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PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II M.Sc. Ing. N.

Linares G
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CAPITULO V

DISEO Y SIMULACIN DE CIRCUITOS DE FLOTACIN


5. OBJETIVO.

Al concluir el estudio de este captulo, el lector o estudiante estar en capacidad de disear y
efectuar pruebas de flotacin discontinua (semi-discontinua) que conlleven a un estudio de la flotabilidad
de cualquier material que tenga la condicin de mena. Del mismo modo, estar en capacidad de disear,
optimizar y simular circuitos de flotacin, haciendo uso del mtodo del split factor.

5.1. ESTUDIO EXPERIMENTAL DEL PROCESO DE FLOTACIN.

La experimentacin del proceso de flotacin se puede efectuar en tres niveles:

- Nivel de laboratorio.
- Nivel de planta piloto.
- Nivel de planta industrial.

Una prueba de flotacin se puede planificar para:

- Disear un circuito nuevo de flotacin.
- Optimizar un circuito de flotacin existente.
- Desarrollo de nuevos reactivos de flotacin.
- Modificacin o cambio de las frmulas de combinacin de reactivos.

5.1.1. PRUEBAS A NIVEL DE LABORATORIO.

Procedimiento.

Una prueba de flotacin de laboratorio debe llevarse a cabo empleando muestras de mineral que
sean representativas del mineral tratado o a tratarse en una Planta Concentradora (a escala piloto o
industrial). Se debe seguir los procedimientos adecuados para obtener resultados que sean
razonablemente cercanos al comportamiento metalrgico en la Planta. Este procedimiento consiste en:

- Muestreo.
- Preparacin de la muestra.
- Pruebas de molienda.
- Pruebas de flotacin.

Muestreo.- Para asegurar la seleccin adecuada de muestras representativas para la experimentacin
es necesario que el Gelogo o el Metalurgista tenga una percepcin clara de las implicancias
metalrgicas de las diferentes caractersticas del mineral. Lgicamente estas caractersticas incluyen:

- Especies minerales y asociaciones.
- Grado de diseminacin.
- Amarre de los sulfuros entre ellos y con la ganga.
- Grado de alteracin por empaamiento y/o por oxidacin.
- Ley o grado, inclusive.

Para un mejor conocimiento del mineral se requiere de un estudio mineragrfico de muestras
minerales seleccionadas y de muestras molidas. Esto es aplicable para yacimiento nuevos como para
yacimientos en explotacin, donde los cambios del mineral pueden requerir diferentes esquemas de
tratamiento. Esta informacin nos permite planificar el programa o plan de experimentacin.




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Debido a la heterogeneidad de la mineralizacin de los yacimientos, las muestras deben ser tomadas
de varias reas y profundidades. Deben ser suficientemente grandes, de modo que se pueda completar
una investigacin entera con una sola muestreada. Esto nos permite obtener condiciones ptimas del
proceso de flotacin, cuyos datos sirven para el diseo del circuito de flotacin.

En el caso de plantas concentradoras en operacin, las muestras deben ser tomadas de la faja de
alimentacin de mineral fresco (grueso) a la seccin de molienda, por un periodo suficiente de manera
que el mineral sea representativo del que la planta est procesando. Tambin puede tomarse del rebose
del clasificador.

Preparacin de muestras.- Una vez seleccionada la muestra representativa de la mena es necesario
prepararla para las pruebas de flotacin y secarla. La muestra generalmente se tritura en pequeas
trituradoras de quijada o de cono hasta un tamao de o 0,6 cm y luego por una trituradora de rodillos
hasta -m10 (1,68 mm) en circuito cerrado con una criba. Luego el mineral 100 % - m10 se divide
representativamente en porciones iguales de peso conveniente (2 a 3 Kg) utilizando un cuarteador o un
separador mecnico automatizado. Las muestras para las pruebas deben ser colocadas en bolsas de
plstico, selladas y almacenadas convenientemente (atmsfera inerte).

Pruebas de molienda.- Las pruebas de molienda en el laboratorio se ejecutan para establecer dos
bloques de pruebas.

El primer bloque es para determinar el tamao de malla de molienda para la liberacin adecuada del
mineral valioso, lo cual se determina por el examen de varias fracciones granulomtricas del mineral
molido en un microscopio. Este examen dar informacin de las asociaciones de los sulfuros con la
ganga en el mineral, es decir, asociaciones entre sulfuro-sulfuro, sulfuro-metal precioso y metal valioso-
ganga.

El segundo bloque de pruebas que se establece es la relacin entre la granulometra y el tiempo de
molienda. Esta es una informacin til de tener a medida que las pruebas de flotacin progresan, debido
a que el tamao ptimo de molienda de las partculas no depende solamente del tamao de liberacin,
sino tambin de su flotabilidad, tal como veremos ms adelante.

La molienda de laboratorio, utilizando un molino de bolas, produce una alimentacin a la flotacin con
una distribucin ms amplia de tamaos que la que se obtiene en los circuitos cerrados de los molinos
de bolas. Para corregir esta variacin es preferible utilizar un molino de barras de laboratorio, el cual
permite obtener partculas con una distribucin de tamaos que se aproxima ms a la que se obtiene en
los circuitos cerrados de los molinos de bolas.

La densidad de pulpa est generalmente entre 60 a 70 % de slidos, dependiendo de la viscosidad
de la pulpa del mineral, la cual es influenciada por la presencia de una clase de minerales arcillosos y por
la gravedad especfica de los slidos secos. El producto de molienda se puede tamizar en hmedo o en
seco dependiendo del equipo con que se cuente.

PRUEBAS DE FLOTACIN DISCONTINUA.

La flotacin experimental de los minerales de nuestras minas (en proyecto o en funcionamiento) tiene
gran importancia dentro de la Industria de los minerales (Metalurgia Extractiva), siendo la mayora de la
veces la que decide la explotacin de las minas. Es ya una norma, correr pruebas en las etapas de
exploracin, con el fin de ir conociendo el posible comportamiento de los minerales, para luego
estructurar su correspondiente factibilidad econmica, de acuerdo a los resultados finales. Para poder
realizar este trabajo, es necesario configurar una secuencia adecuada de las operaciones previas a la
flotacin, que ya anteriormente hemos mencionado, debido a que ellas tienen su importancia por la
informacin que proporcionan.

La flotacin experimental propiamente dicha, se efecta bajo una serie de formas operativas, que
dependen generalmente del propsito de la prueba; que est orientado siempre a resolver u observar
ciertas caractersticas establecidas o preestablecidas, dependiendo de la forma como queremos evaluar
los datos obtenidos y el grado o nivel que deseemos alcanzar para dar solucin a un determinado
problema. Operacionalmente podemos realizar una o varias etapas de un probable circuito de flotacin.

Esto es:



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Flotacin agotativa o a muerte.
Flotacin bulk con carcter de agotativa.
Flotacin de limpieza.
Flotacin diferencial o selectiva

En el diseo de un programa de pruebas de flotacin, la experiencia juega un papel importante para
minimizar el nmero de variables y la extensin sobre la cual estas variables necesitan ser probadas.

Como decamos anteriormente, el trabajo de prueba se lleva a cabo sobre determinados tamaos de
molienda junto a las pruebas de flotacin, para determinar la malla ptima de molienda. Con frecuencia,
las pruebas de flotabilidad inicial se efecta sobre las partculas liberadas de mineral, como un medio de
evaluar una gama de colectores y espumantes, as como de otros reactivos.

