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Karate Shitokan

Qu es Karate?
Hace pocos das fue mi 33 cumpleaos, por tanto, en septiembre de este ao har 28 aos que hago Karate de forma casi ininterrumpida, y confieso que me cuesta mucho encontrar una definicin clara para el Karate que englobe no slo mi propia visin, sino todos los aspectos, visiones o maneras de pensar de los diferentes practicantes de este arte japons. Desconozco si no soy capaz de definirlo porque mi nivel o compresin del mismo no es el suficiente, o porque simplemente no hay una definicin clara que englobe el sentir de todos los practicantes, ya que cada uno busca un objetivo diferente en su prctica, y la realiza por motivos muy diferentes. Tengo claro lo que el Karate significa para m, aunque mis sentimientos hacia l han ido variando al cabo de los aos, segn mi prctica ha ido enfocndose hacia unos objetivos u otros. He tenido la suerte de ser competidor, entrenador, rbitro, he pertenecido a la federacin, he asistido a cursos de diversa ndole tanto con japoneses como occidentales, lo enseo, y he hablado mucho sobre el tema, ya que hablar sobre Karate, es mi conversacin favorita. A nivel tcnico resulta sencillo esclarecer que es el Karate, una actividad donde el cuerpo se mueve con unos determinados patrones mecnicos para realizar acciones como golpear, bloquear, girar, avanzar, retroceder, y un amplio etctera. Una actividad que consta de diferentes partes diferenciadas, pero con un objetivo comn, crear un cuerpo sano y fuerte que nos permita afrontar los retos que se nos plantean con garantas. Por todos es sabido que el Karate se compone de preparacin fsica, kihon, kata, kumite, y bunkai. La carga de entrenamiento de cada uno de estos aspectos variar dependiendo de muchos factores, pero el principal es nuestro propio objetivo. A un nivel ms global, observando los diferentes tipos de Karate, podemos encontrar diferentes maneras de entenderlo, no me estoy refiriendo a las diferentes escuelas, como puedan ser Shotokan, Shito Ryu o Kyokushinkai, sino los diferentes aspectos que los practicantes buscamos, la tradicionalidad, lo social, la defensa personal, lo deportivo, la competicin Esto es algo que ms tiempo me ha costado aprender a lo largo de estos ltimos aos, lo que yo hago no tiene porque ser verdadero Karate para otra persona, que el concepto de Karate que yo tengo, no tiene porque ser igual al que tienen otros. Yo mismo he cado en la tentacin, y supongo que tarde o temprano volver a caer, de intentar convencer a otros practicantes de que el camino que estn recorriendo en el Karate no es el bueno y el adecuado, sino que se desvan de lo que yo considero correcto, o de que sus objetivos en el entrenamiento son errneos. Incluso llegu a escribir en este mismo blog unos cuantos artculos muy polmicos sobre el tema. Artculos que ya no representar mi sentir hacia el Karate y que cada vez que los leo encuentro menos cosas con las que estar de acuerdo. Hace tiempo que llevo plantendome unas preguntas que me hacen ver que hay otros sentimientos a tener en cuenta, por ejemplo: Un competidor que dedica sus entrenamientos a dar todo de s y mejorar no hace Karate? El rbitro que ha dedicado su vida a estudiar las diferentes normativas, a organizar torneos, cursos y dems no hace nada por el Karate? La persona que prefiere hacer Karate de forma individual, casi aislada del resto de practicantes, utilizando las herramientas tradicionales de hojo undo al ms puro estilo de Okinawa hace mejor Karate que los otros? Acaso el profesor que se gana la vida enseando Karate, que se compromete con el aprendizaje de sus alumnos no es bueno para el Karate? Algunas de estas preguntas tienen una respuesta clara, otras, en cambio, tienen una respuesta complicada o no tienen contestacin.
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Karate Shitokan

Por nombrar algunos casos particulares que yo mismo conozco, tenemos a uno de mis primeros profesores, que en su da consigui que dos alumnos suyos fueran campen y subcampeona de Espaa de kata, en un sitio sin condiciones adecuadas, y en una federacin sin recursos de ningn tipo. O mi maestro, un rbitro que con gran dedicacin, estudio, muchsimos fines de semana ejerciendo, incluso llegndole a afectar en su vida personal y matrimonial, ha llegado a ser rbitro mundial, y se le nota que disfruta cada vez que tiene que ponerse la corbata. El matrimonio que vive de su pequeo gimnasio, pero que an as son capaces de preparar competidores al ms alto nivel, estar presentes en la federacin, en cursos de su asociacin. Una profesora que sigue practicando y enseando a sabiendas de que las lesiones que tiene no le permiten hacer gran cosa, y sus alumnos rara vez suspenden los exmenes de cinto negro. El padre que comenz a hacer Karate para pasar ms tiempo con sus hijos, y cuando stos lo dejaron, l sigui asistiendo a cada clase. O un hombre que me encontr hace tiempo, que empez a hacer Karate con 60 aos porque el mdico le recomend hacer algo de deporte, y al cabo de 5 aos aprob su examen de cinturn negro. Y otros muchos ms estas personas, no son buenos representantes del Karate? Hay muchas circunstancias, casi tantas como personas que practican Karate, as que hay que ver el Karate, sea del tipo que sea, de una forma mucho ms amplia, de una manera global, sin intentar que todo el mundo piense como nosotros y siga lo que nosotros decimos. Es cierto que actualmente, en pleno siglo XXI, los objetivos actuales del Karate distan mucho de los que se podan encontrar hace 100 150 aos, cuando figuras histricas como Itosu, Yara o Matsumura, ni siquiera sospechaban que acabara practicndose de forma global. Pero eso no significa que los objetivos actuales no sean vlidos, simplemente son diferentes. Y ah es donde entra el juego el respeto que debemos tener hacia el trabajo desarrollado por los dems. Algo que habitualmente se nos olvida a los karatekas, es que el Karate comienza y termina con respeto. Se nos olvida, y eso que, de las 20 normas de Funakoshi, es la primera de todas. Si algo he entendido en estos ltimos aos, es que cada uno tenemos diferentes objetivos con la prctica del Karate, y esos objetivos marcarn nuestro camino, nuestro entrenamiento y nuestro destino dentro del arte. Un competidor no tendr el mismo entrenamiento que un tradicionalista, as como alguien que slo busque la perfeccin tcnica, deber fijarse en unos aspectos muy diferentes al rbitro de combate o aquel practicante que busque aprender a defenderse. Como muchos aspectos del Karate, el respeto es algo que puede y debe llevarse al resto de nuestras vidas, y no mostrarnos tan inflexibles e intolerantes en temas tan polmicos como la poltica, la religin o la sexualidad. Estoy seguro que el mundo funcionara mucho mejor si respetramos a los dems, sin arrogancia, con humildad, sin intentar imponer nuestras opiniones al resto, y aceptando que puede haber otras personas que piensen y acten de manera diferente. La vida, y esto es algo que he aprendido en estos ltimos aos, no es blanco o negro, tiene tonos de grises y colores, y lo que para m puede ser correcto, adecuado e imprescindible, para otro, simplemente puede no valer, no tener sentido y ser innecesario. Tenemos la suerte de tener algo entre nuestras manos lo suficientemente amplio como para que cada uno busque sus objetivos, como para que cada uno encuentre lo que quiere del Karate. Quizs va siendo hora de que el trmino Karate se complemente con otra palabra para definir claramente lo que estamos buscando, y as poder decir que hacemos Karate tradicional, deportivo, competitivo, defensa personal El Karate ha sido ampliado a tantos aspectos que su simple nombre ya no es suficiente para definirlo.

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