Está en la página 1de 45

Evaluacin de las Competencias

Operacin de Lixiviacin en Pads


Nombre del Estudiante:
Notas para el evaluador

a
a
a
1. Competencia: Conocer conceptos de Lixiviacin

Competente

OBSERVACIONES
Competente
con Fallas
Menor

Criterios de desempeo

No competente

Nota final

NC CFM

Describir el proceso de lixiviacin de mineral NC CFM

Explicar que es la lixiviacin.

Competente

OBSERVACIONES
Competente
con Fallas
Menor

Criterios de desempeo

No competente

2. Competencia: Factores que afectan la lixiviacin


Nota final

Explicar los diferentes factores que afectan a NC CFM C


la lixiviacin.
Explicar los diferentes mtodos de lixiviacin
que existen.

3. Competencia: Diseo del Pad

Describir los componentes para el diseo


de un pad.

NC CFM

Competente

OBSERVACIONES
Competente
con Fallas
Menor

Criterios de desempeo

No competente

Nota final

4. Competencia: Diseo de Sistemas de Riego-Sistemas de Recoleccin

Describir los diferentes tipos de riego.

NC CFM

Competente

OBSERVACIONES
Competente
con Fallas
Menor

Criterios de desempeo

No competente

Nota final

Explicar los diferentes sistemas de


recoleccin.

Describir los diferentes sistemas de riego,


herramientas, elementos, equipos, etc.

NC CFM

Competente

OBSERVACIONES
Competente
con Fallas
Menor

Criterios de desempeo

No competente

5. Competencia: Aplicacin de los Sistemas de Riego


Nota final

6. Competencia: Operaciones en Pad de Lixiviacin

Decir las funciones y obligaciones del


operador de pad de lixiviacin.

NC CFM

Competente

OBSERVACIONES
Competente
con Fallas
Menor

Criterios de desempeo

No competente

Nota final

Tabla de Contenido
Introduccin
Mdulo 1
Mdulo 2
Mdulo 3
Mdulo 4
Mdulo 5
Mdulo 6
Mdulo 7
Mdulo 8
Mdulo 9

INTRODUCCIN
El proceso de lixiviacin consiste en exponer el mineral que contiene los valores metlicos
(Au y Ag) a una solucin capaz de disolver dichos metales en forma selectiva.
El mineral chancado, es colectado sobre una zona impermeable formando una pila de una
altura determinada, sobre la que se esparce solucin diluida de cianuro, la cual percola a
travs del mineral disolviendo los metales preciosos.
La disolucin del oro o de la plata por el cianuro, es un proceso electroqumico; que involucra
la disolucin andica del oro como un complejo aurocianuro y la reaccin catdica
simultnea de reduccin del oxgeno disuelto en agua.
Se entiende como una reaccin electroqumica aquella en la cual intervienen un nodo y un
ctodo; entendindose como nodo al elemento que pierde electrones (elemento que se
corroe, es decir, tiende a pasar sus iones a la solucin en un sistema acuoso) y como ctodo
el elemento que capta los electrones para que se produzcan las reacciones de reduccin del
sistema.

1. Lixiviacin de mineral
La cianuracin es el proceso electroqumico de disolucin del oro, plata y algunos otros
componentes que se pueden encontrar en un mineral aurfero, mediante el uso de una
solucin alcalina de cianuro, que forma aniones complejos de oro, estables en condiciones
acuosas. Este proceso implica una serie de reacciones que ocurren en la superficie del
slido.
Elsner (1846) propuso la reaccin global de disolucin del oro mediante una solucin acuosa
de cianuro, en presencia de oxgeno:
4 Au + 8 NaCN + O2 + 2H2O 4 Au(CN)2- + 4 OHLa reaccin global corresponde a una reaccin heterognea que incluye 3 fases diferentes:
Fase slida (oro metlico), lquido (agua, sales disueltas de cianuro), gas (oxgeno)
La cianuracin est controlada por la difusin del cianuro y oxgeno hacia la superficie del
oro, como se esquematiza en la Fig.1. El mecanismo de disolucin de oro en la solucin de
cianuro es el siguiente:
- Absorcin de oxgeno en la solucin
- Transporte de cianuro disuelto y oxgeno a la interfase slido lquido
- Transporte de los reactantes al interior del slido por poros o canales
- Adsorcin del cianuro y oxgeno en la superficie del slido
- Reaccin electroqumica en la superficie
- Desorcin del complejo soluble oro-cianuro y otros productos de la reaccin
- Transporte de los productos desde los sitios de reaccin hacia la superficie del slido por
poros o canales
- Transporte de los productos desde la interfase fluido-slido hacia la solucin
En las plantas que utilizan el proceso de cianuracin, las concentraciones normales de
cianuro utilizadas estn entre 0,3 y 2 g/L (0,03% a 0,2% de cianuro libre). Estos valores se
pueden incrementar, en algunos casos hasta valores prohibitivos econmicamente, si en las
menas se encuentran presentes minerales consumidores de cianuro, como algunos
minerales de cobre, hierro, zinc, entre otros.

Fig.1. Representacin esquemtica de la lixiviacin de Au


7

El otro elemento imprescindible para el desarrollo de la reaccin, es la presencia de oxgeno


y puesto que la cianuracin es un proceso controlado principalmente por fenmenos de
transporte de masa, la concentracin de oxgeno est limitada por la solubilidad del oxgeno
en agua, que es de 8,2 mgO2/L a nivel del mar y 25 C. Minerales de arsnico y antimonio,
son consumidores de oxgeno, causando un efecto retardante en la solubilizacin del oro.
La utilizacin de las sales de cianuro en el proceso de cianuracin, dependen de su
solubilidad en agua y la disponibilidad en el medio. La ms usada a nivel mundial es el
cianuro de sodio (NaCN)
1.1.
Factores de afectan la lixiviacin
1.1.1. Efecto del oxgeno sobre la disolucin del oro
El uso de oxgeno es como agente oxidante y es esencial para la disolucin del oro bajo
condiciones normales de cianuracin. Los agentes oxidantes, tales como el permanganato
de potasio, perxido de sodio, bromo y cloro fueron usados en el pasado con relativo xito
pero debido al costo de estos reactivos y las complicaciones que su uso implicaba,
actualmente ya no se utilizan.
La proporcin de la disolucin del oro en el cianuro crece con la cantidad de oxgeno
presente. De aqu la necesidad de aerear las soluciones.
1.1.2. Efecto del tamao de partcula
Cuando en los minerales se encuentra oro libre grueso, la prctica usual es separarlo por
medio de trampas hidrulicas gravimtricas, antes de la cianuracin, de lo contrario, las
partculas gruesas no podrn ser disueltas completamente en el tiempo disponible para llevar
a cabo el proceso de disolucin.
Otra prctica para reducir el tamao de las partculas de oro, es la molienda y clasificacin de
los minerales de oro en circuito cerrado, donde las partculas de oro grueso son reducidos
de espesor y quebrantados, logrando rebosar del clasificador.
Una partcula de 45 micras de espesor, no tardara ms de 12 horas para disolverse y una de
150 micras de espesor no tardara ms de 48 horas para disolverse. La plata metlica de los
mismos espesores que el oro, tardara el doble de tiempo para disolverse. La velocidad de
disolucin esta adems condicionada a otros factores como: la aireacin ,agitacin,
composicin qumica, concentracin de cianuro, grado de liberacin del oro, etc.
1.1.3. Efecto de la concentracin de cianuro sobre la velocidad de disolucin de oro
La solubilidad del oro en la solucin de cianuro depende principalmente de la proporcin en
que est presente el oxgeno. La concentracin de la solucin para una rpida disolucin es
de 0.05% de NaCN.
En las condiciones ordinarias de trabajo las soluciones no estn saturadas de oxgeno; por
consiguiente la potencia disolvente del cianuro puede resultar disminuida, y reducir la
velocidad del ataque del oro.
En conclusin:
Una alta concentracin de oxgeno en la solucin, incrementa el ratio de disolucin de oro
con incremento en la concentracin de cianuro.
Una alta concentracin de cianuro, incrementar el ratio de reaccin con el incremento de
la concentracin de oxgeno.

El ratio de disolucin de oro depender del rea de la superficie total expuesta en la


solucin.
Se incrementar el ratio de disolucin de oro con la velocidad de remocin.
1.1.4. Efecto del pH sobre la disolucin de oro
En el proceso de cianuracin se usa cal para incrementar el pH; que sirve para neutralizar la
acidez del mineral y consecuentemente proteger al cianuro de la descomposicin, evitando la
formacin de gas cianhdrico. El constituyente importante del reactivo es su propia
alcalinidad, la que debe determinarse en trminos de CaO.
El dixido de carbono presente en el aire, descompone el cianuro en presencia del agua:
NaCN + CO2 + H2O- ------- HCN (gas) + NaHCO3
En soluciones diluidas el cianuro de sodio (NaCN) sufre accin hidroltica (disolucin en
agua), disocindose en cido cianhdrico (HCN) e hidrxido de sodio (NaOH):
NaCN + H2O -------- NaOH + HCN (gas)
Aumentando el pH se evita la formacin del HCN.
La accin de la cal para neutralizar la acidez del mineral producto de la descomposicin del
mineral, se muestra en las siguientes ecuaciones:
H2SO4 + CaO CaSO4 + H2O (formacin de yeso)
CaO + CO2 CaCO3
En conclusin la cal se usa para:
Evitar prdidas de cianuro por hidrlisis.
Prevenir prdidas de cianuro por la accin del anhdrido carbnico del aire.
Neutralizar los componentes cidos tales como sales ferrosas, frricas y el sulfato de
magnesio.
Descomponer los bicarbonatos del agua antes de su uso en la cianuracin.
Neutralizar los constituyentes de la mena.
Neutralizar los componentes cidos resultantes de la descomposicin de los diferentes
minerales de la mena en las soluciones de cianuro.
Facilitar el asentamiento de las partculas finas de modo que puedan separarse, la
solucin rica clara de la mena cianurada.
Debemos tener en cuenta que un exceso de alcalinidad puede retrasar la velocidad de
disolucin del oro, especialmente si el mineral es un sulfuro.