Estos mtodos son:

1. Medicin del ngulo de contacto.
2. Captacin por burbujas.
3. Tcnica del tubo de Hallimond.
4. Tcnicas en celdas de flotacin discontinua.



Fig. 5.1. Esquema de un Tubo de Hallimond.

Los mtodos o tcnicas ms empleadas son las dos ltimas.

El funcionamiento del tubo de Hallimond que se muestra en la figura 5.1, es muy simple, a travs de un
capilar, a presin constante, se introduce el aire o gas que se emplea en la flotacin. El aparato tiene una
forma tal que las partculas flotadas, al romperse las burbujas, caen directamente a un tubo delgado que
recibe el concentrado. El mineral que se prepara con una granulometra pareja entre 65 y 100 mallas, se
acondiciona con los reactivos que se examinan y se introducen en el bulbo. Para que no se sedimenten,
debajo de estos hay un agitador magntico, que agita a las partculas minerales mediante un pequeo
imn introducido en la pulpa. Las flotaciones se hacen sin espumante para no formar espuma estable en
la interfase aire-lquido y para facilitar el rompimiento de las burbujas. Se trabaja generalmente con 3
gramos de muestra y los resultados son reproducibles con una aproximacin de 0,8%. La gran ventaja
TUBO DE HALLIMOND
8 Pulg
3 Pulg
NIVEL DE AGUA
FLUJO DE CAIDA DEL
CONCENTRADO
Capilar
de 60 um
UNION
ESMERILADA
IMAN AGITADOR
INGRESO AIRE
DESCARGA
AGITADOR
MAGNTICO
4 Pulg.
29/42



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para la determinacin de las recuperaciones es que no se necesita de anlisis qumico de los productos,
debido a que trabaja con especies puras y se determinan en base al peso del mineral flotado.

En este aparato se puede mantener fijas las siguientes variables:

1. Concentracin de los reactivos.
2. Tiempo de acondicionamiento.
3. Tiempo de flotacin.
4. Aireacin de la pulpa.
5. Agitacin de la pulpa.

Y sirven para determinar la influencia que tienen sobre las recuperaciones. Esta variables son:

La naturaleza del mineral.
El tipo de colector utilizado.
La concentracin del colector.
Los modificadores.

La cuarta tcnica es la ms importante a mi modo de ver, puesto que la celda empleada es capaz de
simular los modelos a gran escala en la Planta Concentradora. Estas celdas reciben agitacin mecnica
con velocidad de rotacin del impulsor variable. La adicin de aire se hace a travs de un ducto que
rodea al eje o rbol del impulsor. La accin del impulsor jala aire hacia abajo del ducto y el volumen se
controla mediante una vlvula y por la velocidad del impulsor.

El impulsor dispersa el aire en burbujas finas, las cuales se elevan a travs de la pulpa hasta la
superficie llevando consigo el mineral hidrofobizado, formando el colchn de espuma. La espuma se
extrae a intervalos preestablecidos (cantidad y frecuencia), en depsitos adecuados. Esta mquina de
flotacin se muestra en la figura 5.2.



Fig. 5.2. Mquina de flotacin de Laboratorio Denver D-12.
En las pruebas de flotacin discontinua, conviene observar algunos puntos experimentales:



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1. Agitacin vigorosa de la pulpa para mantener los slidos en suspensin sin destruir la columna de
espuma mineralizada.

2. Acondicionamiento de la pulpa con los reactivos, el cual tiene una variacin en tiempo desde
unos segundos hasta 30 minutos, sin aire.


3. Aplicacin del espumante por etapas para controlar el volumen de espuma, cuya profundidad
debe ser de 2 a 5 cm. Tambin se controla con la cantidad de aire.

4. La densidad de pulpa ptima es de gran importancia, puesto que en general, mientras ms diluida
se encuentra la pulpa, tanto ms limpia ser la separacin. La mayor parte de flotaciones
industriales se halla pulpas de 25 a 40 % de slidos en peso, aunque pueden tener un mnimo de
8% y mximo de 55 %. En las pruebas de flotacin discontinua se debe tener en cuenta que la
densidad de pulpa vara continuamente, de principio a fin, a medida que los slidos se extraen
con la espuma y se agrega agua para mantener el nivel de la pulpa en la celda. Esta variacin
continua cambia la concentracin de los reactivos as como el carcter de la espuma.

5. Utilizar agua en lo posible de la que se utilizar o se usa en la Planta y no agua destilada.

6. Por ser pequeas las cantidades de reactivos que se utiliza en las pruebas de flotacin continua,
para controlar su adicin con exactitud, conviene diluirlos y agregarlos con pipetas o
hipodrmicas graduadas y los reactivos lquidos insolubles, mediante un gotero graduado.

7. La mayor parte de las secciones de flotacin industrial incluyen ms de una etapa de limpieza, en
la cual la espuma se flota de nuevo para aumentar la ley y frecuentemente las colas o relaves
ms limpios se recirculan. Esto se debe reproducir en el laboratorio por simulacin a partir de una
prueba de flotacin discontinua o efectuar pruebas de flotacin de etapas mltiples diseadas
para medir el efecto de los materiales en circulacin. Los objetivos principales de las pruebas
cclicas son determinar:

- El aumento en recuperacin que se obtiene por la recirculacin de los valores ms limpios.
- La variacin en cantidad de reactivos para compensar la carga circulante de los mismos.
- El efecto del aumento de lamas u otros factores que puedan interferir con la flotacin.
- Problemas en el manejo de la espuma.
Tanque
PULPA
TUBO
VERTICAL
ESPUMA
CAMPANA
O2
PARMETROS DE OPERACIN

P = Consumo de energa
P
r
= Presin esttica.
N = Volocidad rotacional del impulsor
Q
A
= Flujo volumtrico de aire



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La planificacin de un proceso de flotacin experimental puede hacerse a nivel de laboratorio o piloto
utilizando mtodos experimentales estadsticos estticos y a nivel de planta industrial utilizando mtodos
experimentales dinmicos. Esto se muestra en el diagrama de la figura 5.3.

DINMICOS
EVOP
Optimi zaci n lenta
SSVOP
Optimi zaci n rpida
ESTOCSTICOS
Ni vel de Laboratori o
Sel eccin de variabl es
Modelos de 1 Orden
VARIABLES
3 o ms
Modelos de
di agnstico
Modelos de
optimizaci n
Respuesta Lineal
Factori al Fracci onado Pl acket & Burmannt
Pendi ente ascendente
Modelos de 2 Orden
Factori al Hexagonal ... Compuesto
Proceso Optimi zado
Anl isi s Estadsti co
Verificaci n del Model o



Fig. 5.3. Diagrama de flujo del Proceso Experimental de la Flotacin de sulfuros.



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Toma de Muestra
Preparacin de la Muestra
Pruebas de molienda
Pruebas de Molienda -
Flotacin
Pruebas de Flotacin
Pruebas para determinar
rangos Experimentales
Pruebas de Diseo Exp.
de Diagnstico
Pruebas de
Optimizacin
Determinacin del Modelo
Pruebas de comprobacin del modelo
Pruebas de Cintica
Pruebas de Simulacin
Balance Metalrgico Simulado



Fig. 5.3(a). Diagrama de flujo de un estudio experimental de flotacin de minerales.


