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Marisa DAquino- Viviana Barrn El conocimiento a travs de la historia En Proyectos y metodologas de investigacin.

Ed Maipu

EL CONOCIMIENTO A TRAVES DE LA HISTORIA Las ideas filosficas y la preocupacin por el conoscere. De Platn a Popper. En nuestra vida cotidiana permanentemente incorporamos objetos y experiencias que forman parte del conocimiento. Al respecto, desde tiempos muy antiguos, la filosofa ha tratado de explicar o de dar respuestas al conocimiento humano a partir de la Gnoseologa, ciencia que estudia al conocimiento como un problema filosfico. Los pensadores pertenecientes a las ms diversas corrientes filosficas han intentado dar explicaciones a la problemtica del conocimiento. Los filsofos escpticos, por ejemplo, consideran que no existe ningn saber firme y seguro. Por otra parte, los filsofos empiristas sostienen que todos los conocimientos, an los ms abstractos, proceden y se fundamentan en base a la experiencia; mientras que los racionalistas afirman que existen conocimientos a priori, o sea, independientes de la experiencia, como son, por ejemplo, los conocimientos matemticos. A su vez, para los realistas, a la realidad la conocemos tal como es, mientras que para los idealistas, a la realidad no la conocemos tal como es, sino segn su aparicin "ideal" en la conciencia de cada uno de los sujetos -como en el caso de los conocimientos provistos por la matemtica-o Platn (filsofo griego del siglo V a.c.) afirm que para que exista conocimiento deben cumplirse tres requisitos absolutamente interdependientes: .1- Creencia: quien formula la afirmacin debe creer en ella. 2-Verdad: el conocimiento expresado debe ser absolutamente verdadero y, por ende, esta verdad debe ser probada. 3-Prueba: Dentro de esta concepcin se desestima la

opinin, es decir: aunque existan los criterios de creencia y verdad, si no hay prueba
-aunque haya opinin- no hay conocimiento. Para Platn era imposible construir un saber sobre lo que nos rodea porque la realidad cambia todo el tiempo. Tambin el hombre lo hace, y esa transformacin permanente hace que sea imposible establecer conocimiento sobre l. Es por ello

Apuntes de ctedra- Conocimiento- profesora Dana Diaz

Marisa DAquino- Viviana Barrn El conocimiento a travs de la historia En Proyectos y metodologas de investigacin. Ed Maipu que este filsofo resuelve el problema, no desde el mundo real, sino desde el mundo de las ideas. El mundo ideal es, para Platn, un mundo perfecto, inmutable, verdadero; en cambio, el mundo que nos rodea, el real, no es ms que una copia de ste, y la matemtica y la filosofa; es decir, las disciplinas que se ocupan de entidades ideales -y no fsicas- son las ciencias que logran el verdadero conocimiento. La empiria y la percepcin, para Platn, dan lugar a opiniones vagas y no permiten el logro del conocimiento verdadero. Cognoscible: conocible, que se puede conocer o es capaz de ser conocido. Conocimiento emprico: aquel que se basa en la experiencia. Esencia: Aquello que constituye la naturaleza de las cosas, lo permanente e invariable de ellas. A su vez, Aristteles (siglo V a. C.), discpulo de Platn, cuestion la existencia de los dos mundos platnicos. Para l haba un solo mundo, el que nos rodea, es decir, el mundo real platnico. Al igual que su maestro, crea que el conocimiento poda darse siempre y cuando el objeto de estudio no cambiara. Es por ello que, segn Aristteles, a pesar de los cambios de la realidad, hay algo que permanece inalterable: la esencia (o forma). Si bien en un objeto hay caractersticas accidentales, su esencia no cambia. Por ejemplo, la esencia de un libro es inalterable, es un instrumento que sirve para leer pero ste puede ser pequeo, grande, con muchas hojas, con tapa dura, de cuero, etc. Estas caractersticas son accidentales y no modifican su esencia, no hacen del libro otra cosa. Por lo tanto y, refutando la idea de su maestro, Aristteles no necesitaba de la idea de otro mundo para postular lo permanente, los entes concretos individuales del mundo real eran reales y cientficamente cognoscibles; entonces el

conocimiento deriva de la experiencia, ya sea en forma directa o indirecta, por


medio de la deduccin, con ayuda de la lgica, a partir de datos de aquello que ya sabemos. Para el pensamiento griego de ese entonces, el ser humano poda "conocer" porque estaba dotado de una facultad nica que lo diferenciaba del resto de los animales: la razn. El pensamiento aristotlico se aboc a descubrir

