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Como perro y gato Ma 2

Mara Border
Coleccin Novelas

Mara Border Ciudad Autnoma de Buenos Aires - Argentina Ao 2013 1 edicin Diciembre 2013 DNDA N 5144179 Todos los derechos reservados.

A Santiago y Miranda, porque sin ellos Adriana y Franco no hubieran existido jams.

ndice Captulo 1 Franco Salerno Adriana Martnez Captulo 2 Captulo 3 Captulo 4 Captulo 5 Captulo 6 Captulo 7 Captulo 8 Captulo 9 Captulo 10 Captulo 11 Captulo 12 Captulo 13 Captulo 14 Captulo 15 Captulo 16 Captulo 17 Captulo 18 Captulo 19 Captulo 20 Captulo 21 Captulo 22 Eplogo La frutilla del postre Agradecimientos Glosario

CAPTULO 1 FRANCO SALERNO

Estir las piernas, salud como todas las maanas, a su orgullo entre ellas. Sinti respirar a alguien junto a l. Abri los ojos. Mierda, me qued dormido. Busc en la mesa de noche, su reloj. Las siete y media! Se haba quedado dormido en casa de, de En fin. En casa de la chica del boliche de la noche anterior. Se llev las manos a la cara tratando de espabilarse un poco. Comenz a recordar. Estaba en Caballito, mnimo cuarenta minutos hasta su departamento. Tena que baarse, vestirse, pasar por el estudio a buscar los legajos; a las nueve y media s o s lo esperaban en el juzgado. No hara a tiempo. Por el amor de Dios, que no me la cruce a Rebeca, rog, pero saba que arriba no lo escucharan. Sin importar la hora, Rebeca siempre estaba en el estudio. Como si se hubiera instalado a vivir all. Como si fuera parte del mobiliario. No solo para cumplir con su puesto de secretaria. Estaba all de sargento, de mandona. Era la ltima vez que le permitira a Miranda la flamante esposa de su amigo y colega, que seleccionara secretaria sin primero supervisar l la eleccin. Tom la ropa, se visti, se acerc a la mujer de la que no recordaba el nombre. Le dio un beso en la nuca. Ella refreg su cara en la almohada. Me tengo que ir, se me hace tarde susurr en su odo Me abrs?

Correr, siempre correr de un lado a otro. Desde que Santiago se fue de luna de miel con Miranda, su vida era una maratn. Y no precisamente del tipo a la que estaba acostumbrado entre sbanas. No. Corra del estudio al juzgado, al despacho de algn cliente, a su casa, a la noche, a las sbanas y otra vez al estudio, al juzgado No se puede vivir as, tengo que aflojar con el laburo. Buen da salud Rebeca con cara de pocos amigos y el dedo ndice marcando su reloj pulsera Se le hace tarde, lo esperan en el juzgado. Ya s, ya s contest malhumorado ingresando a su despacho Buen da, se le hace tarde refunfu imitndola. Si tuvieras quien te diera un revolcn de vez en cuando, seguro que vos tambin llegabas tarde.

Habla solo? pregunt Rebeca apoyada en la puerta O le habla a los legajos? Necesita que se los revuelque un poco para encontrar el que busca? Mir hacia las cmaras instaladas por su padre en la oficina. Seal con furia a quien seguramente se estaba partiendo de risa mirando la escena, es decir, Manuel Salerno, su padre. Rebeca estaba cerca de cumplir los cincuenta aos, aunque aparentaba ms. Era una mujer soltera, voz ronca, creyente, ordenada, meticulosa, espantadora de amantes ajenas como ninguna. La secretaria perfecta segn Miranda y su padre. Una arpa digna de figurar en Guinness, segn l. Era una idea, la postulara para el de ese ao. Imaginarla con ese trofeo, lo hizo sonrer. Mir su reloj, nueve y diez. Rebeca continuaba en la puerta del despacho, como una madre cerciorndose que el nene est bien vestidito antes de ir al colegio. Puede dejarme pasar Rebeca? Se me hace tarde. Lleva la credencial? Mierda, la credencial, record y la busc en su cajn. La secretaria tom la tarjeta de junto al legajo de Surez, se acerc a Franco y la puso frente a sus narices: La credencial, doctor. Tena que llamarlo a Mrcuri, su colega de penales. No estaba seguro de cuntos aos daban por matar secretarias pelotudas. Y no se olvide de explicarle a la seorita Morena dijo antes de que se fuera de su alcance, que es usted el que se niega a atender sus llamados. Antes de salir de la oficina todava pudo escucharla diciendo: No se atreve a decirle a la cara que no la quiere ver ms y la tengo que aguantar yo Sali del despacho del juez, contento. Era un as. Una maravilla hecha hombre y en cuanto a su profesin se trataba tambin. Se hubiera dado unos besos, si pudiera. Le gui el ojo a la doctora Ferrari. Esa era otra que en cualquier momento caa en sus redes. Un poco orgullosita, pero en el estrado una fiera, sin dudas tambin lo sera en la cama. Estaba apurado, en ese momento no tena tiempo de intentar nada con ella. El ascensor se abri y entr con mpetu sin mirar. Quin lo corre Salerno? le pregunt la representante del estudio que llevaba la sindicatura del caso Murray. Haba que tener mala suerte. Atropellar justo a ella y a das de que la mujer presentara su informe en el caso que junto a Santiago llevaban ms de un ao peleando. Perdoname, no te vi. Estoy apurado. Que yo sepa dijo la sndica con cara de pocos amigos y apoyando su dedo en la corbata de Franco, no hemos sido formalmente presentados. Motivo por el cul, le solicito tenga a bien evitar tomarse la atribucin de tutearme como si acabramos de compartir un grato momento juntos. Uy, lo que me faltaba! Doctor Franco Salerno se present. Ya nos habamos visto en el juzgado, pero encantado. Doctora Adriana Martnez. Estamos ahora en condiciones de compartir un grato momento juntos? pregunt preparando el trasero para el patadn que le daran su padre y Santiago cuando se enteraran que justo fue a joder a la sndica. Y la mujer tena suerte que l estuviera apurado, que de lo contrario... Por supuesto expres sorprendindolo, con usted y con su colega Albarracn. Caso Murray aclar extendindole una tarjeta. Estoy teniendo muy gratos momentos con los escritos de ustedes. Tengo el escritorio lleno de impugnaciones, incidentes y observaciones, con los que contribuyeron a acortar mi preciado tiempo libre. Y se lo debo a usted y a su colega dijo con una

mueca que podra ser una sonrisa, pero evidenciaba fastidio. La mujer sigui su marcha por el pasillo de Tribunales. Franco finalmente ingres al ascensor. La lengua, tengo que aprender a mantener la lengua quieta en Tribunales. Una chica le sonri. Le devolvi el gesto apoyando su mano contra la pared del receptculo, muy cerca de la cara de ella: Leste Grey? Qu tendrn los ascensores?

Regres a la oficina a las tres de la tarde. Todava no haba almorzado y el estmago le ruga. Buenas tardes lo recibi la sargento. Su padre quiere verlo. Llam Murray; que lo llame. El doctor Albarracn confirm que su vuelo llega el lunes a primera hora. Asegura que estar ac el martes, pero bien podemos dudarlo acot. En fin Le dej en su escritorio los legajos que lleva dos das sin revisar y me urgen. Necesita algo? S, Rebeca. Necesito algo. Necesito una secretaria con onda, una mina que me sonra cuando llego, que no se tome la atribucin de sospechar de los dichos de cualquiera de sus jefes. Una secretaria que me transmita los recados y me recuerde mis compromisos. No una madre Fui claro? El intercomunicador son. Despacho de los doctores Albarracn y Salerno dijo Rebeca, anteponiendo a Santiago, como marcndole jerarquas inexistentes Su padre, dice que suba de inmediato a su oficina. Bufando arremeti contra los escalones, le gui el ojo a la secretaria de Manuel ms por costumbre que por buen humor, e ingres en la calma del despacho del jefe para alterarlo desde el vamos: Te voy aclarando los tantos otra vez, porque parece que no los entends. Quiero a Rebeca-me tiene podrido-sargento, fuera de mi oficina. Es una secretaria excelente. Estoy muy conforme con la eleccin que hizo Miranda. Te la regalo. Me quedo con la tuya. No seas infantil, Franco. Te llamo por cosas importantes. No soy infantil. Me tiene las pelotas por el piso. Se cree mi vieja, mi conciencia, mi jefe. Sacala o la descuartizo. Bueno, hijo dijo palmendole la espalda, sentate. Ahora que ya hiciste tu berrinche, podemos hablar de trabajo? Resignado, prest atencin a su padre. Afortunadamente el martes prximo regresara Santiago y se repartiran no solo el trabajo, sino tambin a la bestia.

Cerca de las ocho de la noche pudo llegar a su departamento. Mora de hambre. Un sndwich a la hora de la merienda, no era lo que l llamaba almuerzo. Esos detalles a Rebeca se le pasaban. En su momento, Miranda haba sido mucho ms eficiente. Al menos ella de ltima les haca traer una hamburguesa chorreante de grasa con papas fritas. Eso es una secretaria! Y no una que te alcanza un poco de atn con huevo, mayonesa y pan. La disyuntiva se plante. Si cenaba en su casa, despus tena que lavar el plato, los cubiertos y la copa. Odiaba dejarlos en la pileta de la cocina sucios, hasta que al da siguiente solucionara el tema su empleada. Poda ir hasta la avenida y probar una pizzera nueva. Si le gustaba la comida, se traera un imn para pedir por delivery. La que habitualmente usaba, ya lo haba cansado.

ADRIANA MARTNEZ

Lo nico que le faltaba ese da. Toparse con el tontito de Salerno. Casi le hace caer los lentes al piso, el muy idiota. Estaba cansada de lidiar con el socio y ahora se sumaba l. Tal para cual, dos credos, dos nenes de mam que porque consiguieron el ttulo (vaya una a saber cmo), se crean importantes. Qu fcil que era recibirse y encontrarse con que papito le pona a su disposicin el estudio! As, cualquiera. Ella en cambio debi costearse el estudio con trabajo, pasar miles de noches sin dormir, romperse el alma para que Agero la contratara y ganarse a fuerza de muchsimo esfuerzo su lugar como sndica. Lo suyo s era luchar, sentir la profesin, llevarla en la sangre. Entr a la pizzera impulsando la puerta con el trasero. Llevaba las manos ocupadas con las carpetas que la acompaaran en la noche, luego de que cenara con Miguel. Lo busc entre las mesas. No haba llegado. Eligi una bien alejada de la barra y la cocina. El mozo tard en acercarse a ella. Espero a otra persona le advirti. Necesitaba que llegara Miguel. Le urga ir al bao, pero no poda hacerlo dejando los legajos solos en la mesa. Cruz las piernas, las descruz. Se sent en el extremo del asiento, se corri hacia atrs. Pens en pedirle al mozo que le hiciera el favor de cuidar sus cosas. Prefiri darle unos minutos ms a Miguel, seguro estaba por llegar. Pero haca un buen rato que su vejiga le adverta que era imperioso socorrerla. Tom la decisin y llam al camarero. No va a seguir esperando? S. Pero necesito ir al bao. Por favor, me puede cuidar mis cosas un momento? Vio la hora que es? pregunt el servicial empleado Estamos hasta las manos seora. No puedo quedarme a cuidar sus carpetas. Genial. Otro idiota para sumar a mi da. Me voy a hacer pis encima!, se dijo. Evalu la posibilidad de llevar todo con ella al bao, con un poco de suerte podra dejarlas sobre el lavamanos. No era buena idea, seguro estaba sucio y mojado. Por un momento grato, yo puedo hacerle el favor, doctora dijo una voz tras ella. Lo reconoci de inmediato. Ese tonito burln, el doble sentido, el perfume caro que se mezclaba con la grasa de la pizzera. Salerno dijo girando y arrepintindose al instante de haberlo hecho. Torcida en la silla la sensacin aumentaba Qu grata sorpresa! No lo dudo. Acepta mi ofrecimiento? volvi a instigar con el codo apoyado en el respaldo. No, gracias respondi enderezndose. Matara a Miguel por estar demorado. Me aconseja cambiar de mesa? Perdn? Digo No me gustara que se mojaran mis zapatos nuevos.

No sea insolente. Quiere? Ok. Pero le aseguro que buscara testigos y le entablara una demanda. Haga lo que quiera. Franco se par, camin dos pasos hasta ella, apoy una mano en el respaldo de la silla de Adriana y la otra en la mesa: Perfecto dijo antes de besarla por sorpresa. Me encanta cuando me dan permiso sin que lo pida. Furiosa, desbordada, a punto de romperle la cara: Qu est haciendo, Salerno? Lo que quiero, pero con su permiso. Gracias respondi antes de regresar a su silla. No lo soport. No aguant un solo comentario ms. Se levant, se situ frente a l y prepar la mano abierta para el cachetazo. Pinselo dos veces. Estamos en un lugar pblico, somos contrincantes en un juicio. No creo que le convenga. Entre nosotros dos, el abogado soy yo, contadora. No tiene nada que hacer Salerno, que se empecin en joderme el da a m? pregunt y su vejiga le avis que desbordara. Dio media vuelta y sin importarle nada, fue al bao. Al regresar, todas sus pertenencias estaban en la mesa de Salerno. Ni lenta ni perezosa, comenz a recuperarlas. Va a cenar sola? A usted eso no le importa. Al menos agradzcame que cuid sus cosas. Hay tanto amigo de lo ajeno dando vueltas por ac. Salerno dijo aburrida de l, apoyando las manos sobre las carpetas abandonadas en la mesa , vamos a poner las cosas claras. Usted y yo, no deberamos estar manteniendo una conversacin. No es tico. Adems ni yo le caigo bien, ni usted goza de mi simpata. Todava no me prob como para saber si gozara conmigo. Le agradezco la confianza. Igual entiendo lo de la tica. La tica es fundamental en nuestras profesiones, doctora. Muy gracioso. Si no estuviera tan cansada, seguro me reira a mares escuchndolo. Pero yo trabajo todo el da, doctor. No tengo la suerte de otros. Franco se par para mirarla desde su altura. No era su tipo de mujer. Falta de gusto al vestirse, lentes anticuados. Los ojos los tena lindos. Pero ese pelo! A qu peluquera iba? Tendra que hacerle juicio al peluquero. La suerte puede estar cambindole, doctora. Cudese que no le cambie a usted; que de la ma, me ocupo sola. S, veo. Perdn? Nada dijo metindose las manos en los bolsillos Me parece que usted es autosuficiente. Ya tengo en claro por qu se debe arreglar solita. El celular de Adriana son cuando estaba por darle el cachetazo que haca un rato le tena guardado. Se lo calz entre el mentn y el hombro, mientras tomaba sus pertenencias y regresaba a su mesa. No pods venir?... Podras haberme avisado antes y me ahorrabas un mal momento No, nada, olvidate, un idiota al que le encanta molestar Hablamos maana. Un beso. Plantada? Evalu las posibilidades. Quedarse e ignorarlo. Pedir para llevar. No cenar, finalmente tena un nudo en el estmago que dudaba se calmara comiendo y mucho menos pizza. Hurg en su memoria. S, por suerte tena de esos caldos instantneos en la gaveta de su cocina.

Puede que tenga que ver con su carcter. Ahuyenta, doctora. Decisin tomada. Se quedaba. Llam al mozo. Una chica de jamn, morrones, mozzarella y aceitunas. Y, por favor, que no se le queme. El mozo la mir de reojo: Para beber? Agua tnica escuch decir a Franco, con limn y una cerveza para m. Para m la cerveza. A su cliente de la mesa contigua llvele agua tnica y pngala en mi cuenta. Ojal le aproveche. Franco dej su lugar, para sentarse en la mesa de Adriana. Quiere hacerme el favor de irse? No. Quise hacerle otro favor y lo rechaz. Ahora soy yo el encaprichado. Adems usted me invit con una copa. Adriana abri la carpeta que estaba ms a su alcance, tom aire, se calz bien los lentes y comenz a leer. No ser de Murray, verdad? Sera muy poco tico que compartiramos la mesa y usted me dejara ver los informes de mi cliente. Lo ignor. Perfecto, si no es de Murray, usted no me compromete tanto. Ni siquiera pestae. l no exista, no estaba a su mesa, no lo conoca, no lo escuchaba El celular de Franco son con el llamado de un amigo del club nutico, y lo atendi: Hola Qu tal?... Me alegro Yo ac, cenando con la sndica del caso Murray Trajo las carpetas Ella necesita un favor, yo se lo voy a hacer dijo agachando un poco la cabeza. Ponindose a tiro de la mirada de ella. Me est pagando por adelantado dijo irreverente subiendo y bajando las cejas, con los ojos bien abiertos y una sonrisita en la cara. Usted es un grano en el medio del cul No termin la frase. El mozo les trajo el pedido. Lo observ. Tal y como lo imaginaba, negra por debajo. Odiaba la pizza chamuscada. Un segundo por favor dijo Franco a su interlocutor en el telfono. Mozo! La seorita le aclar especialmente que no la quera quemada. Vaya a la cocina y dgale al pizzero, que en esta mesa le solicitan una pizza grande de jamn, morrones, mozzarella y aceitunas, sin quemar. A punto. Crocante. De lo contrario, me ver obligado a pedrsela personalmente al dueo. No le quit la mirada al empleado hasta que lo vio repetir el pedido y entregar sobre la barra la pizza quemada. Recin ah volvi a atender su llamado. Adriana lo observ estupefacta. Era molesto, irritante, metido. No perdera ms su tiempo con l. Regres a su carpeta. Cuando una persona se acostumbra a aprovechar cualquier segundo libre para estudiar, puede concentrarse aun con un Franco Salerno en frente. Lo logr. Franco no lo poda creer, pero la sndica estaba muy metida dentro de sus informes. Eso le otorg la posibilidad de observarla con tranquilidad. No era una belleza, su aspecto era demasiado serio, anticuado. La saba inteligente, Santiago haba regresado al estudio ms de una vez maldiciendo por culpa de ella. Murray le tema. Quin la habra dejado plantada? Un iluminado pens Quin mierda va a querer fumrsela a sta? La vio fruncir el ceo, los lentes le resbalaron por la nariz y los acomod con el ndice. Tomaba notas, subrayaba. Resaltaba? Usaba resaltador? Se rio para sus adentros: Es esquemtica, ordenada, meticulosa. Una obsesa. El pedido dijo el mozo de mala gana. Est como los seores lo quieren? Franco levant un poco la barbilla consultando a Adriana.

Ella revis visualmente la pizza y acept. Cort una porcin y la sirvi en su plato ignorando al abogado. Franco sonri, cort la suya y se la sirvi tambin. Sin levantar la vista de su trabajo y con la porcin en la mano, la sndica indic: Si va a comer, tenga presente que solo voy a pagar la mitad y su tnica, el resto corre a cargo suyo. Tu cerveza tambin? pregunt divertido. No. Yo pago lo que consumo. Mir que soy caro. Si me vas a consumir, primero sac un crdito. Adriana cerr la carpeta, guard su anotador dentro de la gran cartera marrn, se cercior que todo estuviera bien acomodado y libre de sufrir algn imprevisto. Tom una nueva porcin, apoy el codo en la mesa, acerc la lengua a la mozzarella que amenazaba con caerse, la rode mirndolo a los ojos por sobre los lentes, separ un poco los dientes y la hinc. Su acompaante indeseado, sonri. No esperaba verla en esa postura. No era que le disgustara, pero le pareci demasiado teatralizada. Aun as, prefiri darle un respiro. La sndica se distrajo con una ria entre el mozo desagradable y un cliente del lugar, a l no le interes la contienda. Despus de eso, ella simplemente comi como si estuviera sola, como si l no existiera sentado frente a ella. Comenzaba a aburrirse. Pidi que le repitieran la orden. La Martnez coma como lima nueva y l no haba almorzado. El agua tnica jams le haba gustado, se trag la primera para no dar el brazo a torcer frente a ella, pero ya era hora de una cervecita. La pizza estaba salada y pidieron la tercera ronda. La mujer tena aguante. Pagaron a medias. Ni Franco ofreci hacerse cargo, ni ella lo solicit. A medias exactamente, incluida la propina. Camin detrs de ella hasta la salida. Adriana se par en la puerta esperando que l se la abriera, iba cargada con sus carpetas. Franco la mir interrogante. Podra abrir la puerta? Me ests pidiendo un favor? Por favor recalc silabeando. Franco se pas la mano por la barbilla pensando, tomndose unos segundos. Finalmente: Pero que conste en actas que me debs dos favores dijo, abriendo la puerta y sostenindola para que ella pasara. Adriana buf, camin con paso firme hacia su departamentito alquilado. No mir hacia atrs, no apur ni amilan el paso. Derecha, de frente, caminando normalmente. l no existe, cen sola, con un poco de suerte, no me lo vuelvo a cruzar.

CAPTULO 2

Santiago Albarracn baj del ascensor en el noveno piso. Ingresara a su oficina y no encontrara all a Miranda. Quera volver a verla en su escritorio. Como antes de enamorarla. Como antes de convertirse en un hombre feliz. Record el momento en que la descubri, de eso ya haca ms de un ao. Ahora era su mujer, su diosa, su gata, su leona, su minn infernal. Ni bien abriera la puerta, no sera su sonrisa y su cuerpo despampanante el que viera. No seor. Del otro lado lo esperaba Rebeca. La nueva, la mujer de pocas pulgas que su propia esposa le asign como secretaria. Una jugada que se encarg de cobrarse en la luna de miel y de paso disfrut por partida doble. Salud a la recepcionista con un beso, le entreg el presente que traa para ella como souvenir del viaje. Tom coraje e ingres a su sector. Buen da Rebeca salud rpido, estirando la mano para estrechrsela Mi mujer le enva este presente. Buen da doctor respondi aceptando sin abrirlo y depositndolo en el primer cajn del escritorio, muchas gracias. Llamar luego a la seora Albarracn para agradecrselo tambin. Bien! dijo para s Toda una frase completa y no me cag a pedos. Ser que el matrimonio hace que me mire con mejores ojos? El doctor Salerno? pregunt. Necesitaba ponerse al da de los asuntos del despacho. Apenas si haba regresado de su luna de miel y no tuvo tiempo de hablar con su colega. Miranda lo mantuvo entretenido estrenando cada sector del departamento otra vez (pero ahora con amparo legal de por medio), y en la noche cenaron con Clara, Gabriela y el pollerudo. El doctor Manuel Salerno se encuentra en su despacho del dcimo piso y me indic que a su llegada le avisara que lo est esperando. Bien dijo pasando por alto que ambos saban que preguntaba por su amigo, no por el padre Franco Salerno? La mujer mene levemente la cabeza con gesto de usted ya sabe. El doctor Franco Salerno? repiti. A l que no lo jodiera. Ella era la secretaria y ellos los jefes. A ver si Rebeca empezaba a guardar su lugar. El doctor Salerno hijo dijo, no ha llegado todava. Son las nueve y cinco remarc como quien aclara que no se le piden peras al olmo. Santiago subi los escalones de a dos, salud a la secretaria de Manuel, le dej un presente y golpe la puerta del jefe. Bienvenido, hombre casado! dijo Manuel abriendo los brazos y recibiendo su regalo No estaba seguro si regresaras. Perd la apuesta con Clara, yo hubiera jurado que Miranda te mataba en la luna de miel. Cmo les fue? De primera dijo rindose en tanto se sentaba en el silln frente al escritorio del jefe. Flor

de regalo de bodas el que te mandaste. No, si yo a la hora de elegir padrino no soy ningn gil. A propsito, tu hijo tiene razn, Ibiza es incomparable. Fueron finalmente a Ibiza? Debe haber sido al principio, no te veo ningn magulln. O es que te portaste bien y tu mujer no tuvo que mantenerte a raya? Soy un angelito Manuel, me extraa. Hablando en serio. Me pone muy contento tu felicidad, Santiago. Miranda es divina, la horma de tu zapato. Si alguien poda ponerte en vereda, esa era ella. Dame algn crdito. Siempre fui un partido sensacional. Dnde iba a conseguir la azulea, un muchacho tan trabajador, tan brillante, tan buen mozo como yo? En una cancha de polo? No me hables del stripper reclam enojado al recordar a Gonzalo Aranguren y la vieja relacin mantenida con Miranda. Manuel se rio con ganas. Santiago podra estar casado, pero los celos no lo abandonaban. Estamos tapados de trabajo inform. Franco ya te debe haber contado. Por supuesto minti cubriendo a su amigo. Ya me puso al da. Necesitamos encontrarle una novia a mi hijo. Alguien que le ponga los pies sobre la tierra. Otra Miranda. Vas muerto. Miranda hay una sola, y la tengo yo. No tiene una amiga soltera? Alguien que lo agarre de los pelos y lo enamore? Decime una cosa Manuel, para qu quers eso? Franco est perfecto. Hace su vida, no jode a nadie, cumple con el laburo. Se acuesta a las mil y quinientas, sus amantes me bloquean las lneas telefnicas y Rebeca pierde tiempo sacndoselas de encima De eso te quera hablar. No podemos cambiar a Rebeca? Pero qu les pasa con la secretaria? La mujer es puntual, ordenada, eficiente. Ladra. No le sacs una sonrisa ni llevndola a un cirujano. Te caga el da desde la maana temprano con su cara de culo. As no hay quien trabaje a gusto. Mir Santiago, tens dos opciones, o te aguants a Rebeca, o te aguants a tu mujer araando a cualquiera que pongamos en ese puesto. Vos elegs. Rebeca. Miranda tiene uas filosas y un cross de derecha que para qu te voy a contar.

