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HISTORIA, Vol.

29, 1995-1996: 43-68

Instituto de Historia

Pontificia Universidad Catlica de Chile.

Ana Mariella Bacigalupo*

"NGUNECHEN",

EL CONCEPTO

DE DIOS MAPUCHE

Abstract
This article

anaiyzes

the

sustainer of the world

Mapuche concept of Ngnechen, the creator and by his/her own will and protector of the Mapuche

family.

trace

century and look


mapun, Elchen,

the evolution of the concept of Ngnechen from the 16th at it's relationship with other spiritual beigns with which it

has often been confused such

as Ngen, Ngnenchen, Ngenechen, NgeneElmapun, Wenuplluam, Plluam, Tren-Tren, Kai-kai, Wekuf, Mapurey, Genche and the Christian God. I draw on both ethno-

historical and anthropological data and propose three different ways to trace the origin and development of tihs concept each of which point to different aspects of this deity. 1) The hypothesis of the existence of an initial creator God that becomes less important as ancestral spirits prevail but that re-

catastrophe brought on by the Spanish conquest, originating from the process of generalization of nature spirits, ancestral spirits and regional deities, 3) Ngnechen as taking the attributes of omnipotence and omniscience from the Christian God.
appeas

during

the cosmic
as

2) Ngnechen

Introduccin

El concepto de Ngnechen, el Dios supremo mapuche, ha sido un tema largamente controvertido para etnohistoriadores, filsofos, antroplogos y para los

propios mapuches.

Sin

embargo,

no se

ha realizado

un

estudio sistemtico

que analice el origen, desarrollo y caractersticas contemporneas del concepto de Ngnechen desde una perspectiva etnohistrica y antropolgica, o que in tente esclarecer las diversas interpretaciones que existen de este concepto. Tal
es

el

propsito

de este artculo. Analizaremos el

origen

y evolucin del

con-

Center of World

Religions.

Harvard

University, Cambridge,

Mass. USA.

44

HISTORIA 29/ 1995-1996

cepto de ser supremo entre los mapuches entre los siglos XVI y XIX, el uso de distintos trminos para designar sus funciones diversas en contextos especfi cos, y las caractersticas sincrticas del concepto de Ngnechen contempo
rneo. Las fuentes etnohistricas primarias empleadas tienden a analizar este concepto desde el punto de vista etnocntrico y cristiano del europeo de la

poca.

La labor
su

que influa

de misioneros y religiosos era la evangelizacin, lo modo de ver y escribir sobre el indgena. Muchos cronistas

principal

plantean junto de
do":
un

que los mapuches no tuvieron religin al no encontrarse con un con ideas y prcticas religiosas consideradas propias del "hombre civiliza
culto manifiesto
a un

ser

supremo,

una

moralidad evidente,
entes

dogmas,

dolos, templos. Consideraron que muchos de los espritus y


ban los

que invoca

mapuches
una

eran

diablicos.

visin crtica de las fuentes y tomando en cuenta algunos testimonios mapuches actuales sobre el concepto de Ngnechen, intentaremos

Usando

entre los elementos propiamente mapuches del concepto y aquellos que se incorporaron a travs de la aculturacin. Identificaremos los elementos estticos de Ngnechen, y los elementos dinmicos de este concepto que sur gen tanto por los procesos de cambio propios de la cultura mapuche como por

distinguir

la influencia del cristianismo.

La Terminologa

El trmino
a

Ngnechen

es

construido de los vocablos

Ngne,

que

significa

voluntad, raz, origen y protector; y Chen, que significa hombre, personas o gente en general. El trmino Ngnechen significa sostenedor,
vez

la

propia y protector de la familia positiva. El trmino Ngnen, por otro lado, aunque fonticamente bastante parecido al trmino Ngne, tiene un significado totalmente distinto. Ngnen significa mentiroso, tramposo, em bustero o el que toma las cosas sin permiso. Ngnenchen, al revs que Ngnechen, sera el tomador de la gente por engaos, embustes y trampas y tendra una connotacin negativa. Es por esto que una machi de Zanja dice que Ngnenchen es "comedor de hombres, cosa mala" y una machi de Labranza define Ngnenmapun como el Dios del mal que quiere quitar el poder a Ngnechen aqu en la tierra.
dejador

y hacedor del mundo por voluntad

mapuche.'

Este trmino tendra

una

connotacin

1 Armando Marleo. "La Divinidad Mapuche". El Diario Austral, domingo 12 de junio, 1994, y Armando Marileo. comunicacin personal 23 octubre 1995, Temuco.

A.M. BACIGALUPO /

NGNECHEN,

EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

45

El trmino Pullam (ms conocido

como

pillan)

est vinculado al

surgimiento

del concepto de Ngnechen. El concepto pullam est formado por los vocablos pll, que significa fuerza o espritu, y am, que es el otro o cuerpo invisible del hombre que se levanta y sale caminando cuando la perso
na

muere,

es

transparente, rompe cualquier muro2. El concepto plli que signi

o fuerza3 que proviene del suelo que uno pisa tambin est asociado al concepto de pullam. Pullam en realidad es una cualidad, "la causa primera, al cual se atribuyen varias manifestaciones de la naturaleza

fica cuesta, tierra

como

relmpagos, volcanes, inundaciones",4 se refiere a un fenmeno extraordinario, vigoroso, poderoso o inquietante5 y puede ser tambin una pro piedad, un carcter, un atributo, una calidad, una condicin o una virtud.6 Los
truenos,

pullames

fueron definidos por los cronistas

como

almas de

antepasados,
en

dia da

blos, volcanes, truenos, rayos, hachas del cielo, espritus del cielo. Hoy

cualquier objeto o fenmeno poseedor de fuerza especial se conoce bajo el trmino pullam. Tambin se usa este concepto en conjunto con objetos del culto como fuego (pullam kutral), cuchillo (pullam cuchillo), hacha (pullam toqui), fuente para recibir sangre de sacrificios (pullam malhue), banderas de nguillatn7 (pillam bandera), lugar ceremonial (pullam lelfun) y para referir a los funcionarios del ritual: pullam huentru (hombre que lleva la bandera amarilla, azul o blanca en los nguillatunes), pullam domo (mujer pullam que canta a las machis), pullam kushe (mujer que sigue al nguenpin o dueo de la palabra en las oraciones). Paralelamente existe el concepto de Ngen o Gen, que significa el dueo, dominador, el que manda, predomina, gobierna o dispone de un cierto elemen-

Wilhelm de Moesbach. Voz. de Arauco.


San Francisco.

Explicacin
en

de los Nombres 191.

Indgenas

de Chile.

Imprenta
"Mundo
3

Padre Las Casas. Villarnca 1959 (1952).

Armando Marileo.

Mapuche"

en

Medicinas y Culturas

Araucana. Editorial Sudamericana,

Santiago,

1995, 106.
Luis de Valdivia. Arte. Bernardo Havestadt.

Platzman. Edicin facsimilar.


4

Leipzig. Chilidugu

Vocabulario y Confesionario de la B.G. Teubner. 1887 (1606)


Sive Tractatus

Lengua

de Chile. Julio

Linguete

Chilensis. Mnster, Westf. 1777,

201,202.

Bning. "Der Pillanbegriff der Mapuche", Studia Instituti Missiologici Societatis Steyler Verlag. St Augustin. 1974, 175. 6 Helmut Schindler. "Con Reverencia Nombreys al Pillan y Huecuvoe." (Sermn IV. Luis de Valdivia, 1621). Revindi N I, Budapest, 1989, 40. 7 El nguillatn es un ritual colectivo de oracin, peticin y gracias. En la era prerreduccional se realizaban con fines militares. Hoy en da se realizan antes o despus de la cosecha y tienen un nfasis agrcola para pedir la fertilidad de sembrados, animales y personas, o bien durante situaciones catastrficas como terremotos, inundaciones, sequas. Las oraciones y
Ewald Verbi Divini.

ofrendas de animales y alimentos

se

hacen

Ngnechen.

46

HISTORIA 29/ 1995-1996

tambin el que cuida, protege y resguarda ese elemento. Grebe8 ha investi gado los seres que son "dueos de alguna entidad" utilizando como prefijo
to y

antepuesto el lexema ngen que identifica dicha entidad. Dice


"Dios ha puesto
el agua
se un

un

mapuche
Ngen,

Ngen

en

cada
no

cosa

secara, el viento
El

para que saldra, el cerro


cosas, da

esa cosa no
se

termine. Sin

bajara,
cosa.

desaparecera.

Ngen

anima

esas

vida

cada

y as la tierra Esa vida lo hace

seguir
como

viviendo para siempre".9 Aparece el trmino Gen huenu (Ngenwenu) el que finge tener dominio sobre el cielo para hacer llover, Gen Piru dominador de dueo de la tierra
la
en

(Ngenpiru) como (Ngenmapun) como

peste y el gusano, y Gen Mapu


Febrs

(1765)10

Alonqueo11

se

menciona adems el dueo de los

cerros

agua (Ngenko). del bosque (Ngenmahuida), de las aguas tierra (Ngenmapu). de los animales (Ngenkullin), del viento

posteriormente con (Ngenwinkul), del (Ngenlafquen), de la


o

del aire
un

(Ngenkurruf),

del

fuego (Ngenkutral),

etc.

Estos

espritus

son

dueos de

elemento de la naturaleza y su misin es cuidar, proteger, resguardar, controlar y velar por el equilibrio, bienestar y preservacin del elemento a su cargo. Valdivia El concepto de Genche aparece por primera vez en el texto de Luis de en 1601 y el concepto de Ngenechen y Ngenemapun tienen que entenderse en este contexto. Genche es definido por Valdivia como dueo de
el vecino encomendero de indios que al tener a su cargo a los indgenas y beneficiarse con sus servicios pasaba a ser dueo del hombre.12 Se refiere al dominador del hombre en un sentido material: econmico, social la gente
o

poltico. El neologismo Genche fue creado para expresar una relacin de dependencia del mapuche con el espaol13 y por lo tanto tiene una connotacin negativa. Es distinto al concepto de Ngnechen que surge en el siglo XIX. El concepto de Ngenechen y Ngenmapun definidos como dueo del hombre o patrn y dominador de la tierra respectivamente, se remontan al siglo XVIII.14

Mara Ester Grebe. "El

Concepto

de

Ngen

en

la Cultura

Mapuche".