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Marisa DAquino- Viviana Barrn El conocimiento a travs de la historia En Proyectos y metodologas de investigacin. Ed Maipu cmo operaba esta "razn", y propuso una serie de reglas que permitan diferenciar un razonamiento correcto de uno errneo. Aristteles defina a la filosofa como la base comn a todas las dems ciencias. Podramos graficarlo con un rbol cuyo tronco es la filosofa y que tiene cuatro ramas principales: .. La instrumental: la Lgica La potica: el Arte, La prctica: la tica, la Poltica y la Economa; y La terica: la Fsica y la Matemtica. Este filsofo elabor tratados de lgica, conocidos como Organon, que desarrollan el primer tratamiento sistemtico de las leyes de pensamiento en relacin con la adquisicin de conocimiento. Representan el primer intento de establecer a la Lgica como ciencia. Aristteles define a los razonamientos como un conjunto de proposiciones que se encuentran relacionadas entre s. Una de las proposiciones -la conclusin- se infiere como resultado de las dems, que se llaman premisas. Si la conclusin resultante de una afirmacin-argumentacin que construimos no es la consecuencia lgica de las premisas que la anteceden, entramos en contradiccin, ya que estamos estableciendo razonamientos incorrectos. Veamos un ejemplo con estas proposiciones:

"Todo deporte violento engendra agresividad." "El boxeo es un deporte violento." "El boxeo engendra agresividad."!
Siguiendo el ejemplo anterior, en lugar de concluir "El boxeo engendra agresividad" concluiramos contradictoriamente a las premisas que la anteceden: "El boxeo no engendra agresividad", por lo tanto el razonamiento en este caso sera incorrecto. Presentados muy sintticamente, estos fueron los primeros pasos del surgimiento de la ciencia en Occidente, organizada como un conjunto coherente de conocimientos. Durante la Edad Media, el conocimiento universalmente aceptado era aquel que se derivaba de la interpretacin de las Sagradas Escrituras. Durante

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Marisa DAquino- Viviana Barrn El conocimiento a travs de la historia En Proyectos y metodologas de investigacin. Ed Maipu esta etapa la Iglesia ejerci un monopolio del conocimiento: los monasterios concentraban las bibliotecas y los sacerdotes eran, prcticamente, las nicas personas que saban leer y escribir. De esta manera, las interpretaciones de los Padres de la Iglesia (patrstica) a partir de los textos sagrados -los bblicos-, eran consideradas las nicas fuentes del saber (ya que eran la nica autoridad reconocida). Esto significaba que no se permita ningn cuestionamiento que pusiera en duda a autoridades en materia del conocimiento como la Biblia o los Padres de la Iglesia. Por eso decimos que, durante esta etapa, el conocimiento era dogmtico. Un dogma es una proposicin que se asienta por firme y cierta y como principio innegable de una ciencia. La mirada hacia la vida, el mundo y el conocimiento era "teocntrica", todo giraba y se explicaba a partir de Dios; y por eso, muchas explicaciones carecan de fundamento: se interpretaban simplemente a la luz de esta posicin. Por ejemplo, durante toda la Edad Media se crey que la mujer era inferior al hombre y que contaba en su cuerpo con una costilla menos. La explicacin estaba fundamentada en el primer libro del Antiguo Testamento, el Gnesis, en donde se relata la creacin divina de todo el universo, Antropocntrica: significa que el hombre se convierte en el centro de las maneras de comprender el mundo y las cosas. Se dejan de lado las explicaciones centradas en la teologa. Es as como, a partir del ejercicio del monopolio del saber por parte de la Iglesia y de la interpretacin que sta haca de las escrituras divinas, se consolid una mirada hacia el mundo y el conocimiento basada exclusivamente en la creencia y la fe cristianas y no en la ciencia racional que en la actualidad nos ayuda a tomar decisiones basadas en el pensamiento cientfico. La modernidad se inicia con la gran expansin territorial propia del siglo xv. Puntualmente, el descubrimiento de Amrica en 1492 da origen -para los historiadores- a una nueva etapa que se caracteriza por un cambio radical en el modo de entender el mundo -cada vez ms amplio- y el saber. Ya el Renacimiento haba planteado desde el arte, en todas sus manifestaciones, la concepcin antropocntrica, segn la cual ahora es el hombre el hacedor de las explicaciones y

