Está en la página 1de 4

Universidad Peruana Los Andes.

Escuela Acadmico Profesional de Psicologa

CLASE 05

Psicopatologa de la Atencin

Mg. Psc. Lucia A. Loo Martnez. Jefe del rea de Psicologa del Hospital D. Olavegoya.
QUE ES LA ATENCION?

Puntos de inters
especial:

Definiciones mas
importantes a travs
del tiempo de la
atencin .

Importancia de las
bases biolgicas de la
atencin.

El funcionamiento
psicolgico y en la vida
cotidiana.

La Psicopatologa de la
atencin y sus formas
de exploracin.

Contenido:

Pinillos

Luria

Garca Sevilla.

Ruiz Vargas y
Botella

Garca Sevilla .
Palao

Bayona, Balles- 1
teros
Bases Biolgicas 1

La psicopatologa de la atencin no ha
sido precisamente uno de los temas ms
llamativos de la psicopatologa. De
hecho, y parafraseando a Cromwell
(1978), aluden a manifestaciones tolerables: a nadie se le hospitaliza por
tener un tiempo de reaccin ms lento, o
por tardar ms milisegundos en leer el
color de una palabra. Sin embargo, a
pesar de ser tan poco llamativas, las
alteraciones atencionales han ido cobrando, paulatinamente, una importancia inusitada a la hora de explicar muchos trastornos psicolgicos. Si se revisa
cualquier manual actual sobre trastornos
de ansiedad, de depresin, de esquizofrenia, etc., se encontrar algn apartado central que haga referencia a dficit
atencionales. Pero este gran inters por
el estudio psicopatolgico de la atencin no est exento de dificultades.
La atencin es un proceso cognitivo ,
diferente de la conciencia aunque estrechamente ligado a ella y que interacta
con otros procesos cognitivos y afectivos
(Palao 2008)El auge de la investigacin
cognitiva de las ultimas dcadas quedan patentadas en las definiciones que
sobre la atencin aportan los autores,
cuyo inters se centra principalmente en
los propios procesos cognitivos. Para
Pinillos en 1975 La atencin es la posibilidad inmediata de la percepcin ,
una autentica percepcin. Luria en
1979 considera que es un proceso selectivo de la informacin necesaria, la
consolidacin de los programas de accin elegibles y el mantenimiento de un
control permanente sobre el control de
los mismos. Ruiz Vargas y Botella en el
ao de 1987 la atencin es la actividad direccional energetizadora que
participa en el trabajo de todos los
procesos cognitivos al tiempo que los
facilita. En el ao de 1997 Garca Sevi-

lla considera que la atencin


es el mecanismo implicado
directamente en la activacin y el funcionamiento de
los procesos y/o operaciones de seleccin , distribucin y mantenimiento de la
actividad psicolgica. La
atencin es una funcin psicolgica que nos permite
focalizar identificar y retener estimulo relevantes en el
campo de conciencia. Es la
condicin de la claridad de
la vivencia y tambin parte
del filtro psicolgico que nos
permite seleccionar de todos
los estmulos aquello que
realmente nos interesa. La
tencin depende directamente de la conciencia, de
tal manera que si la conciencia esta alterada tambin se
altera la atencin as mismo
puede que este alterada la
conciencia pero no la atencin . Por medio de la atencin el inters que le ponemos facilitamos la captacin
de la informacin y el proceso de aprendizaje segn
Hernndez Bayona en el
2006. Nos podemos encontrar alteraciones en muchas
s itua ciones nor ma les
(Fatiga , aburrimiento, inicio
del sueo) as como en una
amplsima variedad de trastornos psicopatolgicos y
neurolgicos, sin embargo su
alteracin afecta de manera importante al funcionamiento de la persona, ya
que influye en su capacidad
de poder dar informacin o
recibirla, para trabajar,
para realizar actividades

Bases Biolgicas de la Atencin

La atencin es propia
del estado de vigilia y
depende del funcionamiento de la corteza
cerebral , del sistema
activador reticular ascendente y descendente y de porciones frontales
del cerebro,

cuando alguno de ellos


esta alterado la persona no puede focalizar
su atencin y en consecuencia parece distrado. En general hay la
activacin de las regiones frontales , parietales y temporales

cotidianas o cosas mas simples como ver la TV o chatear. La atencin es un proceso psicolgico bsico que
permite controlar el flujo
del procesamiento de la
informacin y que cumple
diferente funciones( Baos
Perpia 2002 ).

