III Congreso Internacional de Minería, Metalurgia y Materiales ® VIII Encuentro Minero de Tarapacá J.P. Ibáñez, J. Ipinza y X.

Veloso, Editores, Universidad Arturo Prat, Iquique - Chile

FLOTACIÓN A pH BAJO EN LA CONCENTRADORA TOQUEPALA

Sergio Quiñónez Manga y Dante García Suclla Concentradora Toquepala – Southern Peru Copper Corporation, Toquepala – Tacna, Perú

ABSTRACT

The Toquepala Concentrator had a conventional scheme in rougher flotation to high pH 12.0, which implies high lime consumption, with a greater sodium isopropyl xanthate dosage, minor xanthate allyl ester and a frother that is a simple alcohols mixture. The primary target of this work was: To generate an economic benefit by means of the reduction of the lime consumption maintaining the recoveries and the degrees of concentrated of Copper and Molybdenum similar to the standards. The experimental work allowed determining us that the best thing is a new scheme of flotation to pH under 10.5, with smaller lime consumption, a greater xanthate allyl ester dose, smaller sodium isopropyl xanthate and a frother that is a polyglycol consisting of a blend of three dissimilar molecular weights. This new scheme taken to the plant has fulfilled the raised objective and has managed an improvement in the Molybdenum recovery in the rougher flotation of the Copper plant and therefore in the total recovery of this metal.

RESUMEN

La Concentradora Toquepala tenía un esquema convencional de flotación rougher a pH alto 12.0, lo cual implica un consumo alto de cal, con una dosificación mayor de xantato isopropílico de sodio, menor de éster alil xántico y un espumante que es una mezcla de alcoholes simples. El objetivo principal de este trabajo fue: Generar un beneficio económico mediante la reducción del consumo de cal manteniendo las recuperaciones y los grados de concentrado de Cobre y de Molibdeno similares a los estándares. El trabajo experimental nos permitió determinar que lo mejor es un esquema nuevo de flotación a pH bajo 10.5, con un menor consumo de cal, con una dosificación mayor de éster alil xántico, menor de xantato isopropílico de sodio y un espumante que es una mezcla de 3 poliglicoles de pesos moleculares diferentes. Este esquema nuevo llevado a la planta ha cumplido con el objetivo planteado y ha logrado una mejora en la recuperación de Molibdeno en la flotación rougher de la planta de Cobre y por lo tanto en la recuperación total de este metal.

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Nosotros hemos usado e xitosamente el Aero 3302 promotor (AP 3302). y pueden ser usados sobre un rango de pH amplio. (4). depresores y espumantes) está explicada desde el punto de vista de fenómenos de superficie por: Angulo de contacto “θ”. Usualmente usado en conjunción con un Xantato. por lo tanto. Potencial electroquímico interfacial y Absorción – Quimisorción (2 y 3). Técnicas electroquímicas que explican el comportamiento de los re activos con sulfuros. Desde que son insolubles en agua. donde la depresión de la pirita durante la flotación de los sulfuros de cobre es favorecida por el uso de compuestos alquil de cadena lineal en vez de análogos de cadena ramificada en la posición xantógeno.Punto Iso Eléctrico. Colector excelente para Molibdenita y es. en conjunto con un xantato como un colector secundario o scavenger. el punto de adición y el tiempo de acondicionamiento son importantes. Doble capa eléctrica. Los ditiofosfatos tienen cadena más larga. CIM3 95 . Un beneficio adicional sería la disminución de los problemas de incrustación en las líneas de agua recuperada El trabajo consistió en encontrar esquemas alternativos que nos permitieran flotar a menores niveles de pH. más selectivos que los Xantatos correspondientes. Muy selectivo contra la Pirita. Potencial zeta ζ . El objetivo principal de este trabajo fue: Generar un beneficio económico mediante la reducción del consumo de cal manteniendo o mejorando la respuesta metalúrgica (recuperación. menor de éster alil xántico y un espumante que es una mezcla de alcoholes simples. selectividad y calidad de concentrado) del Cobre y del Molibdeno respecto a los estándares (1). Los ésteres de alil Xantato son la mayoría de los más selectivos de todos los colectores de sulfuros disponibles. Para muchos minerales. los formiatos de xantógeno (no iónicos) y los ésteres de alil Xantato (aniónicos). lo cual implica un consumo alto de cal. Para ver la influencia de la estructura química y sustituyentes de los colectores podemos revisar el trabajo de Ackerman et al. sin embargo. Los dialquil ditiofosfatos (aniónicos) son más selectivos contra los sulfuros de Fierro en circuitos alcalinos que los xantatos correspondientes. Este es un colector de Cobre efectivo en circuitos alcalinos y ácidos. Ambos son colectores aceitosos. frecuenteme nte son usados como colector único para asegurar selectividad máxima.INTRODUCCIÓN La Concentradora Toquepala tenía un esquema convencional de flotación rougher a pH alto 12. Los dialquil ditiofosfatos son usados como el colector principal.0. frecuentemente usado en minerales Cobre/Molibdenita (5). con una dosificación mayor de xantato isopropílico de sodio. Reacciones electroquímicas simultáneas. S R O C S CH2 CH CH2 Xanthate Allyl Ester Dos clases de derivados de los xantatos son de uso común. También es bueno para la flotación de Zinc en circuito de cal. La mayor o menor eficacia de los reactivos de flotación empleados (colectores.

