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PRODUCCIN DE HIDRGENO A PARTIR DE

BIOMASA
PROYECTO DE ASIGNATURA:
SISTEMAS BASADOS EN EL HIDRGENO
2014-2015

__________________________________AUTOR__________________________________
DOUDOU YASSINE
_____________________________________________________________________________
MLAGA - JUNIO 2015

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa

Contenido
1. Introduccin .............................................................................................................................. 3
2. Anlisis de las publicaciones de investigacin .......................................................................... 5
2.1. Documentos por fuente (revista) y por ao....................................................................... 5
2.2. Documentos por autores ................................................................................................... 6
2.3. Documentos por pas. ........................................................................................................ 7
3. Tecnologas existentes para producir hidrgeno a partir de biomasa...................................... 8
3.1. Procesos biolgicos ............................................................................................................ 8
3.1.1. Biofotolisis directa ....................................................................................................... 9
3.1.2. Fermentacin oscura................................................................................................. 10
3.1.3. Foto fermentacin..................................................................................................... 11
3.2. Procesos termoqumicos .................................................................................................. 12
3.2.1. La pirlisis .................................................................................................................. 12
3.2.2. La gasificacin ........................................................................................................... 13
3.3. Desafos y necesidades en I + D ....................................................................................... 17
4. Gasificacin de la biomasa ...................................................................................................... 18
4.1. Tipo de biomasa ............................................................................................................... 19
4.2. Tamao de partcula ........................................................................................................ 19
4.3. Temperatura..................................................................................................................... 20
4.4. El uso de catalizadores ..................................................................................................... 21
4.5. Agente gasificante ............................................................................................................ 22
5. Conclusiones............................................................................................................................ 24
6. Referencias .............................................................................................................................. 25

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa

1. Introduccin
La economa actual depende mucho del petrleo. Esto supone unas preocupaciones debido a
la limitacin de los recursos, la inestabilidad en los pases de origen, un gran impacto
ambiental y consideraciones de salud y seguridad.
En las ltimas dcadas, ha habido un creciente inters en la bsqueda de nuevas fuentes y
vectores de energa para asegurar las necesidades energticas y que podran reducir la
dependencia del petrleo.
El hidrgeno parece ser un buen candidato como vector energtico. Es un elemento
abundante y limpio, pero, ya que normalmente no se produce en grandes cantidades, tiene
que ser producido a partir de otras fuentes como por ejemplo, del metano contenido en el gas
natural mediante un proceso de reformado.
Las fuentes renovables de hidrgeno incluyen biomasa, solar, elica y nuclear. De ellos slo la
biomasa puede generar hidrgeno directamente. En el resto de las fuentes renovables se tiene
que realizar una electrlisis para la produccin de hidrgeno. Por otra parte, la biomasa es a
menudo abandonada en la naturaleza como tal. Por lo tanto, si la biomasa se utiliza para la
produccin de hidrgeno, no slo protege el medio ambiente, sino que tambin proporciona
una fuente sostenible para el hidrgeno. Los combustibles de biomasa y de sus derivados son
las fuentes de energa renovables que se pueden utilizar para producir hidrgeno de forma
sostenible.
Segn el estudio realizado por Balat [3] al cabo de cien aos, la gasificacin de biomasa ser
el mtodo ms usado despus del SMR para obtener hidrgeno.

Imagen 1. Mtodos dominantes para producir hidrgeno para el periodo 2000-2100.

Fuente: [3]
Ventajas de la biomasa:

Reduce la dependencia de los combustibles fsiles


Proporciona una fuente sostenible de energa
Reduce las emisiones de efecto invernadero

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa

Incrementa el valor de la produccin agrcola


Reduce los residuos agrcolas y urbanos

Limitaciones:

Baja densidad energtica


Voluminosidad y alto contenido de humedad
Disponibilidad estacional
Formacin de carbn y alquitranes

Las fuentes energticas ms importantes de biomasa son la madera, residuos de madera,


cultivos energticos, aguas residuales urbanas, residuos agrarios (agrcolas, ganaderos y
forestales), cultivos acuticos y algas. [3]

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2. Anlisis de las publicaciones de investigacin


Con el fin de tener una visin general de las publicaciones de investigacin se ha realizado un
anlisis de la misma.
Para ello se ha utilizado Scopus. Esta es una base de datos de referencias bibliogrficas y citas
de la empresa Elsevier.
Se ha realizado una bsqueda avanzada con los siguientes parmetros:
TITLE-ABS-KEY ( hydrogen production ) AND TITLE-ABS-KEY ( biomass )
AND PUBYEAR > 2007
Esta bsqueda nos arroj un resultado de 4091 artculos que se han examinado con la
herramienta de anlisis.