1.1.5. Efecto de la temperatura


Cuando se aplica calor a una solucin de cianuro que contiene oro metlico, dos factores
opuestos influyen en la velocidad de disolucin. El aumento de la temperatura agiliza la
actividad de la solucin y consiguientemente acelera la velocidad de disolucin del oro. Al
mismo tiempo, la cantidad de oxgeno en la solucin disminuye porque la solubilidad de los
gases decrece con el aumento de la temperatura.
Adicionalmente, otras de las desventajas del incremento de temperatura son: el costo de
calentamiento, el aumento de la descomposicin del cianuro debido al calor y el consumo
9

excesivo de cianuro a causa de la reaccin acelerada entre los cianicidas (sulfuros de Fe,
Cu, etc.) de la mena y el cianuro.

Fig.2. Curva de disolucin de oro en una solucin cianurada donde se le incrementa la


temperatura
1.2.
Mtodos de lixiviacin
La hidrometalurgia del oro presenta varios mtodos de lixiviacin, entre los que tenemos:
a)
b)
c)
d)

Lixiviacin por agitacin


Lixiviacin in-situ
Lixiviacin en botaderos
Lixiviacin en pilas

La seleccin del mtodo de lixiviacin depende de:

Caractersticas fsicas y qumicas de la mena.


Caracterizacin mineralgica.
Ley de mena.
Solubilidad del metal til en la fase acuosa.
Cintica de disolucin.
Magnitud de tratamiento.
Facilidad de operacin.
Reservas de mineral.
Capacidad de procesamiento.
Costo de operacin y capital.
Rentabilidad.

1.2.1. Lixiviacin por agitacin


Este tipo de lixiviacin se usa en el beneficio de menas en las que los valores metlicos se
presentan en la roca en grano muy fino o muy diseminado y en minerales que generan un
alto contenido de finos en las etapas previas de chancado. La lixiviacin por agitacin puede
realizarse en forma batch, continua en serie y continua en contracorriente. Se emplea para
minerales de leyes suficientemente elevadas de Au/Ag, para justificar el costo de molienda
fina, consumo energtico de agitadores, separacin slido lquido, etc.

10

Fig.3. Diagrama de flujo de un proceso de lixiviacin por agitacin


1.2.2. Lixiviacin in-situ
Este mtodo se refiere a la inyeccin de soluciones de lixiviacin a residuos fragmentados
dejados en minas cerradas o a la aplicacin de soluciones directamente a un cuerpo
mineralizado, adems, en este tipo de lixiviacin se logran recuperaciones bajas debido al
menor contacto que tiene la solucin con la roca. En al actualidad, estas operaciones
presentan un gran inters por los bajos costos de inversin y operacin que se requieren y
posibilitan recuperar valores metlicos que de otra manera no podran ser extrados.

Fig.4. Esquema de un proceso de lixiviacin in-situ


1.2.3. Lixiviacin en botaderos
Esta tcnica consiste en lixiviar desmontes o sobrecarga de minas con operaciones a tajo
abierto, lo que debido a sus bajas leyes no pueden ser tratados por los mtodos
convencionales. Este material, generalmente del tamao "run of mine" (es decir, tal como
sale de la mina), es depositado sobre superficies poco permeables y la solucin percola a
travs del lecho por gravedad. Normalmente son de grandes dimensiones, requiere de poca
inversin y es econmica su operacin, pero la recuperacin es baja y necesita tiempos
excesivos para la extraccin del metal.
1.2.4. Lixiviacin en pilas
Este mtodo se usa para tratar minerales de buena ley que no presentan problemas de
extraccin. Estos minerales se colocan sobre una superficie de terreno preparada. Se
diferencia de la lixiviacin de botaderos en que se emplea mineral extrado de la mina
procesado previamente, en vez de materiales de desmonte o marginales. El tiempo de
lixiviacin es menor y su recuperacin mayor al de los otros mtodos ya descritos.
11

La lixiviacin en pilas es una lixiviacin por percolacin del mineral acopiado sobre una
superficie impermeable, preparada para colectar las soluciones. Su gran flexibilidad operativa
le permite abarcar tratamientos cortos (semanas) con mineral chancado fino o bastante
prolongado (meses y hasta aos) con materiales gruesos producidos por la mina (run of
mine).

Fig.5. Esquema de lixiviacin en pilas (HeapLeaching)


Hay dos variables importantes que pueden presentar problemas en la lixiviacin en pilas;
estas son: la permeabilidad y la percolacin.
A. Permeabilidad del mineral
Esta variable se refiere a la capacidad de la solucin lixiviante de penetrar a las partculas de
mineral, tal penetracin puede tener lugar por los lmites de grano o travs de las micro
fracturas de las partculas del mineral .Comnmente los minerales exhiben grandes
variaciones en permeabilidad algunos parecen ser duros pero son porosos semejantes a una
esponja y la solucin lixiviante penetra fcilmente a la roca, obtenindose buenas
recuperaciones.
Sin embargo, con otro tipo de rocas, la penetracin de la solucin lixiviante puede ser
completamente lenta; esto puede requerir chancado muy fino para exponer el oro, o
alternativamente puede requerir periodos de lixiviacin largos y/o repetidos.
B. Percolacin a travs de la pila
Esta variable es completamente diferente a la permeabilidad del mineral. La percolacin se
refiere a la manera en la cual las soluciones fluyen por gravedad a travs de la pila. Una pila
pobre en percolacin puede llegar a ser inundada y las soluciones lixiviantes pueden correr
sobre los lados de la pila. La pila puede no permitir suficiente solucin para mojar el mineral,
de modo que la lixiviacin ocurre slo sobre las superficies extremas de las pila.
Si el mtodo de construccin de la pila ha creado zonas de mineral clasificado, las
soluciones pueden canalizarse a travs de la pila y nuevamente se lixiviar solo un pequeo
porcentaje de la pila.
Este problema est relacionado al tamao de las partculas en la pila especialmente los finos
(contenido de arcillas).
Estos finos pueden acumularse en algn nivel dentro de la pila, talonendolo. En casos
extremos la pila puede ser inundada internamente y eventualmente puede estallar a travs
de las inclinaciones de los lados, desparramndose toneladas de mineral a travs de los
canales de coleccin de solucin y en reas cercanas a la pila.
12

Sistema de relleno en valle


El mtodo de Lixiviacin en Valle, consiste en colocar la mena preparada entre una
estructura de retencin en un valle. Los posteriores carguos del mineral hacen crecer la pila
de acuerdo con el talud.
Este mtodo requiere de una estructura de retencin fuerte, de menas gruesas estables y un
revestimiento de muy alta resistencia debido a la cabeza hidrulica y al peso del mineral
acumulado.
La mena permanece en contacto con la solucin de lixiviacin durante toda la vida de la
operacin y se pueden conseguir altas recuperaciones. Presentando los mismos
requerimientos de altura, piscinas, carguo, granulometra, operacin, etc., que el mtodo de
lixiviacin en pilas general. Mtodo de Lixiviacin
en Valle
Mineral

Solucin Barren

PROCESOS

Solucin
enriquecida
Dique de
retencin
Minado
Chancado y
puesta en el valle
Lixiviacin
Cubrir con nuevo mineral
Lixiviacin
Ripio queda en el lugar

Fig.6. Esquema de lixiviacin en pila con sistema de relleno en valle


1.3.
Aspectos tcnicos de una pila (dimensionamiento de una pila)
El dimensionamiento de la pila es claramente una funcin de la capacidad de tratamiento,
vale decir de las toneladas a tratar.
Deben considerarse como factores de importancia, los siguientes:
Altura de la pila: Determinada en laboratorio, bajo parmetros de permeabilidad, fuerza de
cianuro, alcalinidad protectora y contenido de oxgeno
El oxgeno disuelto debe permanecer en la solucin de lixiviacin hasta que ha percolado al
fondo de la pila
Cuando la pila es demasiado alta o gruesa, el oxgeno disuelto puede ser consumido antes
de que la solucin pueda penetrar a las secciones ms bajas.
Angulo de reposo del material: Bajo las condiciones de carga a la pila.
Es el ngulo de inclinacin entre el talud de la pila y la base de apoyo (piso). Este ngulo
permite la estabilidad de los estratos o pilas de material en funcin de su peso especfico.
Para un talud que est por encima de su ngulo de reposo no se podra esperar que tenga
cierta estabilidad.
Densidad aparente de la mena: Bajo condiciones de carga a la pila

