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h ug o von hof m a n nst h a l

Carta de Lord Chandos


estudio introductorio d e r i c a r d o c a n o g av i r i a

Universidad Nacional de Colombia


Facultad de Ciencias Humanas

contenido

Estudio introductorio Carta de Lord Chandos

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Estudio introductorio Hugo von Hofmannsthal, o la prdida del centro

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Desde hace muchos aos de hecho, desde que la poesa del siglo xx empez a ser entendida como una aventura de las imposibilidades del lenguaje, la Carta de Lord Chandos, publicada por Hugo von Hofmannsthal en 1902, aunque escrita dos aos antes, y en la cual el poeta razona su renuncia a la poesa, est considerada como uno de los documentos claves de la lrica moderna. Es importante sealar, para comenzar, que la trayectoria de Hofmannsthal, incluyendo tanto la parte de su obra anterior al giro copernicano de la Carta como la posterior limitada a los gneros teatral, ensaystico y libretstico, tiene cabida a rasgos generales dentro de una secuencia del post-simbolismo, entre cuyos autores suele ser citado al lado de Valry, Yeats, Maeterlinck y otros. Esta trayectoria es la previsible de un poeta que, desde su ms temprana juventud, manifest una inclinacin por la literatura francesa, a cuyo difunto patriarca, {9}

hugo vo n hof mann sth al Victor Hugo, dedicara en 1901 su tesis doctoral, si bien ya en el Gimnasio haba escrito un ensayo firmado con pseudnimo sobre la Psicologa del amor moderno, de Paul Bourget, al que siguieron otros estudios sobre Barrs y El culto del yo, o sobre Marie Bashkirtseff. Como se puede observar, se trata del tpico bagaje con el que varios autores jvenes de la poca, a ambos lados del ocano, iniciaron el viaje que habra de llevarlos a metas en general similares, autores dentro de los cuales hay que incluir al que durante un tiempo fuera el maestro y promotor de Hofmannsthal, Stefan George (al que estn dedicados los poemas A uno que pasa de largo y El profeta), quien, ligeramente mayor, acus la influencia de la literatura extranjera en menor intensidad, si cabe, que su discpulo, que permaneci siempre atento a ella. Pero si bien el signo de la obra de Hofmannsthal es en el punto de partida el mismo que el de otros autores del postsimbolismo, hay que reconocer que en el de llegada es bien diferente. En ninguno de esos autores, en efecto, hubo nada similar a la crisis que se expresa a travs de la Carta, una crisis que supuso el silenciamiento del poeta y el abandono del gnero. En ese sentido, el nico precedente que se le puede encontrar es el de Rimbaud, ya que en el caso de Mallarm nos encontramos no ante un distanciamiento del gnero, sino ante un ensimismamiento del mismo, o su entronizacin en un nuevo escenario: el de la palabra que se hace absoluta desde el silencio que la alberga y la define. La Carta de Lord Chandos considerada de hecho como el acta de defuncin del poeta lrico y el acta de nacimiento del autor de teatro, por el que hoy disfruta de un mayor reconocimiento debe {10}

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ser juzgada, pues, desde esta primordial especificidad. En primer lugar, si ella lleva al autor al abandono de la poesa lrica como gnero, no implica el rechazo del corpus general de la literatura; en segundo lugar, carece del valor de una potica (el silenciamiento no est propuesto en ella como pauta a seguir por otros poetas), y, en mucha mayor medida, del de una simple ficcin (no es la narracin de la peripecia intelectual de un personaje narrativo llamado Lord Chandos), y en estas caractersticas reside su indefinible y radical singularidad. Aclarado esto, hay que precisar que, por voz del Lord Chandos al que inspirndose en una clebre familia inglesa Hofmannsthal da vida, habla sin duda ventrlocuamente el joven poeta que de repente ve cmo se agrieta y desmorona entre sus manos el estado de comunin con la naturaleza que ha hecho posible hasta entonces su poesa. Esta comunin, posible consecuencia de una hipstasis narcicista de su yo, fue la que el mismo Hoffmannstal, en la autointerpretacin que hizo a posteriori de su propia obra, caracteriz como de preexistencia: estadio de una unin mstica con la naturaleza a travs de iluminaciones repentinas, sentimiento de comunin con el universo y simultnea inmersin en s mismo. Como ilustracin de tal modalidad, que al menos a primera vista recuerda el pantesmo del joven Goethe, se suelen invocar poemas por encima de aquellos que aluden a un mundo intermedio en el que las cosas estn hechas de la misma sustancia que los sueos (que sealan su implcito platonismo y anticipan si cabe el encuentro del autor maduro con Caldern), como Mundo y yo, Apago la luz, en donde leemos versos como estos: {11}

