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La evolucin de la agricultura

costarricense en sus distintas pocas


Ing. Agr. lvaro Rojas E.
Tomado de la Revista Agroindustria v25 (176) p 31-38. Feb. 1997.
LA AGRICULTURA
La agricultura, el aejo y noble arte de cultivar la tierra, ha sido la actividad creadora a
travs de las edades ms importantes de Costa Rica y, es la que le ha impreso autntica
fisonoma a nuestra nacionalidad, manifestada en su modo de ser, en el tipo de sus
instituciones y en las actitudes espirituales de su pueblo.
El conocimiento del proceso del desarrollo de nuestras actividades agropecuarias
sumamente lento por largo tiempo, nos proporciona elementos de juicio suficientes para
comprender la constitucin de una estructura agraria en la poca colonial, que fue bsica
para establecer una concepcin de vida democrtica, igualitaria y pacfica y para entender
posteriormente los problemas que surgieron al correr de los aos que han interferido en la
aspiracin nacional de que todos los habitantes disfruten de un mayor bienestar.
Conceptos que nos mueve a intentar hacer una sntesis de la evolucin de la agricultura
costarricense, bajo los siguientes ttulos: poca Precolombina, poca Colonial, poca
Colonial, poca Republicana y poca Contempornea.

POCA PRECOLOMBINA
A la llegada de los espaoles, nuestro pas estaba habitado por unos 27.200 aborgenes
pertenecientes a las razas de los chorotegas, huetares y bruncas. Recientes investigaciones
aseguran que la poblacin alcanzaba los 400.000 habitantes y que existan otros grupos
tnicos, a ms de los antes citados.
Ellos cultivaban fundamentalmente maz, frijoles, yuca, batata, cacao, tabaco, algodn,
pita y plantas frutales y medicinales. Practicaban tambin la cacera y la pesca. Se podra
afirmar que con estos productos llenaban sus necesidades vitales.
Los aborgenes nuestros no alcanzaron el grado de civilizacin de los aztecas, mayas o
incas, pero dominaban satisfactoriamente determinadas prcticas agrcolas. Posiblemente
aprovecharon las innovaciones agrcolas que le llegaban del Norte y del Sur.

Nuestros antepasados constituan una organizacin tribal bajo la forma de sociedades


cacicales. En cuanto a la propiedad de la tierra, algunos han credo ver en la pertenencia
del cacique una manifestacin de propiedad individual, pero ello no es suficiente para
afirmar la existencia de la propiedad individual, pero ello no es suficiente para afirmar la
existencia de la propiedad privada dentro del concepto en que sta se viene aceptando o
sea que se puede poseer, disfrutar y disponer.
Joseph A. Tosi Jr. del Centro Cientfico Tropical, indicaba que resulta improbable que en
cualquier ao pre-colonial, hubiese ms de uno o dos por ciento de la tierra deforestada.
An en el caso que la poblacin fuese ligeramente superior a los 50.000 habitantes, ya
que la gente aborigen viva en armona con la naturaleza, tomando de ella solamente lo
que pudiera rendir anualmente, sin reducir su productividad originaria. Del bosque y de
sus ros obtuvo la carne, el pescado, las nueces, races, medicamentos y materiales
necesarios para su alimentacin, vestido y vivienda. Del bosque adems, por medio de
una larga rotacin con un perodo de cultivo breve, recibi graciosamente el abono
natural, mejorando la estructura del suelo, y un auto-control de la erosin, plagas, pestes y
malas hierbas. Si la poblacin hubiese sido de 400.000 nativos, igual a la poblacin de los
aos primeros del siglo veinte, parece difcil que esa agricultura permanente se hubiese
sostenido y que la tierra ocupada para fines agrcolas no fuese mayor del 2% del territorio
nacional.
En todo caso el nmero de aborgenes se fue reduciendo por la presencia de nuevas
enfermedades, luchas intestinas, ataques de piratas, etc.
Este hecho aunado al rgimen de la explotacin de la tierra que era comunal, entendido
este trmino ms en el sentido comunitario, en que las asignaciones de las parcelas de
cultivo as como de los productos a cultivar, eran establecidos por una autoridad central.

En nuestro concepto la dbil infraestructura demogrfica aqu apuntada, como luego


vamos a ver, result un hecho favorable para establecer un rgimen de la propiedad de la
tierra satisfactorio, que propici una sociedad ms justa.
Es interesante citar aqu, que no fue sino hasta principios del siglo diecinueve que Costa
Rica alcanz la poblacin de 50.000 almas.
POCA COLONIAL
Los monarcas de Espaa, conocidos como los Reyes Catlicos, eran de nacimiento rural,
criados y educados en poblaciones de estirpe campesina. De ellos se dice que tenan una
capacitacin agropecuaria, no contada, sino vivida.
Esto explica su preocupacin por las clases agrcolas ms humildes de su patria y por

llevar al Nuevo Mundo los adelantos de la agricultura espaola.


En los tiempos de los Reyes Catlicos Espaa contaba con un agricultura satisfactoria,
enriquecida por los conocimientos heredados de los romanos, rabes y de los pueblos de
la Europa Central, especialmente de Italia.
Las obras de los agrnomos, Columena uno de los clsicos antiguos, de Ab Zacara
Haha, cuyo libro es de un gran nivel tcnico, que resulta que en algunos aspectos supera
a los conocimientos actuales y la de Gabriel Alonso de Herrera confirman lo expuesto en
el prrafo anterior. Sobre este ltimo se ha de agregar que estudi en la Universidad de
Alcal de Henares y en el Colegio de San Cecilio de Granada, realiz sus estudios
eclesisticos y agronmicos, pues en esos tiempos era corriente que la preparacin de
ambas carreras se hiciera conjuntamente.
Fue tan notable la accin de estos agrnomos, que se dice de ellos, que constituyen el
triunfo de la agricultura espaola.
Con buenas prcticas en el manejo de los suelos y excelentes sistemas de riego, los
espaoles fomentaban los cultivos de trigo, la cebada, la avena, las espeltas, la vid, el
olivo, las legumbres, las plantas tintreas, el lino, el azafrn, la caa de azcar, la caa de
escribir, el arroz, el algodn y rboles frutales. Y explotaban una ganadera extensiva con
especies vacunas, caballar, lanar, cabra, cerdosas y aviar. Se insista en que la repercusin
de la ganadera en la explotacin agrcola era de tal naturaleza que no podra hablarse de
agricultura si se apartan los conceptos referentes a la explotacin pecuaria.
Los espaoles con su experiencia agrcola, con la publicacin de obras,
fundamentalmente la de Herrera, con la utilizacin de la imprenta como medio de
divulgacin, con la creacin de huertas y fincas en los monasterios, con el establecimiento
de Granjas, tipo "La Esperanza" sobre experimentacin agrcola e iniciacin de los
estudios sobre la Historia Natural de Amrica, Espaa se lanz a la colonizacin de este
nuevo continente.
Al llegar los europeo a Amrica, se dieron inmediatamente cuenta de las grandes
posibilidades agronmicos de las plantas nativas y de la gran contribucin que podran
dar a ambos mundos en el mejoramiento de su economa y en la mitigacin del hambre
que caracteriz a los perodos de las Edades Antigua y Media.
Los espaoles se aprovecharon tambin de los conocimientos de eminentes hombres de
ciencia aborigen como el Ing. Agr. Inca Urin que hizo posible la siembra de papas en el
Cuzco y del mdico azteca Martn de la Cruz que en 1552 public el famoso manuscrito
Badiano contentivo de las descripciones de la farmacopea azteca, que se tiene entre los
primeros difundidores de las propiedades y usos de las plantas de Amrica.
Los espaoles en Costa Rica introdujeron las plantas de la pennsula ibrica, el uso de la
rueda, de medios de transporte halados por animales de tiro y propiciaron la continuacin

de la siembra de las plantas nativas, fundamentalmente del maz.


