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Historia de las mujeres
en Espaiia y Amrica Latina
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Isabel Moran[ (Directora)
Mnica Bolufer ,J'-'-''-'"
VOLUMEN 1
Mara ngeles Querol
Cndida Martnez
Dolores Mirn
Reyna Pastor
Asuncin Lavrin
VOLUMEN II
Margarita Ortega
Asuncin Lavrin
Pilar Prez Cant
VOLUMEN III y IV
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Guadalupe Gmez-Ferrer G:)c1 \1
Gabriela Cano
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Asuncin Lavrin
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Isabel Morant (Dir.)
Historia de las Jntljeres
erl Espaa y Latitla
VOLUMEN
El mundo moderno
Volumen coordinado por
Margarita Ortega
Asuncin L1Vrin
Pilar Prez Cant
CTEDRA
HISTORIA/SERIE lIfENOR
1.' edicin, 2005
Ilustracin de cubierta: MuchadJa conflores, de Murillo.
Museo del Prado Martin, J.IAnaya
Documentacin grfica: Archivo Anaya: 40,51, 145,249,298,363,371, 459
Martin, J.IAnaya: 70, 123,387,492
Liarte Sales, A.IAnaya: 111
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de los autores
Ediciones Ctedra (Grupo Anaya, S. A.), 2005
Juan Ignacio Luca de Tena, 15.28027 Madrid
Depsito legal: M. 36.738-2005
LS.B.N.: 84-376-2260-3 (Volumen II)
I.S.B.N.: 84-376-2262-X (Obra completa)
Priltted in Spain
en Lavel, S. A.
Humanes de Madrid (Madrid)
Presentacin
ISABEL MORANT
La publicacin de una historia de las mujeres, referida a Espaa y
a Amrica Latina, incluido Brasil-por el signiftcado que este inmen
so territorio tiene y por la relacin que mantiene con los pases de ha
bla hispana-, era algo tan necesario como esperable. Desde finales
de los aos ochenta asistimos a una eclosin de trabajos procedentes de
este mbito de investigacin que nos permiten hoy arriesgamos a una
aventura como sta. Aventura que, sin embargo, no carece de proble
mas. Cmo no iba a haberlos en una obra en la que han colaborado
tantas personas, cuando adems, lamentablemente, son tan grandes las
distancias que an nos separan a los historiadores interesados en los
mismos temas y problemas? Hoy, con el proyecto ya terminado, esta
mos seguras de haber acertado en nuestra opcin de escribir una histo
ria conjunta -lo cual, incidentalmente, nos ha permitido estrechar las
relaciones ya existentes entre un amplio grupo de investigadores, a la
vez que anudar otras nuevas-, con un trabajo compartido que enri
quece una obra en la que no slo hay datos novedosos, sino que mues
trauna interrelacin de los hechos en la que toman ms relevancia los
problemas histricos y menos la divisin por pases.
El objetivo de esta historia ha sido dar visibilidad y relevancia a
las mujeres, a los trabajos y los das, a la vida vivida de ellas. Historia
doras provenientes de la historia social han abarcado las especificida
des del trabajo femenino, de la produccin de las mujeres y de sus
aportaciones a la economa familiar; de las formas de religiosidad fe
menina; de la escritura de las mujeres y su presencia y participacin
7
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..
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Las mujeres en la arena pblica
PILAR PREZ CANT
Roco DE LA NOGAL
Nuestro estudio sobre la divulgacin de las nuevas ideas y plantea
mientos ilustrados a amplias capas de la sociedad del setecientos tiene
como punto de partida la lectura, y forzosa interpretacin desde la
perspectiva del gnero, de la influyente obra de Jrgen Habermas, His
toriay crtica de la opinin pblictl. La tmnifonnacin estructural de la vida
pblica. En este ensayo, el autor establece la emergencia en el siglo XV1Il
de un nuevo espacio pblico de sociabilidad, comunicacin y discu
sin crtica, sustrado a la influencia del Estado moderno, que l deno
mina como esfera pblica poltica, y la conversin de amplias capas
del pueblo en un pblico verdaderamente ilustrado, capacitado para
emitir una opinin pblica con el potencial suficiente para mf:luir en
las prcticas polticas en Inglaterra, Francia y Alemania. A pesar de las
crticas, el planteamiento de Habermas ha sido fundamental para en
tender los cambios polticos y sociales que ocurrieron en la sociedad
europea en el trnsito del Antiguo Rgimen a la modernidad.
Por nuestra parte hemos pretendido analizar el surgimiento de la
esfera pblica ilustrada en los territorios ultramarinos de la monarqua
hispana, destacando la singularidad del proceso y la participacin en l
de las mujeres.
LA ESFERA PBLICA ILUSTRADA
EN LOS TERRITORlOS DE LA MONARQUA HISPANA
El nuevo espacio de debate pblico surga, en el anlisis de Haber
mas, como un rea. de interseccin entre la esfera pblica absolutista y
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el mbito privado de la familia. Era, a su vez, un mbito burgus en el
que laspersonasprivadas, haciendo uso pblico de la razn, expresaban sus
observaciones y juicios sobre diferentes materias de inters comn en
debates y discusiones desarrollados en los nuevos espacios de socia-
ilustrada como los peridicos, los cqffee-houses ingleses, los salo
nes franceses o las sociedades alemanas. Estas instituciones funciona
ron como una especie de laboratorio donde se experiment una nue
va sociabilidad democrtica en la que sus participantes olvidaban los
rangos y jerarquas sociales y de gnero y, como dueos de su propia
razn, emitan y expresaban pblicamente sus opiniones racionales so
bre los temas de actualidad, rompiendo, a su vez, con el monopolio
que hasta entonces las autoridades tradicionales -Estado, Iglesia
ban ejercido sobre las cuestiones que ataan al conjunto de la socie
dad (Habermas, 1990; Bolufer, 2003,29-32).
Si en un primer momento el pblico lector de peridicos y nove
las, y asistente a tertulias, sociedades o cafs, dirigi sus conversaciones
y debates hacia los asuntos morales y literarios, hacia mediados del si
glo XVIII comenz a cuestionar aquellos campos tradicionalmente prohi
bidos, como el poder poltico, las autoridades eclesisticas y el orden
social,'y a formular una nueva cultura poltica basada en los principios
ilustrados de la igualdad, la libertad y la participacin poltica. Al ejer
cicio del razonamiento pblico de las personas no se le poda poner l
mites, por lo que de la esfera pblica literaria surgi directamente la
esfera pblca poltica. Habermas argumenta que este proceso de po
litizacin de la esfera pblica literaria ocurri por primera vez en Ingla
terra ya a finales del siglo XVII. En este esquema intelpretativo, las mu
jeres tuvieron un papel importante como oyentes, espectadoras y lec
toras dentro de la esfera pblica literaria, es decir, dentro del foro
donde se discutan temas estticos y morales, pero quedaron excluidas
de los debates polticos que se desarrollaron en un segundo momento
y que consagraron la esfera pblica poltica. Segn el autor alemn,
excepto la institucin del saln francs, heredera de la tradicin del sa
ln rococ de impronta femenina, la mayora de las instituciones de
sociabilidad ilustrada fueron cerrando las puertas a las mujeres en
la medida que las disputas intelectuales adquiran matices polticos
(Habermas, 1990,90-92; Chartier, 1995, 180-181).
Este desglose de la esfera de debate pblico en funcin del gnero
ha sido criticado por tericas feministas como Joan Landes o ms re
cientemente por el historiador James Van Horn Melton. Siguiendo su
ejemplo, pretendemos feminizar la esfera de debate pblico que emer
ge en los territorios de la monarqua hispana. Por tanto, nuestro obje,
tivo es sacar a la luz la participacin de las mujeres en los nuevos espa
cios de sociabilidad que surgen a uno y otro lado del Atlntico, y des
tacar su protagonismo en los debates que se originaron en ellos, pues
to que las temticas que se dirigieron a ellas, la mayora etiquetadas por
la historiografia tradicional de "privadas, como la educacin, la mater
nidad o las modas, fueron tambin objeto de disputas pblicas que
provocaron respuestas desde el poder poltico (Landes, 1998, 135-163;
Van Horn Melton, 2001, 1-15).
y como hemos sealado, el esquema conceptual establecido
por Habermas dejaba fuera de las investigaciones realizadas sobre las
. transformaciones que se operaron en la sociedad del siglo XVIII a una vas
ta y esencial rea cultural del Antiguo Rgimen: la de la monarqua
pana. Refirindose a estas transformaciones, F. X. Guerra, por su parte,
seala la diferencia existente entre aquellos pases en los que "la transfor
macin cultural y poltica no result de una maduracin endgena sino
de circunstancias exteriores, como los del mundo hispnico, y aquellos
otros en los que el advenimiento de la modernidad se debi a una de
manda social interna, al menos de una parte de la poblacin. En los pri
meros, especialmente en la Amrica hispana, se lleg a una victoria pre
coz de la modernidad poltica, ligada al proceso emancipador, con socie
dades cuyas prcticas sociales e imaginario poltico seguan siendo todava
del Antiguo Rgimen (Guerra, 1998, 133).
No obstante, a pesar de que las circunstancias polticas y econmi
cas y las estructuras sociales y mentales -el rgimen de monarqua ab
soluta, el escaso desarrollo industrial, la inexistencia de una clase bur
guesa, el Tribunal de la Inquisicin y la falta de libertad de expresin,
la ausencia de Cortes, el poder de la nobleza...- aparentemente no
ofrecan las condiciones que posibilitasen la emergencia de un espacio
de debate pblico, ste s tuvo lugar en los territorios de la monarqua,
aunque con caractersticas distintas de las de otros pases europeos. En
la Pennsula, su desarrollo fue patente a lo largo del setecientos y de los
primeros aos de la centuria siguiente, y lo mismo se puede constatar
en los territorios ultramarinos, aunque algunas de sus manifestaciones
fueron ms tardas y complejas no slo porque la sociedad era ms tra
dicional, sino tambin porque se entrecruz con las revoluciones inde
pendentistas y el advenimiento de los regmenes republicanos. As, el
estudio de los espacios de sociabilidad que surgieron en los diferentes
territorios de la monarqua hispana nos va a permitir no slo comple
tar, sino tambin rebasar, en cierto sentido, el enfoque de Habermas.
