 HISTORIA DEL CONTINENTE AMERICANO

La Historia de América es la historia colectiva de los pueblos del continente americano, incluidas las Antillas y demás islas próximas. Los acontecimientos históricos notables ocurren en el continente con mucha antelación al uso de la escritura, especialmente a partir del surgimiento de la civilización Caral hacia el 2600 a. C. y de la cultura olmeca hacia el 1500 a. C. durante el Periodo Formativo hasta el presente.La Historia de América segun los arqueólogos Gordon Willey y Philip Phillips, se divide en los siguientes períodos: Paleoamericano, el Periodo Arcaico, el Periodo Formativo, el Periodo Clásico (comprende el esplendor de las civilizaciones americanas 292–900), el Periodo Posclásico (comprende lo que se denomina la América precolombina 900–1527), el encuentro cultural de América con Europa en lo que se denomina la Conquista de América (1492–1527), el dominio de Europa sobre el continente en lo que se denomina las colonias americanas de Europa (siglo XVI–siglo XIX), el periodo de independencia de las colonias (siglo XVIII a siglo XIX), la consolidación de las nacientes repúblicas americanas (siglo XIX) y el siglo XX hasta el presente. Prehistoria La Prehistoria de América es el periodo del tiempo que comprende el poblamiento del continente hasta la formación de las grandes civilizaciones americanas. Se trata de un tiempo de sumo interés e investigación dado que el continente americano fue la única porción de tierra en el planeta que tuvo un desarrollo humano aislado hasta su encuentro directo con las culturas de Europa, África y el resto del mundo. Ello no significa que no hubo de una u otra forma una interacción mínima o significativa con el resto, pero los pueblos americanos no participaron de los acontecimientos históricos y logros que unieron a los demás continentes hasta 1492. La Prehistoria de América es objeto de permanente estudio dadas las muchas preguntas que permanecen sin respuestas contundentes, como las teorías del poblamiento y la historia y el desarrollo de muchos pueblos americanos aborígenes. La fascinación por la América prehistórica y precolombina estimulan no pocas veces la imaginación, los mitos y las suposiciones. Ciertos o no, ellos representan un reto para la ciencia en un continente aún por descubrir. En la Prehistoria americana, la Cultura Clovis (de hace 13.500 años aproximadamente), es la que más restos arqueológicos deja y la que permite darse una idea de la intensa actividad de los pueblos de cazadores y recolectores que poblaron en el continente. Periodo Formativo Artículos principales: Periodo Formativo de América, Periodo Formativo y Civilización Olmeca. La Cultura Olmeca (1500 a. C.-900), en Mesoamérica fue la primera civilización grande del continente. Cabeza olmeca, La Venta

. Entre los grandes legados a la humanidad de este período quedan el Calendario maya. Tres fueron los centros principales de esta primera civilización: San Lorenzo (datado del 1500 a. Por su parte. en la actual Colombia florecían las llamadas Cultura San Agustín y Calima.. Mesoamérica posee entonces dos culturas (Olmecas y Mayas). Periodo Posclásico de América y Prehispánico. C. es decir. Entre otras cosas inventaron el «cero» alrededor del año 36 a.1500 a. que llegaron a dominar extensos territorios y a construir importantes centros urbanos en torno a santuarios dedicados al dios Jaguar. corresponde a ese periodo con dataciones del 2627 a.2 Periodo Clásico Artículos principales: Periodo Clásico de América.1 Ese era el preludio que marcaba el fin de la Prehistoria de América y que daría origen a la Cultura Olmeca hacia el 1500 a. Otras culturas reseñables son las de los Anasazi y sus similares (Arizona). la creación de sociedades más complejas y la construcción de ciudades.. Palenque y Copán. C. C. egipcias. indias y chinas. C. . el más preciso jamás inventado3 y la Escritura maya. Calendario azteca . se desarrolla el comercio. Es el primer uso documentado del cero autónomo como se conoce hoy en día. La Cultura Olmeca se sitúa entonces en el llamado Periodo Formativo de América (también llamado Periodo Preclásico o Periodo Agricola) y se desarrolló en Mesoamérica. América precolombina Artículos principales: América precolombina. pero la complejidad de sus creaciones denota ya una gran madurez que prepararía el Periodo Clásico. Periodo Clásico y Civilización Maya. así como los constructores de Montículos de Norteamérica. la matemática. que se cierra con el saqueo de la ciudad olmeca de San Lorenzo y el abandono de los Mayas de la parte central de México y Centroamérica para ubicarse en la Península de Yucatán en 900. Llegada del hombre a América. marcan el inicio histórico del Clásico. Los mayas desarrollaron una matemáticas muy avanzada. Teotihuacán. la religión. especialmente Tikal. la astronomía. el hombre americano descubrió la Agricultura. el urbanismo. su principal centro ceremonial. la administración. casi a la par con las ciudades mesopotámicas. Tres Zapotes y La Venta (el más grande centro urbano que podía albergar hasta 18 mil habitantes).Durante el periodo arcaico (8000 a. En América del Sur los grandes protagonistas serían los pueblos de la Cultura Chavín. a la par de otros pueblos en otros continentes. El desarrollo de estas culturas en el continente fue en general aisladas las unas de las otras. C. Ello tendría como consecuencia la sedentarización.). la primera gran civilización del continente cuyo esplendor iría hasta el 900 cuando San Lorenzo. Caral-Supe situada en el actual Perú. la escritura y la política. C. C.). fue saqueado. Jeroglífico maya para el cero. datada del 1500 a. El surgimiento de la Cultura Maya en 292 y de sus ciudades-estado. la guerra. Con el Periodo Clásico se entra en el áuge de las civilizaciones americanas. sería en este periodo la ciudad más importante de América.

