Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas

Taller PROCEMIN 2003

CONCENTRACIÓN CENTRÍFUGA – FUNDAMENTOS Y AVANCES
Claudia C. López Knelson Gravity Solutions claudialopez@knelson.com RESUMEN Este documento introduce las variables y los criterios más importantes a tener en cuenta en la recuperación de oro por métodos gravimetricos, haciendo especial énfasis en la importancia y utilidad de la información obtenida a partir de la prueba de laboratorio para determinar el Factor ORG. La metodología de dicha prueba se describe en detalle. INTRODUCCIÓN La predicción de la recuperación del circuito gravimetrico en circuitos de molienda es una tarea de naturaleza compleja, sin embargo, el problema puede plantearse en términos de variables más simples que pueden ser evaluadas en laboratorio o medidas en planta para luego ser modeladas con el fin de predecir con precisión aceptable los beneficios económicos de esta opción. Las principales variables a tener en cuenta en la evaluación del potencial de un circuito gravimetrico son: el Factor ORG del mineral, la magnitud de la carga circulante de oro, la fracción de la carga circulante a ser tratada y la eficiencia combinada de la unidad de recuperación primaria y el cuarto del oro. Si bien este articulo expande cada uno de estos tópicos, es importante no perder de vista que esta teoría se basa en el estudio del comportamiento único y particular del oro en los circuitos de clasificación y molienda. COMPORTAMIENTO DEL ORO EN SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN Y MOLIENDA El oro se comporta de una manera muy diferente al resto de los minerales, pues tiende a acumularse en los circuitos de molienda, lo cual puede resultar en: • • • • Elevadas perdidas debido a excesiva molienda, Dificultades en la estimación de ley de cabeza Alto inventario de oro Problemas de seguridad

Estos problemas pueden ser aliviados mediante la instalación de circuitos gravimetricos, pero la instalación de los mismos esta basada en un buen conocimiento del comportamiento del oro dentro del circuito con el fin de contestar a tres preguntas básicas en este tipo de aplicación: • • • Que cantidad de oro es recuperable por métodos gravimetricos Cual es la localización apropiada de los equipos Que tipo de tecnología debe ser utilizado (semi-continua o continua)

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propiedades que afectan los mecanismos de reducción de tamaño. clasificación y liberación. La primera y más importante consecuencia de este comportamiento es que la recuperación del oro se facilita significativamente dentro de los circuitos de molienda dada la formación de altas cargas circulantes. Laplante. el hecho de que el oro tenga un tamaño de corte menor que el de los minerales acompañantes. o conos Reichert. particularmente la tecnología de concentración centrífuga. 1991. los cuales a su vez condicionan el tiempo de residencia del oro en el circuito de molienda y por lo tanto la posibilidad del oro de ser recuperado por métodos gravimetricos. ya sea flotación o cianuración. las partículas de ganga y los medios moledores. Lo anterior permite concluir que la concentración gravimétrica. sino después de ser molido hasta un tamaño más fino. Minerales mas duros son incrustados en partículas de oro y las partículas de oro son impregnadas sobre la superficie de partículas de ganga y medios moledores. en cuyo caso el oro grueso no se recuperara directamente. el segundo método ha tenido una gran aceptación en los últimos años. en cuyo caso el oro fino es sacrificado. Una decisión mas debe ser tomada respecto al equipo a utilizar. el tamaño de corte es tres veces menor que el de los minerales con densidad de 3 g/ml. reportaron los siguientes hallazgos: • La reducción de tamaño de las partículas de oro es entre seis y veinte veces más lenta que las de los minerales que lo acompañan. Este particular comportamiento descrito en los numerales anteriores. Particularmente interesantes son entonces el bajoflujo de los ciclones de clasificación y la descarga de molinos secundarios. implica que el oro presente en los flujos circulantes es de carácter fino. Igualmente el circuito gravitacional se puede diseñar para la recuperación de finos. Una ventaja adicional es que estos flujos no necesitan ser tratados en su totalidad en virtud de la carga circulante y basta con tratar una porción del flujo total para obtener recuperaciones adecuadas. En circuitos de flotación este fenómeno puede ocasionar serias perdidas si las partículas en las que el oro ha sido embebido son hidrofobicas. Esto ocasiona que las partículas de oro cambien varias veces de forma antes de producirse la partición de la partícula. de tal manera que los equipos destinados a esta faena tienen que tener un comportamiento optimo incluso en el rango de 15 a 50 micrones. Banisi and Marois. y esta altamente influenciada por el tamaño del oro presente. en cuyo caso la combinación de flotación y concentración centrífuga es la opción más eficiente.Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas Taller PROCEMIN 2003 El comportamiento del oro es dictado por su maleabilidad y densidad. jigs. debido principalmente a su maleabilidad. es una técnica que puede aumentar T18 2 de 10 . Si bien el primer enfoque ha sido el mas usado en la industria. • En las operaciones de clasificación hidráulica. • La maleabilidad del oro fomenta la interacción entre partículas de oro. Oro grueso es tradicionalmente recuperado con canalones. dado el potencial que ofrece en la maximización de la recuperación del oro. Adicionalmente. tiene un impacto directo sobre la recuperación del oro tanto en los circuitos gravitacionales como en las operaciones subsecuentes.