La peculiaridad de la pblica ilustrada en el caso hispano consis
ti en que, frente al carcter burgus, masculino y antiabsolutista que
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759
1 Habermas le atribuye, sta se caracteriz, al menos en Espaa, por ser
i
plural a la par que cohesionada, puesto que, al abrigo de la propia mo
narqua absoluta, en ella participaron mujeres y hombres pertenecieA-:
tes a la nobleza, al clero y a los llamados grupos intermedios que se
relacionaban voluntariamente a partir de criterios diferentes al linaje y
al parentesco (Van Hom Melton, 2001, 10-11; Blanning, 2003, 1-15).
La divulgacin desde la primera mitad del siglo XVIII de los princi
pios ilustrados de la igualdad racional entre mujeres y hombres, de la
utilidad, del progreso, de la felicidad, tanto en la Pennsula como en las
colonias, propici igualmente la creacin de espacios de sociabilidad
democrtica como las academias, sociedades cientficas y econmicas,
peridicos, tertulias y cafs. En estos lugares, mujeres y hombres, olvi-'
dando rangos y jerarquas sociales, comenzaron a leer, escuchar, con
versar u opinar sobre los nuevos planteamientos dirigidos desde el po
der en torno a las novedades cientficas, las teoras econmicas, las in
novaciones en materia de educacin, medicina o higiene, y acabaron
debatiendo y planteando por s mismos, sin la tutela estatal y eclesis
tica, los principios de la nueva organizacin de la sociedad liberal pa
triarcal que, en las colonias, con la crisis institucional de la monarqua
en 1808, llevaran a la declaracin de su independencia y a definir una
nueva legitimidad poltica y geogrfica.
La emergencia del espacio de debate pblico en la monarqua his
pana fue el resultado de la confluencia de una serie de factores estruc
turales, comunes al resto de pases europeos, como por ejemplo el
aumento de la alfabetizacin, un cierto desarrollo econmico o la ma
yor circulacin de la cultura impresa, y otros especficos que remiten
al establecimiento de la dinasta borbnica en Espaa y a la poltica de
reformas que, desde el poder, se pretenda llevar a cabo. As, en primer
lugar, el advenimiento de los Barbones al trono espaol supuso una
quiebra formal de la configuracin del espacio poltico, que ahora se
pretenda organizar desde el poder no slo frente a los antiguos reinos,
sino tambin frente a los privilegios de los cuerpos legislativos de anta
o, de los grupos sociales dominantes y de la Iglesia. Durante la prime
ra mitad del siglo XVIII la reorganizacin y el fortalecimiento del apa
rato estatal se llev a cabo a travs de la unificacin y uniformidad
poltica, teniendo como referencia a Castilla y siguiendo el ideal de ra-.
cionalidad francs. La burocratizacin poltico-administrativa del rei
no, el reforzamiento del regalismo en materia religiosa, el intervencio
nismo en el campo econmico, y el incremento y modernizacin del
ejrcito y la marina, fueron configurando un nuevo orden; sin embar
go, el crecimiento de atribuciones regias no signific el triunfo del ab
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solutismo, ya que en su seno siguieron presentes viejos privilegios, as
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pecto este que fue ms notorio en las colonias, donde a las dificultades
propias del proyecto reformista se sumara la lejana y la autonoma, al
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menos econmica, que las lites criollas haban conseguido a finales
del siglo XVII. Pese a ello, la apropiacin por parte del Estado de con
troles que hasta entonces caan en manos de corporaciones, familias
aristocrticas y lites criollas, reinos y colonias, propici la consolida
cin de la esfera pblica y, como contrapartida, la delimitacin de otros
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espacios propios de la vida privada .
La monarqua borbnica introdujo una concepcin centralista y
autoritaria del poder; no obstante, su legitimacin como nueva dinas
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ta iba unida a la recuperacin econmica y cultural del pas. Era nece
sario transformar la faz del mismo a travs de la puesta en prctica de
un amplio programa de reformas que modificase la mentalidad negati
va existente en torno al trabajo, que produjera un aumento de la pro
duccin agraria, el desarrollo de las manufacturas y del comercio tan
to interior como transatlntico, que mejorase el bienestar social de la
poblacin y elevara las ciencias y la cultura al nivel europeo. Sin em
bargo, la monarqua no poda transformar por s sola la realidad espa
ola, sino que requera de la cooperacin de todos los miembros de la
sociedad, mujeres y hombres. De este modo, frente al papel pasivo ad
judicado al pueblo en siglos anteriores, los sucesivos gobiernos ilustra
dos lo erigieron como el sujeto social de la citada regeneracin. A lo
largo del siglo XVIII, y en especial en su segunda mitad, las academias
literarias y artsticas, los gabinetes cientficos, el teatro, la prensa peri
dica y las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas, es decir, las institucio
nes formales ms representativas de la sociabilidad ilustrada, fueron
creadas, promovidas y utilizadas por la propia monarqua en un doble
sentido: como instrumentos propagandsticos a travs de los cuales se
preparaba a la sociedad para recibir las reformas, y como vehculos de
difusin de las reformas mismas. De acuerdo con el primer objetivo, se
foment el debate pblico sobre cuestiones principalmente econmi
cas y tcnicas y se divulgaron los nuevos planteamientos en torno a la
educacin, el trabajo y la utilidad y responsabilidad pblica.
Se trataba de convencer alos sectores ms dinmicos de las lites
sociales, peninsulares o ultramarinas, de que colaborasen como tales
desde las instituciones del reformismo ilustrado y de que, junto con
los grupos populares, convertidos ahora no slo en mano de obra til
sino tambin en consumidores, aceptasen las nuevas propuestas de
cambio que desde el poder se estaban diseando. Por lo tanto, fue la
propia monarqua la que habilit un espacio de debate pblico, en el
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que tena lugar la discusin y el intercambio de nuevas informaciones
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e ideas tiles, con la intencin de un ambiente social proclive
a las reformas y contar de este modo con el apoyo y la cooperacin
de toda la sociedad en la regeneracin y en la modernizacin de la
nacin.
En torno a las instituciones de sociabilidad pblica, en la lectura de
peridicos, pero tambin en las conversaciones que suscitaron en los
nuevos espacios y formas de sociabilidad informal como los salones; ,
tertulias, cafs, botilleras o pulqueras, que fueron surgiendo en las
principales ciudades de la monarqua -Madrid, Mxico, Lima o Bue
nos Aires- como alternativa a las dificultades de libre expresin, Se
fue fraguando la esfera pblica ilustrada, la esfera en la que las perso;"
nas privadas se renen en calidad de pblico (Habermas, 1990, 65):
A ella, paulatinanlente, se iran incorporando todos aquellos individuos
procedentes de diferentes orgenes sociales que, una vez instruidos y
siendo conscientes de la crisis y decadencia de la monarqua, participa,
rn con verdadera conciencia ciudadana en la elaboracin del proyec- '
to comn de crtica, regeneracin y modernizacin del pas. Surga'as
un foro de discusin de proyectos comunes en el que se
ban opiniones, ideas y experiencias que, si bien apriori se desarrollaron
dentro de las coordenadas del reformismo ilustrado, ser decisivo para
la creacin de la opinin pblica moderna.
LAs NUEVAS FORMAS DE SOCIABIUDAD
Los nuevos espacios de sociabilidad que proliferaron a lo largo ,del
siglo XVIII tuvieron antecedentes aislados en centurias precedentes
como podremos sealar para alguno de los casos, sobre todo para eI.te
rritorio peninsular; sin embargo, lo novedoso en el siglo de las luces. fue
que ya no habr punto de retorno. El nacimiento de estos espacios
ilustrados donde los individuos se expresaban libremente sin trabas
corporativas sobre temas que haban dejado de ser exclusivos de ciet"
tos grupos sociales fue un legado de la Ilustracin, y esa libertad, jtin,
to a las nociones de igualdad jurdica, capacidad y mrito, de los varo
nes blancos y adultos, permitieron reordenar la sociedad liberal de
centuria siguiente. Peridicos, sociedades, salones, academias, tertulias,
paseos y un largo etctera evolucionaron con el paso tiempo, pem n
desaparecieron. En las colonias, por ejemplo, las nuevas manifestaci7
nes pblicas, ya fuesen peridicos, reuniones literarias, de divertimen
to o con un contenido poltico ms o menos rifrmista, se transforma,
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ron en la primera dcada del XIX en lugares donde se perfilaba la nue
va patria o se defenda el vnculo colonial, pero de una u otra forma se
mantuvieron vivos.
Las Sociedades Econmicas de Amantes del Pas desempearon un pa
pel destacado entre los instrumentos utilizados por la luces para propa
gar las novedades y propiciar los cambios tanto en la Pennsula como
en los territorios ultramarinos; no hay que olvidar que, en el programa
reformista de los Barbones, el comercio transatlntico estaba llamado
a tener un papel protagonista en la recuperacin del pas. Estas institu
ciones surgieron de la iniciativa privada, aunque su desarrollo estuvo
marcado ms tarde por el apoyo real. Grupos de caballeros, clrigos y
funcionarios inquietos por los problemas de su pas se reunan y deba
tan problemas con nimo de apoyar las reformas que la sociedad es
paola demandaba; respondan as a la llamada de algunos proyectistas
como Campillo o Ward en la primera mitad de siglo, y ms tarde a la
de los ministros de Carlos III, en especial Campomanes, que confia
ban en la utilidad de la ciencia y en la educacin de los individuos
como medios para lograr el bien comn y la recuperacin econmica.
