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ESTEREOTIPOS SOBRE LA EDAD MEDIA

ANTONIO BRUSA (Universidad de Bari, Italia)


Hemos perdido el siglo XIII, contina repitiendo el analista jefe de Zero, la super computadora que recoge la memoria completa de la historia humana. Afortunadamente, se consuela, es una prdida limitada. Piensen, si hubisemos perdido el siglo XX, con todas las guerras, personajes, etc En definitiva, qu haba en el siglo XIII? Dante, algn Papa corrupto y, sobre el resto, una gran confusin En esta escena menor de Rollerball, el crudo film de ciencia ficcin de Norman Jewison, se representa una situacin tpica del conocimiento difuso de la Edad Media: un perodo lejano, del cual emergen algunas figuras heroicas y fundantes (Dante, en este caso, pero se podra agregar Carlomagno, Barbarrosa o Chaucer), algunos errores tenaces aunque inmotivados y finalmente: la gran confusin de feudatarios, castellanos, conjurados, guerras y matrimonios, cruzadas, monasterios y santos. Una situacin desesperante, para un historiador: pero tambin una ocasin extraordinaria para examinar las relaciones entre historiografa y conocimiento difuso. Entre ciencia y sentido comn histrico, como se plante en un debate de Cuadernos histricos de comienzos de los aos 80, ms que entre ciencia y uso pblico de la historia, categora importante, pero ms limitada de la idea de Grendi, hace casi un cuarto de siglo. De hecho, las caractersticas fundamentales de los estereotipos y de las falsas imgenes medievales, actualmente circulantes, son dos: por un lado la gran difusin, y por otro, el hecho de que son mayoritariamente de origen acadmico. No son productos espontneos de una sociedad ignorante. Al contrario, fueron, en tiempos pasados, elaborados en el seno mismo de la academia, y desde all tieron los aspectos ms insospechados de la sociedad. Se radicaron a fondo: como, por ejemplo, la idea del Medioevo oscuro. Son, sin embargo, testimonios exaltantes y ambiguos al mismo tiempo: ya sea del xito de la comunicacin histrica, ya sea de su desacierto. Justo por esto, tales estereotipos deberan ser estudiados no tanto con la medida severa del maestro que escudria peridicos, documentales televisivos y pelculas y manuales, y se escandaliza por la ignorancia de la gente; sino con la seriedad y la paciencia del investigador, que intuye, bajo la superficie del fenmeno de masas, crisis o mal funcionamiento profundo de los vnculos entre la comunidad de historiadores-as y la sociedad, entre la universidad y la escuela, cuando no, se trata de problemas irresueltos dentro mismo del mbito acadmico. Un testimonio de la expansin, incluso sobre un pblico ms vasto, que esta problemtica tiene, se debe al xito de un convenio organizado conjuntamente del Departamento de Paleografa y Medievalstica de la Universidad de Bolonia con Flavia Marostica, docente e investigadora de Didctica de la historia de Emilia Romaa. Un xito tal que el convenio fue renovado, a causa del excesivo nmero de inscriptos (octubre 2001 y marzo 2002). Ttulo del convenio: Medioevo y lugares comunes. En su apertura, Massimo Montanari fue directamente al corazn del problema: los estereotipos y las falsas imgenes estn estrechamente vinculadas a la propia idea de Medioevo (que como se sabe fue elaborada en tiempos del Humanismo). Son verdaderos al punto tal que la coherencia historiogrfica debera imponer una solucin paradojal. Eliminar el Medioevo de nuestro vocabulario sera una solucin radical y traumtica concluye Montanari- pero personalmente la considerara una conquista intelectual. Lo histrico subraya que es innecesaria la idea misma de que exista un perodo intermedio y, consecuentemente, mvil, fluctuante, incierto, confuso. De hecho, en la historia no podemos distinguir perodos de movimiento y transformacin de perodos de inmovilidad. Esta, lo sabemos bien, es la primera consecuencia del carcter procesual de la historia. Fueron los Humanistas, que, pensndose como clsicos y perfectos, definieron por contraste el perodo precedente como de pasaje, y por aadidura, gtico. Se produjo, entonces, hace 5 siglos, un trauma en la percepcin del pasado. Y ese trauma se metaboliz en la cultura occidental. Y, del punto de vista supuestamente didctico, este Medioevo traumtico crea una cuestin paradojal y dificilsima: cmo se puede ensear un perodo histrico que convive con su falsa imagen, tan inextricablemente, que lo falso se superpone a lo verdadero, y que activa un juego de espejos que es imposible (o delictivo) desarmar?