Actas de

Lengua

y Li

teratura

Mapuche.

5. 1992. Universidad de la Frontera.

CJ Testimonio recogido por Mara Ester Grebe. "Algunos Paralelismos en los Sistemas de Creencias Mapuches: Los Espritus del Agua y de la Montaa". En Boletn del Museo Regional de Araucana 3. 1988, 76. 10 Andrs Febrs. Arte de la Lengua General del Reino de Chile. Lima 1765. 1 ' Martn Alonqueo. Instituciones Religiosas del Pueblo Mapuche. Ediciones Nueva Uni

versidad.
12

Santiago.

1979.

Luis de Valdivia. Arte. Vocabulario y Confesionario de la Lengua de Chile. Edicin facsimilar. Julio Platzman. Leipzig. BG Teubner. 1887. 4 y Horacio Zapater "Un Nuevo Alcance el Concepto de Ngenechen Araucano". Notas del Centro de Estudios Antropolgicos de la Uni

versidad de Chile N 3. Santiago, junio de 1959. 13 Horacio Zapater. Ob. cit.. 7. 14 Bernardo Havestadt. Chilidugu. Sive Tractus Linguae Chilensis. lili. Reeditado por Julius Platzman. Leipzig. Teubner. 1 883.

A.M. BACIGALUPO /

NGNECHEN.

EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

47

En la

sobre

el hecho de que una persona domine o tenga poder rompe con el ideal de igualdad, reciprocidad y solidaridad entre los miembros del linaje y de la comunidad. Aunque los Ngentoqui, dueos del

concepcin mapuche
otras

o hacedores de la guerra y los Ngenboy, dueos del canelo o hacedores la de paz, fueron hombres con autoridad en la sociedad mapuche, no se benefi ciaban de los servicios de otros hombres como lo haca el Genche o

toqui

interpretacin que hacen Zapater15 y Baci Ngenmapun y Ngenechen como las primeras expresiones del ser galupo16 supremo mapuche es equivocada. Ms bien podra ser una referencia a Ngnenchen, el que domina o engaa a los hombre con mentiras y embustes, o una referencia a Genche (Ngenechen), dominador de hombre o encomendero. En este contexto Zapater tiene razn cuando dice que Ngenechen es un con cepto postcolombino resultado de la convivencia con el blanco17 y San Martn cuando dice que Ngenechen es dueo y gobernador, pero no omnipotente ni creador.18 As tambin, el concepto de Ngnemapun significa sostenedor, protector de la tierra y la naturaleza por propia voluntad, no dueo ni gober
encomendero. Por lo
de
tanto

la

nador. Los cronistas, misioneros y viajeros que recogieron el concepto de ser supremo confundieron los trminos Ngenechen (dueo del hombre), Ngnechen (hacedor del mundo y del hombre por voluntad propia) y Ngnenchen (el que confunde o convence al hombre con mentiras y embustes)

considerndolos frecuentemente
mas

como una

sola

cosa como

variadas. El trmino

Ngenelchen

traducible

y escribindolos de for dejador o hacedor de la


con

gente, dueo y creador del hombre, fue confundido frecuentemente


trmino

el

Ngenechen (dominador del hombre).


en

Hoy

da existe adems el concepto de

Mapurey. Mapu

de traduce

como

tierra y la palabra espaola rey, muchas veces es un ttulo para una divinidad, una teofana o un numen19 o es el que intenta apoderarse o dominar la tierra de los hombres. Mapurey se podra traducir como divinidad de la tierra, que se

apodera

de la tierra y el que

es

responsable

del entorno

geogrfico

y de los

Zapater, Un Nuevo Alcance al Concepto de Ngenechen Araucano. Notas del Antropolgicos N 3, junio 1959. Editorial Universitaria. Santiago. 16 Ana Mariella Bacigalupo. Definicin. Evolucin e Interrelaciones de Tres Conceptos Mapuches: Pillan, Ngiienenchen y Wekufe, Tesis de Licenciatura en Historia. Pontificia Univer
Horacio Centro de Estudios sidad Catlica de Chile. 1988. 17 Horacio Zapater. Ob. cit., 7.
Hernn San Martn, "Nueva Teora Sobre el Origen del Pueblo Mapuche". En Revista Pacfico. Valparaso. Universidad de Chile. 1967. 54. 19 Helmut Schindler, "Mensajes y Suposiciones Sobre Mapurey". XVII Congreso Interna cional de Historia de las Religiones. Mxico. 1995, 2. Schindler encuentra el concepto de Mapurey en la regin de Sahuelhue, al pie de la cordillera de los Andes.
IS

15

del

48

HISTORIA 29/ 1995-1996

fenmenos del

tiempo.20

Dice

una

quiere reinar
rico.21 Hoy

en

la tierra y

quitarle

machi de Huichahue que Mapurey es el que el poder a Ngnechen, pero tiene menos
como como

fuerza que ste.


en

Mapurey

es es

calificado traducido

lmen, lo que significa noble


millonario.

da lmen

Mapurey

tambin

es

considerado "seor de las tinieblas", "dueo de la noche" y Satans por in fluencia cristiana y a veces tambin se le denomina wekufe, un ente con una

cualidad extraa, fantstica


Dios celestial
o

brio22 dual",

en o

Mapurey tiene un rango inferior al ambos son necesarios para lograr el equili Ngnechen, pero lo que ha sido llamado la "oposicin complementaria", la "oposicin el dualismo dinmico" entre dimensiones benficas y malficas por
o

malfica.

estudiosos de la

zona

andina.23

El concepto de acorde
a a

la

Ngnechen se opone al de Ngnenchen o Mapurey de mentalidad dualista mapuche, donde el bien y el mal coexisten lado

lado y la existencia de uno no se entiende sino en el contexto del otro.24 No existe para el mapuche un concepto absoluto del bien y del mal. Los hechos
son

juzgados

de

una

forma individual por que favor del individuo


traen

sus

consecuencias inmediatas
son

en

la

vida actual. Las

cosas
a

consecuencias funestas
o

consideradas

ma

las y las que estn

la comunidad, buenas.25 Todas las

20
-'

Helmut Schindler. Ob. cit.. 1 1 Flix de Augusta. Diccionario


.

Araucano-Espaol. Santiago

de Chile.

Imprenta

Univer

sitaria. 1916 Helmut Schindler recoge el caso de oraciones tanto al Wenurey o Dios del cielo como al Mapurey. Plantea que el mapurey es muy poderoso y que de l se pueden obtener riquezas por el precio de una vida ms corta. Recoge el relato de un hijo de cacique que dice "Mapurey es jodido y hay que rogarle para que la gente viva tranquila y no haya ninguna discordia entre hermanos". 23 Bilie Jean Isbell. To Defend Ourselves: Ecology and Ritual in an Andean Village. Austin, University of Texas Press. 1978. Irene Silverblatt. Moon, Sun and Witches. Princeton, Princeton University Press, 1987. Tom Zuidema. "The Moieties of Cuzco". In David Maybury Lewis and Uri Almagor. The Attraction of Opposites Ann Arbor, University of Michigan Press.
-.

que el mal o el sufrimiento venga por voluntad del creador bueno, tampoco acuden a l en busca de alivio, sino que se dirigen a los que consideran causa de sus pesares y en quien suponen la facultad de quitarles cualquier bien que reciben. Tributan su agradecimiento al ente bueno y le dan primicias, bebidas y sangre de animales. En caso de desgracias, enfermedad, muerte, tratan de aplacar el enojo del ente malo, o procursor, con diversas prcticas supersticio
"No
creen

24

para luchar contra el enemigo del hombre. Por eso, an en pelea ms sagrada, defendiendo patria, libertad e independencia no invocan al ente bueno, sino a la muerte y venganza que personifican." Ignacio Domeyko, Araucana y Sus Habitantes. Recuerdo de un Viaje Hecho en
sas su

Las Provincias Meridionales de Chile

en

los Meses de Enero y Febrero de 1845. Editorial

Fran

Aguirre. Buenos Aires. 1971, 59. 25 "Para el mapuche era moral todo lo que traa la benevolencia de su Pillan y era inmoral lo que le desagradaba. El bien y el mal en cuanto a las otras personas, era esencialmente material. As, poda ofender impunemente a dbiles porque no teman sus represalias, pero era malo si trata sobre s y sus parientes la venganza de otro ms poderoso. El mismo hecho poda considerarse bueno o malo segn las consecuencias que acarreaba." Ricardo Latcham. La Orga nizacin Social y Las Creencias de los Antiguos Araucanos. 1924. 370-37 1
cisco de
.

AM. BACIGALUPO /

NGNECHEN,

EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

49

cosas

algo de malo y el propsito final es encontrar el Ngnechen es concebido como Epu Agne o ser con dos caras. Puede ayudar al hombre, sus sembrados y animales si se apela a su "cara blanca o azul", o mandar castigos a los mapuches que no cumplen con el Admapu26 cuando est con "cara negra".
tienen

algo

de bueno y

equilibrio.

