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MANUAL DE REVESTIMIENTOS

PARA TUBERAS ENTERRADAS

Por: Ing. Eddy Benites Delgado

INDICE
Introduccin

Funcin de un recubrimiento

Caractersticas deseables de un recubrimiento de tubera

Seleccin de recubrimiento de tubera

Recubrimientos ms usados

Esmaltes

Envolturas de refuerzo

11

Masillas

13

Cintas plsticas

14

Resinas epxicas en polvo aplicadas por fusin

16

Concreto

19

Epoxicoaltares

20

Epoxy poliolefina de tres capas

22

Juntas de campo y reparaciones

23

Especificaciones de Aplicacin

24

Seleccin del aplicador

24

Procedimientos de inspeccin

25

Evaluacin del recubrimiento

25

GLOSARIO

27

REVESTIMIENTOS PARA TUBERAS ENTERRADAS


INTRODUCCIN
A travs de la historia de los oleoductos o gasoductos se ha utilizado gran variedad de tipos de
revestimientos. Algunos de los primeros revestimientos usados estn an en servicio y
disponibles para usarse en tuberas nuevas. Los revestimientos pueden ser aplicados en planta
o aplicados en campo. La historia de la performance es diferente para cada tipo de
revestimiento.
En este trabajo se alcanzan los principios bsicos de la tecnologa de revestimientos y se
analizarn los revestimientos ms usados en tuberas de transmisin y distribucin.
A. FUNCIN DE UN REVESTIMIENTO
Un revestimiento protector anticorrosivo es toda pelcula que, una vez aplicada sobre la
superficie metlica, la asla del medio que la rodea impidiendo que el metal se corroa. En
tuberas enterradas o sumergidas, estos recubrimientos pueden ser lquidos que adquieren
forma de pelcula al aplicarse sobre la superficie de la tubera o pelculas prefabricadas (tales
como cintas y envolturas) que van a ser aplicadas por diferentes mtodos.

B. CARACTERSTICAS DESEABLES DE UN RECUBRIMIENTO DE TUBERAS


Un recubrimiento ser completamente efectivo como medio para detener la corrosin si
presenta las siguientes caractersticas:
B.1. Aislamiento Elctrico efectivo
Constituyendo la corrosin originada por el suelo un proceso electroqumico, los recubrimientos
de tuberas deben detener la corriente, aislando la estructura del medio al que est expuesta.
B.2. Fcil de Aplicar
El material del recubrimiento debe ser el adecuado para el medio donde trabajar y su
aplicacin debe ser razonablemente prctica para que pueda ser empleado con facilidad. Un
recubrimiento de excelente calidad puede no ser muy recomendable debido a que tiene
estrictos procedimientos de aplicacin, difciles de lograr en el lugar donde se encuentra la
estructura o equipo que se requiere proteger. Este recubrimiento puede ser reemplazado por
otro de calidad razonable pero menos afectado por este tipo de variables.
B.3. Defectos de Aplicacin Mnimos
Deben evitarse los recubrimientos de tuberas que produzcan Holidays (pequeas reas con
muy bajo espesor o simplemente sin recubrimiento) ni menos que se separe en lminas.

B.4. Resistencia al desarrollo de holidays


Una vez que la tubera se ha enterrado, el recubrimiento puede ser destruido o degradado por
dos efectos: esfuerzos del terreno y los contaminantes. El esfuerzo del terreno ocurre en suelos
que pueden ser alternadamente hmedos y secos creando grandes fuerzas que pueden
fracturar o adelgazar por estiramiento al recubrimiento. Para minimizar este problema deben
evaluarse propiedades como: adhesin, cohesin y resistencia a la tensin.
Debe conocerse la resistencia de los recubrimientos a los productos qumicos, hidrocarburos y
a las condiciones cidas o alcalinas, a fin de realizar una buena seleccin en funcin de los
contaminantes conocidos para determinados suelos.
B.5. Manipulacin, almacenamiento e instalacin
La habilidad de un recubrimiento para soportar el dao es una funcin de las propiedades de
impacto, abrasin y ductilidad. Los recubrimientos de tuberas estn sujetos a manipulacin
desde su aplicacin hasta que son cubiertas por el relleno. An cuando deben tomarse
precauciones para la adecuada manipulacin, embarque y apilado de los tubos, los
recubrimientos tienen diferentes habilidades para resistir al dao. Cuando se almacenan
tuberas expuestas al medio ambiente, el recubrimiento debe tener resistencia a los rayos
ultravioleta y a los cambios de temperatura. Estas propiedades son importantes a fin de contar
con un recubrimiento con alta resistencia elctrica durante la vida til del sistema.
B.6. Resistividad Elctrica constante
Siendo la corrosin una reaccin electroqumica, es importante contar con un recubrimiento con
alta resistencia elctrica durante la vida til del sistema.
B.7. Resistencia al desprendimiento Catdico
La gran mayora de tuberas enterradas o sumergidas se encuentran protegidas catdicamente
por lo que es necesario que el recubrimiento tenga resistencia al desprendimiento catdico. La
cantidad de corriente de proteccin es directamente proporcional a la calidad e integridad del
recubrimiento.
La proteccin catdica hace dos cosas:

Propicia el paso del agua del terreno a travs del recubrimiento, el que normalmente
podra resistir la penetracin.
Da origen a la produccin de hidrgeno en la superficie del metal donde llega la
corriente, este hidrgeno rompe el enlace entre el recubrimiento y la superficie del metal.

Ningn recubrimiento es completamente resistente al dao por proteccin catdica, pero es


muy importante elegir un recubrimiento que minimice estos efectos. La ASTM ha estandarizado
un mtodo para medir la resistencia al dao por proteccin catdica, el mtodo ASTM G8
Desprendimiento catdico de recubrimientos de tubera se efecta del modo siguiente: sobre
una muestra de metal recubierto se hace intencionalmente un holiday y se sumerge la muestra
en una solucin salina al 3% (1% de carbonato de sodio, 1% de sulfato de sodio y 1% 1% de
cloruro de sodio). Luego se aplica un potencial elctrico negativo a travs de la solucin salina
usndose un nodo y un rectificador, produciendo un flujo de corriente elctrica a travs de la
solucin y hacia la superficie desnuda del metal.
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La temperatura de prueba debe ser la ambiental; la muestra se mantiene a un potencial


constante; y peridicamente se mide el drenaje de corriente requerido. Pasados entre 30 a 90
das se remueve la muestra y se examina para ubicar deterioros o cualquier discontinuidad.
Estas discontinuidades se identifican por depsitos de calcita en su contorno. La resistencia
relativa del recubrimiento a la proteccin catdica se determina por el nmero de intencionales,
por la cantidad e incremento de corriente y por la cantidad de desprendimiento catdico o
deterioro que ocurri alrededor del holiday intencional.
Las diferentes reacciones de diversos recubrimientos que pasan esta prueba es bastante
marcada. En algunos casos, es tal la cantidad de agua que pasa a travs del recubrimiento que
alrededor de la muestra se forman grandes charcos de agua. En otros casos, el
desprendimiento catdico alrededor del holiday intencional es tan grande que todo el
recubrimiento se desprende de la muestra. Igualmente, algunas muestras pueden ser afectadas
con frecuentes holidays no intencionales, con poco agua que pasa a travs del recubrimiento y
casi sin desprendimiento catdico alrededor de holidays intencionales.

Figura 1: Fenmeno de desprendimiento catdico.


B.8.

Fcil de reparar

Considerando que puede ocurrir algn dao en el recubrimiento aplicado y que las reas
soldadas deben ser pintadas en campo, se requiere que en campo se cuente con
recubrimientos compatibles para hacer reparaciones y completar el recubrimiento despus del
proceso de soldadura. Debern seguirse las instrucciones del fabricante.

