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ALIMENTOS

TRANSGNICOS
TEMA 10
Se trata de alimentos que en vez de
modificar sus genes con el paso del
tiempo, como sucede naturalmente,
recibieron en su genoma unos
segmentos de ADN de ms, pero este
proceso fue
realizado no laboratorio y en poco
tiempo.
Segn los defensores de la biotecnologa de la
alimentacin, sern una ayuda para resolver
los problemas de cultivo de determinados
alimentos en los pases en vas de desarrollo.

Sin embargo los detractores aseguran que es
un riesgo para la salud con consecuencias
todava imprevisibles.

Algo hay de cierto en ambas posturas.
Otras acusaciones son:
- capacidad alergnica
- potencial creacin de resistencias a
antibiticos

La FAO, OMS y FDA vienen evaluando
los alimentos transgnicos desde 1990,
y esta ltima controla estos alimentos,
los cuales deben cumprir una serie de
requisitos en cuanto a:
- Modificacin gentica: los nuevos genes no
deben codificar ninguna sustancia peligrosa y
ser fcilmente manipulables

- Txicos: no pueden tener niveles de
productos txicos por arriba de los niveles de
tolerancia

- Nutrientes: los nuevos alimentos no pueden
ser diferentes en su composicin nutritiva
- Nuevas sustancias: una planta que
produce una nova sustancia que no es
conocida en el mercado deber llevar
una advertencia en la etiqueta

- Problemas alrgicos: deben hacer el
mximo esfuerzo por minimizar la
expresin de la protena peligrosa e
indicarlo en la etiqueta

- Resistencia a antibiticos: FDA cree
que esto es muy improbable ya que
desde el punto de vista biolgico una
transferencia de un gen desde un
alimento a una bacteria intestinal es
algo desconocido por el momento

- Etiquetado: que los alimentos
transgnicos lleven una advertencia en
la etiqueta
QU ES LA
MANIPULACIN GENTICA?
Implica tomar material gentico (ADN) de un
organismo y ponerlo en otro.

Se usa para cambiar las caractersticas
naturales de un organismo.

Con frecuencia se transfieren
genes de una especie a otra, por ejemplo
introducir genes de escorpin en el maz para
que desarrolle su propio insecticida.
EFECTOS SECUNDARIOS?
Es imposible predecir a largo plazo los
efectos que tendr un nuevo gen o un
grupo de genes sobre un organismo, el
medio ambiente o nuestra salud.
Las plantas transgnicas pueden
convertirse en malezas o cruzarse con
especies silvestres que luego
producirn supermalezas muy difciles
de controlar.

Investigadores de EE UU insertaron
genes de hormonas de crecimiento
humanas en cerdos para que fuesen
mas grandes y gordos.
Luego los cerdos tuvieron problemas de
visin, artritis, lcera estomacal,
debilidad muscular, letargo e
impotencia. Y no fueron mayores que
los cerdos comunes.
En una investigacin se inserto un gen
de una nuez de Brasil en un grano de
soya, pero no previeron que la soya
podra provocar serias reacciones
alrgicas en personas alrgicas a la
nuez de Brasil.
Sin saberlo, estamos alimentndonos con
productos transgnicos, tanto la soya como
el maz son resultado en gran parte de una
manipulacin gentica, y ambos son usados
en mas del 60% de los alimentos
procesados, y tambin como pienso para
animales de consumo.
Soja Roundup ready
La soja



- Ingrediente en ms del 60% de los
alimentos procesados: pan, margarina,
helados, comida para bebe, galletas,
chocolate, fideos, comida vegetariana,
cerveza.


Se utiliza para:

- Cremas para caf, aceites de cocina,
leches enteras, margarina, mayonesas,
productos medicinales, aderezos de
ensalada, aceites de mesa, pastas de
untar, emulsionantes en productos de
panadera, chocolates, golosinas, usos
nutricionales en productos dietticos y
medicinales

Soja
Como semilla, racin para animales, pan,
mezcla para rosquillas, postres congelados,
bebidas lcteas instantneas, harina para
panqueques, tarta preparada para pastel,
dulces, galletas dulces, galletas saladas,
comida oriental, comida para bebs,
cereales, leche hipoalrgena, productos
crnicos tales como hamburguesas, tof,
embutidos.