El mismo

El Origen

del

Concepto

de

Ngnechen

Hoy en da, Ngnechen es una deidad sincrtica que engloba elementos nativos, animistas y dualistas, por un lado, y elementos cristianos, monotestas
y

unilaterales, por
con

otro. Este

concepto

vinculacin

el creador inicial. Sin

adquiere un sentido tnico debido a su embargo, para algunos mapuches

Ngnechen es conjugacin de

lo mismo que el Dios cristiano, mientras para otros es una los diversos espritus mapuches27 o una representacin actuali

zada del Dios creador que aparece en el mito de origen.28 Para explicar el origen del concepto de ser supremo en la sociedad mapuche emplearemos las teoras de Schmidt, Tylor y Elade sobre el origen y

desarrollo del concepto de deidad en sociedades no occidentales. Schmidt29 plantea la existencia de un Dios creador inicial en todas las sociedades indge
nas que posteriormente "degenera" a una fase animista. Tylor30 dice que las creencias religiosas tienen su origen en el animismo y que a partir de ah se

producira un proceso de evolucin hacia el monotesmo. Eliade11 afirma que siempre existe la idea de un creador inicial en las sociedades indgenas que posteriormente dara paso a una fase animista, pero que reaparecera en tiem pos de catstrofe csmica32.
Usando esta base terica,
creamos tres

las caractersticas del concepto de

hiptesis para explicar el origen y Ngnechen entre los mapuches. (1) La hip-

Admapu es la forma propia que tiene cada lugar o sector de concebir, desarrollar y su organizacin. Armando Marileo "Mundo Mapuche", en Medicinas y Culturas en la Araucana. Editorial Sudamericana, 104. Admapu tambin es concebido como la forma tradicio
promover

26

nal de hacer
27 28

o pensar las cosas. Manuel Lincomil. Entrevista

en

Armando Marileo. La Divinidad Wilhelm Schmidt.

Nutram V, N 3. 1989. 17. Mapuche. El Diario Austral,

domingo

12 de

junio,

1994.
-'
na

America do Sul. Biblioteca Editora Nacional, 1942.


30

Etimologa sul Americana: Crculos Cultreles e Estratos Culturaes Pedaggica Brasileira, Series 5, Vol. 218. Sao Paulo. Companhia Murray,
1913 (1871).

Tylor,

E.B. Primilive Culture. London,

31
32

Mircea Eliade, Mitos, Sueos y Misterios. 1961, 164-66. Ver Ana Mariella Bacigalupo The Origin and Characteristics

Role in Two

Mapuche

Rituals: The Machitn and the

Nguillatn.

MA Thesis in

of Nguenechen and It's Anthropology.

University

of California, Los

Angeles. 1989,

14-18.

50

HISTORIA 29/ 1995-1996

un concepto de ser supremo inicial (Schmidt), que mapuches sera Newen Futa o gran espritu, Elchen (creador del hom bre) y Elmapun (creador de la tierra), que aparece en el mito de origen y que luego toman la forma de Tren-Tren y Ngnechen en el mito de Tren-Tren y Kai-Kai. Este ser creador pasara a segundo plano frente a una fase de culto animista (a los pullames y los Ngen) para resurgir en un momento de cats trofe csmica (Eliade) que podra ser la desestructuracin de la sociedad mapuche, producto del contacto con el espaol. (2) La hiptesis sobre el ori gen autctono de Ngnechen a partir de la evolucin de espritus animistas mapuches hacia un concepto de deidad (Tylor). Los espritus de antepasados y fenmenos de la naturaleza (pullames, Ngen) evolucionan hacia los concep tos de Wenupullam (pullam del cielo), deidades regionales y finalmente Ngnechen y Ngnemapun. (3) La hiptesis sobre la influencia cristiana en el surgimiento de Ngnechen donde los atributos de ser supremo y omnipotencia seran proyecciones que hicieron los misioneros sobre conceptos mapuches

tesis de la existencia de para los

para facilitar el proceso de cristianizacin. Los datos etnohistricos y literarios apuntan a la existencia de un Dios supremo inicial presente en el mito de origen y en el mito mapuche de Kai-Kai
y Tren-Tren (mito del diluvio) por un lado y por otro, un proceso de generali zacin de conceptos ms bien animistas hacia el concepto de deidad donde la

influencia del cristianismo


bre el concepto de
1

juega un rol importante. Nuestras conclusiones Ngnechen toman elementos de las tres hiptesis.
Ser

so

El

Concepto de

Supremo

Ngnechen

en

el Mito de

Origen

y el Mito

de Tren-Tren y Kai-Kai
La relacin entre los distintos conceptos sobrenaturales mencionados y la Ngnechen se hace evidente en el mito de creacin por Sperata de Sauniere, Koessler y Marileo, donde se ex hombre y el mundo que lo entorna, as como los aconteci consecuencia de los cuales el hombre ha llegado a ser un ser mortal,

creacin del concepto de

mapuche recogida plica el origen del


mientos
a

sexuado y culturalmente organizado en sociedad. Hoy en da el mito de crea cin mismo es poco conocido, prevaleciendo el mito de la segunda creacin del hombre y su organizacin en sociedad (Tren-Tren y Kai-Kai).

Marileo establece una clara relacin entre las distintas fases del mito de creacin y el mito de Tren-Tren y Kai-Kai (destruccin y recreacin del mun do) y la creacin de distintas divinidades. Habla de un primer momento donde el gran espritu poderoso llamado Futa Newen o gran fuerza, exista slo Wenu Mapu o tierra de arriba (tierra en el cielo o tierra originaria).33 Este
en

el

esp-

Armando Marileo. La Divinidad

Mapuche. Diario Austral. 12

de

junio

de 1994.

AM. BACIGALUPO /

NGNECHEN.

EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

5]

ritu

muestra como una fuerza nica, omnipotente y bidimensional, ya que al hombre y al mundo y castiga al hombre con el diluvio sobreviviendo slo los cuatro mapuches necesarios para la segunda gnesis (hombre viejo, mujer vieja y sus hombre joven y mujer joven). En Futa Newen estara conju
se

crea

gado tanto el bien como el mal. Junto a este gran espritu vivan otros espritus pequeos que lo obedecan y que eran sus ulmenes. Algunos de los espritus pequeos se rebelaron contra Futa Newen quien se enoj, pataleando y lanzando fuego por los ojos. Mand a sus ulmenes leales (pullames del cielo o wenupullames) que amontonaran a los espritus rebeldes y les escupieran encima, convirtindolos en roca. Los espritus que quedaron adentro del montn rabiaban y sus cuerpos se convirtieron en fuego haciendo que las montaas (volcanes) reventaran. Los espritus menos malos salieron y se convirtieron en estrellas y los que se quedaron dentro del volcn son los llamados pullames34. Las estrellas lloraban y las lgrimas de las estre
llas arrastraban las
rocas

y las cenizas y

se crearon

aguas formando los ros, mares y natural de los mapuches35 (esta

lagunas, podra ser

dando
una

las tierras y lugar al Nag


a

aposaron las Mapu o mundo


se

alusin

la creacin de los

Ngen, los dueos y guardianes de elementos especficos de la naturaleza). A partir de este momento Futa Newen pasara a ser Elmapun, dejador o hacedor
de la tierra y la naturaleza. Luego el gran espritu decidi hacer la humanidad. Busc
amanecer
a

la estrella del

pasto,
nace

se

Wanglen, y de ella hizo la mujer. Al caminar la mujer, creci el crearon los rboles y las plantas, y brotaron los frutos. De la mujer hijo
de la luna y el sol fue hecho
carne

la vida. El
se

y tambin

baj

la

tierra y
pasa

a ser

acompaaron con la mujer.36 A partir de ese momento Futa Newen Elchen, dejador y hacedor de la gente o el/la que deja puesta a la

gente,37
a

estableciendo la

primera

relacin

entre

ejecutando
futuro.38

las acciones que definirn la conducta

lo sobrenatural y humano y e historia humana y csmica

Populares Araucanos y Chilenos. Recogidos de la Tradi Popular Nascimento, Santiago, 1975. Para mayor detalle ver Martn Alonqueo, Instituciones Religiosas del Pueblo Mapuche. Ediciones Nueva Universidad, Santiago; Mara Ester Grebe, "El Concepto de Ngen en la Cultura Mapuche", en Actas de Lengua y Literatura Mapuche N 5, 1992.

Sperata

de Sauniere, Cuentos

cin Oral. Biblioteca


-

3fi

Bertha Koessler, Cuentan los Araucanos, Buenos Aires. Coleccin Austral, 1954, 13-23 Adalberto Salas, El
Ver

y 32-34.
37
3S

Hugo Carrasco,

Mapuche o Araucano. 247. "La lgica del Mito Mapuche"

en

Estudios

Filolgicos

N 25, 1990,

104.

52

HISTORIA 29/ 1995-1996

El espritu que mandaba. Futa Newen. entonces abra un portillo redondo los aires y por all miraba lo que hacan sus criaturas. Por ese portillo brillaba y de l vena un calor tremendo (manifestndose como el sol asociado
en a

lo masculino). La madre del miraba


como
su

hijo

abra tambin

un

portillo

y miraba cuando

no

dose

marido, y de su cara sala una luz blanca muy suave (manifestn la luna asociado a lo femenino).39 Aqu Futa Newen, creador de la

tierra y creador o hacedor del hombre, pasa a ser sostenedor y protector por voluntad propia de la familia mapuche y de la tierra. Ahora es conocido como

Ngnechen, sostenedor, protector del mapuche y su familia Ngnemapun, sostenedor y protector de la tierra y la naturaleza.40
Finalmente Futa Newen
se

como

hace visible

como

Tren-Tren Fil, la culebra

benfica, Tren-Tren Winkul, la montaa, y Tren-Tren Mapu, la tierra, en su conflicto contra Kai-Kai Fil, la culebra malfica que viva en las profundida
des y que representa las aguas que suben. Tren-Tren Fil protege a la humani dad y la tierra mapuche contra el mal y las aguas heladas.41 Aqu Ngnechen y Ngnemapun realmente cumplen su funcin al proteger y salvar al mapuche

del exterminio. Sin


en

mapuche sobreviviente: como Kushe, anciana, Fucha. anciano, Ulcha, joven mujer y Weche, joven hombre.4" Los dos jvenes fueron el principio de los mapuches de hoy y los ancianos alimen taban en conocimientos y sabidura a los jvenes.
los cuatro

embargo, integrantes de

en

esta

nueva

faceta

se

reproduce

como

humano

la familia

"

Sperata

de Sauniere. Ob. cit.. 214-215.

junio de 1994, Ensayo Sobre un Mito Mapuche". Boletn del Museo Chileno de Arle Pre-Colombino N 5. 1991, 9-22. Santiago; Hugo Carrasco, "TrenTren y Kai-Kai: Segundo Nacimiento en la Cultura Mapuche". En Estudios Filolgicos N 21. 1986. Facultad de Filosofa y Humanidades. Universidad Austral: Hugo Carrasco. "La Matriz de los Mitos de Transformacin en la Cultura Mapuche" Actas de Lengua y Literatura Mapuche Mapuche.
41

40

Armando Marileo. La Divinidad


Ver Pedro

Diario Austral. 12 de

Mege.

