 HISTORIA DEL CONTINENTE AMERICANO

La Historia de América es la historia colectiva de los pueblos del continente americano, incluidas las Antillas y demás islas próximas. Los acontecimientos históricos notables ocurren en el continente con mucha antelación al uso de la escritura, especialmente a partir del surgimiento de la civilización Caral hacia el 2600 a. C. y de la cultura olmeca hacia el 1500 a. C. durante el Periodo Formativo hasta el presente.La Historia de América segun los arqueólogos Gordon Willey y Philip Phillips, se divide en los siguientes períodos: Paleoamericano, el Periodo Arcaico, el Periodo Formativo, el Periodo Clásico (comprende el esplendor de las civilizaciones americanas 292–900), el Periodo Posclásico (comprende lo que se denomina la América precolombina 900–1527), el encuentro cultural de América con Europa en lo que se denomina la Conquista de América (1492–1527), el dominio de Europa sobre el continente en lo que se denomina las colonias americanas de Europa (siglo XVI–siglo XIX), el periodo de independencia de las colonias (siglo XVIII a siglo XIX), la consolidación de las nacientes repúblicas americanas (siglo XIX) y el siglo XX hasta el presente. Prehistoria La Prehistoria de América es el periodo del tiempo que comprende el poblamiento del continente hasta la formación de las grandes civilizaciones americanas. Se trata de un tiempo de sumo interés e investigación dado que el continente americano fue la única porción de tierra en el planeta que tuvo un desarrollo humano aislado hasta su encuentro directo con las culturas de Europa, África y el resto del mundo. Ello no significa que no hubo de una u otra forma una interacción mínima o significativa con el resto, pero los pueblos americanos no participaron de los acontecimientos históricos y logros que unieron a los demás continentes hasta 1492. La Prehistoria de América es objeto de permanente estudio dadas las muchas preguntas que permanecen sin respuestas contundentes, como las teorías del poblamiento y la historia y el desarrollo de muchos pueblos americanos aborígenes. La fascinación por la América prehistórica y precolombina estimulan no pocas veces la imaginación, los mitos y las suposiciones. Ciertos o no, ellos representan un reto para la ciencia en un continente aún por descubrir. En la Prehistoria americana, la Cultura Clovis (de hace 13.500 años aproximadamente), es la que más restos arqueológicos deja y la que permite darse una idea de la intensa actividad de los pueblos de cazadores y recolectores que poblaron en el continente. Periodo Formativo Artículos principales: Periodo Formativo de América, Periodo Formativo y Civilización Olmeca. La Cultura Olmeca (1500 a. C.-900), en Mesoamérica fue la primera civilización grande del continente. Cabeza olmeca, La Venta

pero la complejidad de sus creaciones denota ya una gran madurez que prepararía el Periodo Clásico. se desarrolla el comercio. C.Durante el periodo arcaico (8000 a. En América del Sur los grandes protagonistas serían los pueblos de la Cultura Chavín. fue saqueado. a la par de otros pueblos en otros continentes. el hombre americano descubrió la Agricultura. indias y chinas. Por su parte. Entre otras cosas inventaron el «cero» alrededor del año 36 a. el urbanismo.2 Periodo Clásico Artículos principales: Periodo Clásico de América. Jeroglífico maya para el cero. en la actual Colombia florecían las llamadas Cultura San Agustín y Calima. Llegada del hombre a América.). Mesoamérica posee entonces dos culturas (Olmecas y Mayas). el más preciso jamás inventado3 y la Escritura maya. Palenque y Copán.1500 a. la primera gran civilización del continente cuyo esplendor iría hasta el 900 cuando San Lorenzo. Los mayas desarrollaron una matemáticas muy avanzada. La Cultura Olmeca se sitúa entonces en el llamado Periodo Formativo de América (también llamado Periodo Preclásico o Periodo Agricola) y se desarrolló en Mesoamérica.. Es el primer uso documentado del cero autónomo como se conoce hoy en día. corresponde a ese periodo con dataciones del 2627 a. .. que se cierra con el saqueo de la ciudad olmeca de San Lorenzo y el abandono de los Mayas de la parte central de México y Centroamérica para ubicarse en la Península de Yucatán en 900. Otras culturas reseñables son las de los Anasazi y sus similares (Arizona). la guerra. su principal centro ceremonial. Tres Zapotes y La Venta (el más grande centro urbano que podía albergar hasta 18 mil habitantes). Con el Periodo Clásico se entra en el áuge de las civilizaciones americanas. la escritura y la política. Caral-Supe situada en el actual Perú. datada del 1500 a. C. es decir. egipcias.1 Ese era el preludio que marcaba el fin de la Prehistoria de América y que daría origen a la Cultura Olmeca hacia el 1500 a.. Periodo Posclásico de América y Prehispánico. Teotihuacán. casi a la par con las ciudades mesopotámicas. la religión. sería en este periodo la ciudad más importante de América. América precolombina Artículos principales: América precolombina. la matemática. Tres fueron los centros principales de esta primera civilización: San Lorenzo (datado del 1500 a. especialmente Tikal. C. la astronomía. la creación de sociedades más complejas y la construcción de ciudades. así como los constructores de Montículos de Norteamérica.). El desarrollo de estas culturas en el continente fue en general aisladas las unas de las otras. marcan el inicio histórico del Clásico. Ello tendría como consecuencia la sedentarización. C. Periodo Clásico y Civilización Maya. C. Calendario azteca . El surgimiento de la Cultura Maya en 292 y de sus ciudades-estado. que llegaron a dominar extensos territorios y a construir importantes centros urbanos en torno a santuarios dedicados al dios Jaguar. Entre los grandes legados a la humanidad de este período quedan el Calendario maya. C. C. la administración.