A las nueve y media de la maana, Franco Salerno hizo su entrada al despacho. Como de costumbre, Rebeca y su reloj pulsera le indicaron junto con el buen da, que llegaba tarde. No se enter? pregunt con cara de inocente Atrasaron sesenta minutos la hora oficial. Cosas del ministerio de Turismo. Oficialmente estoy llegando media hora ms temprano dijo con la sonrisa forzada. Qu hace usted a esta hora ac? Ni piense que le vamos a liquidar tiempo extra. Faltaba ms! concluy entrando a su despacho y haciendo un gesto de disgusto. Rebeca no lo tuvo en cuenta, lo sigui y le inform: El doctor Albarracn se encuentra reunido con el doctor Salerno. Imagino que usted esperar a que sea la hora de marcar tarjeta antes de unrseles. No, Rebeca. Hoy tengo un da madrugador, voy a regalarle media hora de mi tiempo al estudio. Total, termina siendo a mi favor. Soy el heredero, no lo olvide. Y and a cagar. Me tens podrido, pens subiendo las escaleras hasta la oficina de su padre. Se encontr a Santiago saliendo de la misma y se estrecharon en un gran abrazo. Juntos

regresaron a su piso y solicitaron caf en la sala de reuniones. Te dije que Ibiza te gustara. Pero es para ir solo, no con tu mujer. Con nadie lo hubiera pasado como con ella, Franco. Te aseguro que no puedo concebir mi vida sin Miranda. No puedo entender cmo respiraba antes de conocerla. Por la nariz. Es un ejercicio inconsciente, reflejo. Me lo ensearon en la primaria. Ests en gracioso? Mir Santiago, con el sargento de infantera que tenemos del otro lado de la puerta, como no nos tomemos esto un poco a la joda, nos internan a los dos. Le ped a tu viejo que nos permitiera cambiarla, pero se niega. Con el mes que estuve con ella mientras Miranda la aleccionaba, ya tuve suficiente. Yo recalc, llevo dos meses fumndomela sin filtro. Cualquier da de estos la mato. Lo mejor ser tratarla con distancia y no darle aires. Ponerla en su sitio. Te acabo de decir que llevo dos meses aguantndola. Pas de la dulzura, a la frialdad polar. De la consideracin a la indiferencia. Ahora estoy transitando el Kick boxing. Ella me da, yo le doy, y si no nos matamos, terminaremos incursionando en el Vale todo. O casndote con ella, como Miranda y yo. Muy gracioso. Te lo aconsejo. Yo soy un hombre feliz y empec a las patadas con mi esposa. Van a seguir perdiendo el tiempo? pregunt Rebeca entrando sin llamar y dejando la bandeja con los caf sobre la mesa O finalmente se van a poner al da con el trabajo? Una pregunta, Rebeca dijo Santiago Antes de trabajar para nosotros dnde se desempe? En un colegio secundario, como preceptora. Esperaron a que se retirara y cerraron la puerta. Vamos a tener que anotarnos en un gimnasio ms exigente coment Santiago. Necesitamos un entrenamiento ms duro. Rebeca recogi los legajos de los clientes que le pidieran, abri sin llamar la puerta de la sala de reuniones en el instante preciso para escuchar la pregunta de Albarracn: Te cogiste a la sndica de Murray? Franco respir profundo. Lo que faltaba! Santiago no estaba acostumbrado a tener la oreja ms que alerta para escuchar los pasos casi imperceptibles de la sargento, y se haba ido de boca. No me extraara dijo la mujer. Algunos en la cabeza tienen neuronas y otros, testosterona. Aguardaron a quedar solos. Tens que aprender a olfatearla. Y no, no me la trans. La histerique un rato y me divert otro poco. Pero no la toco ni con un palo. No es fea mina. Un poco anticuada, de mal carcter. Pero tampoco para despreciar. Es muy inteligente. Me tuvo en jaque antes de irme. Una frgida, Santiago. Una de esas que les gusta hacer mierda a los abogados, porque no pueden llevrselos a la cama. S lo que te digo, la teste. Nos la va a poner jodida. Y despus de tu testeo ms. No te hagas drama, me debe un par de favores. La Martnez? Macho, bienvenido a la jungla dijo ofrecindole chocar los cinco. Somos los mejores. La Martnez no podr con nosotros. A propsito, Te dije que nos cambiaron al juez en lo de Murray?

Quin nos toc? Durn. Cartn lleno.

Regres a su casa luego del primer da de trabajo en el estudio. O en un mes haba perdido demasiadas energas, o tal vez se haba desacostumbrado al ejercicio neuronal. Estaba exhausto. Abri la puerta encontrndose con un camino de velas color mbar, que terminaba en el ingreso al bao del cuarto que comparta con su esposa. Desde all el sonido de la voz d e Alborn le indic que ms le vala recuperar fuerzas con rapidez. Miranda estaba en la baera, tapada por espuma y con dos copas de vino en la mano. Buenas noches doctor le dijo seductora. Acab con todas las injusticias? El saco del traje lo haba dejado en el living, la corbata sobre la cama, los zapatos en la puerta del bao. Se agach para besar largo y tendido a su esposa, mientras se desabrochaba cinturn y pantaln. Con la mayora. Me falta encontrarle la vuelta a un par, pero usted me conoce seora, soy imbatible. Pronto estuvo a su lado recostndola contra su pecho, aceptando la copa, bebiendo juntos y perdindose en la piel suave de Miranda. Cmo fue tu da? pregunt saborendole el cuello. Ajetreado. Regresar de un viaje tan largo tiene sus contras. Hoy no pude ir a saludar a Cristina y Federico, ir maana en la tarde. Por la maana qued en acompaar a Gaby al pediatra con los gemelos. Su hermana Gabriela y ella, hacan buenas migas. A la edad de los mellizos, era difcil salir corriendo atrs de ellos. Sobre todo cuando se empecinaban en disparar uno para el lado contrario del otro. Espero que el viaje haya valido la pena acot intentando retomar la conversacin hacia lo importante. Ellos. Bueno tuve que aguantar a un abogado seductor, vanidoso y sexpata, que no me quitaba la mano de encima. Pero no me voy a quejar justo con usted dijo risuea, girando para quedar frente a l, sobre l. Jugando con su pelo hmedo, con el vello en su pecho. Se ve que el matrimonio te sienta bien. Pas de cabrn y jodidamente cobarde, a seductor, vanidoso y sexpata. Sexpata ya lo tenas. Santiago acerc su copa para chocarla con la de ella nuevamente. Miranda contempl cmo de a poco el cansancio que reconoci traa al llegar, comenzaba a disiparse. Adems, me imagino que hoy necesits una buena sesin de masajes, tu da debi ser muy estresante. Al lado tuyo, me olvido hasta de Rebeca. Y te juro Miranda, que es mucho decir.

Adriana prepar la cena para ella y Miguel. Los viernes l terminaba ms temprano en su trabajo y se reunan en casa de ella. La relacin no avanzaba, pero tampoco retroceda. Un acuerdo tcito, donde los dos podan compartir un rato sin reclamos, sin metas, sin reproches y por sobre todas las

cosas sin sentimientos. No quedaba ni un poquito de la ilusin inicial. De eso estaba segura. Una cena de amigos con derecho a roce, una vez por semana como mnimo. Daba igual. No estaba en ese momento para perder energas armando una pareja. Su carrera creca, el esfuerzo de su vida comenzaba a dar frutos. En unos meses cumplira veintiocho aos. Haba mucho tiempo por delante. Escuch a Miguel entrar usando su llave. Desde la cocina le cont que la cena estaba pronta, que se aseara y se sentara a la mesa. Sper romntica pens. Un matrimonio en sus bodas de oro, seguro se trataran igual. Un da de locos en la oficina dijo desde el bao. La presentacin de ganancias, va a terminar con nosotros. Va siendo hora de que organicen mejor las cosas. As no hay contador que pueda presentar todo a tiempo. No te preocupes coment rozando los labios de l y dejando la fuente en la mesa, siempre sacan prrrogas. Entre ellos, y los clientes que hay que correrlos todo el ao para que te traigan las cosas y a ltimo momento les agarra la desesperacin general, no hay cuerpo que aguante. La tena buena. Ya empezaba a excusarse y todava ni haba probado bocado. Esa noche ella necesitaba sexo. Para algo haba cocinado. Llevaste el auto al mecnico? pregunt para que dejara de hablar de trabajo. Tenan planeado un viaje corto el fin de semana siguiente y antes era preciso revisar el ruido en los amortiguadores. No. No te digo que tuve una semana de locos? Como para mecnico estuve. No vamos a poder hacer el viaje si no lo llevs. Adriana, no puedo sacar tiempo de donde no hay. Si no podemos ir el fin de semana que viene, iremos el otro. No me cargues con ms cosas vos tambin. No te estoy cargando con ms cosas. Hace ms de un mes que planeamos el viaje. Hace ms de tres meses que tens el ruido en el auto. Si sabas que la presentacin de ganancias se te vena encima y que para viajar falta solo una semana, bien podras haberte acordado antes del mecnico. No lo hice Ok? No. No lo hiciste repiti molesta. Dej los cubiertos sobre el plato por favor. Por? Porque te vas, y no quiero que te lleves una parte de mi preciado y nico juego de seis cubiertos, en la frente. Qu te pasa hoy? Hoy, ayer, hace un ao dijo resuelta. Me pasa que si bien no tenemos una relacin romntica, tampoco tens derecho a venir a mi casa, sentarte a mi mesa, comerte mi cena, cagarte en lo que planeamos juntos y adems de eso, tirarme a m la culpa. Ests en un da femenino? No. Estoy en un da de limpieza general. Empiezo limpindome la mala onda, el destrato, los plantones, la falta de ganas y adems de todo eso, limpio de mi vida al amante que se queda dormido antes de que me entere que est a mi lado. Ests diciendo que conmigo no gozs? Si no lo entendiste, maana te lo publico con detalles en el matutino. No lo puedo creer. Tuviste un da de mierda y te la agarrs conmigo dijo tomando su saco y encaminndose hacia la puerta. Miguel llam. Ahora no te arrepientas. Despus de todo lo que me dijiste, no pienso escucharte.

Devolveme las llaves. Los tiempos no estn como para gastar en cerrajero y cerradura nueva. El portazo debi haberse escuchado hasta en Mxico. Pero le daba igual, sera lo ltimo que tendra que escuchar de parte de Miguel. Debi haberlo hecho mucho tiempo atrs. Pero la monotona, el trabajo, no le permitieron tomar esa decisin antes. A veces, una debe relegar las obligaciones y mimarse un poco ms, pens. De pronto respirar era ms sencillo. Termin de cenar. Limpi, orden, revis los canales de pelculas en la tele y finalmente, desilusionada, se retir a descansar. Millonsima vez de Crepsculo, no es una buena idea hoy. Me voy a quedar con las ganas de Robert Pattinson y lo ech a Miguel.

CAPTULO 3

Maana estupenda de Mayo. El otoo dio un respiro y el sol dej atrs la lluvia del da anterior. Como todos los sbados, Adriana se enfund en su jogging para correr una hora alrededor de la plaza. Era el nico ejercicio que haca en la semana. Con l, daba por sentado que su cuota de salud estaba cubierta. Eso contrarrestara las comidas rpidas, las horas frente a la computadora. Eso y el haber dejado el hbito de fumar. S que haba sido duro desprenderse del pucho. Todava cuando olfateaba el aroma de algn fumador, lo extraaba. Se prepar un caf bien cargado y lo cort con unas gotas de leche. Lo bebi parada frente a la ventana. La suya era una calle transitada cerca de la avenida y aunque era sbado, haba mucho movimiento. Lav su taza, corrobor que los cordones de las zapatillas estuvieran bien anudados, tom la camperita de algodn, llaves, MP3 y sali a correr. Afortunadamente no haba llovido tanto. Su zona sola inundarse y los dueos de los locales de ropa, perdan la mercadera cuando eso ocurra. Aquello la apenaba y enfureca. No era posible que los gobernantes no encontraran una solucin a ese problema. Por suerte esa vez no fue as. Camin con paso rpido, todava le faltaban dos calles para llegar a la plaza de Juramento e iba calentando motores. Escuchaba a Mariah Carey , su cantante preferida, interpretando Without you , el sol le templ la cara. Eludi un par de puestos vendiendo suplementos para celulares y comenz a trotar. Luego de la primera vuelta, apur el paso. Hora de quemar grasas, se dijo. La cuarta vez que rode la plaza, cheque su reloj. Se haba propuesto una hora y si no haca trampa, todava restaban veinte minutos. El cuerpo le peda parar. La camperita de algodn anudada a la cintura le sobraba, era una carga extra y encima le sumaba calor. Se enoj por haberse olvidado de llevar una botella de agua mineral, pero ya era tarde, no la tena con ella y tampoco llevaba dinero para hacerse de una. Ya casi, estaba cerca de cumplir lo que se haba propuesto, solo faltaban cinco minutos. La ltima vuelta a la plaza la hizo trotando. Era aconsejable que el corazn retomara su ritmo de a poco. Desde la vereda frente a la plaza, Franco Salerno aprovech la maana soleada para desayunar sentado en una de las mesitas a la calle, de la confitera. Caf, medialunas, jugo de naranja y la revista de deportes. Haca una hora que le vena controlando el ritmo a la Martnez. Seguramente no era muy deportista la sndica, le cost llegar a la esquina de la plaza corriendo y en ese momento trotaba. Sudada y sin lentes era ms interesante. Le calcul la edad, seguramente con anterioridad se haba equivocado. Vestida as, no pareca ms grande que l, al contrario, era ms chica, no llegaba a los treinta, eso seguro. Estuvo tentado de cruzar e increparla, divertirse un rato con ella, pero no haba terminado el desayuno, le faltaba media revista para ojear y al solcito se estaba de primera. Volvi a levantar la vista para detenerla en ella. La mujer dio por terminado su ejercicio, cruz la calle y desapareci. No tiene idea de nada. No elong, le va a doler hasta el pelo.

Adriana se dej acariciar en su baera por el agua clida y las sales. La mejor parte de hacer ejercicio, siempre sera el despus. Era una mujer de nmeros, no de gimnasio. Cerca de la una del medioda, estaba lista para almorzar con sus amigas. Paula y Laura, haban sido sus compaeras de facultad, pero ninguna de las dos ejerca la profesin en ese momento. Laura colg el diploma de una pared y comenz a estudiar diseo. Paula, se cas antes de recibirse y si bien termin los estudios, estaba abocada a la atencin de su marido e hijos. Lleg al lugar de la cita y husme por los ventanales buscndolas. Todava no haban llegado y pens si querran aprovechar el sol sentndose en alguna mesa de la vereda o preferiran ubicarse dentro. Por esperarlas se qued parada all fuera. Desde una mesa cercana, un comensal disfrutaba su cigarrillo frente a una taza de caf. Mmm, qu bien se siente, la traicion su interior vicioso y abstinente. Disfrutaba con los ojos cerrados el humo que llegaba a ella, cuando la voz de Paula la trajo a la realidad: Es el cigarrillo del seor. Dej de fumrtelo vos. El lugar donde gustaban de juntarse los sbados, era una panadera francesa especializada en productos caseros de campo. Pidieron los mens del da y dieron rienda suelta a la charla. Te peleaste con Miguel? pregunt contenta Laura. S confirm Adriana. Lamento que fuera en psimos trminos, pero estaba cansada de su destrato. Hiciste bien la apoy. Sos una mujer genial y l no te valoraba. Cmo te sents? indag Paula. La verdad es que me siento aliviada dijo recostndose contra el respaldo de la rstica silla . Estoy con mucho trabajo y no tengo ganas de perder el tiempo con alguien que no termina de cerrarme y adems no pone nada de s para intentarlo. Pero te haca compaa lament Paula. Vos te pass todo el da trabajando. Para llevarte a bailar o a algn entretenimiento, hay que arrastrarte. Al menos con l te distraas. Qu le ests diciendo? arremeti Laura No va a aguantar a un tipo, por el simple hecho de que la distrae. Lo que tens que hacer aconsej a la sndica es salir, divertirte, vivir la vida. Tens casi veintiocho aos, te lo pasaste siendo seriecita y responsable. Tirar la chancleta un poco, no te va a venir mal. Pero por favor Laura, Adriana es una mujer centrada, con una conducta intachable. Cmo le vas a aconsejar que tire la chancleta? Mir Paula, vos tuviste la suerte de cruzarte a un tipo sensacional, enamorarte, tener hijos. Pero nosotras no somos tan afortunadas. Yo no me siento desafortunada acot Adriana. El que no me haya casado o no haya conocido un hombre que me enamore, no quiere decir que sea un alma en pena. Disfruto mucho de mi profesin y de mi vida. Laura la mir desafiante. Instndola a que de una vez por todas se abriera a ellas. Me gustara reconoci, pero no por eso doy lstima por los rincones. La camarera les sirvi sus pedidos. Comieron comentando las andanzas de los hijos de Paula, los progresos de Laura y se interesaron por los de Adriana. Estoy sindicando una convocatoria de acreedores que me tiene muy ocupada. Los abogados de parte son insufribles y me llenaron el escritorio de incidentes e impugnaciones. Eso lleva mucho tiempo reconoci Paula. Estudiarlos, preparar los informes con la

opinin. Pero es que adems, hay algunos abogados que creen que somos taradas. Arman tontera tras tontera, la imprimen y se la presentan al juez creyendo que nos tragamos sus ridiculeces. Tal cul Paula. Adems y para colmo coment Adriana, estos dos son insoportables. Uno se cas hace poco y para irse de luna de miel ms tranquilo, me bombarde con escritos. El otro encima, es un credo insufrible que cuando me cruza se divierte provocndome. Paula y Laura se miraron cmplices. El relato de su amiga haba variado. No estaba contando sus contratiempos laborales; les estaba contando otra cosa. Era posible que ella todava no lo supiera, pero como viejas amigas, lo haban notado. Quines son los abogados? interrog Paula. Del estudio Salerno. Salerno hijo y su amigo Albarracn. Ay, no me digas que tens de la vereda de enfrente a Santiago! exclam Laura. S. Lo conocs? Adriana decime que el que se cas es Salernoquiso saber. No. Albarracn. Qu cagada! Sal un par de veces con Santiago coment. Qu tipo! Todava lo recuerdo. Me encant. Las tres se rieron por lo acalorada que se puso Laura. Al parecer, se enamor de su secretaria y se casaron. Por tribunales dicen que se reform. A la mujer la conozco, vino un par de veces al estudio con legajos mientras trabajaba para l. Hermosa y muy agradable. Y el otro? Qu tal? Qu onda? La cara de Adriana se transform. De distendida pas a tensa, la risa se le borr y las acompaantes hubieran jurado que hasta frunci los labios y apret los puos. El otro es un idiota, un nene de pap. Un ridculo que se cree que por donde l pasa, las mujeres caen tendidas y suplicantes. Igual a Santiago record Laura. Ser por eso que son amigos. Les juro que me saca de mis casillas, y ustedes saben que soy muy medida. Pero todo lo que digo, l le da la vuelta y lo torna en doble sentido y en mi contra. Te tendr ganas? Sos loca? Ni por las tapas! Ese tipo de hombres est acostumbrado a llevar de su brazo mujeres despampanantes y con menos de dos gramos de cerebro para que no les traigan problemas. Son los tipos de tipos a los que les gusta que su minita est siempre perfecta, lista para la cama y si le preguntan en qu da viven, responden en el que vos quieras mi vida. Idiotas, iguales a ellos. Bueno, si fueran tan idiotas no te complicaran tanto en el caso. Debo reconocer que saben hacer su trabajo. Lo que no quita que me saquen de quicio. No hablemos ms de trabajo dijo Laura. Esta noche te invito a bailar, as te olvids de Miguel y de Salerno.

Envuelta en el toalln, abri la puerta de su armario. No haba sido mala idea la de Laura. Era sbado, tena casi veintiocho aos, Miguel no estaba en su vida, y ya era hora de acordarse que era una mujer joven. Corri percha tras percha buscando algo que no llevara un letrero luminoso indicando: Contadora, seria, responsable, ms bien quera algo que sin decir Oferta, al menos invitara a acercrsele. Tom nota mental que deba ir de compras, su vestuario necesitaba con urgencia algo de eso que buscaba sin encontrar. Finalmente se decidi por unos jeans negros elastizados que le regal

Paula en su ltimo cumpleaos y una camisa blanca, que al combinarla con el pantaln y si llevaba un corpio algo insinuante No haba forma, todo el armario tena el sello de mujer seria, trabajadora y adems contadora. Finalmente todos tendran razn, las contadoras tienen una forma de vestirse que las distingue. Resignada, se auto convenci que si le sumaba al atuendo unas sandalias negras de taco, al menos disimulaba un poco. El lugar estaba atestado de gente. Laura llevaba un sugerente vestido en color guinda, altsimas sandalias y el pelo suelto y leonino. Adriana apenas si haba agregado un poco ms de color a su maquillaje. Pidieron un par de tragos en la barra y se pararon a observar la pista. Dos hombres se les acercaron, las invitaron a bailar y aceptaron gustosas. Al contrario de lo que ocurra dentro de su placard, a la hora de bailar Adriana se entregaba a la msica. Desde chica la disfrutaba, se transportaba y muy lejos de estar pendiente de los dems, ella gozaba y se mova con gracia. Como si los acordes formaran parte de la composicin de su cuerpo, como si fluyeran por su sangre. Su acompaante comenz a mirarla con un poco ms de atencin. Sac a bailar a Adriana para que su amigo lo intentara con Laura, pero estando all en pleno ruedo, la mir mejor. Bailando era sensual, de cerca se vea hasta bonita, de cuerpo no estaba mal. Las primeras impresiones no siempre son las acertadas, se dijo y se acerc un poco a ella, le puso una mano en la cadera y acompa el ritmo con el resto de su cuerpo: Sos muy sexy, nena. Adriana. Me llamo Adriana lo corrigi. Encantado Adriana, yo soy Diego. La sndica le sonri respondiendo a la presentacin. Ella quera bailar, l solo era el partenaire necesario para llevar a cabo su deseo. La mano que le puso en la cadera, comenz a viajar. Mano inquieta y confianzuda, pronto la sinti en su trasero. Diego, tens dos alternativas, o quits la manito de mi culo, o queds manco. Vos elegs lo amenaz envuelta en una sonrisita desafiante. Arisca? Sincera. De frente. Advirtindote. No te gusta que te toquen? insisti haciendo presin sobre la zona en cuestin. Adriana tom esa mano con la suya. Apret fuerte, resuelta: Por qu siempre eligen la segunda opcin? pregunt torturndolo. Una pena, me gusta bailar acompaada y ahora voy a tener que seguir sola. Diego se retir sacudindose la mano mientras deca: Histricas, frgidas. Busc a Laura. Segua bailando con el amigo de Diego. No le import, al menos hasta que ese tema terminara, ella lo disfrutara sola. Sola es mejor que mal acompaada, se dijo. Desde la barra, Franco Salerno sigui la escena. Al principio se incomod notando que la sndica generaba en su entrepierna sensaciones no deseadas por su cabeza. No le prest atencin al hombre que la acompaaba. Eso era lo de menos, siempre que no se pusiera delante y le impidiera ver ese cuerpo que saba moverse tan bien. Un cuerpo que lo llamaba. Un cuerpo que claramente se neg a que el tipo lo toque. Un tipo que se neg a entender. Ya estaba dejando su copa sobre la barra y bajndose de la butaca para explicarle ms explcitamente al hombre, cuando con agrado comprob que la Martnez saba hacerle entender su no. Volvi a tomar asiento, le dio otro sorbo a su bebida y con una sonrisa de lado, continu deleitndose con la visin. Qu te divierte? pregunt la mujer con la que comparta la noche.

La naturalidad de la gente respondi sincero, acariciando la espalda de ella. Vos sos natural? Porque me encantara poder ser muy natural esta noche. La mujer estaba ms que dispuesta, se meti entre las piernas de Franco, lo tom por el cuello y se acerc a su boca. Decidido a olvidarse de la distraccin que le produjo Adriana, se prepar para darle la bienvenida. Ech una mirada a la pista primero y ese fue su error. Adriana Martnez caminaba hacia la barra, seguramente sedienta. Diego, con visibles copas de ms, la tom por el brazo obligndola a trastabillar y quedar pegada a l. Notoriamente la estaba forzando. Se est comprando una pia, pens Salerno irritado. Adriana forceje, reclam que la soltara, que no fuera pesado, que dejara de molestarla. Hasta le advirti que lo lamentara. Pero Diego no encontraba la cordura y el alcohol tomaba las decisiones esa noche. Una mano firme y pesada, se plant en el pecho del hombre obligndolo a dar dos pasos hacia atrs y separarse de Adriana. Qu te mets? reclam Diego. Franco lo ignor. Gir mirando a Martnez, colocando todo su cuerpo entre ella y el hombre. Segundo error en la misma noche. El empujn lo sinti algo ms que fuerte en su espalda. No se lo esperaba y termin pegado al cuerpo de la sndica. Antes de ocuparse del responsable, le gui un ojo a la dama, que envuelta en doble furia elev los ojos al cielo y comenz a arremangarse. Consejo de abogado dijo sepultando su dedo ndice en el pecho del ebrio, retirate. La bronca la empezaste vos, yo estoy del lado de los buenos caballeros que defienden a las damas. Esa no es una dama retruc el hombre, es una calienta braguetas. Segundo consejo, no se le dice calienta braguetas a una amiga ma continu con una mueca en los labios que bien poda ser una sonrisa, pero quedaba claro que era la antesala al tercer consejo y ese dolera. Hasta ebrio, Diego pudo entenderlo y se march. Supongo que debo darle las gracias dijo molesta. No estara mal. Tres favores seguidos son muchos favores. Mire Salerno. Vine a divertirme, no me joda quiere? No, no, no remarc moviendo la cabeza de un lado a otro. As vamos mal doctora. Ante usted tiene a un caballero que se puso a su disposicin para salvarla de las garras de un dragn malo, muy malo y borracho. Adriana llev su cabeza primero hacia un hombro, luego hacia el otro. Aflojando tensin, pero sin conseguirlo. Esos segundos solo lograron una mueca ganadora de Salerno y se molest ms. Dispuesta a dejarlo ganar y que no terminara de arruinarle la noche, dio media vuelta caminando hacia la barra. Finalmente no tomara un agua mineral, lo mejor sera un whisky, si era doble mejor. Su suerte hizo que pidiera el trago junto a la mujer que acompaaba a Franco y oy los comentarios que sta le hizo a l. Quin es la vieja? Harta, ofendida y an movilizada por el contacto con Salerno (aunque se negara a reconocerlo y perjurara que fue inexistente), decidi dejar plantada a Laura. Yo la acerco a su casa doctora ofreci Franco detrs de ella, al notar que se iba. No se moleste Salerno. Dos favores son demasiado para una noche. No hay dos sin tres. Conoce el dicho? Conoce usted el que dice el horno no est para bollos? S. Soy muy culto. Seguimos hurgando en la sabidura popular o nos vamos?