C. SELECCIN DE RECUBRIMIENTOS DE TUBERAS


Cuando se seleccione un recubrimiento de tuberas debern considerarse los siguientes
factores:

C. 1 Tipo de Suelo o material de relleno


Las condiciones del suelo y del material de relleno influencian en la seleccin del sistema de
recubrimiento y en el espesor a especificar. Suelos con alto factor de hinchamiento/contraccin
pueden daar recubrimientos convencionales. Las zanjas deben estar libres de rocas y
proyecciones, permitiendo al recubrimiento descansar en una superficie uniforme y suave.
Cuando se rellena, las rocas y desechos no deberan rozar el recubrimiento de la tubera.
El movimiento relativo entre una tubera enterrada y el terreno circundante es la causa bsica
de esfuerzo del suelo actuando en el recubrimiento. Los movimientos son inducidos ya sean por
las condiciones de operacin, tales como cambios de presin o temperatura o por cambios en
la construccin o de material y caractersticas del terreno circundante, tales como relleno y
compactacin, ciclos seco-hmedos, helado-caliente, movimientos de la pendiente del suelo o
actividad ssmica.

PESO
MENOR

PESO
MAYOR

ARENA

FANGO

Fig. 2. Fatiga de recubrimiento inducida por peso diferencial.


C.2 Accesibilidad de la tubera
Cuando una tubera es inaccesible o esta ubicada en ambientes subacuticos (mar, ro, etc.),
deber seleccionarse el mejor sistema, dndose menor nfasis al costo inicial. El mejor criterio
para la seleccin del recubrimiento ser que la tubera haya estado por lo menos diez aos
bajo condiciones similares, o bien mediante la aplicacin de adecuadas pruebas de laboratorio.
C.3 Temperatura de Operacin de la Tubera
Deber considerarse la temperatura de superficie, as como las condiciones ambientales, ya
que la efectividad del recubrimiento suele ser ms afectada por estas condiciones,
especialmente por calor hmedo respecto a calor seco.
C.4 Temperatura Ambiental durante la Construccin e Instalacin
Las temperaturas durante la construccin y la instalacin son con frecuencia ms crticas que
las temperaturas de operacin. Esto ocurre principalmente en tuberas tendidas en medios con
temperaturas bajo 0.
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C.5 Ubicacin Fsica y Geogrfica


Para la aplicacin en planta, la ubicacin geogrfica del fabricante o proveedor de la tubera
respecto a la ubicacin de la planta que fabrica el recubrimiento con frecuencia es determinante
en la seleccin del recubrimiento o representa un factor de costo en la seleccin. Ambientes
severos, tales como cruce de ros, tuberas dentro de casings. Suelos excepcionalmente
corrosivos, suelos con alto esfuerzo de suelo y medios rocosos, requieren consideraciones
especiales. En proyectos grandes en reas remotas suele emplearse la aplicacin del
recubrimiento en sitio sobre la zanja (over the ditch).
C.6 Manipulacin y Almacenamiento
La manipulacin, embarque y apilado son importantes en el proceso de seleccin. Todos los
recubrimientos requieren manipuleo cuidadoso y algunos requieren adicionalmente
acondicionamientos especiales.
La mayora de recubrimientos para ser enterrado no son diseados para uso sobre terreno y
son afectado por excesivo tiempo de almacenamiento sobre el terreno. Los esmaltes
alquitranados y los mastics son protegidos del deterioro ultravioleta por papel kraft. Para el
polietileno, la adicin de 2.5% del carbn negro durante la fabricacin es el ingrediente ms
satisfactorio. El stock debe rotarse (los de abajo hacia arriba y viceversa) para minimizar
problemas potenciales. Requerimientos de almacenamiento por largo tiempo pueden
determinar la seleccin del recubrimiento.
C.7. Costos
En la seleccin de un revestimiento contribuye la evaluacin de sus propiedades con las
consideraciones anotadas en las secciones anteriores. El factor ms errneamente interpretado
es el costo. El costo del sistema de recubrimiento y de la proteccin catdica se pagan a s
mismos por la reduccin de los costos de operacin y larga vida en servicio de la tubera.
Los costos reales de proteccin incluyen no slo los costos iniciales del recubrimiento y la
proteccin catdica sino tambin instalacin, recubrimiento de juntas de campo (uniones
soldadas en campo) y reparaciones. La ingeniera de campo y las facilidades para corregir
posibles daos a otras instalaciones enterradas pueden aadir costos, incrementndose los
costos iniciales del recubrimiento de la tubera.

D. RECUBRIMIENTOS MS USADOS
Desde hace aproximadamente 100 aos se dispone de recubrimientos para tuberas
enterradas. Durante este tiempo, han variado las tcnicas y materiales; sin embargo, hay
evidencia de casos aislados en que se entierran tuberas sin ningn recubrimiento, esto no
ocurre en proyectos mayores como oleoductos y gasoductos en que se busca esmerar la
calidad de los recubrimientos desde los aos 1900. Estos recubrimientos pueden ser:
o
o
o
o

Esmaltes
Envolturas de refuerzo
Masillas
Plsticos extrudos
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o
o
o
o
o
o

Cintas plsticas
Resinas epxicas en polvo aplicadas por fusin
Concreto
Epoxicoaltares
Epoxy poliolefina de tres capas
Juntas de campo y reparaciones

A continuacin se dan detalles de cada una de ellas:

1. ESMALTES
Este trmino se aplica a los recubrimientos de asfalto o alquitrn aplicados en caliente; los
cuales de han venido utilizando por casi 100 aos, generalmente con envolturas de refuerzo o
de proteccin.
Los mtodos y cuidados en la aplicacin del asfalto y el alquitrn son bsicamente los mismos,
constituyendo sus diferencias principales las siguientes:

El asfalto se obtiene por destilacin del petrleo mientras que el alquitrn por accin
destructiva de la hulla.

Los revestimientos asflticos envejecen ms rpidamente perdiendo eficiencia; el


envejecimiento se da principalmente por la mayor tasa de absorcin de agua.

Frente a la proteccin catdica, los potenciales de proteccin mximos admisibles son


menores para una tubera recubierta con asfalto que con alquitrn. El potencial mximo
del asfalto, antes de producirse desprendimiento catdico, es de 1.5 voltios medidos
respecto al electrodo de Cu/CuSO4 y mientras que con alquitrn pueden soportarse
potenciales an mayores sin que se produzca el fenmeno mencionado.