"La

Imagen

de las Fuerzas:

N 4. 123-131. Universidad de la Frontera, Temuco; Martn Gusinde "Otro Mito del Diluvio que Cuentan los Araucanos". Publicaciones del Museo de Etnologa y Antropologa de Chile. Tomo
entre

II. 183-200: Aureliano Oyarzn, "Kay-Kay y Ten-Ten, o sea. la tradicin del diluvio universal los araucanos". Publicaciones del Museo de Etnologa y Antropologa de Chile. Tomo II

199-12/7. 42

El

padre Augusta define


"Es
un ser
a

siguiente

manera:

y fecundidad

y caracteriza a "Ngenechen" (realmente Ngnechen) de la creador de todo, que domina la tierra como un rey o pastor. Da vida los hombres, animales o plantas. Dispone de las fuerzas de la naturaleza para

dicha y perdicin de los hombres. Reside en paz en una casa pura de oro en las alturas celestes Lo llaman padre porque creen que han sido engendrados por l. lo suponen parecido al hombre. pero de una naturaleza ms til, tal vez espiritual, y tienen de su naturaleza idea tan confusa que

saben, si es hombre o mujer, ms bien le creen de ambos sexos, por lo cual le dicen ReyPadre. Reina Anciana o Mache a la vez. Dicen "T nos has engendrado", tratndolo de ser masculino y "T nos has parido", tratndolo de mujer. Flix de Augusta. Lecturas Araucanas
no

1934.208.'

A.M. BACIGALUPO /

NGNECHEN. EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

53

Hoy en Ngnemapun,
cosa son
ces son

da

las

y los

denominaciones Elmapun, Elchen, Ngnechen, aspectos Kushe, Fucha, Ulcha y Weche de cada deidad o
en

estas

religiosas para llamar el bien43. A ve simultneamente pero en forma individual o consideradas nombres distintos para una misma deidad y sus cualidades se pronunciadas
deidades
son

las ceremonias

propiciadas

ser supremo es considerado nico: el dador de vida, creador del la hombre y tierra, de los distintos poderes y formas de vida en la tierra y en el de sabidura, consejos y beneficios, cuidador, protector e dador cielo,

funden. El

iluminador del hombre, el que gua, manda y se encarga de que se cumplan los mandatos, el que es viejo, joven, femenino y masculino a la vez. Este concepto

contemporneo de Ngnechen encierra diversas simbologas: simbolismo gentico (como creador), simbolismo ournico (asociado a aspectos celestes como el cielo, el sol, la luna y las estrellas), simbolismo telrico (asociado a las fuerzas que existen en los seres naturales o Ngen), simbolismo social (por su relacin con espritus de antepasados y la deificacin de entes regionales) y el simbolismo sexual (joven mujer, joven hombre, vieja mujer y viejo hombre
que conforman
una familia).44 Schmidt,45 sacerdote catlico e historiador de la primera mitad XX, plante la idea del origen de la religin como preanimista. En la

del

siglo

visin de

el concepto de

Schmidt los grupos de cazadores y recolectores en regiones marginales tienen un Dios creador como ser supremo y guardin de la moralidad. Por efecto de su visin monotesta de tradicin judaica, Schmidt no concibe al

propias de cada cultura, sino ms bien como una concepcin, esta deidad creadora dara salvacin a travs del sacrificio de Cristo y sera oscurecida posteriormente por concepcio nes mgicas y animistas46 en un proceso gradual de degeneracin. Los conceptos de Futa Newen (gran fuerza o gran espritu), Elchen (crea dor del hombre) y Elmapun (creador de la tierra) podran coincidir con el
ser

creador

como

deidades
su

entidad universal. En

concepto de gran creador propuesto por Schmidt. Sin embargo, estos concep tos no tienen la acepcin de moralidad, santidad e inmutabilidad del Dios cristiano. Los conceptos de Ngenechen (dueo del hombre, encomendero) y
tos

Ngnechen (sostenedor del hombre por voluntad propia) aparecen en los rela mapuches despus de la conquista espaola, como deidad sincrtica con

43 44

Armando Marileo. La Divinidad Ricardo Salas. "El

Simbolismo del

Mapuche. Diario Austral. 12 de junio de 1994. Ngnechen Mapuche. Hacia una Simblica

Mapuche
45
na

de Dios?", en Revista Catlica N 1 102. 1994. Wilhelm Schmidt. Etimologa sul Americana: Circuios Culturaes e Estratos Culturaes America do Sul. Biblioteca Pedaggica Brasileira, Senes 5, Vol. 218. Sao Paulo. Companhia

Editora Nacional, 1942. 46 Voget, Fred. A History of Ethnology, 1975, 353.

54

HISTORIA 29/ 1995-1996

atributos humanos y inicial. Sin embargo,

no es

coincide

con

la idea de Schmidt sobre el creador


se

slo cuando

Ngnechen

identifica

con

el Elchen y

Elmapun los creadores del hombre y la tierra en el mito de origen, Tren-Tren (tierra, monte, serpiente benfica) en el mito del diluvio, o el Dios Cristiano
que
se

vuelve

omnipotente

y omnisciente.

El

origen

y desarrollo del concepto de

Ngnechen

tiene ms

en

comn

con

la teora desarrollada por Eliade47, que plantea que todas las culturas indgenas tuvieron una deidad original, omnisciente, creador del mundo y del hombre que evolucionara a una etapa animista donde el primero no gozara de actuali

religiosa, pero que resurgira en tiempos de catstrofe csmica. En el caso mapuche Futa Newen, Elchen y Elmapun siguen existiendo, pero pasan a segundo plano una vez cumplido su rol creador, mientras que la reciprocidad y el culto activo se realizan a pullames especficos y a los distintos Ngen o guardianes de la naturaleza. Estos pullames se manifiestan en forma mltiple como fuer zas en la naturaleza (truenos, volcanes, piedras, rayos), almas de antepasados (caciques, guerreros y machis antiguas). La "catstrofe csmica" descrita por Eliade comenzara en el siglo XVIII, con el asentamiento del espaol en la Araucana, que produjo la desestructuracin de la sociedad, cultura y etnia mapuche. Reaparece el concepto de ser supremo creador mapuche ahora bajo la denominacin de Ngnechen durante esta situacin crtica. Ngnechen man tiene elementos tradicionales o adopta elementos nuevos ahora con un sentido
dad

tnico, considerados parte de la idiosincrasia


2.

mapuche.48
de la Evolucin del

El

Surgimiento

de

Ngnechen, Producto

Concepto de

Pullam Los cronistas de los

siglos

animista orientado ms bien hacia los

XVI y XVII dan testimonio de un culto antepasados que a un ser creador. Oa

(1596), Luis de Valdivia (1606) y Nez de Pineda y Bascun (1673) definen a pullam como demonio o diablo. Rosales (1646) dice que son las almas de
guerreros, caciques muertos en combate a quienes se les renda culto para que ayudaran en la guerra y que, si se quemaba el cuerpo de los guerreros muertos, sus almas suban con mayor facilidad para convertirse en

antepasados,

pllames49

podan

guerrear

con

los

pullames espaoles

en

las nubes

como

Mircea Eliade. Mitos. Sueos y Misterios. 1961, 164-66. Ana Mariella Bacigalupo, Definicin. Evolucin e Interrelaciones de Tres Mapuches: Pillan. Ngenechen y Wekufe. Tesis de Licenciatura, 1988, 249.
4S 49

47

Conceptos

Diego de Rosales, Historia General del Reino de Chile. Valparaso. Imprenta El Mercu rio. 1877-1878 (1674), 85, 162. 163. Nez de Pineda y Bascun. Cautiverio Feliz y Razn de las Guerras Dilatadas de Chile. Coleccin de Historiadores de Chile y Documentos Relativos a la Historia Nacional, tomo 3. Imprenta El Ferrocarril. Santiago, 1863 (1673). 162, 163.

A.M. BACIGALUPO /

NGNECHEN.

EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

55

Housse plantea que pllam es un nombre de estas almas, y para Latcham el pullam rico para designar conjunto de la colectividad.51 fundador y protector antepasado
truenos, rayos y

relmpagos.50
al

gen
era

el

Oa

(1558), Ercilia (1569), Marino de Lovera (1596) y pullam con los antepasados, Epunamn (literalmente dos pies, el Dios de la guerra, la violencia y el trueno), la guerra y las armas de fuego.52 Luego, en el siglo siguiente, Njera (1614), Rosales (1646) y Nez de Pineda y Bascun (1673) relacionan a pullam con los sacrificios animales y humanos y con la guerra.53 La guerra es concebida mgicamente y el valor
En el

siglo XVI,

Vivar

(1596)

vinculan al

de los

Ya

mapuches en la guerra tiene un fundamento religioso.54 en el siglo XVII el pullam aparece con mayor poder, injiriendo
o

sobre

el bienestar

naturales.55
sobre
que
es su

malestar del hombre y teniendo influencia sobre los fenmenos Ovalle (1646) recoge el concepto de Guenupullam dominando
"Creen
en

pullames.
sus

Guenupillan (Wenupullam

Dios, y que ste tiene muchos guecubus

o pullam del cielo) (wekufs?56), que son sus

ulmenes,

grandes

Nez de Pineda y Bascun

caciques, a quien manda, y tambin (1673) tambin menciona que

los volcanes".57

un

pullam

domi-

50
v

Diego

de Rosales. Ob cit. 163.

Felipe

Gmez de Vidaurre. Historia

Geogrfica.

Natural

Civil del Reino de Chile. Coleccin de Historiadores de Chile, tomo XIV,


51 52

Santiago, 1889

(1789).
Ricardo Latcham. La

Organizacin,

435.

Alonso de Ercilia y Ziga. La Araucana. Editorial Nascimiento 1961 (1569), 34. Pedro de Oa. Arauco Domado. Coleccin de Incunables Americanos. Siglo XVI, vol. XI.