Nos vamos, me suena a muchos. No tengo idea de lo que usted har, yo me voy asegur para luego remarcar Sola. Mire hacia la puerta doctora. Puede ver a su conquista de esta noche? Est esperndola. Dudo que le permita irse solita. Mierda, pens. Pero tom coraje y emprendi la marcha. Un metro antes de llegar a Diego, dud. El hombre la miraba con la amenaza clavada en la cara. La mano de Franco la asi por el codo, la oblig a caminar hacia la salida y otra vez se interpuso entre el hombre y ella. Se le dio por hacer de caballero andante esta noche? pregunt en plena acera. Soy un caballero andante, doctora. El problema es que usted no sabe mirarme. Gracias dijo, ya estoy a salvo. Voy a tomarme un taxi. Puede regresar con la colegiala. Un caballero andante entrega a la dama en la puerta de su castillo. Camine doctora, mi auto es ese. Por alguna razn, le hizo caso. Se encontr sentada en el asiento de acompaante de un BMW, que era incapaz de identificar con sus insignificantes conocimientos automovilsticos. Callada, insegura. Franco la mir de soslayo Dnde vive? Blanco Encalada y Cabildo. Somos casi vecinos. Mejor, as no lo desvo tanto de su ruta. Es lo de menos. Dgame Salerno qu pretende? Cul es la idea? No tiene otra cosa que hacer que hostigarme a m llenando de papeleo mi escritorio y aparecindose donde no lo llamo? Pretendo ganar el juicio. Soy abogado recuerda? La idea en el juzgado es esa y en el boliche fue ayudarla. Tengo ms cosas que hacer esta noche. Por ejemplo, pensaba distenderme un rato en la cama de la colegiala, pero puedo replantearme la compaa, si a usted le cierra. No Salerno, no me cierra. Yo me distiendo estando a gusto con alguien y no es el caso. Una pena, porque a esta hora llamar a alguien para invitarlo a distenderse, sera de mal gusto. Lamento tanto que haya antepuesto su solidaridad para conmigo a su cita. Sea tambin solidaria y estaremos a mano. Adriana mir por la ventanilla. No debi subirse a su auto, y era el pago por haber cometido ese error. Tendra que estar ms atenta a futuro y rogaba que no hubiera necesidad. Al llegar a su puerta, esper que se arrimara en doble fila a un auto. Claro fue que l no pensaba bajar. O tal vez finalmente haba comprendido que no deseaba que lo hiciera. Gracias Salerno. Buenas noches dijo bajndose sin esperar respuesta. Al cerrar la puerta de calle, lo vio saludarla con la mano y arrancar. Haba esperado a que ella entrara. No pretenda acompaarla, la escolt y entre tanto se divirti con el espectculo.

CAPTULO 4

Se intranquiliz cuando Rebeca, luego de lanzarle el acostumbrado ladrido de buen da, le coment que Franco estaba en su despacho. Que un lunes a las nueve menos cinco, su amigo ya estuviera al pie del can, no era buena seal. Dej el maletn sobre su escritorio y fue a su encuentro. La ventana hacia el balcn estaba abierta y el humo del cigarrillo le indic que su presentimiento era justificado. Salvo en situaciones de tensin, Franco no prenda un pucho antes del medioda. Afortunado l. Conts o pregunto? dijo a manera de saludo. Entre ellos no eran necesarios los formalismos. Franco se hizo el desentendido y recurri a sus bromas habituales para distraerlo: Buen da. Qu pas? Te rajaron de la cama tempranito? Se te acab la plvora para el minn? Y s, macho. Demasiada mina, yo te lo advert. El minn es mi esposa advirti mirndolo serio, y sacndole el cigarro de la mano. Le dio una pitada, se recost contra la pared y volvi a indagar El sbado, el domingo, el viernes a la noche, tal vez? No s de qu habls intent escurrirse nuevamente. Ok. Por laburo no es. Si fuera por eso, estaras tirndote de los pelos sobre tu escritorio. Si ests afuera fumando a esta hora es por una mina. O por el marido de una mina. O por el embarazo de una mina. Alej de m tus dichos, Satn! exclam armando una cruz con los dedos frente a la cara de Santiago. Uy, es peor de lo que me imaginaba. Si te resists a contar sobre una conquista, es peor de lo que me imaginaba. Bajamos a tomar un caf? propuso. Ac hay espas por todos lados. Independientemente de lo que tuviera planeado, si Franco precisaba una charla, suspendera lo que fuera. No era normal. Algo no estaba bien. Ya se van? indag la secretaria viendo que salan juntos Les recuerdo que a medioda tienen una reunin con la empresa Arcos y para la tarde preciso Nada me complace ms la interrumpi Albarracn que tener una secretaria eficiente. Cuanto ms eficiente, ms satisfecho estoy. Cudese Rebeca, a la anterior la hice mi esposa. Salieron del despacho escuchando el rosario de respuestas que pasaban desde el descarado, insolente, hasta ms quisiera. Pidieron dos cafs en el bar. Franco estaba distante, Santiago esper a que acomodara sus ideas. Viendo el tiempo que demoraba en ordenarlas, decidi darle una ayuda: Quin es?

Esta vez vas por mal camino, Santiago. No es alguien. Soy yo. No sos vos, soy yo brome. Casi respondi serio. Larg que tengo espalda. Tenemos treinta aos, macho. Treinta recalc. A vos se te ocurri abandonarme y jugar para el equipo de los casados. Llevamos toda la vida pateando para el mismo lado y de golpe y porrazo el minn te hace cruzar de vereda. Perdoname cielito sigui bromeando, lo nuestro no poda continuar. Siempre te cost ms madurar que a m. Pero bueno, no todos podemos ser perfectos. No jodas. Te hablo en serio. Pens que poda cambiar impresiones con vos. Pero veo que ests en pelotudo esta maana. Y vos con tu brillante humor a flor de piel. Dale, no lo vuelvo a hacer. Decime de una vez qu pasa, as te soluciono la vida y volvemos antes de que la sargento nos venga a cagar la rateada. Eso pasa. Pasa que me voy quedando sin jugadores para mi equipo. Y sin entrenadoras potables. Aclarame ese ltimo dato solicit. Mir Santiago explic, entre las nenitas la que no es tarada es demasiado cheta, como Lorena. Entre las ms grandecitas, o vienen con muchos kilmetros recorridos o demasiados mambos con sus ex. La vida ya no es relajada como antes. La estoy pasando mal. Me aburro. Santiago contuvo la risa por la pena que le gener la mirada de Franco. Estaba siendo sincero. Lo pasaba mal. Te aburrs porque ests necesitando encontrar una pareja. A mi juicio tens dos opciones. O te hacs de paciencia y moldes una nenita a tu gusto, o aprends un poco de psicologa para tratar con las ms grandes. Tomaste desde temprano? Miranda te sirvi vodka en el desayuno? Estoy entregndote mi conclusin a tu problema y te brindo gratis una solucin. Si ests buscando informacin confidencial de mi equipo, tambin te la entrego sin costo. Somos amigos, eso est por encima de cualquier partido asegur cmplice. Quers data?, te voy a dar data. Respir hondo, se acerc un poco ms a Franco y coment: Mis desayunos empiezan de la misma manera en que terminan mis cenas. En las maanas, y antes de ingerir cualquier alimento, recreo algo ms que mi espritu. Viste que los religiosos dicen que hay que empezar y terminar el da agradeciendo y purificando el alma? Bueno, Miranda y yo somos ortodoxos. Eso lo mantenemos al pie de la letra. No seas idiota, lo que menos me interesa es saber qu hacs con tu mujer. Escuch, que te conviene, te estoy tirando data. Nuestro lema es: para salir a enfrentar la jungla, cuerpo y espritu deben estar muy complacidos. Me alegra que tu rutinaria vida de hombre casado, sea recreativa. Si quers un consejo, arranc con vitaminas. Tu mujer tiene demasiados versculos y las necesits para seguirle el ritmo a su liturgia hizo una pausa, achic los ojos y continu Ahora que recuerdo los versculos de Miranda, dudo que ests a tono. Preciss un monaguillo? No te pases. Mi amistad no llega a tanto respondi a la broma consiente que frente a l no tena un competidor. Quers que Miranda te presente una amiga? No! Me las arreglo perfectamente. No estoy buscando una mina. No estoy buscando pareja. Necesito poder seguir divirtindome como lo hice toda la vida. El problema es que tengo que cambiar los sitios que frecuento. Todo es igual siempre, todo es ms de lo mismo. Para que te des una idea

finalmente iba a confesar el meollo del asunto. Qu era lo que lo tena preocupado, no me vas a creer, pero ltimamente la nica que me est sacudiendo la monotona es Adriana. No la conozco. S la conocs. Adriana Martnez. Es amiga de Lorena? Del gimnasio? Del club? La sndica del caso Murray. No me jodas! Eso era imposible. La sndica era inviable. Franco jams en la vida la hubiera mirado sino para confrontar en algn litigio. Ves que ando jodido? Te lo dije. Vos me ests diciendo que la sndica de lentes, cabeza que en su vida conoci a un peluquero y ropa de mi abuela a los setenta, te est divirtiendo? Miranda tiene razn, hay que escuchar cada ridiculez! Te acostaste con la sndica de Murray? No entends un carajo. No me acost con el diablo asegur, no sera tico. Me la cruc un par de veces, nada ms. Entonces? Entonces, que cada vez que me la cruc lo pas bien. Me divert. La mina me odia. Me encanta que me odie, porque me obliga a querer doblegarla. Capts? Se resiste, me odia y en lugar de encajarme un cachetazo, larga su lengua y mis neuronas tienen que ingenirselas para responderle dentro de ese juego e intentar llevarla al mo. No estoy acostumbrado, conclusin, me divierto. Vas mal. Miranda me enganch as. Mentira. Miranda no te odiaba, Miranda Vas mal repiti interrumpindolo. No, macho. Te digo que es distinto. Odio ser reiterativo. And a cagar, Santiago!

Doctor reclam Rebeca, otra vez entrando sin llamar a su despacho, estoy esperando los legajos de Murray. En eso estaba. Leyendo las objeciones de Martnez. Era ingeniosa la sndica. Le gustaba esa veta. La contabilidad era demasiado aburrida a su juicio. Generalmente los informes de las otras sindicaturas eran montonos, pesados. Los de Martnez tenan su toque personal. Comunqueme con Lasalle. Necesito chequear con l las objeciones antes de responderle a la sndica. Tu casa o la ma? se escuch la voz de Santiago desde el despacho contiguo. La puerta que los comunicaba permaneca siempre abierta, salvo cuando los visitaba Miranda. Rebeca llam para detenerla, llvele un caf cargado al doctor Albarracn. Hoy desayun mal. No, mejor olvdese se corrigi, yo me encargo de solucionarle el problemita al colega. Rebeca sali rezongando. Era un mbito laboral, pero ellos se encargaban de ridiculizarlo constantemente. Franco marc en su celular, aguard unos instantes y con voz melosa, salud: Hola mueca, cmo ests hoy, preciosa?... Me extras? Del otro lado de la lnea, la mujer respondi: Hola Franco. Qu hizo hoy para que quieras molestarlo?

Lo acostumbrado, ya lo conocs. Llega a la oficina abatido, quejndose que lo exprims y que no logra resarcirte nunca continu apoyando un pie sobre otro encima del escritorio. Santiago parado contra el marco de la puerta que separa su despacho del de Franco, cruz los brazos y esboz una sonrisa de costado marcando su presencia, entendiendo con quin hablaba y preparando su artillera para responderle. Pobrecito. Y eso a vos, que sos un alma en pena, te da mucha envidia verdad? No preciosa, lo que me da es ganas de darle una manito. Vos sabs que yo soy materia dispuesta. Como amigo, no hay quien me iguale. Si me tengo que sacrificar, me sacrifico sin pensarlo. Dejalo tranquilo. Hoy tiene mucho trabajo. No lo distraigas, no lo hostigues. Te lo entregu de buen humor. No le compliques el da, Franco. Pero si yo no quiero complicarle nada. Yo quiero alivianarle los problemas. Te repito, soy un amigo levant la vista para guiarle el ojo a Santiago, pero ste ya no estaba a su alcance. Miranda se excus diciendo que tena un llamado importante. Al segundo entendi el motivo. Hola princesa dijo Santiago en su celular. Hola doctor respondi Miranda, me necesita? Siempre Miranda. Siempre te necesito. Pero hoy mucho ms. Aora a su secretaria? Ni lo dudes. Podemos replantearnos el tema, si quiere. No. Ya te dije que vos tens que desarrollarte en tu profesin. Lo amo tanto, doctor. No tiene tiempo para un encuentro a medioda? Casualmente tengo que ir para el centro. Mir su reloj pulsera. Las once. Doce y media en mi despacho, seora Albarracn. No se demore. Despus pedimos comida al bar. A las tres tengo reunin con el escribano de Surez. Franco esper a que se despidiera. Es lo que digo. Necesito volver a divertirme, pero sin los lmites de la exclusividad. Cerr las puertas Franco. Tenemos que hablar. Hizo lo que Santiago le pidi y se sent frente a l: Escucho. Ests equivocando los tantos. Lo que te pasa, es entendible explic. Si no la hubiera conocido a Miranda, seguro estaba en tu misma sintona. Viene de sermn? Viene de onda. Somos parecidos, yo soy ms atractivo, pero me refiero a la forma de ser. Te aburrs porque como vos decs, fuera de la oficina lo que tens es ms de lo mismo. Somos parecidos confirm, la diferencia est en que a vos no te jode la exclusividad, y a m s. Yo no quiero relegarme a una mina. Me gustan los cambios, mi trabajo es atractivo porque me obliga a poner las neuronas en funcionamiento todo el tiempo para armar estrategias nuevas. Una sola mujer, es una limitacin. De parados, cucharita o misionero, pero con el mismo arsenal. Eso me aburre. Es la parte de limitacin que tens en el cerebro, ests prejuzgando. Me extraa abogado! Te ests olvidando de algo de lo que pocas veces hablamos. Los sentimientos. Franco elev los ojos al techo. Vena de sermn. Su padre era un experto y Santiago se estaba volviendo blandengue. Ya s entendi, no ests preparado para esta charla. Pero hac un esfuerzo. Las minas para m, eran un complemento necesario para llegar a un fin. Miranda es una eleccin que reafirmo

segundo a segundo. No te estoy jodiendo. Pongo en el laburo lo mejor de m de nueve a cinco, porque a las seis quiero estar con ella. Ni un segundo despus, ni un segundo extra de trabajo que me retrase. Capts? El arsenal es el mismo, pero te aseguro que las balas mejoran da a da sonri utilizando su metfora. Me divierte, me emociona, me da placer, me contiene. No salgo de la oficina con paso lento. Voy corriendo a buscarla. Miranda no es buen ejemplo. Es un minn infernal y una tipa inteligente. S. Y me ratonea aunque est tapada hasta los ojos. Pero no es solo sexo. Es ella, Franco. Es saberla a mi lado. La cosa va ms all de lo carnal. Abro la puerta de casa, y te juro que se me llenan los pulmones de aire. Eso es porque te prohibi fumar adentro. Hablo en serio. Ya s reconoci. Es como con el pucho. Sabemos que no fumar es mejor, pero el vicio es atractivo. Para nosotros, ese vicio dej de ser atractivo. En mi caso, porque me enamor de Miranda, en el tuyo Quin sabe? No me enamor de nadie asegur serio. Ok. Pero te cansaste de pitar. Es la antesala a la salud. Te aseguro que enamorarse es muy saludable.

Qu parte de no quiero verte, no entends? repiti por ensima vez Adriana. Todas las parejas tienen sus altos y bajos, Adriana insisti Miguel en las escaleras de Tribunales. Hablemos tranquilos y vas a ver que llegamos a un acuerdo. No se trata de hablar ms. No tenemos nada que acordar. Entiendo que ests molesta. Pero ya hice arreglar el auto. Vaymonos de viaje y vas a ver que nos entendemos. No podemos entendernos, si hace un mes que te estoy diciendo que NO QUIERO VERTE MS! y tu procesador no se conecta con tus odos. Conociste a otro tipo? No dijo elevando los ojos al techo. Entonces? Entonces, que independientemente si conoc a alguien o no. Si me acuesto con alguien o no. Si quiero conocer a alguien o no. No estoy interesada en malgastar mi tiempo otra vez, con gente conocida que no me aporta nada y adems me baja las defensas dijo comenzando a bajar la escalera y dndole la espalda. No malgasts el tiempo conmigo. No necesits defensas conmigo dijo siguindola y adelantando el cuerpo un poco para evitar elevar la voz. Estaba a punto de armarle una escena en pleno Tribunales. Los que ascendan por la escalera los miraban extraados. Sonri a un par de conocidos para evitar que le hicieran comentarios posteriores. De pronto lo vio. A menos de veinte escalones, Salerno suba distrado ojeando unos folios. No lo pens dos veces. Apresur su marcha, cuando lo tuvo a tiro se enred en el cuello del abogado y le comi la boca con descaro. Le debera otro favor al idiota, pero ya estaba acostumbrndose a eso y cualquier cosa era mejor, que seguir soportando al pesado de Miguel. La idea inicial era que sus propios brazos ocultaran que simplemente posara sus labios en los de Salerno. Hasta ah. El tiempo suficiente como para ver marcharse a Miguel. Pero Franco abri la boca, lami sus labios, se introdujo

en ella y la abraz con posesin por la cintura. Olvid mirar si su ex segua en la escalera o haba desaparecido. Olvid apretar los dientes y franquearle la entrada. Olvid las leyes de la tica y que se encontraba en el justo y preciso lugar donde su arrebato era lo ltimo que poda permitirse. Olvid que la razn de respirar era abastecer de oxgeno al cuerpo y se limit a sentir lo agradable de su perfume mezclado con el aroma del tabaco. l ola perfecto, saba agradable, le movilizaba la sangre. Le haca recordar que debajo de la pollera, algo le gritaba que era una mujer. Lo solt no supo cunto tiempo despus. Lo solt solo cuando su cordura le indic cunto se haba equivocado. Estamos haciendo las paces? le pregunt sin alejarla. Sobre sus labios. Le debo varios favores. Ni me lo diga. Lo tengo claro dijo mirando hacia los lados y acomodndose la ropa. ste vale doble. No lo creo. Vale doble. Usted pone en tela de juicio mi profesionalismo. Vale doble, incluso puede que hasta triple. Adriana dio un paso hacia el costado y retom su marcha descendente. Franco termin de subir con la sonrisa instalada en la cara. Al llegar al final de la escalera mir hacia abajo. Ella haba desaparecido.

CAPTULO 5

El estudio cumplira sus bodas de plata y Manuel Salerno lo festejaba a lo grande citando en su casona de Martnez a familiares, amigos, contactos laborales y personal completo del estudio. Yo prefiero un pantaln Miranda sugiri Santiago, uno que no muestre demasiado, uno que te esconda un poco. Pero si lo que vos quers es encontrarme Santi ronrone mimosa. El ao pasado en el cumple de Manuel, llevaste un vestido que mientras bailabas me volvi loco viendo como se mova entre tus piernas y yo quise ser tela. Me revoloteaste todos los ratones. Si llevs ese tan ajustado, no voy a poder contenerme. Ten en cuenta que tengo que mantener mi imagen profesional. Aquel vestido del que l hablaba, la haba llenado de satisfacciones. Con l haba logrado la primera noche de sexo con Santiago despus del cumpleaos de Manuel y cuando lo volvi a vestir en el cumpleaos de su madre, la declaracin de que la amaba. Ese vestido estaba guardado como su trofeo ms preciado. Ese ao en la nueva fiesta de cumpleaos del jefe, haba ido muy discreta hacindole caso a su celoso (en aquel entonces) futuro marido. Pero en esta reunin, quera que todo el mundo viera que la esposa de Santiago Albarracn era una mujer feliz, cuidada, amada y que no haba perdido su atractivo por cambiar de estado civil. Al contrario. Ser su esposa la haba hecho ms mujer, ms deseada, ms bella. Quera que l se sintiera orgulloso de haberla desposado. Enredada en su cuello, Miranda lo fue guiando hasta tenerlo contra la pared. Santiago expuso sus razones y ella se encargara de remarcarle las propias: Vas a mantener tu imagen profesional susurr en su cuello, porque no voy a dejar que nada la altere. Pero tambin voy a encargarme de elevar bien alto tu ego. Miranda, te juro que mi ego no precisa que lo ayudes. Lo tengo bien desarrollado y no corre riesgo. S buenita y ponete un pantaln discreto. Ella elev una pierna, rozndole el muslo. De hablarle en el cuello, pas a lamerle la nuez de Adn, el lbulo de la oreja. Ok. Ya veo que vamos a llegar tarde anunci bajndole el cierre del vestido.

Franquito! grit Lorena al verlo Ven que te presento a mi amiga Antonella. Antonella dijo Franco besando en la mejilla a la amiga de su hermanastra y sintiendo como a la joven se le escapaba un suspiro. Permiso, pap me llama. Despus las veo. Mierda y re mierda pens, los mismos bodrios de siempre, ms otra amiguita nueva de la pesada. Premeditadamente haba llegado tarde. Imagin que a esa hora, estaran sentados a la mesa y el

discurso de Manuel Salerno ya lo tendran digerido. Pero se equivoc. Salud a su padre, a Ana la esposa de su padre; a Clara la madre de Santiago. Clara, te ves estupenda. Gracias Franquito. Vos tambin ests hecho un muequito. Intent ser menos cariosa, ya nos estn mirando mucho y no quiero comprometerte. No te preocupes por mi reputacin. A sta altura, me vendra bien arruinarla un poco. Qu quers arruinar, mam? pregunt Santiago recin llegado, con Miranda amarrada a la cintura y oteando a los lados por si alguien se extralimitaba mirando de ms. Franco rio a carcajadas. Clara ignor su pregunta saludndolo a l y a su nuera. Las mujeres comenzaron a hablar de sus atuendos. Los amigos se cruzaron una mirada cmplice y juntos fueron a buscar una copa. Quin es la morocha que se retuerce toda para que la notes? No la mires. Es una amiga de Lorena. Una pesada que si le das hilo se te pega como garrapata. Veo que segus aburrindote. Tendra que contarte algo que me pas ayer. Pero sos tan forro, que seguro que lo toms para cualquier lado. Santiago se llev una mano al corazn: Me ofendiste. Jams tergiverso tus palabras. No fue ms que un par de minutos, Santiago, pero me divert como cuando nos bamos de joda juntos, terminbamos borrachos y pap nos cagaba a sermones. Dnde te emborrachaste? Te juro que estaba sobrio. En las piernas de quin terminaste en un par de minutos, imberbe? Ves que sos un forro! No te cuento una mierda. Dale. No te bancs una broma estos das. Cont. Seguro que quers que cuente? S. Seguro, seguro? S, pelotudo, seguro. Gracias. Yo siempre dije que sos mi mejor amigo asegur palmendole el hombro. Debo reconocrtelo. Te queds ac escuchndome, mientras Gustavito le da besitos a tu mujer en la mejilla. Santiago gir como relmpago. Al de la pasanta terminara embocndolo en cualquier momento . Contame qu te pas insisti sin sacarle los ojos a Gustavo, Miranda y a un viejo verde que admiraba las curvas de su esposa. Fui acosado en plena escalinata de Tribunales. Miranda no haba aceptado cambiarse el vestido y el viejo no dejaba de mirarla. La prxima vez se pondra ms firme y no la dejara salirse con la suya. Su mente rebobin entendiendo lo que le haba dicho Franco: No jodas. Te lo juro. Y si te digo quin me acos, te cas de culo. A nombre de quin est el prontuario? De la Martnez. Santiago volvi la mirada a Franco. El nombre de la sndica ya lo haba escuchado demasiado seguido ltimamente de labios de su amigo: La Martnez, te acos en Tribunales? Te lo firmo y sonri bebiendo un trago ms de su copa. Cmo fue? Ni idea. Yo estaba chequeando tener todo lo que necesitaba para la presentacin de ayer antes

de dejarlo en secretara y de golpe me agarra por el cuello, me encaja un abrazo y me pega los labios. Me imagino que empezaste a gritar pidiendo ayuda brome Santiago. Ni loco. La pobre mina tiene ms telaraas que la confitera del Molino. Soy un ser solidario. Decime que no te chuponeaste a la sndica del caso Murray delante de todo Tribunales. S confes riendo a carcajadas e inclinndose un poco hacia atrs. Ests completamente loco, Franco? Nos pueden hacer un sumario. Yo soy inocente. La mina me atac frente a todo el mundo. Pero vos te la fumaste. Querido amigo. Un favor no se le niega a nadie. La sndica necesita una cadena de favores, urgente. La preocupacin de Santiago no mitigaba a medida que la fiesta tomaba ritmo. La comida le qued atragantada entre la confesin de Franco y el vestido de Miranda. Bailamos doctor? pegunt su esposa. Salieron a la pista, la peg a l, tal y como era su costumbre. Hace poco ms de un ao, un sbado como hoy, te hice el amor por primera vez. Hace poco ms de un ao, un sbado como hoy repiti Miranda, te ense lo que es el buen sexo. Vamos Miranda! El stripper no tena ni la mitad de mis recursos. Nunca dije que fuera Gonzalo quien me ense. El rictus en la cara de su marido le marc el lmite: No se me ponga celoso, usted sabe que mi leona ruge cuando lo veo serio. Santiago la tom de la mano y con prisa la condujo hacia la casa. Dnde vamos? Quiero tener a la leona panza arriba recibiendo mis mimos, ahora. Par, Santiago, estamos en la casa de Manuel. Hay miles de cuartos, no te preocupes. Ac ya todos nos vieron la cara.

Franco debi hacer uso de toda su destreza para escabullirse de Antonella y Lorena. Bail con Clara, con Ana. Soport la mirada inquisidora de Rebeca cuando lo pesc muy cerca de la mujer del juez Franccini. Se estaba aburriendo como el mejor. Santiago y Miranda haban desaparecido. El empresario Martnez insista en contarle el maravilloso negocio que emprendera en el sur del Gran Buenos Aires. No termina nunca este jodido aniversario! Dnde le gustara estar en ese momento? Con quin? Sin premeditarlo se encontr recordando el beso con Martnez. Tena que confesarlo. El beso le gust. Reconoca que a simple vista, jams se hubiera fijado en alguien como ella. Demasiado comn, demasiado normal, demasiado seria. Pero besar saba. Era receptiva. Las mujeres receptivas, eran sus preferidas, porque a medida que aceptaban recibir, entregaban. Y la sndica entreg. Seguro que en la maana haba corrido por el parque de Juramento. Ira a bailar en la noche? Era raro verla en un mbito que no fuera el laboral. Fue raro verla sin su uniforme de contadora correcta. Fue raro que lo besara frente a todo el mundo. Por qu lo habra besado? Tena en claro que lo odiaba, se haba encargado de hacrselo saber ms de una vez. Si quera besarlo, la noche que la salv del tipo en el boliche, se hubiera insinuado, lo hubiera invitado a pasar a su casa a tomar una copa, hacerse unos mimos, a revolcarse en su cama. Cmo sera la cama de la sndica? Su mente pas desde un camastro de crcel hasta un lecho medieval con dosel. Se la

imagin en lencera seductora. Qu raro! La sndica con lencera roja de encaje. Se rio sin darse cuenta que lo escuchaban las personas cercanas. Anot mentalmente: Comprarle un conjunto rojo de encaje a la sndica y mandrselo al estudio de Agero. Genial!