hugo vo n hof mann sth al Y me sumerjo en lo oscuro Desnudo y solo, El reino profundo Ser mo y yo suyo.1 Tal es el estadio de empata que se agrieta, paulatinamente, en los testimonios previos a la Carta, en los que se puede entrever una creciente crispacin del autor con relacin a la capacidad expresiva del lenguaje. Un ejemplo significativo podra ser el de Monographie, un texto de 1895, donde leemos: Pues, por lo general, las palabras no estn en poder del hombre, sino el hombre en poder de las palabras.... 2 En general, el joven poeta siente que, cuanto ms sabe lo que quiere decir, y cuanto ms definido se le dibuja el compromiso tico de las palabras el mismo que lo hace recelar del esteticismo menos dotadas le parecen stas para cumplir su cometido. Sin embargo, nos equivocaramos si pensramos que es su postura antiesteticista la que inspira su creciente incomunicacin, como tiende a pensar Hermann+ Broch, antes que el propio poder del lenguaje. Tan pronto las palabras se le parecen a seres vivos que huyen de los conceptos, convertidos en grandes perros negros segn se recrea al comentar el libro Die Philosophie des Metaphorischen, de 1893, de Alfred Biese3,
1 2 Hugo von Hofmannsthal, Poesa lrica, seguida de la carta de Lord Chandos (Montblanc: Ediciones Igitur, 2002) 93 y 200. Hugo von Hofmannsthal, Lettre de Lord Chandos et autres essais (Paris: Gallimard, 1980) 44. Vase tambin la parte dedicada a Hofmannsthal en Afinidades vienesas, sujeto, lenguaje, arte, de Josep Casals (Barcelona: Anagrama, 2003). Hofmannsthal, Lettre 42.

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como expresan lo que el poeta no quiere decir, o bien lo apabullan con significados acumulados que son, antes que el suyo, el de los muertos que las han usado antes. Pero esta constante sensacin de descontrol atestigua, de rebote, la importancia que las palabras tienen para el poeta, como bien se refleja en La carta, de la que Broch no sin razn se expresa un poco vivamente al decir: Cuando Hofmannsthal escribi y describi esto, se debi sentir totalmente identificado con ello, se debi encontrar personalmente en un estado de pnico vital, pues, de lo contrario, cmo hubiera podido escribir una cosa as?4 En efecto, una cosa as solo puede decirse desde una relacin directa con la experiencia, una relacin, adems, marcada por un registro de confesionalidad del que, dicho sea de paso, est impregnada casi toda la obra de Hofmannsthal, desde sus relatos, pasando por sus piezas de teatro, hasta sus ensayos auto-interpretativos. Por eso se impone, al escribir sobre l, llamar la atencin sobre dos posibles registros de interpretacin: los que se limitan a desarrollar y comentar las autointerpretaciones del autor, y los que, como ejercicio hermenutico, prescinden al menos por un momento de ellas...
4 Hofmannsthal, Poesa lrica... En dicha edicin se incluye tambin, como eplogo, el captulo sobre la Carta del ensayo de Broch, de referencia obligada en la bibliografa sobre el autor: El abandono de la lrica y La carta de Lord Chandos, publicado originalmente en Poesa y Verdad (Barcelona: Barral Editores, 1974) pp. 194-205.

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hugo vo n hof mann sth al Tal es lo que ocurre en un poema como Soneto del mundo (de la serie Sonetos, 1890-1891). La madre naturaleza refleja Nuestras penas y alegras, Siempre estar en nuestra huella, Y todo se vuelve fuente de metforas.5 En estos versos cualquier conocedor de la literatura fin su sicle puede lisa y llanamente reconocer, al margen de cualquier auto-interpretacin del autor, la huella del simbolismo francs. Aqu, la sospecha de que muchos de los interrogantes que plantea la obra de Hofmannsthal se podran responder de una forma ms difana desde una ptica comparativista, ms atenta que otras a la dinmica de las ondas expansivas que han recorrido la literatura europea, fecundando otras literaturas, pero cambiando con frecuencia de signo en el momento mismo del impasse, nos anima a ahondar un poco ms en su caso. Hablando de Rilke, autor con el que con frecuencia se compara a Hofmannsthal la mayora de las veces para sealar los parecidos que se pueden establecer entre ambos autores desde sus claras y significativas diferencias, Beda Allemann aluda al soneto programtico del simbolismo, Las Correspondencias, de Baudelaire, as como a las crisis y excesos conocidos en la historia del simbolismo, y precisaba: Ya Baudelaire tuvo que apoyar la conciencia de los contextos presentidos con drogas, y de sus correspondances sale un camino directo a la situacin sin
5 Hofmannsthal, Poesa lrica 185.