Por otra parte, ambos esmaltes, pueden usarse dentro de un rango de temperaturas de 1C a
82C. Cuando las temperaturas caen bajo los 4C deben tomarse precauciones para prevenir el
cuarteo y desprendimiento durante la instalacin en campo.
Los esmaltes son afectados por los rayos ultravioleta y deben protegerse con papel Kraft;
tambin son afectados por los hidrocarburos.
Para una duracin razonable de los esmaltes, es importante tener presente la calidad de los
materiales utilizados para su formulacin. Aunque las mezclas de alquitrn son muchas y
variadas, existe una mayor variedad en la mezclas de asfalto. Los revestimientos que utilizan
asfaltos de fuentes no controladas pueden resultar inadecuados.
Imprimantes para Esmaltes: Para obtener un enlace adecuado entre la tubera y el esmalte
es necesario un imprimante o primer. Originalmente, estos imprimantes eran de la misma
naturaleza que el esmalte base y tenan buen performance. Actualmente, se emplean
imprimantes sintticos los que a diferencia de los originales, permiten dilatar la aplicacin del
esmalte en forma indefinida.
Limpieza de Superficie: Los esmaltes son ms tolerantes que otros materiales de menor
calidad, pero debe evitarse la presencia de grasa y polvo. El arenado, la limpieza con cido y
las escobillas de fierro han sido usadas con xito. Generalmente, la limpieza se efecta con
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equipos mecnicos que se emplean incluso con equipos mecnicos que se emplean incluso
sobre la zanja. Sin embargo, el arenado contina siendo el mejor mtodo de limpieza.
Aplicacin del Revestimiento: Los imprimantes sintticos son formulados con una viscosidad
determinada que no requieren dilusin. Su aplicacin ser en forma uniforme siguiendo las
recomendaciones del fabricante.
El esmalte se aplica en caliente a temperaturas mayores de 200C, la fusin se efecta
adecuadamente y, se lleva a la temperatura de aplicacin gradualmente. Esto se hace con
agitacin. La agitacin mantiene uniforme el calor y previene que los minerales de relleno (25 a
35%) precipiten. La precipitacin de rellenos puede desarrollar hot spots (puntos la tubera con
riesgo a corroerse), o zonas con carbn en el fondo del recipiente. Estas pequeas zonas con
carbn pueden ser arrastrados por el flujo del recubrimiento y depositarse en la tubera. Los
puntos de carbn son catdicos respecto al acero, al carbono y causan pits de corrosin. Por
tanto la operacin de fusin y la agitacin mecnica son de extrema importancia.
El uso de esmaltes como recubrimiento puede terminar con la aplicacin del esmalte mismo, sin
embargo, es muy frecuente el uso de envolturas de refuerzo especificadas para aplicarse
simultneamente con el esmalte; el empleo de estas envolturas se estudiar a continuacin.
Discusin; asfaltos. Los esmaltes son muy susceptibles al deterioro en servicio. El problema
ms comn asociado con el uso de estos recubrimientos es la absorcin de humedad. Esta es
atribuida al hecho que el recubrimiento es relativamente poroso. Adicionalmente, debido al
envejecimiento del recubrimiento, este pierde mucho de su flexibilidad original, habindose
encontrado que es susceptible de resquebrajamiento aleatorio, desarrollando en ocasiones
resquebrajamiento longitudinal en la parte superior de la tubera. Las grietas formadas permiten
mayor ingreso de humedad a la superficie de la tubera producindose el desprendimiento del
recubrimiento.
A pesar de haberse reportado problemas severos de absorcin de humedad, el dao por
corrosin sufrido por la tubera, usualmente no es tan severo. Si bien es cierto que la
naturaleza porosa del recubrimiento y su tendencia al agrietamiento contribuyen a la
penetracin de la humedad, tambin ocurre que la naturaleza porosa permite fcil acceso de la
corriente de proteccin al sustrato de acero. El recubrimiento continua deteriorndose e
incrementndose la demanda de proteccin catdica, permitiendo esto ltimo que la tubera
contine siendo protegida.
Un factor reportado frecuentemente como coadyuvante al agrietamiento observado en los
recubrimientos que contienen asfalto es el esfuerzo producido por el terreno circundante. Se
estima que las grietas longitudinales en la parte superior de la tubera es el resultado de
esfuerzos circunferenciales generados por el asentamiento del suelo alrededor de la tubera. El
agrietamiento aleatorio es un fenmeno tpico as como el repetido esponjamiento y
encogimiento de suelos arcillosos debido a fluctuaciones en el contenido de humedad. Los
recubrimientos son expuestos a temperaturas elevadas (zonas como inmediatamente despus
de estaciones de compresin en gasoductos). Se ha reportado que estos recubrimientos de
deterioran ms rpidamente que otros.
Adicionalmente a las caractersticas de performance inherentes a los recubrimientos asflticos,
la calidad de aplicacin de estos recubrimientos contribuyen significativamente a los problemas
reportados. Virtualmente, todos los recubrimientos asflticos fueron aplicados en campo, y el

grado de preparacin de superficie, particularmente en los das alborales de la industria de


tubera, fue mnima respecto a los actuales estndares.
Con una superficie externa de tubera bien preparada previa a la aplicacin del recubrimiento,
se considera que la performance habra mejorado notablemente.

Fig. 3. Aplicacin de esmalte y envoltura de refuerzo


Discusin; alquitranes.
Los recubrimientos alquitranados son menos porosos que los
recubrimientos asflticos, pero se ha reportado que esos son ms susceptibles al mismo patrn
de agrietamiento debido al esfuerzo de suelos, aunque en grado mucho menor. La resistencia
del esmalte alquitranado al dao por tercero y a la penetracin por fuerzas naturales, es
comparable a los esmaltes asflticos. La resistencia de los esmaltes alquitranados a la
degradacin por alta temperatura, fue reportada por la mayora de usuarios como ligeramente
mayor a la de los esmaltes asflticos.
Inicialmente, los esmaltes alquitranados fueron predominantemente de aplicacin en campo, y
como tal estaba sujeto a las mismas limitaciones de preparacin de superficie que los esmaltes
asflticos. Igualmente, muchos de los problemas experimentados con los esmaltes coaltares
pueden haber sido minimizados o eliminados con una mejor preparacin de superficie.
Actualmente, se dispone de esmaltes alquitranados aplicados en taller, y su performance ha
sido reportada por los usuarios como de excelente.
Debido a que los esmaltes alquitranados son generalmente menos porosos que las masillas o
esmaltes asflticos, no permiten que las corrientes de proteccin catdica pasen fcilmente.
Como resultado, las lneas recubiertas con esmalte alquitrn tpicamente requieren menos
corriente para protegerlas. Sin embargo, ha habido un nmero limitado de reportes de esmalte
alquitrn desprendido de tal manera que caus apantallamiento de la proteccin catdica est
sujeta a grandes prdidas de espesor de pared y la posibilidad de agrietamiento por corrosin
bajo tensin se incrementa.
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2. ENVOLTURAS DE REFUERZO
El propsito de las envolturas no es mejorar la resistencia a la corrosin o las propiedades
aislantes de los esmaltes, si no incrementar la resistencia del recubrimiento al dao mecnico.
De esta forma se decrece el dao al recubrimiento que podra ocurrir durante el manipuleo,
transporte, relleno, instalacin y por el esfuerzo del suelo.
Un procedimiento de aplicacin de este sistema, muy similar al procedimiento NAPCA Boletn 367-87 se describe a continuacin:
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Etapa: Limpieza por arenado o escobillas de fierro.


Etapa: Aplicacin del imprimante, compatible con el esmalte.
Etapa: Aplicacin de una capa de 3/32 mnima de esmalte caliente.
Etapa: Estando an en fase lquida el esmalte aplicado en etapa anterior, aplicar, embebida
en esmalte, una banda de fibra de vidrio en espiral y con un traslape mnimo de .
Etapa: Aplicar, tambin embebida en esmalte, malla de fibra de asbesto. El fieltro para
tuberas debe ser de acuerdo a las especificaciones NAPCA Boletn 5-69-87.
Etapa: Aplicacin de papel Kraft.
Etapa: Aplicacin de otros recubrimientos externos, de acuerdo a las especificaciones del
fabricante.
Etapa: Inspeccin con Holiday Detector.

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Las tres primeras etapas fueron ya detalladas en el acpite referente a esmaltes. Las etapas
siguientes se detallan en este acpite.
Entre las envolturas que se utilizan con los esmaltes para mejorar su resistencia mecnica
estn los siguientes:

Fieltros de asbestos saturados con alquitrn o asfalto.


Fieltro de tela saturado.
Fieltro de vidrio saturado.
Tela de vidrio saturada.