Atareada como siempre, lleg a la oficina luego de una ardua maana en la nueva empresa sindicada. Se acerc a la secretaria preguntando: Hola, algn mensaje? Hola Adriana. Llam la secretaria del juez Durn, que la llames a primera hora maana. Agero quiere consultar algunas cosas con vos y en tu escritorio te dej un paquete que trajo un cadete. Un paquete? De quin? No tena remitente, solo vino a tu nombre. Entr en su despacho, dej el maletn en el silln, se quit la chaquetita, observ el paquete con cuidado. Rompi el envoltorio y se encontr con una caja rosada con un gran moo rojo de raso. Desanud la cinta, quit la tapa y sorprendida alz el corpio con una mano y el tanga con la otra. Soborno o lujuria? pregunt su jefe desde la puerta. Con prisa regres todo a su sitio, tap la caja y mantuvo sobre ella las manos como temiendo que el conjunto hiciera fuerza por asomar y volver a mostrarse. No tengo idea No tengo la menor idea de qu es esto. Debe haber un error. Quitndole las manos del regalo, su jefe volvi a inspeccionar el contenido. A m me parece un conjunto de lencera muy sexy. Quin te lo envi? Insisto. Debe ser un error. Pero Agero estaba entre celoso e intrigado y no quera dejar all las cosas. Necesitaba indagar. El ex de Adriana jams haba sido ms que un pasatiempo. Un comodn que la entretena mientras ella ascenda en su carrera. Ese regalo era otra cosa. Ese regalo vena de alguien muy interesado. Debe ser un error, o hizo un silencio. Sus dedos se crisparon, sus labios se apretaron con fuerza. O? pregunt. No la dejara que se guarde para ella sola esa punta del hilo que lo llevara a la verdad. Nada seor, nada. Usted quera verme dijo tomando la caja y dejndola a un costado. Necesito que verifiquemos juntos la sindicatura de Murray. Justito. Murray confirm asociando y sin darse cuenta que le abra posibilidades a la sagacidad de su jefe. Soport estoicamente durante toda la tarde la revisin de Agero en el caso. Dio ms explicaciones de las que le gustaba entregar. Desde haca un tiempo, su jefe se meta demasiado en los casos que le haba derivado. O dudaba de ella o algo haba entre medio. Esper a salir de la oficina. No estaba tan lejos de la de Salerno. Estuvo a punto de ir a buscarlo, arrojarle la caja en las narices y pedirle que se lo pusiera y desfilara para ella delante de todo su cogotudo personal. Pero desisti, ya suficiente espectculo haba dado en Tribunales tratando de sacarse de encima a Miguel. Se senta ridcula con la cajita que fue imposible esconder dentro de su maletn y ahora llevaba bajo el brazo, mal envuelta en el mismo papel en el que haba llegado. Entr en una boutique, se prob un vestido sin mirarse siquiera, lo compr y aprovech la bolsa para introducir en ella el dichoso obsequio. Se cruz con Laura que crey que estaba de compras y la introdujo en una zapatera

hacindole adquirir unos zapatos, de los que solo recordaba lo incmodos que eran. A la hora pico el subte que la dejaba cerca de su casa, estaba atestado de gente. Forceje para ingresar en el vagn con su maletn y las dos enormes bolsas. Descubri cun engorroso es cuidar su cartera, el maletn y no incrustarle las cajas de zapatos y lencera a nadie en la entrepierna. Camin hasta la puerta de su departamento deseando llegar, arrojar todo sobre el silln, hacer correr el agua en su baera y relajarse por primera vez luego de un largo, largusimo da, donde la sorpresa, su jefe y la falta de alimento, la tenan trastornada. Ver a Salerno frente a la vidriera de un negocio de ropa masculino, la enerv. Perdi los estribos, su eje torn de norte a sur. Literalmente lo caz de la mueca, camin a paso ms que rpido hasta la puerta de su casa, le incrust bolsas y el maletn, busc la llave para abrir. En la misma situacin lo arrastr hasta su departamento, corri una silla obligndolo a sentarse, abri la heladera, tom dos cervezas: No te movs de ac, hasta que me digas qu carajo pensabas cuando me mandaste tu regalito a m trabajo. Qu desilusin! Pens que queras violarme. Soy materia dispuesta. No pienso resistirme. Salvo que me digas que te calientan los negados. Salerno dijo respirando hondo, me tens harta. No te toco ni con la punta del pelo. Te queda claro? S. En las escaleras de Tribunales me lo dejaste muy clarito. No seas ingenuo. Te dije que fue un favor. No tengo drama, soy generoso. Te hago otro favor? pregunt acercando sus manos al cinturn y ofrecindose. Ni se te ocurra. No necesito esos favores. Yo dira que ests muy necesitada de favores. Sos insoportable enrostr levantndose de la silla, posando ambos puos sobre la mesa que los separaba y acercndose amenazante a l. Franco no se amedrent. Lo estaba pasando genial. Desde el mismo sbado (cuando tram la idea), con solo imaginarse la cara que pondra, ya se rea ms que divertido. Jams imagin que se la cruzara y que poda tenerla ah, frente a l, envuelta en furia. Vas a seguir agradecindomelo o te lo vas a poner y lo lucs para m un ratito? la provoc bebiendo su cerveza. Adriana, lo escrut un momento sin responderle, bebi tambin de la lata de su cerveza. No estaba funcionando, las mil maneras en que le dijo que se olvidara de ella y la dejara tranquila, no estaba funcionando. Finalmente era ms pesado que Miguel. Anda necesitado Salerno? Crees que lo estoy o quers complacerme? Puede ser la primera y le aseguro que paso de la segunda. Truco! Sabe jugar truco la sndica. Yo tambin. Necesito decirle cul es mi carta de triunfo? No me interesa. Se imagina cul es mi as? insinu levantando la ceja. Segn veo yo las cosas dijo mientras lo segua con la mirada y vea que el hombre abra la heladera y tomaba otras dos latas de cerveza para ofrecerle una, somos contrincantes en un juicio. Malo es que nos vean juntos, si no es en el despacho del juez. Peor es sentar el precedente de un servicio de motos que entrega un soborno del abogado de parte, a la sndica designada por el magistrado. Feo, muy feo concord mientras segua bebiendo, falto de tica total. Plausible de

sumario. Sumario como mnimo. Por qu te empes en llevarme por el mal camino, Martnez? Me tens miedo en el juicio? No me hagas rer. Miedo? A vos y al vanidoso de tu amigo? Somos imbatibles, lo s. Es lgico que nos tengas miedo. Mir Salerno. A ver si dejs tu inmadurez de lado y usamos esta tregua que te estoy dando, para que nos pongamos de acuerdo y de una buena vez, te puedas comportar como un profesional. Estamos en tregua? Haberlo dicho antes. Me secuestraron en una avenida a plena luz del da, me atacaron con paquetes, me estn emborrachando mientras soy agraviado y torturado. Privacin ilegtima de la libertad, agresin con objeto contundente Ya, terminala! Agresin verbal, acoso sexual plenamente comprobable en mi mbito de trabajo Andate a la mierda dijo cruzando los brazos sobre la mesa y hundiendo en ellos su cara. Me tens podrida, harta, me sacs de quicio Te caliento. Levant la mirada y lo increp furiosa. Estaba a punto de arrojarse contra l y practicar aquellas clases de Taekwondo que haba tomado haca aos ni bien se fue a vivir sola. Desisti, abri el armario, tom una botella de vino tinto, el sacacorchos, una copa, se sirvi una medida considerable, apoy su trasero sobre la mesada, alz la copa y bebi con los ojos bien cerrados. Tal vez y con suerte, al abrirlos l ya no estara all. Bebi hasta el fondo, hasta que la copa asegur que no tena ni una gota ms. Abri los ojos, lejos de haberse marchado, Franco estaba frente a ella, tambin apoyado en la mesada opuesta, y bebiendo en otra copa, de su vino. Mediocre, no creas. Pero a esta hora me gusta un vinito dijo l. Cualquier calificativo negativo que pudiera ocurrrsele en ese momento, no definira lo que senta. Ninguno sera capaz de entregar la magnitud de rabia, odio, bronca, que ese hombre le generaba. Fuera de mi casa! No era que primero tenamos que llegar a un acuerdo?

El dolor de cabeza la martill como si un milln de afilados cuchillos se ensaaran en incrustar su punta contra ella. Intent abrir los ojos y el dolor se agudiz. Nada se compar con lo que en su desbastado cuerpo provoc el sonido del despertador anunciando que era hora de levantarse. Con una mano mantuvo el cerebro dentro de su crneo y con la otra manote al elctrico agresor. Gir en la cama para intentar levantarse y se top con l, que en lo que pareca un calco de su dolor, se agarraba tambin la cabeza. Me emborrachaste! Me violaste! Gritaron a do. Me violaste y ahora me acuss de emborracharte! reclam l. Adriana tom la sbana con fuerza, al mismo tiempo que se cubra y se alejaba del lugar de los hechos. Se arrepinti de inmediato al ver que l tambin estaba desnudo y la vista que ofreca, a pesar de su malestar, era increble. Vyase! Pods tutearme, ya tuvimos un grato momento juntos.

Salerno vestite y andate de mi casa. De ninguna manera. Antes tens que aclararme qu me hiciste para que no tenga ni la menor idea de cmo llegu ac y de porqu me siento tan mal. Cay sentada en el piso y apoy su espalda contra la cama mientras se tapaba los ojos y contena las lgrimas. Evidentemente dijo mientras pelebamos, nos fuimos de copas. Yo no haba comido en todo el da y me hizo mal. Te aprovechaste de m. Salerno, de verdad te juro que trato de hacerme de paciencia con vos. Lo intento recurriendo a todo mi profesionalismo y toda mi coherencia. Pero me llevs al lmite. Qu mierda! Y yo que no me puedo acordar lament. Andate por favor rog. Franco se levant de la cama, vio su bxer cerca y se lo puso. Rode la habitacin, se acuclill, le tom las manos y mirndola a los ojos le dijo: No pasa nada. Nos fuimos de copas, habremos hecho el amor seguramente vio como la cara de Adriana se desdibujaba y tambin las marcas rojas que seguramente l le haba dejado en esa noche y por lo que puedo ver dijo mirando hacia la evidencia, lo pasamos de primera. Los ojos de Adriana se abrieron y en un segundo estuvo parada frente al espejo de su cuarto revisndose. Marcas! Tres marcas, una a cada lado de su cuello y otra en el centro. Alej un poco la sbana para observar si haba ms. Haba. Zonas prohibidas se encontraban evidenciando una noche de descontrol extremo. Me llenaste de marcas. Animal! Soy una fiera en la cama, nena. Dej de hacerte el idiota grit golpendole el pecho con ambos puos, olvidndose que eran los que sostenan aquello que ocultaba su desnudez. Cmo las tapo? Cmo voy a trabajar con todo esto? Franco la abraz y ella comenz a sollozar en su pecho. Por primera vez la sinti frgil, tierna, dolida. No te voy a negar que me gust tu beso en la escalera de Tribunales, pero te aseguro que ayer solo quera hacerte una broma, no pens jams que terminara despertndome en tu cama. Una carrera intachable, una vida recta, de conducta mesurada. Me la hiciste aicos con dos copas. No es para tanto. Nos revolcamos una noche. Qu con eso? Soy la sndica designada en un juicio de un patrocinado tuyo. Profesionalmente hablando, nefasto. Si voy a lo personal, me termin acostando con un hombre que detesto, ebria y en mi propia cama. No me detests. S asegur furiosa, te detesto. Detesto tu aire vanidoso, tu facilismo de nene bien, tu sonrisita burlona. Detesto tu perfume, la forma en que camins, la lencera que elegs y si pudiera acordarme, seguro que tambin detesto tu forma de hacer el amor. Ests sobria ahora? S. Sacate esa duda entonces. Hagamos el amor y as despus podrs confirmar que te gusta estar debajo de m. Imaginarse debajo de l, termin por revolverle el estmago y sin intentar cubrirse, sali rauda

hacia el bao. Vomit hasta sus entraas. Franco abri la ducha, templ el agua, esper a que el estmago de ella dejara de convulsionar. La introdujo con l en la baera. Adriana estaba tan desorientada que se dej guiar imposibilitada de ofrecer resistencia. Su mente era una mezcla de pujas por intentar recordar y acusaciones que la acosaban. Le sujet la melena hacia atrs despejndole la cara, tom agua entre las manos y le recorri con ella las facciones. Observ cmo se negaba a abrir los ojos y supo que en su interior, una batalla campal se estaba desarrollando. Le produjo ternura. Era la primera vez en su vida que estaba frente a una mujer desnuda dentro de una tina y en lugar de excitarse, se enterneca. Ser que la Martnez no me despierta la lvido estando sobrio? se pregunt. Anoche me la debe haber despertado, viendo las marcas que le dej. Y si la Martnez termina siendo una fiera en la cama? La ba con cuidado. Ella se dej llevar. Ninguno de los dos experiment excitacin. Fue un pacto, una tregua finalmente, un momento de comprensin mutua. Se secaron y vistieron en silencio. Adriana prepar caf, le ofreci una taza junto con medialunas recalentadas del da anterior. Tomaron sus cosas, salieron del departamento y en la puerta de calle, cada uno tom una ruta distinta. l, hacia su casa, para afeitarse y cambiarse de ropa. Ella hacia el subte, camino a la oficina.

CAPTULO 6

El resto de la semana fue una autmata. Cumpli con su trabajo sin entregar lo mejor de ella. Simplemente cumpli. Luego de lo ocurrido en su casa con Franco, no pudo regresar a su cama, pas las noches en el incmodo silln del living. Deba tomar una decisin, deba exponer la verdad para no perjudicar a otros. El viernes pidi hablar a solas con Agero. A qu se debe la urgencia? pregunt intrigado, invitndola a pasar a su despacho. Adriana mir la silla frente al escritorio de su jefe, la corri con cuidado, se dej caer sobre ella. La imagen era de abatimiento total. Necesito salir del caso Murray. Por qu? Lo ests haciendo perfecto. Si haba un caso que quera que llevaras vos, es justamente ese. No puedo seguir. Ests cansada, puedo darme cuenta. Te libero de otros, de los que quieras, pero te necesito contra el estudio Salerno. No preciso decirte que esa sindicatura es un montn de dinero. No puedo seguir reafirm, ms all del cansancio que no niego, no puedo seguir. Lo primero es salir del caso Murray y despus de eso voy a buscar trabajo en otro estudio. Agero corri su silla y se par en un solo movimiento: De ninguna manera. Agero, su estudio fue la puerta que me permiti crecer y desarrollarme dentro de mi profesin. Mi agradecimiento ser eterno. No puedo seguir trabajando ac por razones personales que rozan la moral y la tica. El jefe qued petrificado frente a ella. Comprendi que finalmente el deseo que seguramente descubri en las tantas miradas que llevaba tiempo entregndole, haba sido descubierto. Adriana era una mujer recta, de moral intachable. Saber que su jefe, un hombre casado y con familia, la miraba con intenciones no profesionales, terminaba alejndola de l. Adriana yo Doctor dijo resuelta, no creo que sea necesario avanzar ms all de lo ya dicho. Necesito un mes para buscar otro trabajo antes de irme. Aprovechar ese tiempo para poner al tanto a la persona a quien le asigne mis casos. Murray es el ms delicado, el ms interesante, pero tambin el que menos urgencia tiene. La semana pasada present las objeciones y hay plazo. Adriana, no quiero que me malinterpretes. En el estudio ests cuidada, no permitir que nada entorpezca tu carrera. Lo s dijo mirando avergonzada su falda. Era un estudio estupendo, un jefe genial y ella tir todo por la borda por culpa de Levant la cabeza tomando aire, mir a Agero resuelta: No puedo seguir. Preparar una carta de recomendacin detallada, Adriana. No te preocupes. Tengo amistades

que te ofrecern trabajo. Gracias.

El doctor Albarracn, cerr su notebook dando por terminado el trabajo de la semana. De un momento a otro, su mujer llegara para ir a cenar juntos. Escuch la voz de ella saludando a Rebeca y todo el cansancio del da se disip. Hola dijo Miranda abriendo un poco la puerta y dejndole ver tan solo su pierna. Se rio cmplice. Estaba montando el numerito para Rebeca. Hoy jugara con la leona, el lunes tendra que aguantarse a la sargento dictando ctedra sobre Cmo ganarse el respeto del personal. Espero que hayas trado el resto coment del otro lado de la puerta, acaricindole desde el empeine hasta la rodilla. Me dijeron que el doctor Albarracn es impresionable. Me pareci que lo correcto sera ensearle de a poco. Santiago abri la puerta para poder ver la totalidad de su mujer. Sobre todo su boca. Esa parte de Miranda era digna de ser admirada y lo hizo atrapndola con sus labios mientras sus manos la guiaron dentro de la oficina. Cerr la puerta para poder admirar la totalidad, sin que Rebeca se infartara. La acorral contra la pared, se peg a ella mientras continuaba besndola. A esta altura, deberan controlarse un poco dijo Franco parado contra el marco de la puerta que divida ambos despachos. Santiago le hizo una sea con su dedo anular. Agresin gesticular para con un colega y continu, escenas indecentes y faltas de moral. Aunque gracias amigo. Estoy teniendo unas vistas de tu mujer que son fantsticas. Subile un poco ms la pollera y canto Bingo! Dndose cuenta del espectculo, Santiago acomod el vestido de su esposa y tirone hacia abajo con ganas de que fuera ms largo y cubriera un poco ms de las esculturales piernas femeninas. Franco Tu papi no te ense a tocar antes de entrar? pregunt Miranda molesta porque le haba cortado el momento. Soy muy mal alumno respondi sentndose sobre el escritorio de Santiago, dejando claro que no se ira. Si quers, ensearme vos sentadita en mi falda y explicndomelo a los ojos. Te voy a partir la cara, idiota coment Santiago con sonrisita falsa, segu hacindote el vivo con mi mujer y vas a terminar tus das aburrido y dolorido. Ests aburrido, Franquito? pregunt Miranda haciendo pucherito y acortando la distancia entre ellos, para arremolinarle el pelo con una caricia. Muy respondi con cara de pollo mojado y dejndose mimar. Necesito un minn infernal que me ratonee, me pelee, me diga algunas veces que no, muchas que si No te preocupes amenaz Santiago, tomando a su mujer de la cintura y alejndola del llorn, que yo te voy a dar tantas patadas, que cuando aparezca tu minn, no te vas a acordar ni para qu la queras. Miranda dej salir una carcajada, se abraz a su esposo, lo tomo del cuello besndole el lbulo de la oreja, disfrutando la cercana e ignorando a Franco. Son pesadsimos buf Franco. Me gustara que alguna vez en la vida podamos estar los tres en algn lugar donde yo no tenga que vivir presenciando escenas indecentes constantemente. Denme un respiro! Miranda atendi el llamado que ingres a su celular:

Hola Cristina. Franco aprovech el receso entre ellos mientras Miranda hablaba con su amiga, para consultar algunos temas laborales de ltimo momento con Santiago. La alarma se le prendi cuando la escuch decir: S, es la sndica del caso Murray. Hablaban de la Martnez. Cristina trabajaba en el estudio contable Lasalle que eran los sndicos establecidos por ellos en ese caso. Cmo te enteraste?... Lasalle le va a dar trabajo? A esa altura, Santiago tambin prestaba atencin no solo a la conversacin de Miranda, sino a la reaccin de su amigo. Me imagin que no era posible. Qu raro! sigui diciendo Miranda No pens que hara eso. Qu haba hecho la Martnez? Bueno, tal vez s tenga problemas personales y por eso se abre Franco ingres en su despacho y cerr la puerta que lo separaba del de Santiago. Llam a su padre por el intercomunicador: Pap, necesito que verifiques con Santiago un escrito que quiero presentar el lunes Te pido que por favor lo mires con l Porque estoy saturado y necesito la opinin de quienes no estn en el tema Gracias! Le digo que lo llams. La treta de Franco surti efecto. En cuanto Santiago subi a la oficina de Manuel, tom a Miranda del codo para llevarla hacia la salida. Buen fin de semana Rebeca. Avsele al doctor Albarracn, que me llevo a su esposa a tomar un caf mientras l termina con mi padre y acot Ah, y dgale que me debe una por tener que entretenerle a la mujer un rato. Camino a la confitera, Miranda estaba segura que Franco se traa algo entre manos. Ya fuera gastarle una broma a Santiago, demorarlos, o cualquier otra cosa. Solo tena que estar atenta. Qu te pido Miranda? Una gaseosa estar bien. Solicit al camarero la bebida para ella y para l pidi una cerveza. Franco, te agradezco que demores las tantas cosas que seguramente tens para hacer un viernes a esta hora, por acompaarme mientras mi marido te ayuda a resolver tus dudas laborales. Mi vida es un constante sacrificio dijo sonriendo, aceptando la irona. Ahora que los dos tenemos en claro tu treta, quiero que me digas para qu la armaste. Para estar cerca tuyo un ratito sin que tu marido nos moleste. Cre que eso ya lo tenamos claro. Ahora contale a Miranda dijo como si fuera su madre el motivo por el que quers ese ratito solos. Su mente recorri las distintas maneras de abordar el tema. Miranda era rpida, si preguntaba directamente por el llamado de Cristina, pronto llegara a la conclusin que su inters era Martnez. Estoy preocupado por tu marido. No le crey. Pero no se dejara guiar por su impresin cuando de Santiago se trataba Qu te preocupa? El caso Murray lo tiene agotado. Es por culpa de la sndica, es una mina jodida y muy capaz. Trat de brindarle ayuda, pero ya lo conocs, se cree Superman y no admite que le demos una mano. En qu momento el de Murray pas a ser exclusiva responsabilidad de Santiago? Hasta hace un par de meses, era un caso de ambos.

Es un caso de ambos, pero las objeciones de la sndica las quiere contestar l. Franco, no te voy a negar que Santiago est muy interesado en sacar adelante esa convocatoria. Tampoco voy a negar que vos siempre te toms el trabajo con muchas menos presiones que l. Se adelant un poco sobre la mesa, para marcar el tono confidente que pensaba darle a su explicacin Pero no considero que eso altere, estrese o afecte a mi marido tanto como para que vos ests preocupado. Los aos pasan Miranda y el cuerpo se resiente. Santiago adems del laburo, cuando llega a tu casa tiene la presin de satisfacerte. Tens que tener ms consideracin para con l. Hasta ahora no logro discernir si me ests aconsejando que Santiago renuncie a un caso, o que le proponga cuartos separados para presionarlo menos. La carcajada de Franco se oy en todo el saln. Imaginar la cara que pondra Santiago si Miranda le ofreca dormir en cuartos separados, deba ser un poema digno de ser fotografiado. Lo segundo olvidalo. Tu marido es capaz de tirar abajo todas las paredes del departamento y convertirlo en un Loft, con tal de que ni se te ocurra algo as. Viendo que lo conocs bien, entiendo que lo que quers es que te deje a vos solito el caso Murray dijo. El motivo, segn vos, la sndica. Los dos sabemos que el doctor Santiago Albarracn ama los desafos en su profesin y que trabaja mucho ms concentrado bajo presin que sin ella. Los dos sabemos aclar que cuanto ms complicado sea un caso, ms entusiasmo le pone elaborando alternativas creativas para ganarlo. Finalmente deduzco que quers el caso para vos solo y pons de excusa a mi marido. Franco estaba por responderle enojado, cuando la mirada amenazante de Miranda y su mano elevndose marcndole que guardara silencio, lo detuvieron. Me pregunto los motivos por los cuales me ests haciendo este planteo. Te conozco mucho y estoy convencida que lo que te moviliza no son celos profesionales o un inters de gloria individual. No sos egosta y mucho menos con tu amigo. Ustedes son un equipo, los dos lo saben y los dos se mantienen firmes en eso. Me alegra que tengas ese concepto de m. Empezaba a preocuparme. Por lo tanto concluy terminando su gaseosa, el tema pasa por la sndica. Lo que vos quers es la exclusividad de la sndica. Ests interesado en ella. Seguramente, ya se lo habrs comentado a Santiago y l te habr recordado ese temita de la tica. Franco se acomod en su silla, molesto. Haba sido un grave error hablar del tema con Miranda. Sin entender mucho cmo, la ex secretaria haba logrado llegar al meollo del asunto, sin revelarle hasta el momento lo que l quera saber. Miranda, mujeres me sobran. Mi inters no es la sndica sino sus escritos. Y esos escritos son los que a tu marido lo tienen alterado. No haba terminado la frase, cuando sinti la mano de Santiago en su hombro. S confirm tomando asiento junto a Miranda, la sndica me tiene las pelotas por el piso. En cualquier momento la estampo contra una pared de Tribunales. De ninguna manera doctor recalc ella tomndolo de la barbilla, a la nica que usted estampa contra cualquier pared, es a m. Santiago la abraz, le entreg una serie de besos sobre la nariz y los labios. Por un momento se olvidaron que estaban en una confitera y los mimos se tornaron ms pasionales. Franco carraspe sin que le prestaran atencin. Ya extraaba yo, el tener que estar recordndoles constantemente que no es correcto que hagan pblica su vida ntima.