13

2. Diseo del PAD


El pad de lixiviacin debe ser impermeable a la solucin de cianuro; debe ser construido de
manera que la solucin que percola a travs de la pila sea colectada en un punto central.
Es necesario que el pad sea impermeable para as poder colectar la solucin rica y eliminar
la posibilidad de prdida de soluciones de cianuro de oro y plata por la base y que pueda
contaminar algunas corrientes o aguas del subsuelo
Los materiales utilizados en la construccin de la base de las pilas incluyen asfalto, hormign,
lminas de plstico, ripio compactada con bentonita y arcillas, que se escogen segn factores
tcnicos (tonelaje y altura de la pila, duracin del ciclo de lixiviacin, etc.), pudiendo influir
tambin ciertos factores locales (disponibilidad de espacio, de materiales, etc.) y econmicos.
2.1.
Componentes de un PAD
2.1.1. Substrato
Es el terreno preparado con pendientes del orden de 3 a 4% en una direccin, hacia la poza
de coleccin. En el caso de un pad en valle se puede llegar a tener hasta 40% de pendiente.
La superficie del sustrato debe de estar libre de piedras angulosas tanto como sea posible
que ocasionaran perforaciones en la capa impermeable.
2.1.2. Finos de proteccin
Material sellante de arcilla compactada, totalmente exenta de elementos perforantes, dado
que sobre esta se debe acomodar suavemente la capa impermeable (liner).La arcilla
compactada evitar que se haganagujeros en la manta de plstico requerida.
2.1.3. Base impermeable
Generalmente consiste de un material de plstico inerte a la accin de los agentes qumicos
que mojarn su superficie. Su resistencia mecnica es suficiente para resistir los esfuerzos a
que ser sometida, traccin y torque en carga y descarga y compresin por el depsito de
mineral; sus propiedades fsicas y qumicas le permiten resistir las condiciones ambientales
de temperatura y radiacin solar existente.

2.1.4. Tuberas de drenaje


Tuberas corrugadas y perforadas, las cuales tambin se ramifican de una troncal en
subtroncales y ramales, estos ltimos se distribuyen espaciados longitudinalmente sobre la
capa impermeable y enterradas por el mineral, destinadas a permitir una rpida evacuacin
de la solucin una vez que esta alcanza el fondo de la pila evitando la inundacin de la pila
(capas freticas), y permite la inoculacin de aire por las zonas inferiores. Su espaciamiento
se calcula asumiendo que la tubera es una canaleta que a la salida de la pila est llena hasta
la 2/3 partes de su dimetro con el lquido recogido en su rea de influencia.
2.1.5. Ripio de construccin
Constituye la ltima capa superior de proteccin al revestimiento. Bsicamente es una capa
de unos 20 cm de material, de apariencia diferente a la mena y que adems, reparte las
presiones sobre la tubera de drenaje. Si presenta muy buenas propiedades permeables
puede llegar a sustituir las tuberas de drenaje, aunque con peligro de embancamiento en el
largo plazo y sin beneficio de aireacin inferior. Su granulometra debe ser entre 100% -3" y
100% -1 1/2".
14

2.1.6. Mineral
Capa de material a lixiviar depositado en forma razonablemente suave, de preferencia por
medios que no produzcan un efecto de compactacin ni segregacin de tamaos, hasta
alcanzar la altura determinada.

F. Mineral cubriendo drenaj es y capas


D. Tuberias de drenaj e: Tuberia Corrugada y perforada, con
geotextil
E. Ripio de construccin: Material fino
amortiguador
Geotextil
C. Capa impermeable: HDPE (Liner sintetico)
Geotextil
Red de Drenaj e

Drenaj e inferior para deteccin de fugas

Geotextil
B. Finos de proteccin: Material sellante
de arcilla compactado
A. Substrato: Superficie de tierra

Fig.7. Corte esquemtico donde se muestran los componentes de un PAD de


lixiviacin de mineral.

15

3. Preparacin y carguo de mineral


Algunos minerales son naturalmente permeables a las soluciones de lixiviacin, pero la
mayora no lo son y tienen que ser chancados antes de ser colocados al pad .
Generalmente cuanto ms fino se tritura el mineral, mayor ser la extraccin de oro y plata en
la cianuracin. Algunas pilas se impermeabilizan cuando el mineral se tritura ms fino.
La cal debe ser agregada al mineral antes de descargar sobre el pad y no debe agregarse en
capas, pues esto podra impermeabilizar el mineral.
El material puede ser depositado sobre el pad con correa, camin o cargador frontal. En los
dos ltimos casos, el mineral permanece ms o menos homogneo, pero el carguo con
correa produce normalmente una segregacin natural de tamaos (los fragmentos ms
grandes ruedan hacia abajo) con lo cual, la pila resultante queda con rutas preferenciales de
percolacin en las zonas de material grueso, y teniendo escasa penetracin de la solucin en
reas de baja permeabilidad donde se han concentrado los finos.
3.1.
Segregacin
Es la clasificacin natural de tamaos de las partculas de un material durante el apilamiento.
Sometidas a un mismo movimiento las partculas responden de distinta manera segn su
peso especfico,forma, tamao,etc. Los fragmentos grandes ruedan hacia abajo y los finos
tienden a concentrarse en los declives y en la base de la pila,con lo cual se tendr una
distribucin granulomtrica heterognea.
La solucin de lixiviacin tiende a localizarse en las reas que tienen buenas caractersticas
de percolacin, es decir el material grueso y originando escasa penetracin de la solucin en
zonas de mala permeabilidad donde se encuentran los finos.

16

4. Sistema de riego de soluciones


La solucin lixiviante se puede esparcir sobre la pila mediante goteo o aspersin. La densidad
de riego vara normalmente en el rango de 5 a 10 l/hr.m2.
La densidad de riego se ha definido previamente en laboratorio de acuerdo a la capacidad de
drenaje del material, teniendo como consideracin secundaria las concentraciones de las
soluciones
Las condiciones bsicas de riego son:
Permitir un riego tan uniforme como sea posible.
Un tamao de gota incapaz de provocar el lavado y arrastre de finos; por ejemplo
desaglomerando el material.
Velocidades altas de aplicacin simplemente diluyen el grado de la solucin rica.
Un tipo y tamao de gota requerido segn las necesidades de evaporacin.
Estar construido por materiales resistentes a los agentes qumicos y condiciones de
operacin.
4.1.

Diseo de sistemas de riego

El sistema de riego debe estar construido con materiales resistentes a:

Agentes qumicos que se utilizan en la lixiviacin como cianuro, cal, etc.


Desgaste por el uso a las condiciones de operacin.
Condiciones climticas de trabajo.
Debe poseer un sistema de control que asegure un funcionamiento continuo, de acuerdo
a los estndares establecidos, y adems, entregando la mxima flexibilidad a la
operacin.
El diseo de un sistema de riego debe cumplir con las normas estipuladas para los
sistemas hidrulicos. Principalmente:
Las prdidas de carga o presin (caeras, codos, vlvulas, emisores, otros
accesorios).
Medidas de proteccin de las instalaciones, operacin y ambiente.
Accesos para la operacin, control y mantenimiento.
La instalacin debe ser optimizada en su relacin costo/beneficio.
4.2.
Uniformidad de riego
La uniformidad del riego en una instalacin depender de:

La distribucin de la presin en la red.


Uniformidad de fabricacin de los emisores.
Obturaciones de los emisores (aspersor, gotero).
Respuesta del emisor a la temperatura y presin del lquido.
Variacin de las caractersticas del emisor en funcin del tiempo.
Efecto del viento (aspersores).
Estado de la superficie a regar, (compactacin, nivelacin, etc.)

4.3.
Tipos de riego
En la lixiviacin de Oro en pilas, los mtodos ms importantes son el riego por aspersin y
goteo.

17

4.3.1. Aspersin
Puede decirse que se trata de un sistema en el que la superficie de la pila recibe la solucin
en forma de lluvia.
Prcticamente todos los terrenos pueden ser regados por aspersin. Es especialmente
recomendable en:

Suelos de textura gruesa (ROM).


Cuando la disponibilidad del recurso hdrico no es limitante.
Cuando se tienen aguas muy duras, y por lo tanto, incrustaciones.
Cuando se requiere una buena oxigenacin de la solucin.

Los aspersores pueden ser clasificados por:

Capacidad (tamao boquilla).


Tamao de gota.
ngulo de riego.
ngulo de influencia.
Giratorios o fijos.
Sistemas porttiles o fijos

Ventajas con respecto al riego por goteo:

Menor costo de instalacin.


Mayor simplicidad de instalacin.
Mayor versatilidad para el riego.
Menor mantenimiento (soluciones sucias).