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salida del Lord Chandos de Hofmannsthal, quien ya no es seor y dueo de la propia facultad de la empata con los contextos mgicos del mundo.6 Lo que esta interpretacin pone sin duda de relieve es que, a pesar del hlito de misticismo no cristiano cuya vinculacin con el romanticismo alemn, en especial con Novalis, es casi evidente que sopla a lo largo y ancho de su poesa de juventud, y por encima de sus autointerpretaciones, Hofmannsthal puede situarse perfectamente en la constelacin simbolista, de cuyas crisis habra participado singularmente, y en cuya nmina ocupa un lugar destacado. Una simple lectura atenta de su poesa, en efecto, nos anima a explorar mejor este camino; sin ir ms lejos, aquella relacin con la naturaleza que canta en Soneto del mundo (la madre naturaleza refleja / Nuestras penas y alegras), no es la de una Naturaleza que nos mira con miradas familiares, como se lee en el poema de Baudelaire? Y si reemplazamos smbolo por metfora, el resultado no es la correspondencia de los smbolos, es decir, no se identifica ya al simple poeta impregnado de la ideologa de las correspondencias? (Siempre estar en nuestra huella, / Y todo se vuelve fuente de metforas). En Soneto del alma, que hace pareja con aqul, resuena el mismo eco en las dos estrofas finales: Cuando escuchamos nuestra alma, Lo omos como acero que suena, Corren enigmticas fuentes,
6 Beda Allemann, Literatura y reflexin (Buenos Aires: Alfa, 1973) t. ii, p. 129.

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hugo vo n hof mann sth al Silenciosas bandadas vuelan... Y nos sentimos unidos, A las fuerzas desconocidas del mundo.7 Pero eso no es todo: tambin el eco del sentido que el poema de Baudelaire adquiri en los mbitos ingls y alemn, de la mano de las traducciones que, pasando por alto la contradiccin intrnseca al poema de Baudelaire, segn nos recuerda Ana Balakian8, tradujeron el verso final (Qui chantent les transports de lesprit et des sens), no en el sentido psicolgico de mente sino en el metafsico de alma, como hiciera precisamente el iniciador de Hofmannsthal, Stefan George (Die die Versckung unsere Seelen singen). Como mucho, cabra pensarse que la espiritualidad de que hace gala el joven poeta en comunicacin mgica con el mundo derivara ms de la adaptacin al contexto alemn de la potica del simbolismo, que de una influencia de juventud situada al margen de sta, por lo que bien se puede decir que la ruptura de su comunicacin con el mundo es, en primer lugar, una ruptura de la correspondencia. En cuanto a los rasgos romnticos o msticos, no resultan en absoluto contradictorios, si se tiene en cuenta que impregnan la obra misma de Baudelaire, y slo nos autorizan a reiterar que el simbolismo de Hofmannsthal no es en ningn caso post-mallarmeano, y acaso por ello su experiencia respecto al silenciamiento del poeta lrico resulta tanto ms reveladora.

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Hofmannsthal, Poesa lrica 186. Ana Balakian, El simbolismo (Madrid: Guadarrama, 1969) 53.

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En trminos generales, lo que aqu cabra destacar es que la ruptura de Hofmannsthal debera inscribirse en lo que Allemann llamaba ms arriba crisis y excesos conocidos en la historia del simbolismo. Pero la palabra crisis, aqu, adquiere un significado muy especial, que podemos rastrear de forma ms clara y precisa si prestamos odos a la afirmacin de Benjamin: Lo que Baudelaire tiene en mientes con las correspondencias puede ser definido como una experiencia que busca establecerse al abrigo de toda crisis9. Dicho de otra forma, las correspondencias preservan al poeta en la medida en que son la base de la comunicacin armnica con el mundo sobre la que descansa el sentimiento de unidad psicolgica de su yo, y, en este sentido, la Carta no documentara ms que la prdida de la experiencia derivada de esa comunicacin. Gracias a la sensibilidad filolgica que lo inspira, acreditada por la forma como deja abierta la puerta a la interpretacin propiamente literaria de las correspondencias y las sinestesias (penosa en ese sentido resulta, por el contrario, la interpretacin materialista de Adorno10), el enfoque de Benjamin nos permite mantenernos atentos tanto a los hechos histricos como al propio significado de los textos.