5.3. DISEO EXPERIMENTAL DE LA FLOTACIN DISCONTINUA.

PASO 1.

1. Objetivo de la experimentacin.- Es determinar las condiciones ptimas para la obtencin de un
concentrado de zinc a partir de una mena de baja ley (9,5 % Zn)

2. Caracterizacin de los parmetros del proceso.

Y
1
= % de recuperacin del Zn.
Y
2
= Ley o grado del concentrado de Zinc (calidad).

3. Formulacin del trabajo de optimizacin.- Alcanzar la mxima recuperacin del zinc contenido en la
mena con la calidad o ley requerida para la fundicin o el comprador.

Donde:
Y
1
= Optimizacin del parmetro (Y
1
100 %).
Y
2
= Restriccin.



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La calidad del producto est determinado por el contenido de metal valioso en el concentrado (Y
2
=
56 %) en porcentaje y por las sustancias contaminantes (%Fe, %Pb, %S, Au, Ag, %Cd, %Insolubles,
etc.)
As:
%Zn %Pb %Fe %Cd Oz Ag/t
55,6 0,8 8,0 0,8 50,0
PASO 2.

4. Factores determinantes del proceso.- Se refiere a las principales variables contables del proceso de
flotacin As:

X
1
= Grado de liberacin del mineral valioso (% -m200).
X
2
= Cantidad del colector, Kg/t.
X
3
= Cantidad del espumante, Kg/t.
X
4
= Cantidad del depresor de Fe, Kg/t.
X
5
= Cantidad del activador del Zinc, Kg/t.
X
6
= pH.
X
7
= Agitacin, r.p.m por cada etapa.
X
8
= Temperatura.
X
9
= Porcentaje de slidos.
X
10
= Tiempo de acondicionamiento.
X
11
= Tiempo de flotacin
X
12
= Colector secundario, Kg/t.

5. Seleccionar los factores a ser variados.- Para este caso se puede optar por dos criterios:

- Seleccin de variables a priori ( segn experiencia del investigador).
- Por descarte de variables de poca significancia (Diseo Experimental).

Para el segundo caso se puede emplear los siguientes diseos experimentales:

- Diseos de diagnstico.
- Placket y Burman
- Diseo factorial fraccional.
- Diseos de optimizacin.
- Rotables - Hexagonal, octogonal, etc.
- Compuestos rotacionales.

El desarrollo del diseo de diagnstico nos indicar de alguna forma cules son las variables ms
importantes a evaluarse, tal por ejemplo, si fueran 5 de las anteriores, las podemos tipificar ahora as:

x
1
= Cantidad de colector, Kg/t.
x
2
= Cantidad de espumante, Kg/t.
x
3
= Agitacin en revoluciones por minuto (r.p.m)
x
4
= Porcentaje de slidos.
x
5
= Tiempo de agitacin.

PASO 3.

6. Seleccin de la tecnologa.- Comienza con la toma de muestra, preparacin de la muestra
representativa, anlisis qumico y mineragrfico-mineralgico, tiempo de molienda (liberacin),
acondicionamiento con los reactivos de flotacin, corrida de las pruebas de flotacin.



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7. Anlisis qumico requerido.- En este caso comprende:

a) Anlisis del alimento o de los materiales de entrada:

Ley del mineral o mena.
Pureza del activador.
Pureza del depresor
Pureza de los colectores y espumantes.

b) Anlisis del producto o materiales de salida:

Ley del concentrado.
Ley del relave.
Ley de los productos intermedios.

8. Descripcin de la instalacin y equipo experimental.- Las pruebas experimentales se llevan a cabo
en el Laboratorio Metalrgico, utilizando los siguientes equipos:

- Una chancadora de mandbula.
- Una chancadora de rodillos.
- Una serie de mallas Tyler.
- Un Ro Tap.
- Un molino de barras.
- Un molino de bolas.
- Una mquina de flotacin de velocidad variable.
- Un potencimetro (pH).
- Un nmero adecuado de depsitos.
- Celdas de 1 a 5 litros de capacidad.
PASO 4.

9. Seleccin del nivel bsico e intervalos de variacin.- Para seleccionar el nivel bsico de los factores
se recurre a la informacin bibliogrfica, a los reportes metalrgicos de las Plantas Concentradoras
en operacin, de los catlogos de reactivos de los fabricantes o del bloque de pruebas preliminares,
que se evala variable por variable.

As por ejemplo, podemos considerar:


Factores constantes o Factores variables
Constantes experimentales Rango

Grado de liberacin = 56 % -m200 x
1
= 0,03 a 0,07
Activador del Zinc = 0,80Kg/t x
2
= 0,008 a 0,012
Depresor del Fe = 0,75Kg/t x
3
= 800 a 1200 r.p.m
pH = 10,5 x
4
= 25 a 35%
Temperatura = 20C x
5
= 10 a 20.

Con estos datos podemos elaborar el cuadro 5.1.




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PRUEBAS DE FLOTACIN EN PLANTA PILOTO.

Las pruebas de flotacin en Laboratorio proporciona la base para el diseo preliminar de la Planta
Concentradora industrial; pero antes de esto, frecuentemente se lleva a cabo pruebas de flotacin a nivel
piloto para:

Cuadro 5.1. Valor de los niveles de las variables e intervalos de variacin.

Factores Niveles Intervalo de
variacin
Medida
Bajo central Alto
- 1 0 + 1
x
1
0,03 0,05 0,07 0,02 Kg/t
x
2
0,008 0,01 0,012 0,002 Kg/t
x
3
800 1000 1200 200 r.p.m
x
4
25 30 35 5 %
x
5
10 15 20 5 minutos

- Proporcionar los datos de la operacin continua.
- Preparar muestras de concentrado para el estudio de fundicin o por el comprador.
- Comparar costos con mtodos de procesos alternativos.
- Comparar el funcionamiento del equipo.
- Demostrar la posibilidad del proceso a inversionistas no tcnicos.

DATOS PRINCIPALES DE LAS PRUEBAS DE LABORATORIO Y PILOTO.

Los datos a escala de laboratorio y planta piloto, deben reflejar las condiciones ptimas de
concentracin del mineral valioso y al efecto de las variables del proceso. Estos datos entre otros son:

- La malla de molienda ptima de la mena.
- Cantidad de reactivos y puntos de adicin.
- La densidad de pulpa.
- El tiempo de flotacin.
- La temperatura de la pulpa.
- La caractersticas de la mena.
- Cualidades de corrosin y erosin de la pulpa.
- El tipo de circuito.

5.4. OPTIMIZACIN DEL DISEO DE CIRCUITOS DE FLOTACIN.

Para optimizar el diseo de un circuito de flotacin, se han definido tres criterios, los cuales permiten
relacionar el tiempo de residencia ptima del mineral para cada etapa de dicho circuito de flotacin.
Estos criterios son:

1. No adicionar material concentrado o medios que sea menor en ley que la del alimento a la
etapa de separacin anterior o subsiguiente.