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Marisa DAquino- Viviana Barrn El conocimiento a travs de la historia En Proyectos y metodologas de investigacin. Ed Maipu no la religin la que taxativamente las provee. Coprnico, con su teora heliocntrica, o Galileo Galilei -quien aplic el razonamiento matemtico al estudio de la fsicaprodujeron una ruptura con la mirada tecntrica y sentaron las bases de la ciencia experimental. En el siglo XVII, Galileo aadi a los mtodos antiguos de induccin y deduccin, la verificacin sistemtica a travs de experimentos planificados, en los que emple instrumentos cientficos de invencin reciente como el telescopio, el microscopio o el termmetro. Como vemos, con el paso del tiempo y el trabajo de muchos pensadores y cientficos, se fue produciendo una paulatina e ininterrumpida secularizacin; es decir, una separacin entre las explicaciones que daba la religin y otras actividades como la poltica o la bsqueda de nuevos conocimientos. De esta manera se reduce la influencia de la Iglesia sobre estos campos. En lo que atae especficamente al saber, la discusin radic en determinar las bases que sustentan el conocimiento religioso, y se lleg a un acuerdo: que para este tipo de conocimiento poda recurrirse a la fe y a la aceptacin sin dudas de ciertos dogmas incuestionables, mientras que los conocimientos fsicos, por ejemplo, no podan ser explicados a partir de las fundamentaciones religiosas, sino desde las que provienen del marco experimental. Francis Bacon, a principios del siglo XVII, plantear la construccin del conocimiento a partir de la observacin directa y experimental. Para l la percepcin de los sentidos pasa a un primer plano en la tarea del conocer y, segn esta posicin, bsicamente, el conocimiento es cientfico siempre y cuando se base en datos extrados de la observacin y de la experiencia. Bacon inaugura la corriente empirista que tendr auge durante el siglo XVIII de la mano del filsofo Hume. "El hombre, servidor e intrprete de la naturaleza, ni obra ni comprende ms que en proporcin de sus descubrimientos experimentales y racionales sobre las leyes de esta naturaleza; fuera de ah, nada sabe ni nada puede ( ... )". En el siglo XVII, Ren Descartes, en oposicin al planteo empirista, plantea la famosa "duda cartesiana" en sus Meditaciones metafsicas. El punto de partida de su