. maya. entre muchas otras. Los pueblos americanos desarrollaron culturas autónomas originales hasta el punto de producir dos revoluciones neolíticas separadas. Moche. así como la cría de algunos animales domésticos (muy pocos) como es el caso del pavo en América del Norte y el acure o la llama en la Cordillera de los Andes. Nazca. Contaron con avanzados sistemas de escritura en Mesoamérica y un misterioso sistema de registros (quipos) en los Andes Sudamericanos. La ciencia precolombina alcanzó sus puntos más altos con el descubrimiento del cero por la civilización maya. Indios Pueblo."posclásico" no reviste una gran distinción. etc. Nazca. el pimiento. el papel predominante del maíz era complementado por el de los tubérculos (papa en las tierras altas de los Andes. Las civilizaciones andinas desarrollaron también una depurada tecnología textil de que permitía tejidos de hasta 500 hilos por pulgada estructurados en capas sucesivas. En Sudamérica. Templo Mayor en la ciudad de México. Palenque. Machu Pichu. como la yuca. quimbaya. y los calendarios. Monte Albán. Teotihuacan. Elementos comunes de las culturas precolombinas que alcanzaron un alto grado de desarrollo fueron la edificación de templos y sitios religiosos monumentales. Alto Clásico o Precolombino comprende la formación de los pueblos en América tal como fueron encontrados por los europeos en 1492. las alubias (también llamadas caraotas. entre ellas se encuentran Anasazi. Los cultivos más importantes en el caso de Mesoamérica fueron el maíz. tolteca. azteca. Los pueblos cazadores se organizaron en torno a la caza del bisonte (impropiamente llamados búfalos) o de la pesca y la caza de mamíferos marinos. con avanzados sistemas antisísmicos. Chavín. chumú e incaico. el tomate. implicaría decir que las culturas precolombinas del posclásico eran inferiores a las del clásico y no hay pruebas de ello. el periodo clásico distingue especialmente la actividad cultural en Mesoamérica. y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacán. Por otra parte. Las civilizaciones agroalfareras americanas desarrollaron sistemas originales de organización social basados fundamentalmente en el cultivo de maíz y complejas técnicas de gestión de los ecosistemas. Para muchos observadores. Tulum y Tikal entre otros. chibcha. la vainilla. el chocolate. batata en las de menor altitud) y raíces. etc. siendo claro ejemplo las zonas arqueológicas de Cuzco. Hacerla. en algunos países hispanoamericanos) y la auyama o calabaza. en el caso de los esquimales e indígenas del extremo norte del continente.El Periodo Posclásico. porotos. . en realidad la distinción "clásico" . así como una refinada metalurgia. Prácticamente todas las culturas americanas contaban con complejos conocimientos y prácticas de gestión ambiental. en Mesoamérica y los Andes Sudamericanos que dieron origen a cientos de civilizaciones agrocerámicas. Las culturas agroalfareras de América del Norte también se organizaron en torno al maíz y a la gestión ecológica de las praderas. Otros cultivos desarrollados por las civilizaciones americanas fueron el algodón.

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