2.1. Documentos por fuente (revista) y por ao.

Imagen 2. Anlisis de los documentos por fuente


Fuente: Scopus.
En la imagen 2 podemos ver que destacan 2 revistas principales, ambas publicadas por
Elsevier.

1. Bioresource Technology
Subject Area:

Chemical Engineering: Bioengineering


Environmental Science: Environmental Engineering
Environmental Science: Waste Management and Disposal

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Publisher:

Elsevier Limited

2. International Journal of Hydrogen Energy


Subject Area:

Energy: Energy Engineering and Power Technology


Energy: Fuel Technology
Energy: Renewable Energy, Sustainability and the Environment
Physics and Astronomy: Condensed Matter Physics

Publisher:

Elsevier Limited

2.2. Documentos por autores

Imagen 3. Anlisis de los documentos por autor


Fuente: Scopus.

Si realizamos un anlisis por autor destacan 2 principales:


1. Ren, Nanqi
Harbin Institute of Technology, State Key Laboratory of Urban Water Resource and
Environment, Harbin, China
2. Yusup, Suzana Bt
Universiti Teknologi Petronas, Biomass Processing Lab, Tronoh, Malaysia

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2.3. Documentos por pas.

Imagen 4. Anlisis de los documentos por pas.


Fuente: Scopus.

Finalmente, si analizamos los documentos segn el pas de origen, encontramos que hay dos
pases pioneros en este tipo de publicaciones: Estados Unidos y China.

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3. Tecnologas existentes para producir hidrgeno a partir de biomasa.


Existen pocos procesos disponibles para la produccin de hidrgeno a partir de biomasa. Estos
pueden dividirse en dos grupos principales [3], dependiendo del mecanismo de
transformacin: termoqumicos y biolgicos, tal como podemos observar en la imagen 5:

Imagen 5. Diferentes caminos para pasar de biomasa a hidrgeno.


Fuente: [7].

3.1. Procesos biolgicos


BHP (biological hydrogen production) es un rea nueva que utiliza microorganismos que
producen libremente y de manera eficiente H2 como un subproducto durante el metabolismo.
La energa solar o electrones contenidos en compuestos orgnicos o inorgnicos se pueden
convertir a H2. Los microbios producen H2 para dos propsitos principales. El primero es
disponer de un exceso de equivalentes reductores durante el metabolismo fermentativo. En
segundo lugar, H2 es un subproducto de la accin de la nitrogenasa, la enzima que es necesaria
para la fijacin de N2.[7]
Como se muestra en imagen 6, BHP se puede dividir en gran medida en procesos que
dependen de la energa lumnica y las que no [7]. En este apartado se explican tres de ellos,
biofotlisis directa, foto-fermentacin y fermentacin oscura.

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Imagen 6. Clasificacin de los mtodos biolgicos de produccin de H2


Fuente: [7].

3.1.1. Biofotolisis directa


La biofotolisis consiste en la descomposicin del agua en hidrgeno y oxgeno
mediante la accin combinada de la luz solar y la capacidad fotosinttica de plantas
verdes, ciertas bacterias y algas azules.
La investigacin del proceso de biofotolisis ha conocido grandes progresos en la ltima
dcada, en cuanto a la caracterizacin bioqumica de las algas que son capaces de
hacerlo y las condiciones necesarias para que la produccin de hidrgeno ocurra, pero
falta un largo camino que recorrer para la obtencin del alga superproductora y diseo
de los adecuados fotobioreactores que permitan alcanzar la realizacin de un proceso
tecnolgicamente prctico para que la produccin de hidrgeno a partir de luz, agua,
dixido de carbono y algas verdes, se convierta en la mayor fuente biolgica de
energa renovable, sin emisin de gases con efecto invernadero ni contaminacin
medio ambiental. [6]
La biofotolisis se basa en dos pasos:
1. Fotosntesis: + + +
2. Produccin de hidrgeno: + +