2. Maximizacin de la diferencia en recuperacin entre el mineral valioso o deseado y el de
ganga.

3. Maximizacin de la eficiencia de separacin.




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A.- En el criterio 1, indica que un producto (relave o medio, concentrado) debe se adicionado al flujo
alimento de la etapa de separacin cuyas leyes sean iguales o cercanamente similares, obviamente con
el objeto de conseguir una mejor operacin del circuito, por lo tanto, es lgico que ningn material de ley
baja no sea aadido al alimento de ley alta a una etapa de flotacin. Si este argumento no es cierto,
entonces ser necesario baipasar el separador y adicionarlo a otro flujo que sea alimento de otro
separador o de otra etapa. De acuerdo con este criterio, la flotacin es continuada hasta que la ley del
concentrado alcance la ley del alimento. Podra objetarse este criterio, fundamentando que su aplicacin
cargar a los relaves con ensayes altos, cuando la ley del alimento es alta. De ser cierto, esto tendr
efecto solamente en la etapa de desbaste (Rougher), lo cual es universalmente resuelto dividiendo esta
etapa en una etapa de desbaste y una etapa de recuperacin (scavenger) o dividir la etapa de
recuperacin en dos etapas de recuperacin secuenciales. Pero, no hay una regla slida y fija que
indique qu hacer con el concentrado de recuperacin, sin embargo, es usual aadirlo a un flujo de la
misma composicin, desde luego haciendo un anlisis mineragrfico para determinar si requiere o no
remolienda.

B.- En el criterio 2, se busca maximizar la diferencia en recuperacin entre el mineral valioso y la ganga,
donde la recuperacin como una funcin del tiempo de flotacin puede estar dada en su forma ms
simple por:

R R kt =

[ exp( )] 1 (5.1)

podemos definir una cantidad A la cual se define como la diferencia en recuperacin entre el mineral
valioso y la ganga; as:

A = R
m
- R
g
(5.2)

Para maximizar esta diferencia, debemos tomar la derivada parcial de esta expresin con respecto al
tiempo e igualar este resultado a cero. Esto es:

c
c
c
c
c
c
A
t
R
t
R
t
m
g
= = 0
o
c
c
c
c
R
t
R
t
m
g
= (5.3)

Esta condicin corresponde al tiempo en que la velocidad de transferencia de slido a la fase espuma
es igual para ambas especies, lo que es equivalente al tiempo en que la ley instantnea del concentrado
es igual a la ley de alimentacin a dicha etapa. Con los valores obtenidos de la prueba experimental de
flotacin fraccionada se construye la curva de recuperacin y ley del metal valioso, donde la curva de ley
intercepte con la lnea horizontal correspondiente a la ley de cabeza, nos indica que es el tiempo ptimo
de flotacin.



Fig. 5.4. Determinacin del tiempo ptimo.



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Entonces, este tiempo ptimo t
pt
servir para disear la etapa de desbaste lo cual consiste en flotar
hasta este valor. Si se considera que el relave de la etapa de desbaste an tiene un contenido
significativo del elemento valioso, se introducen etapas de recuperacin, empleando el mismo criterio
dado por la ecuacin (5.3)

C.- En el criterio 3 se busca maximizar la eficiencia de separacin, donde la eficiencia de (SE)
separacin puede ser determinada como la diferencia en recuperacin del mineral valioso y la ganga en
el concentrado:

g m
R R SE = (5.4)

La eficiencia de separacin o flotacin define la fraccin del alimento que ha experimentado la
separacin perfecta. Segn esta definicin notamos que SE dada por la ecuacin (5.4) que es igual a la
cantidad A definida por la ecuacin (5.2), de modo que la eficiencia de separacin es un mximo cuando:

1. La diferencia en recuperacin entre el mineral valioso y la ganga est en un mximo.
2. La cintica de flotacin del mineral valioso y la ganga son iguales, si la eficiencia de
separacin, SE, est definida por:

SE
RM c f
c M f
=

( )
( )
(5.5)

Donde:
R = Es la recuperacin =
Wc
Ff

M = Es el contenido metlico del mineral valioso.
c = Es la ley acumulada del concentrado.
F = Es el peso de alimento o cabeza.
f = Es la ley del alimento.
W = Es el peso de concentrado.
Entonces:

SE
WcM
Ffc
x
c f
M f
=

|
\

|
.
|
(5.6)

Para determinar el tiempo en el cual la eficiencia de la flotacin es un mximo, diferenciamos e
igualamos la diferencial a cero, as:

c
c
( )
( )
( )
SE
t
M
Ff M f
c f
dW
dt
W
dc
dt
=

= 0 (5.7)

y
GdW Wc
t
=

0
(5.8)

donde G es la ley instantnea del concentrado. Diferenciado la ecuacin (5.10) tenemos

GdW Wdc cdW = +

G W
dc
dW
c = +

Multiplicando esta expresin por dW/dt, se obtiene:




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G
dW
dt
W
dc
dt
c
dW
dt
= + (5.9)

Ahora, sustituyendo (5.9) en (5.7) nos da:

c
c
SE
t
M
Ff M f
x c
dW
dt
f
dW
dt
G
dW
dt
c
dW
dt
=

=
( )
0

G = f (5.10)

As se muestra que cuando la eficiencia de flotacin est en un mximo, la ley instantnea del
concentrado es igual a la ley del alimento.

En conclusin podemos decir que los tres criterios citados son realmente explicaciones de un mismo
principio, por lo tanto, el tiempo ptimo de flotacin ser igual para cada etapa de flotacin y puede ser
utilizado en un circuito integrado para producir un diseo del circuito del de flotacin optimizado.

5.5 SIMULACIN DE CIRCUITOS DE FLOTACIN POR EL MTODO DEL
SPLIT FACTOR.

A.- Mtodo del Split Factor.

Para esta tcnica, basta conocer la curva cintica de flotacin por componente (por ejemplo, para una
mena de Cu, Mo, Fe, Insolubles, peso total) en cada etapa de flotacin del circuito, donde esta curva
puede caracterizarse a travs de un modelo cintico de flotacin dependiente de los parmetros R

, k y
el tiempo de flotacin (o el nmero de celdas). Entonces, la aplicabilidad de este mtodo se fundamenta
en la hiptesis de que los parmetros R

y k son relativamente insensibles frente a modificaciones en la


configuracin del circuito de flotacin. Esto es particularmente vlido cuando los flujos de recirculacin
son pequeos en relacin a los flujos de alimentacin directa y/o si la composicin de la carga circulante
es similar a la de la alimentacin fresca en la respectiva etapa de flotacin, lgicamente esto se cumple
en gran medida en todos aquellos circuitos de flotacin que estn operando bajo condiciones normales
de trabajo. Es decir, en la prctica industrial, se trata de combinar flujos con leyes parecidas antes de
alimentarlos a una etapa especfica de flotacin, del mismo modo, se trata de maximizar las
recuperaciones parciales de cada elemento valiosos en la primeras etapas de flotacin, aumentando el
tiempo de flotacin hasta su nivel ptimo y manteniendo as mismo bajo control las cargas circulantes en
cada etapa de flotacin, a fin de estabilizar la operacin global del circuito y alcanzar resultados
metalrgicamente aceptables. La aplicacin de esta tcnica es bastante exitosa en una gran variedad de
aplicaciones, tanto a escala de laboratorio como de planta piloto e industrial, lo cual nos permite afirmar
que se trata de una metodologa absolutamente general.

Entre las principales aplicaciones de esta tcnica, se puede citarlas siguientes:

1. Simulacin matemtica de circuitos alternativos de flotacin a escala de laboratorio, con el fin
de determinar la configuracin ptima.
2. Escalamiento de resultados desde el laboratorio a planta piloto y a escala industrial para todo
tipo de mineral.