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Marisa DAquino- Viviana Barrn El conocimiento a travs de la historia En Proyectos y metodologas de investigacin. Ed Maipu pensamiento es que se debe dudar de todo el conocimiento tradicional, porque ste da como verdaderas una cantidad de opiniones que son falsas. Por ello es necesario empezar de nuevo, desde los fundamentos, para llegar a un conocimiento seguro. "Cogito, ergo sum": "Pienso, luego existo". Puedo dudar de todo pero no puedo dudar de que soy un ser que piensa. Para Descartes slo existe la certeza del sujeto pensante, o sea, de la razn, ya que los sentidos podan llevar a conocimientos equivocados, a engaos. Los datos empricos basados en la percepcin sensorialno siempre reflejan la realidad, es por ello que es conveniente dudar de ellos. Y de ah que la razn se constituye en fuente y base del conocimiento. Descartes propuso llevar la duda hasta sus ltimas consecuencias, de tal modo que nos quedara un elemento del que no podamos dudar: el hecho de que estamos dudando. Y podemos dudar porque somos seres racionales, es por ello que la razn se converta en lo nico de lo cual no se poda dudar y es a partir de ella y, no de los sentidos, desde donde se puede construir el verdadero conocimiento, el cientfico. "Todo lo que he admitido hasta ahora como ms verdadero y seguro lo he tomado de los sentidos o por los sentidos; pero he experimentado a veces que estos sentidos eran engaosos y es propio de la prudencia no confiar jams enteramente en los que nos han engaado una vez ( ... ). Pero -puesto que la razn me convence, por lo pronto, de que las cosas que no son enteramente ciertas e indudables debo negarles crdito con tanto cuidado como a aquellas que parecen manifiestamente falsas -bastar el menor motivo de duda que yo encuentre para ser que las rechace a todas ( ... )." A este conocimiento es posible incorporarlo en base a un mtodo -el de la duda metdica- que Descartes propone a partir de cuatro normas universales: 1. No admitir como verdad nada que no sea evidente: esto significa que una idea es verdadera cuando es clara y distinta (no confusa). 2. Dividir cada dificultad en tantas partes como se pueda y sea necesario (anlisis). 3. Partir de lo simple hacia lo

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Marisa DAquino- Viviana Barrn El conocimiento a travs de la historia En Proyectos y metodologas de investigacin. Ed Maipu complejo (sntesis). 4. Enumerar y recontar tantas veces como sea necesario para no olvidar absolutamente nada y evitar as errores.

Desde esta perspectiva racionalista, Descartes plantea dificultades a la hora de validar el conocimiento religioso, si bien afirma, por otro lado, que el mtodo no debe ser aplicado a cuestiones ideolgicas, polticas y morales. Ideas y experimentos Mientras las ideas filosficas seguan avanzando, hubo cientficos que se dedicaron a desarrollar la experimentacin. A finales del siglo XVII se ampli considerablemente el campo experimental: El matemtico y fsico Evangelista Torricelli, emple el barmetro, inventado en 1643; El matemtico, fsico y astrnomo holands Christian Huygens us el reloj de pndulo, que patent en 1656; El fsico y qumico britnico Robert Boyle y el fsico alemn Otto van Guericke utilizaron la bomba de vaco, inventada en 1654. Un gran avance tuvo lugar a partir de la formulacin de la Ley de la gravitacin universal, expuesta en 1687 por el matemtico y fsico britnico Isaac Newton. Al mismo tiempo, la invencin del clculo infinitesimal por parte de Newton y del filsofo y matemtico alemn Leibniz sent las bases de la ciencia y la matemtica actuales. Los descubrimientos cientficos de Newton y el sistema filosfico del matemtico y filsofo francs Ren Descartes dieron paso a la ciencia materialista del siglo XVIII. La confianza en la actitud cientfica influy tambin en las ciencias sociales e inspir al Iluminismo, que termina en la Revolucin Francesa de 1789. Los avances cientficos del siglo XVIII prepararon el camino para el siglo siguiente, llamado a veces "siglo de la correlacin" debido a las amplias generalizaciones que tuvieron lugar en la ciencia, entre las que figuran: la Teora atmica de la materia enunciada por el fsico John Dalton, las Teoras electromagnticas de Michael Faraday y la Ley de la conservacin de la energa, enunciada, entre otros, por el fsico britnico