Cuando caminamos generalmente le prestamos mas atencin


aquello que mas nos interesa.

Adems hay que considerar


que la atencin esta sujeta
a oscilaciones y que varia
en funcin de la situacin y
las actividades que realiza
la persona. La
atencin
es
el
proceso a travs del cual podemos
dirigir
nuestros recursos mentales sobre
a
l
g
u
nos aspectos del medio, los
ms relevantes, o bien sobr
e la ejecucin de determina
das acciones que considera
mos
ms
adecuadas de entre las posibles.
Hace
referencia al estado de observacin
y de
alerta que nos permite tomar c
onciencia de lo que ocurre en nuestro entorno (Balle
steros, 2002).

Pgina 2

Funcionamiento Psicolgico

El nio fija mas su


atencin en aquello
que le genera placer y diversin

El maestro Freud
menciona una variante
llamada Atencin
Flotante que consiste
bsicamente en un no
fijar la atencin en
ninguna direccin
predeterminada.

La atencin es fundamental en los procesos de


aprendizaje y en el funcionamiento adecuado de
todas las funciones cognitivas. La atencin se desarrolla en los primeras semanas de vida, en forma
involuntaria, para evolucionar posteriormente a
una modalidad activa y
voluntaria. Esto quiere
decir que bsicamente
hay dos modalidades de
atencin que funcionan
conjuntamente: una atencin voluntaria o activa
(voluntariamente dirigida
a estmulos seleccionados
y voluntariamente mantenida en el campo de la
conciencia ) y una atencin involuntaria o auto-

normal y en la Vida Cotidiana

mtica o pasiva( no depor la conciencia con


pende de la voluntad).
lucidez .
El maestro Freud menciona una variante lla- Estabilidad. Es la permada Atencin Flotante
manencia de ese conque consiste bsicamenjunto de estmulos o
te en un no fijar la atenseales con carcter
cin en ninguna direcdominante en el camcin predeterminada.
po de la conciencia y
La atencin tiene tres
va en varias unidades
caractersticas:
de tiempo

Volumen. Es el con- Oscilacin. Es el cajunto de estmulos o


rcter no estacionario
seales que se puedel proceso por el
den mantener de forcual un conjunto de
ma dominante en el
estmulos seales puecampo de la concienden en un momento
cia Tiene el numero
tener carcter domimximo de estmulos
nante en el campo de
presentados simultla conciencia y en otro
neamente que puemomento a ver perdiden ser asimilados
do tal carcter.

Que son los estmulos, dentro de la atencin?

Los estmulos o seales pueden ser externos e internos. Hay


condiciones propias
del estimulo tales como: la intensidad o
fuerza (entre mas intenso sea el estimulo
tiene mayor carcter
dominante y en consecuencia capta la
atencin de forma
prioritaria); el tamao
( entre mas grande

mayor
carcter
dominante), el mov i m i e n t o
(preferible lo mvil
a lo esttico) y el
contraste ( la novedad del estimulo
es lo que lo hace
dominante
con
respecto a otros
estmulos y esta
diferencia es lo
que capta la aten-

cin de forma prioritaria).


El funcionamiento
psicolgico emocional del sujeto es el
que moviliza principalmente a la atencin voluntaria e
implica tener en
cuenta las necesidades inters y motivaciones.

Psicopatologa de la atencin

Los estmulos o seales pueden ser


externos e internos

La alteraciones de la
atencin se denominan
genricamente Disprosexias .