+ Fundamento terico del mtodo.

La tcnica del factor de distribucin (split factor) consiste en asignar un valor numrico a cada
componente del sistema y en cada etapa de separacin considerada. Como componente del sistema, se
puede citar, tomando el caso especfico de un mineral de cobre porfirtico ( caso mina Toquepala y
Cuajone) los siguientes: Cu, Mo, Fe, insolubles y el peso total de slidos, el cual constituye un
componente adicional del sistema. Como etapa de separacin se puede citar las etapas usuales de
flotacin de desbaste, de apure o recuperacin, limpieza, re-limpieza, apure-limpieza, etc., cuyos
objetivos y caractersticas son ya conocidas por los ingenieros metalurgistas. En consecuencia, el
concepto de factor de distribucin (split factor) representa la fraccin en peso de cada componente
alimentado a una etapa de separacin, que aparece con el concentrado o el relave de la etapa en



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14
cuestin, es decir, para el primer caso, corresponde a la recuperacin parcial de dicho componente en el
concentrado obtenido en cada etapa de separacin (expresada como fraccin en peso, o/1). El proceso
de separacin en cada etapa puede ser caracterizado a travs de un vector del tipo:

S
j
= [S
1j
, S
2j
, , S
ij
, ,S
nj
, S
n+1,j
]
T
(5.11)

Donde:
S
ij
= Factor de distribucin del i-simo componente en el j-simo separador (i = 1, 2, 3, 4, 5,
n).
S
n+1,j
= Factor de distribucin del peso total de slidos en el j-simo separador.
n = Nmero de componentes (siendo el componente n+1 = peso total de slidos)

Del mismo modo, se define el vector columna:

W
k
= [W
1k
, W
2k
, , W
ik
, W
n+1,k
]
T
(5.12)

Donde:
W
ik
= Peso (contenido fino) del componente i en el flujo k (i = 1, 2, 3, , n).
W
n+1,k
= Peso total de slidos en el flujo k

Estas definiciones permiten simular los dos tipos de operaciones que comnmente se encuentran en
circuitos de flotacin, tal como se muestra a continuacin. Sea la unin j mostrada en la figura 5.5.

1
k
2
k
3
k
Nodo
o
Unin
j


Fig.5.5. Unin de flujos

Dados los flujos k
1
y k
2
tenemos:

W W W
k k k
3 1 2
= + (5.13)

Ahora, sea el separador j, mostrado en la figura 5.8.

1
k
2
k
3
k
Separador
j
i
SF


Fig. 5.6. Diagrama de un separador.

Dado el flujo k
1
y el vector S
j
de factores de distribucin correspondiente, tenemos:



PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II M.Sc. Ing. N. Linares G
15
W S W
k j k
3 1
= (5.14)
=
+ +
[ , ,..., ]
, ,
S W S W S W
j
k
j
k
n j n k
T
1 1 2 2 1 1
1 1
1

y
W W W
k k k
2 1 3
= (5.15)

La determinacin de los vectores W
k
para cada uno de los flujos, permite calcular a su vez los siguientes
parmetros metalrgicos.

- Leyes
G
W
W
x
k
k
n k
=

+1
100
,
(5.16)
Donde:
G
k
= [g
1k
, g
2k
, ,g
ik,
, g
nk
]
T

g
ik
= Ley del componente i en el flujo k, (%).

- Distribuciones.

R
W
W
x
ik
ik
i
=

1
100 (5.17)

Donde:
R
ik
= % de distribucin del componente i en el flujo k.

Para aplicar esta tcnica, lgicamente se ha tenido previamente que determinar todas las variables que
afectan al proceso de flotacin y as como se ha tenido que determinar su cintica, su grado de
liberacin, dosificacin de reactivos, pH, etc..

B. Simulacin matemtica de circuitos de flotacin.

A fin de poder ilustrar la simulacin matemtica de circuitos de flotacin, diremos primero que uno de los
mtodos experimentales normalmente empleados en la evaluacin y diseo de circuitos nuevos de
flotacin a nivel de laboratorio son la realizacin de pruebas de ciclo cerrado, en las cuales se pretende
simular experimentalmente y mediante pruebas de flotacin discontinua, el comportamiento de una
planta de flotacin continua, pero ello demanda bastante trabajo y alto costo de investigacin, por lo
tanto, resulta altamente atractiva la posibilidad de simular matemticamente dichos resultados.

Tambin cabe sealar en segundo lugar, que las tcnicas de modelacin matemtica constituyen una
herramienta de clculo poderosa para el diseo ptimo de circuitos de flotacin, permitiendo al Ingeniero
Metalurgista resolver los problemas siguientes:

- Seleccin del circuito de flotacin para el procesamiento metalrgico de una mena.
- Optimizacin de los tiempos de flotacin y condiciones experimentales asociados a cada
etapa del proceso.

Supongamos que tenemos un mineral con un solo metal valioso, cuyo procesamiento es por flotacin,
para lo cual proponemos el diseo de un circuito convencional, sin remolienda en los productos
intermedios. Esto se muestra en la figura 5.7. Al llevar a cabo una prueba de flotacin experimental
discontinua de acuerdo al circuito mostrado en la figura 5.7, tendramos los siguientes productos: Estos
productos son sometidos a filtrado, secado, pesado y preparacin de la muestra para anlisis qumico,
es decir, para determinar todos los componentes de inters. Luego para empezar a simular un circuito de
flotacin continua a partir de los datos de esta prueba discontinua, se disea el siguiente diagrama,
segn se muestra en la figura 5.8. A partir de este diagrama mostrado en la figura 5.8, se establece el
sistema de ecuaciones pertinentes para la simulacin.

Esto es:



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16
F. de Desbaste F. de Recuperacin
F. Limpieza
F. Re-Limpieza
Al imento
Medios Limpieza
Medios Re-Li mpi eza
Conc. Fi nal
Rel ave final
Conc. Rec.

Fig. 5.7. Diseo del circuito de flotacin propuesto.

Cuadro de leyes de los diferentes productos que genera la prueba de flotacin

PRODUCTOS PESO LEYES
% X % Y % Z
Concentrado final W
1
x
1
y
1
z
1

Concentrado de apure o recuperacin W
2
x
2
y
2
z
2

Medios de limpieza W
3
x
3
y
3
z
3

Medios de re-limpieza W
4
x
4
y
4
z
4

Relave final W
5
x
5
y
5
z
5

Cabeza calculada W
0
x
o
y
o
z
o


1
F. de Desbaste
2
F. de Recuperacin
F. Limpieza
F. Re-Limpieza
W8
S3
S2
W6
W7
W5
W4
W3
S1
W1
S4
W2
W9
W10
Wo

Fig.5.8. Diagrama mostrando el nmero de uniones y el nmero de separadores.



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17
1. Unin 1 de flujos 0, 5 y 9.