implicaría una disminución del 47% del consumo actual de este reactivo. espumantes fabricados con mezcla de alcoholes y poliglicoles de diferentes proveedores (6) y adicionalmente pruebas en planta con los mejores reactivos de las pruebas de laboratorio. ésteres xánticos. Siendo insolubles en agua. en las pruebas se cambiaron varias condiciones para buscar las mejorares condiciones que cumplan con el objetivo. las flotaciones a niveles bajos de pH se realizaron en el rango de pH de 9.0. tionocarmatos y ditiofosfatos. RESULTADOS El objetivo principal de estas pruebas es buscar la mejor mezcla de colectores para trabajar a menor pH. Dentro del objetivo de flotar el Cu/Mo en flotación selectiva contra Fe a menores rangos de pH. en el circuito de flotación Primaria o Rougher de Cu/Mo realizamos pruebas comparativas en laboratorio con los colectores (xantatos. De acuerdo a la dosificación de cal en laboratorio. generalmente requieren el uso conjunto de un Xantato para asegurar la recuperación máxima de las partículas intermedias (compuestas). tionocarbamatos y ditiofosfatos) usando muestras de compósito de alimentación a molinos de barras . por medio de la sustitución parcial o total del xantato. haciendo uso intensivo del diseño experimental. definiéndose al final el colector o mezcla de ellos que mejor respuesta metalúrgica proporcionó.00).5 a 11. debido a su selectividad alta. las flotaciones estándar se realizaron con alcalinidades de 0. Renasa y Alkemin). encontrándose la mejor respuesta a un pH de 10. Sin embargo. por un colector más selectivo. En una primera etapa de selección se probaron varios colectores de un mismo proveedor (Cytec. Molycop Adesur.S R O C NH R' Dialkyl Thionocarbamate Los dialquil tionocarbamatos (no iónicos) son colectores aceitosos que fueron desarrollados originalmente y todavía están en uso para la flotación selectiva de minerales de cobre en circuitos alcalinos. con el consiguiente ahorro de cal y en la medida de lo posible mejorar la selectividad frente a la pirita. Clariant. CIM3 96 . trabajando con un solo espumante. Las pruebas se realizaron durante más de 6 meses con muestras de compósitos mensuales. Se elaboró un cronograma Tabla I de estas pruebas que implicó un trabajo continuo de 2 meses. la adición al circuito de molienda es frecuentemente beneficiosa.5 aproximadamente (alcalinidad 0. METODOLOGÍA Para cumplir el objetivo se planificó y llevó a cabo un proyecto completo de cambio de esquema de flotación.flotación rougher Planta de Cobre. este proyecto incluyó una serie de pruebas en laboratorio con diversos reactivos: Colectores formulados en base a xantatos.45 (pH: 12. de las interpretaciones metalúrgica y estadística de los resultados.08).