A partir de 1561 los colonos ya contaban con ganado vacuno, caballar, cerdoso, aviar, as
como semillas para el cultivo del trigo, cebada, avena, papas, forrajes, frijoles, frutales y
pltanos.
La agricultura tiene en esta poca una mayor significacin que en la poca precolombina
y de la conquista. Lo cierto que no hubo un desarrollo mayor porque ste fue frenado por
causas de distinta ndole, como fueron la no existencia de explotaciones mineras, ni vas
de comunicacin que facilitaran la movilizacin de las gentes hacia los distintos lugares
del pas o hacia el exterior, la existencia de una poltica hurfana de incentivos y ms bien
negativa por parte de la Metrpoli de las autoridades de la Capitana General de
Guatemala que ejercan jurisdiccin sobre el territorio provincial, as como la invasin
frecuente de zambos y mosquitos y de piratas ingleses, que se convertan en verdaderos
saqueos a nuestra precaria produccin agrcola. Esta, se reduca fundamentalmente, como
ya los estudiosos lo han venido afirmando, a sembrar por medio de las unidades de
extensin familiar ubicadas en la Meseta Central, llamadas Haciendas, los productos
bsicos para la dieta popular, entre ellos el maz, los frijoles, la caa de azcar, la yuca,
las papas, las legumbres y las frutas. El trigo y otros cereales en determinadas zonas.
Exista tambin la explotacin de ganado vacuno, caballar, mular, cerdoso y aviar, as
como la industrializacin incipiente de determinados productos y la exportacin
insignificante de unos pocos.
Especial referencia habr de hacerse sobre el cultivo del cacao, que si bien era conocido
por los aborgenes desde tiempos inmemoriales, no fue sino hasta medianos del siglo
XVII que se iniciaron las siembras comerciales en el valle de Matina. Treinta y dos aos
despus, en 1682, las plantas de cacao, en las que los militantes y civiles haban puesto
sus grandes esperanzas de enriquecimiento, haciendo uso gratuito de la mano de obra
aborigen, contaba con 78.500 rboles y en 1787 con 353.254. este producto se exportaba
a Nicaragua, Colombia a las Antillas y a Espaa. Sin embargo, luego de tener en
excelente desarrollo que auguraba un acelerado progreso de la zona Atlntica, empez a
languidecer y ya por el ao de 1803 estaba completamente abandonado, como lo atestigua
el gobernador Vsquez de Telles en sus informes oficiales.
El cacao, que a travs de los aos ha tenido un desarrollo inestable principalmente por las
grandes oscilaciones en sus precios, al final de cuentas no le trajo grandes beneficios al
pas, ms bien frecuentes perjuicios, hasta el punto de arruinar a muchos principales
vecinos que tenan su residencia en la ciudad de Cartago.
Se ha de agregar que ante el monopolio que se le otorga a Costa Rica en su jurisdiccin
centroamericana para sembrar tabaco, se abri la oportunidad de fortalecer las actividades
de exportacin. Se atribuye a la mala calidad del tabaco producido, que esta actividad
agrcola no se hubiese convertido en una estable y creciente fuente de riqueza.
En relacin con la llegada de los espaoles a nuestro pas resulta procedente y oportuno
exponer lo que sigue: con el descubrimiento de Costa Rica, un da 18 de setiembre de

1502 por el genial navegante Cristbal Coln, se inici nuestra poca colonial, que
comprende el perodo de la conquista 1502-1580 y el propiamente colonial de 1580 a
1821.
En virtud de este descubrimiento y luego por la conquista misma, las tierras nacionales
fueron consideradas jurdicamente, como regalas de la corona de Espaa.
Sobre el particular salta la pregunta siguiente: En que fundament este pas su dominio,
cules fueron las fuentes de derecho en que se bas para hacer suyas las tierras
descubiertas?
La respuesta, como todos lo saben, es la promulgacin de las Bulas Alejandrinas, las
llamadas Inter Caetera Primera, Inter Caetera Segunda y la Hodis Siquidem, todas ellas
emitidas por Alejandro VI el Papa Borgia en 1493, que con su autoridad moral
aseguraba la propiedad hispnica en Amrica: el Tratado de Tordesillas mediante el cual
se ratifican las Bulas Pontificias y se determinaban los derechos de Espaa y Portugal en
cuanto a las tierras descubiertas y por descubrir, el derecho pblico imperante, que le daba
a Espaa el dominio sobre todo lo descubierto, aunque no fuese conquistado y finalmente
por la Usucapin, cuyas caractersticas se hicieron evidentes al ocupar Espaa los
territorios americanos.
Para la gente pragmtica, la propiedad de la Madre Patria en Amrica fue, la razn
incontrastable de la conquista. Sin embargo, para otros fue necesario fundar las
posibilidades del soberano espaol para repartir el territorio conquistado a los individuos
a quienes lo entreg, estableciendo jurdica y difanamente tal posibilidad.
Terminado el proceso del descubrimiento y de la conquista en 1580, y entrando
propiamente a la poca de la colonia, se encuentra que Espaa nos trajo una serie de
instituciones creadoras de la propiedad territorial. Entre los ttulos originarios para
adquirir el dominio privado se han de citar las capitulaciones y los repartimientos, las
reales cdulas y las provisiones, antes de las ordenanzas de 1573; luego la recopilacin de
la Ley de Indias de 1680, ordenamiento general que recoge las disposiciones anteriores y
las completas y en las que se establecen doctrinas novedosas no slo para la poca sino
para el presente momento. Estudiosos agraristas sostienen que dicha legislacin se
caracteriza por un gran afn paternalista, imbuido de un profundo sentido de justifica
social. Aparecen en dicho cuerpo legal los ttulos de la merced real, la composicin, los
reales amparos, la confirmacin y la encomienda.
Sobre esta ltima se habr de poner un acento mayor, ya que la encomienda en el fondo
no fue una institucin creadora de la propiedad y, nicamente al degenerar, al ser
desvirtuada, lleg a serlo. Se estableci con la finalidad de llevar la fe cristiana a los
indios, de promover la propagacin de la religin catlica entre ellos, all por el ao de
1509. Desafortunadamente, con el paso de los aos, esta institucin se convirti en un
smbolo e instrumento de la esclavitud, ya que permiti que los gentiles perdieran sus
tierras a favor del encomendero y que ste lograse por medio de este despojo, la vida
misma de los indgenas hasta por varias generaciones derechos que ms tarde lleg a

ratificar por medio de la confirmacin.


Es notorio que durante los doscientos aos de existencia de la encomienda, suprimida
definitivamente entre los aos 1718 y 1721, se constituy en un magnfico vehculo para
estimular la concentracin de la propiedad, levantar grandes fortunas expoliando el
trabajo de los aborgenes y dando origen a la arrogante aristocracia criolla, de muchos
pases latinoamericanos.
Hay quienes sostienen que la encomienda nunca fue para los encomendaros un ttulo de
propiedad sobre las tierras de los indios tributarios.
En esta oportunidad no vamos a revivir la discusin histrica y doctrinaria sobre este
asunto, que para unos constituye un captulo de la leyenda negra de Espaa en Amrica y
que vali para que un conquistador llegar a ser santo, hiciera en defensa de los
aborgenes una campaa de tal transcendencia, que llen de prestigio y honra a la
humanidad entera. Claro que la referencia es para el padre Bartolom de las Casas.
Interesa aqu afirmar que la institucin de la encomienda no tuvo en Costa Rica la
significacin manifestada en otros pases del Continente. En Costa Rica hubo
repartimiento de indios a quienes se le aplicar las normas establecidas por la
encomienda. Ms est como fuente de ingresos para los espaoles les dur poco. Con una
poblacin indgena escasa, el aislamiento en que se viva, la pobreza del pas y la
presencia de otras condiciones adversas, no facilitaron que dicha institucin alentar la
fundacin de grandes plantaciones, de enormes haciendas y con ellas la concentracin de
la propiedad. Ms el indio en Costa Rica con una frontera agrcola libre, fue empujado a
la explotacin individual o a formar parte integral de la familia espaola, que para fortuna
de la nueva nacionalidad era de calificada calidad humana.
La institucin de la encomienda en otros pases americanos, insistimos. engendr el
latifundio, que denominaban "Pueblos de Indios" en donde el desarrollo agrcola se
produjo en virtud del trabajo gratuito de los esclavos negros y de los indios en
servidumbre. Pueda que en ellos se encuentren las bases de un desarrollo agrcola, que
desde un punto de vista econmico fue satisfactorio y que dio origen a una lite
campesina que ms tarde forjara la nacionalidad de un determinado pas, pero en nuestro
concepto todo ello se fundament en el dolor y miseria de todo un pueblo, que quinientos
aos despus, sus descendientes siguen en su gran mayora, sintiendo hasta los huesos la
angustia del hambre y de la pobreza.
En Costa Rica la situacin fue diferente. Una poblacin reducida no facilit la formacin
de latifundios, ni la superposicin de las culturas indgenas e hispnica provoc el
pronunciado fenmeno de la marginalidad, de tal fuerza, que causar la divisin inflexible
entre los distintos grupos que constituan la comunidad costarricense. Comunidad, que es
cierto, que al expirar el perodo colonial presentaba un estado de pobreza, de
estancamiento econmico y social y desarrollando una agricultura de subsistencia con la
caracterstica notable, eso s, de una inconfundible adhesin de los agricultores por

cultivar su propia tierra.


Precisamente el profesor Carlos Monje Alfaro atribuye a esa caracterstica el nacimiento
de nuestra democracia rural, entendida sta como el ambiente espiritual, a la
consideracin humana que floreci en nuestro pas en los ltimos cien aos de su vida
colonial. Esta comunidad de labriegos, donde los ttulos mobiliarios eran desconocidos,
fue el mejor fundamento para alcanzar aos despus la democracia poltica.
Dentro de este clima de igualdad y bajo el criterio de cada uno en su casa y Dios en la de
todos, transcurri la vida de los costarricenses desde los ltimos das de la colonia hasta
por ah del ao de 1840, poca en la que la Repblica inici un cambio violento en su
economa y en su quehacer histrico.
POCA REPUBLICANA
Se entra as a la poca republicana con una poblacin que llegaba a los cincuenta y cinco
mil habitantes, caracterizada por su vida frugal, su gran espritu de lucha y por la serena
fe en los destinos del pas.
A mediados del siglo XVIII los costarricenses se lanzaron a la conquista de las tierras del
OESTE de la Meseta Central, que al ser habilitadas y cultivadas establecieron una nueva
era social en la historia de la Repblica. No hay duda que este movimiento hacia los
lugares que hoy conocemos como Curridabat, Aserr, San Jos, Heredia, Santa Ana,
Barba, Alajuela, dio origen a la expansin de la propiedad bajo el rgimen de la
explotacin familiar. En el siglo XIX se ampli a otros lugares al Oeste del Ro Grande de
San Ramn dando origen entre otros lugares a la comunidad de Atenas.
Haba nacido el genuino representante de nuestra nacionalidad; el campesino, nuestro
inconfundible labrador. Los primeros aos de la poca republicana fueron una
prolongacin, en cuanto al desarrollo agrcola, de la poca colonial. El Estado promueve
el aprovechamiento de los terrenos baldos, se empea por dotar al pas de mejores vas
de comunicacin, crea mejores instituciones administrativas y entre los nuevos cultivos le
da gran importancia al del caf.
Este producto introducido a principios del siglo diecinueve, sin que sus propulsores lo
llegasen a sospechar, ha sido considerado como el cultivo ms ntimamente relacionado al
proceso histrico, econmico y social de la Nacin.
Su establecimiento inicialmente consolid el rgimen de la pequea propiedad. Con las
exportaciones del grano, primero a Chile en 1832 y posteriormente a Inglaterra en 1845 se
dio un gran estmulo a la expansin del cultivo y a su procesamiento industrial.
El fomento de la actividad cafetalera provoc una divisin en el trabajo social, el Estado
cont con mayores recursos que destino para darle contenido econmico a su obra de
Gobierno y propici el surgimiento en la vida nacional de la llamada oligarqua cafetalera,

que tanta participacin habra de tener en el futuro, en la vida nacional.


