PRUEBA 10.

RADIOGRAFÍA SIMPLE DE TÓRAX

1. CONCEPTO El concepto de radiografía simple de tórax (también conocida como Placa de tórax o simplemente Rx de tórax) se refiere a una prueba diagnóstica de carácter visual bidimensional obtenida a partir de la emisión de rayos X sobre las estructuras del tórax y la fotografía consecuente de las diferentes radiaciones captadas una vez que han traspasado dichas estructuras. 2. UTILIDAD DIAGNÓSTICA La radiografía de tórax es una de las pruebas de diagnóstico más importantes en patología respiratoria y, por tanto, más ampliamente usada. Se trata de una prueba fácil, rápida, barata, reproductible y prácticamente inócua que aporta una gran cantidad de información para el diganóstico de las enfermedades respiratorias. Obviamente, es una prueba ampliamente utilizada por especialistas en radiología y diagnóstico por la imagen, pero también lo es por parte de médicos no especialistas (médicos generalistas o de otras especialidades). Es, por tanto, una prueba que interesa al licenciado en medicina: el médico general. Probablemente, la radiografía de tórax, junto con la historia clínica y la exploración físisca, sean la base sobre la que se fundamenta el diganóstico de las enfermedades respiratorias, especialmente por parte del médico de primaria.

3. ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LA INTERPRETACIÓN DE LA RADIOGRAFÍA DE TÓRAX No vamos a describir aquí cuestiones sobre el fundamento, medios y técnica de la radiografía de tórax, eso es competencia de los especialitas y se estudia en la correspondiente asignatura. Los especialistas puede aportarnos múltiples informaciones sobre estructuras anatómicas torácicas, habitualmente muy precisas, que son de una gran ayuda diagnóstica. Sin embargo, la interpretación realizada por un “médico general” es menos precisa y segura y, sobre todo mucho más limitada en cuanto a la información obtenida. Pero no

y ha de saber utilizarla como una herramienta diagnóstica de gran importancia. arcos costales. Al contrario. a manera y forma de “como la vería el médico general”. clavículas. Valorar la calidad de la placa o Valorar si está bien centrada Una placa de tórax no bien centrada pueden dar informaciones erróneas sobre el tamaño de los diferentes órganos y estructuras torácicas. como puede ser el siguiente: Analizar las partes blandas parietales Analizar el sistema óseo del tórax: columna dorsal. una placa demasiado penetrada (dura) puede pasar por alto patologías existentes. Una placa poco penetrada (blanda) puede inducir a error sugiriendo imágenes patológicas que no lo son. o En casos de sospecha de neumotórax pequeños puede ser beneficiosa la placa en espiración.obstante esta aclaración. escápulas. el médico general puede sacar un enorme partido de la radiografía tórax. como por ejemplo hipertrofias donde no las hay y al revés. queremos ofreceros algunas consideraciones para facilitar su interpretación de una manera sencilla y práctica. o Valorar si está bien “penetrada”. esófago. Proyecciones más utilizadas o Habitual se utilizan la póstero-anterior (PA) y lateral izquierda en inspiración. Por todo ello. aorta ascendente Analizar la silueta cardiaca Valorar los hilios Analizar los campos pulmonares . Analizar el mediastino superior: tráquea. es conveniente acostumbrarse a un esquema seriado y reglado. esternón. Acttuaciión siisttemáttiica para su iintterprettaciión Ac uac ón s s emá ca para su n erpre ac ón Para facilitar la interpretación de la placa de tórax y evitar errores y olvidos.

Muy raros. afectando solo a una porción o difusos.2.1. agua.2). PRINCIPALES PATRONES RADIOLÓGICOS DEL TÓRAX 4.1).). en donde se afectan la totalidad de los campos pulmonares (figura 10. Patrón alveolar localizado • Neumonía • Cáncer de células pequeñas • Bronquiectasias • Litiasis alveolar • Aspiración bronquial • Contusión pulmonar Patrón alveolar difuso • Edema agudo de pulmón (cardiogénico) • SDRA • Edema pulmonar lesional • Neumonía bilateral • Neumonitis física / química • Contusión pulmonar etc. Patrón micronodular o micronodulillar: Nódulos pequeños de 2-3 mm.Analizar los diafragmas 4.5 cm de diámetro Mal delimitados.1 Patrón alveolar Es la traducción radiológica de la ocupación de los alvéolos por material líquido (sangre. bien delimitados y no hacen coalescencia.Sus principales características 4. . radiológicas son: Nódulos grandes de más de 0. formando imágenes de condensación Presencia de broncograma y alveolograma aéreo Puede ser localizado o difuso Pueden ser localizados (Figura 10. Patrones intersticiales La afectación del intersticio pulmonar puede dar diversos tipos de patrones radiológicos. Causas comunes de patrón alveolar. serosidad. Los principales son: Punteado intersticial difuso: Micronódulos muy finos que no hacen coalescencia. Tabla 10. Frecuentes (figura 10.3). con límites difusos Coalescencia precoz. pus.