Imprenta Universitaria, Santiago. 1917 (1596).

Chile. Coleccin de Historiadores de Chile Vol. 4.


por mis

Pedro de Marino y Lovera. Crnica del Reino de Imprenta el Ferrocarril, 1865 (1595).

Gernimo de Vivar. Crnica y Relacin Copiosa y Verdadera de lo que Yo Vi por mis Ojos y pies Anduve, y con la Voluntad Segu en la Conquista de los Reinos de Chile en I539z 1558. Fondo Histrico y Bibliogrfico Jos Toribio Medina. 1966 (1558), 168, 140. 53 Diego de Rosales. Ob. cit., 43. 54 Horacio Zapater, "Visin Araucana de la Conquista". Revista Chilena de Antropologa N l,"Los Incas y la Conquista de Chile", 1978, 170. 55 "Pilln est en el cielo, truena en el cielo, ayuda a pelear a los conas, por su mandato
nacen o no nacen

Luis de Valdivia. Nueve Sermones

los sembrados, hace llover, quita enfermedades y da salud a los hombres", en la Lengua de Chile. Imprenta el Seminario, Santiago 1621

(1606), 45.
Wekf significa el obrador por fuera. Dice Moesbach que el wekf se mete por las buscado por los brujos, causando desgracias en el corazn de los hombres y azuzando sus malos instintos en forma de flechas, palos, pelos, lagartijas y sapos que se introducen en el cuerpo del enfermo. Wilhelm de Moesbach. La Voz. de Arauco. Imprenta San Fransisco, Padre
casas

56

Las Casas, Temuco, 1959, 14-15. Schindler encuentra que wekf es ms bien una cualidad, una propiedad, un poder, una capacidad o una virtud y que se traduce como lo prodigioso, lo tremendo o lo demonaco (Schindler, Ob. cit., 43, 45). Hoy en da wekf se refiere comnmen
te a un concepto 57

genrico

del mal.

Alonso de Ovalle. Histrica Relacin del Reyno de Chile.

Santiago

de Chile.

1969

(1646).

56

HISTORIA 29/ 1995-1996

naba sobre los

otros.
un

Sin

embargo, sigue subsistiendo el


a un ser

hav evidencia de

culto

el concepto de pullam con Rosales plantea que los mapuches


como

culto animista y no Valdivia de Luis (1606) relaciona supremo. el culto a los distintos Ngen de la naturaleza- y no tienen la idea de un Dios verdadero

lo entienden los cristianos.

XVIII el concepto de pullam es entendido por Molina como del numen, ser supremo autor de todas las cosas, alma en estado de separacin e extraordinarios son naturales fenmenos que cuerpo59 y causa primera de como relmpagos, rayos, terremotos e inundaciones por
En el

siglo

impresionantes
distinto
a

Febrs.60 Tambin
mo

se

identifica

Guenupillan ( Wenuplluam)
con

como ser

los

pullames
como a

identificados
truenos

la guerra, la

tempestad61
Se dice que

supre y los fe

nmenos

gneos
controla
en

volcanes,

relmpagos.62

pullam
no es

reside

los volcanes, los

relmpagos

y los truenos, pero que

el fenmeno

s.

El concepto de pullam es dual. Tiene una cara positiva y otra negativa y puede hacer tanto el bien como el mal.63 Sin embargo, por obra de los cronis
tas

de los

siglos

XVI

XVIII

se

produce

una

gradual polarizacin

del bien y

del mal y se crean dos tipos distintos de pullam. Se le atribuyen cualidades cada vez ms positivas al concepto de Guenupillan (Wenu pullam) o pullam

recogido por Ovalle, asimilndolo al concepto de Elchen, Elmapun, Ngnechen y el Dios cristiano; mientras que el pullam del volcn es conside rado cada vez ms maligno por los cronistas y asimilado al diablo cristiano, el wekf maligno, y wesa Ngnechen (Ngnechen malo o Ngnenchen).64
del cielo
58 "No pensis ni digis, que hay un Dios en el cielo y otro en la tierra y la mar; que hay un Dios del maz y otro del trigo, que uno truene y el otro haga llover y otro quite las enfermedades y da salud a los hombres. No hay un Dios de los espaoles y otro de los indios. Vuestros viejos no saban nada"... "Pues el sol, la luna, las estrellas, el lucero, el rayo son Dios.." "Has nombra do para reverenciar al pillan al sol, los ros, los cerros, pidindoles vida?..." "Te has sacado sangre de tu cuerpo en las borracheras nombrando al pillan?" Luis de Valdivia. Nueve Sermones en la Lengua de Chile. Segunda Edicin. Imprenta el Seminario, Santiago. 1621 (1606), 32 59 Juan Ignacio Molina. Compendio de Historia Civil del Reino de Chile. Publicado en ita

liano

en

1787.

(Imprenta

de la Sancha 1788-95).

Santiago,

1901. Coleccin de Historiadores de

Chile, vol. 24.


Andrs Febrs. Arte de la Lengua General del Reino de Chile. Lima, 1765. Felipe Gmez de Vidaurre. Historia Geogrfica. Natural y Civil del Reino de Chile. Coleccin de Historiadores de Chile vols. 14 y 15, Imprenta Ercilia. Santiago, 1889(1789).
61
60

Bernardino de Havestadt. Chilidugu, Sive Tractus Linguete Chilensis. Segunda Edicin. Teubner, 1883 (1777), 745. Ignacio de Molina, Ob. cit.. 85 64 Para mayor informacin ver Ana Mariella Bacigalupo: Definicin, Evolucin e Interrelaciones de Tres Conceptos Mapuches: Pillan, Ngiienechen y Wekufe, Tesis de Licencia

62

Leipzig,
63

tura en
es

Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile, 1988. 96-105. Este proceso tambin notado por Toms Guevara en Sicologa Del Pueblo Araucano. 218. y Horacio Zapater en "Supervivencia de las Creencias Mgicas Entre los Araucanos", VI Congreso de Arqueologa Chilena. Departamento de Ciencias Antropolgicas y Arqueolgicas. Sociedad Chilena de Ar
1971.

queologa.

A.M. BACIGALUPO /

NGNECHEN. EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

57

mapuche fue patrilineal desde sus principios y la pullames) slo se practicaba a favor de los varones afirmar que todos los pullames eran masculinos.65 Estos mayores, podramos a la vez genios tutelares, guas espirituales y protectores de la eran pullames colectividad,66 y exista una especie de jerarqua de pllames donde los ms importantes pasan a ser deidades regionales mediante un proceso donde un espritu ancestral reemplazaba al de un ancestro ms lejano y las cualidades de
Debido
a

que la sociedad

veneracin ancestral (a

los dos
son

se

fundan.67 Huillifucha, Huillikushe, Lafkenfucha y Lafkenkushe68


de estas deidades

ejemplos

regionales.

As tendramos,

la

vez, un con

cepto nico y mltiple de pullam, pero a diferencia de los pullames guerre ros, los pullames-deidades tenan una clara connotacin tnica y revitalista.69
des

linaje, que evolucionan convirtindose en deida asimilan al concepto de Guenupillan (Wenu pullam) reco regionales, de ulmenes y caciques70). Este ser superior domi Ovalle (como jefe por gido
Los ancestros mticos del
se

"malvolos" situados en el plano terrestre y en los volcanes y omnipotente, superior e infinito.71 Se habla de un gran pullam que sujeta a los dems pullames y que es su principio y sobre todo.72 El concepto de Ngen (autor, dueo o dominador de un elemento especfico de la naturaleza) es el que da paso al surgimiento del concepto de Ngenechen (dueo del hombre) y Ngenmapun (dueo de la tierra) en un sentido especfi co, pragmtico y material. Estos trminos se remontan al ltimo tercio del siglo XVIII.73 Havestadt lo recoge con el significado de patrn-hombre, equi valente al dueo del hombre similar al concepto de Genche recogido por Luis de Valdivia, que no es equivalente al concepto de Ngnechen (sostenedor del hombre por voluntad propia). Lenz recoge el trmino Ngenmapun ligado a un
nara
a

los

seres

sera creador

65 Ana Mariella Bacigalupo. Definicin. Evolucin e Interrelaciones de Tres Conceptos Mapuches: Pillan, Ngiienechen y Wekufe. Tesis de Licenciatura en Historia, Pontificia Universi dad Catlica de Chile, 1988, 76. 66 Campos Menchaca. Nahuelbuta. Editorial Francisco de Aguirre. Buenos Aires. 1972.

548.
67 Louis Faron. The Mapuche Indans of Chile. State University of New York. New York, 1968, 66 y Louis Faron Hawks of the Sun. Mapuche Morality and tt's Ritual Attributes. Pittsburgh. University of Pittsburgh Press, 1964, 37. 68 Mencionados por Rolf Foester en Martn Painemal, 109. 69 "Pillan espera, ahora los blancos tienen el poder, pero despus pillan lo tendr, y tocar lambores de piel blanca", Bertha Koessler. Tradiciones Araucanas. Instituto de Filologa, Uni

versidad Nacional de la Plata, Argentina, 1962, 7(1 Alonso de Ovalle. Ob. cit., 197.
71

10

Gmez de Vidaurre. Ob cit., 317. Francisco Nez de Pineda y Bascun. Ob. cit., 156. 73 Johan Cooper. The Araucanians. Handbook of South American Indians. Smithsonian Institution. Bureau of American Ethnology N 243, Washington, 1946.