Los proyectistas en sus planes de reformas, basados en la economa po
ltica, muchos de ellos utpicos, deseaban implicar al mayor nmero
posible de grupos sociales, todos deban ser tiles a la patria; no es ex
trao, por tanto, que cuando alguno de ellos se convirti en ministro
apoyara este tipo de instituciones que parecan diseadas como com
plemento a sus planes, La primera de stas, la Sociedad Vascongada, ini
ci sus reuniones a finales de la dcada de los cuarenta y solicit su
aprobacin a Carlos III en 1765. En el documento presentado al rey
para solicitar su aprobacin quedaban fijados muchos de los objetivos
que todas ellas perseguiran para ser tiles a la nacin y lograr un ma
yor progreso del hombre: aplicarse a la investigacin y al estudio de las
posibilidades del pas, planificar actividades econmicas con racionali
dad y, sobre todo, lograr una recuperacin de la patria que la hiciese
ocupar un lugar menos marginal en la poltica europea,
Las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas, con una buena dosis de
utopa en sus orgenes, con el tiempo fueron ms realistas, sin embar
go, mantuvieron siempre su fe en la educacin como base del cambio
social que propugnaban. Sus actividades, influidos sus miembros por
las ideas de la fisiocracia fi-ancesa e inglesa y por las teoras econmicas
de Adam Smith, se centraron en el fomento de la riqueza en general,
de la agricultura en especial y de la educacin de los individuos de for
ma prioritaria. El xito de la Vascongada sirvi a Campomanes para
apoyar la creacin, en 1775, de la Real Sociedad Econmica de Amigos del
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Pas de Madrid, y en 1785 se contaban ms de sesenta en toda E s p a a ~ 1
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Campomanes, en sus escritos, las defina como asociaciones polticas en
cargadas de difundir el amor al rey y a la patria. Por la va de Reales r
denes no se consegua el ritmo ni la comprensin necesarios para la
buena marcha de los procesos iniciados desde el poder; por esa razn,
se vio en ellas uno de los pilares del cambio necesario, su labor divul
gadora acelerara la aceptacin de los cambios por la mayora. Su nom
bre apelaba al terreno de los sentimientos ms que al de las imposicio
nes, estas instituciones con su buen hacer y su afn patritico de amor
hacia los dems se presentaron como un buen instrumento para el es
j
tudio y el fomento de las mejoras que deban introducirse en cada pro
vincia. El ministro ilustrado haca un llamamiento a la extensin de la
idea y daba directrices sobre las actividades en que deban ocuparse de
forma prioritaria, todas ellas encaminadas a ensear al comn los me
dios de promover la felicidad pblica (Snchez Blanco, 1999, 317-328).
La Matn'fense, reconocida, subvencionada e impulsada por el rey y
su gobierno, conoci un rpido desarrollo, y a ella se le encomend no
slo la ardua tarea de fomentar las industrias nacionales que paliaran
las importaciones, sino tambin la redaccin de ordenanzas gremiales
o el desarrollo de la Ley Agraria, labores todas ellas encaminadas a dis
minuir las deficiencias estructurales y de infraestructura de las que ad<Y
leda el pas_ El protagonismo pareca excesivo y algunos contempor
neos como Sempere y Guarinos 10 interpretaron como el modo de
ocupar a ciertos grupos sociales reacios al trabajo productivo. Para
otros, como Jovellanos, estos amigos delpas estaban llamados a reflexio
nar sobre todo lo que fuese de provecho para el bien pblico. No obs
tante, si no dieron todos los frutos que se esperaba de ellas, al menos
j
se les deber reconocer su contribucin a la educacin, la labor desem
peilada desde sus Escuelas Patriticas marc un hito en la formacin
profesional de nias y nios arrebatada al monopolio de los gremios.
En los territorios ultramarinos, al igual que en la Pennsula, la re
cepcin de las luces no fue posible a travs de las instituciones acadmi
cas consolidadas como las universidades, sino que fueron otros, entre
ellos las Sociedades Econmicas, los instrumentos utilizados para la di
vulgacin de las mismas, Estas Sociedades desempearon el papel de in
termediarias entre tradicin y modernidad, fomento y ciencia, indivi
duo y poder, fueron utilizadas por la monarqua como plataforma que
prepar a la sociedad colonial para recibir sus reformas y ms tarde
para divulgarlas, pero en su evolucin debieron luchar contra el recelo
de las autoridades reales cuando su espritu crtico y su criollismo fue
ron considerados un peligro (Franco, 2000, 389-416). La ayuda que re
764
cibieron de la Corona hizo que algunas de ellas fueran consideradas
como parte del intento monrquico por institucionalizar una ciencia
nueva; sin embargo, en algunos casos la penetracin de las ideas ilus
tradas no dependi en exclusiva de la voluntad regia, sino que dichas
ideas recorrieron caminos muy variados. En el Per de principios del
setecientos es constatable la influencia del pensamiento ilustrado euro
peo previo a la creacin de la Sociedad Acadmica de Amantes del Pas de
Lima, Intelectuales como Peralta y Barnuevo, Llano y Zapata y,
tarde Pablo de Olavide, se convirtieron en vehculos transmisores desde
la Pennsula de las novedades europeas, o se valieron de la correspon
dencia para el mismo fin; las misiones cientficas desempei1aron tam
bin, en este sentido, un papel no desdeable. Sin embargo, fue la So
ciedad Acadmica de Amantes del Pas de Lima la que por su trascenden
cia, a travs de su rgano de expresin el Mercurio Peruano, opac, al
menos en la historiografa, al resto de los caminos de penetracin ilus
trada. La Sociedad, constituida en 1790, tuvo su origen en un grupo de
criollos que desde 1787 venan reunindose en una tertulia que se ce
lebraba en casa de Jos Mara Egaa con el objeto de servir a la patria.
Al ao siguiente sacaron a la luz el primer nmero de su peridico,
que en dos ejemplares semanales y hasta 1795, evidenci los objetivos
de la Sociedad: conocimiento y fomento del pas, educacin de sus ha
bitantes, mujeres y hombres, y divulgacin de los cambios que propi
ciaran la modernidad, objetivos similares a los perseguidos por las socie
dades homnimas peninsulares, sin olvidar, en el caso de la Amrica
hispana, que los criollos reformularon las luces de acuerdo con los inte
reses locales y del grupo social del que formaban parte (Rodrguez Gar
da, 2002, 232). La presencia de las mujeres en esta Sociedad fue escasa.
Sabemos que tres de ellas, de las que desconocemos su identidad, par
ticiparon en las primeras tertulias y que un 1 por 100 de las suscripto
ras del Mercurio tambin lo eran. Sin embargo, su protagonismo fue
ms all, estuvieron presentes como lectoras y autoras en el peridico;
ste, como rgano de expresin de la Sociedad, contribuy a la forma
cin de la opinin pblica y dise el nuevo papel que se esperaba de las
mujeres: esposas educadas y respetuosas, educadoras de ciudadanos y
eficaces administradoras de su hogar. Denunci lo que crea desviacio
nes del modelo, y no era otra cosa que ocupacin de espacios otrora
vedados para ellas.
Al igual que en Lima, las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas
fueron crendose en las ciudades ms importantes de las ahora deno
minadas provincias de ultramar, con la excepcin de Mxico,
porque un grupo importante de sus comerciantes, de origen vasco, se
765
11
I
vinculados a la Sociedad Vascongada radicada en Espaa. La So

:,
ciedad Patritica, Literariay Econmica de Buenos Aires naci, adems,
de la mano de un colaborador del Mercurio, Francisco Cabello y Mesa.
Este escritor, en 1800, solicit autorizacin para fundar la Sociedad y
publicar un peridico que fuese su portavoz; no slo la obtuvo, sino
que por recomendacin del virrey, el Consulado de Comercio apoy
la iniciativa y el 1 de abril de 1801 vea la luz el primer peridico edi
tado en Buenos Aires. El Telgrafo Mercantil, Rural, PoUtico-Econmico e
Historigrafo del Ro de la Plata, que se public durante rulO y medio, te
na los mismos objetivos ya sealados para el Mercurio Peruano. No
tenemos constancia de la participacin de las mujeres en este nuevo es
pacio de sociabilidad que supuso la Sociedad Patritica, s de sp colabo
racin en el peridico como autoras de cartas y protagonistas de algu
nos de sus artculos. Despus de 1810, la Sociedad Patriticay Literaria
segua viva y conformando opinin, en su seno se debatan asuntos de
la mayor relevancia poltica, siendo ahora su portavoz El Grito del Sud
(Goldman, 2003, 47).
La estrecha relacin entre Sociedades Econmicas y papeles peridicos
se evidencia de nuevo en Qito, cuya Sociedad public Las Primicias de
la Cultura de Quito, O en el Reino de Nueva Granada, donde la iniciati
va de dos peridicos, el Como Curioso de Santa Fe y, ms tarde, el Sema
nario del Nuevo Reino de Granada, sustent, a su vez, una sociedad eco
nmica. De todas ellas se puede predicar que desempefiaron un
protagonista en la formacin de la opinin pblica al modo que 10 en
tiende Habermas tanto antes como durante y despus del periodo re
volucionario. Probablemente, el caso ms paradigmtico, aunque tar
do, fue el de la provincia de Venezuela, donde se sucedieron dos so
ciedades patriticas, la Sociedad Patritica de Agricultura y Economa de
Caracas, que naci en 1810, por decisin de la Junta Suprema de Cara
cas, a semejanza de las existentes a finales de la centuria precedente, y
la Sociedad Patritica de Caracas, nacida muy pocos meses despus, cuya
finalidad era netamente poltica y su raigambre y protagonismo fueron
indiscutibles. Calificada de clubjacobino, a ella pertenecieron persona
jes como Miranda o Bolvar, junto a mujeres y hombres comprometi
dos con el primer ensayo republicano, fue tolerada por el gobierno de
laJunta y de ella se esperaban sugerencias para una nueva forma de go
bierno; sin embargo, sus miembros exigieron, el 4 de julio de 1811, la
proclamacin de la Independencia absoluta como requisito previo, y
ms tarde S convltieron, junto a sus filiales por todo el territorio; en
escuelas de educacin patritica, rganos vigilantes de la revolucin y
de la libertad, a la par que garantes de la misma (Leal, 1998,
Siguiendo los pasos de las sociedades peninsulares que les haban
servido de modelo, en la Amrica hispana las mujeres no formaron
parte de las citadas instituciones al modo que 10 hicieron los hombres
y tampoco en ninguna de ellas se cie una seccin especial, como la
Junta de Damas de la Matritense; sin embargo, las mujeres se hicieron
presentes en las mismas y desde sus reuniones o peridicos iniciaron la
ocupacin de los nuevos espacios.