No jodas. Cada da se te nota ms la envidia respondi Santiago con los ojos an clavados en los de su esposa. Volviendo al tema que nos convoca retom Miranda, es una suerte que me trajeras a charlar en privado, Franco. Hace das que la preocupada soy yo. Estoy observando que ands demacrado, cabizbajo, hasta ms canas te estn saliendo. Franco se observ en el espejo de la pared de enfrente. Las canas son un tema gentico, no tienen nada que ver con que est viviendo ninguna situacin particular. Y s, estoy cansado. Mi socio y mi ex secretaria se fueron de luna de miel y recargaron sobre mis hombros el peso de todo el trabajo, smenle a eso a Rebeca. Y no conforme con eso, est el temita de la sndica acot Miranda. Santiago clav su mirada en Franco. No poda ser posible que l estuviera ventilndole a Miranda su relacin poco profesional con la sndica del caso Murray. El amigo, apenas achic los ojos dejndole en claro que no era as. Santiago, le comentaba a Miranda que me tens preocupado. ltimamente la sndica te estresa. Tal vez sea tiempo de que me ocupe yo de responder sus objeciones. El lunes lo hablamos contest para no discutir eso ante terceros. No pensaba dejar en manos de Franco ese tema. Lo consideraba muy capaz de enviarle directas a la Martnez en las presentaciones judiciales, y el juez Durn no era considerado de los blandos y comprensivos. Consult su reloj, se les haca tarde y todo por una tontera de l Miranda, ser mejor que nos vayamos o en lugar de cenar, desayunaremos. La mujer ech una ltima mirada a Franco mientras se levantaba de la silla tomada de la caballerosa mano de su marido. Lo haba hecho sufrir, hacer uso del ingenio y aun as el pobre no haba hecho la pregunta por la que necesitaba respuestas. Si la sndica haba provocado todo ese esfuerzo en Franco, seguramente era porque habra despertado algo en l, de lo que todava ni l mismo estaba al tanto. Era una mujer generosa, le entregara respuestas. Antes de despedirse, tom su celular y marc el nmero de Cristina: Hola Cristina. Ya s por qu la sndica se retira del caso Murray Franco anda atrs de ella con intenciones de conquistarla. Dicho eso, despidi a su amiga, guard el celular y le entreg un ruidoso beso en la mejilla a Salerno tomndolo de la barbilla. La pareja lo dej solo. Pidi al camarero otra cerveza. Antes de que ste se hubiera marchado, arrepentido lo volvi a llamar y cambi el pedido por un whisky. Con un brazo sobre el respaldo de la silla y mareando los hielos de su trago con el dedo ndice, no paraba de pensar en las ltimas palabras de Miranda. Martnez haba abandonado el caso Murray. Era una gran profesional. Se notaba en cada una de sus presentaciones, que pona el alma en su trabajo. Si haba pedido cambio, seguramente el motivo era lo ocurrido con l en la noche del lunes. Apret los labios, su mandbula se tens. Se reproch no haber estado lcido el lunes y haberla provocado en los encuentros anteriores. Tena que hablar con ella. Explicarle que l jams echara mano a una bajeza semejante para ganar un juicio. Sus arrebatos no eran otra cosa que el producto de su personalidad, que le impidi rendirse a su falta de respuesta. Ninguna mujer pasaba de l nunca. El claro inters que Santiago le dej ver de entrada, sumado a las nuevas reglas impuestas por Salerno padre en el estudio, haban sido los motivos por los que no haba afilado sus uas con Miranda. En toda su vida, la nica marca que no llevaba tacha, era Miranda Serrano de Albarracn. Ella y aquellas mujeres con las que jams le interes cruzar ni un saludo. La Martnez no estaba en la lista de las tachadas, pero en su pared ya haba realizado una marca con su

nombre. De ninguna manera. No lo haba pensado antes, no se haba tomado el trabajo de analizar los hechos, pero si bien la sndica no era de esas mujeres que al conocerla ya la imaginaba entre sus brazos, tena que reconocer que se haba sentido atrado por su rechazo y su inteligencia. Ella lo haca rer sin contarle un solo chiste, lo mantena alerta, lo obligaba a ser ingenioso. Con ella se senta como ante un desafo laboral, concentrado e interesado. Haba que reconocerlo. Estaba interesado en Adriana. No tena muy en claro para qu, pero senta inters. Ese inters haba generado consecuencias en ella. Poda lidiar con mujeres por l despechadas, con pesadas que no terminaban de comprender la frase sin ataduras, pero no soportaba haber generado un perjuicio laboral en otro profesional. Hora de hacerte cargo, Franco pens y ponerle el pecho a la cagada que te mandaste. Pag la cuenta, busc el auto en el estacionamiento y tom rumbo a Belgrano. Durante el camino elabor mil y una maneras de abordar la conversacin con Adriana. Desech todas y cada una de ellas. Lleg a la conclusin de que lo mejor sera ir a su casa, descansar y en la maana esperar a la sndica en la plaza por donde sola correr los sbados. Dobl por Echeverra, subi su auto a la acera, accion el mando a distancia que abra el garaje. La puerta se elev, aguard los segundos prefijados y volvi a cerrarse. En tanto, Franco continu sobre la rampa de acceso, sin ingresar su auto. Buf, descarg un golpe sobre el volante, puso marcha atrs, dobl en la primera calle rumbo a Juramento. Estacion sobre Blanco Encalada a pocos metros del edificio de ella. Parado frente a la puerta de calle, no toc el timbre del departamento. Pensaba. Volva a pensar. Una seora mayor utiliz su llave para acceder al edificio abriendo muy poco la puerta y cerrndola con premura. Seguramente lo confundi con un ladrn de guante blanco. Se senta como un ladrn. Le haba arrebatado a la sndica el juicio de Murray. Se sent en los escalones de acceso, pas los dedos por su cabello, tironeando. As lo encontr Adriana cuando lleg a la puerta de su casa. l todava no se haba percatado de su presencia y para estudiarlo con detalle, se recost sobre la pared a poco menos de un metro. Le impresion la imagen. Te olvidaste algo el lunes en mi casa? Franco elev la vista. Detrs de los lentes, ella tambin luca abatida. Adriana, necesito hablar con vos. Si es por un tema referido a Murray, voy a adelantarte que a partir del lunes, ya no ser la sndica a cargo. Ya lo s. Las noticias llegan rpido al estudio Salerno dijo. De manera que no te trae un tema laboral. No siendo as, no tenemos nada de qu hablar. S tenemos asegur parndose y colocndose frente a ella. Adriana podra haber dado un par de pasos hacia atrs, si la pared hubiera sido tan generosa de correrse. Escuchame Adriana dijo muy serio, renunciaste al caso por lo que pas el lunes conmigo. Necesitamos hablar, no quiero perjudicarte. Inmersa en un sopor que le impeda pensar, introdujo la llave en la cerradura, Franco empuj y sostuvo la puerta permitindole ingresar primero. Subieron al ascensor. l mantuvo las manos en los bolsillos del pantaln. Ambos miraron en silencio hacia el frente. Al entrar en el departamento, Adriana dej sus bolsos sobre el silln, prendi la luz de la cocina y encendi la cafetera. No pensaba preguntarle si deseaba una bebida. Caf era lo mejor conociendo cmo terminaban las discusiones con l si haba una copa en medio. Franco tom dos tazas del armario con puerta de vidrio de la cocina, abri el primer cajn para recoger las cucharas y dej todo junto a la cafetera. Ella volvi a abrir el armario y agreg los platitos

correspondientes. Lo de l no era ms que una costumbre cotidiana que solo los consideraba otro objeto ms para lavar. Lo de ella, era producto de la correccin y las buenas costumbres. Taza lleva plato. Mir hacia la pequea mesa de la cocina. De servir all el caf, estara obligada a tenerlo demasiado cerca. Recogi los individuales y los asent sobre la de su living-comedor. Franco encontr sobre la mesada, una pequea y coqueta bandejita con la azucarera y un cubito de cermica con sobrecitos de edulcorante y la pos sobre la mesa donde Adriana dejaba las tazas de caf servidas y volva a la cocina para buscar la leche que templ en el microondas. Un sincronismo perfecto, llevado a cabo en el mayor de los silencios. Tomaron asiento. La mujer cort la negrura del caf con un chorrito de leche y agreg dos cucharadas colmadas de azcar. l solo sum una pequea racin de lo ltimo. Viniste a hablar. Te escucho. La mir serio. Dej la cucharita sobre el plato, se recost sobre el respaldo estirando las piernas y pasando sobre ellas las manos. No era nerviosismo, s preocupacin, responsabilidad, culpa. Nada de lo ocurrido fue premeditado, ni por vos ni por m. Eso te lo aseguro dijo con las cejas casi juntas. Aunque te cueste creerlo, soy un profesional. No dejo que mi trabajo me estrese afectando mi salud, pero s me lo tomo en serio. Adriana lo escuchaba, pero no poda dejar de reconocer que le resultaba difcil creerle si tena en cuenta la manera en que se dirigi a ella el da que la atropell saliendo del ascensor, o cmo reaccion al beso en Tribunales, o cmo haban terminado borrachos la noche del lunes. As como pona en duda aquello, reconoca que Franco Salerno, con sus ojos celestes, su acostumbrada barba de dos das y ese aire canchero que hoy pareca haberlo abandonado para convertirlo en un abogado serio, responsable y hasta en un caballero, la estaba intimidando. Tomo en serio mi trabajo continu y respeto el de los dems. Quiero ganar, siempre quiero ganar cualquier juicio, pero no hago trampas. Tengo los medios para salir victorioso sin necesidad de recurrir a artimaas. Te creo se escuch dicindole. Franco la observ un momento. Adriana lo escuchaba seria, relajada. Imagin que se encontrara con una mujer histrica, despechada, furiosa por haberse visto obligada a renunciar a una de sus responsabilidades. En cambio, estaba mostrndole todo lo contrario. Si me cres comprenders que no utilizara nuestros encuentros en tu contra. Las cosas fueron pasando se removi incmodo en su silla. No daba explicaciones a nadie, odiaba haber resuelto drselas a ella. No voy a justificarme, asumo todos mis actos. No me sienta bien que quieran prepotearme o pretendan ignorarme. Adriana escarb con la cucharita el fondo de su taza juntando el resto azucarado, la llev a su boca, la hizo girar en ella y mientras la retiraba de all, fue limpindola con los labios. Los ojos de Franco siguieron todo el movimiento y una leve chispa los encendi. Soy contadora, de psicologa no entiendo. Si con tus palabras pretends decir que te desafi te equivocs, respond a tu agresin. Y s, pretend, pretendo y pretender ignorarte. Y te digo ms asegur juntando las cejas, logro todo lo que pretendo. Franco se afloj, sonri de lado. A l nadie ni lo ignoraba ni le pasaba por arriba. Mucho menos la sndica con la que ya haba intimado la noche del lunes, aunque ninguno de los dos recordara el momento. Lo dudo. Abandonaste el caso cuando pretendas ganarlo. Soy muy profesional, Salerno. Lo ocurrido, aunque no recuerde qu fue pero puedo

imaginrmelo al ver lo que tardaron en desaparecer las marcas que brutalmente me provocaste, pone en tela de juicio mi profesionalismo, mi tica. No est bien que contine en el caso y por esa razn renunci a l. Pero que te quede claro recalc, que no me siento vencida. Si tenemos en cuenta que la que qued con marcas de guerra fuiste vos, bien puedo declararme tu vencedor en la cama. Es una posibilidad que descarto de lleno. No fue tu superioridad lo que las provoc, sino la lujuria que te desat. Una genia la sndica. Franco se convenci de eso. Una genia que ojal realmente fuera esa fiera entre las sbanas, porque comenzaba a tener unas incontenibles ganas de comprobar lcido, si ella tena razn o no. Demostrmelo. Ms quisieras! No, no, no mi querida doctora dijo apoyando un codo sobre la mesa y acercndose seductor , ms, tengo todos los das. Lo dudo. Hacs mal. De cualquier manera, lo que menos me importa es tu handicap. Conmigo no corrs peligro Salerno. Me abr del juicio, y en lo que me quede de vida, jams formar parte de tu currculum. Te repito, hacs mal dando por hecho las dos cosas. Tens que retomar el caso Murray. Ya lo dej. Arrepentite y volv al ruedo. No me gusta que mi contrincante abandone la arena. Me da lo mismo lo que a vos te guste o no. La que decide sobre mi vida soy yo. Cobarde. Adriana se levant de la silla como impulsada por un resorte, apoy ambas manos en la mesa: La cobarda es un defecto que no tiene cabida en m. No es por eso que dej el caso, ya te di mis razones y si tu pobre intelecto las puede entender o no, es otro punto en el que me da exactamente lo mismo. Volv, le vas a quitar emocin al caso. Me gustar aplastarte tambin en Tribunales. La imagen de l aplastndola con su cuerpo, le hizo abrir los ojos. Franco acus recibo de inmediato. No me acuerdo si me gust aplastarte tambin en la cama, pero esa duda me la voy a sacar pronto. No me agrada ser reiterativa dijo recobrndose. La verdad, Salerno, en algn lugar me da pena que no recordemos lo que te hice vivir el lunes en mi cama. Porque me encanta llevar la cuenta de cuntos muecos voy volteando y sumarte a la lista no sera justo, ya que ninguno de los dos estbamos sobrios. Bueno dijo sacndose el suter y comenzando a desabrocharse la camisa, veo que tendremos que empezar por lo carnal antes de seguir por lo intelectual. Qu hacs? pregunt, cuando el vello del pecho de Franco comenz a quedar a la vista junto a sus marcados abdominales. Subsanar tus dudas. Ests grandecita para vivir con ellas. Lo primero que vamos a hacer advirti con la camisa fuera del pantaln, desabrochndose los botones de los puos, es dejar en claro quin es el vencedor en el sexo. Despus solucionamos lo de tu cobarde renuncia y yo podr volver sin sentirme culpable, a la tranquilidad de mi casa. Adriana se recost contra la pared, cruz los brazos frente a su pecho, lade la cabeza evaluando

el espectculo. Franco entendi que la pose de ella no obedeca a admiracin, sino a un detallado escrutinio. Su intencin era rebajarlo, hacerlo sentir un simple objeto sexual, un mueco ms de su lista. Iba muerta, l no era un mueco ms. Era Franco Salerno dispuesto a dejarle en claro que despus de l, nada sera igual. Sin terminar de sacarse la camisa, se acerc a ella. Decime, mueca, cmo te gusta ms, dulce y despacito o salvaje y sin previas? El caso Murray ya no sera un obstculo. No volvera a retomarlo. Perdrselo haba sido culpa de Franco. Cambiarle un poco el sabor a la cosa no estara mal. Eran dos adultos, libres, sin prejuicios y para el toreo de l, ella contaba con buenas astas. Lo tom por el cuello de la camisa, bajndosela de un tirn atrapndole los brazos. Todo el torso masculino qued ante sus ojos. Lo observ con gesto indiferente. Podra estar mejor. Pap Salerno debe mantener tus bolsillos bien provistos y podras haber pagado un personal trainer ms capacitado dijo altanera, pero voy a hacer la vista gorda. Franco achin los ojos. Seguro de s, no crey sus palabras. Sin liberarlo, Adriana le roz con los labios el vello y la piel, logrando que la virilidad de l respondiera de inmediato. Sonri al notarlo. No sera una belleza deslumbrante, pero saba despertar a un hombre cuando se empeaba en la tarea. Extraaba sentirse explotar de placer estando lcida y estaba segura que Salerno la ayudara con eso. Subi para explorar con su boca el cuello, la incipiente barba la eriz haciendo que su cuerpo se pegue al de l. Dej de mantenerlo cautivo con la camisa, al sentirse intrigada por recorrer los surcos del trabajado abdomen. Franco consider que era su turno. Haba sido ella quien eligi estar cerca de la pared y el cuerpo de l termin de capturarla en la celda. No exista escape, la tena en el justo lugar donde la quera. Apoy las manos sobre la cadera de Adriana dejndola entretenerse con sus msculos, en tanto l averiguaba cun firmes estaban los muslos de ella. Lo estaban. A la sndica no le alcanzaba el aire para correr una hora alrededor de la plaza, pero evidentemente o su gentica era buena, o ejercitaba su trasero con otros mtodos, porque lo tena perfecto. Un par de tallas ms grande del estndar, pero firme. Le gust el descubrimiento, uno de sus fetiches preferidos, estaba cubierto. Espero que tengas algo ms interesante para dar dijo Adriana, si no quers que deje por los suelos tu fama. Apurada? No. Evaluando si vale la pena. Ni lo dudes asegur apretando ms con las manos y acercando su boca a la de ella. El aliento a caf se unific. Ninguno emiti sonido de emocin alguno cuando las lenguas entablaron una puja de poder. Franco impuls la cadera hacia ella. Adriana adelant la propia desafindolo. Ambos reconocan para s la excitacin que los posea y se adjudicaban el haber logrado la del otro. La boca de l baj por el cuello de ella y el roce de la barba marc el camino dejando una huella rosada sobre la blanca piel de Adriana. Traicionada por su cuerpo, los pezones se erizaron sin que les diera la orden. Franco sonri triunfante y ella maldijo a los rebeldes delatores. No sera menos. Con la yema de los dedos rode las tetillas de l, se adue de una ejerciendo una leve presin para volver a liberarla y resarcirlo acaricindola nuevamente. En su pelvis sinti rpidamente la respuesta. Uno a uno, se dijo. Era una batalla ms, en la guerra que se haban declarado. Una batalla ms, pero esta vez los dos estaban muy conscientes tanto de las reglas como de las consecuencias y las aceptaron. Transitando toda la extensin de los brazos masculinos, lo despoj de la camisa haciendo que suelte su trasero.

Las manos de l se quejaron y buscaron cobijo en los yertos y clidos pechos femeninos que las recibieron gustosos rebalsndolas. Franco necesit piel con piel. Su torso estaba desnudo y ella continuaba vestida. Tiempo de volver a empatar, decidi efectivizando su cometido bajando el cierre de la pollera y liberando el broche al mismo tiempo. Realiz el recorrido de la cintura de la falda con una mano y con la otra elimin la esclavitud de la blusa dentro de ella. Adriana reconoci que pronto quedara en desventaja. Desabroch el cinturn, liber el botn y baj el cierre del pantaln de traje de marca y lo imit separando la tela, de la varonil piel. Descubri que debajo llevaba un bxer de algodn ceido, su imaginacin vol presintiendo lo que se avecinaba y termin distrayndose. Para cuando recobr la lucidez, tanto su pollera como su blusa yacan en el piso y estaba perdiendo su corpio. Puso los tantos en su sitio logrando que el pantaln de l corriera la misma suerte que su ropa. Al mismo tiempo y sin usar las manos, se liberaron del calzado, del pantaln y la pollera enredados en sus pies, y hasta de la pared, cuando Franco la guio como si fueran uno solo hasta el silln. Qued bajo el cuerpo de l. Si bien por un lado le encant sentirse totalmente cubierta, por el otro se reconoci en desventaja. Resuelta otra vez a empatar, introdujo sus manos por debajo del bxer bajndolo. Esta vez fue ella quien verific si el trasero de Salerno contaba con los requerimientos bsicos para pasar airoso la prueba. Un diez dijo vanidoso, decilo tranquila. Lo s. Punto otras cosas, no la carne. Tambin estoy acostumbrado a un diez en esa evaluacin. No te preocupes. Veremos. Qu nota te dan a vos en ese rubro? No me gusta alardear, Salerno. Vas a descubrirla solito si logrs llegar a ese punto. No lo dudes asegur. Piel con piel, quedaron en silencio. Los sentidos se aduearon de la arena de la contienda. Ninguno baj la guardia, ambos atacaron sin consideracin. La estrategia fue encender al otro hasta verlo consumirse en sus llamas. Recurrieron a cuanta caricia conocan e inventaron con ingenio otras tantas. Los cinco sentidos alertas, todos puestos en obtener del otro el preciado clmax. Franco arda en deseo reconociendo el arte de la sndica. Adriana comprob que l tena bien ganada su fama, cuando se oblig a ocultar el orgasmo que le produjo sin haberla penetrado an. Uno a cero, marc el abogado mentalmente. A partir de all, recuper su ventaja distendindose y permitindose continuar sin presin por rutas bien conocidas, mostrando su placer sin restricciones. Sabindose ms que habilitado, la penetr en un solo intento. Los ojos de Adriana se abrieron como una extensin de su interior. All se qued un instante, disfrutando el refugio, acostumbrndose a la recepcin. Le gust estar en ella, pero ms le gust ver en sus ojos una mezcla nueva. Los ojos de Adriana despojados de las lentes y en medio de un encuentro puramente sexual, terminaban mostrndose ardientes, hechiceros, lujuriosos, dulces. Una mezcla inexplicable que descubra en ellos, obligndolo a moverse para investigar si podan entregar ms. El interior de ella receloso de cada partida de l, intent apresarlo, poseerlo. Cuando su lengua no entablaba lucha contra la de l, circundaba sus labios para que no se sintieran abandonados. Supo que sus ojos reflejaban cunto estaba gozando cuando advirti la atencin que l les brindaba. No los censur, los dej expresarse libremente. No se puso ninguna restriccin, ninguna traba. Era libre y con libertad permiti que cada tomo de su cuerpo expandiera su respuesta y tomara de l lo que quisiera.

As sus manos lo estudiaron, sus ojos le hablaron, sus gemidos se dieron a conocer y su sexo reclam y entreg sin reparos. En el silln del living de Adriana, se libr la primera contienda y en su cama y su ducha, las siguientes. Estaban por dar las doce de la noche, cuando decidi que era el momento de que se fuera y se lo dijo. La ltima vez que haban hablado, todava estaban algo vestidos. Hora de que te vayas orden con frialdad. Franco recibi la estocada y la retribuy: Bienvenida a mi currculum. Gracias por el recibimiento. Espero te sientas cmodo compartiendo el estante con mis otros muecos. Sonri para s. La sndica usaba escudo y tena la lanza siempre apuntando y pinchando. Lunes, a ms tardar el martes, recibirs nuestra contestacin a tus absurdas objeciones. Lunes a primera hora, sern notificados del cambio en la sindicatura. No seas terca, Adriana dijo acomodndose en la cama, apoyando un codo y mirndola a los ojos. Tambale un poco al ver que en ellos ya no encontraba la mezcla de la que haba disfrutado hasta haca solo un momento. Sos lento de entendederas. Cuando tomo una determinacin, la sostengo. No soy una nenita caprichosa que hace berrinches, se empaca y despus se arrepiente. No? Entonces en este tema, no ests siendo autntica. Adriana se sent en la cama sobre sus talones, enfrentndolo. Franco pudo reconocer la rabia en sus ojos y esa emocin volvi a excitarlo. Sus ojos y la esplndida vista de los pechos grandes y firmes, el vientre plano y nveo y un leve vello pubiano ensortijado. Quiso perderse otra vez en l, en sus pechos, en su boca. No era hombre de quedarse sin complacer sus deseos, la aferr por la nuca recostndola sobre la sbana, quedando nuevamente sobre ella y aduendose de su boca. Todava estoy ac advirti entrando y saliendo de ella. Si no quers volver al caso propuso ingresando ms profundo, ser porque reconocs que prefers estar en mis brazos, sin plantearte boludeces como la tica. Ni lo pienses respondi sintiendo como en segundos explotara en un nuevo orgasmo. Te vas en cuanto te vistas y no voy a volver a abrirte la puerta de mi casa. En tanto Franco se duchaba y vesta, Adriana se indag desnuda frente al espejo de su cuarto. Las marcas rojas haban reaparecido, esta vez en un mayor nmero. Las acarici una por una. Revivi cada contacto que las haba producido y sonri. Franco Salerno era el mejor amante que haba tenido. Haca tiempo que se mereca una noche como esa. Toda su vida dese tener una noche como esa. La obtuvo. Lo difcil ahora sera imponerse y no volver a repetirla. No, al menos con l. Te conmino a que replantees tu decisin dijo caminado hacia la puerta. Por mi parte sabs que no tengo drama y prefiero tus infantiles impugnaciones a tener que dedicarle tiempo a algn rebuscado y trepador sndico de cuarta. Tal vez ganes, tal vez no dijo abrindole la puerta. Si continuara en el caso, no me cabe duda que lo perdas. Tienen una chance al no estar yo del otro lado. Si se ponen a trabajar a conciencia, tal vez puedan aprovecharla. Franco introdujo su mano por debajo de la bata, acercndola por la cintura a l. Compartieron un ltimo beso, antes de que se perdiera en el ascensor.

CAPTULO 7

Senta en su cuerpo el cansancio, mientras se dejaba caer en el silln del living. La semana de trabajo haba sido agotadora y el encuentro con la sndica se llev el resto de las energas de Franco. Se pas los dedos por el pelo y luego por la barba. Esa mujer lo estaba movilizando ms de lo que haba credo hasta entonces. No lo dejara en un par de encuentros no planeados pero muy bien logrados. Cmo quers que sea Martnez? La pregunta lo hizo sonrer. Despacito, seguro que no. Adriana no precisa de previas. Y yo con ella tampoco, pens. Una mujer que no se anda con vueltas, pero exigente. Una mina segura de s. Alguien inteligente que lo mantena alerta. Cmo quers que sea Martnez? Por dnde se llega a vos? Cul es tu punto dbil? Entusiasmado por indagarla, se levant del silln, prendi su Notebook, busc floreras con entrega a domicilio. Compr flores. Apag la computadora, contento. All voy, Martnez. Veremos cunto ladrs.

Ocho de la maana del sbado. Casi sin dormir. Primero por la presencia en su casa de Franco Salerno, luego, por el recuerdo del encuentro con l y ahora el timbre que le arrebataba ese necesario y reparador descanso que finalmente haba logrado. Quin es? gru en el portero elctrico. Adriana Martnez? pregunt una voz masculina. S. Tengo una entrega para usted de la Florera Romance. Flores? Debe haber un error. Entrega para la seorita Adriana Martnez. Un momento por favor. Ya bajo. Era un error seguro. Un sbado tan temprano, no se deban entregar flores. Sera un error o algn vivo jorobando. Tal vez un ladrn hacindose pasar por un mensajero. Conoca la florera, era de las ms caras de la ciudad. Se visti el jogging con el que ira a correr ms tarde, tom el ascensor camino a la planta baja. Del otro lado de la puerta de calle, un ramo inmenso de flores dejaba ver a un adolescente con cara de sueo ms molesto que ella por estar haciendo esa entrega, y al encargado del edificio repasando con su franela el cuadro de bronce con los timbres de los departamentos. Le envi una mirada reprobadora al portero. Si ese ramo no era para ella, se tendra que aguantar su cara de

risa; y si lo era, en menos que cantaba un gallo, todo el edificio se enterara que reciba flores un sbado en la maana. Tom el ramo, firm el recibo de entrega, deposit la propina en la mano del muchacho, cerr la puerta y se meti en el ascensor sin mirar la tarjeta ni oler las flores. Voy a matar al bromista. La puerta de su departamento se cerr como si un tornado ingresara por las ventanas, aunque estaban cerradas. Ech una rpida ojeada a las flores. Rosas blancas, amarillas, rojas, rosadas. Demasiado colorido. Muy mal gusto sentenci. Tom el sobre con la tarjeta. Me gust el aplaste. Vamos cinco a cuatro a mi favor Salerno! No cejaba, insista. Menudo mujeriego vanidoso. Odiaba que los hombres se situaran en el lugar de macho-ganador. Cinco a cuatro! Lo dudaba mucho, pero aun as, tom un florero del armario, lo llen de agua hasta la mitad, acomod con cuidado las flores y guard la tarjeta en su mesa de noche. El da comenzaba temprano, su humor ya haba sido quebrantado. A correr se dijo tomando las llaves y saliendo a la calle sin desayunar.