mientras al mismo tiempo se previene las perdidas de oro grueso por interacción con partículas de ganga. convirtiéndose entonces en partículas mixtas. La molienda progresiva. particularmente si las perdidas de oro se pueden atribuir a uno de los siguientes factores: • El oro presente es muy grueso para flotación • Considerable cantidad de oro ha sido impregnada en partículas de ganga o las partículas de ganga han sido incrustadas en las partículas de oro.) El procedimiento se resume en la siguiente tabla. en vez de molienda a un tamaño final. en la evaluación de los potenciales beneficios económicos.” Este procedimiento permite establecer que porcentaje del oro presente en la mena es recuperable por métodos gravimetricos. es necesaria con el fin de obtener un valor confiable del Factor ORG. atenúan su efecto sobre la recuperación final.Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas Taller PROCEMIN 2003 considerablemente la recuperación de oro en circuitos de flotación. • Condiciones de flotación no optimas para recuperación de oro. sumado al hecho de que el contenido de oro en el bajo flujo de los ciclones es considerablemente mayor que el del sobreflujo son excelentes indicadores de que pruebas adicionales deben ser realizadas con el fin de determinar el verdadero potencial. Así pues el factor de mayor influencia en la recuperación gravimétrica en un circuito de molienda es la respuesta de dicho material a los métodos gravimetricos. Queda entonces planteada una pregunta muy importante y es como establecer si existe la posibilidad de mejorar la recuperación global mediante la combinación de métodos gravimetricos con flotación o cianuración con una mínima inversión. gravedad especifica y grado de liberación de las partículas de oro. Metodología para Determinar el Factor ORG La prueba de laboratorio para determinar el Factor ORG consiste de tres etapas de molienda y recuperación secuencial. la simplicidad de los mismos y la tendencia de los hidrociclones a generar una alta carga circulante de oro. Si bien es cierto que el tipo de circuito gravimetrico a ser instalado es un condicionador de la recuperación.) DETERMINACIÓN DEL VALOR ORG (ORO RECUPERABLE POR GRAVEDAD) La justificación de la instalación de un circuito gravitacional debe basarse en un estimado de cuanto oro va a ser recuperado. en otras palabras. conocida como “GRG Test. Altas perdidas. cuantificables en miles de onzas por año. la cual depende básicamente de la distribución granulométrica. La recuperación bajo condiciones “ideales” es el contenido de oro recuperable por gravedad (Factor ORG) a partir del cual la recuperación en planta puede ser estimada. Andre Laplante. así como una indicación de su distribución granulométrica y de su secuencia de liberación. La respuesta a esta inquietud es la técnica de laboratorio diseñada en la Universidad de McGill por el Dr. En este articulo será referenciado como Factor ORG (Oro Recuperable por Gravedad. T18 3 de 10 . La prueba ORG esta basada en el tratamiento de una muestra de 20Kg usando un Concentrador Knelson de laboratorio (KC-MD3.