Aunque las diferentes instituciones de la esfera de debate pblico
eran complementarias y estaban intrnsicamente relacionadas -por
ejemplo, la prensa se lea en cafs, en sociedades o se comentaba en las
casas particulares y, a su vez, las pginas de los peridicos se hacan eco
de las discusiones de tertulias, salones, o de las Sociedades Econmicas,
como es el caso del Memorial Literario y del Mercurio Peruano, que reco
gan algunos de los debates de las sociedades econmicas de Madrid y
de Lima, respectivamente-, tambin existieron las tertulias para prac
ticar la lectura como la llevaba a cabo la juventud universitaria de San
ta Fe de Bogot. De todos los espacios de sociabilidad, formal o infor
mal, pblica o privada, los papeles peridicos fueron el espacio ms abier
to y, por lo tanto, ms eficaz a la hora de informar, formar y divulgar
las nuevas ideas ilustradas. En torno a ellos, y a medida que transcurre
el siglo, se crear una nueva sociabilidad que romper con los mrge
nes de la sociabilidad censitaria, ya que frente al derecho de admisin
o la suscripcin de otras instituciones, las noticias periodsticas irn ad
quiriendo una dimensin oral y conversacional, al ser voceadas por los
ciegos o ledas en corrillos, que permitir su difusin hacia amplias ca
pas de la poblacin, por lo que contribuyeron a concitar el inters ya
provocar el dilogo yel debate social (Morange, 2001, 117-146). De
este modo, los peridicos contribuyeron notablemente a democratizar
la cultura, al trasladar el conocimiento de las instituciones tradiciona
les -universidades, academias- al pblico reunido en los nuevos
gares de sociabilidad urbana, y transformaron el saber colectivo al in
cluir en sus pginas un abanico de materias en gran parte inditas para
las espaolas y los espaoles, tanto de la Pennsula como de las colo
nias, puesto que durante siglos sus lecturas estuvieron limitadas a li
bros religiosos o 'ficciones literarias (Snchez Blanco, 1999, 280-282;
Prez Cant y M Romero, 2000, 94-118).
Si bien los peridicos, en el mbito peninsular, haban tenido su
primer desarrollo en la centuria anterior y durante la primera mitad del
siglo XVllI, la etapa de consolidacin y diversificacin de la prensa tuvo
lugar en la segunda mitad de la centuria, en especial durante el reina
do de Carlos III. No slo se publicaron ms ttulos y se diversific la
767
766
temtica al hacer su aparicin la prensa de crtica social y de costum
bres, sino que se produjo un cambio en la perspectiva desde la que se
escriba, siempre siguiendo el modelo marcado para toda Europa por
el peridico ingls 1be Spectator (1711-1714) de Addison y Steel (Gui
nard, 1973, 151-175). La prensa colonial, a su vez, conoci su mayor
desarrollo de la mano de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas, y
la aparicin y expansin de estas sociedades estuvo ligada a su vez al
deseo de la Corona de hacer a sus colonias rentables. Los ministros de
Carlos III entendieron que cualquier recuperacin econmica de la
monarqua pasaba por la redefinicin de! protagonismo que haba de
representar cada uno de sus territorios y el mejor conocimiento y racio
nalizacin de los recursos explotables en los mismos. En ese diseo, a
las sociedades econmicas se les adjudic el papel de enlace entre la
voluntad reformadora y la sociedad objeto de las reformas. Al igual
que ocurra con sus homnimas hispanas, sus portavoces, como el
Merctmo Peruano y el Telgrafo Mercantrl de Buenos Aires, entre otros, se
ocuparon de promocionar la economa local, detectar nuevos recursos
y todo aquello que pudiese resultar til al pas, pero sobre todo tuvie
ron vocacin educadora: desterrar errores y divulgar las novedades na
cidas en otros pases fueron sus principales cometidos.
Las pautas de desarrollo de la prensa, peninsular o ultramarina, fue
ron semejantes, sin embargo en Amrica el inicio del fenmeno fue
ms tardo y su implicacin en e! proceso emancipador le dio un gra
do de complejidad y trascendencia poltica mayor. En un principio, los
peridicos como la Gaceta de Madrid (publicada desde 1661 y reimpre
sa para Amrica desde 1737), el Mercurio histricoy poltico (1738) o el se
mioficial Diario de Madrid (1758), as como los aparecidos en ultramar
hacia la ltima dcada del setecientos, la Gaceta de Mxico, la Gaceta de
Lima, el Mercurio Peruano (1791-1795), el Telgrafo MercantIl (1801-1802)
de Buenos Aires o las Primicias de la Cultura de .Qjdto (1792), funciona
ron, como ya hemos indicado, como portavoces y, en parte, como ins
trumentos de la poltica de los Barbones. A travs de ellos se informaba
sobre noticias nacionales e internacionales, en tomo a la promulgacin
de leyes, el inicio y fin de las guerras o la firma de acuerdos de comercio,
se divulgaban conocimientos cientficos, adelantos tcnicos, y se trataba
de educar y formar un estado de opinin favorable en tomo a los obje
tivos del reformismo borbnico: la utilidad, el trabajo y el bien comn.
Junto a esta prensa oficial o semioficial, que contribuy notable
mente a la formacin de un pblico lector, a partir de la dcada de 1760
los peridicos de carcter privado, que comienzan a publicarse dentro
del gnero de crtica social y de costumbres, ampliaron el tipo de infor
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1

,
macin y diversificaron la crtica ilustrada. El Duende especulativo (1761),
El Pensador (1762-1767), La Pensadora Gaditana (1763), El Censor
(1781-1788) y tantos otros entre los peridicos peninsulares o en la
Amrica hispana, los ya citados junto al Diario de Mx:ico (1805-1807),
El Semanario Econmico de Mxico (1810'1811), El Como Curioso de San
ta Fe (I 801) YEl Semanario del Nuevo Reino de Granada (1808) -stos de
principios de la centuria siguiente-, abarcaron todas las temticas po
sibles: la nobleza ociosa, las supersticiones religiosas, el lujo, las modas
y costumbres, los matrimonios y la vida familiar, la maternidad, la
crianza, la educacin de las mujeres y las diferencias entre lossexos. Al
mismo tiempo que la publicstica perda su carcter estatal y monolti
co, comenz a ser tambin utilizada paulatinamente por otro emisor,
por el propio pblico de lti egera pblica ilustrada. Si bien no haba liber
tad de expresin, s caba la posibilidad de publicar otro tipo de infor
macin y de formular sus propias opiniones racionales sobre los temas
que preocupaban al pblico lector. As pues, no slo los editores y "pe
riodistas se despegaron de los crculos oficiales para dirigirse directa
mente a la sociedad, sino que tambin lo haran los propios lectores y
lectoras: Unos y otras, una vez formados e informados, adquirieron la
competencia suficiente para expresar sus opiniones sobre los temas de
actualidad y para expresarlas pblicamente, a travs de las cartas al
editop>, sorteando en ocasiones censuras y prohibiciones oficiales. Por
lo tanto, con la publicacin de estos peridicos emergi la opinin p
blica ilustrada, el razonamiento pblico de los ciudadanos y ciudadanas
sobre temas de inters general (Snchez Blanco, 1992, 128-143; Urzain
qu, 1995, 125-214; Fuentes y Fernndez, 1997, 17-45).
El Mercurio Peruano en su "Prospecto indicaba que la ilustracin
de las naciones corra pareja a la aparici6n de los papeles pen'dicos y que
este proceso haba sido semejante en todos los pases europeos y en
nuestra Corte. En las posesiones americanas, adems, la prensa tuvo un
papel de cohesin entre sus habitantes, el fomento del amor al pas a
travs de un mejor conocimiento de sus caractersticas y riquezas refor
z un criollismo que hunda sus races en centurias precedentes convir
tindolo en un incipiente nacionalismo, pero sobre todo los criollos
adquirieron conciencia de pertenecer a una unidad geogrfica distinta
de Espaa y del resto de los virreinatos. Por primera vez se habla de
mexicanos, peruanos o rioplatenses como realidades diferentes.
No obstante, lo ms novedoso y relevante para nuestro estudio es
que las mujeres participaron activamente en la empresa periodstica,
bien como suscriptoras, lectoras, escritoras, o incluso como editoras de
peridicos: tal es el caso de la peninsular Beatriz Cienfuegos, editora
768 769
de La PellSadora Gaditana. Aunque algunos peridicos se dirigieron a
una audiencia especfica -a intelectuales, agricultores, comercian
tes...-, lo habitual era que el destinatario del mensaje periodstico fue
ra el pblico en general, sin distincin de condicin, estado, ocupa
cin o sexo. As, por ejemplo, en la Corte madrilea, El FilsqfO a la
Moda (1788) se diriga al amigo lector o a sus discpulos y a sus dis
cpulas; por su parte, El Correo de los ciegos de Madrid (1786-1791) lo ha
da a todas las clases del Reyno, y el editor de la Academia de Ociosos
animaba, desde el prlogo, a que los '1venes distrados, las Damas
o los Viejos perezosos participaran en la lectura de! peridico. Slo
algunos peridicos de la dcada de los aos 60, como El CaxIl de Sas
tre (1760) o El Pensador (1762-1767), distinguieron en sus prlogos al
pblico en funcin del gnero con el objetivo de atraer mayor nme
ro de mujeres, conscientes de su creciente importancia como consumi
doras y lectoras de los productos culturales. Las estrategias empleadas
pasaban por dedicarles el peridico y por dirigirles constantes halagos
al bello sexo, a "la mejor parte del pblico, a la amable, la piadosa
y la ms bella mitad del gnero humano. Del mismo modo, e! Mercu
rio Peruano, aunque se diriga al pblico en general, hada explcita su
intencin de ocuparse de aquellas pequeas atenciones de las Seoras
Mugeres porque a ellas, las Madamas peruanas, les interesa el Bien
Pblico y la ilustracin comn (MerculioPeruano, 1964, "Prospecto, s/p).