Esta capa interna del sistema de recubrimiento es empujada en el esmalte aproximadamente


1/3 del espesor del esmalte, pero nunca deber tocar la tubera.
Entre los fieltros de asbestos suturados est el fieltro # 15, el cual constituye una hoja con no
menos de 85% de asbesto y con un peso no menor a 5.45 Kg. ni ms de 6.81 Kg. Por lmina
(9.29 m3).
El fieltro de tela, es una tela como yute o tocuyo, el cual se satura tambin con esmalte.
Las fibras de vidrio se usan tambin saturadas en esmalte.
La tela de vidrio se usa con materiales aplicados en fro, para dar al recubrimiento cuerpo y
resistencia despus del curado.
Los productos usados como capa de refuerzo externo incluyen:

Fieltros de asbesto o tela como se indic arriba.


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Fieltro de vidrio con superficie externa reflectora.


Fieltro de asbesto blanco.

Las envolturas exteriores se pueden utilizar como capas protectoras de los sistemas de
esmaltes aplicados en caliente y generalmente se pegan al esmalte an caliente.
Al seleccionarse fieltros de asbesto o de tela debe recordarse, que el material orgnico del que
est compuesto el fieltro de hilaza, est sujeto al deterioro cuando no est totalmente protegido
por el material bituminoso con que se satura. El asbesto, en cambio es una sustancia inerte
relativamente inmune al deterioro con el tiempo. Un fieltro de hilaza utilizado entre capas de
esmalte en caliente queda bien protegido (con excepcin de los defectos de revestimiento) y
continuara manteniendo la resistencia mecnica del sistema de recubrimiento. Por su parte, el
asbesto tiene algunas desventajas inherentes: no puede ser empujado adecuadamente dentro
del esmalte e incorporarse en l, puede atrapar vapores propiciando falta de adherencia y
subsecuente delaminacin del asbesto; el uso de asbestos constituye un atentado contra la
salubridad (por riesgo de la enfermedad denominada asbestosis), sin embargo, este riesgo es
escaso por que el fieltro no es quebradizo y se aplica saturado.
En el empleo de telas y lanas de vidrio, es importante seleccionar el tipo apropiado. Por su
duracin, el vidrio debe ser resistente a los lcalis, tal como el boro-silicato. Los filamentos muy
finos usados en la fabricacin de los fieltros y telas, se pueden disolver en el ambiente alcalino
cuando son de materiales manos resistentes, tales como el vidrio de sodio. En estos casos un
suelo alcalino, puede ser crtico en las grietas de los revestimientos o en las tuberas protegidas
catdicamente, la corriente de proteccin aumenta la alcalinidad en la superficie catdica.
Cuando el vidrio es sensible al ataque alcalino y se disuelve, puede aumentar el tamao de las
reas catdicas y por ende aumentar el requerimiento de corriente de proteccin.
Sobre la envoltura externa se aplica un material reflector para reducir la absorcin del sol antes
de enterrar las lneas recubiertas con el material de relleno. Esto es muy importante cuando se
trata de recubrimientos que se ablandan con el calor. El material reflector ms comnmente
usado es el papel Kraft de color claro. Una vez que se tapa la tubera, el papel ha cumplido su
funcin y eventualmente se deteriora, dejando que la envoltura exterior bsica sirva como
barrera mecnica.
Finalmente, se efecta una inspeccin elctrica al sistema completo, de acuerdo con el
procedimiento establecido por NACE Estndar RP-02 prctica recomendada para Inspeccin
Elctrica de Alto Voltaje de Recubrimientos de Tuberas.
TABLA 1. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS ESMALTES CON ENVOLTURA DE
REFUERZO
VENTAJAS
o Muy buena resistencia al impacto
o Espesor verstil.
o Posible aplicar en campo.
o Costo relativamente bajo.

DESVENTAJAS
o Alta probabilidad de defectos de
aplicacin.
o Adherencia algo pobre.
o Baja resistencia a los esfuerzos de
sueldos.
o Baja resistencia qumica (muy baja a
productos de petrleo).
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o Escasa resistencia al desprendimiento


catdico.
o Baja flexibilidad.
o Baja resistencia a altas temperaturas
(mximo 82C).

3. MASILLAS
El recubrimiento de tuberas masilla de asfalto es una mezcla densa de arena, piedra caliza
molida combinados con asfalto como material aislante. Estos materiales son proporcionados
para asegurar una densidad mxima de aproximadamente 2.08 gr/cm3. Los tipos de masillas
dependen del tipo de asfalto y la seleccin se basa en temperaturas de operacin y condiciones
climticas para obtener mxima flexibilidad y caractersticas de operacin. Este recubrimiento
tiene un espesor, una vez aplicado, de 1/2" a 1/8" (1.27 cm. a 0.32 cm.), siendo el
revestimiento de mayor espesor. Gracias a su espesor y a su dureza, disipa el calor y provee un
acabado relativamente libre de holidays.

Fig. 4: Sistema de recubrimiento con masilla asfltica.


Este sistema no se recomienda para uso sobre el terreno ni en suelos contaminados con
hidrocarburos.
3.a. PROCEDIMIENTO DE APLICACIN
Previo al arenado, la tubera es calentada para eliminarla humedad de la superficie y las
escamas de laminacin desprendidas. Luego se aplica en spray un imprimante asfltico. La
mezcla de masilla se aplica por extrusin (en caliente) formando un recubrimiento sin
costuras adherido a la tubera. Seguidamente para reflejar los rayos solares y facilitar el
apilado, se aplica lechada de cal. De encontrarse holidays en la inspeccin elctrica, se
efectan resanes con relativa facilidad debido a que la masilla es termoplstica y puede ser
calentada y trabajada.
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Ver procedimiento completo en Boletn NAPCA 6-69-83-4 y en Fig.4


Una variedad de estas masillas es el producto conocido como Roscote Mastic, cuya
aplicacin es en fro y puede usarse en estructuras sobre el terreno.

5. CINTAS PLASTICAS
El empleo del sistema de cintas se ha difundido casi simultneamente con el de los
plsticos extrudos (alrededor de 35 aos).
Normalmente, las cinta plsticas prefabricadas se aplican en fro como un sistema de tres
capas consistiendo en un imprimante, una cinta para prevenir la corrosin (banda interna) y
una cinta para proteccin mecnica (banda externa). Este sistema esta disponible para
tuberas de 2" a 120" de 0 externo y se recomienda para temperaturas hasta 60o C.
La funcin del imprimante es proveer un medio de enlace entre la superficie de la tubera y
el adhesivo o sellante de la banda interna.
La cinta plstica interna autoadhesiva al proteger contra la corrosin provee una alta
resistividad elctrica, baja absorcin de humedad y baja permeabilidad, as como un enlace
efectivo al acero imprimado. Tiene un espesor mnimo de 15 mils, con el espesor total del
sistema a un mnimo de 40 mils.
La cinta plstica externa autoadhesiva tiene los mismos tipos de materiales usados en la
cinta interna, o materiales que son compatibles con la cinta interna. El propsito de la cinta
externa es proteger mecnicamente la cinta interna y tener resistencia a la exposicin
durante el almacenamiento externo. La cinta externa tiene siempre un espesor mnimo de
25 mils. El dimetro de la tubera, el espesor de pared y las condiciones de la construccin
determinan el espesor del sistema.
Estos sistemas son diseados para aplicarse en planta y resultan en un recubrimiento
uniforme, fcil de aplicar y libre de Holidays. El sistema multicapa permite predeterminar
el espesor total para cumplir condiciones ambientales especficos.
5.1 LIMPIEZA DE SUPERFICIE: La aplicacin en planta, especifica arenado como
mnimo del tipo comercial: SSPC-SP6. En condiciones de humedad ambiental, la tubera
deber ser previamente calentada, la temperatura de la tubera no deber exceder de
71C. Para la aplicacin en campo de tuberas nuevas o en servicio
(reacondicionamiento) se permite la limpieza con escobillas mecnicas (mquinas que
viajan sobre la lnea) o manuales, de no realizarse una buena limpieza este mtodo de
limpieza corre el riesgo de dar una pobre resistencia del recubrimiento al esfuerzo del
suelo y pobre adherencia.
5.2 APLICACIN DEL SISTEMA: Estos sistemas son diseados para aplicarse en
planta y resultan en un recubrimiento uniforme, fcil de aplicar y libre de Holidays. El
sistema multicapa permite predeterminar el espesor total para cumplir condiciones
ambientales especficos.
El traslape especial ser de aproximadamente una pulgada. La cinta externa puede
aplicarse simultneamente con la interna, a una tensin que permita (12 a 14 lb/pulg2)
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un recubrimiento firmemente adherido y libre de arrugas. Los traslapes de las cintas


