadas: pero esta solucin, slo al que no mira la historia en su conjunto le puede parecer extraordinaria: para m slo es el retorno a una clientela que tuvo su expresin en el mundo arcaico. De Francisci en Primordia Civitatis (pg, 185) escribe algo que, si no supiese de que se trata de una recreacin del mundo arcaico, podra perfectamente imaginrsele una descripcin de un aspecto del mundo medieval: El carcter seorial y caballeresco de la gens est demostrado por la existencia junto a los gentiles, a los seores, de una categoras de sujetos o vasallos, esto es, de clientes. La relacin de clientela se concreta por parte del cliens en deberes de obediencia, de prestacin de trabajo de obsequium, esto es, en su origen, de acompaamiento armado, hacia el patrono que podra ser, segn los casos, el princeps de la gens, o el jefe de uno de los grupos familiares constituyentes de la gens: de parte del patrono, de un deber de proteccin y defensa del cliens. Es extraordinariamente interesante que el Cdigo de Eurico se diga del buccilario que est in obsequio cuando describe la relacin que se establece entre el buccellario y su seor. In obsequio significa que est siguiendo: por lo tanto hay un seor, el ductus, que es el que lo conduce, pero adems, esta relacin obsecuente significa, en el mundo arcaico y en los siglos del bajo imperio, acompaar en armas al patrn. Esta relacin de sometimiento por una parte, y de patronato, por otra, deriva del concepto de fides. Sabemos la importancia que en el mundo primitivo tiene la fides, la cual se traslada igualmente a la Repblica. Este concepto, va tambin a ser angular en la organizacin del mundo medieval. Dicho de otra manera, pareciera que estamos ante un momento en que el proceso histrico de Roma -que en algunos aspectos se ha ido empinando cada vez ms hacia cimas iluminadas por los grandes valores de la cultura clsica- internamente padece la tensin y que proviene del mundo de lo privado y que reverdece con nuevos bros, y el mundo de los pblico que agota sus reservas; momento en el cual lo pblico ya no resulta la estructura adecuada para encarar situaciones producidas por una crisis interna y, juntamente, hacer frente a la emergencia y presencia de fuerzas primitivas que, ms all o dentro del limes, representan, por ejemplo, celtas o germanos. En ese momento parece reinstaurarse un signo que corresponde al mundo arcaico y que es signo similar al que traen los brbaros consigo. Del encuentro bajo este signo comn predominio del espritu propio del mundo privado y no de una oposicin- nace el mundo medieval.