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Imagen 7. Principio de la produccin de hidrgeno por biofotolisis


Fuente: Hydrogen production and storage [1]

Imagen 8. Representacin esquemtica de la produccin de hidrgeno por biofotolisis


y su uso en una pila de combustible.
Fuente: [2]
3.1.2. Fermentacin oscura
La fermentacin oscura utiliza bacterias anaerobias principalmente, aunque tambin
se utilizan algunas algas, sobre sustratos ricos en hidratos de carbono cultivadas en la
oscuridad. Para los procesos fermentativos, la biomasa utilizada debe ser
biodegradable, disponible en cantidades elevadas, de bajo coste, y tener un alto
contenido de hidratos de carbono. Azcares simples puros, que son fcilmente
biodegradable tales como la glucosa y la lactosa son preferibles, pero no estn
fcilmente disponibles en grandes cantidades y / o son relativamente caros.
Las vas de produccin dependen del tipo de bacterias usadas. Por va fermentativa
estndar tiene una produccin mxima terica de 4 moles de hidrgeno por mol de
glucosa. Actualmente procesos fermentativos producen 2.4 a 3.2 moles de hidrgeno
por mol de glucosa. Sin embargo, puede ser posible cambiar la va fermentativa

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usando ingeniera molecular con el objetivo de aumentar mximo terico de
produccin de hidrgeno a 12 moles de hidrgeno por mol de glucosa. El gas
producido es una mezcla de hidrgeno, dixido de carbono, metano, monxido de
carbono y sulfuro de hidrgeno. Por lo tanto se requiere una etapa de separacin para
producir hidrgeno de alta pureza. [6]
Entre los parmetros de funcionamiento de la produccin fermentativa H2, el pH se
considera una variable clave que afecta a la hidrlisis del sustrato, la actividad de
hidrogenasa y las vas metablicas.[5]
En la imagen 9 se muestra la produccin de H2 acumulativa especfica. Se ha
encontrado que tanto la evolucin temporal de la produccin de biogs y el
rendimiento final estarn afectados por el pH operativo, mostrando claramente que el
control del pH adecuado es uno de los factores clave para la produccin de H2
significativa a alcanzar. [5]

Imagen 9. a) produccin acumulada especfica de H2; b) H2 contenido en biogs a diferencites


pH operativos.
Fuente: [5]

3.1.3. Foto fermentacin


La foto fermentacin es una conversin fermentativa de sustratos orgnicos por un grupo
diverso de bacterias fotosintticas que utilizan la luz del sol como energa para convertir
compuestos orgnicos en hidrgeno y CO2. Este proceso tiene lugar en condiciones anxicas o
anaerbicas y mediante el uso de bacterias fotosintticas y la luz solar como energa. Existen 4
principales bacterias que pueden llevar a cabo este tipo de proceso. [2]
En la imagen 10 podemos ver cmo las bacterias bacterias capturan energa solar para
producir ATP y electrones de alta energa. Luego la nitrogenasa de la bacteria combina ATP,
protones de hidrgeno disueltos en agua y electrones para generar hidrgeno. El organismo
es incapaz de obtener electrones del agua por lo que se requiere del uso de compuestos
orgnicos (cidos orgnicos) como sustratos. [2]

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Imagen 10. Proceso de foto fermentacin mediante una bacteria fotosinttica.


Fuente: [2]

3.2. Procesos termoqumicos


3.2.1. La pirlisis
La pirlisis es un proceso de descomposicin trmica que tiene lugar en ausencia de oxgeno
para convertir la biomasa en carbn vegetal slido, lquido (bio-aceite), y gases a
temperaturas elevadas. Hay tres etapas para un proceso de pirlisis tpico. La primera etapa,
pre-pirlisis, se produce entre 120 y 200 C con una prdida de peso leve, cuando se llevan a
cabo algunos reordenamientos internos, tales como la rotura del enlace, la aparicin de
radicales libres, y la formacin de grupos carbonilo, con una correspondiente liberacin de
pequeas cantidades de H2O, CO y CO2. La segunda etapa es el proceso de pirlisis principal,
durante el cual se produce la descomposicin slida, acompaada por una prdida de peso
significativa de la biomasa alimentada inicialmente. La ltima etapa es la desvolatilizacin
continua de Char, causada por la escisin adicional de enlaces C-H y C-O. [13].