En algunas salsas de tomate ya se est
usando un tomate manipulado
genticamente conocido como Flavr
Savr

Contiene genes de una bacteria y un
virus que ayudan a prolongar el tiempo
de vida. No prosper.

- Se desarroll un algodn resistente al
gorgojo con la introduccin de la Toxina
Bt en su configuracin gentica, pero
que finalmente result un fracaso

- No produjo toxina suficiente y desde
entonces ha servido de alimento para
los gorgojos con la amenaza de que se
incremente su inmunidad.
Tambin estn a la espera versiones
manipuladas genticamente de
achicoria , tabaco, meln, semilla de
colza, lino y levadura de cerveza.


CMO SE FABRICA UNA
PLANTA TRANSGNICA

Lo primero es aislar el gen que se va a
insertar en la planta y que servir para
aumentar su calidad

El gen puede provenir de otra planta,
de una bacteria, de un virus o incluso
de un animal.).
1 La construccin del gen

No se puede introducir un gen desnudo
directamente en la planta.

En un principio hay que rodearlo de DNA para
darle una apariencia similar al de la planta

El gen se acopla entre un fragmento de DNA de
la planta y otro de una bacteria, que ayudar
en el proceso.

2 El andamio bacteriano

El nuevo gen se inserta en una bacteria comn
(Escherichia coli) que como cualquier otra
bacteria, lleva su material gentico dispuesto
de forma circular y no como en los
cromosomas humanos.
3 Se aade un gen marcador

Se aade un gen que hace que la planta
sea resistente a un gen comn, y que
ms tarde servir como una bandera
para avisar de que planta ha
incorporado el nuevo gen.

4 Viaje en la bacteria
Se transfieren los genes a otra bacteria -
Agrobacterium (que los transportar
ms tarde a la planta)

- Aunque podra afectar a la planta, ha
sido modificada para que sea inocua.

5 Dentro de la planta

Se hacen crecer trozos de la planta en un
laboratorio y se mezclan con el
Agrobacterium

La bacteria infecta a algunos de ellos y
les transfiere su material gentico.

6 A la bsqueda del gen de mariposa

Slo uno de cada cinco trozos se infecta
Para saber cul es, se les hace crecer en un
nutriente que contiene antibiticos
Slo los que llevan el gen resistente al
antibitico sobreviven, el resto muere

Las que estn sanas son las que contienen el
gen de la mariposa.

7 Seleccin y chequeo

Los nuevos genes se han colocado en la planta
de forma aleatoria, por ello algunas crecern
bien y con sabor y otras no
Para saberlo se llevan al invernadero y se ve
como crecen evaluando cuidadosamente la
dureza, el sabor, el tamao, etc...
Proyectos de plantas
transgnicas
La biotecnologa de los alimentos est
an en sus estadios inciales

El abanico de estos cultivos abarca
desde la manzana hasta el caf:

- Caf, con mejor sabor, resistente a las
plagas, con menos cafena

- Maz resistente a los insectos

- Soja resistente a las plagas y a los
herbicidas, ms nutritiva

- Manzanas resistentes a los insectos

- Frambuesas resistentes a las heladas

- Bananas con capacidad para albergar
vacunas

- Girasol con mejor composicin de
cidos grasos
- Meln ms duradero

- Patatas con menor capacidad de
absorcin de aceite, ms dulces.
Resistentes a las plagas

-Lechugas resistentes a las plagas
- Tomates resistentes a las plagas



- Trigo harina ms apropiada para
fabricar pan

- Uva variedad sin pepitas.

RIESGOS DE LA TECNOLOGA
GENTICA
Riesgos para la salud

La palabra transgnico provoca una cierta
reaccin negativa de la sociedad ante el
miedo a lo desconocido



Creacin de alergias

Se evala cuidadosamente si el gen que
se transfiere a una determinada planta
procede de una fuente vegetal o animal
con capacidad de provocar alergia.

Generacin de grmenes resistentes
a antibiticos

Las tcnicas de biotecnologa utilizan
genes resistentes a antibiticos y hay
temor de que esta resistencia pase a
microorganismos del intestino humano.


Riesgos para el medio ambiente:

- La ingeniera gentica manipula lo
esencial: el genoma, la informacin
hereditaria

- Cortando y dividiendo el DNA, la
ingeniera gentica puede transferir
genes de un organismo a cualquier otro
organismo.