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Resulta lgico presumir, como ya se ha hecho11, que la crisis de la conciencia que se desprende del sentimiento de
Walter Benjamin, Poesa y Capitalismo (Madrid: Taurus, 1980) 155. 10 Theodor W. Adorno, Prismas (Barcelona: Ariel, 1962) 203, 204. 11 Hilde Domin, Para qu la lrica hoy? (Barcelona: Alfa, 1986) 155. 9

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hugo vo n hof mann sth al insuficiencia del lenguaje se manifiesta en un doble sentido: como amenaza a la existencia del lrico y como amenaza a su posibilidad de habla. Aadamos a ello que si, tras la experiencia de la barbarie del siglo xx, fue la segunda la que conmovi la conciencia lrica de los poetas, en la transicin entre los dos siglos, fue la primera la que se manifest, de una forma muy peculiar, no en la desaparicin fsica del poeta, sino en el cuestionamiento de la propia integridad psicolgica de su yo. Muy acertadamente, en este sentido, se preguntaba Hermann Broch aos despus qu hubiera podido hacer el Canciller Bacon tras leer la carta de su amigo Lord Chandos y se responde que, de acuerdo con las ideas de su tiempo, hubiera visto en la enfermedad de ste un caso de posesin demonaca, lo cual lo lleva a precisar, acto seguido, que de haber estado al corriente de la moderna psicologa, habra hablado de esquizofrenia, exponiendo que, probablemente, todo poeta est en peligro de sufrir un desdoblamiento de la personalidad, peligro del que se libra proyectando sobre su obra todos sus desdoblamientos...12. Esta reflexin arroja luz sobre las condiciones propias de la era psicolgica en la que Hofmannsthal hace el aprendizaje esttico de la carta y de su obra inmediatamente posterior; la era de Nietzsche, en quien se supone se inspir, y por supuesto la de Freud, as como de las primeras interpretaciones sobre la disociacin de la personalidad. Sabemos cul fue, a este respecto, la importancia que tuvo para el escritor viens el descubrimiento del libro del mdico Morton Prince (no un psicoanalista, como se suele pensar), The dissociation of a personality, A Biographical Study in Abnormal Psychology, publicado
12 Hofmannsthal, Poesa Lrica... 274-275.

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en 1906, hacia el cual haba dirigido su atencin la princesa Marie von Taxis. Dos proyectos fueron concebidos por el autor bajo la influencia de dicho libro, que relataba un caso de escisin psquica, el de una enferma cuyo comportamiento haca pensar en dos personas diferenciadas fsica y psquicamente: el drama Dominic Heintls letzte Nacht y la novela Andreas o los unidos, publicada de forma pstuma en 193813. En sta, el joven Andreas von Ferschengelder rememora, en una Venecia dieciochesca y misteriosa, el viaje que acaba de realizar desde Viena, en la compaa de un criado repugnante y descarado, que le narra sus aventuras y le habla de las mujeres de una forma que revuelve su sangre de veintids aos14. En una posada, el criado roba el caballo del amo e intenta asesinar a una doncella; en sueos, Andreas se reconoce a s mismo como la persona que tanta violencia ha causado; el criado es su otra cara, su otra identidad (Doppelnatur, un trmino que Hofmannsthal utilizar tambin en Lucidor, de 1909), como si hubiera podido hacer suya la frase de Rimbaud: je est un autre. Con sus investigaciones literarias sobre el desdoblamiento de la personalidad, o sobre la doble naturaleza de la personalidad, que tienen su punto de partida en la Carta y su continuacin en los relatos de ficcin, despojado ya el autor de su compromiso con un yo unitario, Hofmannsthal atraviesa un puente que ya haba sido cruzado antes, en el mismo sentido,
13 Hofmannsthals narrative prose: the problem of individuation, Ellen Ritter, in A companion to the works of Hugo von Hofmannsthal (Boydell & Brewer: 2002) p 71. 14 Hofmannsthal, Andreas, o los unidos (Barcelona: Barral Editores, 1978) 35.