o Signos de hiperinsuflación o Arcos costales horizontalizados o Aumento de los espacios intercostales o Aplanamiento de los hemidiafragmas . Causas que producen patrones intersticiales. Patrón micronodular: causas frecuentes • Fibrosis intersticial • Neumonías intersticiales • Neumoconiosis • Tuberculosis miliar • Sarcoidosis • Toxicidad de algunos fármacos y tóxicos Nódulos solitarios: causas • Tumores benignos y malignos • Tuberculomas • Quistes pulmonares • Abscesos pulmonares Patrón reticular (algunos en panal de miel) • Fibrosis pulmonar primaria o secundaria • Algunas neumoconiosis • Fármacos y tóxicos pulmonares • Sarcoidosis Líneas de Kerley: causas • Linfangitis • Insuficiencia cardiaca • Anasarca 4.4). Patrón en vidrio deslustrado. Cuando son regulares en forma de hexágonos se le denomina patrón en panal de miel (figura 10. Patrón destructivo Es consecuencia de la destrucción de estructuras parenquimatosas del pulmón.3.7). generalmente únicos pero pueden ser varios.6). Tabla 10.5). líquido o ambos.Patrón reticular (algunos en panal de miel): Imágenes lineales. característico de distress respiratorio (figura 10. Líneas de Kerley: Largas y finas especialmente en campos medios (líneas A) o cortas y gruesas especialmente en bases (líneas B).2. Se deben a acumulación de líquido. con aspecto redondeado y muy bien delimitados (figura 10. poliédricas generalmente irregulares. • Patrón destructivo difuso: enfisema pulmonar (figura 10. formándose cavidades ocupadas por aire. Nódulos solitarios: Nódulos muy grandes. Pueden darse de forma difusa o bien de forma localizada.

8). Signos radiológicos más comunes.9).10). no es visible en la radiografía simple de tórax. bien delimitada Nivel hidroaéreo o Carvernas tuberculosas (figura 10.• Localizados: o Abscesos pulmonares (figura 10. Imágenes aéreas redondeadas mal delimitadas Pared muy fina y apenas perceptible Tabla 10. Causas comunes de patrón destructivo. Pared delgada y fina. Las patologías más frecuentes son: Neumotórax (figura 10. en ciertas situaciones. convirtiendo la cavidad virtual en real.3. en condiciones normales.4. Pared gruesa e irregular Puede haber nivel hidroaéreo Bronquio zonal de drenaje o Bullas enfisematosas (figura 10. Patrones radiológicos pleurales La pleura.11): supone la entrada de aire en la cavidad pleural. sí que se puede evidenciar a Rx. Localizados • Bullas enfisematosas • Abscesos pulmonares • Cavernas tuberculosas Difusos Enfisema pulmonar • 4. cuando existe patología. Sin embargo. o Imagen de hiperinsuflación localizada o Línea fina de separación generalmente paralela a la pared torácica o Ausencia de parénquima pulmonar entre dicha línea y la pared o Posible desviación contralateral de estructuras mediastínicas .

La patología bronquial más importante y prevalerte –la bronquitis – no es evidenciable en la radiografía de tórax. Los signos radiológicos más prominentes son: o Imagen de condensación uniforme o Borramiento del diafragma o Disposición según “principio de capilaridad” o Posible desviación contralateral de estructuras mediastínica Engrosamiento pleural: generalmente debidos a procesos fibróticos o tumorales (figura 10. Neumotórax • Traumatismos • Heridas incisas torácicas • Ventilación mecánica • Espontáneos Derrame pleural UNILATERALES • Traumatismos • Neumonía • Cáncer broncopulmonar • Cáncer metastásico • Pleuritis BILATERALES • Insuficiencia cardiaca • Traumatismos • Cáncer metastásico • Sobrehidratación Engrosamiento pleural • Fibrosis posttuberculosa o de otro origen • Tumores primitivos o metastásicos 4. en la cavidad pleural.5. o Imágenes gruesas.Derrame pleural (figura 10. Otros patrones radiológicos (bronquios. Causas de Alteraciones radiológicas pleurales. de diverso origen y naturaleza. partes blandas y parilla costal) La patología de partes blandas del tórax y parilla costal es poco frecuente y se produce especialmente en los traumatismos torácicos. El árbol bronquial. habitualmente no es visible a Rx. irregulares localizadas en pared torácica o en vértices o Generalmente de tipo fibrótico o calcificadas o A veces de tipo tumoral Tabla 10. .12): se produce por la presencia de líquido. excepto en ocasiones los grandes bronquios.4.13).

Causas de atelectasias y otras alteraciones radiològicas. hilio y estructuras mediastínicas Tabla 10.14). Los signos radiológicos son: Desplazamientos de las cisuras Pérdida de la aireación de una zona y condensación secundaria del pulmón Hiperinsuflación de zonas pulmonares vecinas Engrosamiento bronquiales y vasculares Posible desviación homolateral de los hemidiafragmas. Atelectasias (frecuentes) • • • • • Tapones mucosos Traumatismos con contusión bronquial Cáncer broncopulonar Tumores benignos Intubación traqueal: intubación selectiva en un bronquio principal Parrilla costal (poco frecuente) • Fracturas traumáticas • Tumoraciones • Destrucciones vasculares Partes blandas (poco frecuente) • Tumoraciones redondeadas u ovaladas • Enfisema subcutáneo .5.Pero sí son frecuentes y muy expresivas en la radiografía las obstrucciones bronquiales. que dan lugar a las atelectasias o colapsos pulmonares (figura 10.

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