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Diego Parejo Prez

Antropologa de Orientacin Pblica


Resumen de Antropologa y Marxismo en crisis, por ngel Palerm
En los aos 70 la antropologa y el marxismo estaban en crisis. De un tiempo a esta parte
podemos decir que la antropologa, aunque an adolece de cierta crisis, ha conseguido
superar la mayora de sus males. Qu podemos decir del marxismo? Para un activista
marxista heterodoxo la crisis del marxismo se sigue planteando casi en los mismos trminos
que los plante ngel Palerm en 1978. Los nombres son nuevos, pero las teoras son viejas.
El marxismo posiblemente siga en crisis, an siendo capaz de explicar mejor que ninguna
otra teora social el desarrollo del sistema capitalista, la causa y los desastres de la crisis, es
incapaz en su vertiente academicista de dar una respuesta a las necesidades sociales de la
inmensa mayora de la poblacin. La ruptura entre teora y prctica, que tanto preocupaba a
Palerm, sigue encima de la mesa.
La coleccin de ensayos de ngel Palerm recogida bajo el ttulo de Antropologa y
Marxismo, la cual abre el ensayo que voy a resumir a continuacin, es precisamente la
explicitacin de esta problemtica entre teora y praxis social. Antes de comenzar, sealar
unos breves apuntes de la biografa de ngel Palerm recogidos en el trabajo de Susana
Glantz, La Heterodoxia Recuperada, una coleccin de ensayos de diversos autores y
tendencias en torno a la figura de ngel, sus preocupaciones, intereses y lneas de
investigacin trabajadas por l o que haba comenzado a investigar.
Palerm naci en 1917 en el seno de una familia acomodada -con relaciones con el clero y la
burguesa local- de Ibiza. Sin embargo, toda su vida acadmica va a estar ligada al
continente americano, en especial a Mxico, donde llega como refugiado tras la Guerra Civil
espaola y donde se cas con la tambin exiliada Carmen Viqueira. Palerm se posicion del
lado de la revolucin desde temprana edad, primero en los crculos anarquistas de su isla y
posteriormente en el movimiento comunista en Barcelona, donde luch en el frente y fue
herido como tantos. Lleg a la antropologa desde la historia, disciplina que haba
comenzado a estudiar en el Estado espaol y que acab en la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. La influencia de Pablo Martnez del Ro fue fundamental para el paso
disciplinar. Este profesor de la UNAM le recomend que abandonara la idea de escribir su
tesis sobre la Guerra Civil y se dirigiera a la antropologa, disciplina en la que se introdujo en
1948 y en la que se doctor con un trabajo sobre Las bases agrcolas de la civilizacin
urbana en Mesoamrica. Palerm trabajo en la dcada de los 50 con antroplogos como
Julian Steward o Isabel Kelly, hacindose colega de antroplogos como Sidney Mintz o Eric
Wolf -quien prologa el libro de Antropologa y Marxismo-. La falta de oportunidades en
Mxico le hace emigrar a Estados Unidos donde trabaja en la oficina de bibliografa de la
Unin Panamericana en Washington, pasando luego a ser ayudante ejecutivo de Jos
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Antonio Mora, Secretario General de la Unin Panamericana. La antropologa se cerraba
sobre la teora y se propona combatir al sistema que la enclaustraba desde sus propias
instancias, registrando una separacin entre teora y prctica, algo que a Palerm no le
convenca y dio el salto por ello a la Planificacin Regional, que le permita mantener el
contacto con la poblacin y el campo en sus estudios, algo fundamental en la experiencia
vital del profesor. Los aos 70 fueron los aos de la lucha de Palerm por un instituto de
antropologa independiente del Nacional de Antropologa e Historia (ENAH) en Mxico. As
surgi el Centro de Investigaciones Superiores, ligado nominalmente al ENAH, pero
independiente en la prctica. All Palerm dirigi el programa de Doctorado y se volc en
introducir el marxismo y la obra de Marx a los jvenes estudiantes y a romper con el enfoque
culturalista de Boas dominante. Su fallecimiento repentino suceder en 1980, dejando sin
acabar su Historia de la Etnologa y su revisin de Introduccin a la teora Etnolgica. Entre
1946 y 1980 escribi ms de 100 artculos, reseas y libros en solitario o con diferentes
colaboradores como los colegas antes citados.
Habiendo reseado ms extensamente de lo que quisiera la biografa de Palerm podemos
pasar al resumen del artculo Antropologa y marxismo en crisis, que recoge muchas de las
preocupaciones y momentos vitales del antroplogo mexicano de adopcin. La crisis del
marxismo es mucho ms profunda que la de la antropologa, seala Palerm, pero ambas
son paralelas. A partir de ah, rechazando las ideas de subsumir las ciencias sociales al
marxismo, como propona la burocracia estalinista, o de la lectura y aplicacin fiel de los
textos marxistas a la antropologa, Palerm se pregunta qu ha hecho esta ltima por el
marxismo. Seala la edicin de los Cuadernos Etnolgicos por Krader y el papel que tuvo la
antropologa en Marx para sacarlo de sus casillas euroccidentales y desarrollar sus ideas
sobre las formaciones socioeconmicas primitivas (Formen) que Palerm denomina
sociedades no occidentales y no capitalistas. Critica las fallas del trabajo de Engels, El
origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, hablando de la dependencia del
pensador terico de los productos de los cientficos dedicados a la investigacin concreta crtica que posiblemente el alemn hubiera aceptado.
