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Dispositivo hipersustentador

Un dispositivo hipersustentador es un ingenio aerodinmico diseado para aumentar la sustentacin, en determinadas fases del vuelo de una aeronave. Su fin es aumentar la cuerda aerodinmica y la curvatura del perfil alar, modificando la geometra del perfil de tal modo que la velocidad de entrada en prdida durante fases concretas del vuelo, como el aterrizaje o el despegue se reduzca de modo significativo, permitiendo un vuelo ms lento que el de crucero. El dispositivo se inactiva replegndose de uno u otro modo durante el vuelo normal de crucero. De este modo permite al avin volar a velocidades ms bajas en las fases de despegue, ascenso inicial, aproximacin y aterrizaje, aumentando su coeficiente de sustentacin. Se utilizan tambin, con bajos ndices de extensin, cuando por alguna razn es necesario volar a bajas velocidades. Los ms comunes son planos mviles en el perfil alar que, cuando son utilizados, modifican ciertas caractersticas de la regin del ala donde se encuentran, como su curvatura o su cuerda. Hay que tener en cuenta que introducir un dispositivo hipersustendor en un ala siempre introduce elementos mecnicos y por tanto peso en la misma y por tanto son, en un principio, elementos no deseables y que al instalarlos siempre se buscan los ms sencillos. Los dispositivos hipersustentadores se pueden dividir en dos tipos principales:

pasivos: son dispositivos que modifican la geometra del ala ya sea aumentando su curvatura, su superficie o bien generando huecos para controlar el flujo. activos: son dispositivos que requieren una aplicacin activa de energa directamente al fluido.

Dispositivos pasivos
Los sistemas de flaps ms divulgados son aquellos en que los planos hipersustentadores, a medida que bajan creando un ngulo (que se mide en grados) con la cuerda del ala, se desplazan hacia atrs aumentando la superficie alar. Es por esa razn que generalmente el ndice de extensin no se mide en grados sino en porcentaje donde, por ejemplo, treinta por ciento podra significar veinte grados de deflexin, y un aumento de la superficie alar del siete por ciento. Una clasificacin muy general puede hacerse en dos grandes grupos:

Flaps
Situado en el borde de salida del ala. Aumenta el coeficiente de sustentacin del ala mediante el aumento de superficie o el aumento de coeficiente de sustentacin del perfil, entrando en accin en momentos adecuados, cuando este vuela a velocidades inferiores a aquellas para las cuales se ha diseado el ala, replegndose posteriormente y quedando inactivo. Los hay tambin de borde de ataque. Los flaps modernos de borde de salida son estructuras muy complejas formadas por dos o tres series de cada lado, y

de tres o cuatro planos sucesivos, que se van escalonando y dejando una ranura entre cada uno de ellos. El efecto hipersustentador de estos sistemas es impresionante. Situados en la parte interior trasera de las alas, se deflectan hacia abajo de forma simtrica (ambos a la vez), en uno o ms ngulos, con lo cual cambian la curvatura del perfil del ala (ms pronunciada en el extrads y menos pronunciada en el intrads), la superficie alar (en algunos tipos de flap) y el ngulo de incidencia, todo lo cual aumenta la sustentacin (y tambin la resistencia). Se accionan desde la cabina, bien por una palanca, por un sistema elctrico, o cualquier otro sistema, con varios grados de calaje (10, 15, etc..) correspondientes a distintas posiciones de la palanca o interruptor elctrico, y no se bajan o suben en todo su calaje de una vez, sino gradualmente. En general, deflexiones de flaps de hasta unos 15 aumentan la sustentacin con poca resistencia adicional, pero deflexiones mayores incrementan la resistencia en mayor proporcin que la sustentacin. Hay varios tipos de flaps: sencillo, de intrads, flap zap, flap fowler, flap ranurado, flap Krueger, etc.

Sencillo. Es el ms utilizado en aviacin ligera. Es una porcin de la parte posterior del ala. De intrads. Situado en la parte inferior del ala (intrads) su efecto es menor dado que solo afecta a la curvatura del intrads. Zap. Similar al de intrads, al deflectarse se desplaza hacia el extremo del ala, aumentando la superficie del ala adems de la curvatura. Fowler. Idntico al flap zap, se desplaza totalmente hasta el extremo del ala, aumentando enormemente la curvatura y la superficie alar. Ranurado. Se distingue de los anteriores, en que al ser deflectado deja una o ms ranuras que comunican el intrads y el extrads, produciendo una gran curvatura a la vez que crea una corriente de aire que elimina la resistencia de otros tipos de flaps. Krueger. Como los anteriores, pero situado en el borde de ataque en vez del borde de salida.

Los flaps nicamente deben emplearse en las maniobras de despegue, aproximacin y aterrizaje, o en cualquier otra circunstancia en la que sea necesario volar a velocidades ms bajas que con el avin limpio. Los efectos que producen los flaps son:

Aumento de la sustentacin. Aumento de la resistencia. Algunos aumentan la superficie alar. Posibilidad de volar a velocidades ms bajas sin entrar en prdida. Se necesita menor longitud de pista en despegues y aterrizajes. La senda de aproximacin se hace ms pronunciada. Crean una tendencia a picar. En el momento de su deflexin el avin tiende a ascender y perder velocidad.

En los aviones comerciales se necesita incluir FTFs (Flap Track Fairing), son una especie de railes sobre los que los flaps se extienden.

