PRUEBA 10.

RADIOGRAFÍA SIMPLE DE TÓRAX

1. CONCEPTO El concepto de radiografía simple de tórax (también conocida como Placa de tórax o simplemente Rx de tórax) se refiere a una prueba diagnóstica de carácter visual bidimensional obtenida a partir de la emisión de rayos X sobre las estructuras del tórax y la fotografía consecuente de las diferentes radiaciones captadas una vez que han traspasado dichas estructuras. 2. UTILIDAD DIAGNÓSTICA La radiografía de tórax es una de las pruebas de diagnóstico más importantes en patología respiratoria y, por tanto, más ampliamente usada. Se trata de una prueba fácil, rápida, barata, reproductible y prácticamente inócua que aporta una gran cantidad de información para el diganóstico de las enfermedades respiratorias. Obviamente, es una prueba ampliamente utilizada por especialistas en radiología y diagnóstico por la imagen, pero también lo es por parte de médicos no especialistas (médicos generalistas o de otras especialidades). Es, por tanto, una prueba que interesa al licenciado en medicina: el médico general. Probablemente, la radiografía de tórax, junto con la historia clínica y la exploración físisca, sean la base sobre la que se fundamenta el diganóstico de las enfermedades respiratorias, especialmente por parte del médico de primaria.

3. ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LA INTERPRETACIÓN DE LA RADIOGRAFÍA DE TÓRAX No vamos a describir aquí cuestiones sobre el fundamento, medios y técnica de la radiografía de tórax, eso es competencia de los especialitas y se estudia en la correspondiente asignatura. Los especialistas puede aportarnos múltiples informaciones sobre estructuras anatómicas torácicas, habitualmente muy precisas, que son de una gran ayuda diagnóstica. Sin embargo, la interpretación realizada por un “médico general” es menos precisa y segura y, sobre todo mucho más limitada en cuanto a la información obtenida. Pero no

Una placa poco penetrada (blanda) puede inducir a error sugiriendo imágenes patológicas que no lo son. una placa demasiado penetrada (dura) puede pasar por alto patologías existentes.obstante esta aclaración. esófago. Al contrario. clavículas. o Valorar si está bien “penetrada”. como por ejemplo hipertrofias donde no las hay y al revés. escápulas. esternón. Analizar el mediastino superior: tráquea. a manera y forma de “como la vería el médico general”. Por todo ello. es conveniente acostumbrarse a un esquema seriado y reglado. queremos ofreceros algunas consideraciones para facilitar su interpretación de una manera sencilla y práctica. como puede ser el siguiente: Analizar las partes blandas parietales Analizar el sistema óseo del tórax: columna dorsal. Valorar la calidad de la placa o Valorar si está bien centrada Una placa de tórax no bien centrada pueden dar informaciones erróneas sobre el tamaño de los diferentes órganos y estructuras torácicas. Acttuaciión siisttemáttiica para su iintterprettaciión Ac uac ón s s emá ca para su n erpre ac ón Para facilitar la interpretación de la placa de tórax y evitar errores y olvidos. Proyecciones más utilizadas o Habitual se utilizan la póstero-anterior (PA) y lateral izquierda en inspiración. aorta ascendente Analizar la silueta cardiaca Valorar los hilios Analizar los campos pulmonares . el médico general puede sacar un enorme partido de la radiografía tórax. o En casos de sospecha de neumotórax pequeños puede ser beneficiosa la placa en espiración. arcos costales. y ha de saber utilizarla como una herramienta diagnóstica de gran importancia.

1.3). Patrón alveolar localizado • Neumonía • Cáncer de células pequeñas • Bronquiectasias • Litiasis alveolar • Aspiración bronquial • Contusión pulmonar Patrón alveolar difuso • Edema agudo de pulmón (cardiogénico) • SDRA • Edema pulmonar lesional • Neumonía bilateral • Neumonitis física / química • Contusión pulmonar etc. pus. Tabla 10.Analizar los diafragmas 4. Causas comunes de patrón alveolar. PRINCIPALES PATRONES RADIOLÓGICOS DEL TÓRAX 4. en donde se afectan la totalidad de los campos pulmonares (figura 10.).2. Patrón micronodular o micronodulillar: Nódulos pequeños de 2-3 mm. Muy raros.Sus principales características 4. radiológicas son: Nódulos grandes de más de 0.1).5 cm de diámetro Mal delimitados. con límites difusos Coalescencia precoz. . serosidad. formando imágenes de condensación Presencia de broncograma y alveolograma aéreo Puede ser localizado o difuso Pueden ser localizados (Figura 10. Patrones intersticiales La afectación del intersticio pulmonar puede dar diversos tipos de patrones radiológicos. bien delimitados y no hacen coalescencia. Los principales son: Punteado intersticial difuso: Micronódulos muy finos que no hacen coalescencia. afectando solo a una porción o difusos. Frecuentes (figura 10.1 Patrón alveolar Es la traducción radiológica de la ocupación de los alvéolos por material líquido (sangre. agua.2).