En otras palabras, los estereotipos-mierda se interponen, como un filtro potente, entre cuerpo docente e investigacin actual. Los principales son 2: el hecho de que el medioevo no es un perodo oscuro, y el hecho de que el medioevo no es el perodo de los Papas y los Emperadores. Desde tiempos inmemoriales los-as docentes saben que los siglos oscuros son un viejo estereotipo a evitar, cuando se explica el medioevo. Y, desde hace al menos 30 aos, saben que el medioevo de los Papas y los emperadores es otro estereotipo, que sera bueno sustituir con un ms vital y realista medioevo del bajo, del pueblo bajo, en el cual Bodo el campesino, las nuevas tcnicas agrarias, la vida cotidiana, las brujas y las mentalidades constituyen una suerte de bazar de maravillas, lugar ideal de fascinacin para los-as jvenes estudiantes. En su momento, estas ideas sobre el medioevo representaron una instancia de debate y un deseo de innovacin. Pero, repetidas y practicadas tantos aos, se esclerozaron. De hecho, porque se presentaron incesantemente como novedad estos especiales lugares comunes confirieron al-la docente que los plantea la seguridad de estar al corriente de la ms reciente produccin histrica, y lo convencen de la inutilidad del aggiornamento. Se trata de novedades desvitalizadas, que producen el mismo efecto de una bosta, desde el momento que alejan a la escuela de la relevante cantidad de nuevos conocimientos, que, en los ltimos 30-40 aos ha elaborado la medievalstica. La masa de estos conocimientos consignados en los manuales es impresionante y justifica la compilacin de una lista que prevenga a los-as docentes. Lo que sigue trata de un Reading (Historia medieval a cargo de G. Sergi, Donzelli editores, Roma, 1999), una obra fundamental para nuestros propsitos, desde el momento que su caracterstica principal consiste en el intento de operar una revisin de los conocimientos difusos: hacer reaccionar, en definitiva, a la historiografa no slo respecto de su debate interno, sino tambin respecto de las ideas circulantes. Una extraordinaria cantidad de conocimientos a revisitar, que obliga a los-as docentes a moverse con cuidado casi en cada pgina y en cada prrafo. Es la divulgacin en s misma, es decir la trama de fondo del relato del medioevo, la que debe cambiarse. Intentamos sintetizar el ndice bsico de la historia de manuales. Se parte con Carlomagno, que funda su imperio y da un giro preciso a la nueva realidad, la Europa feudal: un espacio bien organizado, con un centro vrtice (el emperador y su capital) y una periferia controlada a travs de una cadena de comando descendente (la pirmide feudal). Esta estructura tiene 2 enemigos: un competidor peligroso (el Papa, que lucha contra el Emperador por el dominio de esta pirmide) y un adversario indomable (los feudatarios que obstinadamente quieren destruir la pirmide).Estos 3 protagonistas generan una historia, hecha de dinastas que se suceden (carolingios, otomanos, francos, etc) en un continuo intervalo entre perodos de anarqua feudal. Despus de cada perodo de anarqua, el imperio se reconstituye, su base cada vez ms restringida. Hasta que, los nuevos protagonistas (las comunas y la burguesa) ponen fin a esta lucha entre universalismo y localismo, definida como tpicamente medieval, y ponen las bases de una nueva sociedad, que a travs de las fases polticas de la seora y el principado, conducen al Estado moderno. Ahora bien, este guin bsico sera sustituido por otro, que parte con un territorio europeo marcado por miradas de seoras (y principios de poder similares), que lentamente crecen, se consolidan y se legitiman y encuentran una vuelta fundamental a mediados del siglo XII, cuando se instauran las primeras organizaciones eficaces, de gobierno central. Y desde entonces emperadores, Papas, rey y ciudad luchan entre s en perfecta competencia- para afirmar su dominio sobre el territorio. El Estado moderno es hijo de esta competencia. No nace entonces del seno del feudalismo, porque se conforma al mismo tiempo que ste: la pirmide perfecta, de hecho, es aquella que se viva en pleno Setecientos. Son dos procesos generales completamente diferentes: y obligan, desde mi punto de vista, no slo a revisar este o aquel conocimiento, sino a reformular enteramente el relato. A cambiar jerarquas de hechos y de problemas, a reformular juicios. Y esto ya no en nombre de una historia fctica, interpretada ideolgicamente, sino en nombre de una historia que ha cambiado, literalmente, es otra. Pero todo esto no puede dejarse como tarea de los-as docentes, por ms preparados-as y responsables que sean. El diseo histrico de base, de un medioevo finalmente aggiornado, no puede provenir de otra parte que del debate entre historiadores-as.