externa e interna no debern coincidir. La aplicacin de las cintas en campo tambin
puede ser efectuada con mquinas de encintado. Aplicado sobre la zanja, este sistema
es menos susceptible al dao fsico debido al reducido manipuleo, pero pueden ser ms
afectado por variaciones de temperatura ambiental y humedad; este riesgo se hace
mayor con la aplicacin manual, muy comn en reparaciones de campo. Junto con la
preparacin de superficie, estas son las principales desventajas del sistema aplicado en
campo. Ver detalles de aplicacin en Boletn 15-83-87 de NAPCA.
La deteccin de "holidays" se har a un mnimo de 6000 voltios. En el apilado en forma
de pirmides, se evitar el contacto de las uniones soldadas entre tuberas con
adyacentes y la tuberas con soldadura, en especial debern ser reparadas con bandas.

Discusin. La performance y tipos de problemas reportados para los recubrimientos de


cintas de polietileno son similares para los productos aplicados en fri o en caliente, pero
la extensin y severidad de los problemas reportados fue generalmente mayor para las
cintas aplicadas en caliente.
La mayora de los problemas experimentados para la industria de la cintas ha sido el
resultado de pobre aplicacin en campo, frecuentemente relacionados a la inadecuada
preparacin de superficie, y dificultades en alcanzar y mantener un nivel apropiado de
tensin mientras se aplica la cinta. La facilidad de su aplicacin, particularmente
relacionada a la habilidad de aplicar exitosamente estos recubrimientos sobre superficies
a las que se les ha dado poca limpieza y preparacin, fue originalmente la atraccin ms
fuerte de estos recubrimientos. Muchas compaas ha notado que la falta de
preparacin de superficie es una de las principales razones de subsecuente dao
prematuro del recubrimiento.
Otro problema especfico reportado comnmente por los usuarios y encontrada en la
literatura ha sido una pobre resistencia al esfuerzo de suelos, particularmente a
elevadas temperaturas. La pobre adhesin resultante de mnima preparacin de
superficie durante aplicacin en campo fue registrada frecuentemente como la razn de
este problema.
Otros problemas comunes reportados son la susceptibilidad al dao parcial por terceros,
desprendimiento catdico, y agrietamiento por corrosin bajo tensin.
La resistencia elctrica de las cintas de polietileno fue indicada como de excelente, as
como su resistencia al dao por corrientes errticas. Sin embargo, estas propiedades
llevan a otro problema, la cinta de polietileno fue la ms frecuentemente mencionada
como asociada con el apantallamiento de la tubera a ser alcanzada por la proteccin
catdica en los desprendimientos del recubrimiento.
Este problema ha sido
experimentado por el 60% de los usuarios de tuberas entrevistados. Este es
considerado como problema particular y engaoso, ya que es virtualmente imposible
detectarlo a no ser por inspeccin directa en zanja y frecuentemente facilita las
condiciones que hacen al acero susceptible al agrietamiento por corrosin bajo tensin.

15

Fig. 5. Aplicacin de cintas plsticas

TABLA 3. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE CINTAS PLSTICAS


VENTAJAS

DESVENTAJAS

o Fcil aplicacin.

o Adherencia algo pobre.

o No txico.

o Si se desprende puede apantallar la


proteccin catdica.
o Baja resistencia a los esfuerzos del
suelo.
o Baja resistencia qumica (muy baja a
productos de petrleo).
o Baja flexibilidad.

o Libre de "holidays"
o Adaptable a cualquier dimetro de
tubera.
o Espesor uniforme.
o Espesor verstil (40-120 mils).
o Buena resistencia al impacto.

o Baja resistencia a altas temperaturas


(mximo - 60C).
o Buena resistencia al desprendimiento
o catdico.

o Puede aplicarse con la tubera en


servicio.
o Costo relativamente bajo.

6. RESINAS EPOXICAS EN POLVO APLICADAS POR FUSIN


El recubrimiento en polvo aplicado para tuberas por fusin, fue introducido en el mercado en
1961 y ha devenido en uno de los mtodos ms comunes en la prevencin de la corrosin de
Oleoducto y Gasoductos. El sistema epxico aplicado por fusin conocido en ingls por las
siglas FBE (Fusin Bonded Epoxy) es el sistema preferido para servicio en caliente y para
tuberas de gran dimetro, ya que se endurece con el calor y no fluye ni se descuelga en
servicio. Como resultado de la alta adherencia del recubrimiento FBE al acero, provee excelente
resistencia al esfuerzo del suelo. En lneas recubiertas con FBE y protegidas catdicamente se
ha encontrado que en las reas en que se desprendi el recubrimiento, la proteccin catdica
16

actu adecuadamente, a diferencia de los recubrimientos plsticos aplicados por extrusin o


encintados que hacen inefectiva a la proteccin catdica cuando se desprenden. Estas ventajas
hacen del FBE uno de los sistemas de recubrimientos ms usados a pesar de su mayor costo
inicial comparado con la mayora de sistemas de recubrimientos.
La tabla 4 muestra una comparacin de las ventajas y desventajas de los recubrimientos FBE.
TABLA 4. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS RECUBRIMIENTOS APLICADOS POR
FUSIN
VENTAJAS

DESVENTAJAS

o Reduce costos de proteccin catdica.

o Alto costo de materiales

o La aplicacin en campo provee buen


control de calidad.

o Alta inversin en equipos de aplicacin

o No apantalla la proteccin catdica.

o Requiere arenado casi blanco (SSPCSP-10)

o No se descuelga ni fluye en servicio.

o Sensitivo a la contaminacin

o Adecuado para altas temperaturas de


servicios.

o Sujeto a dao en pequea escala por


pequeos "holidays".

o La alta adherencia previene daos


mayores en el manipuleo y en servicio.

o Las reparaciones en campo


engorrosas o de baja calidad.

o Las juntas o uniones en campo no son


de alta calidad como el recubrimiento
de planta

son

6.1 PREPARACIN DE SUPERFICIE: La superficie es normalmente precalentada para


eliminar la humedad previo al arenado (Ver fig. 6). La superficie de la tubera debe ser
arenada a metal cercano al blanco (SSPC-SP-10) con un patrn de anclaje de 1.5 a 4.0
mils, sta medicin se hace con una cinta o con un micrmetro. Las imperfecciones
pueden ser removidas por esmerilado. La tubera con defectos es rechazada, y con un
excesivo esmerilado puede resultar en rechazo o ser rearenada. Un pretratamiento de
superficie o lavado con cido fosfrico es lo mejor para neutralizar los efectos de
contaminacin de la superficie, pero no mejora la performance del FBE en tuberas no
contaminadas.
6.2 APLICACIN: Luego de la limpieza la tubera es calentada a la temperatura de
aplicacin del polvo (aproximadamente 240C) y el polvo epxico es aplicado por
pulverizado electrosttico. La temperatura de aplicacin es el parmetro que determina
la adherencia del FBE a la tubera y debe ser monitoreada continuamente para lo que se
emplea tizas indicadoras de temperatura.
En algunos casos es necesario volver a calentarla tubera despus de aplicarse el
recubrimiento para asegurar que este recubrimiento ha curado. Pasados uno a tres
17

minutos de aplicado el recubrimiento, la tubera es lavada para reducir la temperatura


para la inspeccin final.
El control de calidad del recubrimiento aplicado involucra la calibracin con medidor de
espesores. El espesor total alcanzado est entre 12 a 25 mils. La inspeccin con "Holiday
detector" se hace con un electrodo de caucho que un mnimo de 100 voltios por mil de
espesor. Los "Holiday" encontrados y otras imperfecciones son reparados con una varilla
hecha de polmero, derretida por calor sobre el rea defectuosa. Para los extremos de
tubera se usan pinturas epxicas con 100% de slidos. Para ms detalles , vea Boletn 1278-87 de NAPCA estndar C215 "Fusion Bonded Thermosetting Powder Resins" de
ANSI/AWWA.