Se realizó una segunda etapa de pruebas con los colectores alternativos para confirmar estos resultados iniciales. en la operación actual. CIM3 97 .Los resultados de la Tabla II muestran que sería posible sustituir el xantato con mayor selectividad contra el Fe bajo las mismas condiciones de alcalinidad y que sería posible flotar Cu/Mo a menores rangos de pH que.

81%). la mayor selectividad Cu/Fe (+1. En base a los resultados de las pruebas anteriores se hicieron pruebas con el reactivo estándar AP3302 y el colector AP-3894.14%) subiendo el grado de concentrado (+2. En la Tabla III se muestran los resultados de las pruebas cinéticas con el reactivo estándar AP-3302 y el colector AP-3894.16%) se debe a la menor recuperación de Fe (-25. Las flotaciones con el AP-3894 en promedio han conseguido recuperaciones menores en Cu (-1.A continuación hicimos pruebas con los 3 mejores colectores de la serie anterior: El reactivo estándar AP-3302 (éster alil xántico) y con los colectores AP-3894 (tionocarbamato) y AP-5100 (tionocarbamato modificado en isobutanol y butanol).18%).04%) y Mo (-0.14%) conseguida por el colector. Las pruebas se hicieron en un rango de pH de 10.0 a 11. esta mayor selectividad se debe a la menor recuperación de Fe conseguida por el colector.2 y con el espumante F-523. Las flotaciones con el AP-3894 en promedio han conseguido recuperaciones similares en Cu (+0. CIM3 98 . Las pruebas se hicieron en un rango de pH 10.88%). Las flotaciones 5 y 6 en promedio han conseguido una constante cinética Ri recuperación infinita menor en Cu (-4.69%).55%) y Mo (-2. se flotó con el espumante F-523 (mezcla de alcoholes simples).0.6 a 11. una constante cinética K velocidad mayor en Cu (+0.23%) y menor en Mo (0. Las pruebas se hicieron en un rango de pH y con un espumante igual a las pruebas anteriores.21%) pero subiendo el grado de concentrado (+3.42%) y Mo (-4.

grados y mejorando ligeramente la selectividad. Las pruebas se hicieron a un pH de 10.42%) y mayores en Mo (+0.16%) se debe a la recuperación similar de Fe (+0. Los resultados preliminares indicaron que es posible flotar a pH de 10.Para confirmar los resultados de las flotaciones cinéticas se hizo una segunda serie de pruebas con el reactivo estándar AP-3302 y el colector AP-3894. Las flotaciones con el AP-3302 en promedio han conseguido recuperaciones menores en Cu (-1.81%) pero subiendo el grado de concentrado (+2. ya en una segunda etapa se llevaron a cabo pruebas como en la Tabla IV en las cuales la dosificación de los colectores se manejó ya en un rango más estrecho.37%) se debe a la recuperación menor de Fe (-6.76%) conseguida por el colector. una selectividad ligeramente menor Cu/Fe (-0.28%) conseguida por el colector.76%) y en Mo ( -2.0 (estándar) consiguiendo similares recuperaciones.99%) pero subiendo el grado de concentrado (+0. CIM3 99 . la selectividad mayor Cu/Fe (+0.0 a 10. Posteriormente llevamos a cabo pruebas con el reactivo estándar AP-3302 y el colector AP-5547 (tionocarbamato modificado).37%). Las flotaciones con el AP-3302 y el AP5547 en promedio han conseguido recuperaciones menores en Cu (0.0 y con el espumante igual a las pruebas anteriores.5 y con los espumantes F-523 y F-507 (mezcla de 3 poliglicoles de pesos moleculares diferentes ).5 respecto de 12.27%). Para los reactivos de los diferentes proveedores se hicieron el mismo tipo de pruebas iniciales como las anteriores con sus respectivos diseños experimentales factoriales. Las pruebas se hicieron a un pH de 11.