Desventajas:
Menor precisin en la entrega de la solucin, y por consiguiente mayor gasto de sta.
Mayor presin de trabajo que acarrea mayor riesgo de dao al equipo y ms necesidad
de energa por m3 de solucin.
Registra mayor prdida por evaporacin.
El impacto de las gotas en la superficie produce una mayor compresin de la corteza.
El modelo o forma de precipitacin de un aspersor sobre el terreno es triangular y vara
segn la presin de trabajo.
De aqu se desprende la necesidad de superposicin de los aspersores para obtener una
aplicacin uniforme de solucin sobre el rea de riego.
Espacios de un 60% del dimetro de humectacin entre aspersores son generalmente
satisfactorios.
La uniformidad de aplicacin del riego est afectada por la disposicin de los aspersores
sobre los laterales:
Triangular
Rectangular
El viento desplaza las gotas de solucin y modifica la distribucin.
Para disminuir el efecto del viento se puede:
Disminuir el espaciado entre aspersores.
Aumentar el tamao de gota.
Establecer ciclos de riego en funcin del viento.
Regar solo de noche.
El N de aspersores deben limitarse de forma que la diferencia de caudal de entrega
entre los aspersores extremos no exceda el 10%.
Es recomendable comprobar la uniformidad del riego empricamente. Lo que indican los
fabricantes est medido sin viento y en condiciones que pueden ser distintas a las reales
de cada caso.
18

4.3.2. Goteo
El sistema de riego por goteo consiste de tuberas delgadas, fabricadas de un material de alta
densidad, las cuales tienen unos emisores o goteros, las que tienen dos partes, una interior y
una cubierta o funda. El interior es esencialmente un tubo hueco cuya pared exterior tiene un
laberinto de pasajes y canales, llamado camino tortuoso. Este laberinto est especialmente
diseado para mantener un flujo determinado a travs de l, que sea poco sensible a las
variaciones de presin.
La cubierta es tambin un tubo hueco cuyo dimetro interior encaja exactamente alrededor
del camino tortuoso del lado exterior del tubo interior, completando el gotero. Como la
solucin fluye a travs del interior del gotero a una presin de 20 PSIG, solo algo de la
solucin lograr atravesar el camino tortuoso y saldr hacia el exterior en forma de gota.
Una serie de goteros, ubicados a intervalos establecidos en un sistema de tubera de
polietileno, conectada a una lnea troncal de solucin distribuyen el flujo de solucin sobre la
superficie del terreno. Estos sistemas aplican solucin con caudales bajos por cada punto de
emisin en los cuales se produce la disipacin de una gran cantidad de energa por lo que el
lquido sale gota a gota.
Las caractersticas principales que se deben tener presentes en la seleccin de un emisor
son:

Caudal uniforme y constante. Poco sensible a las variaciones de presin.


Poca sensibilidad a las obturaciones.
Elevada uniformidad de fabricacin.
Resistente a la agresividad qumica y ambiental.
Bajo costo.
Estabilidad de la relacin caudal-presin a lo largo del tiempo.
Poca sensibilidad a los cambios de temperatura.
Reducida prdida de carga en el sistema de conexin.
El riego por goteo es recomendable cuando:

Disponibilidad de lquido es escasa.


No existe riesgo de precipitacin de sales presentes en el agua / solucin.
Existe rgimen de viento fuerte y permanente.
Condiciones de temperatura son extremas (pueden funcionar enterrados).
Dada la relacin caudal-presin, en terrenos de superficie irregular la descarga del
sistema de riego con goteros puede hacerse muy dispersa.

19

5. Sistema de recoleccin de soluciones


5.1.
Tanques y pozas de proceso
En un sistema de lixiviacin en pilas se encuentra normalmente los siguientes tanques y
pozas para almacenamiento de lquidos:
5.2.
Tanques auxiliares
5.2.1. Tanque de agua de proceso
Necesario, en caso de no disponer de una alimentacin regular, para mantener una reserva
de agua y poder soportar las siguientes situaciones:
Prdidas por evaporacin y arrastres.
Prdidas por humedad residual en los ripios agotados.
Necesidades de proceso, por ejemplo: curado, aglomeracin y purgas de solucin.
Su dimensionamiento depende del abastecimiento y la demanda.
5.2.2. Poza de sedimentacin
Recibe solucin desde la pila y alimenta, por rebose, a los tanques de proceso decantando
los slidos suspendidos. Se dimensionan en funcin del tiempo de retencin necesario para
obtener una buena decantacin.
Pozas de Emergencia
Para almacenar soluciones en caso de emergencias en la operacin o de lluvias torrenciales.
Tanque de solucin rica
Corresponde al tanque receptor de solucin de alta concentracin desde la pila previo a su
tratamiento en la planta de proceso.
Tanque de solucin pobre o agotada
Recoge las soluciones tratadas en la planta de procesamiento para su retorno o recirculacin
a la pila para recuperarse en la especie a lixiviar.

20

6. Percolacin de soluciones
Se llama percolacin al descenso de la solucin lixiviante a travs del lecho del mineral por
efecto de la gravedad, el comportamiento de este descenso estar afectado por las
caractersticas de la solucin (viscosidad, densidad, etc.) y las del mineral (% espacio vaco,
distribucin por tamaos,% finos, afinidad por la solucin, aire atrapado, etc.).
Cuando se inicia el riego constante de una pila, inicialmente, la solucin quedar atrapada en
el mineral, una parte en forma de pelculas delgadas de solucin sobre las partculas, otra
parte en las fisuras y porosidad de la roca y otra final en los pequeos intersticios dejadas
entre las partculas, este es el momento de la mxima retencin de solucin que un lecho de
mineral puede tener, la cual es particular para cada tipo de mineral y distribucin
granulomtrica. La nica forma en que este lquido salga del mineral ser por evaporacin.
Cuando el mineral ha llegado a este punto, se llama % saturacin o humedad de percolacin,
ya que si se contina aadiendo solucin, esta ya no podr ser retenida, y fluir hacia la parte
inferior del lecho. El porcentaje de saturacin vara desde 10% hasta 50% dependiendo del
tipo de mineral y su composicin por tamaos o distribucin granulomtrica de ste.
Mineral

Sistema de aplicacin

Capa freatica
Dique
Liner

Figura: Pila en valle

Fig.8. Diagrama donde se observa la aplicacin de solucin en un PAD, la percolacin de la


solucin y la captacin final de la misma en la base del apilamiento.
Solucin pobre
de la planta de
procesamiento
Solucin de alimentacin a la cianuracin
Tanque de solucin
Pila (Heap)

Cancha de lixiviacin

Aspersores
de solucin

Solucin rica efluente

Bomba

A la planta de
procesamiento

Fig.9. Esquema general de lixiviacin en pilas (HeapLeaching)


21

Fig.10. Esquema de disposicin de un Pad de lixiviacin

22

7. Flujo de fluidos en tuberas


El diseo de un sistema de tuberas y seleccin de una tubera que satisfaga los requisitos del
sistema para el caso del armado de troncales de riego, depende de muchos factores entre los
que se pueden mencionar los siguientes: el tamao, el rgimen, de flujo, solidez, longevidad,
carga, exposicin, impacto, resistencia qumica, factibilidad de montaje, costo inicial, costo
instalado, sistemas de unin, etc., que son parmetros determinantes en su anlisis final.
7.1.
Sistema de distribucin de soluciones
Para tal caso se ha preparado un resumen de diferentes tipos de materiales que se utilizan en
el rea de lixiviacin para el armado de troncales de riego, detallando las particularidades de
cada una de ellas.
7.1.1. Tubera HDPE
Esta tubera est fabricada de un material polimrico de alto peso molecular, de origen
petroqumico. Las siglas HDPE significa High DensityPolyEthilene, en espaol equivale a
PoloEtileno de Alta Densidad (PEAD). Entre sus ventajas, est el poseer gran resistencia a
la corrosin, a los agente qumicos y a la radiacin ultravioleta. Una lnea de tubera se define
como una lnea de tubos para conducir agua, gas, etc. Estas lneas pueden operar con
presin positiva, negativa, o presin atmosfrica dentro de sus parmetros de diseo. Las
ventajas de la tubera de polietileno de alta densidad (HDPE) son:

Permiten mayor flujo si problemas de atoros a su superficie lisa.


Ideal donde hay vibraciones dilataciones
Resisten temperaturas desde 0 C a 100 C en tiempos cortos.
De fcil instalacin.
Resisten los impactos fuertes.
Gran estabilidad qumica.
Gran resistencia a los rayos ultravioleta.