Para Palerm, la teora marxista, a la luz de los textos etnolgicos de Marx, es inconcebible
sin la antropologa como lo es sin la economa poltica britnica, la filosofa alemana o el
socialismo francs. La antropologa es la cuarta pata del marxismo. Pero la publicacin
tarda de los textos etnogrficos de Marx impidieron una lectura en clave antropolgica de
los textos editados centrados exclusivamente en el modo de produccin capitalista. Junto a
esto, la divisin temprana entre antropologa y sociologa dejaba a los primeros el estudio
cultural de las sociedades no capitalistas mientras los segundos se dedicaban a la sociedad
burguesa. La neutralidad estricta defendida por los boasianos haca imposible aceptar, nos
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cuenta Palerm, los textos ms ideolgicos y polticos de Marx y el debate fructfero con l,
cosa que s ocurra en pases como Alemania, donde se polemizaba con l. Palerm
enumera una lista de autores como Wittfogel, Cunow, Groesse, Thurnwald o Kirchhoff,
pertenecientes a lo que llama l escuela germnica, corriente de la antropologa
centroeuropea.
La crtica a la mistificacin del marxismo, su petrificacin y conversin en dogma por el
estalinismo es uno de los orgenes de la crisis del marxismo -esta crisis tambin recogida
por Perry Anderson (Consideraciones sobre el marxismo occidental, 1975) lleva segn el
britnico a la separacin entre teora y prctica dentro del marxismo, desvinculndose los
tericos de la prctica de la clase trabajadora por la asfixia del control de los partidos
estalinistas. Un debate entre Anderson y Palerm hubiera sido muy fructfero, en mi opinin,
llegando a conclusiones parecidas, remarcando las diferencias y ayudndose a superar los
obstculos como el de Anderson a contemplar algo de desarrollo del pensamiento terico
marxista por parte de autores hispanos, Palerm es la prueba, entre otros, de que lo hubo-.
Por otro lado, la crisis de la antropologa que se desarrolla en los mismos momentos se
debe al apogeo de la escuela culturalista, que se lig y puso al servicio del imperialismo
colonialista, convirtiendo la antropologa en una ciencia pervertida y falseada, ayudando a
establecer formas de colonialismo y a combatir las luchas de liberacin nacional. Citando a
Palerm: la crisis de cualquier teora comienza en el momento en que se utiliza para
justificar una praxis determinada. La teora deja de ser crtica y de iluminar y guiar a la
praxis, convirtindose en una maquina tautolgica de racionalizaciones, alternativamente
dogmticas y oportunistas.
La crtica de Palerm al estalinismo sigue con la pretensin de este de reducir las ciencias
sociales al papel de servidoras del aparato ideolgico y burocrtico, al dogmatismo ms
severo y a la interpretacin oportunista de los textos consagrados. Pero el viejo topo
continu su trabajo a pesar de todo. Los marxistas crticos que sobrevivieron las purgas y
calumnias estalinistas, la persecucin fascista y la corrupcin burguesa realizaron la tarea
de mantener viva la tradicin y preparar el resurgimiento del marxismo cientfico. Con
respecto a la antropologa seal que las etnografas clsicas procuraron eliminar la
descripcin y el anlisis de las relaciones entre dominados y dominadores, sealando como
ejemplo a Malinowski y sus Argonautas. A la antropologa social britnica le recuerda que su
crisis es parte y reflejo de la crisis del viejo mundo colonial. No saldr de ella mientras no
liquide crticamente la herencia colonialista en su teora y en su praxis. Mientras reprocha a
Boas y sus seguidores la separacin estricta entre poltica y ciencia que lo considera una
fuga de la realidad social, pese al calado antirracista de sus trabajos.

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Pese a las crticas a los antroplogos sociales y a la corriente culturalista, Palerm seala sus
puntos de encuentro con la teora marxista en sus lecturas crticas de los clsicos, al igual
que seala la labor e importancia de los trabajos de esos antroplogos a pesar de sus
deficiencias.
Enfocando ya la ltima parte del artculo, Palerm resalta que toda teora est destinada a ser
revisada, negada y sustituida. De una manera dialctica plantea que la ciencia como
abstraccin sigue su marcha y en su camino van quedando las teoras, o sea las
expresiones histrico-concretas de la produccin cientfica. Abusando de la metfora puede
decirse que el camino de la ciencia est empedrado de buenas teoras, que han sido
sucesivamente planteadas, aceptadas, reformadas, desechadas y reemplazadas. Al mismo
tiempo que nos informa del peligro de la lentitud de la sustitucin de una teora por otra, que
es sinnimo de la gravedad real de la crisis disciplinar, llegando a una situacin alarmante
en caso de vaco terico. Estos cambios paradigmticos nos seala Palerm no ocurren en el
vaco, siempre estn contaminados por la totalidad de la vida social.