5 l/min • Ensaye a fuego sobre la totalidad del concentrado* • • Ensaye a fuego a 300gr de colas Totalidad de las colas pasan a la etapa 3 *El concentrado de cada etapa puede ser chayado para verificar la presencia de oro libre y en todo caso la totalidad de los productos debe ser ensayado a fuego. con la precaución de que no incluya material de carga circulante (gruesos).5 l/min • Ensaye a fuego. • Descarga de molino primario. sobre la totalidad del concentrado* • • Ensaye a fuego. Tamaño de Partícula Variables Operacionales requerido Muestras a ser analizadas Flujo de alimentación: Etapa 1 90 – 100% . mientras que la recuperación total se basa en los ensayes de los tres concentrados producidos y las colas finales. Requerimiento 20Kg son usados para la prueba ORG en si y los 10Kg restantes se utilizan para hacer una prueba de muestras de molienda previa a la prueba ORG. Respuestas intermedias son las más T18 4 de 10 .Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas Taller PROCEMIN 2003 30Kg de muestra son requeridos para realizar el procedimiento estándar para la prueba de ORG. Los resultados son presentados como el porcentaje acumulado del oro total en la muestra que ha sido recuperado en las tres etapas sucesivas. Los cálculos de la recuperación en cada etapa se basan entonces en los ensayos de los respectivos concentrados y colas. a 300gr de colas Totalidad de las colas pasan a la etapa 3 75 – 80% -75 µm (Tyler-#200.850 µm (Tyler #20) 800 – 1000 g/min Agua de fluidización: 3. sobre la totalidad del concentrado* • • Ensaye a fuego. a 300gr de colas Totalidad de las colas pasan a la etapa 2 45 – 60% -75 µm Etapa 2 (Tyler #200) (P80 = #80) Flujo de alimentación: 600 – 900 g/min Agua de fluidización: 3. Un Factor ORG por debajo de 20% se considera una respuesta pobre. siendo el ensayo de colas final el más confiable pues las colas de las dos primeras etapas todavía contienen oro recuperable por gravedad.5 l/min • Ensaye a fuego. Etapa 3 recomendado P80= #250) Flujo de alimentación: 600 – 900 g/min Agua de fluidización: 3. mientras que un factor del 80% es considerado excepcionalmente prometedor. Las mejores muestras a ser utilizadas en la determinación del Factor ORG son: • Testigos de perforación • Producto de la trituradora en el caso de que sea lo suficientemente fino para tomar una muestra representativa.

de tal manera que la recuperación de oro y los valores de ORG se calculan en función del tamaño de las partículas. El hecho de que esta prueba de laboratorio pueda arrojar este resultado es muy importante. COMO USAR EL FACTOR ORG La prueba para determinar el Factor ORG puede ser aplicada tanto a circuitos existentes.7.Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas Taller PROCEMIN 2003 comunes. así como a proyectos en desarrollo. en la cual los concentrados han sido chayados para producir concentrado (CL) y medios(RCH). En los dos últimos casos.3 a un P80 de 75 µm. La siguiente tabla ejemplifica los resultados de una prueba estándar. la rata de alimentación. Vale la pena resaltar que los contenidos de oro en los concentrados no son indicativos de los tenores de los concentrados obtenidos en planta. el Factor ORG para la primera etapa fue 33. el peso del concentrado y el Factor ORG. mientras que en circuitos existentes se usa en estudios de optimización. pues esta opción no es necesariamente aplicable a todas las menas. A continuación se describe en detalle la aplicabilidad de la prueba. Para descartar la opción de recuperación gravimétrica Cuando la respuesta del mineral es pobre. En este ejemplo. indicando que a un tamaño de partícula relativamente grueso (P80= 850µm) hay una considerable liberación de oro. a proyectos de adición. la prueba proporciona la información necesaria para descartar la concentración gravitacional como opción de procesamiento. T18 5 de 10 . es posible realizar análisis granulométricos detallados de cada producto en cada etapa. Las etapas dos y tres hacen un aporte importante de ORG. para un valor total de 66. la prueba determinara si es aconsejable la instalación de un circuito gravimetrico y sus beneficios económicos. Adicionalmente al procedimiento estándar descrito en la tabla anterior. los cuales son usualmente mucho más altos y pueden ser estimados con base en la duración del ciclo de concentración.

