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Cantidades escalares y vectoriales

Algunas cantidades quedan totalmente descritas si se


expresan con un número y una unidad.
Por ejemplo, una masa de 30 kg. La masa queda
totalmente descrita por su magnitud representada por
el número (para el caso, 30 es la magnitud) y las
unidades correspondientes para la
masa: kilogramos. Estas cantidades son escalares.

Definición: Una cantidad escalar se especifica totalmente por su magnitud, que


consta de un número y una unidad.
Las operaciones entre cantidades escalares deben ser dimensionalmente
coherentes; es decir, las cantidades deben tener las mismas unidades para poder
operarse.
30 kg + 40 kg = 70 kg
20 s + 43 s = 63 s
Algunas cantidades escalares comunes son la masa, rapidez, distancia, tiempo,
volúmenes, áreas entre otras.

Para el caso de algunas cantidades, no basta con definirlas solo con un número y
una cantidad, sino además se debe especificar una dirección y un sentido que las
defina completamente. Estas cantidades son vectoriales.
Definición: Una cantidad vectorial se especifica totalmente por una magnitud y
una dirección. Consiste en un número, una unidad y una dirección.
Las cantidades vectoriales son representadas por medio de vectores.
Por ejemplo, "una velocidad de 30 km/h" queda totalmente descrita si se define su
dirección y sentido: "una velocidad de 30 km/h hacia el norte" a partir de un marco
de referencia determinado (los puntos cardinales).
Entre algunas cantidades vectoriales comunes en física son: la velocidad,
aceleración, desplazamiento, fuerza, cantidad de movimiento entre otras.

Existen diferentes formas de expresar una cantidad vectorial. Una de ellas es la


forma polar, que se escribe como un par de coordenadas, en las cuales denotan
su magnitud y su dirección. Por ejemplo, La velocidad (30 m/s,60º), quiere decir
"velocidad de 30 m/s a 60º desde el origen del marco de referencia dado".
Cantidad escalar
Podemos decir que, una cantidad escalar es aquella que se puede especificar en
su totalidad por su magnitud, que generalmente consta de un número y una
unidad. Asimismo, es necesario que, para realizar operaciones con cantidades
escalares estas presenten las mismas dimensiones, es decir, las mismas unidades
para poder realizar las operaciones.

Entre algunas cantidades escalares que podemos encontrar tenemos la masa, la


distancia, el tiempo, la rapidez, el volumen, entre otros.

Por ejemplo:

Si hablamos de una masa de 30kg, estamos en presencia de una cantidad


escalar. Si deseamos sumar esa masa con otra masa, las unidades deben
dimensionarse, por lo que, si la segunda masa es de 4500g la suma será
30kg+4.5kg= 34.5kg, debido a que cada 1000g representa 1kg, en este caso en
particular.

Cantidad vectorial
Primero que nada es necesario acotar que un vector es básicamente una flecha
dibujada en un plano cartesiano que nos indica una orientación o dirección en el
espacio. Presenta un punto de origen y un fin, además de una flecha, lo que
otorga una dirección y un sentido. Es común utilizar el sistema de coordenadas
polares, expresado en grados para representarlos, por su facilidad de expresión
en el plano.

Entonces, cuando hablamos de una cantidad vectorial estamos hablando de


aquellas cantidades en las que no es suficiente definirlas con una magnitud sino
que para definirlas totalmente es necesario añadirle una dirección y un sentido. En
consecuencia, una cantidad vectorial necesita de un número, una unidad y
además de una dirección para ser definida, por lo que, son representadas por
medio de vectores en el espacio.

Entre algunas de las cantidades vectoriales que podemos encontrar tenemos la


velocidad, la fuerza, el desplazamiento, la aceleración, entre otras.

Por ejemplo:

Un vehículo que viaja a una velocidad 40km/h con sentido sur, es una cantidad
vectorial. Expresando lo anterior en coordenadas polares, es igual a (40, 270°)
km/h, debido a que representa un módulo o valor y un ángulo que le otorga la
dirección y sentido en un plano cartesiano (sur).
Diferencia entre Cantidades escalares y vectoriales

Cantidad escalar Cantidad vectorial

Una cantidad vectorial es aquella que consta de una


Se puede decir que una cantidad escalar solo presenta una
magnitud, una dirección y un sentido por lo que se utilizan
magnitud, que consta de un valor y una unidad.
vectores para representarlos.

Para realizar operaciones con cantidades escalares,


Para realizar operaciones con cantidades escalares, es
además de que deben estar expresadas en las mismas
evidente que, ellas deben encontrarse expresadas en las
unidades, a nivel vectorial estas deben encontrarse en el
mismas dimensiones o unidades.
mismo sistema de coordenadas (polares, cartesianas, etc.).

Entre algunas cantidades vectoriales tenemos velocidad,


Entre algunas cantidades escalares tenemos, temperatura,
desplazamiento, aceleración, fuerza, cantidad de
masa, volumen, tiempo, distancia, rapidez, entre otros
movimiento, entre otros.