Ante la preponderancia del caf, los cultivos tradicionales como maz, trigo, arroz, caa
de azcar, tabaco, legumbres, zarzaparrilla, vainilla y otros, languidecen y algunos casi
desaparecen. Surgen profusamente los cafetalitos, se entroniza el monocultivo y el
Gobierno labora en funcin de esta actividad, procurando el mejoramiento de las vas
hacia los puertos, garantizando el transporte martimo, incentivando la inversin de
capital - fundamentalmente de origen ingls - auspiciando as la formacin en la sociedad
costarricense de grandes fortunas.
Ya en 1854 la exportacin de caf en oro alcanzaba un volumen de 3.252.614 kilos, en
1933 27.777.939 y en 1974 90.141.446 kilos. En los ltimos aos la produccin ha
superado la cifra de los tres millones de fanegas. El porcentaje de caf exportado en
relacin con el total de los productos exportados siempre ha sido considerable, sobre todo
en los primeros cincuenta aos del siglo XX, que lleg a ser del 74.67%. En 1991 ese
porcentaje fue del 20%. De ah que una mala produccin, o la cada de los precios como
ocurri hace unos aos en que los precios no pagaban ni el 80% de los costos de
produccin, repercute negativamente en la economa nacional.
Precisamente en estos fenmenos se fundamenta la prdida por parte de pequeos
agricultores de sus parcelas, que concentran en pocas manos la tierra, dando origen o
fortaleciendo el rgimen del latifundismo. Sistema que se vio incrementado ante la
prodigalidad con que el Estado se deshaca de los baldos nacionales, para llenar sus
necesidades fiscales y las de las municipalidades, para premiar a los buscadores de
caminos, para reconocer importantes servicios prestados a la nacin, y por llevar tambin
en muchos casos polticas de complacencias.
La realidad es, que por distintas causas, no hubo una adecuada administracin de las
tierras nacionales, que era bsica para impulsar el desarrollo armnico y eficiente del pas.
De conformidad con el Centro Agropecuario Nacional de 1973 existan en el pas 30.642
fincas dedicadas al cultivo del caf, la mayora de ellas con una extensin menor de 15
hectreas, que es un hecho en el concepto de Instituto del Caf de Costa Rica que
favorece un justo rgimen sobre la tenencia y distribucin de la tierra. Recientes estudios
aseguran de la existencia de 47.587 fincas y si se trata de entregadores de caf esa cifra
casi se duplica.
Queda claro entonces, del papel preponderante que el caf ha tenido en el desarrollo
agrcola, econmico, social y poltico del pas. Importancia que empezara a compartir ya
en el ao de 1878 con el banano, cuando la primera exportacin de ese artculo se hizo a
Nueva Orleans.
Las actividades bananeras surgieron vinculadas al esfuerzo por dotar al pas de buenas
lneas frreas, ante la urgencia de establecer un transporte adecuado entre la Meseta
Central, el gran asiento del cultivo del caf, y la zona Atlntida. Construido el ferrocarril,
se le dio fuerte impulso a las siembras del banano y stas produjeron suficiente carga

como para garantizar la normal operacin de aquellos. Ante las perspectivas de esta
actividad la empresa de John M. Keith y la Boston Fruit Co.; se unieron y fundaron en
Costa Rica un 30 de mayo de 1899 la United Fruti Co. con capital autorizado de
$20.000.000, duea de 112 millas de ferrocarriles, 212.394 acres de tierras de los cuales
aproximadamente 61.000 estaban en produccin. El desarrollo que experiment esa
Compaa fue. notable; de 1900 a 1910, controlaba el 77% del comercio bananero; de
1910 a 1930 el 60% y su capital se haba aumentado a $215.000.000.
Este es el origen de esta empresa, de capital norteamericano, cuya participacin en el
desarrollo econmico del pas ha sido incuestionable. El cultivo del banano, por medio de
la plantacin, la gran finca de explotacin centralizada, para muchos logr domear la
selva, cre riqueza, fund nuevas poblaciones, llev a zonas vrgenes los adelantos de la
tecnologa y de la civilizacin. Para otros, ha destruido grandes extensiones de nuestros
bosques que son las cosechas de los siglos sin provecho alguno, ha agotado frtiles
suelos, llev a la ruina a productores nacionales, aplast a sus competidores y levant
cuantiosas ganancias a costa del nivel de vida del jornalero costarricense. Todo en un afn
de acumular riquezas y distribuir dividendos como si fuera realmente "la ms reciente
encarnacin capitalista del feudalismo" Oper con base en los llamados contratos
sucesivos en que la Compaa aport el capital y la Administracin y el Estado la materia
prima, el suelo productor, el elemento laboral y, adems exenciones por millones de
colones. La Compaa lleg a ser propietaria de 204.000 hectreas de las que tena
cultivadas de banano y otros productos unas 27.000.
En el pasado la produccin bananera se comport como una industria fugitiva, ante la
presencia de enfermedades o por intereses comerciales. ya que de la zona Atlntida se
traslad a la zona del Pacifico y de sta a otros pases, como ocurri a mediados de los
aos cincuenta, en que abandon la zona de Quepos para instalarse en el Ecuador. Cuando
se producen estos hechos, en las regiones abandonadas solo miseria, desolacin y pueblos
fantasmas quedaban.
Ms de un siglo despus de haberse realizado la primera explotacin de esta fruta, la
actividad bananera constituye un pilar de la economa nacional, estando a punto de
colocar - si no se lo impiden las barreras comerciales anunciadas por la Comunidad
Econmica Europea -100.000.000 de cajas de 18.14 K. cada una. Produccin de la que
son responsables distintas compaas internacionales as como bananeros independientes,
cada da mejor organizados y ms dispuestos a asumir las funciones de transportes,
comercializacin e industrializacin del banano nacional.
El Estado en esta nueva era del desarrollo bananero ha brindado una inestimable ayuda
por medio de un crdito amplio, apoyo a la creacin de organismos nacionales e
internacionales para la defensa de sus intereses. y de la prestacin de servicios agrcolas.
Producto de ese empeo son la Corporacin Bananera Nacional y la Unin de Pases
Exportadores de Banano.
A ms del fomento de los cultivos del caf y del banano, otro hecho notable ha sido el

crecimiento de la ganadera, que con la introduccin de razas especializadas, especies


forrajeras mejoradas, crdito amplio. asistencia tcnica y leyes proteccionistas, ha llegado
a ocupar por aos un tercer lugar en nuestras exportaciones y hasta constituirse en el
primer componente del ingreso agrcola.
A este producto y durante esta poca habr que unir el cacao y la caa de azcar.
El caf incuestionablemente fue un factor revolucionario, dinmico. que aceler el
desarrollo econmico y social del pas; el banano impuls la habilitacin de los litorales,
empujando a la gente fuera de la Meseta Central y la ganadera vino a imprimirle gran
estabilidad a las labores del campo.
Durante esta poca el desarrollo institucional fue lento. A partir de 1870 se estableci que
los Secretarios de Estado de Fomento lo seran tambin de Agricultura. La realidad fue
que nunca contaron con los recursos y rganos requeridos para atender los asuntos
agrcolas.
LA ENSEANZA AGRICOLA
En el campo de la enseanza agrcola se podra afirmar que las iniciativas ms
importantes fueron:
a. La promulgacin de la ley No.58 de 2 de setiembre de 1885, reglamentada por el
Decreto Ejecutivo No. 62 del .seis de setiembre del mismo ao, mediante la cual se
establece una Escuela Agricultura donde se dar la enseanza para las carreras que exige
el desarrollo de la industria agrcola del pas. Dotado de un campo experimental y de una
Hacienda modelo. Inicialmente formar peritos y capataces agrcolas. Los estudios
superiores para formar Ingenieros Agrnomos se establecern cuando el Instituto haya
alcanzado el desarrollo necesario.
El Lic. Mauro Fernndez Acua, impulsador de esta idea, aunque no logr materializarla.
dej claro, que es indeclinable deber del Estado fomentar el estudio de las disciplinas
agronmicas.
Se ha de citar que el antecedente inmediato de esta institucin fue la fundacin de la
Escuela Nacional de Agricultura, Artes Mecnicas y Oficios, segn Decreto III de 14 de
mayo de 1883.
2. El notable informe de fecha 15 de abril de 1887 del Lic. don Pedro Prez Zeledn sobre
su viaje a los Estados Unidos de Amrica y varios pases de Europa, entre ellos Francia.
Blgica, Suiza. Alemania e Inglaterra. acerca de la experiencia alcanzada en el campo de
la Educacin Comn y Escuelas de Agricultura, Artes y Oficios. Viaje, que se origin en
la nota de fecha 31 de mayo de 1886 que le dirigiera el Secretario de Instruccin Pblica
don Mauro Fernndez A. bajo los siguientes trminos: "El Presidente de la Repblica Lic.
don Bernardo Soto A., con la mira de dotar al pas de una Escuela Nacional de