por lo cual una de las más importantes ventajas de esta tecnología es la alta recuperación en una masa mínima de concentrado. T18 6 de 10 . el coeficiente de supervivencia del ORG en el molino. Debe ser entendido que los resultados obtenidos en la prueba de laboratorio son producto de una liberación secuencial controlada y una recuperación optima. 0. Para la interpretación adecuada de estos resultados se han desarrollado modelos matemáticos como el KC*ModPro. Este tipo de aplicaciones tiene tenores de alimentación medidos en gramos por tonelada. los resultados deben ser usados con precaución. lo cual elimina etapas intermedias de eliminación de ganga y permite que las etapas de limpieza de concentrado sean menos intensivas en costo de capital y operación. Este modelo permite estimar el impacto de instalar un concentrador Knelson en un circuito de molienda. después de los cuales la alimentación se suspende para descargar el concentrado. Esta tecnología utiliza ciclos de concentración que varían entre 30 minutos y 2 horas.1% de la masa alimentada al concentrador pasa a ser concentrado. La habilidad de este modelo matemático para predecir los beneficios de la instalación de concentradores gravimetricos en circuitos de molienda ha sido reportada en numerosos estudios de casos y ha probado ser razonablemente acertado. plata. la probabilidad del oro de reportarse en el bajoflujo (under) del hidrociclón y el porcentaje de alimentación a ser tratado por el circuito gravimetrico. el Factor ORG y la distribución granulométrica del mismo. las cuales pueden ser ocasionadas por cambios en la mineralogía o en el funcionamiento del circuito. mercurio y cobre nativo. La regular recolección y el procesamiento de muestras puede ayudar a identificar que factores están afectando la recuperación gravimétrica. de tal manera que el funcionamiento de la planta será siempre inferior al del valor teórico de ORG. Las variables claves usadas en el modelo son el Factor ORG.Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas Taller PROCEMIN 2003 Diseño de Diagrama de Flujo Durante el proceso de diseño del diagrama de flujo del proceso. Predicción de Recuperación en Planta Incluso en los casos en que la respuesta del mineral es mediana a altamente favorable. puede ser incorporada a la rutina de evaluación de las fluctuaciones en el funcionamiento metalúrgico diario de la planta. metales del grupo del platino. En promedio. Otros usos La prueba de determinación del ORG. proporcionan información sobre como el oro debe ser recuperado incluyendo la correcta selección de la unidad de recuperación así como sobre la preparación de la alimentación (usualmente cribado) con el fin de maximizar la capacidad y la eficiencia del circuito. APLICACIONES SEMI-CONTINUAS Y CONTINUAS Los concentradores semi-continuos son usados exitosamente en la recuperación de oro. propiedad de Concentradores Knelson en Canadá.