7.1.2. Factores para el diseo de una lnea de tubera HDPE


Presin interna
Las tuberas de HDPE para aplicaciones de industria, minera y municipal han sido
manufacturadas a dimensiones especficas prescritas por las normas ASTM (American
Society for Testing and Materials). Los dimetros externos de la tubera se encuentran dados
por sl sistema IPS, el grosor de la pared est basado en el sistema SDR (Standard Dimension
Ratio), que relaciona el dimetro exterior al peso mnimo de la pared. Usando el nmero SDR
en la ecuacin ISO, se relaciona las dimensiones de la tubera (dimetro exterior y espesor
de la pared) con los esfuerzos de la tensin, en conjunto de un factor de seguridad, esto
entregar la confianza al diseo de la tubera la cual no fallar prematuramente debido a una
presurizacin interna.
La tubera de polietileno bajo presin es dependiente del tiempo / temperatura y presin.
Mientras la temperatura aumenta y la presin se mantiene constante, disminuye la resistencia
a la ruptura. Recprocamente, mientras la temperatura desciende, la resistencia aumenta. A la
variacin de estos parmetros e conjunto con el SDR se puede conseguir el servicio deseado
dentro de las capacidades de la tubera de polietileno. El clculo para la determinacin de la
presin de trabajo de una tubera HDPE, est basado en la Ecuacin ISO, la cual es:

)
23

Donde:
P: Presin interna, psi.
S. Fuerza hidrosttica del tubo, psi (1600 psi)
SDR: Relacin estndar de dimensiones (D/t)
D: Dimetro exterior, inch (pulgadas)
T: Espesor mnimo de pared, inch (pulg)
F: Factor de seguridad de diseo (0.5 para el agua a 23 C)
F1: Factor de vida de operacin de la tubera (fig. a)
F2: Factor de correccin de temperatura de trabajo (fig. b)

Fig. a
Factor F1

Fig. b
Factor F2

Fig.11. Diagramas para determinar los valores de los factores utilizados en la ecuacin ISO
Capacidad de flujo
La superficie interior de una tubera HDPE es muy suave y lisa y es por eso que tiene un bajo
coeficiente de friccin. Hay un arrastre mnimo sobre la pared de la tubera, debido a la
resistencia extremadamente alta a la corrosin y hasta se podra decir virtualmente que no
hay deterioro de la superficie interna por la presencia de un medio abrasivo.
Los parmetros importantes en el diseo de un sistema de tuberas son: el dimetro de la
tubera, cada de presin o Head Loss y la velocidad del flujo del fluido. En la prctica es
aconsejable trabajar dentro de ciertos rangos de velocidad del fluid. Estos rangos varan
dependiendo del tipo de fluido que es bombeado y el dimetro de la tubera.
Resistencia qumica
La tubera de HDPE es adecuada para diversas soluciones qumicas. Los qumicos que se
encuentran naturalmente en la tierra no degradarn la tubera. No es un conductor elctrico y
no se pudre, enmohece o corroe por accin electroltica. No favorece el crecimiento de algas
bacterias u hongos y es resistente al ataque biolgico marino. Los hidrocarburos gaseosos no
tienen efecto en la vida funcional esperada. Los hidrocarburos lquidos permearn a travs de
la pared y reducirn la resistencia hidrosttica. Cuando el hidrocarburo se evapora, la tubera
recupera sus propiedades fsicas originales.
Algunos qumicos afectarn la tubera de polietileno. El ataque qumico puede estar
acompaado por cualquier combinacin de los siguientes: dilatacin, decoloracin, fragilidad
o prdida de fuerza. Se realizaron pruebas de laboratorio utilizando especmenes sin tensin
bajo condiciones estticas para desarrollar los datos siguientes. Las clasificaciones mostradas

24

estn basadas en un ataque qumico, dilatacin con solventes y cambios en las propiedades
fsicas.
Las tuberas de polietileno de alta densidad (HDPE) poseen una alta resistencia al ataque de
un amplio rango de qumicos. Estas tuberas pueden ser usadas con muchos cidos, bases y
sales al 100% de concentraciones sin algn efecto deterioro.
7.1.3. Caractersticas de las tuberas HDPE
Estas son algunas de las caractersticas de las tuberas HDPE:
Resistencia a la abrasin
En pruebas, bajo condiciones controladas, demuestran que las tuberas de polietileno es
superior al acero en las aplicaciones de manejo de slidos en suspensin. Los productos
HDPE han demostrado un excelente desempeo en el manejo de desechos de mina,
cenizas voltiles, fango y rocas de aplicaciones de dragado y otros materiales abrasivos.
Flexibilidad
La flexibilidad del tubo de polietileno la permite ser curvado sobre, debajo y alrededor de
obstculos as como tambin hacer elevaciones y cambios direccionales. En algunos casos
la flexibilidad del tubo puede eliminar la necesidad de conexiones y reducir los costos de
instalacin.
Expectativa de vida
Las bases del diseo hidrosttico para la tubera proyectan una expectativa de vida de
aproximadamente 50 aos para el transporte de agua a temperatura ambiente. Las
condiciones ambientales internas y externas pueden alterar la vida esperada o cambiar las
bases de diseo recomendadas para una aplicacin determinada.
Poco peso
Los tubos de polietileno son mucho ms ligeros que las tuberas de concreto, hierro colado o
acero. Son ms fciles de manejar e instalar. La reduccin de los requerimientos de mano
de obra y equipo pueden dar como resultado ahorros en la instalacin.
Caractersticas trmicas
El polietileno es un material termoplstico. Algunos cambios en las propiedades fsicas y
qumicas ocurren cuando la temperatura del sistema se incrementa o decrece. Por ejemplo,
la tubera se expandir o contraer cuando es calentada o enfriada respectivamente. La
temperatura debe ser considerada cuando se disea un sistema de HDPE. Las
caractersticas de los tubos de polietileno son establecidas a temperatura ambiente.
Conforme aumenta la temperatura, la resistencia alargo plazo decrece y viceversa. La
temperatura de operacin mxima recomendada para los productos HDPE es de 62 C. el
coeficiente de expansin trmica lineal para las tuberas de HDPE es aproximadamente
1.2x10-4 pulg/pulg/F. Es decir, que una tubera de 100 m de largo, al calentar 5.5 C
aumentar en 12 cm.
Resistencia
El polietileno tiene un bajo grado de sensibilidad al impacto, alta fuerza contra rajamientos y
una excelente resistencia contra los rasguos o la abrasin. Su resistencia a quebrarse por
el ataque ambiental del terreno es sorprendente.

25

Proteccin ultravioleta
La tubera de polietileno negro, que contiene de 2 a 2.5% de negro de humo finamente
molido, puede ser almacenada con seguridad en los exteriores de la mayora de los climas
por muchos aos sin que sufra daos por exposicin a los rayos ultravioleta.
El negro de humo es el aditivo ms efectivo para proteger de efectos climatolgicos a los
materiales plsticos. Cuando el negro de humo es utilizado no se requiere de otros
estabilizadores o absorbentes de rayos ultravioleta.
Precauciones
Los tubos y accesorios de HDPE han sido utilizados en miles de aplicaciones de manera
segura. Aunque existen algunas precauciones que se deben tomar en cuenta como en
cualquier otro producto. A continuacin se presenta una lista de algunas precauciones que
deben ser consideradas cuando se usen estos productos
Fusin
Durante el proceso de fusin por calor el equipo alcanzar temperaturas de 190 C a 260
C. Se deben tomar precauciones para evitar quemaduras.
Peso
A pesar de que la tubera de polietileno no es tan pesada como otras tuberas, existe un
peso significativo involucrado. Se debe tener cuidado cuando se maneja o se trabaja
alrededor de tuberas HDPE
Presin de aire
No se recomienda una alta presin de aire para probar lis sistemas de HDPE. Los productos
no deben ser utilizados para aire de proceso.
Electricidad esttica
Altas cargas elctricas estticas pueden ser asociadas con los productos de tubera HDPE.
El uso inadecuado del equipo de prensado y otro procedimiento en presencia de gases
inflamables o explosivos puede ser extremadamente peligroso.
Descarga
Asegurarse de estar utilizando el equipo adecuado cuando se descarga tubera. El equipo
debe ser del tamao adecuado para manejar las cargas.
Impacto o golpe
La tubera HDPE es resistente a los impactos. El golpear la tubera con un instrumento,
como martillo, puede producir un rebote peligroso del instrumento.
7.2.
Caractersticas del montaje y accesorios
La tubera de polietileno puede ser unida de dos formas:
Uniones desmontables
Flange adapter ms bridas y pernos / esprragos
Fitting Plasson
Uniones fijas
Termofusin (soldadura de tope)

26

As mismo existen uniones de tubera HDPE y otra de YELOMINE, con una vlvula
intermedia.

Fig.11. Acople de tubera HDPE con YELOMINE


Tabla N 12: Accesorios de HDPE

Fig.13. Tubera de YELOMINE

7.3.
Tubera de yelomine
Estas tuberas son utilizadas en los sistemas de riego tanto de goteo como de aspersin para
la distribucin de la solucin lixiviante. Su ventaja radica en que permite instalaciones rpidas
y dinmicas, es decir, permite aumentar o disminuir el rea de riego durante la operacin sin
que esto signifique parar completamente la celda de riego.
Sin embargo su uso ms comn es para el armado de sistemas de riego por aspersin para
las cuales se utilizan comnmente tuberas de 8 con sus respectivos accesorios, dentro de
los cuales encontramos acoples sin hueco de 8 as como acoples con hueco de 8 de los
cuales se desprenden ramales de tuberas de yelomine de 2 en cuyos acoples son hueco se
instalaran los bushing donde irn instalados los aspersores, wobbler, super spray, fog
nozzle, etc.
Presenta alta resistencia al impacto
Se monta rpidamente y se ahorra mano de obra por el tipo de acople por medio de un
pasador plstico a travs de un orificio en su acoplamiento.
Presenta baja flexibilidad.
Es de peso ligero.
27

Caractersticas de las tuberas yelomine


Resistencia al impacto
Las tuberas de yelomine exceden sobradamente la resistencia al impacto del PVC
convencional.
No corrosivos Resistente a los cidos
Las tuberas de yelomine son productos excelentes para condiciones severas. Las
condiciones intrnsecas del PVC proveen un producto no conductor que no se oxida ni correo,
no requiere proteccin catdica, recubrimientos, envolturas u otra proteccin contra la
corrosin, es muy resistente a los cidos, a la mayora de los productos qumicos y no es
afectado por los suelos contaminados (agresivos), ofrece una gran resistencia a la formacin
de incrustaciones y si fuera necesario se puede limpiar raspando las paredes.
28

Flujo de alta capacidad


Ofrecen una superficie interior impermeable y uniforme que mantiene un flujo constante.
Liviano
La mayora de los tamaos de tubera yelomine puede transportarse manualmente,
eliminando as la necesidad de equipos para cargas pesadas y facilitando su trabajo en
terrenos pesados como lo es en las minas.
Flexibilidad
Pueden doblarse fcilmente alrededor de muchas obstrucciones, reduciendo el nmero de
accesorios. Aunque los acoplamientos ensamblados (conexiones) no son afectados por el
doblado de la lnea de tubera estndar. Esta debe doblarse en un radio menor determinado
por el fabricante.