Felipe

72

58

HISTORIA 29/ 1995-1996

pangi (posiblemente el ttem o emblema de un linaje especfico) que domina una regin determinada.74 Sin embargo, en 1890 encontramos en el registro de los padres capuchinos que "la idea poco clara del Dios" est vincu lada tanto al concepto de pullam (supuestamente Wenu pullam) como al concepto de Ngenmapun (dominador de la tierra) pero ya en un sentido sobre natural ms parecido al de Ngnechen.75 El concepto de Ngnechen como dominador y sostenedor del hombre y del mundo por voluntad propia tambin surge de la suma de los atributos de los distintos Ngen de la naturaleza, abarcando las cualidades y dominios de Ngenmapun, Ngenechen, Ngenko, Ngenmahuida, etc., en uno. Esta conjuncin
felino
o

de elementos
mente,
mos

en

una

deidad, pero que


la

la

vez son

identificables individual
existi

queda

clara

en

expresin

de

Alonqueo: "Porque existe Dios,

vivimos, por la voluntad de Dios existe la naturaleza, el firmamento, el aire, el fuego, el agua, los volcanes, montaas o alturas, cerros, animales, aves,
y

peces, semillas.... el

gnero lingstico del mapuche

usa

un

vocabulario que

espaol con Ngenwenu o Ngnewenu (dueo del firma mento y que cre su morada), Ngenmapu o Ngnemapu (dueo del la tierra que coloc al mapuche en la tierra para vivir y trabajar)".76 En este contexto, el uso del trmino Ngenmapun podra ser ms bien una referencia a Ngnemapun (el que sostiene la tierra por voluntad propia). Se dice que los nombres Ngenenchen (Ngnechen?) o Ngenmapun (Ngnmapun?) son usados indistintamente o unidos en los nguillatunes. Octaviano de Nizza define a Ngnechen como "El gran Dios de todo el mundo, el cual se halla en el sol. Desde ah ve las cosas, lo gobierna todo y da la vida o la muerte. No le dan culto alguno, le guardan slo mucho respeto glorindose de
expresiones
ms condensadas:

sirve de cadena de unin para expresar las mismas ideas que el

conocerlo".77

El concepto de ser supremo mapuche tambin escritos de Adeoato de Bologna, Domeyko y Smith.78

es

evidente

en

los

74

Ricardo Lenz. Esludios Araucanos. Mmoire Indite del F.F.M.M.


Instituciones

75

Santiago, Imprenta Cervantes. 1895-1897. 107. Cappucini nel Chili. L'Araucanie. Vaticana Roma, 1890.

11.
76 77

Alonqueo.

Gramtica Araucana del

Religiosas del Pueblo Mapuche. 217. padre Octaviano de Nizza, en Augusta.

Lecturas Araucanas.

Editorial San Francisco, Padres de Las Casas. 1934 78 Ignacio Domeyko. Araucana y Sus Habitantes. Recuerdo de Un
Provincias Meridionales de Chile
en

Viaje Hecho en Las los Meses de Enero y Febrero de 1845. Editorial Francisco
a

de

Aguirre.

Buenos Aires 1971

(1845).
Toar

Edmond R. Smith. The Araucanians or Notes of Southern Chili. New York. Harper and Brothers. 1855.

Among the ludan Tribes of

AM. BACIGALUPO /

NGNECHEN. EL CONCEPTO

DE DIOS MAPUCHE

59

pullam en los cultos y Guenupillan (Wenu Ngnechen, una deidad sincrtica pero con una pullam) clara identidad mapuche. El mismo Alonqueo dice que los vocablos pullam y Ngnechen son propiamente mapuches y como tal no son traducibles en trmi nos cristianos.79 Los mapuches dicen que hay un Dios, pero niegan que es un ser moral y que su esencia es la santidad.80 Por esto los rezos a Ngnechen se dirigen ms bien a aspectos materiales: buenas cosechas, buen tiempo, bienes tar, fertilidad y larga vida y nunca a la idea de perdn, gracia y recompensa Ngnechen desplaza
se a

transforma

en

sobrenatural
la bondad
o

en

la

otra

vida. La suerte de los


muerto

muertos no

malicia del

sino ms bien

a su status

est determinada por social en esta vida.

Ngnechen puede entenderse como una prolongacin tanto del concepto de pullam concebido como espritus de antepasados, fuerzas de la naturaleza y Ngen, o algo sagrado y fantstico. Ngnechen mantiene muchas de las cualidades de los pullames antiguos y es una deidad cuatripartita que es joven, viejo, mujer y hombre. Puede manifestarse como un ser supremo que engloba todas las cualidades del ser humano o simplemente a travs de algn elemento de la naturaleza o un espri tu. Aunque existe una evolucin hacia una deidad nica, cada una de sus partes puede a su vez manifestarse independientemente. Por ejemplo Ngnechen pue de ser Ulcha Domo Ngnechen (joven mujer Ngnechen), Cuyen Kushe (Luna llena o luna de mujer vieja), Futa Ant (Padre sol), Weche Huentru Wanglen (joven hombre estrella), etc. La tesis de Tylor81 que supone el origen animista de las creencias religio sas y una evolucin gradual hacia el monotesmo plantea un proceso de evolu cin de ciertos espritus ancestrales y animistas con cualidades sobrenaturales (los pullames y los Ngen) que se van generalizando y asimilndose a los conceptos de Guenupullam, Nguenmapun y finalmente Ngnechen. Este pro ceso de generalizacin de creencias y la creacin de deidades regionales re fuerzan la identidad mapuche y ayudan a la resistencia contra el espaol. El concepto de pullam evolucionara entonces hacia la unicidad del antepasado mtico de la etnia mapuche convirtindose paulatinamente en deidad para con cluir insertndose dentro de Ngnechen, un concepto hbrido (espaolmapuche) y sincrtico. Sin embargo, esta teora por s sola, no explicara la existencia del concepto de Futa Newen, Elchen y Elmapun (creadores) en el

77 80

Alonqueo. Mapuches Ayer y Hoy, 40. Flix de Augusta. Diccionario Araucano-Espaol Tylor,
E.B. Primitive Culture. London,

Espaol-Araucano. Santiago,

Im

prenta Universitaria. 1916.


81

Murray, 1913 (1871).

60

HISTORIA 29/ 1995-1996

mito de

origen,

el rol de Tren-Tren

como

protector y salvador

en

el mito de

Tren-Tren y Kai-Kai. ni la creciente cantidad de atributos cristianos de

Ngnechen.
3.

Aportes

Cristianos al

Concepto de Ngnechen

Ngnechen surgi en parte por in mapuches estuvieron sujetos a dos la antes de de primera referencia a Ngnechen, que se siglos evangelizacin evolucin de los pullames hacia el con XIX. La en el gradual registra siglo las deidades de regionales, y el englobay cepto Wenupullam (Guenupillan) miento de los Ngen de la naturaleza bajo los conceptos de Ngnechen y Ngnmapun puede haber sido por influencia del concepto cristiano de deidad nica y omnipotente. De hecho, la supremaca de Ngnechen en el sentido cristiano
Podramos pensar que el concepto de fluencia cristiana si consideramos que los
es

y su orga lonko nizacin social tribal precolombina, ningn que haya gobernado a todos.83 Corrobora esta afirmacin el hecho de que el vocablo
con

inconsistente

muchas de las creencias animistas donde


no

mapuches82

exista

(Ngenche o Ngenechen) recopilado por Luis de Valdivia en 1601 sea neologismo que surge para describir la relacin vertical entre el encomen dero blanco y el mapuche. Se dice que Ngnechen habita en el Wenumapu. o cielo de arriba, pero que est en los hombres, animales y plantas, incluso en los malos. Este con cepto de ser supremo es parecido al del Dios cristiano, en que es omnipotente y ubicuo, perfecto, infinito, eterno, sabio, justo, misericordioso y dador de vida.84 Otras veces se incorporan cualidades del Dios cristiano al concepto de ser supremo mapuche. El ser supremo pasa a denominarse como Padre Dios, Chau Ngnechen (Padre Ngnechen). Wenu Chau (Padre del Cielo) y Rey por influencia de la sociedad paternalista cristiana. Se le aade a Ngnechen los
Genche
un una casa

vocablos rey y reina para demostrar su alta jerarqua85 y se dice que vive de oro en el cielo para demostrar su riqueza y poder.86 Tambin

en se

conoce a

Ngnechen

como

(el gran ser). Tralca ve

Montuchelfe (Salvador), Eluma (Creador), Butagen (el tonante), Vilvemvoe (el creador de todo); y se

82 83
s4

Louis Faron. Hawks afilie Sun. 88 y 89. Koessler. Ob. cit.. 283.

Rodrigo Henrquez Jerez. El Concepto de Dios en los Mapuches. Seminario para Optar al Ttulo de Profesor de Castellano. Pontificia Universidad Catlica de Chile. Sede Temuco,
1977.
85 86

Cooper. Ob

cit.. 743.

Latcham. Ob. cit.. 1922.360.

A.M. BACIGALUPO / NGNECHEN. EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

6j

asimilan las distintas personas en Ngnechen (Kushe, Fucha, Ulcha y Weche) con Jesucristo (Fucha o Weche) y la Virgen (Kushe o Ulcha), haciendo que Ngnechen sea accesible al hombre. Hoy en da se le aaden los vocablos
Kme
mente

(bueno), Kalf (azul)

positiva

asociada

a Ngnechen para darle una connotacin absoluta los colores blanco y azul, propios del Wenu Mapu

(cielo de arriba) en un intento de equipararlo con el Dios cristiano y de dife renciarlo del Mapurey (ente maligno que intenta dominar la tierra), Ngnen chen (tomador de hombres), y Wesa Ngnechen (Ngnechen malo).

Goyeneche afirma que el mapuche no tena un concepto de ser los misioneros y padres los que le adjudicaron la carac fueron supremo y que terstica de ser supremo a conceptos mapuches87 como Wenu pullam (fuerza
Carvallo y

extraordinaria del cielo)

con

el

propsito

de facilitar la conversin al cristianis

mo.88 Segn este criterio, los trminos Ngenechen (dominador del hombre) y Ngenmapun (dominador de la tierra) y su proyeccin sobrenatural como Ngnechen (sostenedor del hombre por voluntad propia) y Ngnemapun (sostenedor de la tierra mapuche por voluntad propia), surgieron por influencia cristiana. Latcham plantea que los misioneros inculcaron diversas ideas que terminaron superponindose a otras de raz autctona y que Ngnechen es producto de las enseanzas de los evangelizadores. Sin embargo, el sentido

pragmtico y material que el mapuche le atribua estaba en pugna con el sentido espiritual que el misionero quera darle.89 Algunos autores incluso lle gan a plantear que cuando los espaoles hablaban de Ngenechen (Ngnechen) los mapuches pensaban que se trataba de una deidad espaola distinta a la
considerado coartador de libertad y personalidad91 y que fue rechazada el por mapuche.92 Guevara sostiene que la idea de Ngnechen fue "una transmutacin de nombre y de atribuciones debido a la imposicin catlica".

suya90,

Es adquirida por los mapuches por "propaganda cristiana" y si existi algo dentro de la mentalidad aborigen nunca se le dio "el nombre de Dios, sino el

87 Vicente Carvallo y Goyeneche. Descripcin Histrico-Geogrfica del Reino de Chile Coleccin de Historiadores de Chile. Tomo X, Santiago, 1876. 88 Guillermina Gonzlez. "Reliquias de Arauco", en Anales de la Universidad de Chile.