- Las consecuencias son todava
imprevisibles

- Debido a la complejidad de los seres
vivos ningn ingeniero gentico puede
predecir todos los efectos resultantes
de la introduccin de los nuevos genes
en el organismo manipulado, ya sean
bacterias, plantas o animales


- La previsibilidad de los riesgos de la
liberacin de organismos
genticamente manipulados al medio
ambiente es como un informe de
previsin meteorolgica, el acierto o la
equivocacin, slo se ven
posteriormente.

Necesitamos realmente tomates con
genes de peces, que aguanten bien el
fro y que no se marchitan en la cocina
durante semanas?,
Nos apetecer de veras esta Lechuga
que contiene en sus clulas genes de
rata

Nos tragamos los venenos tambin?


Queremos alimentarnos de plantas
genticamente manipuladas para
producir ellas mismas los venenos
contra las plagas?
Lo que conviene promocionar es la
agricultura biolgica y los alimentos de
calidad sin aditivos ni txicos
El 70 % de los consumidores suizos y
alemanes se han declarado en contra
del consumo de productos
genticamente alterados

Y han logrado que muchas empresas
alimenticias retirasen estos productos
de sus ofertas, al menos en sus pases.
La ingeniera gentica es una
aplicacin de la biotecnologa que
involucra la manipulacin de ADN y el
traslado de genes entre especies para
incentivar la manifestacin de rasgos
genticos deseados.
Aunque hay muchas aplicaciones de la
ingeniera gentica en la agricultura, el
enfoque actual de la biotecnologa est
en el desarrollo de cultivos tolerantes a
herbicidas, as como en cultivos
resistentes a plagas y enfermedades
Corporaciones Transnacionales como
Monsanto, DuPont, Norvartis, etc.,
quienes son los principales proponentes
de la biotecnologa, ven los cultivos
transgnicos como una manera de
reducir los gastos en pesticidas y
fertilizantes.
Lo irnico es que estas multinacionales
que ahora promueven la biotecnologa
fueron los impulsores de una agricultura
basada en agroqumicos, tratan de
equipar los cultivos con nuevos genes
insecticidas, prometiendo al mundo
reducir la agricultura qumica
Sin embargo, el uso de cultivos
resistentes a los herbicidas
probablemente aumentara el uso de
herbicidas as como los costos de
produccin.

Los riesgos ecolgicos ms serios que
presenta el uso comercial de cultivos
transgnicos son:

- La expansin de los cultivos
transgnicos amenaza la diversidad
gentica por la simplificacin de los
sistemas de cultivos y la promocin de
la erosin gentica
- La potencial transferencia de genes de
cultivos resistentes a herbicidas a
variedades silvestres o parientes
semidomesticados pueden crear
supermalezas

- El traslado horizontal vector-mediado de
genes y la recombinacin para crear
nuevas razas patognicas de bacteria

- Recombinacin de vectores que
generan variedades del virus ms
nocivas, sobre todo en plantas
transgnicas diseadas para resistencia
viral en base a genes vrales

- Las plagas de insectos desarrollarn
rpidamente resistencia a los cultivos
que contienen la toxina de Bt

- El uso masivo de la toxina de Bt en
cultivos puede desencadenar
interacciones potencialmente negativas
que afecten procesos ecolgicos y a
organismos benficos
A nivel mundial han habido ms de
1,500 aprobaciones para pruebas de
campo de cultivos transgnicos (el
sector privado ha solicitado el 87% de
todas las pruebas de campo desde
1987

El principal problema es que las
presiones internacionales para
conseguir nuevos mercados y aumentar
las ganancias hacen que las compaas
a que liberen cultivos transgnicos
demasiado rpido, sin consideracin
apropiada de los impactos a largo plazo
en las personas o en el ecosistema.
La mayora de las innovaciones en
biotecnologa agrcola estn enfocadas
a conseguir ganancias en lugar de
buscar una respuesta a las
necesidades humanas, es decir, la
ingeniera gentica no pretende
resolver los problemas agrcolas, sino
aumentar la rentabilidad
Cultivos actualmente diseados para la
tolerancia gentica a uno o ms herbicidas
incluyen: alfalfa, canola, algodn, maz,
avena, petunia, papa, arroz, sorgo, soja,
remolacha, caa de azcar, girasol, tabaco,
tomate, trigo y otros

Creando cosechas resistente a sus
herbicidas, una compaa pueden extender
los mercados de sus productos qumicos
patentados.