Imagen 11. Degradacin trmica una partcula slida de biomasa: Secado, pirlisis primaria y
pirlisis secundaria.
Fuente: [10]

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Dependiendo de la temperatura de reaccin y tiempo de residencia, la pirlisis se puede dividir
en pirlisis rpida, intermedia, y lenta. En la tabla 3 enumeran las condiciones de reaccin y los
rendimientos de producto de varios procesos de pirlisis, en comparacin con el proceso de
gasificacin. Tpicamente, la pirlisis rpida tiene un tiempo de residencia extremadamente
corto ( 1 s); la temperatura de reaccin es de aproximadamente 100 C ms alta que la de
pirlisis lenta ( 500 C vs. 400 C). Tiempos de reaccin cortos combinados con una
temperatura elevada generalmente resulta en un mayor rendimiento de producto lquido. En
contraste, la pirlisis lenta con temperaturas de reaccin relativamente ms bajas y tiempos
de residencia ms largos producira cantidades similares de lquido, char slido, y productos de
gas. La combinacin de todos los factores mencionados anteriormente, se puede concluir que
con el fin de maximizar el rendimiento de carbn vegetal, bajas temperaturas y bajas
velocidades de calentamiento son necesarios. Si el lquido es el producto deseado, una
combinacin de temperatura moderada, el tiempo de residencia del gas corto, y la alta
velocidad de calentamiento es esencial.[13]

Imagen 12. Redimientos de producto tpicos (biomasa seca) de pirlisis comporados con los de
la gasificacin.
Fuente: [13]

3.2.2. La gasificacin
La gasificacin es la oxidacin parcial trmica, lo que resulta en una alta proporcin de
productos gaseosos (CO2, agua, monxido de carbono, hidrgeno e hidrocarburos gaseosos),
pequeas cantidades de char (producto slido), cenizas y compuestos condensables
(alquitranes y aceites).
Vapor, aire u oxgeno se suministra a la reaccin como agente oxidante. El gas producido
puede ser estandarizado por su calidad y es ms fcil y verstil de usar que la biomasa original
(por ejemplo puede ser utilizado para motores de gas y turbinas de gas de alimentacin o
como materia prima qumica para la produccin de combustibles lquidos). La gasificacin
aade valor bajo a materias primas mediante su conversin en combustibles y productos
comercializables.
La qumica de la gasificacin de biomasa es muy compleja (imagen 14). En trminos generales,
el proceso de gasificacin consta de las siguientes etapas [2]:

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1. Secado. En esta etapa, se reduce el contenido de humedad de la biomasa.
Tpicamente, el contenido de humedad de la biomasa vara desde 5% a 35%. El secado
se produce a aproximadamente 100-200 C con una reduccin en el contenido de
humedad de la biomasa hasta unos valores inferiores al 5%.
2. Desvolatilizacin (pirlisis). Esta es esencialmente la descomposicin trmica de la
biomasa en ausencia de oxgeno o aire. En este proceso, se reduce la materia voltil en
la biomasa. Esto resulta en la liberacin de gases de hidrocarburos, debido a que la
biomasa se reduce a carbn slido. Los gases de hidrocarburos pueden condensar a
una temperatura suficientemente baja para generar alquitranes lquidos.
3. La oxidacin. En esta etapa se tiene lugar la reaccin entre la biomasa carbonizada
slida y el oxgeno en el aire, resultando en la formacin de CO2. El hidrgeno
presente en la biomasa tambin se oxida para generar agua. Una gran cantidad de
calor se libera con la oxidacin del carbono y el hidrgeno. Si el oxgeno est presente
en cantidades subestequiomtricas, se puede producir la oxidacin parcial de carbn,
lo que resulta en la generacin de monxido de carbono.
4. Reduccin. En ausencia (o presencia subestequiomtrica) de oxgeno, varias
reacciones de reduccin se producen en el rango de temperatura 800-1000C. Estas
reacciones son en su mayora endotrmicas. Las principales reacciones de esta
categora son los siguientes:

Imagen 13. procesos que tienen lugar en un gasificador: principalmente pirlisis del
combustible slido y reformado/gasificacin del producto gaseoso resultante y Char.
Fuente : [2]

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Imagen 14. Ubicacin de cada reaccin en el gasificador a su temperatura correspondiente.