776. En estas pruebas el “t” de tablas es 2.5 se flotó con el espumante F-507.83%) bajando el grado de concentrado (-0.22%). iguales a las anteriores.365.41%).15%) y Mo (+1.7 (buenas) los valores absolutos del t estadístico > t tablas nos indican que ese factor para esta variable influye significativamente. Para la recuperación. 3 variables y una prueba estándar. Posteriormente se hizo un diseño experimental de superficie de respuesta hexagonal con 2 variables. En las flotaciones con el Z6 como promedio se han conseguido mejores recuperaciones en Cu (+2. La Tabla V corresponde a pruebas comparativas para ver el efecto en la mejora de la recuperación de Cu al añadir xantatos Z6 (amílico de potasio PAX).Con los resultados anteriores se procedió a descartar uno de los colectores y a continuación hicimos un diseño experimental de selección factorial con 2 niveles. En el caso del AP-5547 para el grado de concentrado de Cu el efecto del Z14 es significativo. En la mayor parte de las pruebas se aprecia el mayor grado de concentrado. Así para la selectividad de Cu y recuperación de Fe el efecto del colector AP-5547 tam bién es significativo. En el caso del AP-3302 para la recuperación de Mo los efectos del Z6 y del Z11 son significativos. En estas pruebas el “t” de tablas es 2. En estas pruebas considerando un nivel de confianza del 95% el t de tablas es 2. por lo tanto para las 2 regresiones que tienen un coeficiente de determinación de la regresión R > 0. Seguidamente hicimos una segunda serie de pruebas con el reactivo estándar AP-3302 y el colector Z6 pero esta vez para evaluar la diferencia entre usar sólo el AP-3302 y junto con un xantato. 2 pruebas al centro y 2 estándares. En las flotaciones con el Z6 como promedio se han conseguido mejores recuperaciones en Cu (+0.62%) bajando el grado de concentrado (-1.447. CIM3 100 . el grado de concentrado de Cu y recuperación de Fe los efectos de los colectores no son significativos. En todas las pruebas con pH de 10. Las pruebas se hicieron en pH y con un espumante. la mayor selectividad y menor recuperación de Fe pero con una ligeramente menor recuperación de Cu.75%) y Mo (+3. En base a los resultados previos se descartó el Z14 y procedimos a hacer pruebas con el reactivo estándar AP-3302 y el colector Z-6 para determinar la dosificación adecuada de ambos colectores. Z11 (isopropípilico de sodio) y Z14 (isobutílico de sodio) con una dosificación menor a los colectores AP-5547 y AP-3302.

En la Tabla VII los resultados de las pruebas con el colector XL-2655 (tionocarbamato modificado en metil isobutil carbinol MIBC) son mostrados (6. También podemos comentar que el colector Z-11 podría sustituir al Z-6 usándose en mayor dosificación (+40%). con ligeros mejores grados en el concentrado. En este grupo de pruebas realizamos flotaciones dosificando mayor cantidad del espumante estándar F-523 (523/Z11 y 523/Z6). Comparando los colectores Z-11 (507/Z11) y Z-6 (507/Z6). esta mayor recuperación se debe a la mejor cinética conseguida por el espumante F-507. pero viéndose afectados los grados de concentrado (-0. En la primera parte las flotaciones con el Z11 (1.03% para ambos elementos). En la segunda parte de la Tabla VI se muestra los resultados de flotaciones realizadas en similares dosificaciones en peso de los espumantes (12 gotas F -507 versus 15 gotas F -523).3%) bajando el grado de concentrado (-1.5%).5% y +0.5 g/t). para el caso del Z-6 las recuperaciones y los grados fueron similares a la flotación estándar (STD 2). se ha conseguido resultados muy similares y comparado con las pruebas estándar (1 y 4) se han conseguido en promedio recuperaciones de Cu y Mo similares. pruebas 3 y 6. se observa que se ha conseguido ligeras mejores recuperaciones usando el Z-11 (+0.4 g/t) y el Z6 (1 g/t) como promedio se han conseguido mejores recuperaciones en Cu (+ 1.En la Tabla VI se muestra los promedios de los resultados de 2 series de pruebas con el reactivo estándar AP-3302 y los colectores Z-11 y Z-6.4% para el Cu y Mo respectivamente). pero no consiguió igualar al espumante F-507. (5.3%) y Mo (+5. pruebas 2 y 5.9% y -0. Comparado con el colector AP-3302. CIM3 101 .0 g/t).