No haba tenido noticias de ella en todo el fin de semana. Ni agradeci, ni se enoj por las flores. La intriga por saber qu haba pensado, lo carcoma. El sbado se haba despertado pasado el medioda. Le qued pena por perdrsela corriendo en el parque. Finalmente decidi seguir su fin de semana navegando. Arm el bolso y llam al amarradero para que le prepararan el Fantasma. Navegar siempre le aclaraba las ideas. Eso y pescar. Se recost en cubierta con la caa entre las piernas. Adriana Martnez. Algo le estaba pasando con ella que iba ms all de su conocido afn por conquistar mujeres. Las cosas se estaban enturbiando. l no quera terminar como Santiago y mucho menos junto a la perra-ladrido-instalado Martnez. No era su tipo de mujer. No tena en claro si posea un tipo especfico, pero la sndica con su carcter y su falta de gusto para arreglarse, decididamente no lo era. Recogi el reel y volvi a lanzarlo. Esta vez con un poco ms de ganas antes de volver a recostarse. No, no era su tipo. Vestida no lo era, pero desnuda y en la cama, superaba las expectativas. Una relacin no se basa solo en sexo. Eso siempre y cuando l pretendiera una relacin y nada ms lejos de su intencin. A Santiago lo vea feliz junto a Miranda, no lo negaba. Pero su amigo siempre precis encontrar una mujer en la que confiar ciegamente. l no. Su madre lo haba querido, su madrastra lo quera, la tonta de su hermanastra lo quera y finalmente l confiaba en esos amores y se entregaba, a algunos con un poco de resistencia, pero lo haca. No desconfiaba de las mujeres, ellas eran para admirar y gozar. De ah a centrar toda su vida en una sola, haba un largo trecho. Y la Martnez no sera justamente la afortunada. De ninguna manera. Una mujer suave y sensual, eso quera a su lado. Adriana tena suave la piel, pero el carcter raspaba como la barba que l prolijamente cuidaba a diario. No ms barbas en su vida, con la suya le

bastaba. Martnez, ests fuera de juego pens. Te la voy a jugar un ratito ms, pero ests fuera de juego desde el banco mismo de suplentes. No le tendra consideracin. Ninguna consideracin. La mujer tena garras y l una lima afilada. En ningn momento not que ella planteara eso de pareja o relacin. Gozaba del sexo igual que l. A los bifes directo y sin escala previa. Con lo cual, por ese lado no habra reproches. Ideal para disfrutarse a gusto los dos y si te he visto, no me acuerdo. Pero la recordaba, llevaba todo el fin de semana navegando con ella en la cabeza, por mucho que quisiera negarlo. No se atrevi a reconocerlo. Era demasiado peligroso hacerlo. Las ganas se le iran en un par de das. Como siempre. Pronto la sndica sera una marca ms en la pared. Un mueco ms en el estante. Mierda!

-.Para: Doctor Franco Salerno; Doctor Santiago Albarracn De: Doctor Manuel Salerno Asunto: 10:00

Reunin de trabajo a las diez en mi despacho


Estudio jurdico Salerno Doctor Manuel Salerno Abogado Director -.-

Llegaron al piso de Manuel con puntualidad suiza. La secretaria les indic que los esperaba en la sala de reuniones. Si el despacho del dueo del estudio era un figurn de D&D, su saln de reuniones lo superaba ampliamente. La boiserie de las paredes realizada en madera de caoba y las lmparas de opalina mbar demostraban el buen gusto por s solas. El mobiliario solo era ms del estilo exquisito de su dueo. Tomen asiento muchachos, ya nos traen caf. Tenemos que planear la semana antes de que Santiago se vaya a festejar el cumpleaos de la suegra a Azul. Me voy el viernes a la noche, Manuel, tenemos tiempo no entiendo tu apuro recalc Santiago. Lo s afirm Salerno, pero quiero tener todo previsto por si no llegs el lunes que viene. Los dos estn tapados de trabajo y quiero ver quin puede dar una mano. No nos mandes a Gustavo reclam Albarracn. No terminaba de cerrarle el de la pasanta, desde que lo vio interesado en Miranda en el cumpleaos de Salerno el ao anterior. Viejo acot Franco, mandanos a la abogadita de pantaln ajustadito que tens en civiles. Tiene muchas condiciones, no me molestara ensearle algunos truquitos de comerciales. La doctora Ortiz, se mantendr tan alejada de comerciales remarc Manuel, como cerca de ustedes dejar a Rebeca. Decime una cosa, pap. No te alcanzaba con las cmaras, que tenas que sumarnos a la sargento? Manuel Salerno ignor el comentario de su hijo. Abri los legajos y los conmin a trabajar. Armaron una rigurosa agenda que deba ser cumplida da a da, caso por caso, dejando para lo ltimo a

Murray. Qu hay de los requerimientos pedidos por la sndica de la convocatoria de Murray? pregunt. Los estamos evaluando inform su hijo. Igual intervino Santiago la Martnez renunci. Hasta que Agero ponga a otro, tenemos tiempo. Renunci? Eso nos dijeron. Es muy raro. S que la doctora Martnez, no renuncia a sus casos. Temas personales dijo Albarracn observando de reojo a su amigo, que segua metido en el legajo como si no tuviera nada que ver. Manuel Salerno dej sus lentes sobre la mesa, se acomod en el asiento, inclin la cabeza y comenz a observar a sus dos abogados estrella. Santiago con cara de no tengo la menor idea, solo transmito un dato, su hijo absolutamente profesional, sin hacer ninguna broma, concentrado en el caso Qu tuviste que ver, Franco? acus el padre conocedor como nadie del interior de su hijo. El aludido mir a ambos sorprendido y dejando el legajo sobre la mesa: Me pregunts a m? S, a vos. Presiento que ests involucrado. Qu tengo que ver yo con la renuncia de una sndica? Es lo que quiero saber. Preguntale a ella. Mir Franco. Si vos tuviste algo que ver con este tema, te capo. Inocente dijo asegurndose sus partes. Nadie es culpable hasta que se demuestre lo contrario, Manuel intervino Albarracn. Me extraa que acuses a mi colega basndote en un presentimiento injustificado, poniendo en duda la tica de un profesional sin tacha y reconocido en todo el mbito de Tribunales Ya, callate Santiago dijo con el ceo fruncido. Tom los lentes y los utiliz para advertirle a Franco: Si por uno de tus arrebatos el prestigio del estudio se ve en tela de juicio, si manchs el buen nombre del mismo; me llevaras a la posicin de tener que evaluar si defender nuestra trayectoria y el esfuerzo de toda una vida, o a mi hijo. Primero dijo clavando la mirada en su padre. Tena la conciencia sucia, pero no le permitira que pensara que l lo llevara hasta esa situacin. Si lo de Martnez sala a la palestra, l mismo se desvinculara limpiando primero el buen nombre del Estudio Salerno y Asociados, acuss sin pruebas ni fundamentos. Segundo, si hubiera tenido algo que ver con la sndica, ella tendra el culo tan sucio como yo. Tercero, si por esa razn renunciara a la sindicatura, yo me encargara de que se retractara. Cuarto, no pensaste que tal vez renuncie porque se sabe perdedora? El estudio Agero no le permitira jams a uno de sus profesionales que abandone un caso tan jugoso en honorarios remarc Salerno padre. Si la sndica se abre es porque la pescaron con vos y hay un arreglo para no dejarlos en evidencia. Tal vez la mina tenga realmente problemas personales intercedi Santiago. Santiago, mejor mantenete callado advirti Manuel. Voy a averiguar qu pasa con esa sindicatura. Como me entere que el motivo sos vos dijo sealando otra vez a Franco con los lentes , and despidindote de tu amiguito, pero el de la entrepierna. Vamos a ver quin te da nietos si hacs eso acot Franco. Fuera de mi piso los dos!

Nada ms que acordar, jefe? pregunt el hijo. FUERA!

Bajaron los escalones con las manos en los bolsillos. Rebeca, fjese si el doctor Manuel termin con nuestros legajos y trigalos a la sala de reuniones orden Santiago y ambos ingresaron al saln, cerrando la puerta tras ellos. En cuanto se entere, te castra. Mierda Santiago! Esta vez met la pata hasta el fondo. Te lo advert, odio decirlo, pero te lo advert. No premedit nada. Te lo aseguro. A qu llams nada? Pas algo ms? pregunt, pero ya se imaginaba la respuesta. Con solo verlo, tena en claro que haba mucho ms. Por algo la sndica haba renunciado. Trat de que cambiara su decisin. Cundo? Volviste a verla? Fui a su casa el viernes, para decirle que todo bien, que yo no abrira la boca, que mis labios estaban sellados, y que si te he visto no me acuerdo. De cualquier manera, el viernes no me acordaba de la cogida del lunes. Qu cogida? El lunes le hice una broma, me cruz en la calle, me secuestr en su departamento para cagarme a pedos, terminamos borrachos, nos matamos en su cama, y ninguno se acuerda de nada por el tremendo pedo que nos agarramos. Santiago abri los ojos como platos. Franco no le haba contado nada de todo lo que ahora describa, y por lo que intua, an faltaba ms. Si despus de ese lo Franco renunciaba o lo echaban del estudio, l tambin se ira. Eran amigos en las buenas y en las malas. Lo ms probable sera que le suspendieran la matrcula un tiempo. Trabajaran juntos y la firma que usaran sera la suya: Segu, por favor dijo resignado. Como te digo, el viernes fui a su casa a explicarle que no tena que renunciar, que yo no pensaba usar esa boludez en su contra. Borrn y cuenta nueva, cada uno a lo suyo y listo. Pero? Pero la muy hija de puta, me desafi. Y caste. No huyo de los desafos, Santiago. Lo sabs muy bien. Entonces Entonces, ya te imagins el entonces. Lo pas de diez, macho dijo confidente. La mina me vol la cabeza. Santiago levant su trasero de la mesa de reuniones prefiriendo sentarse en una de las sillas y se tom la barbilla, concentrado. Deban elaborar una estrategia urgente. Franco continu: Pasamos la noche juntos. El sbado le mand flores. El amigo lo mir directo a los ojos. Tena que registrar la fecha. Primera vez en la vida que Franco Salerno enviaba flores a una mujer. De ahora en ms, cada catorce de Junio, hara llevar a casa de Franco, un ramo de Qu flores le mandaste? Rosas contest intrigado por la pregunta. Un ramo de rosas cada catorce de Junio. A no olvidarme, se dijo.

La muy turra ni me las agradeci, ni me ladr por el ramo. Termin yndome a navegar y volv el domingo a ltima hora. Quin te acompa en el Fantasma? Nadie, fui solo. Agendar enviarle tambin un ramo de rosas a ella en la misma fecha. Se lo merece. Pens mucho. Me di cuenta que si bien la mina y yo pegamos onda y en la cama nos entendemos de primera, no es lo que quiero al lado mo. Perdn? Desde cundo Franco Salerno quiere alguien al lado suyo? A esa conclusin llegu. No quiero nada permanente al lado mo. Mucho menos a la sndica. Pero te lo planteaste le recalc para que tomara nota. Solo en un momento de debilidad. Vas camino a cambiar de bando. Prximamente dijo alzando las manos y dibujando en el aire un letrero luminoso Franco Salerno jugando para el equipo de los casados. Ni en joda. Decime una cosa, Franco. Qu problema hay? Si Martnez te hizo replantearte las cosas, si te moviliz, cul es el problema? Dijiste que ella no te aburra, que te diverta, que en la cama tienen piel. Metele para adelante. Vos no tendras que estar cagndome a pedos y explicndome que me aleje varios kilmetros a la redonda? Macho indic, el que tens enfrente en este momento es tu amigo, no tu colega. Ya veremos cmo dibujamos el temita de la tica y el resto de la boludez. Pero si la mina te gusta, si pueden entre los dos llegar a un acuerdo, pon primera y aceler. Es la primera vez que hablamos de tus mujeres en estos trminos. No pienso desaprovechar la oportunidad. Te ests armando una pelcula. Si seguiste adelante con ella teniendo muy claro todo lo que ponas en juego. Si arriesgaste al estudio y hasta el nombre de tu padre, es porque la pelcula te la armaste vos. Yo soy un simple espectador. Decid cortar por lo sano. No ms Adriana Martnez. Ok. Lo digo en serio. Te creo. Vamos a laburar. Respondamos esos requerimientos que reclama la perra de la sndica, as pongo la palabrita fin. A partir de ahora, te ocups vos de ella y yo de los acreedores y el cliente. Acepto. Pero mejor seguimos el orden de laburo que arreglamos en el despacho de tu viejo. Ya nos cag a pedos lo suficiente hoy.

CAPTULO 8

Cuatro de la tarde del viernes. Franco regres al estudio luego de una agotadora jornada en Tribunales. Hola Rebeca. El doctor Albarracn fue al estudio Agero con lo que preparamos para la sndica? El doctor Albarracn contest sin levantar la vista de su computadora, lleva toda la tarde en la mediacin de Larralde. Entonces no vino a buscar los papeles? Rebeca dej sus lentes sobre el escritorio, estuvo a punto de bufar, pero se contuvo: Que yo sepa, el doctor no puede dividirse en varias partes como para La dej hablando sola. Ok, haba sido una pregunta tonta, pero involucraba un problema. Si Santiago no haba ido an a lo de Agero, debera suplirlo l. Miranda y su socio salan esa noche hacia Azul para el cumpleaos de Delfina y dudaba mucho que, si estaba demorado, volviera por ese temita al estudio. Le envi un mensaje de texto dicindole que l se encargaba de la sndica, tom el sobre que prolijamente indicaba Estudio Agero - Dra. Adriana Martnez - Empresa Murray , y sali a la calle. Solo deba caminar dos cuadras, haca fro pero un calor interno lo mantena templado. Ingres al edificio, busc en el cartel de entrada el piso al que se diriga, tom el ascensor, se present ante la recepcionista y sta lo acompa hasta la antesala del despacho de Martnez. El doctor Salerno desea ver a la doctora Martnez comunic la recepcionista a la secretaria. Buenas tardes doctor. La doctora est manteniendo una conferencia telefnica. Lo atender en un momento. Gracias dijo sentndose en uno de los sillones tipo Barcelona. Esperame Silvia solicit la secretaria a la recepcionista, necesito que me busques unos telfonos que no estn en mi agenda. Ambas salieron dejndolo solo. Pens en ojear alguna revista, cuando reconoci la voz de Adriana: Mir Miguel. Llevo diez minutos por reloj, escuchando una sarta de tonteras. Ya te dije que se termin, que no va ms. Franco recostado contra el marco de la puerta, observaba a la sndica que dndole la espalda, con una mano en la cintura y otra en el tubo, despotricaba contra su interlocutor en el telfono. Estaba trabajando y vos me interrumpiste otra vez para hablar de lo que llevo tiempo tratando que entiendas. No podemos continuar con esto. No hay vuelta atrs. Estoy en mi trabajo. Perdoname, pero tengo que cortar dijo y arroj el auricular, que con precisin cay sobre el resto del aparato telefnico. Buena puntera reconoci para quebrar la sensacin desconocida que le provoc el saberla

hablando con otro hombre. Pero demasiado fuerte, con un poco ms de suavidad, habras logrado lo mismo sin maltratar un bien del estudio. Adriana gir comprendiendo con lo que se encontrara, un Salerno que la observaba desde las pestaas hasta la punta de las botas. Esperaba al doctor Albarracn dijo quitndolo de la puerta del despacho, sacando medio cuerpo hacia la antesala para cerciorarse que la secretaria no estaba en su puesto de trabajo. Le seal la silla del escritorio frente a la suya. Salerno se sent y le entreg el sobre con los requerimientos perfectamente respondidos: Mi socio se encuentra demorado en una mediacin que lo tiene retenido por ms tiempo del que esperaba. Se inclin un poco sobre el escritorio acercndosele Yo te ser ms til que l. Te lo aseguro. Estoy en mi mbito de trabajo, Salerno. No se confunda. Abramos su dichoso sobrecito y comencemos. Son casi las cinco y me quiero ir a mi casa. Es una invitacin? Ni lo suee. Caso Murray, doctora comunic abriendo el paquete. Todos sus requerimientos cumplimentados. Todos repiti mirndola fijo y con doble intencin. Veremos. Sabe que digo la verdad. Todos absolutamente recalc. Se abocaron al trabajo. Discutieron un par de puntos donde Martnez trat de insistir sobre su derecho a exigir determinada documentacin y Salerno mantuvo su negativa a entregarla amparndose en artculos de leyes y antecedentes segn tal o cul resolucin. A las siete de la tarde, el cansancio se les notaba a ambos, pero ninguno lo evidenci frente al otro. No haban alargado el encuentro adrede. El caso era por dems complejo y las diferencias de criterio entre lo solicitado con anterioridad por la sndica y lo entregado por el estudio de la convocada, prolongaron la reunin, ms de lo pensado. Algo ms doctora? O ya puedo sacarme la corbata? Por el momento me conformar con lo por ustedes entregado. Terminar de revisarlo con calma el lunes. Si se me ofrece algo ms, se los har saber. Si se te ofrece algo ms, sac turno mueca. Esta noche la tengo prometida. Todava lleva la corbata puesta abogado. No muestre la hilacha. Mi hilacha ya la conocs. Salvo que se te ofrezca revisarla con ms calma. Adriana retir hacia atrs su silla. Tom la cartera e introdujo en ella sus pertenencias indicndole que o se levantaba y sala, o se quedara solo en un estudio que no era el suyo. Comprendiendo la indirecta, Franco la imit. Le permiti pasar primero por la puerta hacia la antesala y sali tras ella manteniendo el ritmo que traan. Adriana se fren sin previo aviso, Franco choc con su espalda y el trasero de ella se le clav en la entrepierna recordndole que la hora laboral haba concluido haca rato. Doctor Agero salud Adriana, pens que ya no se encontraba en el estudio. Le presento al abogado de la firma Salerno que representa a la empresa Murray. Encantado dijo el contador en jefe tendindole la mano Trajo la respuesta a nuestros requerimientos? En su totalidad doctor. Espero comprendan que nos encontramos ante una convocatoria clara y elaborada con la seriedad que la empresa acostumbr a mantener durante ms de medio siglo en el pas. Seguiremos estudindolo la semana prxima. Si precisamos aclarar algn punto, nos pondremos en contacto con ustedes antes de entregar el informe al juzgado.

Perfectamente concluy Franco y dirigindose a Adriana: Indqueme el camino, doctora. As podemos determinar los pasos que nos quedaron inconclusos, rumbo al ascensor. Disculpe dijo tendindole la mano a Agero para despedirse, es tarde y tengo citas pendientes. El muy soberbio saba ponerse en abogado arrogante cuando se lo propona. Adriana tambin se despidi de su jefe hasta el lunes. Ya nadie ms quedaba en el estudio, accion el llamador del ascensor y esper a que las puertas se cerraran tras ellos, para increpar a Franco: Salerno, me tens hasta el moo. La prxima vez que tu socio no pueda cumplir con su trabajo, haceme el favor y solicitame una prrroga. No se me da la gana de verte asomar tu prolijita barba por mi terreno. Clarito? Clarito. Me prefers desprolijo, con el pelo despeinado como estuve en tu cama. Tendra que cancelar mi cita y eso no sera lo adecuado. Lo vamos a tener que dejar para otra oportunidad. Adriana elev los ojos al techo. Viernes. Una semana de discusin con su jefe rogndole que continuara con Murray hasta concluirlo. Un ex novio que no poda asumir que haban terminado y ahora el soberbio, mosquito en la oreja, de Salerno. Sabs Salerno? Tu presencia me provoca urticaria. Sos un dolor de muelas. No veo la hora de terminar con el caso que nos compete Acepto. Qu acepts? pregunt convencida de no haberle propuesto nada. Acabs de decirme que no ves la hora de terminar con el caso que hizo una pausa, disculpame, no suelo utilizar un lenguaje tan vulgar como el tuyo, prefiero llamarlo felacin. Tir su cartera al piso al mismo tiempo que su abrigo. Se remang las mangas de la blusa. Lejos de amilanarse, Franco la imit desanudndose la corbata, deshacindose del saco de su traje, abriendo los brazos al mismo tiempo que dijo: Adoro hacerlo en el ascensor. Adriana se agach para recoger su abrigo y su cartera. Con Franco Salerno lo nico que lograba, era perder una gran cantidad de energas, ya fuera hablando o en la cama. Ya casi estaban llegando a planta baja. Un par de pasos rpidos la llevaran hasta el ingreso al subterrneo, l no se rebajara a morir aplastado entre el gento y finalmente se vera libre de su presencia. La puerta del ascensor se abri. Pretendi salir hacia el pasillo anteponindose. Franco la tom de la mano con fuerza y tir de ella guindola hacia la calle. Qu hacs, animal? No pensars dejarme as despus de clavarme tu trasero en mi masculinidad y proponerme sexo del bueno. De ninguna manera doctora. Somos grandes. Cumpl con tu palabra. Entendiste cualquiera. Yo te habl del caso Murray. Tu mente cochina te hace ir por cualquier lado. No te pienso llevar a cualquier lado dijo ingresando al estacionamiento Tu casa o la ma me da lo mismo. Haba que terminar con todo eso que ya se estaba prolongando demasiado. Miguel no entenda, su jefe rogaba y Salerno se propasaba. O no hablaba claro o todos los hombres eran una manga de sordos estpidos. Se sent en el ya conocido auto, cruz las piernas una sobre otra y los brazos sobre el pecho. Daba igual cul fuera el terreno. A Franco Salerno le dejara las cosas tan claritas, que si volva a ponrsele enfrente, debera venir guarecido con casco y pechera de titanio. l puso el auto en marcha, sali del estacionamiento, tom por la calle Libertad. Recin en la avenida del Libertador, a la altura del cruce con Olleros le pregunt: Echeverra o Blanco Encalada? Vivs por Echeverra?

Mi casa entonces dio por sentado. Le pareci bien. De la casa de l podra irse en cuanto le dejara cada punto en su respectiva i. En cambio de la de ella, estaba segura que tendra que echarlo. Repas mentalmente algunas reglas a tener en cuenta. Nmero uno, nada de alcohol. Nmero dos, mantener la distancia. Nmero tres, por muy alta que estuviera la calefaccin, aguantarse el abrigo puesto. Nmero cuatro, no dejar ningn cabo suelto. El piso que el doctor posea en pleno Belgrano, era espectacular. Ambiente minimalista, ventanales amplios y pocos objetos de decoracin que dejaban muy en claro su elevado costo. Algo para tomar? ofreci. No asegur dispuesta a mantenerse firme en sus preceptos. Voy a quedarme poco tiempo. El suficiente como para que comprendas que ests poniendo en serio riesgo tu carrera, la ma y a cada uno de los estudios que representamos. Franco se par frente a uno de los sillones y estir la mano sealndole a ella el que estaba enfrente. Adriana acept. Quedaron mirndose en silencio. Si la mujer lo hubiera permitido tan solo una dcima de segundo ms, la luz en sus ojos le habra confirmado el deseo de repetir la experiencia del lunes. Pero los censur a tiempo. No era que necesitara esa confirmacin, pero ya se haba acostumbrado a aquel lenguaje que lo encenda. Vos empezaste acus. Yo? En las escaleras de Tribunales le record. Ya hablamos de eso. Tens razn dijo intentando un acuerdo Ese da fui yo, y hoy vos me expusiste frente a mi jefe. Dudo mucho que l no hubiera escuchado lo que hablamos antes de descubrirlo. Empate. Ok. Siguiendo con tu tanteador, dejmoslo en empate. Por mi parte no estoy interesada en ninguna revancha. Un momento la interrumpi, empate en cuanto a exposiciones pblicas. Pero en la cama voy ganando. No estoy de acuerdo interpuso recordando las flores. Pero mir cun amable soy, que no pienso rebatirte. Si te pone contento sentirte el ganador, por m concluy elevando los hombros. Si utilizs esa postura para las sindicaturas, ni me gasto en responderte las objeciones que presents en Tribunales. Soy una profesional recalc interesada en salir de all cuanto antes. Verlo sentado en postura relajada, con las piernas abiertas, dentro de ese traje que le quedaba de infarto, con la corbata acaricindole los pectorales a travs de la camisa y los dedos recorrindole la barbita, la estaba excitando y ella pretenda estar lo ms fra posible. Tanto mental, como corporalmente. Tambin yo y aclar, en todos los terrenos mueca. Soy una profesional reanud, no me enredo con contrincantes. Mantengo una conducta. Haba renunciado al caso, pero el colega a quien mi jefe le pensaba destinar el tema, tuvo un accidente y me rogaron que lo siguiera hasta que se recupere. Ella segua en el juego. Es primordial que comprendas que estoy en una situacin que me desagrada tanto como vos. Franco la mir inclinando la cabeza y dudando de su afirmacin con una leve sonrisita. Tanto como vos recalc. Hac lo posible para que quien maneje el caso en el estudio de tu papi, sea tu amiguito. Intent que no volvamos a cruzarnos

Cruzarnos dijo repitiendo palabras de ella. Eso s que sera mortal. Vos y yo cruzando genes. No te voy a negar que el intento me interese, pero le tengo pnico al resultado. Molesta, Adriana se par. Tom su cartera, agotada de intentar una vez ms, lo imposible. Sabs cul es tu problema? pregunt Franco, parndose tambin Tens mente de contadora. Fra, esquematizada, carente de creatividad. En cambio yo soy abogado, pura temperatura, un artista en lo mo. Rasco las piedras hasta que encuentro la salida. Me ests acusando de simple? Ests queriendo decir que soy fra? Estoy queriendo que comprendas explic acercndose a ella, quitndole la cartera y dejndola caer sobre el silln. Introduciendo sus manos entre los pliegues del abrigo, que juntos lo pasamos bien. Que si vos y yo nos lo proponemos, nadie tiene que enterarse que la sndica y el abogado, se sacan chispas en la cama adems de hacerlo en el estrado. Acerc su boca al cuello de Adriana y ella comenz a flaquear. Solo sexo le advirti dispuesta a permitirse seguir sintindose viva. Fuera de la cama, no te conozco dos de los cuatro puntos que se haba propuesto quedaban claros. No estaba tan mal. Con conocerme en la cama ya tens suficiente. Solo sexo afirm quitndole el abrigo, pegando su pelvis a la de ella. Lo que nos duren las ganas. Sin reproches, sin ms pretensiones que disfrutar con el cuerpo del otro. No tenas una cita? le record. La estoy teniendo contest, poniendo primera y acelerando a fondo.