Patrón destructivo Es consecuencia de la destrucción de estructuras parenquimatosas del pulmón. Patrón en vidrio deslustrado. formándose cavidades ocupadas por aire. Se deben a acumulación de líquido. con aspecto redondeado y muy bien delimitados (figura 10. líquido o ambos. Patrón micronodular: causas frecuentes • Fibrosis intersticial • Neumonías intersticiales • Neumoconiosis • Tuberculosis miliar • Sarcoidosis • Toxicidad de algunos fármacos y tóxicos Nódulos solitarios: causas • Tumores benignos y malignos • Tuberculomas • Quistes pulmonares • Abscesos pulmonares Patrón reticular (algunos en panal de miel) • Fibrosis pulmonar primaria o secundaria • Algunas neumoconiosis • Fármacos y tóxicos pulmonares • Sarcoidosis Líneas de Kerley: causas • Linfangitis • Insuficiencia cardiaca • Anasarca 4. característico de distress respiratorio (figura 10.Patrón reticular (algunos en panal de miel): Imágenes lineales. o Signos de hiperinsuflación o Arcos costales horizontalizados o Aumento de los espacios intercostales o Aplanamiento de los hemidiafragmas . Causas que producen patrones intersticiales. Tabla 10.5). • Patrón destructivo difuso: enfisema pulmonar (figura 10. Líneas de Kerley: Largas y finas especialmente en campos medios (líneas A) o cortas y gruesas especialmente en bases (líneas B). Pueden darse de forma difusa o bien de forma localizada. poliédricas generalmente irregulares.7). Nódulos solitarios: Nódulos muy grandes.4).2. generalmente únicos pero pueden ser varios.6). Cuando son regulares en forma de hexágonos se le denomina patrón en panal de miel (figura 10.3.

Signos radiológicos más comunes. Localizados • Bullas enfisematosas • Abscesos pulmonares • Cavernas tuberculosas Difusos Enfisema pulmonar • 4. Patrones radiológicos pleurales La pleura.11): supone la entrada de aire en la cavidad pleural. en condiciones normales. cuando existe patología. sí que se puede evidenciar a Rx. o Imagen de hiperinsuflación localizada o Línea fina de separación generalmente paralela a la pared torácica o Ausencia de parénquima pulmonar entre dicha línea y la pared o Posible desviación contralateral de estructuras mediastínicas . en ciertas situaciones.4.8).9). Pared delgada y fina.3. no es visible en la radiografía simple de tórax. bien delimitada Nivel hidroaéreo o Carvernas tuberculosas (figura 10. Sin embargo. convirtiendo la cavidad virtual en real. Pared gruesa e irregular Puede haber nivel hidroaéreo Bronquio zonal de drenaje o Bullas enfisematosas (figura 10. Las patologías más frecuentes son: Neumotórax (figura 10.• Localizados: o Abscesos pulmonares (figura 10.10). Causas comunes de patrón destructivo. Imágenes aéreas redondeadas mal delimitadas Pared muy fina y apenas perceptible Tabla 10.

Derrame pleural (figura 10. excepto en ocasiones los grandes bronquios.13). partes blandas y parilla costal) La patología de partes blandas del tórax y parilla costal es poco frecuente y se produce especialmente en los traumatismos torácicos. Otros patrones radiológicos (bronquios. en la cavidad pleural. .4. o Imágenes gruesas. de diverso origen y naturaleza. habitualmente no es visible a Rx. Los signos radiológicos más prominentes son: o Imagen de condensación uniforme o Borramiento del diafragma o Disposición según “principio de capilaridad” o Posible desviación contralateral de estructuras mediastínica Engrosamiento pleural: generalmente debidos a procesos fibróticos o tumorales (figura 10.5. El árbol bronquial.12): se produce por la presencia de líquido. irregulares localizadas en pared torácica o en vértices o Generalmente de tipo fibrótico o calcificadas o A veces de tipo tumoral Tabla 10. Causas de Alteraciones radiológicas pleurales. La patología bronquial más importante y prevalerte –la bronquitis – no es evidenciable en la radiografía de tórax. Neumotórax • Traumatismos • Heridas incisas torácicas • Ventilación mecánica • Espontáneos Derrame pleural UNILATERALES • Traumatismos • Neumonía • Cáncer broncopulmonar • Cáncer metastásico • Pleuritis BILATERALES • Insuficiencia cardiaca • Traumatismos • Cáncer metastásico • Sobrehidratación Engrosamiento pleural • Fibrosis posttuberculosa o de otro origen • Tumores primitivos o metastásicos 4.

que dan lugar a las atelectasias o colapsos pulmonares (figura 10. hilio y estructuras mediastínicas Tabla 10.14). Los signos radiológicos son: Desplazamientos de las cisuras Pérdida de la aireación de una zona y condensación secundaria del pulmón Hiperinsuflación de zonas pulmonares vecinas Engrosamiento bronquiales y vasculares Posible desviación homolateral de los hemidiafragmas.5.Pero sí son frecuentes y muy expresivas en la radiografía las obstrucciones bronquiales. Atelectasias (frecuentes) • • • • • Tapones mucosos Traumatismos con contusión bronquial Cáncer broncopulonar Tumores benignos Intubación traqueal: intubación selectiva en un bronquio principal Parrilla costal (poco frecuente) • Fracturas traumáticas • Tumoraciones • Destrucciones vasculares Partes blandas (poco frecuente) • Tumoraciones redondeadas u ovaladas • Enfisema subcutáneo . Causas de atelectasias y otras alteraciones radiològicas.