Monte Albán. Teotihuacan. en el caso de los esquimales e indígenas del extremo norte del continente. el tomate. Los pueblos americanos desarrollaron culturas autónomas originales hasta el punto de producir dos revoluciones neolíticas separadas. Alto Clásico o Precolombino comprende la formación de los pueblos en América tal como fueron encontrados por los europeos en 1492. las alubias (también llamadas caraotas. Las culturas agroalfareras de América del Norte también se organizaron en torno al maíz y a la gestión ecológica de las praderas. Los cultivos más importantes en el caso de Mesoamérica fueron el maíz. Tulum y Tikal entre otros. Otros cultivos desarrollados por las civilizaciones americanas fueron el algodón. Los pueblos cazadores se organizaron en torno a la caza del bisonte (impropiamente llamados búfalos) o de la pesca y la caza de mamíferos marinos. en Mesoamérica y los Andes Sudamericanos que dieron origen a cientos de civilizaciones agrocerámicas. Machu Pichu. implicaría decir que las culturas precolombinas del posclásico eran inferiores a las del clásico y no hay pruebas de ello. como la yuca. el papel predominante del maíz era complementado por el de los tubérculos (papa en las tierras altas de los Andes. Para muchos observadores. así como una refinada metalurgia. En Sudamérica. Chavín. Por otra parte. quimbaya. y los calendarios. Moche. Las civilizaciones agroalfareras americanas desarrollaron sistemas originales de organización social basados fundamentalmente en el cultivo de maíz y complejas técnicas de gestión de los ecosistemas. azteca. etc. Nazca. el chocolate. Hacerla. el pimiento. entre muchas otras. Las civilizaciones andinas desarrollaron también una depurada tecnología textil de que permitía tejidos de hasta 500 hilos por pulgada estructurados en capas sucesivas. Elementos comunes de las culturas precolombinas que alcanzaron un alto grado de desarrollo fueron la edificación de templos y sitios religiosos monumentales. siendo claro ejemplo las zonas arqueológicas de Cuzco. en algunos países hispanoamericanos) y la auyama o calabaza. maya.. Contaron con avanzados sistemas de escritura en Mesoamérica y un misterioso sistema de registros (quipos) en los Andes Sudamericanos. y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacán. etc. chibcha. en realidad la distinción "clásico" . La ciencia precolombina alcanzó sus puntos más altos con el descubrimiento del cero por la civilización maya. tolteca. la vainilla. batata en las de menor altitud) y raíces. Palenque. Indios Pueblo. porotos. chumú e incaico. así como la cría de algunos animales domésticos (muy pocos) como es el caso del pavo en América del Norte y el acure o la llama en la Cordillera de los Andes. con avanzados sistemas antisísmicos. Templo Mayor en la ciudad de México.El Periodo Posclásico. entre ellas se encuentran Anasazi."posclásico" no reviste una gran distinción. Nazca. el periodo clásico distingue especialmente la actividad cultural en Mesoamérica. Prácticamente todas las culturas americanas contaban con complejos conocimientos y prácticas de gestión ambiental. .

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