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hugo vo n hof mann sth al por los poetas simbolistas. Estos haban escenificado en su obra la muerte del yo emprico del poeta al que haban rendido culto buena parte de los romnticos, o los romanticismos ms alejados de la onda expansiva original, la alemana, que es la herencia ms embarazosa de la que, a partir de Rimbaud, los poetas tendern a deshacerse, bien incorporando diversos tipos de mscaras (Yeats), bien fomentando la proliferacin de los personae (Pessoa), ingresando de ese modo en la rbita de un discurso potico diferente, absolutamente imaginario y sometido ahora al nico y exclusivo avatar del lenguaje. Es as como, en efecto, una misma corriente se puede rastrear, desde Rimbaud, en quien el enunciado je est un autre es la contrapartida de su segunda vida de aventurero, hasta Fernando Pessoa, que se crea segundas vidas de poeta, pasando por Valry, Yeats, Rilke, etc., y todos los poetas que, a lo largo de esas dos o tres dcadas, y sin llegar tal vez a esos casos extremos, detallan la progresiva desaparicin del yo emprico, bien a travs de las mscaras que ahuyentan la tentacin de la confesionalidad, bien en su progresiva sustitucin por los personae. Los balbuceos e hibridaciones a que da lugar este proceso cuyo objetivo final es la instauracin de un yo imaginario como sujeto del poema, se inspiran a veces en la ficcin narrativa, o limitan claramente con ella, como es el caso de uno de los autores ms sugestivos de la poca, Valery Larbaud, quien con su Barnabooth puso de relieve lo cerca que, en este sentido, puede llegar a estar un autor de su propio personae. Pero lo que nos revela su caso, a medio camino entre la narrativa y la poesa, es que la narrativa tuvo a su vez un proceso similar, ya que puso en accin una nueva psicologa, y no slo {20}

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en vertiente de Proust con cuyas experiencias tanto tienen en comn las epifanas de Lord Chandos sino tambin en la de Joyce, del que fuera traductor y seguidor el mismo Larbaud. Sin embargo, nos recuerda Hamburger, de quien tomamos prestadas la visin de las mscaras y los personae, [..] exista una razn especial para que los poetas lricos regresaran una y otra vez a esos mismos temas. La poesa lrica, por su propia naturaleza, siempre se ha ocupado menos del tiempo continuo, histrico o pico, del chronos, que del kairos, y de lo que Joyce llam epifanas: instantes en que las experiencias y las visiones se concentran y cristalizan. La poesa lrica, por lo tanto, dependa ms de la unidad de la experiencia interna es decir, de la experiencia consciente que de la secuencia de hechos externos que proporcionaban un marco para el verso o la prosa narrativa.15 Aunque el comportamiento de ambos gneros, a este respeto, ofrece rasgos en comn, a juzgar por la forma como las reminiscencias en la poesa de Baudelaire preludian a Proust, segn Benjamin; lo que nos planteara una aproximacin de la novela a la poesa, y las situara a ambas ante la misma necesidad de encontrar, en la correspondencia simbolista, una experiencia al margen de la crisis... Ahora bien, tras la cita trada a colacin antes, Benjamin aada:

15 Michael Hamburger, La verdad de la poesa (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1969) 65-66.

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hugo vo n hof mann sth al Pero experiencia semejante no es posible sino en el mbito de lo cultual. Si apremia ms all de dicho mbito, debe presentarse como lo bello. En lo bello aparece el valor cultual como valor de arte.16 La anotacin resulta muy sugerente respecto de una posible comparacin entre las evoluciones respectivas de Hofmannsthal y George. En ste ltimo, la poesa lrica de inspiracin esteticista acaba encontrando, en el rito y el culto de que termin rodendose el poeta a travs de sus discpulos y su magisterio, una legitimidad que la preserv, acaso, de la crisis que fulmin a su compaero ms joven. Efectivamente, lo que George encontr en lo cultual, Hofmannsthal lo encontr en lo que para l era una experiencia ms slida, capaz de brindarle las respuestas que le negaba la lrica: el teatro. En el teatro primero clsico, luego isabelino y finalmente del siglo de oro espaol, y con el elogio, entre otras cosas, del propio Benjamin, quien en una de sus cartas le indica que con La torre alcanza a plasmar un Trauerspiel bajo la forma ms pura17, el escritor hall el gnero literario que le permita aplicar a fondo la prematura conviccin de que el fundamento de la esttica es la tica, y trocar por un sentido tico cristiano la corriente mstica que recorra su poesa de juventud.

16 Benjamin, 155. 17 Walter Benjamin, Correspondance I (Paris: Aubier, 1979) 352. Benjamin, que dedic su tesis doctoral a la Trauerspiel (Tragedia barroca alemana), escribi asimismo un ensayo sobre La torre.

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Algunos de los personae que desfilan por dicha poesa tienen un significado especfico en el mundo de la cultura austrohngara. Cabe reparar, en este sentido, en el vnculo especial que se tiende entre al menos un personae de los poemas y el personae de la Carta; en sta, al evocar su proyecto de un libro de mximas que recogiera en una especie de Summa la sabidura del Imperio, dice Lord Chandos: [] por doquier me encontraba en el centro sin advertir nunca nada que fuera mera apariencia. O bien presenta que todo era parbola, cada criatura una clave de las dems, y me senta capaz de tomar esas llaves, una tras otra, por el asidero y abrir con ellas todos los sectores Ahora bien, en El Emperador de la China, uno de sus poemas ms clebres, el protagonista declara que es el centro del imperio, donde todo un mundo con sus plantas, sus animales, sus ciudades y sus nobles se organiza en torno a l, rodeado de muros Que circundan a mi imperio y a m mismo18. Lo que hay que entender aqu es que, se trate de Lord Chandos o del Emperador chino, la idea de un centro es lo que est realmente en juego; por familia y cultura el autor pertenece a esa lite burocrtica e intelectual que lleg a sentir la responsabilidad de la continuidad del Imperio, y a la que, de alguna manera, ste transmita la sensacin de que, como en la famosa frase de Pascal, el centro est en todas partes y la circunferencia en ninguna. No que la figura del Emperador Francisco Jos
18 Hofmannsthal, Poesa lrica 72.