Resistencia a Herbicidas
El problema es que dada la presin de
la industria para aumentar las ventas de
herbicidas, la superficie tratada con
herbicidas de amplio espectro se
extender, aumentando el problema de
resistencia.

Cultivos Resistentes a Insectos
Segn la industria, los cultivos
transgnicos insertados con genes de
Bt prometen reemplazar el uso de
insecticidas sintticos en el control de
plagas de insectos.
Puesto que la mayora de los cultivos
tienen una diversidad de plagas de
insectos, los insecticidas todava
tendrn que ser aplicados para
controlar plagas no producidas por los
Lepidopteros que son los susceptibles a
la endotoxina expresada por el cultivo.
Por otro lado, se tiene conocimiento de
que varias especies de Lepidoptera han
desarrollado resistencia a la toxina de
Bt en pruebas de campo y de
laboratorio.

Las toxinas de Bt pueden incorporarse
al suelo a travs del material vegetal
que se descompone, pudiendo persistir
durante 2-3 meses, resistindose a la
degradacin ligndose a las partculas
de arcilla mientras mantienen la
actividad de la toxina.
Tales toxinas de Bt que terminan en el
suelo y el agua proveniente de los
desechos de cultivos transgnicos
puede tener impactos negativos en los
organismos del suelo y en los
invertebrados acuticos as como en el
proceso de reciclaje de nutrientes.

Un efecto medioambiental mayor, como
resultado del uso masivo de la toxina de
Bt en algodn u otro cultivo ocupando
una inmensa superficie del paisaje
agrcola, es que agricultores vecinos
con cultivos diferentes al algodn, pero
que comparten complejos similares de
plagas, puede terminar con poblaciones
de insectos resistentes colonizando sus
campos.
Es posible que plagas de Lepidoptera
que desarrollan resistencia al Bt en
algodn, se mueven a los campos
adyacentes donde los agricultores usan
Bt como un insecticida microbiano,
dejando as a los agricultores
indefensos contra tales plagas, en la
medida que ellos pierden su
herramienta de control biolgico

La historia de la agricultura nos ensea
que las enfermedades de la plantas, las
plagas de insectos y las malezas se
volvieron ms severas con el desarrollo
del monocultivo

Y que los cultivos manejados
intensivamente y manipulados
genticamente pronto pierden su
diversidad gentica.
Las plagas se adaptarn y superarn
las barreras agronmicas. Las
enfermedades y las plagas siempre han
sido amplificadas por los cambios hacia
la agricultura homognea.

Los cultivos transgnicos pueden
producir toxinas medioambientales que
se mueven a travs de la cadena
alimenticia y que tambin pueden
terminar en el suelo y el agua afectando
a invertebrados y probablemente
impactando procesos ecolgicos tales
como el ciclo de nutrientes.


ALIMENTOS MANIPULADOS
GENTICAMENTE

Alimentos obtenidos por manipulacin
gentica son:

Los organismos que se pueden utilizar
como alimento y que han sido
sometidos a ingeniera gentica (por
ejemplo, plantas manipuladas
genticamente que se cosechan),


Alimentos que contienen un
ingrediente o aditivo derivado de un
organismo sometido a ingeniera
gentica

Alimentos que se han producido
utilizando un producto auxiliar para el
procesamiento (por ejemplo, enzimas)
creado por medio de la ingeniera
gentica.
Para introducir los genes forneos en la
planta o en el animal que sirve de
alimento es necesario utilizar como
herramienta lo que en ingeniera
gentica se llama un vector de
transformacin: parsitos genticos
como plsmidos y virus
Normalmente estos vectores se
retocan en el laboratorio para eliminar
sus propiedades patgenas, pero se ha
descrito la habilidad de estos vectores
retocados para reactivarse, pudiendo
generar nuevos patgenos
La aparicin de ms cepas bacterianas
patgenas resistentes a antibiticos (un
problema sobre el que la OMS no deja
de alertar en los ltimos aos)
constituye un peligro para la salud
pblica imposible de ignorar o
minimizar.