En forma cuantitativa
por exceso se le denominan HIPERPROSEXIAS.En las Hiperproxesias la inunda-

cin de estmulos
en unidad de tiempo hace que se
pierda selectividad
y , en las ultimas ,
no se puede focalizar la atencin en
estmulos determinados. Se ve fre-

cuentemente en
sujetos con intoxicaciones por estimulantes del SNC
y en la enfermedad maniaca.

Psicopatologa de la Atencin
Las alteraciones cuantitativas
por defecto se denominan HIPOPROSEXIAS. En las hipoprosexias el sujeto aparece desatento incluso para estmulos
relevantes o no puede fijar la
atencin en ellos durante un
tiempo significativo. Se ve frecuentemente en sujetos fatigados o deprimidos, o cuando hay
alteracin en el estado de conciencia en la presencia de enfermedades mentales severas.
La APROSEXIA es la perdida de
la funcin es decir es la desatencin total.
En Forma CUALITATIVA las alteraciones de la atencin se corresponden con la pseudoprosexia la cual es una falsa falta de
atencin la cual es detectable
por un observador. lo que ocurre es que la persona esta mas
atenta a los sucesos internos y
aparece como desatenta a los
estmulos externos.
Trastorno por dficit de atencin con
hiperactividad .- El trastorno por
dficit de atencin con hiperactividad (TDAH) es un sndrome conduc-

tual con bases neurobiolgicas y


un fuerte componente gentico.
Es un trastorno muy prevalente
que, segn estimaciones, afecta
a entre un 5% y un 10% de la
poblacin infanto-juvenil, siendo
unas 3 veces ms frecuente en
varones. No se han demostrado
diferencias entre diferentes
reas geogrficas, grupos culturales o niveles socioeconmicos.
Representa entre el 20% y el 40%
de las consultas en los servicios
de psiquiatra infanto-juvenil. Se
trata de un trastorno neurolgico
del comportamiento caracterizado por distraccin moderada a
severa, perodos de atencin
breve, inquietud motora, inestabilidad emocional y conductas
impulsivas. Tiene una muy alta
respuesta al tratamiento, aunque
se acompaa de altas tasas de
comorbilidad psiquitrica. Segn
el Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales
(DSM-IV): "Habitualmente, los
sntomas empeoran en las situaciones que exigen una atencin o

Pgina 3
un esfuerzo mental sostenidos
o que carecen de atractivo o
novedad intrnsecos (p. ej.,
escuchar al maestro en clase,
hacer los deberes, escuchar o
leer textos largos, o trabajar en
tareas montonas o repetitivas)". Esta disfuncin neurobiolgica fue reconocida primero en la edad infantil. Sin
embargo, en la medida en que
fue mejor comprendida, se
reconoci su carcter crnico,
ya que persiste y se manifiesta
ms all de la adolescencia. Los
estudios de seguimiento a
largo plazo han demostrado
que entre el 60% y el 75% de
los nios con TDAH contina
presentando los sntomas hasta la vida adulta. Histricamente este trastorno ha recibido
distintas caracterizaciones e
innumerables denominaciones,
lo que dificulta las consultas de
la literatura especializada .
Cabe agregar que el acrnimo
ingls ADHD (Attention-Deficit
Hyperactivity Disorder) es ampliamente utilizado para referirse a este sndrome.

Formas de Exploracin y Deteccin


El grado de atencin en
las condiciones habituales
de la consulta se aprecia
en la actitud que el paciente adopta, en los movimientos de la mirada, en
la postura corporal, en la
concordancia en las preguntas y respuestas , en la
fluctuacin del pensamiento y en el esfuerzo realis-

ta por mantener el hilo de la


conversacin o la actividad
que la persona esta realizando.
En algunos casos que se
detectan fallas o errores de
atencin aparente, se podra cuantificar Disprosexias
con la aplicacin de prue-

bas que miden la cantidad


de objetos que son claramente percibidos, as como
evaluaciones de listados de
nmeros, letras o dibujos en
escalas previamente estandarizadas.

