CONCEPTO DE MENINGITIS

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La meningitis es una emergencia médica , caracterizada por inflamación de las meninges.[1] (leptomeninges) La causa más frecuente de este tipo de inflamación son las bacterias, es decir, cuando a las meninges y al líquido cerebroespinal llegan estos agentes por medio de la nariz o la boca. La meningitis causada por intoxicaciones, hongos, medicamentos y otras enfermedades es poco frecuente pero potencialmente letal. Estos tienden a bloquear los nervios en el cerebro conllevando a inconsciencia y lesión cerebral y de otros órganos.[2] La meningitis progresa con mucha rapidez, por lo que el diagnóstico y tratamiento precoz es importante para prevenir secuelas severas y la muerte. Aunque cualquier persona puede contraer meningitis, es una enfermedad especialmente frecuente en niños y personas inmunosuprimidas. Los síntomas más frecuentes son dolor de cabeza y rigidez de la nuca que tiende a asociarse con fiebre, intolerancia anormal a la luz o a los sonidos y trastornos de la consciencia. A menudo, especialmente en niños pequeños, sólo se presentan síntomas inespecíficos, tales como irritabilidad y somnolencia. Si se presentan erupciones en la piel, puede indicar una forma particular de meningitis, como la meningococcemia.

000. la meningitis que afecte a los recién nacidos en las primeras semanas de vida es infrecuente. .[19] Posee una población total estimada de 300.500 gramos puede que esté cercano a 1.5 .[18] El cinturón meningítico corresponde a un área en el África subsahariana que comprende desde Senegal (oeste) a Etiopía (este). El mayor brote epidémico ocurrió en 1996.EPIDEMIOLOGIA La meningitis afecta a cualquier grupo etáreo.0 por cada 1000 nacidos vivos. Debido a que los recién nacidos aún necesitan desarrollo y maduración del cerebro y sus componentes. donde cerca de 250.2. la mortalidad por meningitis es mucho mayor en neonatos que en sujetos de otras edades. donde ocurren grandes epidemias de meningitis meningocócica (generalmente coincide con la Región del Sahel).5 y 1. mientras que en neonatos menores de 1.000 personas murieron a causa de esta enfermedad.000 casos ocurrieron y 25.000 de habitantes.0 por 1000. Sin embargo. en recién nacidos menores de 2.500 gramos de peso al nacer puede llegar hasta 50 por 1000 nacidos vivos. desde neonatos a jóvenes. La frecuencia de meningitis en el primer mes de vida parece estar entre 0.

con infecciones respiratorias altas. diabetes mellitus e insuficiencia renal[23] Alcoholismo[23] Vivir en proximidad cercana con otras personas. al besar). que pueden influenciar sobre la susceptibilidad de un individuo a contraer meningitis. deficiencia del complemento (C1-C4). La meningitis no se contagia a través del contacto casual.FACTORES DE RIESGO La exposición al humo de tabaco ambiental se ha asociado con meningitis y otras infecciones graves. entre ellos están: Edad: en la infancia y niñez temprana o en mayores de 60 años Un sistema inmunitario debilitado debido a Infección por VIH u otras condiciones inmunosupresoras como tratamientos prolongados con glucocorticoides. particularmente. en particular otitis media crónica y alérgicos a la penicilina tienen riesgo de presentar meningitis bacteriana. pero se requieren más estudios para tener conclusiones claras.[22] Existen otros causantes externos o factores de riesgo.[21] Algunos tipos de meningitis bacteriana se contagian a través del contacto directo con las secreciones de la boca o garganta de una persona infectada (por ejemplo.[20] Los pacientes con sida que tengan antecedentes de ser fumadores. como en dormitorios y barracones militares (para la meningitis debido a meningitis meningocócica) La disfunción esplénica produce un aumento de la susceptibilidad a meningitis y sepsis. neumocócica[24] Factores de virulencia del microorganismo. como la presencia de cápsula bacteriana . alcohólicos.

son muchísimos los gérmenes existentes en el medio capaces de llegar a las meninges y producir daño en mayor o menor medida.[ . Sin embargo. Los principales responsables de ella son los virus o bacterias. aunque en raras ocasiones es por otros organismos.ETIOLOGIA Principalmente la causa de la meningitis es debido a una infección.