El diseo de reactores de gasificacin se ha investigado durante ms de un siglo, lo que ha
dado lugar a la disponibilidad de varios diseos para pequeas y grandes escalas. Se pueden
clasificar de varias maneras [12]:
Por el agente gasificante:

Gasificadores de aire
Gasificadores de oxgeno
Gasificadores de vapor de agua

Por la presin de trabajo:

Atmosfricos
Presurizados

Por el diseo del gasificador:

Lecho fijo (updraft, downdraft, cross-draft and open-core): El gasificador de lecho fijo
tiene un lecho de partculas de combustible slido a travs del cual los agentes
gasificantes y el gas, ya sea si se mueven hacia arriba (corriente ascendente), se
mueven hacia abajo (corriente descendente) o son introducidos desde un lado del
reactor y se liberan desde el otro lado en el mismo nivel horizontal (cross-proyecto). Es
el tipo ms simple de gasificador, por lo general consiste en un espacio cilndrico para
el combustible y los agentes gasificantes con una unidad de alimentacin de
combustible, una unidad de ceniza del desmontaje y una salida de gas. En el
gasificador de lecho fijo, el lecho de combustible se mueve lentamente por el reactor a
la vez que se produce la gasificacin. Los gasificadores de lecho fijo son fciles de
construir y generalmente operan con alta conversin de carbono, largo tiempo de
residencia, baja velocidad de gas y bajo contenido de cenizas de arrastre.

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Imagen 15. a) downdraft, b) updraft c) cross-draft

Lecho fluidizado (burbujeante, circulante y de doble lecho): El agente gasificante se


sopla a travs de un lecho de partculas slidas a una velocidad suficiente para
mantener las partculas en un estado de suspensin.
Las partculas de combustible se introducen en la parte inferior del reactor, se mezclan
muy rpidamente con el material del lecho, y casi instantneamente se calientan
hasta la temperatura del lecho. Como resultado de este tratamiento, el combustible se
piroliza muy rpido, lo que resulta en una mezcla de componente con una cantidad
relativamente grande de materiales gaseosos. Otras reacciones de gasificacin y
conversin de alquitrn de se producen en la fase de gas. La gasificacin de doble
lecho utiliza dos reactores de lecho fluidizado. La biomasa entra en el primer reactor,
donde se gasifica con vapor de agua, y el carbn restante es transportado al segundo
reactor, donde se quema con aire para producir calor. El calor se transporta al reactor
de gasificacin por el material del lecho, normalmente arena. El gas de combustin y el
gas producto tienen dos salidas separadas.

Imagen 16. Gasificador de lecho fluidizado burbujeante(a) y circulante (b)

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Con la revisin de los fabricantes de gasificadores en Europa, Estados Unidos y Canad
se identific 50 fabricantes que ofrecen plantas de gasificacin comerciales, de los
cuales 75% fueron de tipo corriente descendente de lecho fijo, 20% eran sistemas de
lecho fluidizado, 2,5% eran del tipo corriente ascendente, y 2,5% eran diseos varios.

3.3. Desafos y necesidades en I + D


Tabla1. Visin general de los retos y necesidades de investigacin para cada tipo de proceso
Procesos termoqumicos
Procesos biolgicos
Altos costes de reactores
Microorganismos eficientes
para una produccin
Eficiencia
sostenible
Impurezas del combustible
Desafos

Materiales de los reactores


Captura y almacenamiento de
Tecnologa a largo plazo
CO2

Necesidades en I + D

Beneficios clave

Desarrollo de
separacin/purificacin
eficiente y de bajo coste
Mejorar la tolerancia de
catalizadores a impurezas
Desarrollar componentes ms
eficientes y robustas para el
sistema en conjunto
Reducir los costes de
almacenamiento, preparacin y
manipulacin de la biomasa
Desarrollar enfoques eficientes
de captura y almacenamiento
de CO2
Desarrollar formas econmicas
de controlar la calidad del
hidrgeno
Desarrollar gasificadores
coalimentados por biomasa y
carbn
Incrementar la cantidad de
biomasa asequible

Proporciona combustible
sinttico bajo costo, adems de
hidrgeno.