Un 5% y un 10 % de la
poblacin infanto juvenil presenta TDAH siendo tres veces mas en los
hombres que en las mujeres.
Segn el Manual diagnstico y
estadstico de los trastornos mentales
(DSM-IV: El TDAH es una trastorno
neurobiolgico que aqueja tanto a
adultos como a nios. Es descrito
como
un patrn persistente de
inatencin y o hper actividad e
impulsividad
que impide las
actividades diarias o el desarrollo. Los
individuos con TDAH tambin pueden
experimentar
dificultades para
mantener la atencin
a funcin
ejecutiva (o la habilidad del cerebro
para comenzar
una actividad,
organizarse y llevar a cabo tareas) y la
memoria de trabajo

TDAH Esta disfuncin neurobiolgica fue reconocida


primero en la edad infantil.
Sin embargo, en la medida
en que fue mejor comprendida, se reconoci su carcter
crnico, ya que persiste y se
manifiesta ms all de la
adolescencia

RESUMEN DE ASPECTOS FUNDAMENTALES


La psicopatologa de la atencin engloba diversas alteraciones que no se consideran en s mismas mrbidas, ya que se

refieren a experiencias que prcticamente todos hemos vivido en situaciones de fatiga, de excitacin, de estrs, de sobre
carga estimular, e incluso en situaciones mucho ms normales o cotidianas. Sin embargo, ste es uno de los campos ms
fructferos de la psicopatologa, en tanto que ha sido uno de los ms investigados a la hora de intentar comprender los
mecanismos que subyacen a una diversidad de trastornos mentales.
Sin embargo, esta interesante investigacin topa con el problema de la definicin del trmino, ya que la atencin se ha
caracterizado por ser un concepto renuente a las definiciones. A pesar de ello, a partir de la segunda mitad de este siglo la psicologa ha ofrecido una gran variedad de teoras y modelos que intentaban operativizar algunas caractersticas, funciones o efectos de la atencin. En este sentido, la atencin, junto con la memoria y la percepcin, ha sido uno de
los tpicos ms debatidos y estudiados, especialmente por la psicologa cognitiva experimental.
Sin embargo, los enfoques psicopatolgicos medico psiquitricos han estado un tanto al margen de estos avances psicolgicos, y han ofertado clasificaciones muchas veces confusas. Estas confusiones surgen, fundamentalmente, por la vaguedad de la definicin de atencin de la que ha partido, ya que la han entendido casi exclusivamente como el foco que
hace resaltar unos objetos del resto, siendo la conciencia (entendida fundamentalmente como el continuo vigilia-sueo) la
luz que ilumina esa escena, lo que ha provocado que la atencin se restringiera a veces exclusivamente a concentracin,
y otras veces se confundiera con conciencia.
Como aludamos al principio, las alteraciones atencionales estn cobrando cada vez ms una gran importancia a la hora
de explicar diversos trastornos mentales. En este sentido, revisamos la gran contribucin que desde este campo se ha hecho al estudio de la esquizofrenia, y que actualmente est derivando en una lnea de investigacin muy prometedora: la
neuropsicologa cognitiva de la esquizofrenia. Por otro lado, tambin se han estudiado los tipos de dficit genera les que
presentan los pacientes deprimidos, aunque parece que estos pacientes no tendran dficit especficos importantes, en el
sentido de que sean reveladores de alteraciones especficas en los mecanismos atencionales.
Sin embargo, la atencin tiene un campo propio de estudio en la depresin, en la forma de atencin auto focalizada,
y a partir de este constructo se han desarrollado teoras psicolgicas de inters (como por ejemplo la de Pyszczynski y

Greenberg, 1987), que se estn mostrando muy fructferas tanto a nivel de psico patologa como de tratamiento. Por
ltimo, hemos habla do de una de las alteraciones psicopatolgicas que actualmente est desarrollando con gran profusin teoras atencionales: los trastornos de ansiedad.
En la ltima dcada se est produciendo una gran cantidad de literatura cientfica en este campo, que viene a demostrar que los pacientes ansiosos presentan sesgos atencionales a la hora de procesar estmulos amenazantes y que este
tipo de sesgos podra ser considerado incluso como un factor de vulnerabilidad a los trastornos de ansiedad.