Agricultura, y otra de Artes y Oficios, a la altura a que han llegado los establecimientos
de igual naturaleza en las naciones ms civilizadas de Europa y los Estados Unidos del
Norte y deseando al propio tiempo obtener datos acertados acerca de la enseanza en
general y otros ramos de la Administracin Pblica en aquellos pases; acuerda:
Comisionar al Subsecretario de Instruccin Pblica Lic. don Pedro Prez Zeledn para
que por cuenta del Tesoro Nacional se traslade a los Estados Unidos con el fin de estudiar
y comprar todo lo relativo al establecimiento de las mejores Escuelas de Agricultura, de
Artes y Oficios, debiendo a la vez fijar su atencin y tomar las notas que estime
convenientes sobre los diversos sistemas adoptados en aquellos pases para la enseanza
en general, y sobre otros puntos de la Administracin Pblica, conforme a las
instrucciones que se le darn por esta Secretara".
Segn el criterio del Ing. Agr. Alberto Senz Maroto este notable estudio del Lic. Prez
Zeledn, se divide en exactas relaciones sobre Enseanza en General, Enseanza
Agrcola, Enseanza Tcnica y Educacin Profesional de la Mujer, Economa Domstica,
Educacin para el Hogar, Clubes 4 S, Extensin Agrcola, Educacin Vocacional, de lo
que tanto actualmente se discute.
En el aspecto agrcola, el informe resulta de gran valor, pues se afirma que todos los
intentos por implantar la educacin agrcola en la escuela primaria, secundaria y
vocacional, se han inspirado en mucho en las observaciones y recomendaciones
contenidos en el excepcional informe del Lic. Pedro Prez Zeledn.
3. En 1890 se produce un nuevo intento de crear una Escuela de Agricultura, esta vez
mediante el Decreto Ejecutivo No. 111 del 11 de enero y con fundamento en la ley de
1885 antes citada. Centro docente que expedir el Diploma de Perito Agrcola y
Certificado de Idoneidad para capataces.
Se design al Ing. de nacionalidad suiza Arturo Dedie como su Director y como
profesores al Ing. Agr. Enrique Jimnez N., al Dr. Gustavo Michaud y al botnico Henry
Pitier. Lamentablemente por acuerdo del 18 de setiembre del indicado ao y aduciendo
falta de material cientfico, de enseres prcticos y fundamentalmente por no contar con el
presupuesto requerido para su funcionamiento por la suma de 159.000, se suspendi la
susodicha Escuela, hasta tanto no pueda el Gobierno, con ms holgura, reorganizarla
convenientemente.
4.En 1914 el Lic. Luis Cruz funda una Escuela de Agricultura para formar peritos
agrcolas en el cantn de Curridabat. La administracin del Lic. Alfredo Gonzlez F. Con
fundamento en la ley No. 49 del 31 de julio de 1914 establece 14 becas, dos por
provincia, por un monto de 40.00 mensuales para estudiantes escogidos por las
Municipalidades de los cantones centrales. La institucin as auxiliada por el Estado,
estuvo bajo la suprema vigilancia de la Subsecretara de Instruccin Pblica, a cuyo
prudente juicio se dej el mantenimiento o suspensin de la dotacin de las becas creadas.
La conduccin de esta Escuela la comparta el Lic. Cruz con el Prof. Gustavo Michaud.
Por acuerdo con don Luis, en julio de 1918 asumi la Direccin de este Centro Docente el
Ing. Agr. Santiago Gel G. Ms pocos meses despus, al caer en agosto de 1919 el

Gobierno del Presidente General don Federico Ticono G. por falta de medios
econmicos fue clausurada la Escuela de Agricultura. Y,
5. En la Segunda Administracin del Lic. Ricardo Jimnez O. gran propulsor de la
modernizacin de la agricultora nacional, se cre la Escuela Nacional de Agricultura por
iniciativa del Ing. Agr. Bernardo Iglesias R. y con el decidido apoyo del Ministro de
Fomento y Agricultura don Carlos Volio Tinoco.
Su ley creativa No. 43 del 16 de diciembre de 1926 en lo que interesa dice: "Ser una
Dependencia de la Secretara de Fomento en la que se impartir una enseanza terica y
prctica, no slo de la agricultura propiamente dicha, sino de las otras ciencias que con
ella tengan relacin, procurando hasta donde sea posible, que tal enseanza se adapte a las
necesidades del pas. Para la conveniente instalacin de la referida escuela as como para
su funcionamiento durante el primer ao, se destina del Tesoro Pblico la suma de
100.000.00. El reglamento de esta ley lleva la fecha 17 de febrero de 1927 y en l se
seala que la instruccin regular que ofrece la Escuela consiste en un curso de tres aos
divididos en seis trminos de cuatro meses y medio cada uno.
El plan de estudios original fue arreglado de tal manera, que facilitaba al estudiante la
especializacin de varias de las ms importantes de las ramas de la Ciencias Agrcolas,
preparndolos para actividades de carcter profesional o tcnico, adems de la instruccin
tcnica y prctica, sobre tpicos especialmente agrcolas acondicionar para aplicar con
xito los principios cientficos de la agricultura moderna. Con este fin ha sido clasificadas
las asignaturas que constituyen el curso en dos grupos: obligatoria y electivas.
Bajo la direccin capaz del Ing. Bernando Iglesias R., en 1931 se gradan los primeros
ingenieros agrnomos. Ellos fueron Ricardo Mangel N., Carlos Chavarra A., Roberto
Senz E., Guillermo Nanne M., Carlos E. Aflora F., Fabio Baudrit M., Luis Hoggs T.,
Neftal Gamboa G. y Jorge Sols Carranza y, en el ltimo mes del citado ao obtuvieron
sus correspondientes ttulos. los jvenes Alfredo Hernndez Volio, Jos I. Ziga Hazera
y Hernn Calvo Romn.
Sin lugar a dudas la creacin de la Escuela Nacional de Agricultura constituy uno de los
ms conspicuos y acertados esfuerzos de la accin oficial por preparar el personal
profesional y tcnico que se consideraba indispensable para el mejor desenvolvimiento y
mayor eficacia de los programas agrcolas nacionales.
Dotar al pas de los recursos tcnicos, result bsico para que el Estado concibiera y
pusiera en prctica sus polticas agrcolas y la empresa privada contar con el elemento
orientador que asegurase el mejor resultado de sus actividades.
La Escuela tuvo sus puertas abiertas hasta el ao de 1940. Ao en que se restaur la
Universidad de Costa. Rica por ley N0 362 de 26 de agosto y la Escuela se convirti en la
Facultad de Agronoma, cuyo primer Decano fue el Ing. Agr. Alfredo Volio Mata y el

Vicedecano o Subdirector el Ing. Fabio Baudrit M.


REFERENCIA HISTORICA
Desde la poca de los antiguos agrnomos se ha promovido la enseanza agrcola. En la
edad media los hombres de los conventos reciban simultneamente enseanzas en las
disciplinas eclesisticas y agrcolas. En el siglo diecinueve con la creacin en Inglaterra,
Alemania, Francia, Dinamarca, Blgica y otros pases europeos de escuelas de alto valor
cientfico, de las Escuelas Politcnicas de Ciencias Fsicas. Qumicas y Naturales
orientadas hacia la produccin, le dieron un gran empuje a la agricultura.
Es obligado citar aqu, al gran precursor de la enseanza agrcola en Francia. Methieu de
Dombasle (1777-1843) y a sus discpulos Bella y Rieffel. El primero fundador de la gran
Escuela Agrcola de Grignom y el segundo de la no menos prestigiosa Escuela de Grand
Jouan Rennes. Tambin se han de mencionar el Instituto Agrcola del Estado de
Gembloux en Blgica y la Facultad de Agronoma de Hoheimhem de Sttugart -Alemaniadonde estudiaron varios costarricenses que luego sirvieron con devocin y eficiencia a la
agricultura nacional.
Es interesante reiterar que el primer intento en Costa Rica por establecer una Escuela
Superior de Agricultura fue en 1883 y siguiendo la evolucin de la enseanza agrcola en
Amrica Latina, nos encontramos que la Escuela de Agricultura de Chapingo en Mxico
se fund en 1854; la Facultad de Agronoma de la Plata en 1882 en Argentina; la de Baha
en 1877 y la de Pelotas en 1883 en Brasil y la de la Universidad de Chile en 1875.
Y en el siglo veinte, antes de que se crear nuestra Escuela Nacional de Agricultura, se
establecieron en Cuba en 1902 la Escuela de Agronoma de la Universidad de la Habana;
en Per, La Escuela Nacional de Agricultura de La Molina en 1902; en Uruguay en 1906
la Facultad de Agronoma de la Universidad de la Repblica; en Colombia en 1911 la
Facultad de Agronoma de la Universidad Nacional de Medelln; en Hait Ecole Centrale
d Agriculture de la Universidad de Hait en 1924.
Para concluir con estos apuntes sobre la enseanza agrcola, tambin se ha de afirmar que
antes de la creacin de la Escuela Nacional de Agricultura, no se hizo nada mejor para
promover el desarrollo de nuestra agricultura.
PROGRESO INSTITUCIONAL
En el campo institucional, en lo que hemos venido llamando poca republicana, se han de
citar los logros siguientes:
1) La ley N0 28 de 14 de julio de 1900, mediante la cual se crea la Granja Nacional de
Agricultura, que tena por objeto:
a) El estudio y cultivo en pequea escala con la aplicacin de mtodos y procedimientos

modernos, de los principales cultivos del pas;


b) El ensayo y aclimatacin de todos aquellos cultivos de porvenir en la Repblica no
explotados an formalmente o desconocidos hasta ahora;
c) Formacin de almacigales y venta a los agricultores del pas, a precio de costo, de
semillas y renuevos para la propagacin de los cultivos;
d) El ensayo y preparacin de los abonos econmicos;
e) El estudio de las enfermedades de las plantas y en particular del cafeto;
f) El anlisis de las tierras y de todas las condiciones climatolgicas del pas;
g) El empleo de mquinas, herramientas y tiles de labranza perfeccionados;

Agricultura

Sembrado de soja en Argentina.