W
1
= W
o
+ W
5
+ W
9
(5.18)

2. Separador 1 - Flotacin de desbaste.

W
3
= S
1
x W
1
(5.19)
W
2
= W
1
- W
3
= W
1
- S
1
x W
1
= (1 - S
1
) x W
1
(5.20)

3. Unin 2 de flujos 3 y 7.

W
4
= W
3
+ W
7
(5.21)

4. Separador 2 - Flotacin de limpieza.

W
6
= S
2
x W
4
(5.22)
W
5
= W
4
- W
6
= W
4
- S
2
x W
4
= (1 - S
2
) x W
4
(5.23)

5. Separador 3 - Flotacin de re-limpieza.

W
8
= S
3
x W
6
(5.24)
W
7
= W
6
- W
8
= W
6
- S
3
x W
6
= (1 - S
3
) x W
6
(5.25)

6. Separador 4 - Flotacin de apure o recuperacin.

W
9
= S
4
x W
2
(5.26)
W
10
= W
2
- W
9
= W
2
- S
4
x W
2
= (1 - S
4
) x W
2
(5.27)

Arreglando este sistema a un sistema de ecuaciones lineales con 10 incgnitas tenemos:

W1
-(1-S1)W1
-S4W2
+ W2
+ 0
+ 0
-(1-S2)W4
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
+ 0
= Wo
= 0
-S1W1 + 0 + W3 + 0 + 0 + 0 + 0 + 0 + 0 + 0 = 0
-S1W1 + 0 + 0 W4 + 0 -(1-S3)W6 + 0 + 0 + 0 + 0 = 0
+ 0 + 0 + 0 -(1-S2)W4 + W5 + 0 + 0 + 0 + 0 + 0 = 0
+ 0 + 0 + 0 - S2W4 + 0 + W6 + 0 + 0 + 0 + 0 = 0
+ 0 + 0 + 0 + 0 + 0 -(1-S3)W6 + W7 + 0 + 0 + 0 = 0
+ 0 + 0 + 0 + 0 + 0 -S3W6 + 0 W8 + 0 + 0 = 0
+ 0 - S4W2 + 0 + 0 + 0 + 0 + 0 + 0 + W9 + 0 = 0
+ 0 -(1-S4)W2 + 0 + 0 + 0 + 0 + 0 + 0 + 0 + W10 = 0

Este sistema se puede resolver por matrices o determinantes, siendo por matrices ms rpido el
clculo de los valores de cada una de las variables.

PROBLEMAS DE APLICACIN

5.1. Se ha efectuado una prueba de cintica de flotacin con una mena de cobre que contiene en mayor
cantidad calcosita (Cu
2
S).para determinar el tiempo ptimo de flotacin. Las condiciones de operacin se
dan en el siguiente cuadro:

Muestra : Mineral de cobre.
Granulometra : 60% -m200 Tyler.
% de slidos en flotacin : 35%
Tiempo de acondicionamiento : 5 minutos.
Tiempo de flotacin : 15 minutos



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18
Agitacin : 1200 R:P:M.
Frecuencia de paleteo : 6 paletadas por minuto.
pH : 9.5

Los datos obtenidos se dan en el cuadro I.

Cuadro I. Datos obtenidos de la prueba de flotacin fraccionada.

Producto --- I II III iV V VI VII VIII IX X Rel. Total
Tiempo 0,0 0,5 1,0 1,5 2,0 4,0 6,0 8,0 12,0 16,0 25,0
Peso, g 0,00 90,80 44,20 18,70 18,70 51,40 39,0 34,40 42,90 33,10 44,50 932,10 1349,8
%Cu -- 9,68 9,70 10,53 6,75 3,12 1,80 1,44 1,02 1,09 1,14 0,38 1,77

Determine el tiempo de flotacin utilizando los tres criterios de diseo de circuitos de flotacin.

SOLUCIN

Primer criterio. No adicionar material concentrado o medios que sea menor en ley que la del alimento a la
etapa de separacin anterior o subsiguiente. Se construye el siguiente cuadro

Cuadro II. Clculos a partir de los datos del problema.

Producto Tiempo, min. Peso, g %Cu Cont. metlico %Distribucin
Parcial Acum. Parcial Acum.. Parcial Acum.. Parcial. Acum.. Parcial Acum..
--- 0,0
Conc. I 0.5 0,5 90,80 90,80 9,68 9,68 8.789 8,789 36,69 36,69
Conc. II 0,5 1,0 44,20 135,00 9,70 9,69 4,287 13,076 17,90 54,59
Conc. III 0,5 1,5 18,70 153,70 10,53 9,79 1,969 15,045 8,22 62,81
Conc. IV 0,5 2,0 18,70 172,40 6,75 9,46 1,262 16,307 5,27 68.08
Conc. V 2,0 4,0 51,40 223,80 3,12 8,00 1,604 17,911 6,69 74,77
Conc. VI 2,0 6,0 39,00 262,80 1,80 7,08 0.702 18,613 2,93 77,70
Conc. VII 2,0 8.0 34,40 297,20 1,44 6,43 0,495 19,108 2,06 79,76
Conc. VIII 4,0 12,0 42,90 340,10 1,02 5,75 0,437 19,545 1,82 81,58
Conc. IX 4,0 16,0 33,10 373,20 1,09 5,33 0,361 19,906 1,50 83,08
Conc. X 9,0 25,0 44,50 417,70 1,14 4,89 0,507 20,413 2,12 85,20
Relave 932,10 1349,8 0,38 3,542 23,955 14,80 100,00
Total 1349,8 1,77 23,955
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Ahora graficamos la columna 3 vs columnas 6 y 7. El tiempo ptimo de flotacin es: t
p
= 9,4 min.

Ley de Cu parcial y acumulada en el concentrado
fraccional
0
2
4
6
8
10
12
0 4 8 12 16 20 24 28
Tiempo, minutos
L
e
y

o

g
r
a
d
o

d
e

C
u

e
n

%




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19
Segundo criterio.

Maximizar la diferencia en recuperacin entre el mineral deseado y la ganga. Esto es:


g m
R R = A

Empleando en este caso el modelo modificado de Agar y Barret dado por:

( ) { } | | o + =

t k R R exp 1

Encontramos los parmetros R

, k y o para cada especie, es decir, mineral valioso y ganga que


conforman el concentrado. Con los datos del cuadro II se construye el cuadro III.

Cuadro III. Recuperacin del mineral valioso como Cu
2
S y de la ganga como concentrado.

Tiempo de
Flotacin
m
Cu metal Cu como
Cu2S
% Distribucin Peso de
ganga
% Distribucin
Parcial Acum..Rm Parcial Acum..Rg
0,5 8,789 11.006 36,69 36.69 79,794 6,05 6,05
1,0 4,287 5,368 17,90 54,59 38,832 2,94 8,99
1,5 1,969 2,465 8,220 62,81 16,235 1,23 10,22
2,0 1,262 1,580 5,26 68,07 17,120 1,30 11,52
4,0 1,604 2,008 6,69 74,76 49,392 3,74 15,26
6,0 0,702 0,879 2,93 77,69 38,121 2,89 18,15
8,0 0,495 0,620 2,07 79,76 33,78 2,56 20,71
12,0 0,437 0,547 1,82 81,58 42,353 3,21 23,92
16,0 0,361 0,452 1,50 83,08 32,648 2,47 26,39
25,0 0,507 0,635 2,12 85,20 43,865 3,32 29,71
25,560



( ) o + =

t k R R R exp
( ) o + =

t k
R
R R
exp
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 5 10 15 20 25 30
%

R
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n

d
e

s
u
l
f
u
r
o

y

g
a
n
g
a

Tiempo de flotacin, minutos.
CURVA CINTICA DE SULFURO Y GANGA



PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II M.Sc. Ing. N. Linares G
20
o k kt
R
R R
=

ln

Con los datos del cuadro III encontramos el mejor valor R
m
y de R
g
con la cual obtengamos la mejor
lnea recta de acuerdo a la ltima ecuacin.