CAPTULO 9

Miranda, el domingo en cuanto termine el cumple de Delfina nos volvemos. Me pods explicar por qu vamos tan cargados? pregunt haciendo malabares para lograr que los bultos entraran en el maletero del auto. Yo creo entreg como respuesta, que si pons el bolso azul de costado y la valija negra a lo largo, vas a lograr que entren. Si hay algo con lo que las mujeres no deberan meterse, era con el auto de los hombres. Solo ellos conocen cada vibracin, cada tuerca, cada hueco. Evidentemente su esposa todava no lo haba comprendido. Buf, tom la mano de Miranda, la guio hasta el asiento, le abroch el cinturn de seguridad y cuando crey que se haba calmado lo suficiente, le entreg un suave beso en los labios, para luego decirle: Cuando termines de decidir qu auto quers para vos y lo compremos, acomods los bolsos como ms te guste. Por color, por tamao, por afinidad entre ellos, como quieras. Pero el bal del mo, lo ordeno yo. Les das la mano y se toman el codo, pens volviendo a sacar todo y re acomodando. Luego de unos minutos, lleg a la conclusin que poniendo el bolso azul de costado y la valija negra a lo largo, todo entraba sin tanto esfuerzo. Jams lo reconocera frente a ella. La ventaja estaba dada porque Miranda era diseadora grfica, y para ese tipo de profesionales, el orden sobre un papel o en el bal, era exactamente lo mismo. Todo pasa por la concepcin de espacio que tardan ms de tres aos en aprenderse. En cambio para los abogados, el orden es otra cosa. Cerr la tapa del maletero, se sent frente al volante y mir de reojo a su esposa. Jurame que no es porque nos mudamos a lo de tu hermano. No llevamos tantas cosas, Santiago dijo convencida que si sala del auto y abra el maletero, el bolso azul y la valija negra, estaran acomodados segn su sugerencia. Para hoy a la noche no precisamos nada. Me imagino que no habrs trado pijama y camisn. Ahora estamos casados. Compartiremos el cuarto, la cama y al que nos golpee la puerta, que espere sentado afuera hasta que nos levantemos. No pienso abrirle a nadie. No traje ni camisn ni pijama lo tranquiliz. Ok. Solo precisamos un par de mudas para maana y la fiesta del domingo. Me explics para qu llevamos semejante cantidad de cosas? En el bolsito azul puse nuestra ropa y cosas personales inform, y en la valija, llevo regalos para mis sobrinos y para mam. A tu mam le compramos un anillo. Podras llevarlo hasta en tu cartera. No quiero ni pensar todo lo que hay en la valija negra viendo el tamao y lo que pesa. Miranda comenz a hacerle mimos en la nuca. A jugar con esos dos centmetros de cabello que quedaban libres y le rozaban el cuello de la camisa.

No empieces Miranda. Llegu tardsimo de la mediacin, apenas si jugamos un ratito chiquitito y encima vamos a llegar muy tarde a lo de tu hermano. Hay un hotel en el camino propuso que todava no conocemos, doctor. Y vamos a seguir sin conocerlo por la sencilla razn, que de ac hasta llegar a la puerta de la casa de Matas, no pienso ni mirar para la derecha coment. Pero en cuanto saludemos, y si Dios nos ayuda y tus sobrinas estn dormidas, te meto en el cuarto de huspedes y vamos a romperle la cama a tu querido hermano. Va a ser raro parar en lo de Matas en lugar de hacerlo en la casa de mis padres dijo apenada. Santiago tom la mano de su esposa en la suya, la beso en la palma y la retuvo sobre su pierna acaricindole los nudillos. Desde que la existencia de Mara Sol se diera a conocer, Miranda no haba vuelto a hablar con su padre. Si bien, Delfina y Leonardo no se haban divorciado, ya no compartan intimidad. El clima en la estancia era tenso y por esa razn ese ao, el acostumbrado gran cumpleaos pasara a transformarse en un asado para los ntimos. Un incansable nmero de llamadas telefnicas de Martn, Matas y hasta de la propia Delfina, terminaron por convencer a Miranda, que no poda faltar a dicho acontecimiento, pero fue imposible que aceptara permanecer ese fin de semana en la casa paterna. Solo acept el ofrecimiento de Matas invitndola a pernoctar en la suya cuando ste le explic que si tomaban una habitacin en el hotel de la ciudad cervantina, las habladuras aumentaran. Bueno, tal vez haga una parada antes y te estampe contra uno de los rboles del parque Sarmiento. Pobre Thays, Santiago. Se debe haber pasado horas diagramando la arboleda para que vos resumas todo su esfuerzo en un encuentro romntico. Thays era hombre, Miranda. Si puso semejante cantidad de rboles, fue con un nico y exclusivo fin. Tumbarse minas a la sombra. Cerca de las once de la noche, Matas invit a su hermana y cuado, a entrar a su casa. Cecilia ya baja inform. Las nenas estaban excitadsimas con la llegada de ustedes y fue a leerles un cuento para que se durmieran. Santiago, se movi molesto, sentado en el silln del amplio living. Quers que te acompae afuera a fumarte un cigarrillo? propuso Miranda y el agradecimiento se dibuj en la mirada de su esposo. Vamos los tres dijo Matas, un pucho a escondidas de Cecilia, es ms placentero que de frente y escuchando su sermn. La noche era fra y decidieron disfrutar del vicio en la galera hacia el jardn. Me alegra que vinieran. Mam te necesitaba ac, Miranda. No puedo entender sus decisiones coment. Lleva aos junto a un hombre que no le entreg jams lo que ella merece. Se entera que la hizo cornuda y que adems tiene una hija de la que reniega Qu sabs si pap le entreg o no lo que ella merece? No pods ser tan cruel, Matas. No es crueldad. Simplemente me limito a no emitir opinin sobre los dems, cuando no tengo toda la informacin necesaria. Quin nos iba a decir que pap con todas sus exigentes reglas, haba tirado su honor a los chanchos? No creo que l opine que tir su honor a los chanchos remarc Santiago. Y ah est el principal punto. Mientras l considere que es correcto que un hombre casado tenga una querida, no

ver que puso su honor en juego. Y decime, Santiago. Cmo caratula l a Mara Sol en su vida? pregunt Miranda. Como una trampa puesta por Lezcano, para joderlo. Por eso se niega a darle crdito. Cay en la trampa y eso un hombre como l no lo perdona. La hipocresa en la que nos hizo vivir y su autoritarismo desalmado, es lo que yo no le perdono. Finalmente hermana, debers reconocer que en algn lugar sus genes corren por tu sangre. As como es difcil que l entienda que meti la pata y tiene que hacerse cargo, tambin es difcil que vos comprendas y en lugar de estancarte en tu bronca, encuentres una estrategia para hacerle entender razones. Me ests acusando de obstinada? Si seguimos as, vamos a terminar en el hotel de Azul, pens Santiago. Yo no acuso. Ah est la diferencia. Expongo mi parecer. Sigo al lado de la vieja y el viejo y cada vez que tengo oportunidad, les digo lo que pienso. Entre tanto, disfruto las pocas veces que puedo tener noticias de Mara Sol. Yo necesito ms. Necesito que pap se acerque a ella, que le pida perdn, que la presente ante todo el mundo como la hija que es. Necesit que Mara Sol viniera a celebrar conmigo mi casamiento y no pudo ser posible. Voy a querer que sujete en sus brazos a mis hijos y no s si podr hacerlo, todo gracias a pap. Hijos?, la alarma estall en la cabeza de Santiago y con un cigarrillo casi consumido, prendi el prximo. No ests fumando demasiado? increp Matas. Es que tanta naturaleza va a mal acostumbrar mis pulmones respondi. Espero que no aprovecharas la llegada de los porteos para fumar dijo Cecilia a su esposo, abriendo los brazos para saludar a sus cuados.

Recostado sobre la cama, esperando a que Miranda saliera del bao, Santiago pensaba en lo mucho que le hubiera gustado estar en el cuarto azul de la estancia hacindole el amor a gusto a su esposa y que Leonardo Serrano se comiera las entraas sabindolo. Esa cara de tengo una fantasa en mente dijo Miranda al encontrarlo tan concentrado, se puede saber a qu se debe? Seora Albarracn, no todos mis pensamientos son sexuales. Permtame que lo dude! exclam risuea, sentndose junto a l y masajeando sus pectorales. Genial! Viene de masaje, sexo, relax, sexo, tensin, sexo. Hoy no dormimos.

La insistencia de los golpes en la puerta, sobresalt al matrimonio. Fuera del cuarto, las voces de las nenas llamndolos, provoc que los ojos de Santiago se abrieran al extremo. Miranda se visti la remera y el pantaln que la noche anterior dejara sobre la silla, le alcanz la ropa a Santiago instndolo a vestirse, en tanto respondi que estaba abrindoles. Digmosle que las vemos abajo, Miranda. As primero nos damos un baito matutino propuso alzando las cejas para que comprendiera. Shhhh. Habl bajo que tienen los odos ms agudos que Rebeca.

Tal vez la mencin a la sargento-secretaria, o la insistencia incansable de las sobrinas sobre la pobre puerta, provocaron que Santiago se apresurara a ponerse decente. Lo cierto es que esas criaturas lejos de molestarlo, lo tenan absolutamente encantado. Cada vez que los vean, se colgaban del cuello de Miranda y del de l, llenndoles la cara de besos. Eso sin contar las caiditas de ojos de las que era nico dueo. Miranda abri la puerta y el maln compuesto solo por dos diminutas princesitas, casi les hace perder el equilibrio. Qu bueno que llegaron! exclam una. Por qu no nos despertaron ayer? pregunt la otra. Llegamos muy tarde, ustedes ya dorman explic Miranda. Pero les trajimos un montn de regalos. El regalo ms lindo es que ests ac, to confes la que sujetaba Santiago en brazos. S pens, les ensean desde chiquitas. Con dificultad, lograron hacerles entender, que necesitaban tomar una ducha y vestirse adecuadamente, antes de bajar a desayunar. La promesa de que luego les entregaran los regalos e iran a llevarles a los primitos los suyos, fue lo que termin por convencerlas. Las nenas se te dan de primera coment Miranda en el extremo opuesto de la baera, mientras Santiago le masajeaba la planta del pie. Tus sobrinas comprendieron de entrada todas mis cualidades. No ocurri lo mismo con la ta. La ta dijo colocndose sobre l, sin importarle cunto agua con espuma desbordara, advirti lo divinamente atractivo, increblemente seductor y maravilloso amante que usted es, en cuanto lo vio entrar en el ascensor del estudio. Pero me cost un triunfo que lo reconocieras le record sujetndola por la cintura, bien pegada a l. Porque tambin not con rapidez, lo jodido y cabrn que podas ser. Es la deformacin que se adquiere con la cultura. Las nenas estn ms cerca de la verdad porque carecen de tanta informacin innecesaria. Me encantara ver la relacin que tendras con una hija tuya, Santiago. Ac vamos de nuevo. Hija, mujer, no. A lo sumo varones. Por qu? No puedo repartirme en tantos frentes, Miranda. Ya suficiente tengo con tu cuerpazo infernal que vive metindose en los ojos de cuanto tarado circula por la vida, como para sumar tambin a los que se les ocurra mirar a una hija nuestra. Pero para eso faltara mucho tiempo. Usted es un seor mayor, para entonces seguramente su carcter habr mermado y comprender que es la ley de la vida. Te propusiste arruinarnos el polvo acutico? No. Faltara ms! Con lo que yo disfruto de tus maanas. Entonces lo mejor ser cambiar de tema. No lo creo insisti. Conozco bien a Albarracn. Concentrado ante un cliente, frente a todo el pueblo de Azul y en medio de una fiesta, en la iglesia y ante el cura; este seor asegur posando su ndice en el pecho de l y jugando con el vello, sabe demostrarme cunto le atraigo. Ni lo dudes dijo en su boca, pero es innecesario tocar ciertos temitas. Algn da vamos a tener hijos. Algn da acept excitado. Sera lindo que nacieran en la capital, pero los llevramos desde Azul.

No se precisaba ser abogado para comprender la directa. Sujet a su esposa por la cintura. Sin esfuerzo la deposit otra vez en el lado opuesto de la baera. Apoy los codos sobre el borde, respir hondo y acept el duelo: No llevamos ni un ao de casados. Cierto. Quiero disfrutar de nuestro tiempo solos un poco ms. Viajar, verte crecer en tu profesin. No te olvides que en pocos das comenzs a trabajar en la productora esa y no sera leal arrancar estando embarazada. A lugar. Soy un genio, pens. Me alegra que coincidamos. Pero Son. No hay peros, Miranda. Acabs de darme la razn. Pero, sin embargo acot ignorndolo, no quiere decir que debamos esperar demasiado. Tens treinta aos. Si nos dejamos estar, cuando nuestros hijos entren a la primaria sers un vejestorio. Improcedente. Fuera de lugar. Vejestorio quin? Desde que te hice ma y hasta el fin de mis das, voy a demostrarte que por muy viejo que me ponga, nadie te va a hacer gozar como yo. Y ya puesto a que no le quedaran dudas, se pos sobre ella tomndose de los bordes de la baera para no aplastarla, pero evitarle tambin cualquier salida. No me caben dudas, doctor.

La clida recepcin en casa de Matas, no se repiti en la de Martn. Comenzando porque el mayor de los hermanos Serrano no se encontraba en la misma y debieron soportar la obligada y fra bienvenida de Anala. Afortunadamente los sobrinos fueron ms amistosos. Cargaron a los seis cros en el Audi como pudieron y se encaminaron hacia la estancia. Delfina Serrano los esper en el porche, habiendo sido avisada por sus nietas que celular de Miranda en mano, le fueron indicando todo el camino, cun cerca estaban. Sin medir buenos modales, los nios saludaron a su abuela a los gritos y saltando a su alrededor. Para cuando el bullicio hubo cesado, Miranda entreg un beso en la mejilla de su madre. Santiago le tendi la mano, la suegra la acept y sorprendindolo, se acerc para intercambiar un beso. Bienvenidos dijo manteniendo su pose erguida. Agustina no llega hasta la noche. Leonardo est en el campo con Martn. Mejor balbuce Miranda. No empieces la ret. Es mi cumpleaos y quiero que respetes mis decisiones. De la misma manera que vos siempre aceptaste las mas? Podemos no discutir? De manera que un asadito maana al medioda coment Santiago para cambiar de tema. Viendo el rumbo que estaba tomando la conversacin y la cara de pocos amigos de su esposa, de continuar as, el regreso a la Capital sera antes de lo planeado. Un asado. S afirm la suegra. Y mirando a su hija de arriba abajo, coment: Sinceramente Miranda, pens que me mentas cuando me decas por telfono que no estabas

esperando. Qu le pasa a la gente en este pueblo? Piensan que tenemos que reproducirnos como el ganado? Acompaaron a los chicos a ver sus caballos, jugaron un poco con ellos. Tomaron un aperitivo junto a Delfina y con la excusa que tenan que regresar a cada sobrino a su respectivo hogar, salieron de la estancia. Almorzaron en casa de Matas buscando alternativas de ms y mejor acercamiento con Mara Sol. Miranda insisti en su necesidad de compartir con ella como legtimas hermanas y Matas en el derecho que la madre de la nia posea en tal decisin. Por la tarde, Miranda visit amigas de la infancia, en tanto Santiago aconsej en un par de temas legales de la veterinaria a su cuado. En la noche cenaron solos en un coqueto restaurante del centro de la ciudad. Todava no se haban cruzado con Leonardo Serrano y reunan nimo sabiendo que al da siguiente, eso sera inevitable. Por la maana, acostumbrada a despertarse antes que l, Miranda disfrut de la vista que le entregaba el cuerpo de su marido junto a ella. Un ao atrs se haban confesado cunto se amaban. Un ao atrs haba estado a punto de perder la felicidad de la que hoy gozaban. Nada, mi amor. Nada en el mundo puede hacer que me separe de tu lado. Ni siquiera tu miedo a los hijos. Soy capaz de esperarte el tiempo necesario. De romper a besos esa muralla que generaste para protegernos. Pero hasta que no ests seguro de que ni un milln de hijos ocupar en mi corazn tu lugar, seremos vos y yo. Si me promets que todos los das voy a ver esa carita preciosa al despertarme dijo emocionado, soy capaz de bancarme a tu vieja, tu viejo, tus hermanos, tus sobrinos y hasta al pelotudo de Gonzalo.

Un festejo ntimo, en la estancia Serrano-Ledesma, involucraba a no menos de cincuenta personas. Si bien Santiago no hua a lo que para l eran aglomeraciones, el estado de alerta por el momento en que llegaran los Aranguren lo tena incmodo. Eso y el desagradable y helado intercambio de saludos con su suegro. Miranda se limit a que su padre se conformara con un simple buen da, l tan solo cruz un falso choque de manos. Amparados en la cantidad de invitados, Leonardo y Delfina ocuparon lugares muy distantes el uno del otro. Un almuerzo donde si bien todo lo material era abundante, las demostraciones de afecto faltaron. La homenajeada no fue ajena a eso. En cuanto su yerno se distrajo hablando con Agustina, aprovech para mantener una charla con su hija a solas. No creas que no s reconocer el gran esfuerzo que debi ser para vos, venir a mi cumpleaos. Me alegra que lo notaras. Por mi parte, entiendo que tu marido y vos se aman ms de lo que supuse. Te lo dije hace tiempo, pero te cuesta entender las razones de los dems. No pelees. No te traje para discutir. No puedo evitarlo mam. A tu lado siempre estoy alerta. Me pas la vida escuchando todo lo que hago mal, todo lo que debera imitarte. Para caer en la cuenta que cuanto ms me diferencie de vos, ms feliz voy a ser. Sos muy cruel. No. No soy cruel. Vivs al lado de un hipcrita que se pas la vida refregndonos moralina falsa. Jams te hizo gozar como mujer y mientras tanto se tiraba a una amante. Sos vos la que acepta esa vida cruel mam. Tu juventud y la suerte de cruzarte con Albarracn, son las que no te dejan ver la realidad de

los dems. La realidad de los dems Miranda, no es tan fcil como la tuya. Me ensaaron a ocupar el lugar de ama, en la casa de un lugarteniente. Aprend a guardar mi sitio sin quejarme. Se me explic que las mujeres no debamos desear la intimidad ms all del acto de procrear. Cres que lo necesit antes? Cres que estaba preparada para que me enrostraras lo maravilloso que es estar enamorada? No hija, no estaba preparada. Delfina Ledesma deba ser una mujer ntegra. Una seora respetable, una madre abnegada preocupada por educar personas de bien. Nunca me prepar para sentir como mujer. El que no comparta el cuarto con tu padre, no se debe a su amoro, se debe a que despus de escucharte, soy yo la que no soporta su cercana. Yo, la que quiere ms y jams podr tenerlo. Me comprends? S pods, mam. No. No puedo y no debo. Estoy de acuerdo en que Leonardo reconozca a su hija y los voy a ayudar en todo lo que pueda para lograrlo. Reconozco que se comporta como un canalla. Pero es el hombre con el que me cas. Es a quien debo respeto. Suficiente con que l haya aceptado que me niegue a compartir su lecho. Ests equivocada. No es l quien tiene el atributo de decidir dnde o con quin dorms. Es mi marido. Jur ante Dios serle fiel y vivir bajo su techo hasta mi muerte. Yo cumplo mis promesas y acepto las consecuencias de mis errores. Llegado a este punto, no s cmo sufriras ms, mam. Si separndote y rehaciendo tu vida con la culpa de haber quebrado tu palabra, o continuar aqu a su lado.

Cuando el sol comenz a caer, los Albarracn, excusados en sus obligaciones laborales, abandonaron la estancia y tomaron rumbo a la Capital. En el camino de regreso, Miranda callada, no quitaba sus ojos de Santiago. Ocurre algo? pregunt intrigado. S, mucho. Tenemos unos cuntos kilmetros por delante como para que lo compartas conmigo. Ocurre que cada da que pasa me doy cuenta lo afortunada que soy. Mi marido es el hombre ms apuesto que puede existir, su sonrisa es derribante, su inteligencia superior, en la cama es un amante incomparable y tiene un corazn tan grande que por muy amplio que es su pecho, todava no comprendo como cabe en l. Apretando un poco ms el acelerador, el aludido respondi: Ni se te ocurra decirme cuando lleguemos que ests cansada. Jams hara eso. Porque esta noche te voy a pagar con creces cada palabra que dijiste. Adems acot por las dudas, este amante incomparable, no quiere que menciones las acrobacias de ningn otro amante real o imaginario que hayas tenido. Solo existe un amante para m, ya sea en mis fantasas como en mis realidades. Ms te vale. No te preocupes, el da que dejes de serlo, te lo har saber. Si no quers que pare en medio de la ruta y te deje un par de puntos ms que claros, no provoques. Adoro cuando me pons en claro los puntos. Lo s dijo sonriendo.

Santiago busc en la cava una botella de vino. Record que la maana siguiente la pasara en el juzgado y la tarde en la empresa de Fernndez, necesitaba cerciorarse que Franco hubiera dejado en el estudio Agero lo solicitado en el caso Murray. Lo llam al celular. Azul sigue en el mapa? pregunt Salerno hijo, a manera de saludo. S, tarado. Somos todos adultos y civilizados. Me alegra. El pas necesita de la produccin de esas tierras. Cuantos ms minones infernales se procreen, ms felices seremos los consumidores. Decime, estpido, le llevaste las cosas a Agero? No, se las llev a la sndica. Dame una noche de domingo tranquila Franco, decime que todo est bien suplic Santiago. Amigo, si hay algo que te puedo garantizar hoy, es que pods morirte tranquilo en brazos de tu mujercita, tu trabajo lo hice a la perfeccin. Qu hiciste? Un pacto. Con la Martnez? Obvio. No s si estoy preparado para preguntar los detalles. Los detalles si los necesits, te los doy personalmente. Tal vez te ayuden a dejar ms contenta a Miranda si los toms como instructivo. La re putsima madre que te pari Franco. No habamos quedado en que te abras? No me aconsejaste que pusiera primera? Era cierto. Aceleraste, me imagino. A fondo respondi suelto de cuerpo. Mi mujer me est esperando. No me gusta hacerla esperar. En la mano tengo un Malbec con la temperatura justa y dos copas que pienso llevar para disfrutar con ella en la soledad de nuestro cuarto. Agradecera mucho tu resumen. Te dije que hicimos un pacto. Sexo a escondidas, sin lmites y sin reproches. Y acept. Ests hablando conmigo Santiago. Una sola pregunta aadi Cmo ests? Raro. Santiago sonri intentando que su amigo no lo descubriera. Raro por qu? Tiene costumbres extraas la sndica? Puede ser, pero no sera por eso. Sabs que soy de mente abierta. Estoy raro porque lo pas muy bien. El viernes? Desde el viernes hasta hace ms o menos una hora. Te pasaste el fin de semana con una sola mina? Y no te extrae que maana la siga. Demasiado fuerte para esta hora, pens Albarracn. Que no te extrae a vos mi sorpresa. No te hagas la pelcula. La sndica y yo pegamos onda. Es ms divertida de lo que me imaginaba pero lo nuestro pasa solo por el sexo.

El Malbec est tomando demasiada temperatura y despus de escucharte, necesito liberar ratones. Solo quera saber si maana puedo seguir con los compromisos de mi agenda, o tengo que tapar tus agujeros. Olvidate, tapando agujeros no me gana nadie.

CAPTULO 10

Rebeca lo vio llegar a horario un lunes a la maana y necesit restregarse los ojos para cerciorarse que no fuera una visin. Buen da Rebeca. Algn mensaje importante? Ninguno contest la secretaria Acabo de llegar y por suerte mi contrato laboral me libera de tomar recados los fines de semana. No, si al final voy a terminar elogiando la rapidez mental de la sargento, pens ingresando a su despacho. Prendi la computadora para chequear mails y la agenda que con precisin japonesa, Rebeca le llevaba. El primero que encontr fue el de su padre:
-.Para: Doctor Franco Salerno De: Doctor Manuel Salerno Asunto: No me chupo el dedo

Tens idea de cuntos aos tengo?


Estudio jurdico Salerno Doctor Manuel Salerno Abogado Director -.-

A Santo de qu viene eso ahora?, se pregunt.


-.Para: Doctor Manuel Salerno De: Doctor Franco Salerno Asunto: Re: No me chupo el dedo (de tal palo)

Alzheimer?
Estudio jurdico Salerno Doctor Franco Salerno Abogado Adjunto -.-

Su padre lo precisa en su despacho dijo la voz de Rebeca en el intercomunicador. Posibilidades de escapar airoso del interrogatorio? se pregunt y la respuesta la supo de inmediato: Mnimas.

Tom el saco del perchero junto al ventanal, se imagin la noche que le esperaba junto a Adriana y subi a la oficina de su padre, convencido que negar todo, era lo importante. En la medida que no se pisara, su irrevocable postura acabara con la paciencia del jefe y con ello el interrogatorio al que saba lo sometera. Alzheimer, tu abuela! espet Manuel Salerno ni bien Franco cerr la puerta del despacho. No saba. Tu mam o la de la vieja? Vos tens idea de cunto te he bancado? Sabs la cantidad de veces que te expliqu que entre las hormonas de tu amigo y las tuyas me terminaran provocando una lcera sideral? Santiago le est metiendo los cuernos a Miranda? Qu hijo de puta! Vamos a tener que hacerle entender que Miranda no se lo merece. Mir vos! dijo con un caradurismo a toda prueba, jams me lo imagin, con lo embobado que yo lo vea al lado de ella. Me refiero a vos. Yo a Miranda no la toco ni con un palo. La mujer de un amigo no tiene sexo. Me extraa pap, me conocs bien! Me ofendiste. Salvo que tengas un tema laboral que consultar conmigo, me niego a continuar manteniendo esta conversacin. Estoy demasiado herido dijo abriendo la puerta y desapareciendo. No puedo matar a mi nico hijo, pens Manuel Salerno.