La ingeniera gentica es una
herramienta potentsima para la
manipulacin de los genes, pero
actualmente existe una gran laguna en
el funcionamiento gentico de la planta
o animal que se va a manipular.
Qu genes se activan y se desactivan
a lo largo del ciclo vital de una
determinada variedad de planta, cmo y
porqu lo hacen?

Cmo influye el nuevo gen introducido
en el funcionamiento del resto del
genoma de la planta?
La introduccin de genes nuevos en el
genoma de la planta o del animal
manipulado provoca alteraciones
impredecibles de su funcionamiento
gentico y de su metabolismo celular, y
esto puede acarrear:
La produccin de protenas extraas
causantes de procesos alrgicos en los
consumidores

La produccin de sustancias txicas
que no estn presentes en el alimento
no manipulado

Alteraciones de las propiedades
nutritivas
Hay suficientes desconocimientos
como para afirmar que estos alimentos
no son del todo seguros

Lo que se necesita para evitar posibles
peligros es una buena legislacin al
respecto.
Otra de las preocupaciones fundadas
sobre los cultivos transgnicos es que
pueda darse un escape de los genes
transferidos hacia poblaciones de
plantas silvestres relacionadas con
estos cultivos, mediante el flujo de
polen.
El control biolgico introduce especies
nuevas en medios que no son los suyos
y nadie lo ha criticado por qu?,
porque realmente lo que da miedo es el
desconocimiento general sobre el tema
de la manipulacin de los genes.

Los vegetales transgnicos se
comercializan mezclados con los
normales, las compaas se niegan al
etiquetado distintivo, con lo que el
consumidor no tiene posibilidad de
elegir.

LOS MITOS DE LA BIOTECNOLOGA
AGRCOLA

Las corporaciones de agroqumicos
sostienen que la ingeniera gentica
mejorar la sostenibilidad de la
agricultura resolviendo los problemas
que afectan al manejo agrcola
convencional y librarn a los
agricultores del tercer mundo de la baja
productividad, la pobreza y el hambre.
La mayora de las innovaciones en
biotecnologa agrcola son motivadas
por criterios econmicos ms que por
necesidades humanas

Por lo tanto la finalidad de la industria
de la ingeniera gentica no es resolver
problemas agrcolas sino obtener
ganancias.
La biotecnologa beneficiar a los
pequeos agricultores y favorecer a
los hambrientos y pobres del tercer
mundo???
Tales tecnologas, que estn bajo el
control de corporaciones y protegidas
por patentes, son costosas e
inapropiadas para las necesidades y
circunstancias de los grupos indgenas
y campesinos.
Como los cultivos transgnicos son
plantas patentadas, esto significa que
campesinos pueden perder los
derechos sobre su propio germoplasma
regional y no se les permitir,
reproducir, intercambiar o almacenar
semillas de su cosecha
Si los biotecnlogos estuvieran
realmente comprometidos en alimentar
al mundo
porqu los genios de la biotecnologa no
se vuelcan a desarrollar nuevas
variedades de cultivos ms tolerantes a
las malezas en vez de a los herbicidas?
O por qu no se desarrollan productos
ms promisorios de biotecnologa como
plantas fijadoras de nitrgeno o
tolerantes a la sequa?.
Las estrategia de las corporaciones
multinacionales es crear amplios
mercados internacionales para la
semilla de un solo producto. La
tendencia es formar mercados
internacionales uniformes de semillas.

Los cultivos transgnicos tienden a
incrementar el uso de los pesticidas y
acelerar la evolucin de sper
malezas y plagas de razas de insectos
resistentes
A fines de los 80, una publicacin de
Monsanto indicaba que la biotecnologa
revolucionara la agricultura en el futuro
con productos basados en los mtodos
propios de la naturaleza, haciendo que
el sistema agrcola sea ms amigable
para el medio ambiente y ms
provechoso para el agricultor
El dilema tico es que muchas de estas
promesas son infundadas y muchas de
las ventajas o beneficios de la
biotecnologa no han podido o no han
sido hechos realidad

Aunque es claro que la biotecnologa
puede ayudar a mejorar la agricultura


Hasta ahora la dominacin econmica
y poltica de las corporaciones
multinacionales en la agenda de
desarrollo agrcola ha tenido xito a
expensas de los intereses de los
consumidores, campesinos, pequeas
fincas familiares, la vida silvestre y el
medio ambiente.


Gracias