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hugo vo n hof mann sth al fuese equivalente a la de Dios, pero s que la idea de un centro de que era portador, y a la que serva con ubicua dignidad de funcionario, era esencial para la buena marcha de todo dentro de un Imperio concebido como un sistema cerrado, un speculum mundi19, al que el idioma alemn, por otro lado, serva de sistema de contencin, entre una gran variedad de lenguas y nacionalidades, ms que de gran muralla lingstica. Ahora bien, lo que se nos transmite aqu es una sensacin de nostalgia por un centro perdido, o el deseo desesperado de recuperarlo mediante la acumulacin de fragmentos de realidad expresados en palabras (apotegmas o aforismos). Esta empresa no tiene visos de progresar, o parece de antemano condenada al fracaso, por la sensacin generalizada de prdida de realidad que se tiene dentro de un Imperio en el que, como sealara Kraus, el sol ya no se levanta, y a la que no escapa el joven Hofmannsthal. mpetu animal, curtido en la lucha Dotes seoriales, exquisitas, Nos son propios y administramos El valor heredado de un mundo. Los anteriores versos los leemos en Soneto del alma, sin que se nos recuerde que el idioma, cargado de significados ancestrales, es acaso el peor de los valores heredados, pues, como dice en otra parte el autor, La gente est cansada de or discursos. Siente un asco profundo ante las palabras20...
19 Pierre-Yves Petillon, Hofmannsthal ou le regne du silence, (Paris : Critique, 1975) 889, 3me trimestre. 20 Petillon, 897.

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Es entonces cuando se entiende que la Carta delimita no slo un escenario ad quem, la Inglaterra Isabelina, equiparable en ciertos aspectos a la Monarqua Habsburguesa, sino tambin un destinatario, el Canciller Bacon, quien, en ese mbito, era el que mejor poda encarnar la preocupacin por el lenguaje. Como ya ha sido sealado, el proyecto, que se esboza en Bacon de delimitar un uso claro del lenguaje para romper el embrujo ser la gran empresa de la Viena de los aos 1900. Lo cual no significa, por descontado, que Hofmannsthal (que a los diecinueve aos ya haba escrito: los conceptos del lenguaje son eidola del mismo gnero)21, pueda figurar entre los que, de Fritz Mauthner a Freud, Kraus, o el propio Wittgenstein, se preguntaron sobre el alcance del lenguaje y desarrollaron, de una u otra manera, una crtica de sus condiciones de funcionamiento, por lo que la presencia de Bacon en la Carta es slo un emblema o una premonicin de aquello a lo que, gracias precisamente al viraje dado tras ella, al autor renunciar, cambiando de brjula, de ruta y de equipaje. La poeta y ensayista alemana Hilde Domin, refirindose al agnosticismo lingstico de Mauthner,22 que plantea la
21 Petillon, 887. 22 Importante sealar que en 1902, tras la publicacin de Ein Brief (Una carta), que es el ttulo original de la Carta de Lord Chandos, Fritz Mauthner, el autor de Contribucin a una crtica del lenguaje (Beitrge zu einer Kritk der Sprache), escribi a Hofmannsthal manifestndole su regocijo de haber encontrado en dicho texto el primer eco potico de su crtica del lenguaje. Hofmannsthal le respondi que, en efecto, dicha obra haba reforzado sus ideas, que no obstante haban empezado a gestarse mucho antes. Vase la parte dedicada a Mauther en Casals, 202. y ss.