Slats
Situados en el borde de ataque del ala, son dispositivos mviles que crean una ranura entre el borde de ataque del ala y el resto del plano. A medida que el ngulo de ataque aumenta, el aire de alta presin situado en la zona inferior del ala trata de llegar a la parte superior del ala, dando energa de esta manera al aire en la parte superior y por tanto aumentando el mximo ngulo de ataque que el avin puede alcanzar. Es un mecanismo de soplado que aporta cantidad de movimiento a la capa lmite ayudando a vencer el gradiente adverso de presiones; as se retrasa el desprendimiento de la corriente con respecto al aumento del ngulo de ataque. Son superficies hipersustentadoras que actan de modo similar a los flaps. Situadas en la parte anterior del ala, al deflectarse canalizan hacia el extrads una corriente de aire de alta velocidad que aumenta la sustentacin permitiendo alcanzar mayores ngulos de ataque sin entrar en prdida. Se emplean generalmente en grandes aviones para aumentar la sustentacin en operaciones a baja velocidad (aterrizajes y despegues), aunque tambin hay modelos de aeroplanos ligeros que disponen de ellos. En muchos casos su despliegue y repliegue se realiza de forma automtica; mientras la presin ejercida sobre ellos es suficiente los slats permanecen retrados, pero cuando esta presin disminuye hasta un determinado nivel (cerca de la velocidad de prdida) los slats se despliegan de forma automtica. Debido al sbito incremento o disminucin (segn se extiendan o replieguen) de la sustentacin en velocidades cercanas a la prdida, se debe extremar la atencin cuando se vuela a velocidades bajas en aviones con este tipo de dispositivo.

Dispositivos activos
Estos dispositivos aumentan la sustentacin del avin no mediante modificacin de geometra sino mediante la introduccin (de manera inteligente) de energa en el fluido. Normalmente tratan de modificar la capa lmite para evitar su desprendimiento mediante la introduccin de energa.

Flap soplado
El aire sangrado del compresor y a presin pasa, gracias a una serie de conductos, a la ranura de los flaps para inyectarlo y aumentar la energa cintica del aire y generar gradientes favorables que evitan el desprendimiento. Siempre los dispositivos hipersustentadores activos son mucho ms eficaces que los pasivos, teniendo como contraposicin que el sangrado de aire de los motores hace que la potencia que estos generan tambin sean menor. Por tanto, slo se usan realmente en aviones especialmente diseados para despegues y aterrizajes.

Rodillo de borde de ataque

Consiste en un cilindro que gira sobre su eje en sentido horario, lo que permite acelerar de forma artificial el aire que va por arriba y desacelerar el aire que pasa por intrads. Al aumentar la diferencia de velocidades da como consecuencia un importante aumento en la sustentacin aportada al ala.

Otros mtodos activos

Otro mtodo es crear una zona de baja presin mediante succionadores, en la zona que se desprende la capa lmite, logrando as adherirla a la superficie del ala. Muy divulgados tambin, sobre todo en algunos tipos de avin, en zonas ms susceptibles de desprenderse la capa lmite, son los generadores de torbellinos, pequeas series de placas verticales orientadas en sentidos estudiados aerodinmicamente. Otro mtodo es inyectar energa al fluido mediante cavidades con membranas vibrantes que al dar energa a la capa lmite (y hacerla ms turbulenta) la hacen ms resistente al desprendimiento. Otro activo es el uso de los gases de escape del motor como generador directo o indirecto de sustentacin, ya sea mediante toberas vectoriales (directo) como con configuraciones de motor en el ala (indirecto); esto ltimo se puede ver muy bien en el Antonov An-72, avin especialmente diseado para ser usado en pistas cortas y no preparadas.

Spoilers o aerofrenos
Artculo principal: Spoiler (Aeronutica).

Al contrario que los anteriores, el objetivo de esta superficie es destruir la sustentacin del avin. Se emplean sobre todo en reactores que desarrollan altas velocidades y sirven para posar el avin en la pista de aterrizaje (al destruir la sustentacin no hay nada que lo eleve), funcionando como aerofreno facilitando el aterrizaje, ayudando a frenar en tierra y, en algunos aviones, como complemento de los alerones para el control lateral y los virajes en vuelo.

Uso
Las superficies secundarias (flaps, slats, spoilers) siempre funcionan en pareja y de forma simtrica (en condiciones normales), es decir el accionamiento del mando correspondiente provoca el mismo movimiento (abajo o arriba) de las superficies en las dos alas (excepto en los movimientos de los spoilers complementando a los alerones). Al afectar a la sustentacin, a la forma del perfil, y a la superficie alar, el que funcione una superficie y no su simtrica puede suponer un grave inconveniente. Asimismo, tienen un lmite de velocidad, pasada la cual no deben accionarse so pena de provocar daos estructurales. Ha habido accidentes de aviones comerciales debido al despliegue inadvertido de alguna de estas superficies en vuelo, lo cual ha llevado a mejorar los diseos, incorporando elementos que eviten su accionamiento a velocidades inadecuadas.

En los aviones comerciales, todos estas superficies (primarias y secundarias) se mueven por medios elctricos e hidrulicos. La razn es obvia; su envergadura hace que las superficies de control sean mayores; estn ms alejadas de los mandos que las controlan, y adems soportan una presin mucho mayor que en un avin ligero. Todo esto reunido hace que se necesite una fuerza extraordinaria para mover dichas superficies, fuerza que realizan los medios mencionados. El objetivo principal de estos elementos es el de permitir la operacin a velocidades menores para el despegue, aterrizaje y vuelo lento de las aeronaves que los utilizan. Las aves usan un sistema parecido a los slats al aterrizar, una pluma en mitad del borde de ataque del ala llamada lula. Esto permite que vuelen a altos ngulos de ataque y bajas velocidades.