Para el mineral valioso, se ha encontrado que el mejor valor al terminar la regresin para R
m
= 85,49,
cuyos valores constantes son:

A = - 1,01792 B = - 0,183

Clculo de las constantes.

B = -k = -(-0,183) = 0,183 K = 0,183

A = -ko 512 , 5
183 , 0
0084 , 1
=

=
k
A
o

Y = A + BX
Y = -1,0087 - 0,183(10 000) = - 1831,0087

1831 , 0
10000
0087 , 1831
=

= Abs k
Luego:
K
m
= 0,1831 o
m
= 5,512

Luego la recuperacin para el cobre como sulfuro ser:

{ ( ) | | } 512 , 5 1831 , 0 exp 1 49 , 85 + = t R
m


Donde:
R
m
= 85,49, K
m
= 0,183, u
m
= 5,512

Para la Ganga determinamos de la misma manera, a partir de los datos del cuadro N 3, es decir, al
hacer la regresin, observamos que un buen valor es R
g
= 31,85 cuyas constantes de regresin son:

A = - 0,2313 B = - 0,09822 r = -0,9991

Luego;

Y = A + BX
Y = - 0,2313 - 0,0982(10 000) = 982,2313
0982 , 0
10000
2313 , 982
=

= Abs k
K
g
= -B = -(-0,0982) = 0,0982 355 , 2
0982 , 0
2313 , 0
=

=
k
A
g
u

Luego el modelo est dado por:

( ) | | { } 355 , 2 0982 , 0 exp 1 85 , 31 + = t R
g





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21
Clculo del tiempo ptimo.

Los modelos cinticos para cada especie son:

{ ( ) | | } 512 , 5 1831 , 0 exp 1 49 , 85 + = t R
m

( ) | | { } 355 , 2 0982 , 0 exp 1 85 , 31 + = t R
g


Resolviendo:

0 =
c
A c
= A
t
R R
g m


Se obtiene el tiempo ptimo de flotacin utilizando la siguiente relacin matemtica:

t
R m km
R g kg
km m kg g
km kg
opt
=

ln
*
*
o o


Reemplazando datos tenemos:

81 , 9
0982 , 0 183 , 0
355 , 2 * 098 , 0 512 , 5 * 183 , 0
0982 , 0 * 85 , 31
183 , 0 * 49 , 85
ln
.
=

=
pt
t

minutos.

Tercer criterio

Maximizar la eficiencia de separacin. Es decir, partiendo de la siguiente expresin:

g m
R R SE =

A partir de los datos del cuadro III se construye el siguiente cuadro. (IV).

Cuadro IV. Datos de eficiencia de separacin.

Tiempo de flotacin R
m
R
g
Eficiencia de separacin
0,5 36,69 6,05 30,64
1,0 54,59 8,99 45,60
1,5 62,81 10,22 52,59
2,0 68.07 11,52 56,55
4,0 74,76 15,26 59,50
6,0 77,69 18,15 59,54
8,0 79,76 20,71 59,05
12,0 81,58 23,92 57,66
16,0 83,08 26,39 56,69
25,0 85,20 29,71 55,49

64 , 30 05 , 6 69 , 36
5 , 0
= = SE
60 , 45 99 , 8 59 , 54
0 , 1
= = SE

Y as hasta obtener el cuadro anterior, luego graficar y leer el tiempo que corresponde a la mejor
separacin.



PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II M.Sc. Ing. N. Linares G
22


Tiempo promedio

Criterio 1 = 9,40 minutos
Criterio 2 = 9,81
Criterio 3 = 6,00

Promedio = 8,40 minutos.

5.2. Con el fin de procesar una mena de cobre (sulfuro) por el mtodo de flotacin, se ha efectuado una
prueba de flotacin discontinua, cuyos resultados se dan en el siguiente cuadro:

Cuadro 1. Resultados de la Prueba de flotacin discontinua de cobre.

PRODUCTOS Peso, g Ley, % Cu
Alimento o cabeza 1 000,00 2,00
Conc. Re-cleaner Cu o Conc. Cu 33,59 30,00
Medios Re-cleaner Cu. 14,24 13,20
Medios Cleaner Cu 51,85 3,85
Conc, scv. Cu 80,93 3,00
Relave 819,39 0,44

Simular el proceso de flotacin discontinua a un proceso de flotacin continua utilizando la tcnica del
split factor.

SOLUCIN

1. Clculo del balance metalrgico de la prueba discontinua.

Comenzamos construyendo el cuadro nmero 2, empleando los datos obtenidos de la prueba flotacin
discontinua.

Eficiencia de separacin
0
10
20
30
40
50
60
70
0 5 10 15 20 25 30
Tiempo de flotacin, en minutos
E
f
i
c
i
e
n
c
i
a

d
e

s
e
p
a
r
a
c
i

n
Eficiencia de
separacin



PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II M.Sc. Ing. N. Linares G
23
Cuadro N 2. Balance metalrgico de la prueba de flotacin de cobre.

PRODUCTOS Peso , g % Peso LEY Cont. Met. % Dist.
% Cu Cu Cu
Alimento 1 000,00 100,00 2,00 20,00 100,00
Conc. Re-cleaner Cu 33,59 3.359 30,00 10,077 50,38
Medios Re-Cleaner Cu 14,24 1,424 13,20 1,879 9,39
Medios Cleaner Cu 51,85 5,185 3,85 1,996 9,98
Conc. Scavenger Cu 80,93 8,093 3,00 2,428 12,14
Relave 819,39 81,939 0,44 3,620 18,10

2. Clculo del circuito balanceado de la prueba discontinua de flotacin.

Segn los resultados del cuadro 1, estructuramos las etapas del circuito de flotacin de cobre empleado
en dicha prueba, lo cual notamos que se trata de un circuito normal convencional. Para poder realizar el
balance de material tenemos que calcular los valores de los flujos que estuvieron en trnsito en este
proceso de ejecucin de la prueba de flotacin discontinua o batch. Esto es:

F. de Desbaste F. de Recuperacin
F. de Limpieza
F. Re-Limpieza
F = 1000 g
% Cu = 2,00%
WCu = 20,00g
tf = 8 min.
W4 = 99,68 g
WCu4 = 13,952
% Cu = 14,0%
(13,99678)
tf = 2,00 min
W5 = 900,32 g
WCu = 6.048 g
% Cu = 0.67
W3 = 47,83 g
WCu3 = 11,956 g
% Cu = 25,00%
tf = 1 min.
Medios Limpeza
W1 = 51,85 g
% Cu = 3,85 %
WCu1 = 1,996 g
Wc = 33,59 g
% Cu = 30,00%
WCu = 10,077 g
Conc. Cu
Re-Limpieza
Conc. Scv .
Wscv = 80,93 g
% Cu = 3,00%
WCu = 2,428 g
WT = 819,39 g
% Cu = 0,44 %
WCu = 3.62 g
W2 = 14,24 g
% Cu = 13,20 %
WCu2 = 1,879 g
Medios Re-Limpieza
Relav e
SF3
SF2
SF4
SF1
Alimento o
Cabeza


Fig. 5.11. Circuito balanceado de la flotacin discontinua.