La agricultura (del latn agri campo, y cultra cultivo, crianza)1 2 es el conjunto de


tcnicas y conocimientos para cultivar la tierra y la parte del sector primario que se dedica a
ello. En ella se engloban los diferentes trabajos de tratamiento del suelo y los cultivos de
vegetales. Comprende todo un conjunto de acciones humanas que transforma el medio
ambiente natural.
Las actividades relacionadas son las que integran el llamado sector agrcola. Todas las
actividades econmicas que abarca dicho sector tienen su fundamento en la explotacin de

los recursos que la tierra origina, favorecida por la accin del hombre: alimentos vegetales
como cereales, frutas, hortalizas, pastos cultivados y forrajes; fibras utilizadas por la
industria textil; cultivos energticos etc.
Es una actividad de gran importancia estratgica como base fundamental para el desarrollo
autosuficiente y riqueza de las naciones.
La ciencia que estudia la prctica de la agricultura es la agronoma.

ndice

1 Historia
o

1.1 Comienzo de la agricultura

1.2 Cmo naci la agricultura en el mundo

1.3 Agricultura en la antigua Roma

1.4 Edad Media

1.5 Edad Moderna

1.6 Edad Contempornea

2 Actualidad

3 Simbologa

4 Tipos de agricultura

5 Agricultura y medio ambiente


o

5.1 Algunos problemas actuales

6 Maquinaria, equipos y herramientas agrcolas


o

6.1 Maquinaria agrcola

6.2 Equipos agrcolas

6.3 Herramientas agrcolas

6.4 Diferencias entre maquinarias, equipos y herramientas segn


su uso

6.5 Importancia de las maquinarias, equipos y herramientas en la


labor agrcola

7 Polticas agrarias

8 Estudios econmicos

9 Filosofa de la agricultura

10 Vase tambin

11 Notas

12 Bibliografa

13 Enlaces externos

Historia
Comienzo de la agricultura

Trilla de cereales en el antiguo Egipto.

En el Creciente Frtil de Oeste de Asia, Egipto e India fueron los sitios de la primera
siembra y cosecha hidrulica, de plantas que haban sido recogidas previamente en la
naturaleza. El desarrollo y la independencia de la agricultura se produjo en el norte y sur de
China, en el Sahel de frica, en Nueva Guinea y en varias regiones de las Amricas. Los
ocho cultivos llamados fundadores del Neoltico de la agricultura, fueron en primer lugar
los cereales: trigo "espelta", el trigo "mocho", luego la cebada; las leguminosas: guisantes,
lentejas, yeros, garbanzo; y el lino.
En el ao 7000 a. C., la naciente agricultura lleg a Egipto. Por lo menos desde 7000 a. C.,
en el subcontinente indio se cultiv trigo y cebada, como lo demuestran excavaciones
arqueolgicas en Mehrgarh en Baluchistn, en lo que hoy es Pakistn.
En el ao 6000 a. C., la agricultura campesina se atrincher en las orillas del Nilo. Esto
debido al poco desarrollo an de las tcnicas de riego. Durante este tiempo, la agricultura se
desarroll de forma independiente en el Lejano Oriente, con el arroz, en lugar de trigo,
como cultivo principal. Los agricultores de China e Indonesia lograron domesticar el taro o
papa china (Colocasia esculenta) y el frijol mung (Vigna radiata), la soja y el azuki (Vigna
angularis). Como complemento a estas nuevas fuentes de hidratos de carbono, una red de
pesca altamente organizada en los ros, lagos y las costas del ocano en estas reas trajo

consigo grandes volmenes de protenas esenciales. En conjunto, estos nuevos mtodos


agrcolas y de pesca originaron un auge de la poblacin humana que empequeeci todas
las expansiones anteriores y que contina en la actualidad.
En 5000 a. C., los sumerios haban desarrollado las principales tcnicas agrcolas,
incluyendo el cultivo intensivo de la tierra a gran escala, el monocultivo, tcnicas de riego,
y el uso de mano de obra especializada, particularmente a lo largo de la va acutica ahora
conocida como el canal de Shatt al-Arab, del delta de Golfo Prsico a la confluencia de los
ros Tigris y ufrates.
La domesticacin de especies silvestres: uros y muflones en ganado vacuno y ovino,
respectivamente, dio paso a la utilizacin a gran escala de animales para comida/fibra y
como bestias de carga. El pastor se uni al agricultor como un proveedor esencial para las
sociedades sedentarias y seminmadas. El maz, la mandioca y el arrurruz fueron
domesticadas por primera vez en el continente americano y se remontan al 5200 antes de
Cristo.
Cmo naci la agricultura en el mundo

Campesino arando. Pintura en la tumba de Sennedyem, ca. 1200 a. C. Egipto.

Inicios de la agricultura en diferentes regiones del planeta; solo se consideran


las reas de desarrollo primario, no las que domesticaron plantas por influjo de
regiones que previamente haban desarrollado la agricultura.

El inicio de la agricultura se encuentra en el perodo Neoltico, cuando la economa de las


sociedades humanas evolucion desde la recoleccin, la caza y la pesca a la agricultura y la
ganadera. Las primeras plantas cultivadas fueron el trigo y la cebada. Sus orgenes se
pierden en la prehistoria y su desarrollo se gest en varias culturas que la practicaron de
forma independiente, como las que surgieron en el denominado Creciente Frtil (zona de
Oriente Prximo desde Mesopotamia al Antiguo Egipto), las culturas precolombinas de
Amrica Central, la cultura desarrollada por los chinos al este de Asia, etc.

Se produce una transicin, generalmente gradual, desde la economa de caza y recoleccin


de productos agrcolas. Las razones del desarrollo de la agricultura pudieron ser debidas a
cambios climticos hacia temperaturas ms templadas; tambin pudieron deberse a la
escasez de caza o alimentos de recoleccin, o la desertizacin de amplias regiones. A pesar
de sus ventajas, segn algunos antroplogos, la agricultura signific una reduccin de la
variedad en la dieta, creando un cambio en la evolucin de la especie humana hacia
individuos ms vulnerables y dependientes de un enclave que sus predecesores.
La agricultura y la dedicacin de las mujeres a una maternidad intensiva3 permitieron una
mayor densidad de poblacin que la economa de caza y recoleccin por la disponibilidad
de alimento para un mayor nmero de individuos. Con la agricultura las sociedades van
sedentarizndose y la propiedad deja de ser un derecho solo sobre objetos mviles para
trasladarse tambin a los bienes inmuebles, se ampla la divisin del trabajo y surge una
sociedad ms compleja con actividades artesanales y comerciales especializadas, los
asentamientos agrcolas y los conflictos por la interpretacin de linderos de propiedad dan
origen a los primeros sistemas jurdicos y gubernamentales. La nueva situacin de la mujer,
recluida ahora a un espacio domstico, la excluye de la economa y de la vida social dando
origen al patriarcado.
Agricultura en la antigua Roma
Artculo principal: Agricultura y ganadera en la antigua Roma

En los primeros tiempos de Roma se cultivaban principalmente cereales, leguminosas y


hortalizas, pero en la poca de la expansin republicana e imperial la agricultura inclua,
adems del trigo (el pan fue siempre la base de la alimentacin) los otros dos elementos de
la llamada trada o triloga mediterrnea.
El campesino trabajaba con su familia, en un modelo literariamente idealizado de vida
sencilla (base de los valores morales, familiares y pblicos, y de la participacin en la res
publica); pero con la expansin territorial, la continuidad del esfuerzo blico, que exiga un
prolongado servicio militar de los ciudadanos, arruin las pequeas explotaciones en
beneficio del modo de produccin esclavista. En ese sistema se inclua la mayor parte de la
produccin agrcola, tanto la de los modestos lotes de tierras repartidos a soldados
veteranos como los grandes latifundios en manos de la aristocracia senatorial. En la lenta
transicin del esclavismo al feudalismo, a partir de la crisis del siglo III, se sustituyeron los
esclavos por siervos, y el Imperio se ruraliz, pasando las villae rurales a ser centros
autosuficientes, en perjuicio de las decadentes ciudades.
Las tcnicas agrcolas se basaban en el uso del arado romano, tirado habitualmente por
bueyes, y en el sistema de barbecho. Otros aportes fueron la prensas de aceite, algunas
tcnicas de regado y de abono.