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hugo vo n hof mann sth al imposibilidad de que el lenguaje sirva como verdadero instrumento de conocimiento y de comunicacin, subray que las aporas de ste casi favorecen a la lrica, incluso la constituyen: En forma extrema cabra decir directamente que la lrica desde siempre vive de lo que asusta a Mauthner, que ella es la posibilidad de estas imposibilidades23. Pero la expresin de lo inexpresable no es aqu, con todo, ms que uno de los dos territorios en los que la lrica ha librado sus batallas en la poca moderna; el otro, como hemos visto, es el de la despersonalizacin del yo potico, y su sustitucin por mscaras y personae, y en l su aventura se ha desarrollado aportando variantes siempre nuevas. A este respecto, las cosas han ocurrido como si, en algn punto del trayecto que media entre la figura del poeta cuyo hipostasiado yo potico lo aboca a la confesionalidad, y la del poeta fingidor de Pessoa, que llega a fingir dolor cuando al mismo tiempo lo siente, hubiese existido un mecanismo de interaccin entre identidad y comunicabilidad: cuanto menos comunica el lenguaje, tanto ms desintegrado parece el sujeto que se expresa en l, fundindose con l, y viceversa. El punto de inflexin extremo se alcanzara cuando el poeta, como quera Celan, habla desde el ngulo de inclinacin de su existencia, desde el ngulo de inclinacin en donde como criatura se enuncia... quien lo traza (quien traza el poema) se revela a l dedicado: o, como comenta dichas palabras Emmanuel Levinas: Singular desustancializacin del Yo! Hacerse todo l signo, tal vez sea eso.24
23 Domin, 157. 24 Emmanuel Levinas, Del ser al otro, en Paul Celan, (Las Palmas de Gran Canaria: Aubier, 1984) 51.

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En trminos generales, cabra pues decir que la renuncia al yo emprico, o su fragmentacin en distintos personae y mscaras, se ha desarrollado histricamente de forma correlativa a un creciente sentimiento de imposibilidad del lenguaje; y permaneciendo en el terreno de lo acaecido tambin aadir que el hecho de que tal interdependencia haya podido implicar la propia integridad fsica del poeta, queda en el aire tras el suicidio de Paul Celan, cuya obra, por otro lado, inaugura una nueva confesionalidad, dado que la comprensin de sus poemas no puede prescindir de la peripecia biogrfica, como bien han puesto de relieve Gadamer y Szondi.25 Todo ocurre aqu, pues, segn lo previsto por los versos de Pessoa, en los que el poeta fingidor finge tambin lo que realmente siente, por lo que, presumiblemente, al crtico no le queda ms remedio que tener en cuenta no solo lo fingido sino tambin lo sentido. Representa ello una resurreccin de la crtica biogrfica? Seguramente no, pero al menos s un llamado de atencin para quienes, aplicando a rajatabla el catecismo de la crtica, se niegan a tener en cuenta cualquier aporte biogrfico, so pretexto de que la poesa no es ya expresin de un sentimiento. La idea de que todas estas cosas empiezan a gestarse, o estn ya en un mediano estado de gestacin, en el momento en que Hofmannsthal escribe su carta, le confiere a esta un cierto valor arqueolgico. En efecto, ella apuntala la imagen de una prehistoria potica de la modernidad, una prehistoria que, sin
25 Vase Qu debe saber el lector? de Hans-George Gadamer, en Poema y dilogo (Barcelona: Gedisa, 1993) 100, y Sur Paul Celan, en Posies et potiques de la modernit, de Peter Szondi (Presses Universitaires de Lille, 1981).

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hugo vo n hof mann sth al embargo, permanece viva en algunos lugares donde, de hecho, la idea de un lenguaje potico especfico, o autnomo en su negatividad, est hoy de moda cuestionar, la mayora de las veces desde actitudes abiertamente retrgadas. Es el caso de la as llamada poesa de la experiencia en Espaa, ante cuya mirada (escotomizada) cualquier arqueologa o gnesis del lenguaje potico no sera ms que pura elucubracin. Alejado tambin de una visin ms moderna y flexible del hecho potico, en cuanto a la conciencia del lenguaje se refiere, se nos antoja el clebre estudio de Broch sobre Hofmannsthal, que, si bien resulta enriquecedor cuando de lo que se trata es de radiografiar la cultura de la primera mitad del siglo xx, peca de esquematismo cuando lo que est en cuestin es la crtica literaria propiamente dicha. En l, el acercamiento entre el kitch y el esteticismo es por lo general abusivo, por cuanto ignora el contexto histrico de ste, respaldndose en una interpretacin que, por simplista, prescinde del hecho de que la preocupacin del arte por el arte, por ejemplo, fue decisiva en la gnesis del realismo flaubertiano. Tampoco permite entender que el experimentalismo que se gest en la herencia del simbolismo, y la proliferacin de las vanguardias, desmont con creces la falacia que pona en un lado lo culto y refinado que pudiera expresar el esteticismo y en el otro lo popular. Esta dicotoma, un tanto anticuada, sirve an en Espaa de caballo de batalla a la ya mencionada poesa de la experiencia y la pseudo-crtica inspirada en ella, las cuales, por su desprecio por la reflexin terica, y en especial la que lleva la huella de la vanguardia y es en definitiva heredera del simbolismo, no hacen otra cosa que reinstalarse en lo kitch. Con todo, cabra an imaginar una {28}