29

8. Aplicacin de los sistemas de riego


Los sistemas de riego estn conformados por tuberas y accesorios de yelomine y HDPE;
aspersores tipo miniwobler, super spray y nebulizadores (fog nozzle), lneas de riego por
goteo y flujmetros digitales y mecnicos, por lo tanto en el mantenimiento preventivo se
considera cada uno de sus partes
En la lixiviacin de oro en pilas, los mtodos ms importantes son el riego por aspersin y
goteo
8.1. Sistema de riego por aspersin
Puede decirse que se trata de un sistema en el que la superficie de la pila recibe la solucin
en forma de lluvia. Bsicamente, un sistema de riego por aspersin consta de:

Grupo de bombeo
Tuberas de transporte
Tubera distribucin
Aspersores
Prcticamente todos los terrenos pueden ser regados por aspersin. Especialmente
recomendable en:
Suelos de textura gruesa (ROM)
Cuando la disponibilidad del recurso hdrico no es limitante
Cuando se tienen aguas muy duras y por lo tanto peligro de precipitacin de carbonatos
(incrustaciones)
Cuando se requiere una buena oxigenacin de la solucin
Condiciones climticas favorables (temperatura mnima de 0 C)
Viendo moderado o intermitente a ciertas horas del da

Los aspersores pueden ser clasificados por:

Capacidad (tamao de boquilla)


Tamao de gota
Angulo de influencia
Giratorios o fijos
Sistemas porttiles o fijos

Ventajas con respecto al riego por goteo

Menor costo de instalacin


Mayor simplicidad de instalacin
Mayor versatilidad para el riego
Menor mantenimiento (soluciones sucias)

Desventajas
Menor precisin en la entrega de la solucin y por consiguiente mayor gasto de esta.
Mayor presin de trabajo que acarrea mayor riesgo de dao al equipo y ms necesidad
de energa por m3 de solucin.
Registra mayor prdida por evaporacin.
El impacto de las gotas en la superficie produce un lavado de los finos formando una
capa con menor permeabilidad debajo de la corteza.
El modelo o forma de precipitacin de un aspersor sobre el terreno es triangular y vara
segn la presin de trabajo.
De aqu se desprende la necesidad de superposicin de los aspersores para obtener una
aplicacin uniforme de la solucin sobre el rea de riego.
30

Espacios de un 60% del dimetro de humectacin entre aspersores son generalmente


satisfactorios.
La uniformidad de aplicacin del riego est afectada por la disposicin de los aspersores
sobre los laterales:
a. Triangular
b. Rectangular
El viento desplaza las gotas de solucin y modifica la distribucin.
Para disminuir el efecto del viento se puede:
a. Disminuir el espacio entre los aspersores.
b. Aumentar el tamao de la gota.
c. Establecer ciclos de riego en funcin del viento.
d. Regar slo de noche.
El nmero de aspersores deben limitarse de forma que la diferencia de caudal de entrega
entre los aspersores extremos no exceda el 10%.
Es recomendable comprobar la uniformidad del riego empricamente. Lo que indican los
fabricantes est medido sin viento y en condiciones que pueden ser distintas a las reales
de cada caso.
8.2.1. Instalacin de sistema de riego por aspersin
Implementos de seguridad

Ropa de agua (pantaln y camisa).


Botas de jebe.
Guantes de jebe.
Careta transparente.
Respirador con doble filtro.
Antiparras.
Linterna.
Identificar el lavadero de ojos.

Fig.14. Esquema de armado de una celda de riego por aspersin con tuberas de yelomine

31

Materiales (para una tubera de ingreso de 8)

Flange adapter de yelomine de 8


Flange adapter de HDPE de 8
Backup ring de PVC para tubera de 8
Backup ring de acero para tubera de 8
Tuberas de yelomine de 8
Tubera de HDPE de 8
Empaquetaduras de tuberas de 8 TEADIT
Acoples simples de yelomine de 8
Tuberas de HDPE de 8
Empaquetaduras para tuberas de 8 TEADIT
Acoples simples de yelomine de 8
Acoples con hueco de 2 (o doble hueco) de yelomine de 8
Esprragos de 5/8 x 6 8 largo de fierro negro, con tuercas
Pasadores de plstico para yelomine de 8
Crucetas de yelomine de 8 (en caso sea necesario)
Vlvulas para yelomine de 2
Niples roscados de yelomine de 2
Niples roscados ranurado de yelomine de 2
Acoples de yelomine de 2 simples o ciegos
Acoples de yelomine de 2 con hueco
Pasadores de plstico para yelomine de 2
Tubera de yelomine de 2
Tapones de yelomine de 2
Tapones de yelomine de 8 (o de lo contrario brida ciega de acero de 8 con Stub end de
yelomine de 8)
Codos de yelomine de 2 (si son necesarios)
Bushing de PVC de
Tapones de PVC de
Aspersores de mini Wobbler # 7

Herramientas

Grasa lubricante para tuberas de yelomine


Tacones de madera cortos para nivelar troncal
Tacn de madera de 3 de espesor y 1 cm de largo para golpear los acoples
Tacn de madera grueso y grande para armar troncal (golpear de lleno o impulsar)
Barretas
Trapo industrial
Comba grande de 20 libras
Llaves francesas de 14
Alicates de mano (presin, universal, pico de loro)
Martillos (o combas pequeas de 1 libra)
Llaves Stillson de 12
Extractor de Bushing de
Extractores de tapones de
Llave Stillson de 7
Diferencial (tecle) con eslinga o estrobo en caso de rectificacin de troncal

Equipos

Camin o movilidad con tolva


Mquina de fusin 6 18 (con equipo electrgeno para plancha de fusin)
Motosierra
Radio emisor receptor (coordinacin de trabajos)
32

Normas de seguridad
Revisar minuciosamente los equipos descritos
Coordinar constantemente los trabajos a realizar
Comunicar a la supervisin la presencia de lluvias fuertes, granizo y heladas; esto debido
a que en el terreno se forman capas resbaladizas
Ubicar los lavaojos
Orientar a personas ajenas al rea de las normas de seguridad a tener en cuenta en el
rea de solucin cianurada, para ellos deben tener los carteles en lugares de fcil
reconocimiento
8.2.2. Procedimiento de armado de celda
Las celdas de riego por aspersin comnmente utilizan accesorios de yelomine. El armado es
sencillo y se realiza en forma secuencial y simultanea, tanto en la troncal como en sus lneas
menores.
Para ello es necesario conocer la celda en riego, identificada por nivel y nmero de celda,
asegurarse que la celda se encuentre ripiada y demarcada por estacas o bermas, conocer el
flujo de riego en gal/min. Una manera indirecta de dar con el flujo de riego en m3/h es conocer
el rea en m2 a regar y multiplicarlo por 0.01.
Se debe tener a disposicin los equipos de seguridad, conocer los accesorios a utilizar en la
instalacin de aspersores, conocer y ubicar rpidamente los lavaojos.
Bsicamente el armado de una celda por aspersin requiere de dos cosas importantes:
Fijado y aseguramiento en todos sus acoplamientos mediante la correcta instalacin de
los pasadores.
Hermetismo y sellado en todas las lneas, mediante el buen estado de los o rines.
Este aseguramiento y sellado de las lneas de yelomine, comienza desde la conexin en la
troncal de HDPE, con el uso de bridas de acoplamiento esprragos, tuercas y empaques.
Este mismo se ve en las crucetas y acoples simples de 8, en los acoples yelomine de 8 de
hueco o de doble hueco.
En los acoples de yelomine de 8 sean simples, con hueco o doble hueco de reduccin a 2,
le aseguramiento se realiza con un pasador de plstico y el sellado o cierre hermtico se
obtendr mediante un empaque, sello o jebe redondo conocido como o rin.
Este o rin se halla incrustado en una ranura del acople similar a la existente para el pasador.
Nota:
Ambas estn en forma paralela, pero separadas aproximadamente por 1
Este tipo de ajuste y sellado, es aplicado tambin para las tuberas de yelomine de 2 o lneas
menores.