ha disminuido la incidencia de la meningitis invasiva producida por la Haemophilus influenzae tipo b (Hib). el virus herpes. En recién nacidos. sarampión. la más frecuente de las afecciones de la meningitis. el de la varicela.[5] Llegando a tal punto. los principales organismos causantes de meningitis bacteriana son Streptococcus pneumoniae y Neisseria meningitidis . es decir.). que la mayoría de las personas alrededor del mundo ha padecido de meningitis viral a lo largo de su vida y no se ha dado cuenta. Mayormente son infectados por virus no muy conocidos por nombre (enterovirus: virus coxsackie y echovirus.MENINGITIS VIRAL ‡ Los virus representan alrededor del 80% o más de las causas de la meningitis. adenovirus. etc. Se considera que la meningitis causada por virus es casi siempre benigna y suele curarse sin ningún tratamiento específico. no se tienen tratamiento (salvo el de la varicela y el del herpes) y tienden a curase solas sin dejar secuelas.) o virus muy conocidos (el virus de la gripe.[2] [26 MENINGITIS BACTERIANA ‡ Se calcula que representan del 15% al 20% de las causas más frecuentes de la meningitis. En la mayoría de los países del presente.[27] Las nuevas vacunas que habitualmente se dan a todos los niños. la primera causa de meningitis bacteriana antes de 1990. Para este tipo de virus. etc. el de las paperas. los virus atenuados de algunas vacunas. la incidencia de meningitis bacteriana está entre 20 y 100 casos por cada 100 mil nacidos vivos.

Aunque la causa más frecuente sean los microorganismos (virus. hongos. hongos o parásitos). bacterias. también existen otras afecciones como: bacteria de la tuberculosis.. también puede hablarse de meningitis cuando la inflamación a este nivel se debe a determinadas enfermedades. .OTRAS CAUSAS Las bacterias y los virus no son los únicos causantes de la meningitis. incluso.[2] Cabe señalar también que algunas otras bacterias. La encefalitis y el absceso cerebral pueden acompañar a la meningitis como complicación (debido a la extensión de la bacteria a las estructuras cerebrales vecinas).). Los pacientes con fractura de base de cráneo pueden contraer meningitis pues se pone al sistema nervioso central en contacto con bacterias de la nariz y garganta . etc. intoxicaciones. etc.. agentes químicos e. células tumorales pueden causar meningitis. parásitos (paludismo.

incluyendo la baja temperatura corporal Irritabilidad Vómito Ictericia (color amarillento de la piel) Comer poco o negarse a hacerlo Tensión o protuberancias suaves entre los huesos del cráneo Dificultad para despertar A medida que la meningitis bacteriana avanza. Sin embargo. a otros en los que la temperatura puede superar los 39 °C. Las meningitis bacterianas producen.[34] Cuando se presenta alguno de los tres. desde casos con escasa (es lo habitual) o nula fiebre. existen muchas otras causas de dolor de cabeza: una migraña (jaquecas). se debe estar alerta ante su presencia y consultar al médico cuanto antes. Dolor de cabeza: La zona posterior de la cabeza es donde se centra el dolor. normalmente son diagnosticados con meningitis.[cita requerida] Los síntomas incluyen: Inactividad Fiebre alta inexplicable o cualquier forma de inestabilidad en la temperatura.SIGNOS Y SINTOMAS ‡ ‡ Los síntomas clásicos de la meningitis se desarrollan entre varias horas o puede tomar entre 1 ó 2 días. así. aunque a veces es generalizada. los niños de menos de tres meses de edad que presentan fiebre. Rigidez de nuca Cada uno de los signos y síntomas de esta tríada clínica clásica ocurre en más de 90% de los pacientes mayores de 18 meses con meningitis. el diagnóstico se retrase inevitablemente ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ ‡ Sin embargo. fiebres elevadas. los tres síntomas pueden no estar presentes hasta pasado un tiempo y. los pacientes de todas las edades pueden experimentar ataques de apoplejía . etc. un proceso gripal. Entre ellos están: Fiebre: La meningitis viral puede producir fiebre en grado variable. puesto que habitualmente el cuadro evoluciona progresivamente. en los recién nacidos y niños. Es importante saber que. los síntomas clásicos son difíciles de detectar. Esto se debe a que muchos síntomas en los niños y en los recién nacidos son poco fiables. por ejemplo. normalmente.