1944 Nos- 3 y 4, 30. Domeyko, ob. cit., 63 y Guevara, Folklore, 55. 89 Ricardo Latcham. La Organizacin Social y las Creencias de los

Antiguos Araucanos

Imprenta Cervantes, Santiago. 1922, 357,367-368.


90 91

Ricardo Latcham. Ob. cit.. 592. Else Marie Waal. Tres Entidades

Wekufe

en

la Cultura

Mapuche.

Editorial Universita
y Americanas)

ria. Buenos Aires,


92

164.

Ediciones

Flix Coluccio. Diccionario de Creencias y Corregidor, Buenos Aires, 1984.

Supersticiones (Argentinas

62

HISTORIA 29/ 1995-1996

de

Ngnechen

y seguramente que la concibieron

como

una

representacin

antropomrfica".9^
Algunos mapuches cristianos, como Alonqueo y Weunanko, dicen que el slo que concepto de Ngnechen es equivalente al concepto cristiano de Dios, lo llaman Chau y niegan terminantemente que hubiese sido un concepto usado es pala por los misioneros para evangelizar.94 Alonqueo afirma "Ngnechen bra propia del genio lingstico mapuche que se ha ingeniado para expresar el verdadero concepto de Dios".95 Otros mapuches, como Lincomil y Reguileo. niegan que el Dios cristiano y Ngnechen sea el mismo, ya que el Dios cristia no ha favorecido a los chilenos en desmedro de los mapuches. Faron y Metraux plantean que en realidad hubo mucha mayor influencia andina preco lombina que cristiana en el surgimiento del concepto de Ngnechen. Metraux nota que tanto la cultura andina como la mapuche hicieron un Dios de su antiguo hroe civilizador o creador inicial (Newen Futa en el caso mapuche)96 y la similitud en las propiedades de joven mujer, joven hombre, hombre viejo y mujer vieja, de su deidad. El problema de si el concepto de Ngnechen corresponde o no a los atributos del Dios catlico fue tratado por Augusta y Moesbach. El padre Augusta reconoce que Ngnechen es un Dios distinto del cristiano, pero afirma que las ideas que tenan los mapuches antes de la predicacin del Evangelio eran residuos degenerados de la primera revelacin.97 Moesbach, por otro lado. seala que el trmino Ngnechen es confuso y promueve el sincretismo, prefi
riendo
Chau Dios (Padre Dios) y Eluma (creador).98 los atributos de Ngnechen con los del Dios cristia Cmo comparan no? Tanto Dios como Ngnechen son infinitos en trminos de espacio y poder,
otros

nombre

como

se

eternos,

omnipotentes

omnipresentes.

El Dios cristiano

es

considerado

esen

puede ser misericordioso reciprocidad con l donde le ofrecen comida y bebida y mantienen las tradiciones, la lengua y los ritua les. No existe para el mapuche un concepto de moralidad divina y pecado a la manera cristiana. Ngnechen simplemente castiga a los que no cumplen con
cialmente misericordioso, santo y justo. Ngnechen con los mapuches si ellos mantienen una relacin de

9-' Toms
94

Guevara. Las Ultimas Familias y Costumbres Araucanas.

Santiago. Imprenta

Barcelona. 1913. 256.


95

96

Hilger. An Araucanian. 67. Alonqueo. Instituciones Religiosas del Pueblo Mapuche. 22 Alfred Metraux. "El Dios Supremo." Amrica Indgena. Mxico, vol. 6,
Ins de

enero

de 1946.

N 1.
97 98

Augusta. Lecturas Araucanas. 212


Wilhelm de Moesbach. Idioma

Mapuche.

Padre de Las Casas. Editorial San Francisco.

1962.29-30.

A.M. BACIGALUPO /

NGNECHEN. EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

63

las

rado

tradicionales con plagas, enfermedades y muertes y esto es conside justo. Mientras el Dios cristiano es inmutable y se sostiene por s mismo, a Ngnechen se le atribuyen caractersticas humanas y puede mostrarse alegre, triste, positivo, castigador o rabioso. Necesita comer, beber y mantener lazos de solidaridad con los mapuches en la tierra. Adems Ngnechen es un ser bisexual (hombre o mujer) que es vital, frtil y joven, y a la vez viejo y sabio. Dios es considerado perfecto a causa de sus santidad. Ngnechen es considera do perfecto y poderoso porque es completo. Tiene todos los sexos, las cualida des, y las edades. Es padre, madre, hijo e hija. Mientras el Dios cristiano se preocupa por el alma de sus feligreses y los mejores cristianos son recompen sados con la presencia de Dios y el paraso despus de la muerte, Ngnechen
normas
se

de

preocupa por el bienestar del hombre mientras viva en la tierra, la fertilidad sus animales y la abundancia de sus cosechas. Ngnechen, a diferencia del
no es

Dios cristiano, la muerte.

providente

y tampoco

es

accesible al hombre

despus

de

Hoy

en

da muchos

mapuches

destacan las similitudes entre

Ngnechen

el Dios cristiano para legitimar sus creencias ante la sociedad chilena, aunque en la prctica persiste la idea de que Ngnechen es una deidad propiamente
que mantiene

reciprocidad y solidaridad hijos de la tierra es parecido a los lazos sociales que mantienen los distintos linajes mapuches entre s. Ngnechen come, bebe, se enoja y puede hacer favores como un ser humano. Puede ser hombre o mujer, joven o viejo. Su sexualidad como joven mujer y joven mapuche
con

caractersticas humanas. Los lazos de

Ngnechen

con

sus

hombre,

son

viejo
Las

mujer

el germen de la fertilidad y la vitalidad, mientras que hombre vieja son la base cultural tradicional que los identifica y sustenta.
en

cuatro

personas contenidas

Ngnechen

son

el

eje biolgico

y social de

la cultura Dice

mapuche.
una

machi de Pichi

Quepe: "Ngnechen
en

es

hijo

de la tierra y del
en

cielo,

es

toda la vida que

hay

el campo,

en

los animales

las cosechas...,

mi cabeza, acompaa, protege. Lo llamamos Padre, se habla porque siempre primero al hombre de la casa, luego a su mujer y sus nos sac de la tierra. Nos dio los animales, el trigo, las hijos... Ngnechen
todo lo que existe, entra
en

mapuche. Le enseaba cmo tejer, trabajar la mapuche se port mal, no le hizo caso, entonces ahora tenemos que hacerle rogativa para que nos escuche. Ahora cuesta ms. No lo tenemos al ladito no ms. Ahora, cuando el mapuche se porta mal, se olvida de la forma antigua, de la lengua, no pone su chamal. All Ngnechen se enoja y manda heladas, enfermedad, muerte. Entonces all tene mos que pedirle perdn por los que se van ahuincando". Las machis tambin dicen que es Ngnechen quien las elige y da poder. Aqu Ngnechen juega el
papa.

Luego

estuvo

ac

con

el

tierra,

conocer

los remedios. Pero el

rol de hroe civilizador al ensear al

mapuche

las distintas tareas que le

permi-

64

HISTORIA 29/ 1995-1996

ten sustentarse.

Queda

claro que
y

el bienestar de los

mapuches

Ngnechen es castiga a los

una

deidad tnica que vela por que pierden la tradicin o se

parecen

los chilenos.

Aunque Ngnechen es una deidad tnica, surge como pice del panten mapuche por influencia cristiana. De hecho Ngnechen es llamado ser supre mo slo cuando los mapuches usan la lengua castellana99 y no adquiere las cualidades de omnipresencia y omnipotencia en su culto hasta que el mapuche
tiene contacto
con

el cristianismo. El mayor aporte cristiano al concepto de

Ngnechen fue el darle el atributo de ser supremo nico y trascendente que lo agloba todo. Esto queda claro en uno de los sermones del padre Lus de Valdivia en 1606. donde dice: "No pensis ni digis, que hay un Dios en el cielo y otro en la tierra y en la mar; que hay un Dios del maz y otro del trigo. que uno truene y el otro hace llover y otro quita enfermedades y da salud a los hombres. No hay un Dios de los espaoles y otro de los indios. Vuestro viejos
saban nada..."100 Nez de Pineda y Bascun trata de inculcar a los la nocin de ser supremo usando el concepto de pllu.101 Los cuatro atributos de Ngnechen (joven mujer, joven hombre, mujer vieja y hombre
no

mapuches viejo)
te
son

que lo

usados para otorgarle a Ngnechen un sentido de deidad omnipoten engloba todo. En la actualidad es considerado como una entidad o
con

potencia generativa
cundidad.104

dominio sobre los vivos,


ente

quienes

da salud, buenas

cosechas y animales.102

supremo

autor

de todas las cosas103 y dador de fe

Conclusiones
El trmino Ngnechen se define como sostenedor, dejador y hacedor del mundo por voluntad propia y protector de la familia mapuche. Se diferencia del concepto de Genche o Ngenechen (dueo o dominador de la gente) y

Ngenmapun (dueo

lombinos para describir

dominador de la tierra) que son neologismos postco una relacin vertical de dominacin y explotacin

Mapuche Indians. 63. Luis de Valdivia. Nueve Sermones en la Lengua de Chile. 1621 (1606). Reedicin por Jos Toribio Medina. Imprenta el Seminario. Santiago. 32.
00

99

Louis Faron. The

"Pues considerad ahora a Dios, que el alma y Pineda y Bascun. Ob. cit.. 109. ["Toms Guevara. Historia de Chile, tomo I. 428. !)Ignacio de Molina. Ob. cit.
u4

101

pllu

de todo lo conocido". Nez de

Flix de Augusta. Lecturas Araucanas.