Este sistema fue introducido a la industria por Knelson Concentrators. las cuales exhiben mejor funcionamiento que las mesas convencionales (riffled tables). el Cuarto de Oro. son particularmente apropiados en aquellos casos en los que el contenido de mineral valioso en la mena excede 0. A pesar que esta tecnología también puede ser utilizada en algunos casos para la recuperación de metales preciosos. se han explorado otras posibilidades con el fin de maximizar la recuperación.5%. usando dos operadores. debe estar localizado cerca del circuito de molienda. Una opción de tratamiento que esta ganando gran aceptación en la industria es la cianuración intensiva de los concentrados gravimetricos. en la mayoría de los casos se utiliza en etapas de concentración rougher en circuitos de recuperación de metales básicos y minerales industriales. la tecnología CVD.) Cianuración Intensiva Dado que la recuperación global del circuito gravimetrico es altamente sensible a la eficiencia de las mesas vibratoria. para de manera intermitente. la cual varia entre 30% y 70% dependiendo de las características del oro y de la ganga. A diferencia de la tecnología semi-continua. lo cual requiere de la altura mínima sea tenida en cuenta como uno de los factores de diseño de los Cuartos de Oro. esta fue desarrollada específicamente para atender a aquellas aplicaciones con alto potencial para recuperación gravimétrica. es lograr una alta cinética de cianuración mediante el uso de altas concentraciones de cianuro y la adición de un agente oxidante T18 7 de 10 . para facilitar el bombeo tanto del concentrado al Cuarto de Oro como de las colas del circuito gravimetrico de vuelta al circuito de molienda. Los Concentradores Continuos Knelson (CVD). Si bien es cierto la mayoría de los circuitos gravimetricos en operación procesan concentrados una vez al día por unas cuantas horas. mientras que un semi-continuo. el cual constituye una de las variables operacionales. pero que debido al alto contenido del mineral valioso. Normalmente los circuitos de limpieza de concentrados son diseñados de tal manera que la alimentación fluye por gravedad. no era practico procesar con la tecnología semi-continua. Adicionalmente. al mismo tiempo que se mejora la recuperación total mediante la recirculación de las colas y medios a la mesa por un determinado periodo de tiempo. existe la posibilidad de procesar concentrados en forma continua y sin necesidad de supervisión. entrega un flujo continuo de concentrado. a pesar de su menor capacidad de procesamiento. TRATAMIENTO DE CONCENTRADOS Mesas Concentradoras Hasta el momento el método de limpieza de concentrados preferido ha sido las mesas vibradoras. para descargar concentrado. y se conoce con el nombre de ATS (Automated Tabling System. Un concentrador continuo descarga concentrado y acepta alimentación fresca simultáneamente.Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas Taller PROCEMIN 2003 En cuanto a la tecnología continua de concentración (CVD). tanto en la versión de tambor como en la versión de correa transportadora. La idea básica del Reactor Acacia. particularmente las mesas tipo Gemini. mediante el uso del Reactor Acacia. Separadores magnéticos son acompañantes normales de las mesas Gemini.

T18 8 de 10 . Generalmente la recuperación en el Reactor Acacia esta por encima del 98%.Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas Taller PROCEMIN 2003 conocido como LeachAid.5 gr LeachAid/gr Au 0 0 10 20 30 40 50 Tiempo (horas) Lixiviación de concentrados de oro de alto tenor. Este tipo de pruebas tiene como objetivo determinar la cinética de la reacción durante un periodo de 24 horas así como definir el efecto de la concentración de los reactivos. y la justificación de su instalación normalmente combina las siguientes razones: • Mejora en la recuperación de oro en el tratamiento de los concentrados de concentradores Knelson. Reactor Acacia . Debido a que este agente oxidante no es a base de oxigeno. permite operar el reactor a temperaturas de hasta 60°C durante el ciclo de lixiviación. El siguiente grafico muestra resultados típicos obtenidos en pruebas de cianuración intensiva usando la unidad piloto del Reactor Acacia. como lo son los provenientes de Concentradores Knelson.Pruebas Piloto 100 Test 2 Test 3 80 Recuperacion (%) Test 1 60 40 20 Test 1: No LeachAid Test 2: 0. Otra ventaja de este sistema es que dada la alta concentración de oro disuelto. • Eliminación de la recirculación de la corriente de colas de mesa. lento en lixiviar en las colas finales de la planta.3 gr Leachaid/gr Au Test 3: 0. al circuito de molienda. es posible enviar la solución rica directamente a electrowinning. Las ventajas del Reactor Acacia son muchas. normalmente con alto contenido de oro. • Reducción de la presencia de oro grueso. mediante el uso del Reactor Acacia constituye una nueva generación de métodos de tratamiento de concentrados.