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Marisa DAquino- Viviana Barrn El conocimiento a travs de la historia En Proyectos y metodologas de investigacin. Ed Maipu James Joule. La Teora biolgica de la evolucin, propuesta por Charles Darwin en 1859, que provoc una gran polmica, como veremos ms adelante. Durante el siglo XVIII David Hume retorna la perspectiva de Bacon para analizar el fenmeno del conocimiento: el empirismo. Como vimos, segn esta posicin, el conocimiento se basa en la experiencia (definida como algn tipo de informacin sensorial). Se diferencia del racionalismo porque los empiristas consideran que la conciencia es una "tbula rasa", que no posee ideas innatas, sino que las incorpora a partir de la experiencia sensorial. Todo conocimiento proviene de las percepciones de la experiencia -impresiones- que quedan en el pensamiento y que son ms fuertes que las ideas, porque las impresiones las preceden. O sea que toda idea, para los empiristas, debe corresponder siempre a una impresin mientras que, para los racionalistas, las ideas son innatas y no proceden de la experiencia sensorial. El idealismo tambin intent dar una explicacin a la problemtica del conocimiento humano. Como vimos, ya Platn haba sealado que la realidad se encuentra en el mundo de las ideas: los objetos captados por los sentidos son copia imperfecta de las ideas puras. Posteriormente, Descartes y Locke sostuvieron que el hombre slo poda conocer "ideas", objetos subjetivos y propios de la mente humana. Vale decir que la nica existencia de los objetos es la idea que de ellos se tiene al percibirlos. En este sentido, George Berkeley hablar de un idealismo subjetivo, segn el cual plantea el conocimiento en trminos de "las ideas que se tienen de las cosas". Esto significa que la nica existencia de los objetos es la idea que de ellos se tiene. Siguiendo esta lnea, el filsofo alemn Inmanuel Kant formular durante el siglo XVIII una sntesis entre razn y percepcin: el idealismo trascendental, que se basa en dos tipos de proposiciones: . las proposiciones empricas (o a posteriori), que son incorporadas por medio de la percepcin, y . las proposiciones a priori, que son aquellas que no son incorporadas perceptivamente. Intuiciones y conceptos a priori (o categoras) son elementos del conocimiento a partir de los cuales el sujeto elabora o construye el objeto, que slo existe para la razn. Para Kant los objetos del mundo material son incognoscibles en esencia; en s mismos no tienen existencia, y

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Marisa DAquino- Viviana Barrn El conocimiento a travs de la historia En Proyectos y metodologas de investigacin. Ed Maipu el espacio y el tiempo pertenecen a la realidad slo como parte de la mente, como intuiciones con las que las percepciones son medidas y valoradas. Lo interesante de la propuesta kantiana es la bsqueda de un punto intermedio entre el material emprico y la accin cognoscitiva del sujeto. Los datos empricos constituyen el punto de partida pero slo tienen sentido en funcin de las facultades del sujeto que conoce. Cuando decimos "conoce" nos referimos a la accin de conocer en general. No nos referimos a un caso puntual. "No se puede dudar que todos nuestros conocimientos comienzan con la experiencia ( ... ) todos, sin embargo, no proceden de ella, pues bien podra suceder que nuestro conocimiento emprico fuera una composicin de lo que recibimos por las impresiones y de lo que aplicamos por nuestra propia facultad de conocer." Karl Popper, dentro de la filosofa moderna, contribuy a la caracterizacin de un mtodo cientfico que parte de la posicin de que la ciencia es fundamentalmente hipottico-deductiva y no inductiva. El criterio de comprobacin que l propuso es el de la falsabilidad para comprobar la validez cientfica. Este mtodo consiste en establecer que las teoras cientficas son hiptesis en funcin de las cuales se pueden deducir enunciados que se comprueban por medio de la observacin experimental. Si sta determina como falsos los enunciados, las hiptesis entonces son refutadas, mientras que si superan la falsedad, las hiptesis pueden ser aceptadas, aunque con carcter provisional. Esto significa que, para Popper, ninguna teora cientfica puede ser establecida de manera total y concluyente. Hasta aqu hemos hecho una breve resea de los pensadores ms significativos que trataron de dar explicacin acerca del conocimiento. Nos parece importante, a partir de esto, intentar definir este concepto y diferenciar el conocimiento cientfico del religioso y del saber vulgar; conocimientos que permanentemente trasvasan nuestra realidad y que no siempre se ajustan a las verdades cientficas y racionales.

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