Discusin.

Hasta hace unos aos el FBE ha sido en recubrimiento ms usado en


construcciones nuevas. Con la excepcin de longitudes cortas de recubrimiento, tales
como uniones soldadas, esta es un recubrimiento aplicado en taller y requiere un limpieza
por arenado a metal blanco o casi blanco, previo a la aplicacin del recubrimiento.
Consecuentemente, ha evitado mucho esos problemas de pobre aplicacin con que se ha
encontrado los recubrimientos ms antiguos de aplicacin en campo.
Los recubrimientos FBE son de capa delgada relativamente quebradiza, y el problema ms
comn reportado para los FBE ha sido una pobre resistencia a daos por terceros y por
manipuleo. La aplicacin de recubrimientos FBE es un proceso bastante tedioso y debe
tomarse bastante tedioso, y debe tomarse bastante atencin en el control de los
procedimientos de aplicacin.
La mayora de compaas que usan FBE tienen
especificaciones propias para el control de su aplicacin. A pesar del cuidado requerido
durante la aplicacin, manipuleo e instalacin, los FBE son aun los recubrimientos ms
populares para virtualmente todos los tamaos de tubera y ambientes de servicio.
Siendo un recubrimiento duro y delgado, el FBE ha exhibido excelente resistencia al
esfuerzo de suelos. Est considerado por la mayora de compaas como el recubrimiento
ms resistente al esfuerzo de suelos. Muchos usuarios sostienen que conserva sus
propiedades hasta temperaturas de operacin de 80C. Uno de los problemas ms
comunes reportados es la formacin de ampollas de agua cuando el recubrimiento es
expuesto a condiciones de continua humedad. Debido a la naturaleza permeable del
recubrimiento, la proteccin catdica de la superficie de la tubera debajo de la ampolla
parece mantenerse, como se evidenci en la ausencia de corrosin y el pH de 14 del agua
en una ampolla.
Adicionalmente al control de los parmetros de aplicacin rutinarios, se requiere un estricto
control sobre la contaminacin de la superficie de la tubera para asegurar la calidad en la
aplicacin del recubrimiento. Se ha encontrado que la contaminacin de la tubera con
cloruro y otros productos reducen sustancialmente la adhesin del recubrimiento,
necesitndose del uso de lavado con cido y/o cromato como pretratamiento a la aplicacin
del recubrimiento. Problemas de este tipo son detectados frecuentemente en las plantas
de aplicacin y se toman acciones correctivas antes de ponerse en servicio a la tubera.

18

Fig. 6. Aplicacin de FBE.

8. CONCRETO
Donde las tuberas tienen que usarse bajo agua o un relleno inestable (pantanos), deben tener
suficiente flotabilidad negativa para evitar que emerjan a la superficie. El peso necesario es
frecuentemente aadido en forma de concreto fijado a la tubera de intervalos. Este
revestimiento se aplica sobre el sistema anticorrosivo. Comnmente son reforzados con una
malla metlica. El espesor del revestimiento pesado est en funcin del peso por pie lineal
necesitado para producir el grado deseado de flotabilidad negativa.
Una ventaja particular del revestimiento pesado es la proteccin mecnica que da al sistema de
recubrimiento anticorrosivo aplicado bajo el concreto.
Esto es deseable cuando se instalan tuberas en zonas sumergidas o pantanosas donde la
ubicacin y reparacin de defectos del recubrimiento puede ser efectuada con gran dificultad.
Cuando se usan revestimiento pasados en tuberas con proteccin catdica, hay dos puntos
importantes a tener en cuenta:
El recubrimiento protector interno debe tener suficiente resistencia mecnica para que no sea
daado durante la aplicacin y subsecuente curado del material.
La malla de alambre de refuerzo usada en el revestimiento pesado no deber, bajo ninguna
circunstancia, hacer contacto elctrica con el metal de la tubera. Si se produjera el contacto, la
corriente de proteccin catdica sera interceptada por la malla y la tubera, bajo esta malla
podra recibir escasa o ninguna proteccin. Para asegurarse que no exista contacto deben
hacerse mediciones de resistencia entre la malla de alambre y la tubera.
La aplicacin se efecta en planta. Los materiales que incluyen agua, arena, agregados
pesados y el cemento; son mezclados y transportados por una faja a la instalacin de vaciado,
de donde se vierten la mezcla sobre la tubera ya pintada. La tubera en rotacin recibe aqu el

19

espesor especificado de concreto. Simultneamente, el alambre galvanizado es aplicado con un


traslape.
Para incrementar la resistencia a la tensin y para mejorar la resistencia al impacto pueden
especificarse capas adicionales de alambre.
Para referencia detallada de revestimientos de concreto ver la especificacin C 205 de AWWA.

Fig. 7. Aplicacin de revestimiento de concreto.

9. EPOXICOALTARES
El primer recubrimiento epoxicoaltar o alquitrn epxico fue patentado en 1954, desde entonces
ha permanecido popular siendo un buena eleccin de ingeniera para muchos servicios.
Juntar dos materiales dismiles como el alquitrn y la resina epxica produce un resultado
extremamente sinergstico. Totalmente curadas, las pinturas epxicoaltar es una de las ms
inertes que existen. Mientras que el coaltar retiene su resistencia superior al agua y a los
agentes qumicos, la resina epxica endurece la pelcula y le da mejor resistencia a los rayos
solares y mayor durabilidad.
Existen diferentes versiones de recubrimientos epoxicoaltares disponibles. Una de las
especificaciones ms conocidas, es la frmula C-200, o SSPC-Paint 16-68T, la cual tiene
excelente performance en gran variedad de servicios.
El espesor total recomendado del sistema epoxicoaltar es de 16 mils, el cual no es mandatorio,
pero es el que se logra con dos capas de la frmula C-200. En algunas ocasiones puede ser
aceptable menor espesor, mientras que en condiciones severas es deseable una tercera capa
de 8 mils.