A. ETAPA DE RE-LIMPIEZA.

a) Balance de materiales en la etapa de re-limpieza.




PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II M.Sc. Ing. N. Linares G
24
83 , 47 24 , 14 59 , 33
3
2 3
= + =
+ =
W
W W W
C


b) Balance de Cu en la etapa de relimpieza

956 , 11 879 , 1 077 , 10
3
2 3
= + =
+ =
Cu
Cu Cu Cu
W
W W W
C


c) Ley de cobre en este flujo.

g x Cu ) 9968 , 24 ( 00 , 25 100
83 , 47
956 , 11
% = =


B. ETAPA DE LIMPIEZA.

a) Balance de material

g W
W W W
68 , 99 83 , 47 85 , 51
4
3 1 4
= + =
+ =


y as sucesivamente hasta completar todo el balance.

3. Clculo del Split Factors o Factores de Distribucin.

A partir del circuito balanceado anterior se puede determinar los distintos Factores de distribucin
(split factor), tal como se muestra en el siguiente cuadro.

Cuadro 3. Factores de distribucin

Factores de
distribucin
Peso de slidos Cu
SF
1
0,09968 0,69760
SF
2
0,47983 0,85693
SF
3
0,70227 0,84284
SF
4
0,08989 0,40145

Clculos.

a)
09968 , 0
1000
68 , 99
4
1
= = =
F
W
SF
para slidos.


69760 , 0
00 , 20
952 , 13
4
1
= = =
CuF
Cu
Cu
W
W
SF
Para el cobre.

b) 47983 , 0
68 , 99
83 , 47
4
3
2
= = =
W
W
SF

85693 , 0
952 , 13
956 , 11
4
3
2
= = =
Cu
Cu
Cu
W
W
SF
;

y as sucesivamente para los dems valores.

4. Configuracin del circuito para simulacin a flotacin continua.

El circuito para simular un proceso continuo se construye teniendo en cuenta los criterios de diseo
de circuitos de flotacin, es decir, las cargas circulantes deben enviarse para cerrar el circuito a los flujos
que tienen leyes similares o iguales




PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II M.Sc. Ing. N. Linares G
25
1
Flotacin Desbaste Flotacin de Recuperacin
2
Flotacin Limpieza
Flotacin Re-limpieza
SF2
SF3
SF4
Wo
W5
W7
W2
W9
W10
W8
W6
W4
W3
Relav e
Conc. Cu
SF1


5. Establecimiento del sistema de ecuaciones a partir del diagrama del circuito continuo.

Se establecen las ecuaciones de modo que nos sirvan para simular el proceso en forma continua,
teniendo en cuenta un solo componente, al cobre metal, y el componente adicional al peso de slidos

Para el establecimiento de las ecuaciones y dar origen a un sistema de ecuaciones, tendremos en
cuenta los nodos de unin de fluidos y los separadores (o bancos de celdas que conforman una etapa).

Unin o nodo 1. Flujos 0,5 y 9

9 5 0 1
W W W W + + =

Separador 1 Flotacin de desbaste.

1 1 3
xW SF W =
( )
1 1 3 1 2
1 xW SF W W W = =

Unin o nodo 2 Flujos 3 y 7

7 3 4
W W W + =

Separador 2 Flotacin de limpieza.

4 2 6 4 5
4 2 6
) 1 ( xW SF W W W
xW SF W
= =
=


Separador 3 Flotacin de re-limpieza.

6 3 8 6 7
6 3 8
) 1 ( xW SF W W W
xW SF W
= =
=


Separador 4 Flotacin de Recuperacin.



PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II M.Sc. Ing. N. Linares G
26
2 4 9 2 10
2 4 9
) 1 ( xW SF W W W
xW SF W
= =
=


Estas ecuaciones se pueden resolver utilizando determinantes, matrices o algebraicamente.
Por el mtodo algebraico tenemos:

2 4 4 2 0 1
) 1 ( xW SF xW SF W W + + =

4 2 3 1 1 4
) 1 ( xW xSF SF xW SF W + =

Despejando W
4
tenemos:
| |
2 3
1 1
4
) 1 ( 1 SF SF
xW SF
W

=


Reemplazando y despejando W
1
, tenemos

| |
)
`

=
) 1 (
) 1 ( 1
) 1 (
1
1 4
2 3
1 2
0
1
SF SF
SF SF
SF SF
W
W

| |
g W . 713 , 1164
) 09968 , 0 1 ( 08989 , 0
47983 , 0 ) 70227 , 0 1 ( 1
09968 , 0 ) 47983 , 0 1 (
1
1000
1
=
)
`

=

W
1
= 1 164,713 g
W
2
= (1 0,09968)x1164,713 = 1 048, 614 g
W
3
= 0,09968 x 1164,713 = 116,098 g
| |
g
x
x
W . 448 , 135
47983 , 0 ) 70227 , 0 1 ( 1
713 , 1164 09968 , 0
4
=

=
W
5
= (1 0,47983) x 135,448 = 70,456 g
W
6
= 0,47983 x 135,448 = 64,992
W
7
= (1 0,70227) x 64,992 = 19,35
W
8
= 0,70227 x 64,992 = 45,646 g
W
9
= 0,08989 x 1048,614 = 94,260 g
W
10
= (1 0,08989) x 1048,614 = 954,260 g.

Del mismo modo se procede para determinar los pesos de cobre en cada flujo.

| |
g
x
x
x
W
Cu
, 2030 , 26
) 69760 , 0 1 ( 40145 , 0
85693 , 0 ) 84284 , 0 1 ( 1
69760 , 0 ) 85693 , 0 1 (
1
00 , 20
1
=
)
`

=


W
2Cu
= (1 0,6976) x 26,203 = 7,92378 g
W
3Cu
= 0,6976 x 26,203 = 18,10197 g
| |
g
x
W
Cu
, 1242 , 21
85693 , 0 ) 84284 , 0 1 ( 1
27921 , 18
4
=

=

W
5Cu
= (1 0,85693) x 21,1242 = 3,02224 g
W
6Cu
= 0,85693 x 21,12422 = 18,10197 g
W
7Cu
= (1 0,84284) x 18,10197 = 2,84490 g
W
8Cu
= 0,40145 x 18,10193 = 15,25706,g



PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II M.Sc. Ing. N. Linares G
27
W
9Cu
= 0,40145 x 7,92398 = 3,1810 g
W
10Cu
= (1 0,4145) x 7,92378 = 4,74277 g

Clculo de leyes en cada flujo.

Como ya conocemos el peso del componente Cu y el peso de material (componente adicional) podemos
calcular las nuevas leyes que obtendra en el circuito continuo en estado estable. Esto se muestra en
cuadro siguiente:

Flujos Peso de slido Peso de Cu Ley en % Cu % Recuperacin
W
0
1 000,00 20,00 2,00 100,00
W
1
1 164,713 26,2030 2,25 131,015
W
2
1 048,614 7,92378 0,755 39,62
W
3
116,098 18,27921 15,74 91,39
W
4
135,448 21,12422 15,596 105,62
W
5
70,456 3,02224 4,289 15,11
W
6
64,996 18,10197 27,85 90,50
W
7
19,35 2,84490 14,70 14,22
W
8
45,696 15,25706 33,388 76,28
W
9
94,260 3,1810 3,37 15,90
W
10
954,354 4,74227 0,497 23,72