Es interesante destacar que, frente a las diferencias de gnero que jerar
quizaban la sociedad patriarcal del siglo XVIII, los peridicos postula
ban implcitamente una igualdad entre todos aquellos que se acercaran
a leer o escuchar sus noticias.
A travs de las listas de suscripcin que algunos peridicos inclu
yen podemos llegar a conocer no slo la procedencia social de los lec
tores, sino tambin el sexo de los mismos. As, conocemos que el 4,4
por 100 de los suscriptores del tercer tomo del Correo de ciegos de Ma
drid eran mujeres, de las cuales ocho pertenecan a la realeza y a la no
bleza, siendo algunas de ellas miembros de la Junta de Damas de la So
ciedad Econmica matritense; e! porcentaje era semejante en otras pu
blicaciones. Sin embargo, en el caso del Mercurio Peruano, las mujeres
suscritas durante el primer ao, 1791, slo representaban algo ms
del 1 por 100. Las razones de tan exigua representacin femenina en
tre las suscriptoras del peridico fueron explicitadas en una carta al di
rector, remitida desde Cuzco y aparecida en uno de los primeros ejem
plares (10 de febrero de 1791); en ella, su autor, despus de pregun
tarse por las razones de tal ausencia, se responda con la ms que
probable sospecha de que las mujeres no quisiesen sentar plaza de ba
l.
chilleras o presumidas, la respuesta que se daba a s mismo el comu
nicante pesaba a la hora de tomar la decisin de salir al espacio pbli
co ahora entreabierto. A las mujeres en general, y en una sociedad co
lonial y perifrica como la cuzquea todava con mayor fuerza, les
resultaba dificil romper estereotipos sin provocar opiniones maledi
cientes que les podan reportar consecuencias desagradables, como ten
dremos ocasin de analizar; no es extrao, por tanto, que slo cuatro
mujeres aparezcan como suscriptoras del Mercurio en los primeros me
ses de su publicacin (Mercurio Peruano, 194, enero-abril de 1791).
No obstante, aunque estas listas reflejan nicamente la participa
cin de algunas mujeres de la nobleza y de la mesocracia urbana en el
caso de la Pennsula o de la lite criolla en el mbito colonial, tenemos
que tener en cuenta que bajo los nombres de los suscriptores varones
se ocultaban sus esposas, hijas o madres, por lo que el nmero de lec
toras sin duda fue mucho mayor. Junto a las suscriptoras directas e in
directas habra que destacar a todas aquellas mujeres que, una vez re
conocida la igualdad racional entre los sexos y su derecho a participar
en la produccin cultural, a pesar del riesgo de ser rechazadas social
mente, respondieron a las invitaciones de los editores enviando cartas
y artculos a los peridicos: tanto a las que firmaron con su propio
nombre como aquellas que utilizaron seudnimos e incluso a las que
posiblemente se ocultaron bajo nombres de varn. Si bien las aporta
ciones fueron minoritarias, no es menos cierto que los peridicos per
mitieron a algunas mujeres expresar con su propia voz opiniones, jui
cios e ideas, defenderse de las acusaciones de los hombres o comentar
sus propias experiencias autobiogrficas, abrindose para ellas un espa
cio indito, el pblico, a travs del cual incluso podan obtener un gra
do de reconocimiento y un sentimiento novedoso de su propia vala
que a su sexo le estaba negado en la sociedad patriarcal.
El debate aparecido en el Mercurio Peruano a lo largo de casi un
ao, entre mayo de 1791 y abril de 1792, es buena muestra de lo que
supuso la prensa como nuevo espacio. Bajo el formato de cartas al pe
ridico, Acignio Sartoc, seudnimo de Ignacio Castro, Rector del Co
legio Real de San Bernardo del Cuzco, suscriptor del peridico, y una
mujer annima, Lucinda, cuyo apelativo hace referencia, sin duda, a las
luces de las que es portadora quien as suscribe, cruzaron sus armas dia
lcticas. El pretexto del debate fue la aspiracin de las mujeres a ser lla
madas "Seoras, recogida por Ignacio Castro en su primera carta al
Mercurio. Sin entrar en los detalles de la controversia, nos interesa se
que sta sirvi para poner de manifiesto que Lucinda; mujer ilus
trada, utilizaba todos los recursos de su amplia cultura literaria para de
1',
770
771
_,.,1

i fender la autonoma de las mujeres y su rechazo a ser llamadas "Seo
11
1,
1
ras, excepto de s mismas. Lo ms revelador fue cmo, al final de su
carta, Lucinda, de forma sincera o como tmco literario, muestra sus te
mores por mostrarse culta, dispuesta a salir del mbito privado, escri
biendo en un medio donde predominan los hombres y sobre todo
desafiando pblicamente tan. delicada cuerda de respetos y fueros.
Teme que su defensa de las mujeres sea contraproducente, mide sus pa
labras para no parecer que quiebra las relaciones de gnero estableci
das, entiende que hay que avanzar por el camino renovador empren
dido pero lentamente, sin levantar polvaredas que impidan seguir por
I
111
la senda que se ha marcado. Su problema no era otro que enfrentarse
con una construccin cultural de gnero que no contemplaba que ella
con su voz pudiese reivindicar el derecho a expresarse sobre su propia
situacin y adems cuestionarla, el pasado pesaba en exceso y el mode
lo puesto en entredicho con su actitud estaba tan arraigado que: la in
consideracin bast para precipitar al abismo un crecido nmero de
Inteligencias que fueron vctimas de sus propias luces. La respues
ta de su compatriota, meses ms tarde, fue un tratado completo de
cmo devolver a las mujeres al lugar que les corresponde, lo menos
importante fueron las rplicas puntuales a todos y cada uno de los ar
gumentos esgrimidos por Lucinda en la defensa de cierto estatus social
para las mujeres, lo relevante era el modelo de relaciones de gnero
que transmita y el modo en que ste era expresado. Su resistencia al
cambio, no exenta de dudas y contradicciones, es la de un hombre que
se considera, l tambin, portador e irradiador de luces, pero que slo
est dispuesto a avances mnimos respecto a las mujeres. No era con
veniente vedarles totalmente la educacin, pero sta deba ser adecua
da a su condicin y sobre todo til para hacer de ellas mejores esposas
y madres. El autor, con una mezcla de alabanzas e ironas descalifica
doras, trataba de rebatir los argumentos de su contrincante, pero es so
bre el modelo que disea por el que est dispuesto a batirse, suproble
ma no era que las mujeres disfrutasen de ciertos honores, como el de ser
denominadas Seoras, tampoco le preocupaba que ellas fliesen cultas,
lo que no estaba dispuesto a soportar era que los honores se exigiesen
como derechos y que la educacin se ostentase en pblico. Su modelo,
con virtudes y lmites, era el de una mujer hermosa, erudita, ilustre, rica
y fecunda, pero sobre todo casta y discreta, que no pretenda hacer os
tentacin de estas inalienables prendas, de lo contrario se hace insu
frible a todos y desmerece el aprecio (Prez Cant, 1999, 259)_
El resultado de su propuesta era una mujer tradicional a la que se
le aada la educacin en beneficio de los suyos y sin que le sirviese
para salir del mundo privado en el que deba seguir recluida. Si el de
bate hubiese acabado aqu, nuestra conclusin sera que, al igual que
en la Pennsula, en la colonia convivan, como propuesta normativa,
dos modelos de mujer, el de la hija-esposa-madre ms tradicional y
la versin ilustrada que, reconocindole el derecho a la educacin, la
converta en educadora de ciudadanos, manteniendo en ambos casos
unas relaciones de gnero sin apenas variaciones. No fue as, y el mis
mo peridico nos da cuenta de la trascendencia de la controversia y
de su traslado a salones y tertulias, aadiendo con ello algunos datos de
inters para conocer la vida social de las mujeres_
Aos ms tarde, en 1801, el Telgrtifo Mercantil de Buenos Aires,
portavoz a su vez de la sociedad econmica de la ciudad, public, el 1 de
abril, una carta al editor firmada por la Amante de su Patria, y en ju
nio del mismo ao otra titulada Retrato de una Dama Respetable, en
la que, en tono irnico, se contestaba a otra llena de alabanzas a las
mujeres bonaerenses. La autora o autor de la misiva aprovechaba las li
sonjas aparecidas en el peridico para cuestionar el tipo de felicidad
que se ofreca a las mujeres y denunciar el trato desigual que reciban,
ser la reina de! hogar no le pareca a la autora el nico fin al que es
taban llamadas las mujeres, entenda que la utilidad a la patria deba ser
considerada como una misin digna. El desconocimiento de sus pro
pios intereses y la falta de educacin eran, sin embargo, dos barreras
que las mujeres deban superar para desempear el nuevo papel al que
eran llamadas por la Amante de su Patria. Si era mujer u hombre el
remitente de la carta citada, no lo sabremos nunca, pero es evidente
que el modelo que planteaba era acorde con su seudnimo y con el
pensamiento ilustrado. En 1810, el peridico de Manuel Belgrano,
Como del Comercio, public otro trabajo firmado por "la amiga de la cola
boradora incgnita (Sosa de Newton, 2000, 173). Por primera vez, al
gunas mujeres, aquellas que aprovecharon la prensa como nuevo espa
cio tenan voz y emitan su opinin de forma pblica, lo que supuso,
su nmero fuera reducido, un cambio cualitativo importante,
al quedar proyectada una nueva imagen femenina que los
lmites del modelo tradicional y poda servir de referenCia. Y, aunque
e! estilo o la temtica de algunas de las cartas firmadas por mujeres de
jaban claro que la autora era masculina, igualmente el ejemplo dado
por estas mujeres ficticias legitimaba .Ia participacin en los
debates pblicos y, a su vez, proporclOnaba a sus contemporaneas un
estmulo poderoso para atreverse a escribir.