Fig.15. Acoplamiento de tubos yelomine


33

El proceso de instalacin de una celda de riego por aspersin, comienza desde el Stakling
plan, pues all es donde se define el rea, volumen y tonelaje de mineral, con ley aproximada
para clculos de produccin. Conociendo el rea a cubrir sabremos con exactitud la cantidad
de mineral para el armado de la celda.
A diferencia del sistema de riego por goteo, el sistema de riego por aspersin lleva una
subtroncal de 8 de dimetro, por lo que cada cada de presin en esta lnea es baja,
pudiendo alimentarse a la celda por un costado o por la parte central, adems estos deben
estar instalados en un lugar plano.
Para el proceso de instalacin continua con la disponibilidad y traslado de materiales y
accesorios hacia el rea o la pila a lixiviarse, se deber tomar en cuenta el punto desde donde
ha de tomarse la alimentacin de flujo de la solucin cianurada, ya que siempre se encontrar
cerca o en la misma pila a regarse, lo que implica extender una troncal de material HDPE.
Una vez solucionados los problemas de disponibilidad de alimentacin de flujo en el nivel a
lixiviar, se proceder a instalar en la entrada una vlvula de 8 tipo mariposa, y a continuacin
de ste (siguiendo el sentido del flujo) un Flujmetro.
Nota:
Los flujmetros pueden estar expresados en gpm, m3/h L/s, la conversin o equivalencia
est a cargo del operador de guardia.
La instalacin de la vlvula y el Flujmetro debe darse estrictamente uno a continuacin del
otro, respetando en ambos elementos el sentido que ha de seguir el flujo de solucin
cianurada.
El proceso de instalacin contina con el armado de la troncal de yelomine de 8. Esta troncal
tendr cada seis metros aproximadamente una o dos salidas a 2 para una lnea de riego de
aspersores.
Luego del tendido y acoplamiento de las tuberas de yelomine, se continua con el
enroscamiento de los Bushing de en los huecos de los acoples de las tuberas yelomine de
2 para instalar finalmente los aspersores. La posicin de los aspersores debe ser siempre
hacia arriba, sin ninguna inclinacin. La instalacin de las lneas de yelomine de 2 comienza
en las vlvulas para tuberas de 2 y termina en los tapones de yelomine de 2.
Una vez terminado con el armado de la celda, se retira todas las herramientas, materiales
sobrantes y basura del rea de trabajo.
Se deber realizar un flashing (lavado) en todas las lneas para lavarla de finos de mineral
atrapado en su interior, primero la troncal de 8 y posteriormente a todas las lneas de 2.
Realizando, luego otra prueba ya con la lnea cerrada (taponada), para descartar fugas
posibles ocasionado por falta de o rines o que se encuentren fuera de su posicin; tapones
rotos, niples mal roscados, vlvulas atoradas o con fuga por falta de ajuste, aspersores
parados (atorados) u otros inconvenientes que se pudieran presentar.
Finalmente cerrar la lnea general o simplemente la vlvula. Toda esta operacin de inicio de
riego de una celda debe ser coordinada entre el operador de lixiviacin y la planta Merrill
Crowe (Sala de Control) para determinar la espera o puesta en marcha de la operacin de
riego por aspersin.
De lo anterior se deduce que la vlvula debe anteceder siempre al Flujmetro por ser el inicio
de apertura del flujo. Adems entre la vlvula y el Flujmetro debe existir siempre una
separacin de por lo menos 6 metros ya que en una distancia muy corta ocasionar un fluido
muy turbulento que distorsionar la lectura del Flujmetro.
34

8.2.3. Principales elementos utilizados en el sistema de riego por aspersin


Miniwobbler
El aspersor miniwobbler es un rociador, originalmente diseado para irrigacin agrcola, que
crea un patrn de rociado uniforme. Fabricado con termoplstico de alta densidad de
ingeniera de alto impacto, posee una pieza mvil y ningn resorte metlico. La nica pieza
mvil es el conjunto del deflector y trpode, que descansa en la base y se sostiene suelto en
su lugar mediante el soporte de la boquilla. La solucin ingresa al oscilador por la base y sube
por el molinete y por el inserto de la boquilla. El tamao del inserto de la boquilla se
selecciona segn al caudal en particular.

Fig.16. Miniwobbler
A medida que la solucin sale por el inserto de la boquilla a alta velocidad, golpea las ranuras
curvas en el conjunto del deflector y trpode. Con la fuerza de la solucin en las ranuras
curvas, el conjunto de deflector y trpode que se sostiene suelto se balancea hacia adelante y
hacia atrs (oscila) y gira al mismo tiempo. Este movimiento de oscilacin y rotacin crea todo
un toldo circular uniforme de finas gotas de solucin saliendo del oscilador. El rea rociada
puede alcanzar los 15 metros de dimetro, dependiendo de la presin y el caudal de solucin
Super Spray
Caractersticas:

Extremadamente prctico para evaporar el exceso de agua.


Construido de material termoplstico de ingeniera de alto impacto.
No posee en su estructura partes metlicas.
Utilizados primordialmente para soluciones de extraccin de oro y plata.
Sus partes no movibles tienen larga vida de duracin.
Posee deflector intercambiable para mejorar el ngulo de rociado.
Rango de flujo desde 3.12 hasta 24.5 gpm (dependiendo del tamao)
Presin de soporte desde 10 hasta 040 psi.

Fig.17. Super Spray


35

Fog Nozzle
Caractersticas:
Sin discos de choque u otras estructuras internas
Gran eficacia de energa.
Generacin de una niebla de pulverizacin fina por impacto de un chorro lainar energtico
sobre el pasador de choque.
Conexin con rosca externa.
Propiedades de pulverizacin:
La niebla de pulverizado ms fina de todas las toberas con presin propia.
Elevado porcentaje de las gotitas en el margen de 25 400 m. Ideal para la lucha contra
el polvo.
Espectro de pulverizacin: niebla de pulverizacin en forma de cono.
Angulo de pulverizacin: 90
Caudales: 0.153 hasta 30.3 L/min

Fig.18. Fog Nozzle

Fig.19. Riego por aspersin en un Pad de lixiviacin

36

8.2. Sistema de riego por goteo


El sistema de riego por goteo consiste de tuberas delgadas, fabricadas de un material de alta
densidad, las cuales tienen emisores o goteros. Estos emisores son esencialmente un tubo
hueco cuya pared exterior tiene un laberinto de pasajes y canales, llamado Camino tortuoso.
Este laberinto est especialmente diseado para mantener un flujo determinado a travs de
l, que sea poco sensible a las variaciones de presin, el lado exterior es envuelto por la
manguera completando el gotero.
Como la solucin fluye a travs del interior del gotero a una presin de 20 psi, solo algo de la
solucin lograr atravesar el camino tortuoso y saldr hacia el exterior en forma de gota. Una
seria de goteros, ubicados a intervalos establecidos en un sistema de tubera de polietileno,
conectada a una lnea troncal de solucin distribuye el flujo de solucin sobre la superficie del
terreno.
Estos sistemas aplican solucin con caudales bajos por cada punto de emisin en los cuales
se produce la disipacin de una gran cantidad de energa por lo que el lquido sale gota a
gota.
Dentro de las ventajas que nos brinda el riego por goteo podemos mencionar las siguientes:

Nos ofrecen una operacin de riego durante todo el ao.


Reduce la degradacin qumica y las prdidas de solucin.
Elimina el problema de vientos.
Seguro para el medio ambiente.
Elimina estanques, desbordamientos y canalizaciones.
Fcil instalacin, las lneas con goteros no se pegan o separan.

Las caractersticas principales que se deben tener presentes en la seleccin de una


manguera de goteo son:
Dimetro interno de la manguera, espaciamientos entre goteros y flujo por gotero.
Caudal uniforme y constante a lo largo de una lnea de goteo. Poco sensible a las
variaciones de presin.
Poca sensibilidad a las obturaciones.
Uniformidad de funcionamiento de los goteros.
Resistente a la manipulacin y transporte.
Resistente a la agresividad qumica y ambiental.
Bajo costo.
Estabilidad de relacin caudal presin a lo largo tiempo.
Poca sensibilidad a los cambios de temperatura.
Reducida prdida de carga en el sistema de conexin.
El riego por goteo es recomendable cuando:

Disponibilidad escasa de solucin.


No existen slidos suspendidos que puedan tapar los goteros.
No existen riesgos de precipitacin de sales presentes en la solucin.
Existe rgimen de viento fuerte y permanente.
Condiciones de temperaturas bajas, ya que pueden funcionar enterrados.
En terrenos de superficie irregular, pero con emisores autocompensantes.

37

Goteros
Los emisores son goteros en forma cilndrica, diseado con un laberinto largo y amplio para
lograr un flujo turbulento que reduzca el riesgo de taponamiento. Se dise inicialmente para
la irrigacin agrcola, el emisor est hecho de un termoplstico de alta densidad y consta de
dos partes:
El ncleo.
Envoltura externa o manga
El ncleo es esencialmente un tubo hueco que en las paredes tiene una serie agujeros y
ranuras. La envoltura es tambin un tubo hueco con un dimetro interno igual que el dimetro
externo del ncleo. El ncleo va instalado dentro de la envoltura para formar el emisor
completamente ensamblado. Una serie de emisores se ensamblan a intervalos establecidos
en el tubo del emisor de polietileno y se dispersan sobre la superficie de la pila.
A medida que la solucin fluye por el ncleo del emisor a una presin de 20 psi parte de la
solucin pasa por la serie de orificios y ranuras llamada va tortuosa de la pared del ncleo.
La presin de la solucin disminuye al nivel ambiente a medida que la solucin pasa por la va
tortuosa. Un flujo pequeo de la solucin sale del emisor por un espacio en el flange ubicado
en el ncleo y en la envoltura.