9.1 Limpieza de superficie: Se prefiere el arenado, porque le da al sistema el perfil de


anclaje que requiere: 2 mils.
20

9.2 Aplicacin: Se efecta sin previo imprimante. Existen evidencias que los imprimantes no
adicionan ni restan la performance del sistema epoxicoaltar. Sin embargo, imprimantes
ricos en zinc pueden ayudar a reducir la corrosin en medios de abrasin severa.
Adicionalmente, un imprimante como el "wash primer" puede ser deseable para
prolongar por ms tiempo el proceso de arenado diario (en pintado de reas grandes)
dejando la aplicacin del epoxicoaltar para despus de finalizado el arenado.
La aplicacin del epoxicoaltar se efecta, como todo recubrimiento de dos o ms
componentes: una vez que los dos componentes hayan sido mezclados, agitados y se
haya completado la reaccin. Proporciones de mezcla y tiempos de induccin y cuando
se dan de acuerdo a la respectiva formulacin y fabricante; igual sucede con el mtodo de
aplicacin, an cuando se prefiere aplicar un equipo "airless" dado que es un
recubrimiento viscoso y de alto espesor: 16 mils en dos capas. Es importante mencionar
que pueden haber problemas de delaminacin entre capas si se dilata por mucho tiempo
la aplicacin de la(s) capa(s) subsiguiente(s), especialmente en das soleados o de
excesiva humedad.
Para minimizar problemas de adherencia entre capas pueden aplicarse ambas capas,
hmedo sobre-hmedo, aproximadamente de una a dos horas, en el mismo da.

Discusin. El epoxicoaltar se usa en piezas de formas caprichosas de equipos tales


como vlvulas y accesorios.
A medida que la tubera envejece y se incrementa la necesidad de repintar las lneas
existentes, se ha extendido ms el uso de eopxicoaltar como recubrimiento de reemplazo
durante reacondicionamientos.
El epoxicoaltar es un recubrimiento relativamente duro y con muy buena resistencia al
esfuerzo de suelos, aunque la resistencia reportada no es tan buen que la reportada para
FBE o los polietilenos extrudos.
Tambin se encontr buena resistencia a la penetracin por fuerzas externas, pero como
en el caso de recubrimientos ms quebradizos, tiene solo resistencia marginal al dao por
terceros.
Como con todos los recubrimientos aplicados en campo, los problemas de aplicacin no
estn relacionados a preparacin de superficie. Frecuentemente es difcil mantener
mezclas consistentes. Se han reportado problemas con excesivo tiempo de curado, o
muy corta vida de la mezcla, dependientes del lote en uso. Epoxicoaltares estndares
tienen un tiempo de curado tpico de 24 horas o ms. Esto representa problemas
adicionales con segmentos de tuberas o equipos que van a ser enterrados ya que la
zanja debe permanecer abierta por ms tiempo, debiendo proveerse de alguna forma de
proteccin para prevenir la contaminacin del recubrimiento en proceso de curado.
Logsticamente, esto hace muy difcil que se cumplan con los estndares cuando se
aplica epoxicoaltar en largos tramos de tubera.
Adicionalmente, se ha encontrado que estas pinturas son de las ms resistentes a
temperaturas elevadas. Muchas compaas observaron que retiene sus propiedades a
temperaturas de 90C y algunos la encontraron en buenas condiciones a 65C.
Igualmente, pruebas de laboratorio la encontraron tambin en buen estado a las
temperaturas indicadas. Los epoxicoaltares tambin ha encontrado aceptacin dentro de
las plantas (tuberas enterradas).
21

Este revestimiento est cayendo en desuso debido a su accin cancergena, algunos


fabricantes han dejado de producirlo.

10. EPOXY POLIOLEFINA DE TRES CAPAS


La tecnologa de recubrimiento de tuberas de 3 capas epoxy-polietileno se ha usado desde
1960.
Considrando que las poliolefinas no tienen buena adherencia al acero, estos
recubrimientos son aplicados normalmente sobre un adhesivo u otroproducto que provee el
enlace al acero. El polietleno ha sido la poliolefina seleccionada
; sin embargo, es solo
recientemente que este sistema ha ganado aceptacin internacional. Este sistema combina en
uno las ventajas de dos de los tipos de recubrimientos de tubera ms ampliamente usados en
el mundo de hoy: las resinas epxicas y el polietileno extruido. Los recubrimientos epxicos, ya
sea en forma lquida o en polvo, son reconocidos por su excelente resistencia qumica y
propiedades interfaciales. Cuando se combinan con la proteccin mecnica externa dada por el
polietileno, el resultado es un efecto sinergstico en el sistema de recubrimiento superndose
muchas de las desventajas del polietileno extrudo.
El sistema de tres capas est diseado para ser aplicado en planta. Las capas a aplicar se
sumarizan a continuacin:

Primera capa: Resina epxica en polvo o lquida curada por calor.


Segunda capa: Polmero adhesivo aplicado por extrusin.
Tercera capa: Polietileno aplicado por extrusin.

El mtodo de aplicacin es el mismo de los sistemas respectivos. La salvedad es la capa


intermedia, que maximiza la adherencia entre la poliolefina no polar y el imprimante epxico
polar. Esta capa intermedia se aplica antes del curado total del imprimante epxico formando un
enlace entre l y el polmero adhesivo. La capa de acabado, de poliolefina, se aplica con el
adhesivo an pegajoso formando un enlace mecnico entre ambas capas.

Fig. 5. Aplicacin de Polipropileno tricapa.

22

11.

JUNTAS DE CAMPO Y REPARACIONES

La mayora de los recubrimientos estudiados aqu, son aplicados en planta, en donde se utilizan
instalaciones especiales para la preparacin de superficie, aplicacin, e inspeccin de estos
sofisticados recubrimientos.
Esto hace de la proteccin de uniones soldadas y de las reparaciones de campo, puntos
neurlgicos, donde el recubrimiento deber ser idntico, o compatible con los recubrimientos
aplicados en planta.
Es comn que el recubrimiento de las juntas de campo y de reparaciones sea el mismo que el
aplicado en planta, sin embargo, son tambin muy usados, especialmente en las juntas o
uniones soldadas tubo-tubo el uso de manguitos adheridos por calor (Ver. Fig.10).
Los manguitos adheridos por calor son cintas de polietileno o de PVC y se aplican usando el
siguiente mtodo:

Limpieza de la junta soldada con escobillas de fierro manuales o mecnicas.

Instalacin del manguito adherido por calor usando una antorcha de gas propano.

Deteccin de "holidays".

Durante la aplicacin del manguito deber tenerse especial cuidado en las tcnicas de pre y
post calentamiento a fin de evitar entrampamiento de aire, falta de uniformidad y mala
adherencia.
Los manguitos se usan para un dimetro de tubera mximo de 34" y puede aplicarse como
reparacin, o en juntas soldadas de los siguientes sistemas:

Cinta de polietileno
Brea
Epxica por fusin
Concreto.

Fig.10. Aplicacin del manguito adherido por calor.


23

E. ESPECIFICACIONES DE APLICACIN
Debido a la multiplicidad y complejidad de los sistemas de recubrimientos, el usuario debe
hacer referencia a las recomendaciones de los fabricantes y as como las especificaciones de
aplicacin de NAPCA : "National Association of Pipe Coating Aplicators", AWWA: "American
Water Works Association", NACE: "National Association of Corrosion Engineers", o bien los
estndares particulares del usuario.

E.1 SELECCIN DEL APLICADOR


Una de las mayores causas de falla de recubrimiento es la aplicacin impropia. Un material
de calidad pobremente aplicado es de poco valor y la calidad del recubrimiento de la
tubera es tan buena como la calidad de la aplicacin. En la evaluacin del aplicador deben
seguirse las siguientes pautas principales:
Experiencia. La investigacin, los ensayos y el error han precedido al desarrollo de cada
recubrimiento conjuntamente con la cooperacin conjunta del aplicador, el fabricante del
equipo y el usuario. La transicin del laboratorio a la lnea de produccin es una experiencia
costosa que no debe ser ignorada.
Reputacin. Esta es una ventaja ganada por performance consistente. No solo trabajos de
calidad, sino tambin la solucin de problemas y correccin de errores ayudan a desarrollar
una buena reputacin.
Confiabilidad. Hay muchas variables en la aplicacin de recubrimientos. Un equipo de
trabajo confiable, un equipo con buen mantenimiento y una consistente calidad de la
performance son requisitos para un aplicador.
Conformidad con las especificaciones del fabricante. Debe respetarse las especificaciones
mnimas establecidas por el fabricante para la aplicacin de materiales.
Equipo moderno. Un equipo de aplicacin moderno y automatizado permite mejorar el
rendimiento y la calidad constituyendo un factor importante, especialmente en los
recubrimientos mejorados de tuberas.
Control de calidad. Debe verificarse regularmente la conformidad con las especificaciones.
El conocimiento del procedimiento de control de calidad de los materiales por parte del
aplicador, la aplicacin, y los productos acabados es esencial en la seleccin del aplicador.