No obstante, las mujeres no slo tuvieron una participacin activa
en la empresa periodstica como lectoras, suscriptoras y autoras de car
772
773
tas, sino que al mismo tiempo su inclusin en los peridicos se realiz
en calidad de objeto de otros artculos discursivos que reorientaban sus
costumbres y conductas hacia el mbito privado y prescriban los con
tenidos de su vida y experiencia cotidiana, configurando, a travs del
proceso de lectura de los mismos, una determinada identidad y subje
tividad femenina. Las mujeres del setecientos fueron las protagonistas
de todos aquellos asuntos relacionados con el lujo y las modas extran
jeras, el matrimonio, el orden de las familias, la maternidad, la educa
cin, es decir, de todas aquellas temticas que, aunque han sido olvida
das por la historiografa tradicional, suscitaron discusiones y debates
en la esfera pblica ilustrada, puesto que de ellas dependa la estabili
dad y el orden de la sociedad patriarcal que se sinti amenazada por las
pequeas brechas abiertas por la Ilustracin.
La educacin ocup un espacio considerable en la mayor parte de
los peridicos coloniales de la poca: la pertinencia de la educacin
de las mujeres y los beneficios que de sta se seguiran, el debate acer
ca de para qu se las deba educar o el tipo de formacin que deban
recibir fue objeto de mltiples artculos o traducciones de los apareci
dos en la prensa europea. El Telgrafo Mercantil de Buenos Aires, en 1802,
ofreci un artculo sobre el tema que tena un doble inters: fue tradu
cido por una mujer porteila del original en francs y planteaba una
educacin para todas las mujeres cualquiera que fuese su condicin so
cial. Seguramente, la radicalidad de la propuesta tuvo que ver con la
preocupacin del peridico, y de la Sociedad de la que era portavoz,
por la ignorancia y la supersticin de las madres que un afo antes se
haban opuesto a vacunar a sus hijos contra la viruela. En otro nme
ro del mismo peridico se daba informacin sobre una escuela para ni
fas de las capas ms privilegiadas de la sociedad, mostrando, una vez
ms, que la educacin era una de sus preocupaciones.
El Diario de Mxico, por su parte, en 1805, public un artculo que
expresaba las ventajas que podra reportar a la familia una madre ins
truida y planteaba la carencia de educacin que aquejaba a muchas
mujeres deNueva Espafa; aos ms tarde, en enero de 1810, el Sema
nario Econmico de Mxico, que comparta editor con el Diario, plantea
ba de forma ms decidida su preocupacin por la educacin de las mu
jeres y en sus pginas se podan encontrar teoras encontradas. Las ms
ilustradas, citando a. un autor ingls, consideraban que la educacin de
las mujeres era imprescindible, en tanto que las madres instruidas
devendran en buenas educadoras de ciudadanos y, como tales, en tiles
a la patria. En otro artculo, ste en forma de dilogo, se enfrentaban
un marido que entenda que bastaba con que transmitieran la educa
cin que haban recibido de sus madres y la esposa que afirmaba que
ese planteamiento llevaba a la ignorancia heredada. Estos y otros mu
chos artculos que hadan referencia a la vida de las mujeres tenan la
intencin de conformar sus costumbres y educarlas de acuerdo con un
modelo preestablecido por hombres (Mendelson, 1985, 229-252).
Los salones del siglo XVllI tienen claros precedentes en la Francia
del siglo XVlI, y ser el Hotel de Rambouillet, y su famosa chambre b1eue,
el lugar invocado cuando se quiere concretar la aparicin de una nue
va forma de sociabilidad. Catherine de Vivonne, la joven marquesa de
Rambouillet, rompiendo con los modelos arquitectnicos del momen
to, dise su nueva casa siguiendo pautas que le conferan una mayor
confortabilidad y sobre todo permita la existencia de unos espacios y
una decoracin menos convencional ideada para encuentros informa
les de un nmero variable de personas que podan disfrutar del placer
de la palabra en grandes o pequeos grupos. El ncleo de la tertulia se
desarrollaba en torno a la cama desde la que la anfitriona, aquejada de
una rara enfermedad, diriga la conversacin.
Al atraer hacia sus veladas a la lite social e intelectual francesa del
momento, la marquesa de Rambouillet haba inventado e1saln, un es
pacio en el que las mujeres de talento y con una cultura relevante po
dan reunirse con los hombres de iguales cualidades para disertar sobre
gran variedad de temas artsticos e intelectuales. Hombres consagrados
como Richelieu o autores noveles encontraron en los salones, lugares
en los que podan expresar sus inquietudes o mostrar primicias de sus
obras. Pero lo ms novedoso fue el protagonismo de las mujeres no
slo como anfitrionas, sino tambin como invitadas. Autoras como
Madeleine de ScudlY fueron promocionadas desde la chambre bleue, y
fue en este mismo saln donde naci el movimiento de las preciosas,
aquellas salonitm que rechazaban todo amor flsico a cambio de poder
dedicar toda su energa al cultivo del espritu. Sin embargo, no todas
las salonieres francesas siguieron las pautas del preciosismo, por el contra
rio, muchas de ellas usaron de su sexualidad como un ingrediente ms
para atraer hacia sus salones a hombres importantes. stas, castas o no,
lograron ser anfitrionas de gentes de talento, ingenio y poder que les
proporcionaron posibilidades que antes les haban sido vedadas, y una
minora de mujeres, la mayor parte de ellas nobles, conquistaron la pa
labra y el derecho a exponerla en pblico.
Los salones, al estilo francs, tuvieron su mximo esplendor ciento
cincuenta atl0S despus de que la marquesa de Rambouillet inaugurara
el suyo, y en la segunda mitad del siglo XVlII todas las grandes ciuda
des europeas contaban con salones, la mayor parte de ellos patrocina
774 775
dos por damas. En ellos, mujeres y hombres de talento escapaban a las
rigideces sociales de la poca y charlaban o debatan sobre las noveda
des del momento. Madrid no fue una excepcin, y en la Corte borb
nica surgieron salones semejantes a los del pas vecino. En estos espa
cios informales de encuentro en los que floreca la cultura y en ocasio
nes el debate poltico, las aristcratas espaolas, sobre todo las que
vivan en la Corte, desempearon un papel destacado. Se convirtieron
en mecenas de intelectuales y artistas corno en la Academia del
Buen Gusto de la marquesa de Sarri, se propiciaron debates religio
sos de signo neojansenista corno en el de la condesa de Montijo O se
i:lj
representaban obras teatrales, se escuchaban conciertos o se organiza
j:
ban bailes en El Capricho, bajo los auspicios de la condesa-duquesa de
Benavente, por referirnos t.-m slo a aquellos que proliferaron en la
Corte.
Los salones madrileos no alcanzaron la fama y la trascendencia
de los franceses y sus anfitrionas no acuaron un modo de actuar
corno el de las salonieres parisinas, o las blue-stockings inglesas, que tras
cendieron sus fronteras; sin embargo, los testimonios de los viajeros de
la poca, corno Townsend, hablan de reuniones muy abiertas en las
que el trato entre mujeres y hombres llegaba a ser familiar. En estas reu
niones, mezcla de cultura y divertimento, se conversaba sobre ternas
muy variados, circulaban novedades literarias y, sobre todo, se sellaban
1,
alianzas; eran, en definitiva, espacios de aprendizaje social, escuelas de
civilidad (Bolufer, 1998, 349-350).
Las mujeres espaolas, segn autores de la poca, ejercieron con
discrecin su liderazgo social en estos espacios semipblicos; sin em
bargo, si nos atenernos a su correspondencia privada o a sus actuacio
nes desde la Junta de Damas de la Real Sociedad Econmica Matritense,
se nos revelan corno un grupo de mujeres con una personalidad fuer
te, intelectualmente bien preparadas e influyentes, que podan modifi
car decisiones polticas o enfrentarse con los socios varones de la Ma
tritense cuando no compartan sus puntos de vista. Pero no hay que
olvidar que la existencia de un Tribunal corno el de la Inquisicin to
dava poda causarles disgustos y que los avatares polticos llevaron a
algunas de ellas, y sobre todo a muchos de sus amigos y contertulios,
al destierro. En ese sentido, el crculo de la condesa de Montijo fue es
pecialmente perturbado.
En la Amrica hispana, estos espacios pblicos modernos surgidos
en espacios privados se hicieron presentes tornando la .denominacin
de o de forma un tanto ambigua y conservando rasgos
de la SOCiedad tradiCIOnal, dando forma a una serie de prcticas disper
[1
776
.}
'.
. l';.:
sas que cuajaron de forma distinta segn los lugares, gran parte de ellos
ntimamente relacionados con la aparicin de la prensa, la lectura y las
novedades importadas. Fueron espacios frecuentados por mujeres y
t
hombres, y las primeras, bien corno anfitrionas o corno socias, torna
;
ron parte activa en los mismos, corno tendremos ocasin de mencio
nar. Algunos autores han visto en el surgimiento de estas nuevas for
mas de sociabilidad el marco en el que por primera vez se empezaba a
'.'
forjar una sociedad de opinin y de libre examen, una especie de laborato
:'1
rio de ideas que result central en el momento de la crisis desencade
: ';
nada por la invasin napolenica de Espaa que oblig a las colonias
a redefinir quin ostentaba la representacin del reino y convirti a los
participantes en un grupo que generaba y representaba opiniones
(Silva, 1998, 83).