Fig. 20: Esquema de un gotero


Los goteros pueden clasificarse en:
Segn su diseo y acabado:

Sellados
Desmontables
Con la tubera como carcasa
Integrados

Segn la configuracin de los conductos de paso del lquido:

De conducto largo
De laberinto
De orificio
Tipo vortex
Autocompensantes
Autolimpiantes

38

Fig.21. Sistema de riego por goteo en un Pad de lixiviacin

39

9. Operaciones en el Pad de lixiviacin


9.1. Designacin de equipos
Los equipos que comprende el rea de lixiviacin tienen diversas funciones y tiene asignados
cdigos con los cuales podrn ser identificados.
Tabla N 2. Equipos del rea de lixiviacin
ITEM
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

DESCRIPCION
Bomba pregnant
Bomba pregnant (stand by)
Bomba de mayores eventos
Bomba de mayores eventos (stand by)
Bomba dosificadora de antiincrustante a bombas de poza pregnant
Bomba dosificadora de antiincrustante a bombas de poza de mayores eventos
Tanque de solucin barren
Bomba de solucin barren
Bomba de solucin barren (stand by)
Bomba dosificadora de antiincrustante al tanque barren
Muestreador de solucin de lixiviacin
Flujmetro

9.2. Funciones y obligaciones del operador


Verificar el estado operativo de las bombas.
Revisar la disponibilidad de energa elctrica.
Chequear el nivel de solucin en las pozas antes del encendido de las
bombas.
Realizar el proceso de lixiviacin de acuerdo a los procedimientos
establecidos.
Mantener el orden, limpieza y utilizar los implementos de seguridad.
9.3. Variables del proceso de lixiviacin en pilas
Para que la planta opere eficientemente, ciertas variables deben ser controladas
cuidadosamente por el operador; estas variables incluyen parmetros de control del proceso
tales como:

Flujo de riego de solucin lixiviante al sistema de riego.


Concentracin de NaCN en la solucin lixiviante para riego de la pila de lixiviacin.
Tasa de riego.
pH

Advertencia
En caso de no tener un control en el flujo de solucin lixiviante al sistema de riego por goteo
se producira un flujo alto el cual origina canalizaciones en la pila o un flujo bajo el cual
incrementa el ciclo de lixiviacin. As mismo una tasa alta produce canalizaciones en la pila y
una tasa baja disminuye la recuperacin.
Es importante controlar la concentracin del NaCN en la solucin lixiviante para el riego del
pad. Una alta concentracin de NaCN en la solucin barren incrementara el costo
40

operacional innecesariamente y una concentracin baja disminuira notoriamente la


recuperacin. De no controlar el pH, se puede generar cantidades peligrosas de HCN y
desprenderse de las soluciones de cianuro concentradas. Es necesario un pH mnimo de 10
para mantener el HCN a bajo nivel.
Mtodos de control
Para controlar del flujo de ingreso de solucin lixiviante se regulara mediante vlvulas
manuales tipo mariposa. El flujo total de ingreso al pad de lixiviacin es suministrado por
las bombas de solucin barren.
Para el control de la concentracin de NaCN en la solucin lixiviante el operador deber
obtener una muestra de solucin y realizar una titulacin. Basndose en ese anlisis, se
ajustar el punto de referencia en el controlador de flujo de cianuro de sodio para
aumentar o disminuir la cantidad de dosificacin.
Para el control del pH el operador deber monitorear continuamente la solucin y avisar
si hay algn cambio, para poder ajustar la cantidad de cal que se agrega al mineral.
9.4. Inspeccin pre-operacional
Se efecta el chequeo pre-operacional de los siguientes equipos:
Chequeo pre-operacional de energa elctrica.
Chequeo pre-operacional del sistema de preparacin de cianuro de sodio
Chequeo pre-operacional del sistema de dosificacin de anti-incrustante al tanque barren,
poza pregnant y poza de mayores eventos.
Chequeo pre-operacional del sistema de de bombeo de solucin lixiviante al pad de
lixiviacin.
Chequeo pre-operacional del sistema de bombeo de solucin pregnant a la planta Merrill
Crowe.
Cheque pre-operacional del sistema de bombeo de solucin de la poza pregnant al
tanque barren.
Chequeo pre-operacional del sistema de agua de proceso
Chequeo pre-operacional del sistema de muestreo de soluciones.
9.5. Arranque del sistema de riego del Pad de lixiviacin
9.5.1. Puesta en marcha de un sistema de riego
La puesta en marcha de un sistema de riego se debe realizar cumpliendo las normas de
seguridad, productividad y preservando el medio ambiente. Se deber seguir el siguiente
procedimiento para poner en marcha el sistema de riego:
Antes de iniciar el tendido de troncales y sub troncales de tuberas, el nivel de piso debe
estar ripeado en cruz y toda el rea debe encontrarse debidamente sealizada con conos
de seguridad.
Se realizar una inspeccin del rea, donde se tomarn las medidas de rea de campo
en m2 para tener luego la densidad de riego e instalar las troncales y sub- troncales
adems debe conocer la cantidad de material que se usar.
Se comunicar y coordinar con los operadores de tractores y volquetes que durante los
trabajos de instalacin del sistema de riego habr en el rea movimiento de personal con
equipos y materiales, esto para que ellos tomen las medidas de seguridad del caso.

41

Arranque de la bomba de solucin lixiviante


La persona ejecutante de esta operacin deber ser el operador de lixiviacin y el operador
del cuarto de control supervisados por el jefe de guardia del rea. En el tanque barren
existirn 03 bombas, 02 estarn en operacin y una en stand by, cada bomba contara con su
respectivo conexionado de tuberas y vlvulas. Seguir las indicaciones siguientes para el
arranque de la bomba de solucin lixiviante:

Verificar el nivel del tanque de solucin barren y la posicin de las vlvulas.


Deber abrir completamente la vlvula de ingreso de solucin barren al tanque barren.
Deber abrir las vlvulas de descarga del tanque barren.
Asegrese de que las vlvulas de drenaje y purga estn cerradas.
Verificar las vlvulas de control de bomba deben estar correctamente instaladas.
Deber abrir las vlvulas de descarga de las bombas de solucin barren
Las vlvulas de los instrumentos (manmetros) debern de estar abiertas.
La lnea de impulsin hacia el pad de lixiviacin cuenta con una tubera de derivacin
hacia el sumidero, dicha tubera cuenta con una vlvula anticipadora de onda la cual
proteger la tubera en caso de cambios drsticos en la presin causada por rpidos
cambios en el caudal de fluido de la lnea. Esto generalmente ocurrir en corte sbito de
energa.
Para que la vlvula anticipadora de onda pueda trabajar sin problema se deber tener
completamente abierta la vlvula.
Al ingreso del pad, la matriz principal ser dividida en dos ramales para contornear el pad
de lixiviacin y en ciertos tramos irn instalados los respectivos manifolds antes
mencionado, para conectarse al sistema de riego. Se deber realizar la verificacin de
vlvulas en las lneas que entraran en operacin.
Despus de haber inspeccionado las tuberas y vlvulas se proceder con el encendido
de las bombas; para esto de deber verificar que el tablero elctrico este energizado y
que el variador de velocidad este operativo y sin falla.
Desde el cuarto de control arrancar las bombas, verificar que no sobrepasen su corriente.
Una vez encendida las bombas, ajustar la presin de bombeo usando las. Observar los
manmetros.
Una vez encendida la bomba el operador de lixiviacin, observara si es que la bomba
est operando de forma normal; es decir; sin fugas, ni ruidos extraos y sin
sobrecalentamiento. Al mismo tiempo se debe revisar el circuito de succin y descarga,
inspeccionar si las vlvulas estn trabajando correctamente.
Mediante el flujmetro y los variadores de velocidad de las bombas se establecer el
caudal de operacin.
ADVERTENCIA
Se debe controlar que las bombas funciones dentro de su curva. Esto se lograr
mediante la manipulacin del variador de velocidad o las vlvulas que se ubican en la
descarga de la bomba.
No deber abrir ni cerrar las vlvulas rpidamente. Las vlvulas deben ser operadas
lentamente. Aperturas o cierres violentos pueden causar daos al sistema de bombeo.

42

Fig.22. Pad de lixiviacin


9.5.2. Procedimiento de parada de emergencia
Una emergencia en el proceso de lixiviacin debera ser que una tubera o conexionado haya
sufrido una rotura o est goteando y requiere la parada inmediata de la bomba asociada.

Verificar posibles condiciones inseguras y corregirlas


Determinar la causa de la parada de emergencia y cul es su condicin
Inspeccionar el equipo involucrado en la emergencia
Mantener comunicacin permanente con las personas involucradas en la operacin de la
planta para su correccin.
Verificar los niveles de los tanques de solucin no clarificada y del tanque barren.
Verificar el direccionamiento de vlvulas de las bombas seleccionadas que estaban
operando antes de la parada.
Comunicar al operador de cuatro de control que se ha restablecido las condiciones de
operatividad de la planta.
Si ha permanecido recirculando la solucin pregnant a travs de los filtros clarificadores,
una vez restablecido el flujo de operacin, el operador de la planta Merrill & Crowe
comunicar al operador de lixiviacin para que pueda dar inicio al envo de solucin a la
planta entonces la solucin pregnant no clarificada ingresar al tanque de solucin no
clarificada.

43