Fuente: Overview of technology options, Hydrogen production [4]

Desarrollar la funcionalidad
de microorganismos para una
produccin eficiente y
sostenible
Identificar y caracterizar
nuevos microorganismos
Desarrollar mtodos baratos
para hacer crecer y mantener
los microbios.
Desarrollar materiales de
bajo coste y durables con
propiedades especializadas
para su uso en biorreactores.
Optimizar el sistema para la
gestin variable de
produccin y gestin de ciclos
diurnos.
Diseo de procesos de
fabricacin masiva a bajo
costo

Limpia y sostenible
Auto-suficiente
Tolerancia para diversas
condiciones del agua.

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa

4. Gasificacin de la biomasa
El proceso ms importante y ms utilizado actualmente para la produccin del hidrgeno a
partir de la biomasa es el de gasificacin. En el apartado anterior se ha ofrecido una visin
general del proceso. En este apartado se va a hacer un anlisis ms detallado.
Hay algunos parmetros que influyen en el rendimiento de hidrgeno generado durante la
gasificacin de biomasa [11]. Estos factores son el tipo de biomasa; el tamao de las
partculas de biomasa, la temperatura de operacin, la proporcin vapor/biomasa, la adicin
de catalizadores, etc. Los parmetros y sus efectos sobre el rendimiento de hidrgeno de la
gasificacin de biomasa se resumen en la Tabla 2.
Tabla 2.
Parmetro
Tipo de biomasa

Descricpin
Efecto
Diferentes tipos de residuos y La composicin del gas
cultivos
producto depende mucho de
la composicin biomsica.
Tamao de partcula
Se refiere a las dimensiones Influye en la transferencia de
de las partculas de biomasa calor y masa que influye a su
que alimentan al gasificador
vez en el gas producto y su
composicin.
Temperatura
Temperatura de gasificacin Bajas
temperaturas
que se da despus de la zona favorecen la produccin de
de pirolisis.
Char
y
metano.
Las
temperaturas ptima de
produccin de hidrgeno con
800-900 C
Relacin
vapor-biomasa Relacin masa de vapor/ Bajos S/B producen ms
(S/B)
masa de biomasa
metano y Char.
Altos
S/B
favorecen
produccin de hidrgeno.
Presin del proceso
La gasificacin ocurre a una El equilibrio qumico indica
presin constante en el que la gasificacin es
reactor
favorecida
por
bajas
presiones
y
altas
temperaturas.
Catalizadores
Materiales en pequeas Favorecen la produccin de
cantidades que se aaden al hidrgeno
proceso para acelerar la
velocidad de reaccin.
Ralacin
Materiales en pequeas La eliminacin de CO2
adsorbente/biomasa
cantidades que se aaden incrementa la produccin de
para adsorber el CO2 syngas.
producido durante el proceso

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa

4.1. Tipo de biomasa


Toda la biomasa est compuesta principalmente por celulosa, hemi-celulosa y lignina y su
composicin difiere de una a otra. Estos componentes tienen un papel importante en la
descomposicin de la biomasa. Generalmente, composiciones grandes de celulosa y lignina
favorecen una mejor produccin de syngas. As, la produccin de hidrgeno a partir de
biomasa se basa en la naturaleza intrnseca y el contenido de humedad. [11]
Muchas especies de biomasa se han probado hasta el momento para generar hidrgeno a
partir de biomasa mediante la gasificacin. Algunos de ellos son:

Serrn de pino, cscara de almendra, la cscara de caf, madera ceedar, aguas


residuales, los residuos de aceite de palma, residuos slidos urbanos, el papel, madera
de haya, paja de trigo, mazorca de maz, madera de abeto, residuos de t, algas,
residuos de madera, cscara de arroz..etc

4.2. Tamao de partcula


El efecto del tamao de partculas de biomasa en la produccin de hidrgeno es significativo.
Las partculas ms pequeas proporcionan mayor superficie por unidad de masa. Esta mayor
superficie mejora la transferencia de calor y masa entre las partculas. Debido a la efectiva
transferencia de calor, la eficacia de la reaccin de gasificacin (reaccin Boudouard, la
reaccin del gas de agua, reacciones de conversin de carbono) mejora significativamente. La
mejora de la eficacia de las reacciones de gasificacin con el tiempo conlleva consigo una
mejor en la produccin de H2 y CO, a costa de la disminucin del contenido en CO2. La
produccin de alquitrn y carbn tambin se reduce.
En la imagen 17 podemos ver cmo la produccin de hidrgeno aumenta y la de CO2
disminuye a medida que disminuye el tamao de partcula de biomasa. [8]

Imagen 17. Variacin de la composicin del syngas con el tamao de partcula.