con la expectativa de lograr un beneficio cuantificable. en un concentrado gravimetrico es pagado en un 99%) • Un aumento en la recuperación total de la planta entre 1 y 3% La evaluación de la contribución económica del circuito gravitacional es un ejercicio complicado para cualquier mena. Y el menor impacto ha de ser esperado en circuitos de cianuración con tiempos de residencia largos y con una química de reacción optimizada y bien controlada. a un tamaño de molienda muy fino y con una mena baja en sulfuros. esta táctica rara vez permite observar beneficios. Una tendencia poco satisfactoria pero muy común en la industria es tratar de recuperar ORG a partir de las colas finales. Igualmente insatisfactorio resulta esperar hasta después de la puesta en marcha para adicionar el circuito gravitacional. El mayor impacto ha sido observado cuando el Factor ORG es alto y esta constituido principalmente por oro grueso.Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas Taller PROCEMIN 2003 • Mejoras en seguridad industrial debidas a la eliminación de problemas asociados a la fundición de concentrados gravimetricos ricos en minerales como arsenopirita. T18 9 de 10 . a pesar de que un buen porcentaje del oro recuperado por gravedad seria recuperado en ausencia del circuito gravitacional por alguna de las subsecuentes etapas de flotación o cianuración. pues de esta manera se corre el riesgo de crear un indeseado inventario de oro en el circuito además de que con frecuencia se presentan serias dificultades en la adición que llevan a una instalación de pobres especificaciones. la recuperación gravitacional se ha establecido firmemente como complemento de las operaciones tanto de flotación como de cianuración. lo que dificulta su recuperación por métodos gravimetricos. ECONOMÍA DE LA RECUPERACIÓN GRAVITACIONAL Sin lugar a dudas. dado que en las colas finales el oro es predominantemente ultra fino o laminado. Para ello han sido presentadas herramientas disponibles para la cuantificación y caracterización del oro recuperable por gravimetría así como los modelos matemáticos desarrollados para predecir el impacto económico de la instalación de un circuito gravimetrico dentro de un circuito de molienda. • Mejoramiento en la contabilidad metalúrgica. Sin embargo. CONCLUSIÓN Este articulo espera haber transmitido la importancia de racionalizar los costos de capital y operativos ligados a la recuperación gravitacional de oro. Esto implica que la justificación económica de la instalación de un circuito gravitacional esta basada en una ganancia marginal proveniente de: • Un mejor pago del oro recuperado en el concentrado gravimetrico (normalmente mientras el oro en un concentrado de flotación es pagado en un 94%.

. 138 pp. pp. A Comparison of Knelson Concnetrator and Jig Performance for Gold Recovery. Laplante. 3.. y Xiao. Huang. 2...R. 6. pp. 8. Ottawa. F. Ottawa. Laplante.R. A. F. Z. 21p. Beaver Creek.R. Testing Requirements and Insight for Gravity Gold Circuit Design.. 72-78 Woodcock.. Thesis. 1990. Thesis. September 1993. y Vincent. ‘A Laboratory Meted for Determining the Amount of Gravity Recoverable Gold’. McGill University. An Investigation of the Behavior of Gold in Grinding Circuits. A. 1994. 1997. ‘A Study of the Behavior of Gold in Industrial and Laboratory Grinding’. McGill University. Proc. ‘The Gold Gravity Effort – A New Concept in the Design and Optimization of Recovery Circuits’ Annual Canadian Mineral Processors Conference. CIM Bill..R. Laplante y J. 1994. y A. Paper 23. S. Use of a Knelson Unit to Quantify Gravity Recoverable Gold in an Ore. Jan. M. Randol Gold and Silver Forum. F. 2001 Woodcock. A.. Practical Considerations in the Operations of Gold Gravity Circuits. Of 26th Annual Canadian Mineral Processors Conference. November 1991. 5. Eng. 4. April 2000 Vincent.. Eng. Thesis. Marois. M. Randol Gold Forum. Laplante. 128 pp. Jan.Universidad de Chile – Departamento Ingeniería de Minas Taller PROCEMIN 2003 BIBLIOGRAFÍA 1. A. Laplante. M. 7. A. Basini. 151-155 Basini. 151pp. McGill University.R.. Putz.. L. Eng. T18 10 de 10 . F.

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