En Nueva Granada, a finales del siglo XVIII, al menos en la ciudad

de Santa Fe, la juventud universitaria se reuna en tertulias ubicadas en
casas particulares para practicar la lectura y, al menos en Un caso, en la

Biblioteca Pblica, convirtiendo en muchas ocasiones espacios priva
".
dos en espacios pblicos o, por el contrario, un espacio pblico en uso
privado, poniendo de relieve que la barrera entre e! espacio pblico y
'":;:;
,1,
e! privado era una frontera muy lbil que finalmente dependa de la
...!
voluntad de individuos particulares que se reunan para expresar sus

opiniones e intercambiar libremente sus puntos de vista. Las tertulias
:':1
santafesinas no eran una absoluta novedad, tenan su origen en la so
'!I,
lA
'5
ciabilidad tradicional hispnica de la visita y la conversacin corno di
:.1';
vertimento, lo novedoso era la finalidad de la misma: ahora se trataba
'.'1
l
"
de educarse al margen de instituciones regladas, los cambios introduci
dos por la Ilustracin exigan e! uso de la razn en el intercambio de
ideas que se producan entre individuos tericamente iguales. En es.te
caso, la conversacin era guiada por la lectura, se confrontaba pala
bra de! libro con la observacin de la realidad, en otras ocasIOnes el
1;
objeto de la conversacin giraba en tomo al Papel Peridico de Santa Fe,
!
que a su vez informaba de lo sucedido en las Un lector:le Pa
ji
nam informaba: sobre el ruido que ha metido en las tertulias (el

Papel Peridico) en donde hasta las damas llevan de visita el peridico
(Silva, 1998, 84).
if
Las mujeres estuvieron presentes en las nuevas formas de encuen
tro en las cuales se entremezclaban conversaciones intrascendentes
otras que no lo eran tanto; en el Correo Curioso Econmico y Mer
cantil de la Ciudad de Santa Fe de Bogot se public un artculo que des
criba e! ambiente que presida algunas de las tertulias y en el
escenario recreado, real o ficticio, se representa a un conjunto de per
777
sonas, hombres y mujeres, que inician una conversacin intrascenden
te interrumpida por un joven que introduce un papel peridico, el
COlTeo Cunoso, a cuya lectura procede una mujer, la lectura colectiva, no
exenta de bromas, conduce a un debate sobre el ideal de prosperidad ba
sado en una idea moderna de la circulacin del dinero como creadora
de riqueza y contra aquellos que consideraban el atesoramiento como
bien supremo. Lo fundamental era que, con independencia de los te
mas debatidos, se trataba de:
formas de encuentro en las que, dentro de las condiciones formales
de igualdad, de participacin de hombres y mujeres, y en un am
biente de lectura, las opiniones empiezan a confrontarse y, en oca.
siones, a mostrar puntos de apoyo argumentativos inditos (como el
testimonio, la observacin y la medida), corno si las condiciones de
verdad de un juicio y las maneras de someterlo a pmeba se estuvie
ran modificando (Silva, 1998, 85).
Las tertulias, por tanto, aunque se iniciaron como forma de socia
bilidad tradicional, en algunos casos, se convirtieron en espacios mo
dernos que permitieron la expresin de nuevos ideales e intereses cul
turales, puntos de referencia de unas prcticas sociales en las que se
expresaban juicios y se construa opinin, elementos propios de un es
pacio pblico moderno. En 1790, la Tertulia Eutrope1ica de Manuel del
Socorro Rodrguez, bibliotecario de Santa Fe y director del Papel Peri
dico, fue buena muestra de este tipo de tertulias con participacin fc
menina y con una estructura mnima que la converta en una sociedad
literaria con un fin preciso: la ilustracin de sus miembros. Ms tarde
funcion en la Biblioteca Pblica convertida en Asamblea del Buen Gus
to. Sin duda la asociacin de literatos'} ms importante de Santa
por la significacin poltica del personaje que la sustentaba, fue la or
ganizada en la casa de Antonio Nario, de claro contenido ilustrado y
revolucionario, que qued suspendida en 1794. La cada en desgracia
de su mentor supuso no slo la desaparicin de la misma, sino la con
dena en bloq!Je de todos sus participantes, desconocemos si entre ellos
hubo mujeres.
Tambin en Santa Fe, la aristcrata doa Manuela Sanz de Santa
mara de Gonzlez Manrique, aficionada a las ciencias naturales y a la
literatura, tena abierto su saln literario, El Buen Gusto, que era, a su
vez, lugar de conversacin, de lectura, debate de temas variados e intri
ga palaciega. A l asistan polticos como Camilo Torres. Su gabinete
de ciencias naturales fue alabado por Humboldt, sin embargo en dotes
literarias fue superada por su hija, doa Tomasa, que cultiv la poesa.
t
Gutirrez, Mara Tbadea Gonzales Manmquc del Fraga Bonis, 1. ~ Marquesa
de SaltJorgc de Bogot. leo, 175(1), Bogot, Museo de Arte Colonial.
779
"',"
778
,.l"
Desde 1804, el Observatorio Astron6mico, bajo la direcci6ndeJosde
Caldas, y la Casa de la convirtier0!1 en lugares propicios
para la lectura, el aprendizaje y el intercambio de opiniones, priman'
i
do, en este caso, el estudio de las ciencias n3:tUra:Ies' (Silva, 1998, ,88);'
La existencia de un entramado asociativo moderno no era genera
f
'!
! lizada en Nueva Granada, sin embargo tampoco fue un fen6meno ex
clusivo de Santa Fe, en Cartagena de Indias, aunque ya en 1811-1812,
se conoce una tertulia literaria, y de ella naci6 la Sociedad Econmica de
Amigos del Pas de la Ciudad, al igual que en otros lugares de la Amri
ca hispana. Original fue, sin embargo, la existencia, en el Virreinato no
vogranadino, de redes de intercambio de libros entre personas que vi
van en el mundo rural y que por este medio permanecan en contac
to y se intercambiaban novedades; los ttulos que circulaban por la red
nos hablan del trasvase del pensamiento ilustrado espaol y europeo
ms all de los centros urbanos. No parece descabellado pensar que es
tas lecturas pudieron llegar a diferentes miembros de la familia y, entre
ellos, a las mujeres de la misma.
En los inicios del proceso emancipador, gran parte de los espacios
citados, sociedades, salones o tertulias, se convrtieron en reuniones
patriotas desde las que se fraguaban estrategias y se gestaban alianzas,
la acci6n poltica que en el espacio colonial se haba dirigido a influir
sobre las autoridades reales, cuya legitimidad no se cuestionaba, ahora
se convierte en una lucha por ocupar los espacios de poder, la nueva
legitimidad que se pretende har que la poltica descienda a niveles so
ciales muy bajos y que los diferentes actores pretendan convertirse en
representantes del pueblo. Las mujeres no estuvieron ausentes en esa
ocupaci6n de espacios, participaron en ella no slo como anfitrionas y
como tales proveedoras de espacios flsicos privados, devenidos por su
voluntad en pblicos, sino tambin como miembros activos sustenta
dores de la causa revolucionaria. Francisca Prieto, y Ricaurte en Bogo
t, esposa de Camilo Torres, abri6 su casa a los afectos a la causa de la
independencia y en sus salones se plane6 el golpe de Estado del 20 de
julio de 1810, al igual que su compatriota Andrea Ricaurte de Loza
no, que en la misma ciudad ampar6 a los patriotas durante el intento
de reconquista espaola de Nueva Granada. En Caracas, en 1808,
Josefa Palacios, junto a su esposo, patrocin6 en su casa reuhiones para
reclutar adictos al bando independentista. A los realistas no les pas6
inadvertida la participaci6n de las mujeres, y Luisa Arrambide de
Pacanins, venezolana, por ellos, acusada
de acoger en su tertulia, ya: ini,ciada la guerra, a los promotores de la
independencia. Excepcionalmente activa fue la participaci6n de
780
]uafl:a Antonia d.e Montilla, madre de dos generales patriotas,
Mariano y Montilla, que no s610 acoga a los revolucionarios
en su tertulia, silla que participaba y su opini6n era tenida en cuenta.
En 1.808 asista, asimismo, a reuniones en casa de Sim6n Bolvar, y
contlllu6 asesorando con xito a los patriotas hasta su muerte en 1814
(Cherpak, 1995, 85).
Declarada la independencia, las mujeres participaron de forma ms

activa en la consolidaci6n de la misma y un buen nmero de ocasio
nes lo hicieron acogiendo en su casa a los protagonistas del proceso.
Doa Manuela Caizares lo hizo en el 10 de agosto de 1809 lo
que le vali6 el sobrenombre de Ia mujer fuerte, y cuando la
maci6n de la independencia fracas6, fue perseguida hasta que los mu
ros del convento la salvaron de las represalias.
En Nueva Espaa, sin embargo, siendo la ciudad de Mxico la ms
importante en poblaci6n 12.926 habitantes a finales del siglo XVIU-,
y la ms prspera en la segunda mitad de la centuria, las formas de so
ciabilidad urbana que reflejan los contemporneos parecen ms pro
pias de l sociedad antigua que las propiciadas por las ideas ilustradas.
En vsperas de la revoluci6n liberal (1808-1812), la cultura pblica tra
dicional estaba todava muy viva, aunque se poda apreciar la introduc'
cin de algunas novedades propias de las luces en lo que Annick Lem
priere denomina cultura pblica premodema, Patriotas y realistas com
partan un vocabulario antiguo que se haba tornado ambiguo y no
siempre significaba lo mismo para ambos bandos. No obstante, los
virreyes ilustrados y ms tarde los nuevos gobernantes del Mxico in
dependiente se aprovecharon del viejo consenso en tomo al orden mo
ral para reprochar o fomentar vicios y valores colectivos que favorecie
ran sus planteamientos polticos, la diferencia estribaba en un mayor
nfasis en la responsabilidad del individuo por parte de la moral ilus
trada. Algunas de las medidas tomadas por el virrey Revillagigedo para
restringir o prohibir reuniones festivas cvicas O religiosas tanto en ca
lles como en casas particulares estuvieron impregnadas de esta vieja
moral, aunque los argumentos se presentaban como modernos: el tea'
tro deba educar al pblico, los bailes deban respetar el decoro de las
personas, los vestidos deban ser decentes ... , la prensa se haca eco de
este afn moralizador e invocaba como fin la felicidad pblica a cuyo
servicio se adscriba (Lempriere, 1998, 5479).