Fuente: [8]

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En esta otra imagen 18, podemos constatar lo mismo, la produccin de hidrgeno es mejor
para pequeas partculas. Se ha introducido tambin el factor de temperatura que se va
comentar a comentar a continuacin en el siguiente apartado. Se puede decir que la biomasa
en polvo es la mejor opcin.

Imagen 18. Variacin de la composicin del syngas con el tamao de partcula y temperatura.
Fuente: [8]

4.3. Temperatura
La temperatura es el factor ms influyente en la produccin de hidrgeno durante la
gasificacin de biomasa.
Generalmente, el aumento de la temperatura aumenta la velocidad de calentamiento entre las
partculas. Esto conduce a la destruccin efectiva de las partculas y conlleva reacciones de
gasificacin completas (combustin, Boudouard, la formacin de metano, conversin de CO, y
reacciones de reformado de metano). Como resultado se ha visto que el rendimiento de
produccin de syngas mejora con altos contenidos en H2 y metano. Adems el aumento
significativo de la temperatura descompone trmicamente las molculas de alquitrn en
productos ms gaseosos (ligeros). [11]

Tal como vimos en la imagen 18, le hecho de pasar de una temperatura de 600 C a
900C casi triplica la produccin de hidrgeno.

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa

4.4. El uso de catalizadores


Hasta el da de hoy se hicieron muchos estudios para ver como vara la produccin de
hidrgeno con gasificascin de biomasa utlilizando distintos catalizadores.
Algunos de los catalizadores estudiados son dolomita; catalizadores a base de Ni,
metal alcalino, almina, silicato de almina, K2CO2, Na2CO3, K2CO3 y ZnCl2. El
catalizador facilita la transferencia de masa y calor entre partculas. Esto a su vez
mejora la eficiencia de las reacciones de gasificacin (combustin, Boudouard, la
formacin de metano, etc). El aumento de la eficiencia de las reacciones de
conversin de CO y el reformado de metano contribuyen en el la mejora de
produccin de hidrgeno y monxido de carbono. Los catalizadores no slo provocan
las reacciones de gasificacin pero tambin ayudan en la destruccin de alquitrn. La
destruccin de alquitrn tambin contribuye para la produccin de hidrgeno. Por lo
tanto el rendimiento de hidrgeno en general se mejora por medio de aumento de la
eficiencia de las reacciones de gasificacin y tambin por la destruccin de alquitrn.
[11]

Ni en sus estudio encontr de que la doloma, catalizadores basados en Ni y xidos


de metales alcalinos catalizadores son los mejores para las reacciones de gasificacin.
Balat [3] encontr que el uso del catalizador no afecta el rendimiento de gas, pero
controla firmemente la composicin del gas.
En algunos estudios se ha descubierto lo siguiente:

La doloma, catalizadores basados en Ni y xidos de metales alcalinos


catalizadores son los mejores para las reacciones de gasificacin.
El uso del catalizador no afecta el rendimiento de gas, pero controla
firmemente la composicin del gas.
En otro estudio se encontr que catalizadores de silicato alumino son ms
activos la gasificacin de carbn y que el silicato de nquel son adecuados para
hidrocarburos ms ligeros.
Los catalizadores se emplean en procesos de gasificacin para impulsar el
rendimiento y calidad del gas producido y tambin para destruir alquitrn.

Actualmente una amplia investigacin est en proceso para desarrollar un catalizador


altamente estable, eficiente, barato y altamente reactivo para la gasificacin de
biomasa para promover el rendimiento de hidrgeno. Sin embargo el desarrollo de un
catalizador ptimo es complicado, ya que implica la comprensin integral de la cintica
de gasificacin y mecanismos de reaccin.