Si se encuentra abombada ha de descartar meningitis aunque existen otras causas de abombamiento de fontanela. Signo de Kernig Existen otras formas de explorar rigidez de nuca. Cuando se hace imposible doblarlo el paciente tiene rigidez de nuca. Por supuesto. esto no necesariamente indica meningitis. entre el mentón y el tórax (la boca ha de permanecer cerrada). se le pide al niño (bien sea de pie o sentado) que sea capaz de sostenerlo. descubiertas por pruebas durante el examen físico.DIAGNOSTICO: EXAMEN FISICO Tres signos caracterizan a la meningitis.[2] En niños menores de 1 año. La rigidez del cuello hará que no se pueda doblar éste o que flexione involuntariamente las piernas. Signo de Brudzinski. sin que se le caiga. éstos persisten por largo tiempo. Rigidez de nuca.[40] A pesar que estos signos atenúan con el tratamiento. realizada por el médico llevando el mentón en dirección al tronco del sujeto. La rigidez de nuca se presenta entre un 60 a 80% de los casos manifestándose la irritación meníngea también por los signos de Brudzinski y Kerning.[41] La ausencia de estos signos no descarta una meningitis. consiste en tumbar al paciente y flexionarle hacia arriba la cabeza. por lo que será necesario realizar pruebas para confirmar la enfermedad. . no suele presentarse esta rigidez por lo que el pediatra en este caso también palpa la fontanela anterior para determinar su abombamiento. ya que pueden ser otras causas más comunes. Una de ellas de explorarla en casa se hace con un papel.

‡Otros cultivos:Se realizan muestras de orina. . Aunque el cultivo de líquido cefalorraquídeo es crucial para determinar el agente causante. sangre. El variar la posición o no mantenerla conlleva riesgo de daño a la médula espinal. Punción lumbar (punción raquídea): Es la prueba fundamental. Una analítica de sangre puede ser necesaria para orientar la causa y objetivar el grado de infección. ‡MRI (Imagen de resonancia magnética) o Tomografía Computarizada: Con ella se asegura de que la inflamación no se debe a otra causa (como un tumor). Este procedimiento suele hacerse con el paciente sentado y encorvado hacia delante. mucosas o pus debido a infecciones en la piel. en ocasiones el cultivo de la sangre puede determinar la etiología. a veces acostado de lado con las rodillas encogidas hacia el abdomen y la barbilla pegada al tórax. El objetivo es recoger líquido cefalorraquídeo (LCR) para analizarlo y buscar virus y bacterias. aunque no es definitiva.

[2] Mayormente es realizado un tratamiento hospitalario. . Oxigenoterapia. por terapia intravenosa.[26] Cuando se provee de tratamiento inmediatamente.TRATAMIENTO El tratamiento depende en su totalidad cuando se objetiva si la meningitis es vírica o bacteriana. más del 90% de las personas que padecen meningitis bacteriana sobrevive. una cánula nasal o por intubación. mientras va creciendo la bacteria en un medio de cultivo. Monitoreo de los fluidos corporales así como los componentes químicos del plasma sanguíneo. Medidas para reducir la presión intracraneal. fundamentalmente para las meningitis bacterianas. en casos de dificultad respiratoria. para poder confirmar el real causante de la meningitis. como medicamentos corticosteroides tal como la dexametasona. debido a que las convulsiones aumentan la presión intracraneal (lorazepam 0. tanto para niños como adultos.Análisis de estudios previos han comporbado que el beneficio de los cosrticoide no es tan significativo como previamente se creía [44] Antipiréticos para reducir la fiebre. bien sea por una mascarilla.1 mg/kg IV con fenitoína 15 mg/kg o fenobarbital 5-10 mg/kg).[26] Las medidas más frecuentes abordadas en el tratamiento de la meningitis incluyen: Antibióticos. abundantes líquidos y buena ventilación. de haberla. tales como el acetaminofen. Habrá que esperar unos días. Medidas para prevenir convulsiones incluyendo medicamentos como el fenobarbital o la fenitoína.

la del neumococo. sólo quedará inmune frente al tipo de germen pero no frente al resto de las múltiples posibilidades. Es por ello que cuando uno recibe una vacuna contra la meningitis (actualmente referida a la del meningoco C). siempre es posible contraer meningitis por otros gérmenes o causantes externos. Es decir. también. Algunas vacunas existentes contra la meningitis en el mercado solo protegen un solo tipo de bacteria determinada. . otra que protege contra el Haemophilus influenza tipo B (Hib) y. que aunque recibamos muchas vacunas contra la meningitis. Existen vacunas contra el meningococo C.PREVENCION Existen diferentes maneras de prevenir la meningitis.