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forma diferente de entender el gesto de Hofmannsthal, que no fuera como pura y simple renuncia al esteticismo a favor de lo popular, siendo que el autor viens tena de ste precisamente una imagen de cuento de hadas: y es la de que, si el escritor prefiri silenciar en l al poeta, dejndonos el testimonio de una Carta que treinta aos ms tarde sera celebrada por los propios poetas surrealistas, dado que las formas ms genuinas de la poesa popular le inspiraban respeto, con ello la poesa lrica se libr de un tour de force que, sin una visin de futuro y una adecuada vocacin experimental, la hubiera llevado tal vez a resultados poco enaltecedores, como ocurri en muchos otros casos, y posiblemente sigue ocurriendo ahora.

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Se ha llegado a decir que el joven Hofmannsthal: [] pronostic en unos cuantos poemas, antes de cumplir los veinte aos, el prximo fin del imperio austrohngaro y de su cultura, cuyo ltimo representante fue precisamente l. [Y que] no solo previ la revolucin proletaria que se avecinaba, sino que vio y sinti las causas del creciente abismo que se abra entre gobernantes y gobernados. En su poema Manche freilich26 pinta a la sociedad como un barco en el que las sombras de los afanosos marineros caen sobre las sibilas y las reinas sentadas en lo alto de la proa.27
26 Vase Algunos ciertamente... en Hofmannsthal, Poesa lrica... 51-52. 27 M. Cohen, Poesa de nuestro tiempo, (Mexico: Fondo de Cultura Econmica, 1963) 35-36.

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hugo vo n hof mann sth al

En ese sentido, podra resultar sumamente tentador, para cerrar el retrato del autor, equiparar la Carta de Lord Chandos, en tanto que respuesta a la crisis individual que cierra con la renuncia al gnero lrico, al comienzo de su trayectoria, con la crisis colectiva que, al final de la misma, acarre el desmoronamiento del Imperio austrohngaro, en la primera guerra mundial. Aunque esta especie de carambola biogrfica supondra una simplificacin acerca de la obra de un autor que frecuent casi todos los gneros, y destac en casi todos ellos, pero que enriqueci tambin la relectura de la tradicin, en un momento en que sta pareca llamada simplemente a desaparecer bajo la ya cercana avalancha de las vanguardias, bien pudiera ser que, en efecto, ambas crisis guardaran una secreta relacin. Sin embargo, se nos antoja que una adecuada comprensin de la carta exige que, ms bien, se las considere por separado, ya que as se salvaguarda tal vez de mejor manera la universalidad de su mensaje potico, y se puede considerar ms limpiamente la crisis en la que el autor inserta su relectura de la tradicin espaola, y su destacada recreacin de La vida es sueo, de Caldern. Como recuerda Robert Curtius, quien ha dedicado pginas esclarecedoras al significado y la proporcin que en Hofmannsthal tiene la preocupacin por Caldern, a propsito de La torre: Tambin aqu se revela el sufrimiento como principio divino, y entonces comprendemos a Hofmannsthal cuando dice que la experiencia de la guerra le permiti captar toda la significacin del drama calderoniano. Por lo dems, en el drama se entretejen alusiones al

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Estudio introductorio

resultado de la guerra mundial, al ocaso de Austria y a la revolucin.28 Lo cual no aminora la paradoja de la equiparacin de Hofmannsthal con Caldern, y su mundo, sustentado por una firme armazn monrquica y catlica; el mundo del primero fue en efecto un universo en desintegracin, ante el cual el autor reaccion volviendo la mirada hacia atrs, hacia las races, imbuido como estaba por la conviccin de que todo haba de fundarse sobre algo slido, una conviccin que gener en l esa conciencia nacional y europesta que inspir buena parte de su obra ensaystica final. Como si, en l, la conciencia de haber sido el ltimo poeta de la antigua Europa as lo defini Curtius29, hubiese alimentado la decisin de contarse entre los primeros humanistas de la nueva humanistas, y casi intelectuales, la que an se debate hoy entre la barbarie que acecha a la vuelta de la esquina, y la inteligencia de quien, como l, fue capaz de levantar un mundo literario sobre un montn de cenizas, a la sombra de una grandeza desaparecida.

ricardo cano gaviria

28 Ernst Robert Curtius, Ensayos criticos sobre la Literatura Europea (Barcelona: Seix Barral, 1972) 181. 29 Vase Curtius,187.

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