Edad Media

Labores agrcolas, 818 d. C., Salzburgo.

A lo largo de la Edad Media europea, surgen importantes innovaciones tecnolgicas que


aportarn algunos elementos positivos al trabajo de los campesinos. Las principales
innovaciones en la agricultura medieval se debieron al mayor dinamismo del modo de
produccin feudal, que supona para los siervos un mayor incentivo en la mejora de la
produccin que para los esclavos. Las Partidas de Alfonso X de Castilla definen a los
campesinos dentro de la sociedad estamental como los que labran la tierra e fazen en ella
aquellas cosas por las que los hombres han de vivir y de mantenerse. Este campesinado
activo fue la fuerza fundamental del trabajo en la sociedad medieval.
La introduccin del uso de arados pesados (con ruedas y vertedera) permiti un cultivo ms
profundo de los suelos del norte de Europa (se incorpor a lo largo del siglo XI en las
regiones al norte de los Alpes, mientras que los suelos frgiles de la zona mediterrnea
seguan vinculados al arado romano). Los molinos hidrulicos (posteriormente los de viento
introducidos desde Persia) incrementaron de forma importante la productividad del trabajo,
al igual que la mejora paulatina de los aperos agrcolas, como nuevos tipos de trillos, hoces
y guadaas.

Trilla tradicional con un trillo (imagen del Oriente Prximo).

El cambio del buey por el caballo como animal de tiro fue el resultado de dos avances
tecnolgicos el uso de la herradura y el desarrollo de la collera que permitan al
caballo tirar de mayores cargas ms fcilmente. Esto aument la eficiencia del transporte

por tierra, tanto para el comercio como para las campaas militares, y sumado a la mejora
general de la red de carreteras aument las oportunidades comerciales para las comunidades
rurales mejor comunicadas. En algunas zonas con tierras especialmente frtiles, se
introdujo la rotacin de cultivos de tres hojas (rotacin trienal, asociando un cereal de
primavera o una leguminosa a un cereal de invierno), lo que reduca al 33 en vez de al 50 %
la necesidad de barbecho frente al sistema de ao y vez, aumentando la produccin y
hacindola ms diversificada. La posibilidad de abonado, estaba restringida a la
disponibilidad de ganadera asociada, que, en las zonas y periodos en que se increment,
tuvo un importante impacto en la vida campesina, aunque no siempre positivo para los
agricultores, cuyos intereses estaban en contradiccin con los de los ganaderos,
habitualmente de condicin privilegiada (el Concejo de la Mesta y asociaciones ganaderas
similares en los reinos cristianos peninsulares). El ejemplo de los monasterios,
especialmente de la Orden benedictina expandidos por toda Europa occidental (Cluny y
Cster), extendi prcticas agrcolas, de gestin de las propiedades y de industria
alimentaria. En zonas de Europa meridional (la Sicilia y la Espaa musulmanas), los rabes
introdujeron mejoras agrcolas, especialmente en sistemas de regado (norias de Murcia,
acequias de Valencia), el aprovechamiento de las laderas (bancales de las Alpujarras), zonas
inundables (arroz) y el cultivo intensivo de huertas, con la generalizacin de los frutales
mediterrneos (naranjos, almendros) y todo tipo de verduras, que caracterizarn el
estereotipo de la alimentacin de los campesinos sometidos de estas zonas, de origen
musulmn, frente a los conquistadores cristianos (villano harto de ajos llamaba Don
Quijote a Sancho).
Estos cambios causaron un crecimiento, tanto en la variedad como en la cantidad de las
cosechas, que tuvo efectos importantes en la dieta de la poblacin. El campo fue el gran
protagonista en la Plena Edad Media europea. Los recursos que aportaba la agricultura y la
ganadera eran la base de la economa y la tierra era el centro de las relaciones sociales,
siendo la distribucin de sus excedentes la que permiti la revolucin urbana que se vivi
entre los siglos XI y XIII, cumbre del periodo denominado ptimo medieval, beneficiado
por un clima especialmente benigno. La tasa de crecimiento promedio interanual de la
poblacin europea durante el perodo 1000-1300 fue de 0,2 %. Entre las causas de la
reduccin de la tasa de mortalidad que permiti ese crecimiento, leve pero sostenido, se ha
sugerido la mejora en la alimentacin producto de la incorporacin del octavo aminocido,
gracias al consumo de la lenteja.4
La expansin agrcola de las tierras cultivables se hizo a costa de la reduccin de la
superficie del bosque y de la incorporacin de tierras marginales y aunque contribuy al
crecimiento de la produccin de alimentos, inevitablemente conduca a las consecuencias
negativas de la ley de los rendimientos decrecientes, lo que estuvo entre las causas lejanas o
precondiciones de la crisis del siglo XIV. A pesar de los progresos, la agricultura medieval
manifest siempre signos de precariedad debido a la imposibilidad de realizar la inversin
productiva de los excedentes (extrados en forma de renta feudal por la nobleza y el clero) y
su estrecha dependencia de las condiciones naturales.
Vase tambin: Revolucin agrcola del islam medieval

Edad Moderna

Durante el Antiguo Rgimen los pases del sur y este de Europa prolongaron el sistema
econmico feudal, especialmente en la agricultura, pudindose hablar de una
refeudalizacin evidente desde la crisis del siglo XVII, en que se reafirm la posicin
predominante de los seores frente a los campesinos, que seguan siendo la inmensa
mayora de la poblacin, pero que no tenan posibilidad de iniciar la acumulacin del
capital necesaria para la transformacin agraria. En cambio, en la Europa noroccidental,
especialmente en Holanda e Inglaterra, los cambios sociales y polticos (revolucin
burguesa) se vieron acompaados en el campo por una revolucin agrcola previa a la
Revolucin Industrial del siglo XVIII, que intensific los cultivos, aumentando los
rendimientos gracias a mejoras tcnicas y productivas (rotacin de cultivos de cuatro hojas
de Waasland; aperos de Jethro Tull) y a la introduccin de nuevos cultivos.5
La integracin de la economa mundial tras la era de los descubrimientos permiti un
intercambio de cultivos a nivel planetario: productos del Viejo Mundo, tanto de zonas
templadas como el trigo y la vid, como de zonas clidas como la caa de azcar, el algodn
y el caf, fueron introducidos con xito en Amrica; mientras que productos del Nuevo
Mundo como el maz, la patata, el tomate, el pimiento y el tabaco diversificaron la
agricultura europea y del resto de los continentes. Ya en poca industrial, la explotacin del
caucho, restringida inicialmente a la silvicultura amaznica, tambin se acab extendiendo
a otras zonas ecuatoriales a pesar de todo el cuidado que se puso en impedirlo.
Edad Contempornea

La ideologa del liberalismo econmico propugn la liberacin del mercado de tierras y la


imposicin de la propiedad privada sobre ellas, con distintas manifestaciones segn los
pases (enclosures en Inglaterra desde el siglo XVIII; en Espaa supresin de mayorazgos y
seoros desde los Cortes de Cdiz, desamortizacin de Mendizbal en 1836). La formacin
de mercados nacionales unificados implicaba la unificacin de los pesos y medidas, y la
liberalizacin de los precios frente al anterior proteccionismo mercantilista, tarea que el
despotismo ilustrado haba iniciado desde supuestos fisicratas a mediados del siglo XVIII.
La supresin de la tasa del trigo en Espaa en 1765 estuvo entre las causas del motn de
Esquilache, a partir de lo cual la lenta tramitacin de una Ley Agraria no lleg a resultados
efectivos (Informe de Jovellanos, 1795). En el Imperio austraco se produjo la abolicin de
la servidumbre (Jos II, 1785), que en el Imperio ruso no lleg hasta 1861 (reforma de
Alejandro II). En Francia, la Revolucin de 1789 suprimi los derechos feudales,
proporcionando una base de pequeos propietarios pero con suficiente capacidad de
capitalizacin, muy implicados con su tierra, que caracteriz desde entonces la vitalidad y
especial fuerza social y poltica del campo francs. En Inglaterra, el predominio de los
terratenientes y la gentry en el Parlamento logr mantener hasta bien entrado el siglo XIX
el proteccionismo de las Corn Laws para evitar un descenso en el precio del trigo, en
perjuicio de los industriales que patrocinaron la Escuela de Mnchester. Lo que s se haba
producido es la drstica reduccin de la poblacin activa agraria ante cada vez mayor
productividad del trabajo. La falta de expectativas de trabajo en el campo para una
poblacin creciente (explosin demogrfica), y la ruptura de las redes de solidaridad
tradicionales en las parroquias rurales (Poor Laws, desaparicin de los comunales en
Espaa con la desamortizacin de Madoz, 1855) condujo a un imparable xodo rural que
aliment los suburbios de las ciudades industriales.

Barra de corte originalmente tirada por un caballo.