Imprenta

y Editorial San Francisco

Santiago

1934(1910), 214.

AM. BACIGALUPO /

NGNECHEN. EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

65

material del blanco sobre el


ne

mapuche y sus tierras. Aunque Ngnechen mantie las cualidades bidimensionales de Futa Newen, el gran espritu, y puede
como

hacer tanto el bien


como una

castigar al hombre, es concebido principalmente Ngnechen sigue mostrando su cara positiva, blan ca o azul, y castiga cuando muestra su cara negra, pero hoy en da la dualidad bien-mal se mantiene oponiendo a Ngnechen a otras divinidades y no dentro del mismo concepto de Ngnechen. Ngnechen tiene su contraparte maligno en Ngnenchen (tomador de la gente por embustes y engaos), Wesa Ngne chen (Ngnechen malo que trabaja al revs que Ngnechen) y Mapurey (divi nidad de la tierra y seor de las tinieblas que quiere quitarle el poder a Ngne chen en la tierra). Ngnechen se puede manifestar en cualquier elemento general o particular de la naturaleza, cualquier espritu o ser humano. Se puede manifestar como pullam, algo extraordinario y poderoso o una fuerza natural y tambin como todos los Ngen o guardianes de algn elementos especfico de la naturaleza. Adems, como protector y smbolo de la familia mapuche, Ngnechen est en cada uno de los espritus o pullames de los antepasados, especialmente en aquellos que son poderosos, prestigiosos y benficos. Podemos encontrar dos procesos de generalizacin de estos espritus y entes particulares. Los pullames se van aglobando bajo el pullam del volcn concebido como un ente maligno, bajo el pullam del cielo o Wenupullam que se va asimilndose al concepto de Ngnechen, o creando una deidad regional que tiene las mismas cualidades de Ngnechen asociados a un linaje especfico. Por otro lado, cuan do agrupamos todas las cualidades de los distintos Ngen o guardianes elemen tos de la naturaleza se va formando el concepto de Ngnechen como deidad
deidad benfica.
que controla todo el mundo natural y la hace sana, frtil y abundante. Este proceso de generalizacin de espritus para crear deidades
es

similar

al proceso de evolucin de espritus animistas al politesmo o monotesmo observado por Tylor. En el caso mapuche la generalizacin y la creacin de deidades es tambin una forma de reforzar la identidad mapuche y ayudar a la

resistencia

contra el

espaol.

Paralelamente los

mapuches

tienen

una

deidad creadora inicial (como

aunque es bastante distinto al creador cristiano. Encontra mos a Futa Newen, el gran espritu que se manifiesta como el sol (hombre), la luna (mujer) y las estrellas (hijos o ulmenes leales) que actan como Elmapun

plantea Schmidt),

(creador de la tierra) y Elchen (creador del hombre)

en

el mito de

origen.

En el

mito de Tren-Tren y Kai-Kai, Ngnechen aparece como Tren-Tren la serpiente benfica que representa la tierra y protege a la humanidad del mal, encarnado
por Kai-Kai, la serpiente maligna que representa las aguas que suben. En estos mitos se sintetiza la semntica mapuche de Ngnechen, que pasa a ser un smbolo gentico (creacin), ournico (fenmenos celestes), telrico

66

HISTORIA 29/ 1995-1996

(fuerzas de la naturaleza), social (pullames de antepasados y deificacin re gional) y sexual (mujer, hombre y fertilidad). Estos smbolos estn interrelacionados y crean funcin de la otra.
una

red semntica donde cada smbolo

adquiere sentido

en

Ngnechen
una

es

concebido ms bien

como

hroe civilizador

humanizado,

manifestacin concreta del creador para proteger a la humanidad y soste nerla. Es una deidad celeste que a la vez es el sol, la luna y las estrellas que afectan la fertilidad, abundancia y salud de la naturaleza: cosechas, animales y
seres

humanos. Como

conjuncin

de los

Ngen, Ngnechen

no

slo tiene

con

trol sobre las fuerzas de la naturaleza sino que ES la naturaleza y los fenme nos naturales. Al manifestarse como pullam, entendido como algo extraordi

antepasados predominantes, Ngnechen pasa a ser una linajes y las deidades regionales y estable eje ce los principios de reciprocidad, solidaridad y respeto por los mayores que son el fundamento del admapu y moralidad mapuche. Al ser hombre viejo (Fucha Huentru), mujer vieja (Kushe Domo), hombre joven (Weche Huentru) y mujer joven (Ulcha Domo) Ngnechen es completo. Abarca todas las edades y los sexos y es smbolo de la familia mapuche. Las dos personas jvenes son consideradas hijos de las dos personas viejas. Los jvenes son el principio biolgico de la etnia mapuche y representan la fertilidad, la vitalidad y la fuerza. Las dos personas viejas son consideradas padres de los jvenes. Son la
o

nario

los

espritus

de

deidad social. Es el

de todos los

sabidura y la madurez y representan la base social y cultural de la sociedad mapuche. En orden de importancia predomina el sexo masculino por sobre el femenino y la edad por sobre la juventud. Cuando Ngnechen es designado como Fucha Hentru Ngnechen o Chau es una referencia al hombre viejo, la
y ms importante de estas cuatro personas, no a una deidad masculina. Podramos concluir que existe una deidad creadora mapuche (Futa Newen, Elchen y Elmapun) que se manifiesta como Ngnechen en la segunda gnesis,

primera

mapuches requieren de una deidad que establezca las bases de la organizacin social, la tradicin cultural del grupo y su relacin con la natura leza. Tal como plantea Eliade, una vez ordenado el mundo, el culto a esta deidad pasara a segundo plano, predominando el culto animista, pero resurgira en tiempos de catstrofe csmica. En el caso mapuche el culto a Ngnechen deja de ser vigente y perduran las propiciaciones a los distintos pullam y Ngen de la naturaleza con propsitos especficos, como ayudar en la guerra, realizar augurios, aplacar terremotos, inundaciones, erupciones volc nicas o pestes. Ngnechen resurge durante la "catstrofe csmica" que signifi c el asentamiento espaol en Araucana a fines del siglo XVIII, que impact al sistema de vida, la identidad y las creencias mapuches. El resurgimiento de Ngnechen en la religiosidad mapuche es un intento por superar la desestructuracin social y cultural mediante la resignificacin y la creacin de
cuando los

AM. BACIGALUPO /

NGNECHEN. EL CONCEPTO DE DIOS MAPUCHE

67

religiosa. Aunque Ngnechen resurge como una deidad incluye tambin algunos elementos cristianos producto de la es evangelizacin y resignificado desde esta perspectiva. Ngnechen siempre ha sido un concepto dinmico e integrador que ha incorporado muchos distintos elementos (como los pullames de antepasados y de la naturaleza, plluam del volcn, Wenupullam, los Ngen, deidades regionales) sin cambiar su esencia ni contradecirse. Adems hemos visto que Ngnechen ha ido adquiriendo distintos significados dependiendo de las cir cunstancias histricas, polticas, econmicas, literarias y lingsticas. Los ele mentos cristianos que encontramos en Ngnechen tambin deben entenderse en este contexto, como una resignificacin ms. Ngnechen puede ser considerado distinto o muy similar al Dios cristiano, dependiendo de los elementos que usamos para realizar la comparacin, quin est realizando la comparacin y cules son sus intereses. En la visin de mapuches cristianos y religiosos chilenos, Ngnechen es igual al Dios cristia no, ya que es nico, omnipotente, omnisciente, benfico, infinito, eterno y
una nueva

identidad

tnica revitalista,

misericordioso. Adems, el hecho de que se refiere ms frecuentemente a Ngnechen como padre o viejo hombre y que se lo relacione con la cruz, Jesucristo, la virgen y adjetivos positivos, indican sincretismo cristiano. Por
otro

lado, los mapuches tambin tienen razn al decir que Ngnechen y el Dios
son

cristiano

dos

cosas

distintas.

Ngnechen

no es

inmutable. Tiene caracters

ticas humanas y puede mostrar su cara favorable o desfavorable al hombre. Como los hombres, mantiene una relacin de reciprocidad y solidaridad con

los

mapuches

en

la tierra,

castiga
no

los

mapuches

cultura, y tiene
rado

una

clara identidad tnica. La labor

que pierden su lengua y principal de Ngnechen es


es

ayudar al hombre mientras vive,

despus

de a muerte. Adems,

conside

porque contiene todas las edades y los sexos, y puede influir sobre la naturaleza con su fertilidad, no a causa de su santidad. Aunque el

perfecto

cristianismo ha servido de catalizador al proceso de resignificacin religiosomapuche, el grado de compenetracin de sus dogmas es bastante super

ficial. familia
El hacedor y sostenedor del mundo por voluntad propia y protector de la mapuche, Ngnechen, juega un rol protagnico en la sociedad contem

pornea mapuche justamente debido a su carcter integrador y flexible. Las resignificaciones de Ngnechen crean puentes entre distintas creen cias y formas de vida, tanto entre mapuches como entre mapuches y huincas. Por ejemplo, se puede realizar un nguillatn (ritual comunitario mapuche de oracin, peticin y gracias) donde los participantes tengan diversos conceptos de Ngnechen sin que esto crea conflicto ni disminuya la eficacia de la cere monia. El dinmico proceso de innovacin y negociacin semntica que en contramos en el smbolo de Ngnechen y su culto refleja un intento de formudistintas

68

HISTORIA 29

'

1995-1996

lar

un nuevo

permita mapuche

concepto de Dios que sea fiel a la esencia mapuche, pero que les sobrevivir e integrarse un mundo cristiano/chileno. Es la lucha por encontrar un espacio semntico donde su concepto de Dios se

respete y tenga

vigencia

en

el mundo moderno.