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa

4.5. Agente gasificante


Por ltimo se van a exponer los resultados cmo influye el uso de un gasificante o de
otro en la composicin del syngas. Este parmetro junto con la temperatura son los
ms importantes en el proceso de gasificacin.
En el estudio realizado por Pengmei et al. [9] se ha utilizado un gasificador tipo
corriente descendente (downdraft) para estudiar las caractersticas de la produccin de
hidrgeno a partir de gasificacin de biomasa. Aire y oxgeno-vapor se han utilizado
como agentes de gasificacin. Los resultados experimentales indican que en
comparacin con la gasificacin de biomasa con aire, la gasificacin de biomasa con
oxgeno-vapor mejora el rendimiento de produccin de hidrgeno. Dentro de los
intervalos de condiciones de funcionamiento examinados, la produccin mxima de
hidrgeno alcanza los 45,16 g H2 / kg de biomasa. Para la gasificacin de biomasa
con oxgeno-vapor de agua, el contenido de H2 y CO alcanza 63,27 -72,56%, mientras
que el contenido de H2 y CO llega a 52,19 - 63,31% para la gasificacin de biomasa
con aire.
Para el estudio en cuestin se ha utilizado el siguiente sistema (imagen 19):

Imagen 19. Esquema del sistema utilizado para realizar el estudio.


Fuente: [9]

En las tablas 3 y 4 se muestran las condiciones de operacin tpicas y los resultados


experimentales para gasificacin con aire y oxgeno-vapor de agua respectivamente.
Podemos observar que la temperatura de cuello (T3) aumenta con la velocidad de
alimentacin.
Para las condiciones de operacin dadas de gasificacin de biomasa con aire, los
rangos de produccin de hidrgeno oscilan entre 21.18 y 29.70 g/ Kg biomasa (en
base hmeda). Mientras que para la gasificacin de biomasa con oxgeno-vapor, los
rangos de produccin de hidrgeno oscilan entre 32.02 y 44.13 g/ Kg biomasa (en

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa


base hmeda). Esto implica que en las mismas condiciones de operacin el uso de
oxgeno- vapor en vez de aire incrementa la produccin de hidrgeno en un 28% de
media.
Aunque la utilizacin de oxgeno- vapor mejora mucho la produccin de hidrgeno, sus
costes de operacin resultan muy altos debido a la necesidad de separar el oxgeno
del aire.

Tabla 3.

Tabla 4.

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa

5. Conclusiones
Hoy en da, el hidrgeno se produce principalmente a partir de gas natural a travs de
reformado de metano con vapor, y aunque este proceso puede suponer una incursin
inicial en la economa del hidrgeno, representa slo una modesta reduccin en las
emisiones de vehculos en comparacin con las emisiones de los vehculos hbridos
actuales. Es evidente que no es muy sostenible. El hidrgeno producido a travs de
una gama de fuentes primarias de energa renovables, como la elica, la biomasa y la
energa solar es ideal para la sustitucin gradual de los combustibles fsiles. El uso de
la biomasa renovable como una materia prima importante para la produccin de
hidrgeno ha recibido una considerable atencin en los ltimos aos.
El hidrgeno puede ser generado a partir de biomasa, pero esta tecnologa necesita
urgentemente un mayor desarrollo. La produccin de hidrgeno a partir de biomasa
tiene importantes desafos. No hay demostraciones tecnolgicas completas. Se cree
que en el futuro la biomasa puede convertirse en una importante fuente sostenible de
hidrgeno [3]. Debido a sus mritos medioambientales, la proporcin de hidrgeno a
partir de biomasa en el mercado de los combustibles de automocin crecer
rpidamente en la prxima dcada.
La gasificacin de la biomasa ha sido identificado como un posible sistema para la
produccin de hidrgeno renovable, lo cual es beneficioso para explotar los recursos
de biomasa, para desarrollar una manera limpia altamente eficiente para la produccin
de hidrgeno a gran escala, y tiene una menor dependencia de fuentes de energa
fsiles inseguras. El reformado con vapor de gas natural y la gasificacin de la
biomasa se convertirn en las tecnologas dominantes a finales del siglo 21.
Por otra parte, los mtodos biolgicos tienen potencial como una alternativa a las
tecnologas renovables actuales, ya que una de las ventajas ms prometedoras que
ofrece son sus condiciones aceptables de operacin.

HITO II: Produccin de hidrgeno a partir de biomasa

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