En este contexto, las tertulias y los salones del Mxico colonial es
taran ms cerca de las reuniones tradicionales que de las surgidas al
amparo de las luces. Los espacios de convivencia diseados en las casas
patricias novo hispanas determinan las relaciones sociales para las que
781
fueron dseiiadas. En las casas principales exista la sala de sillas en la
que se reciba a las visitas para conversar o hacer negocios y el estra
do en el que pasaban la velada las seoras y amigos de confianza; la
evolucin del estrado haca un saln dieciochesco, de tipo francs,
no parece que tuviera lugar de forma generalizada, sin embargo en tomo
a las festivdades relgiosas, en las casas que tambin tenan oratoros
privados, se representaban coloquios y se organizaban reuniones. Estas
ltimas, a finales de la centuria, fueron restringidas, sometidas a permi
so previo, cuando no prohibidas por las autoridades coloniales bajo el
pretexto de perturbacin del orden pblico y la moral cristiana. Las
tiendas y trastiendas eran, asimismo, propicias para reuniones donde
las mujeres bordaban y los hombres hablaban de asuntos polticos
(Gonzalbo, 2003, 595). Ignoramos si algunas de estas reuniones pudie
ron ser el germen de una sociabilidad moderna o si en ellas se fraguaron
confabulaciones polticas.
No obstante, las mujeres novo hispanas no estuvieron ausentes del
programa de reformas diseado por los Barbones para sus territorios
ultramarinos y, al igual que sus coetneas, peninsulares o americanas,
fueron objeto de la atencin educativa de la lite ilustrada y llamadas
a ser tiles a lapatria. De acuerdo con los planeamientos utilitaristas de
Campomanes, se incorporaron a todas las artes posibles y reivindicaron
cuando fue preciso la eliminacin de las restricciones gremiales para
ejercer una profesin, como fue el caso de doa Josefa de Celis, borda
dora de zapatos que en 1798 consigui la licencia para ejercer libre
mente su profesin. Probablemente fue esta poltica borbnica la que
prepar a algunas mujeres para, llegado un periodo de crisis, superar su
papel tradicional y participar en el espacio pblico. Autores de la po
ca destacan la incorporacin de las mujeres tanto al movimiento insur
gente como al grupo realista. La apertura de un saln en el que se de
batan ideas polticas fue de nuevo la aportacin de algunas mujeres
que hicieron de se espacio privado un lugar con repercusin pblica.
Entre ellas destac doa Mariana Rodrguez de Toro, esposa de un rico
minero, don Manuel Lazarn, que durante una de las tertulias en su sa
ln present un arriesgado plan para secuestrar al virrey Venegas y ofre
cer su canje a los realistas por el insurgente Hidalgo; la conspiracin
fue descubierta, pero esa circunstancia no resta significado a su partici
pacin. Otras mujeres pasaron directamente a la accin, como doa
Josefa Ortiz de Domnguez, la corregidora, que aport su astucia, o
doa e o n ~ Vicario, que puso su fortuna al servicio de la patria. En el
bando realtsta fueron las Patriotas Marianas, dirigidas por doa Ana
Iraeta de Mer, las que se conviltieron en asociacin para preservar la
Cristbal de AguiJar, Doa RosaJuliana Sllchez de Tagle, marquesa de Torre Tagle, 1786.
Coleccin familiar Ortiz de ZebaIlos Grau, palacio de Torre Tagle, Lima.
782
783
I
imagen de la Virgen de los Remedios, smbolo realista equivalente a la
Virgen de Guadalupe para los revolucionarios; la asociacin trascendi
el fin para el que fue fundada y particip en la confeccin y distriblJ
cin de propaganda poltica (Arrom, 1988, 50-53). Los diferentes espa

cios en los que las mujeres estuvieron presentes no tienen una fcil cla

sificacin, apuntan a un nuevo orden pero el imaginario del viejo sigue
K'
presente. En toda la Amrica hispana, la maduracin poltica no tuvo
t;.'r
una evolucin endgena, la victoria precoz de la modernidad poltica

se dio en sOciedades cuyos imaginarios y prcticas sociales eran toda

....
va del Antiguo Rgimen y esa circunstancia marc tambin la incor

poracin de las mujeres a los espacios pblicos. ...,.
; En el Virreinato peruano, era un lugar comn adjudicar a las muje
,....
res limeas un gran amor por la diversin. Claudia Rosas seala, para el
siglo XVIII, que "el espacio pblico era el mbito donde la mujer desple
:...
gaba su agitada vida social, sin embargo esta aflITnacin se refiere a una
serie de espacios, viejos y nuevos, frecuentados ahora por las mujeres 1
con asiduidad, tales como fiestas, espectculos, peregrinaciones o cere
;:Jj monias religiosas, sin que se tenga referencia de salones o tertulias que
propiciaran lecturas de prensa colectivas o debates de alcance poltico de
cualquier signo. Si nos referimos a los grupos de mujeres y hombres ms
privilegiados de la sociedad, el Mercun'o Peruano, portavoz de la sociedad
limea de Amantes del Pas, como ya hemos sealado, alude a la existen
cia de cafs en Lima como "pequeos monumentos del lujo y la polica
de nuestro siglo, un espacio nuevo ligado al esparcimiento de los hom
bres, sin referencia alguna a la participacin de las mujeres. stas, sin em
bargo, aparecen como protagonistas de un espacio pblico ligado al co
mercio de modas como era la Calle de Bodegones de Lima o a paseos
como el de la Alameda (Rosas Lauro, 1999,410; Mercun'o Peruano, 1791,
10 de febrero). Slo en una ocasin y referida al Cuzco, el Mercurio
hace referencia a una tertulia literaria auspiciada por doaJacinta, "dama
de respeto por su edad, por su literatura y por su linaje ..., en la que se
renen hombres y mujeres de procedencia varia, de un nivel cultural
que podramos denominar ilustrado, cuyo tema de conversacin es el
comentario de una controversia aparecida en el peridico con anteriori
dad y en la que se pona en cuestin el derecho de las mujeres a llamar
se "Seoras. El debate en que los participantes de la tertulia, mujeres y
hombres, toman partido es interesante por su significado, pero ahora lo
que nos importa es constatar la existencia de nuevas formas de sociabili
dad y, sobre todo, cmo una tertulia literaria sostenida por una mujer y
frecuentada por mujeres y hombres poda devenir en un lugar de discu
sin de temas de inters pblico (Prez Cant, 1999,272).
;11;
./
!j
BaltasarJ. Martnez Compan, Espai1oles en calesa.., Tmji/lo del Pm, 1787, 11, nllnl. 11.
784
785
Por otra parte, la Ilustracin, que no renunci nunca a su vocacin
: ; ~
didctica, intent hacer d'e algunos espectculos como el teatro instru
mentos para educar a la plebe. El Coliseo de Comedias de Lima fue un
lugar frecuentado con asiduidad por mujeres y hombres populares, sin
embargo tuvo que competir con la vieja costumbre de los bailes pbli
cos, ahora al uso francs, hasta el punto de provocar la prohibicin de
los mismos en los das de comedia. Los maestros de danza reacciona
ron ante la prohibicin presentando ante las autoridades un memorial
en e! que, haciendo gala de su "ilustracin, invocaban e! derecho de
ciudadanas y ciudadanos a divertirse segn su voluntad, y presentaban
el minuet como parte de una reforma cultural de los viejos bailes que
redundara en beneficio de la educacin de la plebe (Estensoro, 1996,
33-63).
En el recin creado Virreinato de! Ro de la Plata existieron crcu
los de intelectuales en Buenos Aires, cuyo origen se remontaba a los
aos 1770. Despus de la expulsin de los jesuitas, los ms conocidos
fueron los del cannigo Juan Francisco Maciel en su casa de la Cate
dral y ms tarde el de Jos Manuel de Lavardn en el caf Marcos. Sin
embargo, no tenemos noticias sobre la asistencia de mujeres a los mis
mos ni de que stas propiciaran tertulias o salones de relevancia; no
obstante, al igual que en Montevideo, debieron existir tertulias todava
tradicionales en cuanto a su contenido: lectura, msica, canto, bailes y
juegos diversos, celebradas en las grandes salas, algunas de ellas con ta
blao, en las que se haban introducido vestidos a la moda europea.
Lugares de recreo que no vieron su transformacin hasta los albores de
la Independencia, cuando e! debate revolucionario se convirti en su
protagonista. La formacin de opinin a favor del movimiento eman
cipador se teji, por tanto, aprovechando las viejas formas de sociabili
dad privada devenida lentamente en pblica a medida que su conteni
do se adaptaba a planteamientos polticos con vocacin de amplia
repercusin social. A estas tertulias, aunque el protagonismo fue mas
culino, qsistan mujeres, la mayor parte de ellas relacionadas familiar
mente con alguno de los hombres participantes; conocemos el nom
bre de Josefa Artigas, sobrina del Jefe montevideano, como una de las
asiduas (Frega, 1998, 149-171).
Para las mujeres, ledos en clave de ciudadana, cada uno de los
:4.
tos apuntados fue el principio d ~ un largo y lento recorrido por el
camino hacia e! logro de sus derechqs ciudadanos. La Ilustracin, con
su declaracin de igualdad para todos los seres humanos, permiti vin
dicar por vez primera esa igualdad a las mujeres y entreabri pequeas
fisuras en la sociedad patriarcal.
Baltasar J, Marunez Compan, "Criolla tapada, Trujillo del Per, 1787, Il, nm. 5,
'.',"
' ~
786
787

. ,.'.'
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