Aqu llega un punto de confluencia interesante entre Palerm y el antes citado Anderson.
Para Palerm la crisis de la antropologa deviene del alejamiento de los tericos de la
problemtica social y su retroalimentacin acadmica, de la ruptura entre la teora y la praxis
-lo que le llev a alejarse de la propuesta que le hizo Eric Wolf de pasar a ser profesor en
algn departamento de antropologa de la academia norteamericana y le aproxim a la
planificacin regional, como hemos visto en su biografa-. Para Anderson la ruptura entre
teora y prctica es precisamente lo que ocurre con los marxistas posteriores a la generacin
de Lenin, Luxemburgo y Trotski (pg. 35-63, 1975), algo que Palerm tambin referencia. El
retraimiento acadmico de los antroplogos corri a la par que el de los marxistas. Los
primeros por las historias que se iban conociendo como el Proyecto Camelot, los segundos
por las asfixia estalinista de revueltas populares como la de Hungra en 1956 o la primavera
de Praga en el 68. La ruptura entre teora y praxis llev al surgimiento y manejo de las
teoras como modas, seala Palerm. El levistrosianismo, los althusserianos, la etnociencia,
el cultismo freudiano.
Las ltimas pginas del ensayo son un alegato de ngel Palerm de qu es la antropologa y
cul debe ser la praxis social de esta. Advierte que la necesidad de luchar por transformar la
sociedad es la funcin crtica de la ciencia social y que los antroplogos no pueden
quedarse en la investigacin pura y la docencia universitaria, a cultivar lo extico o a
satisfacer las necesidades del pasado. La antropologa moderna es una ciencia en sentido
estricto que tiene, sin embargo, un alto componente ideolgico. [] El marxismo se ha
convertido en una ideologa que tiene, a pesar de todo, un contenido cientfico valioso.
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Las consideraciones de Palerm en este ensayo y en el resto que componen Antropologa y
Marxismo merecen ser ledas por las nuevas generaciones de antroplogos y marxistas. La
antropologa ha conseguido ir saliendo de su crisis, escapando de su retraimiento intelectual
en la academia, gracias a la antropologa aplicada, a la antropologa comprometida y a la
antropologa de orientacin pblica. An as, Thomas Eriksen seala en Engaging
Anthropology lo que es un hecho en muchos departamentos de antropologa: la cerrazn en
banda y el inters por la teora pura contra la que prevena ngel Palerm frente a la
aplicacin prctica de la teora antropolgica. La crisis del marxismo est lejos de ser
resuelta, las teoras antiguas florecen como modas actuales, como sealaba Palerm, a las
que acogerse durante un tiempo y luego descartar. Un periodo como el actual de crisis
social debera permitir al marxismo reunir su teora de nuevo con la praxis social de los
movimientos, pero esto nunca podr realizarse si se los mira desde los altares de la
disciplina acadmica, si no se est dispuesto a dialogar. El marxismo, como la antropologa,
necesita de su dosis de marxismo aplicado, marxismo comprometido y marxismo de
orientacin pblica.
Glosario
A continuacin propongo para el glosario los conceptos siguientes:
Antropologa: la antropologa no es una sociologa comparada de las sociedades
sencillas, si tal cosa fuera posible, sino una disciplina dedicada al estudio cientfico de la
evolucin, estructura y funcionamiento de las sociedades humanas. La diferencian, radical y
precisamente de otras ciencias, como la sociologa, su enfoque universal, global y
evolucionista y su programa de trabajo, as como los mtodos y tcnicas que se derivan de
estos enfoques. Pgs. 70-71.
Crisis de la antropologa: la antropologa social britnica se propuso un pacto fustico
con el demonio del imperialismo capitalista, es decir, negoci la posibilidad de desarrollar la
ciencia social a cambio de entregar sus resultados a la administracin del colonialismo, y
obtuvo as una ciencia pervertida y falseada [] la crisis actual de la antropologa social
britnica es parte y reflejo de la crisis del viejo mundo colonial. No saldr de ella mientras no
liquide crticamente la herencia colonialista en su teora y en su praxis. Pg. 58 y 61.
Crisis del marxismo: [Aunque se ajusta a ms que el marxismo, sintetiza la cuestin] la
crisis de cualquier teora comienza en el momento en que se utiliza para justificar una praxis
determinada [la dominacin ideolgica y acallamiento de la disidencia en la URSS]. La teora
deja de ser crtica y de iluminar y guiar a la praxis, convirtindose en una maquina
tautolgica de racionalizaciones, alternativamente dogmticas y oportunistas. Pg. 58.
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