El uso de abonos qumicos (fosfatos, nitratos, etc.) la mecanizacin y los estudios


cientficos de la edafologa y la ingeniera agrcola transformaron la agricultura, a finales
del siglo XIX, en una actividad similar a la industrial en cuanto a su conexin con la ciencia
y tecnologa. No obstante, la dependencia de la climatologa y la peridica irrupcin de
plagas (hambre irlandesa de 1845-1849, con afectacin de la patata, filoxera desde 1863,
con afectacin de la vid) produjo peridicas crisis agrcolas.
La divisin del mundo en pases desarrollados y subdesarrollados tuvo en la agricultura uno
de sus aspectos: los primeros caracterizados por una agricultura especializada y de mercado
con altos rendimientos (incluso en los denominados pases nuevos donde la presin de la
poblacin sobre la superficie es menor); mientras que en los segundos se produjo una
divisin por zonas entre una agricultura de subsistencia de explotaciones familiares con
tecnologa tradicional y sometida a la presin del crecimiento demogrfico, y una
agricultura de plantacin de monocultivos destinados al mercado internacional, que
tambin presiona sobre los cada vez ms reducidos espacios naturales (deforestacin).
La revolucin verde de la segunda mitad del siglo XX signific un salto cualitativo en la
tecnificacin de la agricultura en todo el mundo, basndose en mejoras tecnolgicas
avanzadas como las semillas de alto rendimiento, que a finales de siglo XX experiment un
nuevo impulso con la biotecnologa (OGM). Simultneamente, la evolucin generalizada
hacia una agricultura de mercado produjo la cada vez mayor dependencia de los plaguicidas
y el abonado intensivo, con graves problemas medioambientales como la contaminacin de
suelos y acuferos y una drstica reduccin de la biodiversidad; a lo que se ha pretendido
responder con el planteamiento de una denominada agricultura sostenible.
Gran parte de la agricultura de muchas regiones del planeta precisa de una cantidad enorme
de trabajo humano, ayudado por muy pocos medios tcnicos, debido a la falte de capital
para invertir en maquinaria, abono qumico, etc.

Actualidad

Maquinaria agrcola moderna.

Siglo XX, especialmente con la aparicin del tractor, las exigentes tareas de sembrar,
cosechar y trillar pueden realizarse de forma rpida y a una escala antes inimaginable.
Segn la Academia Internacional de Ingeniera de Estados Unidos. La mecanizacin
agraria es uno de los 20 mayores logros de la ingeniera del siglo XX. A principios del siglo
XX, en Estados Unidos se necesitaba un granjero para alimentar de 2 a 5 personas, mientras
que hoy, gracias a la tecnologa, los agroqumicos y las variedades actuales, un granjero
puede alimentar a 130 personas. El costo de esta productividad es un gran consumo
energtico, generalmente de combustibles fsiles.
La difusin de la radio y la televisin (medios de comunicacin), as como de la
informtica, son de gran ayuda, al facilitar informes meteorolgicos, estudios de mercado,
etc.
Adems de comida para humanos y sus animales, se produce cada vez con ms amplia
utilidad tales como flores, plantas ornamentales, madera, fertilizantes, pieles, cuero,
productos qumicos (etanol, plsticos, azcar, almidn), fibras (algodn, camo, lino),
combustible (biodisel, el propio etanol, que ahora ya se est obteniendo del maz),
productos biofarmacuticos, y drogas tanto legales como ilegales (tabaco, marihuana, opio,
cocana). Tambin existen plantas creadas por ingeniera gentica que producen sustancias
especializadas (como, por ejemplo, el maz transgnico, que, al igual que la obtencin de
etanol, est modificando la economa de los cultivos de esta planta y la vida de las
comunidades que de ella siguen dependiendo).
La manipulacin gentica, la mejor gestin de los nutrientes del suelo y la mejora en el
control de las semillas han aumentado enormemente las cosechas por unidad de superficie,
a cambio estas semillas se han vuelto ms sensibles a plagas y enfermedades, lo que
conlleva una necesidad de estos ltimos mayor por parte del agricultor; Prueba de ello es el
resurgimiento de antiguas variedades, muy resistentes a las enfermedades y plagas, por su
rusticidad. Al mismo tiempo, la mecanizacin ha reducido la exigencia de mano de obra.
Las cosechas son generalmente menores en los pases ms pobres, al carecer del capital, la
tecnologa y los conocimientos cientficos necesarios.
La agricultura moderna depende enormemente de la tecnologa y las ciencias fsicas y
biolgicas. La irrigacin, el drenaje, la conservacin y la sanidad, que son vitales para una
agricultura exitosa, exigen el conocimiento especializado de ingenieros agrnomos. La
qumica agrcola, en cambio, trata con la aplicacin de fertilizantes, insecticidas y
fungicidas, la reparacin de suelos, el anlisis de productos agrcolas, etc.

Las variedades de semillas han sido mejoradas hasta el punto de poder germinar ms rpido
y adaptarse a estaciones ms breves en distintos climas. Las semillas actuales pueden
resistir a pesticidas capaces de exterminar a todas las plantas verdes. Los cultivos
hidropnicos, un mtodo para cultivar sin tierra, utilizando soluciones de nutrientes
qumicos, pueden ayudar a cubrir la creciente necesidad de produccin a medida que la
poblacin mundial aumenta.
Otras tcnicas modernas que han contribuido al desarrollo de la agricultura son las de
empaquetado, procesamiento y mercadeo. As, el procesamiento de los alimentos, como el
congelado rpido y la deshidratacin han abierto nuevos horizontes a la comercializacin
de los productos y aumentado los posibles mercados.

Simbologa
La agricultura se representa del mismo modo que a la diosa Ceres, coronada de espigas, con
un arado al lado y un arbusto que empieza a florecer. Algunas veces tiene un cuerno de la
abundancia lleno de toda clase de frutos y ambas manos sobre una pala o azada. Otros la
pintan apoyada sobre el Zodiaco, para significar que las estaciones arreglan los trabajos de
la agricultura y revestida de un ropaje verde, smbolo de la esperanza.
En algunas medallas es representada con una mujer que tiene echados a sus pies un len y
un toro, el uno emblema de la tierra y el otro, de la labranza. En una piedra grabada de la
biblioteca del Vaticano, se ve representada la Agricultura por Psiquis, apoyndose, en una
pala como trabajo en que el alma encuentra lugar para la meditacin. El genio de la
Agricultura se simboliza por medio de un nio desnudo, de una fisonoma risuea y
coronado de adormideras; en una mano tiene un manojo de espigas y en la otra un racimo
de uvas.6

Tipos de agricultura

Riego en un cultivo de algodn.

Agricultura de secano en la provincia de vila, Espaa

Los tipos de agricultura pueden dividirse segn muchos criterios distintos de clasificacin:
Segn su dependencia del agua:

De secano: es la agricultura producida sin aporte de agua por parte del


mismo agricultor. nutrindose el suelo de la lluvia o aguas subterrneas.

De regado: se produce con el aporte de agua por parte del agricultor,


mediante el suministro que se capta de cauces superficiales naturales o
artificiales, o mediante la extraccin de aguas subterrneas de los
pozos.

Segn la magnitud de la produccin y su relacin con el mercado:

Agricultura de subsistencia: Consiste en la produccin de la cantidad


mnima de comida necesaria para cubrir las necesidades del agricultor y
su familia, sin apenas excedentes que comercializar. El nivel tcnico es
primitivo.

Agricultura industrial: Se producen grandes cantidades, utilizando


costosos medios de produccin, para obtener excedentes y
comercializarlos. Tpica de pases industrializados, de los pases en vas
de desarrollo y del sector internacionalizado de los pases ms pobres. El
nivel tcnico es de orden tecnolgico. Tambin puede definirse como
Agricultura de mercado.

Segn se pretenda obtener el mximo rendimiento o la mnima utilizacin de otros medios


de produccin, lo que determinar una mayor o menor huella ecolgica:

Agricultura intensiva: busca una produccin grande en poco espacio.


Conlleva un mayor desgaste del sitio. Propia de los pases
industrializados.

Agricultura extensiva: depende de una mayor superficie, es decir,


provoca menor presin sobre el lugar y sus relaciones ecolgicas,
aunque sus beneficios comerciales suelen ser menores.

Segn el mtodo y objetivos:

Agricultura tradicional: utiliza los sistemas tpicos de un lugar, que han


configurado la cultura del mismo, en periodos ms o menos prolongados.

Agricultura industrial: basada sobre todo en sistemas intensivos, est


enfocada a producir grandes cantidades de alimentos en menos tiempo
y espacio pero con mayor desgaste ecolgico, dirigida a mover
grandes beneficios comerciales.

Agricultura orgnica: biolgica o ecolgica (son sinnimos): crean


diversos sistemas de produccin que respeten las caractersticas
ecolgicas de los lugares y geobiolgicas de los suelos, procurando
respetar las estaciones y las distribuciones naturales de las especies
vegetales, fomentando la fertilidad del suelo.

Agricultura natural: se recogen los productos producidos sin la


intervencin humana y se consumen.

Agricultura y medio ambiente


La agricultura tiene un gran impacto en el medio ambiente. En los ltimos aos, algunos
aspectos de la agricultura intensiva a nivel industrial han sido cada vez ms polmicos. La
creciente influencia de las grandes compaas productoras de semillas y productos
qumicos y las procesadoras de comida preocupan cada vez ms tanto a los agricultores
como al pblico en general. El efecto desastroso sobre el entorno de la agricultura intensiva
han causado que varias reas anteriormente frtiles hayan dejado de serlo por completo,
como ocurri en tiempos con Oriente Medio, antao la tierra de cultivo ms frtil del
mundo y ahora un desierto.
Algunos problemas actuales

Contaminacin por desechos orgnicos

Contaminacin por nitrgeno y fsforomagnesio en ros, lagos y aguas


subterrneas.

Contaminacin por residuos de pesticidas del suelo, agua y aire.

Causar desequilibrios en la biota por el uso indiscriminado de pesticidas.

Erosin del terreno.

Agotamiento de minerales del suelo.