E.2 PROCEDIMIENTOS DE INSPECCIN


Una vez que se ha seleccionado el sistema de recubrimiento y el aplicador, un aparte
importante del control de calidad es la buena inspeccin. La inspeccin debe empezar con
el apilado de la tubera desnuda, continuar con la aplicacin del recubrimiento, transporte y
apilado de la tubera recubierta, inspeccin de campo, procedimiento de aplicacin de
recubrimiento en juntas y el relleno de la tubera recubierta. Para una apropiada instalacin,
deben conocerse los sistemas de recubrimiento, facilidades en planta, manipuleo,
recubrimiento en juntas, condiciones de campo, deteccin de "Holidays" en campo y su
24

reparacin. La experiencia y el sentido comn en la interpretacin de las especificaciones y


anlisis de los resultados de las pruebas contribuir a obtener los mejores resultados
posibles del recubrimiento.
E.3 EVALUACIN DEL RECUBRIMIENTO
El mejor criterio para seleccin de un recubrimiento son 10 aos sin falla enterrado. Este
mtodo puede ser el ms expeditivo y menos costoso si los datos histricos muestran que
la performance del recubrimiento ha sido satisfactoria. Sin embargo, debido al incremento
de las demandas en la performance del recubrimiento y la disponibilidad de nuevos
materiales, son mtodos alternos de evaluacin de recubrimientos. A continuacin se da un
sumario de los principales procedimientos de prueba:
PRUEBAS FSICAS Y MECNICAS
Resistencia a la Abrasin de Recubrimientos de Tuberas. Prueba ASTM G6. Una
prueba acelerada que somete a las muestras de tuberas recubiertas a una velocidad
controlada de abrasin usando una mezcla de xido de aluminio en agua. Los
especmenes son mezclados en el medio abrasivo hasta que ocurre la falla. El punto de
falla es detectado por un circuito de monitoreo elctrico.
Doblado de recubrimientos de tuberas, ASTM G10. Un mtodo para determinar el
efecto de dobladuras de radio corto en tuberas de pequeo dimetro recubiertas. Un
mandril de doblado da forma a la tubera hasta alcanzar el punto de ruptura u otra falla
mecnica del recubrimiento.
Resistencia al impacto de recubrimiento de tuberas (Prueba de cada de piedra caliza)
ASTM G 13. Un mtodo para estimar el esfuerzo causado por piedras cayendo en la
superficie de un recubrimiento. Luego de la exposicin sistemtica patrn a una carga
de agregado de piedra caliza, el espcimen recubierto es inspeccionado elctricamente
para ubicar "Pinholes" en el recubrimiento.
Resistencia al impacto de recubrimiento de tuberas (prueba de cada de peso). ASTM G
14. Un mtodo que provee una forma sistemtica de medir dao por impacto controlado
en la superficie de un recubrimiento. Para medir la resistencia al impacto en el punto de
falla del recubrimiento se usa un clculo estadstico.
Resistencia a la penetracin de Recubrimientos de Tuberas. ASTM G17. Una prueba
estadstica de cargas para determinar las caractersticas de deformacin de
recubrimientos de tuberas por sobre-carga. La prueba simula una carga concentrada
puntual a la que estara sometida la tubera apilada o en la inclusin de piedras y
partculas en el relleno de la zanja.
PRUEBAS ELCTRICAS Y ELECTROQUMICAS
a. Desprendimiento catdico de recubrimientos de tuberas. ASTM G 8, descrito en el
captulo I.
b. Penetracin de agua en recubrimientos de tuberas. ASTM G9 - un mtodo para
medir la velocidad y profundidad aproximada de la absorcin de agua por un

25

recubrimiento. La prueba usa medicin del factor diferencial de capacitancia y energa


para monitorear la degradacin de las propiedades dielctricas del recubrimiento.
c. Pruebas de juntas, acoplamientos y resanes en Recubrimientos de Tuberas. ASTM
G18. Una adaptacin a la prueba de penetracin de agua para evaluar la perfomance
de resanes y juntas. Las mediciones del factor de capacitancia y energa monitorean
la absorcin de agua en la reas resanadas.
d. Caractersticas de desprendimiento de revestimiento de tuberas enterrndose
directamente en suelo, ASTM G 19. Una versin en campo de la prueba ASTM G8,
usando como electrolito al suelo. El desprendimiento es medido luego de 18 meses
de prueba. Los resultados son ms representativos de las condiciones de operacin,
pero estn sujetos a mayor variabilidad en los especmenes.
PRUEBAS QUMICAS Y ATMOSFRICAS
a. Efectos de la exposicin al medio ambiente en recubrimientos de tuberas, ASTM G
11. Un procedimiento estandarizado para exponer las muestras de tubera recubiertas
a condiciones atmosfricas locales. Un periodo controlado de exposicin permite la
subsecuente evaluacin del deterioro ultravioleta, desprendimiento, prdida de
resistencia al impacto, u otras caractersticas pertinentes.
b. Resistencia Qumica de los Recubrimientos de Tuberas, ASTM G 20. Provee un
mtodo estndar para evaluar el deterioro de las propiedades del recubrimiento luego
de exponerlo a qumicos lquidos o en fase vapor. El mtodo incluye una verificacin
de la estabilidad dimensional y prdida de enlace del recubrimiento en "holidays"
intencionales.

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GLOSARIO
AIRLESS: Mtodo de pintado por atomizacin de la pintura a alta presin: 1000-2000 psi. Esto
se logra en la bombita neumtica del sistema que suele tener una relacin de comprensin 1:10
1:20.
ALQUITRN DE HULLA: "Coaltar" o brea de hulla: Lquido o semislido color negro, viscoso,
obtenido por accin destructiva de la hulla. Est compuesto principalmente por cadenas de
hidrocarburos cclicos, estructuras de gran resistencia y estabilidad qumica.
APANTALLAMIENTO: Efecto de un cuerpo metlico o de material aislante adyacente que evita
a buena distribucin de la corriente protectora a la estructura protegida catdicamente.
ASFALTO: Mezcla de hidrocarburos parafnicos y aromticos, lquidos viscosos o slidos color
negro. Se obtienen destilacin del petrleo o se encuentran en la naturaleza como betunes.
EXTRUSIN: Un proceso de calentamiento, horneado y conduccin de una poliolefina, desde
una mquina especialmente diseada y sobre un sustrato.
ESFUERZO DE SUELOS: "Soil strees": Movimientos relativos entre una tubera enterrada y el
terreno circundante que actan sobre el recubrimiento.
FIELTRO. "Felt" : especie de pao no tejido, que resulta de conglomerar borra, lana o pelo.
FUSIN: Mtodo de aplicacin de recubrimiento en polvo, el cual se funde y reacciona
qumicamente al entrar en contacto con la superficie caliente.
HOLIDAY: Una discontinuidad en el recubrimiento que expone la superficie al medio.
POLIOLEFINA: Grupo de polmeros termoplsticos obtenidos de olefinas simples. Los ms
importantes son: polietileno, polipropileno, etc.

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