En la Tabla VIII se muestran los resultados de las flotaciones con el colector AR-3322 (en base al diamil ditiofosfato de Na).4 g/t) y el Z-6 (1. junto con el espumante F-507. En el caso de reactivos Cytec se trabajó con 4.05). alcalinidad: 0. usado como único colector.6%) con un menor grado de concentrado (0. como en el caso de pruebas anteriores. para el caso del Mo los resultados fueron similares. En la etapa final de las pruebas de laboratorio.0 g/t usado como colector único).8%).5 g/t de AP-3302. En comparación con las flotaciones estándar. en promedio. Los resultados usando el Z-11 (1. CIM3 102 . con reactivos de los diferentes proveedores. además del espumante F-507. se ha obtenido una mayor recuperación en Cu (+1. usando un 40% de cal (pH: 10. En la Tabla IX de los reactivos de Molycop lo que mejor resultado dio fue una mezcla de los colectores C-3322 y C-622 (derivados de xantatos en una proporción porcentual 50/50) en dosificación de 20 g/t.0 g/t) ambos con el colector AP-3302 reportaron valores similares. 1. se consiguió resultados similares a la condición estándar.0 g/t de Z-6 y espumante F-507. El reactivo de Renasa que mejor desempeño tuvo fue el AR-3322 (6.5.

0 g/t además de los colectores Z 1.5 y 5 g/t). muestran que es posible flotar a un menor nivel de pH (10. V-3 (tionocarbamato) y E-703 (tionocarbamato modificado) son mostrados (2. Todas las formulaciones incluyen el espumante F-507 4.En la Tabla X los resultados de las pruebas con los reactivos colectores de Clariant NP-107 (tionocarbamato).4 g/t. La formulación que mejor resultado proporcionó fue el colector AP-3302 en dosificaciones de 5.5 g/t en reemplazo del AP-3302.000 a US$ 370.5) respecto a la condición actual de pH (12. a nivel de laboratorio.0 g/t (colector usado actualmente en el circuito scavenger) y con el XL-2655 6. CIM3 103 . el que mejor resultado dio fue el primero.0 g/t y Z-11 1. De estos esquemas nuevos llevados a la planta. el segundo no funcionó bien por problemas operativos. La evaluación costo-beneficio indica que podríamos tener ahorros netos de US$ 160.000 por año. A continuación en la Tabla XI se muestra el resumen de los resultados de planta. También hemos -6 conseguido resultados similares a la condición estándar con el colector AR-3322 6. pruebas 3 a 5. NP-119 (ditiofosfato). DISCUSIÓN Los resultados de estas pruebas. Comparados con la prueba estándar 22 se han conseguido en promedio recuperaciones y grados de concentrado de Cu y Mo similares.4 g/t que pueden usarse indistintamente.0). por el ahorro de cal. inclusive aumentando nuestros costos en los reactivos de flotación. 17 y 21. E-709 (tionocarbamato). Adicionalmente al incrementar la recuperación de Molibdeno se ganarían más de US$ 200.000 por año.

se usan mayores cantidades de cal en el circuito de limpieza pero sólo en el orden de 2 a 4% de la cantidad total anterior. Este esquema nuevo llevado a la planta ha cumplido con el objetivo planteado y ha logrado una mejora en la recuperación de Molibdeno en la flotación rougher de la planta de Cobre y por lo tanto en la recuperación total de este metal. CIM3 104 .CONCLUSIONES El trabajo experimental nos permitió determinar que lo mejor es un esquema nuevo de flotación a pH bajo 10. Otra ventaja de trabajar con menores niveles de alcalinidad es la menor incrustación en las líneas de agua recuperada. AGRADECIMIENTOS Agradecemos a Southern Peru por el permiso para poder hacer esta publicación y a todo la gente que estuvo involucrada en este proyecto sin su valiosa ayuda no hubiera sido posible concretarlo. sin embargo este efecto no se produjo. menor de xantato isopropílico de sodio y un espumante que es una mezcla de 3 poliglicoles de pesos moleculares diferentes. con una dosificación mayor de éster alil xántico. Debemos indicar que al flotar a menores niveles de alcalinidad en el circuito primario.5. en los espesadores de relaves se incremente el consumo de floculante ya que la reología de la pulpa está influenciada por el pH. con el consiguiente ahorro en el mantenimiento y consumo de anti-incrustante. con un menor consumo de cal. debido a la disminución de pH. Por otro lado podría esperarse que.

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