Salinizacin del suelo en zonas secas.

Competencia entre los agrocombustibles y la alimentacin.

Muchos de estos problemas van agotando y desertizando el suelo, obligando a abandonar


unos terrenos para arar otros nuevos que, a su vez, se agotan, creando un crculo vicioso
que va destruyendo el entorno. Un ejemplo claro es la progresiva deforestacin de la selva
del Amazonas.

Maquinaria, equipos y herramientas agrcolas


Maquinaria agrcola
Artculo principal: Maquinaria agrcola

Tractor Lamborghini.

Las maquinarias son elementos que se utilizan para dirigir la accin realizada por las
fuerzas de trabajo a base de energa; por su parte en el campo agrcola, los mecanismos a
motor que se emplean en estas labores aligeran la produccin y mejoran las tcnicas de
cultivo. Entre las mquinas agrcolas ms utilizadas en las labores del campo se mencionan:

Tractor: es una mquina agrcola muy til, con ruedas o cadenas


diseadas para moverse con facilidad en el terreno y potencia de
traccin que permite realizar grandes tareas agrcolas, aun en terrenos
encharcados. Tiene dos pedales de freno y est acondicionando para
halar rastras. Hay dos tipos de tractores: el de oruga, de gran estabilidad
y fuerza, y el de ruedas, capaz de desplazarse hasta por carreteras;
posee mayor velocidad que el de oruga.

Motocultor: es una mquina agrcola de un solo eje y se opera por


manillar; suele tener mediana potencia pero, en cambio puede ser muy
verstil con los numerosos aperos e implementos que se han venido
desarrollando. Es la maquinaria ideal para parcelas pequeas o
minifundios, muy frecuentes en los pases del Sur de Europa, y tambin
del sudeste asitico, as como de otras partes del mundo; la fuerza del
motor es bastante reducida (motores monocilndricos de gasolina o
disel de unos 200 cc en promedio) pero queda compensada por la
escasa velocidad, lo que le da una gran potencia. Aunque tambin
puede emplearse en parcelas relativamente grandes con un asiento para
el conductor, su empleo ha venido siendo sustituido parcialmente por los
tractores ms grandes, esenciales en las labores de integracin
parcelaria, como la que se ha llevado a cabo en Francia y en otros
pases, por lo que su uso ha venido limitndose cada vez ms para las
labores hortcolas, en jardinera y de ornamento en las parcelas
minifundistas. Los implementos del motocultor pueden variar desde las
cosechadores, sembradoras, fumigadoras, transporte y hasta toma de
fuerza para bombas de riego y otros fines. Seguir siendo esencial en las
parcelas en los terrenos bastante desnivelados y fragmentados por el
relieve.

Cosechadora: o segadora es una mquina agrcola de motor potente,


peine cortador para segar las plantas maduras de cereales y un largo
rastrillo que va delante de la mquina y gira sobre un eje horizontal.

Equipos agrcolas
Artculo principal: Equipos agrcolas

Arado de cultivador, Cuenca, Espaa.

Los equipos agrcolas son un grupo de aparatos diseados para abrir surcos en la tierra,
desmenuzar, fumigar y fertilizar en el suelo.

Arado: es un equipo agrcola diseado para abrir surcos en la tierra; est


compuesto por una cuchilla, reja, vertedera, taln, cama, timn y
mancera, las cuales sirven para cortar y nivelar la tierra, sostener las
piezas del arado, fijar el tiro y servir de empuadura. Existen diversos
tipos de arados, pero los ms conocidos son:
o

arado de vertedera, formado por la reja, cuchillas y la vertedera.

arado de discos: formado por discos cncavos para abrir surcos


profundos.

arado superficial, para remover la capa superior del suelo.

arado de subsuelo, para remover la tierra a profundidad.

Rastra: es un equipo agrcola diseado para desmenuzar las partes o


porciones de tierra que han sido removidas por el arado; estn
compuestas por un armazn que pueden ser de madera y metal, los
dientes y el enganche que la une al tractor.

Asperjadora: es un equipo agrcola diseado para fumigar; est


compuesta por un depsito de lquido, bomba de presin, tapa, boca,
tanque y vlvula de presin, correas, manguera, llave y la boquilla por
donde sale el lquido para fumigar, sea insecticida, fungicida o herbicida.
La asperjadora manual se coloca en la espalda del rociador y este lleva
colocada en la boca y nariz una mascarilla especial para evitar que los
fuertes olores despedidos por la sustancia que expele la asperjadora le
hagan dao.

Sembradora de siembra directa: es un equipo para colocar las simientes


sobre la cama de siembra, sin laboreo previo.

Abonadora: es un equipo agrcola diseado para distribuir fertilizantes;


est compuesta por tres partes principales: la tolva o depsito del
abono, el tubo de cada del fertilizante y el distribuidor del fertilizante.

Empacadora: es un equipo agrcola diseado para empaquetar o


empacar la paja de los cereales u otras plantas herbceas forrajeras en
balas (tambin llamadas pacas o alpacas).

Herramientas agrcolas
Artculo principal: Herramientas agrcolas

Coleccin de aperos agrcolas, de izquierda a derecha: hoz, pala, hachas,


horcas, sierra, rastrillo, pico y azadas. Recogidos en Cuenca, Espaa.

Las herramientas agrcolas son instrumentos que se utilizan para labrar la tierra, cargar
arena, deshierbar, remover la tierra, abrir zanjas, transportar abono o material, etc. Son
muchas y muy variadas las herramientas agrcolas, entre las que se mencionan:

Barretones: son palancas de acero terminadas en hoja planta y


semiplanta del mismo metal, mango de mediana longitud.

Carretillas: son cargos pequeos que tienen una rueda y sirven para
cargar y descargar material agrcola, sea arena, tierra, abonos.

Escardillas: son herramientas con extremo en forma de pala; es de metal


con borde inferior de filo cortante; sirve para remover la tierra.

Machetes: son herramientas diseadas para cortar; tienen una hoja de


acero larga y afilada, unida a un mango de madera.

Palas: son lminas de metal, preferiblemente acero, que se usan para


labrar la tierra; pueden ser de punta o de forma ancha; tienen borde
inferior con filo cortante y mango largo de madera terminado en un asa
de metal.

Picos: son instrumentos compuestos de una parte de acero cuyos


extremos terminan en forma de pala rectangular, por un lado, y por la
tierra en forma vertical; tiene una pala rectangular con borde inferior de
filo y mango de madera o metal.

Rastrillos: diseados para cubrir o rastrillar semillas; tienen una parte


horizontal de metal y formada por dientes delgados o gruesos segn el
uso.

Regaderas: son envases de metal con depsito para agua, con un tubo
que termina en una pieza redonda con muchos agujeros pequeos; sirve
para regar plantas.

Transplantadora: son pequeas palas de metal en forma de cuchara


pequea, de bordes afilados y mango de madera. Sirven para sacar
semillas.

Diferencias entre maquinarias, equipos y herramientas segn su uso

La diferencia es que las maquinarias se encargan de remover la tierra, mientras que los
equipos se encargan de ayudar al terreno, de deshacerse de lo que no debera estar en la
tierra, y las herramientas ayudan a transportar y excavar para sembrar un nuevo cultivo.
Importancia de las maquinarias, equipos y herramientas en la labor
agrcola

La importancia que existe en:

Las maquinarias agrcolas se utilizan para arrastrar, desmenuzar o


remover la tierra, limpieza y para sembrar.

Los equipos agrcolas se utilizan para labrar la tierra, eliminar la maleza,


fumigar las plantas y para abonar el suelo.

Las herramientas agrcolas se utilizan para abrir zanjas, cargar tierra,


extraer races, arrancar hierbas, perforar el suelo y rociar con agua las
plantas.

Polticas agrarias
La poltica agraria es muy compleja debido a la necesidad de equilibrar la ecologa, las
necesidades del pas y los problemas sociales de quienes viven del campo.
La agricultura es un tema clave en la lucha por la justicia global. A pesar de existir un
exceso de comida en los mercados mundiales, que hace que los precios caigan de forma
continuada, an no se ha resuelto el problema del hambre en el mundo. La rpida prdida
de tierras cultivables y la disminucin de la cantidad de agua dulce disponible, de la que un
70 % se utiliza para la agricultura, son hoy una de las principales causas de la pobreza. La
lucha contra el hambre que sufren 800 millones de seres humanos no es posible sin una
profunda reforma de la poltica agraria global.
Los pases ricos protegen a sus agricultores, bien a travs de subvenciones a la produccin,
bien a travs de fuertes aranceles a los productos extranjeros. Esto causa que los
agricultores de pases pobres se vean incapaces de competir en igualdad, por lo que
actualmente existe una gran oposicin por parte de muchos sectores a estos apoyos.

Las patentes otorgadas a las compaas que desarrollan nuevos tipos de semillas por
ingeniera gentica han permitido que se licencien a los agricultores las semillas de forma
muy similar a la utilizada para licenciar software. Esto ha cambiado la balanza de poder en
favor de los fabricantes de semillas, que pueden ahora dictar trminos y condiciones antes
imposibles. Debido a que si el agricultor no accede a las demandas de la compaa, esta no
le vende la semilla. Esto ha hecho que muchos les acusen de biopiratera, ya que muchas de
estas empresas se dedican a investigar las propiedades de las plantas, partiendo de
conocimientos milenarios. Dndose la paradoja de que al patentar estos conocimientos,
obligando a los pueblos de los que han aprendido dicho conocimiento, a pagarles por su
uso.