Haba sido ms fcil de lo que imagin, pero tendran que extremar los cuidados. Al parecer, en algn lugar, un cabo haba quedado suelto. Tal vez el encargado de su edificio, la empleada que mantena la limpieza de su departamento. Cualquiera de los dos pudo haberlos delatado. Por esa vez lo haba resuelto, pero haba que andar con pie de plomo. Posiblemente lo mejor sera utilizar el departamento de ella. Ella. Record lo bien que lo pasaron. En la intimidad Adriana era una fiera. No interpona objeciones, se prestaba a cualquier juego, disfrutaba y dejaba disfrutar. Ideal. Pero lo bueno, tambin lo tena preocupado. Fuera del sexo era una mujer interesante. A ella tampoco le gustaba comer en la cama, pero lo sorprendi cuando cocinando en la noche del sbado, tom un poco de salsa de la olla, la sopl, se unt un poco sobre un pezn y lo convid a degustar el punto de sazn. Mejor que mojar el pancito adentro de la olla. S. La sndica se las traa con los jueguitos. Le dio la impresin que era la primera vez que ella se dejaba llevar y eso le gust mucho. No quiso que se fuera y ella no plante objeciones. Ambos apagaron sus celulares hasta que el domingo despus de cenar juntos otra vez, la dej en su casa. Ms de cuarenta y ocho horas junto a una misma mujer y si hubiera sido un poco ms, no le hubiese molestado. Definitivamente, por el momento, no se le escapara. Tena mucho que investigar. No haban hecho el amor en el balcn, ni en su velero, ni en el auto. S. Un tiempo ms de ella era lo que pretenda tener y estaba seguro que, viendo cmo la haba dejado de agotada, ella estara en la misma sintona. Tom su celular y le escribi un mensaje. Dud antes de envirselo pensando si no sera mejor hacerla desear por noticias suyas un poco ms. Puls send. Ni se te ocurra tocarte recordndome. Te prefiero sedienta

Rpidamente lleg la respuesta: Ya est pensando en m Salerno? Sea paciente. Busque hielo. Estoy trabajando Eso es lo que me gusta de vos Martnez, que de palabra no aflojs. Las horas demoraron en pasar ese lunes. Saliendo del despacho, se cruz con Santiago que regresaba para dejar las novedades del da a Rebeca. Algunos papeles tendran que ser pasados en limpio por la secretaria a primera hora y el martes arrancaba otra vez en el juzgado. Tomamos un caf? le propuso pasando por alto el apuro visible que su amigo llevaba. Imposible, estoy muy demorado respondi Franco. No olvides llevar el capuchn de tu lapicera recomend y dirigindose a Rebeca: Vive desechando sacos manchados de tinta, por no tener cuidado. Me imagino contest la mujer, espero que si se le olvida, encuentre alguna librera de camino. Para comprar el repuesto digo. Es rpida la vieja.

Franco cit a Adriana en el estacionamiento del centro. Haba que cuidarse de ojos mirones conocidos en la zona de Tribunales. La esper apoyado en la puerta de acompaante del auto, con los brazos cruzados. Adriana se par a un metro de distancia, separ las piernas afirmndose, imit su gesto y le dijo: Me sorprends, Salerno. Pens que despus del fin de semana que te di, me estaras esperando despatarrado adentro del auto. Veo que tens resto. Me alegra, no me gusta generarme falsas expectativas. Odio alardear, lo sabs. Soy una caja de sorpresas. Abrime cuando quieras que para cuando llegues el fondo, vas a encontrar la transfusin que de seguro necesitars. Se acerc a l que la tom por la cintura. Seguramente ni el aire cabra entre los dos para cuando Franco la bes. La haba extraado, a ella o a lo que viva junto a ella. Al fin y al cabo, no era momento para analizarlo. Sin consultarla, se dirigi a Blanco Encalada. Adriana no se opuso, el lugar era lo de menos. Nos dedicamos a lo nuestro advirti, si pinta cenamos y te vas. Me gusta mi cama para m solita a la hora de dormir. Primero veremos si te dejo dormir contrarrest. No te hagas, Salerno. Hasta vos termins necesitndolo. No te olvides que pasamos juntos las noches del viernes y el sbado. Te dormiste primero. Soy buena simulando. No te creas. Sin cambios. Buena conexin de cuerpos y batalla de lenguas. Me encanta lo que hace con su lengua, pensaron ambos.

Luego de un par de rounds en el living y el cuarto, Adriana llam por telfono al delivery. Franco observ que en todo el departamento la historia en fotos de ella, se reduca a su adultez. Foto

con amigas en un restaurante, con compaeros en la puerta de la universidad. Foto de ella rodeada de amigas y con el ttulo en la mano. Ni una sola foto de beb, o de nia, o de su familia. Recorri de memoria las que haba en su departamento. l en brazos de su madre siendo un beb. Alzado por los aires de la mano de sus padres. Foto con Santiago de chicos, de adolescentes, de grandes. Hasta con Lorena se haba fotografiado. La vida retratada de Adriana, comenzaba en lo que calcul seran sus veinte aos. Se te perdi algo? pregunt al regresar al living y observarlo revisar los portarretratos. No tens fotos de chiquita. No contest contundente. Tan mal salas que no las mostrs? Rompa la lente con mi brillo sobrenatural. Ayudame a poner la mesa que en esta rotisera no demoran demasiado. Franco colabor con ella. Uno puso los platos, otro las copas. Se turnaron a la perfeccin y a ninguno le pas por alto que el otro era igual de detallista y meticuloso. l abri el vino, permiti que respire antes de servirlo. Adriana acerc un par de velas y puso msica suave. Observaron sus trabajos conformes. Franco baj a buscar la comida cuando el delivery lleg. Adriana aprovech ese momento a solas para mirarse en el espejo, acomodar mejor su bata y enganchar su cabello en alto con un broche. Pollo al verdeo y mousse de chocolate se relami l. Me alegra que concuerdes con el men. Sentados a la mesa, comieron con ganas. Siempre viviste en Belgrano? pregunt Franco. No. De chica viv en Villa Urquiza. Tens hermanos? No. Yo tampoco. A Adriana no le gust el interrogatorio. El vnculo era puramente sexual. No haba que mezclarlo con lo personal. Tens familia? sigui preguntando. Qu te dio, Salerno? Ests de interrogatorio? No ests en el juzgado, ests en mi casa. Simplemente me pareci buena idea, entablar una conversacin un poco No necesitamos conversar. Cogemos, gastamos energas, cenamos y te vas. Punto. No me parece mal el trato. Ustedes las mujeres son muy raras. Yo no tengo nada de rara. Algunas continu, ignorndola, quieren que les preguntes vida y obra, presentarte a los padres. Tambin quieren saber de uno, que si tens familia, que si eras feliz de chiquito. Todo. En cambio vos Yo no pregunto y no voy a volver a contestar nada. Soy una parte de tu currculum y vos un mueco ms en mi estantera. No necesito saber cunto calzs, ni vos si me gustan las montaas o el mar. Quers ir a navegar el fin de semana? Surrealista sera una buena definicin, pero no se encontraba con nimo de evaluar la conversacin. Hablar de familiares justamente con l, no le interesaba. No le interesaba hablar de su pasado y su procedencia con nadie. La idea de navegar s le prendi el entusiasmo. Tens seguro de responsabilidad civil? pregunt.

Por supuesto. Por qu? Simplemente tomo mis recaudos antes de evaluar si aceptar o no. Acept tranquila. Tengo de todo. Pasame por mensaje los datos de dnde iramos, desde dnde, a qu hora partiramos y tambin a la que supons regresaramos. Me pods explicar para qu tantos requisitos. Ya te dije, me cubro. En la vida real somos contrincantes. Tal vez tu ltimo recurso para ganar el juicio sea tirarme al ro y ahogarme, amparado en que nadie sabr que estamos juntos. Tengo que dejar a nombre de alguien de mi confianza, toda la declaracin para que te pesquen si me hacs algo. Voy a hacerte ms que algo. Pero tranquila. El homicidio no est en mis planes. Era muy divertida. A Franco no le caban dudas. Rebuscada, pero diverta. Y cmo coma! Era un bal sin fondo. Se liquid el pollo al verdeo al mismo ritmo que l. Llev los platos a la cocina, regres con sendos mousse de chocolate y en la cara se le lea las ganas inmensas de devorrselo. Dnde mets todo lo que coms? Cul es tu problema? Pagamos a medias, te recuerdo. No parecs deportista. Tens un trabajo ms bien sedentario. Coms como si despus de cada plato se extinguiera la comida. Dnde mets todo eso? Con la cuchara recogi todo el resto en el fondo de la compotera, lami con ganas hasta la ltima partcula de postre. Us la silla donde estaba sentada como escalera, se subi a la mesa, alz la bata por arriba de la cintura ponindose de espaldas a l. Movi las caderas hacia un lado y hacia otro : todo va a mi espectacular trasero dijo posando la mano sobre una de sus nalgas. Eso fue demasiado para l. Desde el empeine y hasta los muslos, degust la piel de Adriana encendindola y encendindose nuevamente. La zona demarcada por ella no era del talle que todas las mujeres mueren por lograr, sin embargo, era de un tamao que en ese momento consider perfecto. Tomndola por la cintura, la oblig a sentarse bien al borde de la mesa, logrando que las piernas de ella lo ajustaran. Le quit la bata con tanta premura que las copas de vino derramaron su contenido sobre el mantel y parte del cuerpo de Adriana. Tendrs que ayudarme a solucionar el lo que provocaste le advirti. Yo me ocupo de limpiar tu cuerpo dijo lamiendo cada gota de vino sobre la piel de ella, vos te ocupars del resto. Machista sentenci. Muy macho asegur.

CAPTULO 11

Apag la computadora de su escritorio. La semana de trabajo haba concluido. Revis nuevamente el mensaje de Salerno en su celular: Segn el pronstico, calmo. Segn yo, tempestades Ms te vale, pens. Cuatro das sin verlo. Cuatro das de abstinencia. Cuando una persona prueba el dulce, se le hace muy difcil dejarlo. Llam a Laura para cancelar el almuerzo del sbado. Pens poner como excusa que estaba tapada de trabajo, pero no servira. Lo mejor era una verdad a medias. Solo explicarle que tena un fin de semana que prometa romntico. Pero, con quin? Dnde lo conociste? Lo conozco? Decime que no es Miguel otra vez indag la amiga. Lo conoc por ah. No lo conocs. Y no, no es Miguel. Y a dnde te vas con l? Si puede saberse. Ya soy grandecita, mami coment irnica. Si lo paso bien, la semana prxima te cuento. Navegar con l durante todo un fin de semana por un lado le atraa, pero por el otro reconoci que presentaba varios inconvenientes. Si terminaban agarrndose de los pelos, no podra echarlo ni irse. A dnde ir en medio del ro? Tenan un buen handicap juntos y saba que podan mantenerlo y hasta superarlo, pero tambin poda resultar demasiado montono. Llega un momento que una se cansa de tanto toma y daca. Sera posible cansarse de l? Volvi a dejar la cartera sobre el escritorio, se sent en su silla de trabajo, nuevamente. Comenz a sentirse encerrada y todava no haba pisado el velero. Estaba asustada. Franco Salerno despert con su descaro, a la mujer que viva dentro de ella y que por aos haba querido conocer y sentir. Esa que quera vibrar junto a un hombre. Aquella que se permita exteriorizar todo su potencial femenino sin importarle nada ms que llegar al momento cumbre donde la sangre hierve, el cuerpo tiembla descontrolado, el aliento se quiebra. Sin censuras, sin vergenzas, sin lmites, pero con reglas claras. Todo eso era magnfico y al mismo tiempo, la asustaba. Quera gozar con l. Estar con l. Comenzaba a hacrsele un vicio necesario, tanto o ms que el cigarrillo que tanto le cost dejar. Navegar un fin de semana completo sin la posibilidad de escarparse, era cuanto menos preocupante. Pens en cancelarlo. En poner cualquier excusa. Privarse de l. Le envi un mensaje: Llev vengalas. Yo aporto el encendedor

Y que sea lo que Dios quiera, pens antes de recibir la respuesta. Tranquila. Te dije que tengo de todo Sonri apagando la luz de su oficina.

Maana a la noche estn invitados a cenar en casa coment Santiago a los Salerno. Pasalo para otro da. Maana no puedo coment Franco. Pas tu compromiso vos. Maana a las nueve en mi casa insisti. Lo mo es in-can-ce-la-ble remarc. Qu compromiso no pods cancelar, Franco? pregunt Manuel. El que tengo. El lunes Miranda empieza a trabajar en una productora. Reconocieron sus cualidades y le entregaron un puesto con muchas responsabilidades. Est entusiasmada coment el orgulloso marido. Quiero darle una fiesta sorpresa para que afloje un poco la tensin. No pods fallarme! Va a estar el amiguito cordobs? pregunt y continu sin esperar respuesta Confirmo mi ausencia. Cada vez que me lo cruzo, trata de pasarme para su bando. No te escapes por la tangente. Te hice una pregunta reclam el padre. Ningn compromiso con una mujer puede ser ms importante que festejar junto a Miranda un acontecimiento como este. Santiago permaneci callado. Cualquier juerga que tuviera planeada Franco, estaba seguro que la cancelara si el motivo era Miranda. El amigo adoraba a su esposa. Si se negaba a asistir a la fiesta, las razones eran ms que importantes. La sndica, concluy. Manuel, si Franco dice que para l es imposible asistir explic saliendo en su rescate es porque su compromiso es ineludible. El dueo del estudio, no precisaba ms confirmaciones. Su hijo estaba caminando por una cornisa. Si la cornisa se llamaba Adriana Martnez, el patadn que le dara, hara que termine estampando contra el fondo del acantilado. Como que se llamaba Manuel Salerno, que esa no se la dejaba pasar: Me encargar personalmente hijo, que tu ausencia no se note. Vos ocupate de que tu compromiso no me genere una lcera. Porque como me la genere, ni Santiago, ni Miranda te salvan de m. Amenazas en el rea de trabajo. Abuso de poder agravado por el vnculo enumer Extorsin amparado en No me jodas! increp Manuel. Lenguaje inapropiado. Falta de respeto ejercida sobre un colega Vamos Franco dijo Santiago Acompaame a comprarle a mi mujercita un par de zapatos bien bajitos y algo de ropa en la que pueda pasar un poco desapercibida el lunes. Fuera del edificio, empuj a su amigo dentro de la primera confitera. Me pods explicar por qu nos vas a cagar maana? Tenas que haberme avisado con un poco de tiempo, Santiago. Hice planes para todo el fin de semana. No los quiero postergar. Pods, pero no quers. Aprecio tu sinceridad.

Franco se alis el pelo y luego escarb en su recortada barba. Le resultaba difcil explicar sus motivos. Ni l mismo los tena demasiado claros. En cualquier otra situacin, con un simple llamado telefnico y la promesa de llevar a cabo el compromiso otro da, hubiera sido suficiente. El problema era que l no quera cancelar la cita. Llevaba das programndola. Haba ordenado que todo estuviera a su gusto en el Fantasma. Consigui que la sndica aceptara luego de pasarle por e-mail los datos del seguro. Ella prometi llevar el fuego y l contaba con un bal lleno de bengalas listas para explotar a gusto. Ni por Miranda o Santiago se privara de esa experiencia. Pero cmo explicrselo a su amigo? Si todava no encontraba las respuestas por mucho que trat de entender dnde estaba parado. No pienses tanto indic Santiago, ests frente a m. Larg el rollo en crudo. A ver si desde ste lado del mostrador puedo ayudarte a aclarar las ideas. Con ella la paso bien. Tenemos piel arranc. Nos pusimos de acuerdo en que la cosa pasaba solamente por la cama y de las sbanas no sale. Pero, te la vas a llevar a navegar. S. Ya s. Es difcil de entender. El tema es que pens que con un par de revolcones, me sacaba las ganas y adis. Y En el y est el tema. No se me van las ganas. Y lo que es peor, quiero hurgarla, saber de ella. Qu le gusta. Qu la hace rer mir a su amigo a los ojos, si bien no daba muestras de estar burlndose, se ataj por las dudas Estamos manteniendo una conversacin confidencial, en el ms estricto de los secretos. No lo dudes confirm. Como en medio de un polvo, se lo cuentes a Miranda En medio de un polvo con Miranda, ni me acuerdo que exists. Quedate tranquilo. Ok prosigui. Quiero ir ms lejos. No una relacin. No me interesa andar como vos de pollerudo por la vida. La sola idea de que Franco tuviera de l el mismo concepto que mantena de su cuado Sergio, le revolvi el estmago. l no era un pollerudo, las tena recontra bien puestas. Era un hombre casado con un minn infernal que pondra de cabeza a cualquier tipo y sin embargo Ok, reconoci para s, alguien como Franco bien podra tildarlo de pollerudo, pero el que se acostaba con Miranda era Santiago Albarracn. Que el resto pensara lo que se le diera la gana. Me parece que te ests presionando demasiado coment. Hasta ahora venas bien. La sndica te calent, te la tiraste, acordaron mantenerlo en secreto por el puto temita de la tica y la lcera de tu viejo. Todo encaminado. A la perfeccin. Yo no doy puntada sin hilo. Ok. Sac el pie del pedal. Te ests dando manija al pedo y vas a arruinarte el fin de semana. Olvidate de la reunin de maana en casa, a tu viejo lo distraigo yo. Andate a navegar con ella sin presiones, dej que las cosas fluyan. Si tens ganas de conocerla ms all, hacelo. No te pongas metas, ni te asustes si las ves flameando en el horizonteesper a ver si su amigo se adelantaba a hacer algn comentario, pero lo estaba escuchando muy atento, preocupado todava, pero atento. Cmo es ella con vos? Quiero decir, se muestra ansiosa por verte? Indiferente? Al principio trat de esquivarme. Al pedo, ya me conocs. Si me la ponen difcil, las hago caer en la cuenta que gastan energas sin sentido. Cuando entendi que conmigo la pasaba como con nadie, se dej. Ese es el justo momento en que sols desaparecer y dejarlas calentitas y con las ganas. S reconoci. Y otra vez caemos en el punto. No me quiero ir.

Y ella? Ella no anda atrs mo buscndome desesperada. Pero en cuanto aparezco o la llamo, acepta. Finalmente es como si yo fuera su consolador de carne y hueso. Lo ltimo que me falta es que ahora me digas, que te sents usado. No seas pelotudo. Siento que no me deja entrar en ella. Que no me deja conocerla. Tal vez tenga miedo a involucrarse demasiado y conociendo tu historial No es una mina fra en la cama. De hecho es bien caliente. Pero los sentimientos los tiene congelados. Tu ideal con polleras. Eso crea yo confes, pero empiezo a dudarlo. Te repito, no estoy buscando una relacin formal. No es lo que me importa. Pero s algo ms de humanidad. Una amiga con derecho a roce. Franco levant la vista. Observ a Santiago como quien descubre porqu bendita razn, dos ms dos son cuatro. Ac pueden estar pasando dos cosas. O ests as porque ella no te reclama dar un paso ms hacia adelante, o porque te cuesta admitir que es a vos a quin le gustara darlo. Mientras solucions esa duda, proponele lo que te aconsejo. No estn pasando ninguna de las dos cosas que elucubra tu mente podrida que pretende hacerme dar el mismo mal paso que diste. Ella no me reclama ms porque lo nico que quiere es estar bien surtida. Y yo la surto con creces. Ni por las tapas se me ocurrira a m pensar siquiera en perder mis privilegios. Que no me est cogiendo a otra mina mientras la veo, es por la sencilla razn que tengo que andar cubrindote en el laburo y no me dan los tiempos. Voy a aprovechar el fin de semana para poner en prctica tu sugerencia. Adriana es una mujer interesante, me gustara tener una amiga como ella con quien hablar de cualquier tema. Alguien con dos dedos de frente que adems porta un par de tetas y un culo impresionante con los cuales entretenerme cuando hayamos repasado los titulares del diario. Franco estaba cavando su fosa. Eso poda tenerlo bien claro alguien como l, que opinaba lo mismo de la vida hasta que la tierra lo tap y ahora llevaba un anillo en el dedo. No te ests tirando a otra mina? Eso s que me preocupa.

Con el bolso sobre el puff del vestidor, Franco iba guardando en l lo que consideraba necesario para un fin de semana en el ro. Estaban en invierno y aunque pensaba pasar ms tiempo en el camarote que sobre cubierta, al barco haba que guiarlo hasta algn lugar, antes de fondearlo. Con todo listo para partir en la maana junto a ella, mir el reloj. Las nueve de la noche. Cenaste? Y rog que Adriana no lo hubiera hecho y le entregara la excusa perfecta para no tener que esperar hasta el da siguiente. Llevaba cuatro das sin que parte de su cuerpo se diera un gusto. Preocupado por mi dieta? Mierda, hice una pregunta simple. Por qu no se limita a contestar?

Hambriento Eso s lo entendera. Como le contestara con evasivas, tendra que poner ms que una cosa en su lugar Pizza? Bien! Me tentaste. Estoy en camino

Adriana sonri al leer su respuesta. Por qu le costaba tanto a ese hombre, reconocer que quera verla? Tambin quera verlo. Descubri que ella tampoco era muy demostrativa. Demostrativa de qu? Lo pasaba muy bien con l. Por primera vez en su vida, estaba junto a un hombre que la haca gozar. No pretenda que se sentara a escuchar sobre sus problemas, solo exiga buena predisposicin en la cama. Era el hombre ideal para su vida. Nada de sentimentalismos. Solo sexo puro y duro. Baj a abrirle la puerta a ese tipazo enfundado en jeans gastados y campera de cuero. De jamn mozzarella y aceitunas? pregunt sin acercrsele. Puede que tambin morrones coment ella divertida. Subieron en el ascensor. Franco mantena las manos dentro de los bolsillos del pantaln. No la haba besado, no se acercaba. Tal vez por el cansancio de un viernes en la noche, o tal vez vena con intencin de excusarse y suspender el plan para el da siguiente. Cualquiera fuera la razn, ni bien entraran a su departamento lo invitara a sentarse, ira a su cuarto y escondera el bolso que ya tena listo en el placard. Una cosa era ser relegada y otra muy distinta quedar como una desesperada. Cumpli su plan. Al regresar al living, Franco estaba poniendo la mesa. Voy a sacar la pizzacomunic. Abri la puerta del horno, se agach hacia adelante para tomar la caliente asadera, sinti como la sujetaban por la cintura y la excitacin de l se clav en su trasero. Cuidado que puedo quemarme. Seramos dos, porque yo estoy prendido fuego. Cmo se te ocurre tener un culo tan bueno y exponrmelo as? Adriana dej la asadera sobre las hornallas de la cocina, se quit el guante protector, giro restregndole el sector por l alabado Alguna objecin? Todas, voy a darte un paseo por todas las objeciones que se me ocurren viendo tu culo. No deberamos primero cenar? Estoy en eso asegur besndole el cuello y pasando las manos por sus muslos. A tientas, Adriana tom una aceituna y la introdujo en la boca de l. Panza llena, corazn contento dijo. La molestia se dibuj en la cara de Franco. La mujer no reclamaba verlo, no lo llamaba, no exiga ms y tenindolo tan caliente como lo tena despus de cuatro das sin satisfacerlo, lo primero en lo que pensaba era en comer. Desde luego que las contadoras eran demasiado fras y calculadoras. Le dara de su medicina: Perfecto, llevemos la comida a la mesa.

Considerndose ganadora, Adriana volvi a calzarse el guante, tom la pizzera y se dirigi a la mesa. A punto estuvo de quemarse, parada con la fuente en la mano, cuando lo vio desnudo junto a la mesa. Qu hacs Salerno? Tens hambre? Vas a comer. No precisamos platos. And desnudndote antes de que la pizza se enfre. Pienso comrmela sobre tu piel. Si te quems, te jods por pretender hacerme esperar.

Completamente dormido junto a ella en la cama. Estaba tan agotada como l, pero no poda pegar ojo. Por qu haba aparecido en viernes, si se supona que se veran al da siguiente? En la cena habl de los lugares por donde navegaran. No haba ido con intencin de suspender nada. Por el contrario, adelant la cita. No se quejaba de eso. Lo haba pasado increble, como siempre con l. Era tan distinto a sus amantes anteriores. En la poca en la que una chica comienza a humedecerse viendo al otro sexo, la fatalidad la golpe sin contemplaciones. Su mundo se desmoron y no conforme con ello, el destino termin de abofetearla enrostrndole parte de la verdad y asegurndole que jams podra armar el rompecabezas porque la pieza fundamental estaba escondida en el arcn de los secretos que otros se llevaron a la tumba. En la adolescencia, nadie est capacitado para afrontar semejante cantidad de golpes. Se encerr en el amparo de la facultad convirtindose en una nerd, una come libros. Cuando la naturaleza le reclam a gritos, a mano solo estaba Adrin. Otro adicto al estudio igual que ella. Otro inexperto al que llegado el momento tuvo que indicarle la puerta de entrada cuando en realidad hubiera preferido mostrarle la de salida. Y as, a Adrin siguieron un par ms, hasta que lleg Miguel. Al principio con su ex, la cosa pareca bien encaminada, pero pronto la rutina convirti en ms interesante un intercambio de conocimientos contables, que una buena culeada. Franco era una compensacin necesaria. Una recompensa de la vida por haberse ensaado de tal manera con ella. Un lujo que durara poco, pero entre tanto disfrutaba. Saberlo de antemano le permita no implicarse. Ya haba sufrido suficiente como para sumar un desamor. El amor no estaba en su diccionario pero comenzaba a conocer la lujuria, la pasin. Y era muy interesante. A partir de Franco, su vida se basara en eso. No precisaba un novio, mucho menos un esposo. Saba apaarse sola y entendiendo ahora que el problema sexual no estaba en ella, sino en los compaeros que haba elegido, tendra ms ojo para la prxima. Se volvi a mirarlo. El abogado era muy atractivo. Las pestaas largas en los ojos cerrados le entregaban cierta ternura a su rostro de cuidada barba. Las canas en las sienes, cierto prestigio. Pero lo ms tentador de todo en su cara, eran los labios. El rictus de hombre complacido que tena dibujado, prometiendo entregar exactamente lo mismo. Complacida, as se senta junto a l, completamente complacida y satisfecha. Ojal le durara un poco ms.

Franco despert sintiendo el aroma a almendras que desprenda el cabello de Adriana. Tard un momento en comprender que por primera vez en su vida, se despertaba junto a una mujer en la tpica y antigua pose cucharita. Deba quedar en el ms absoluto de los secretos. Franco Salerno haciendo cucharita con una sndica que desconoca que existan las peluqueras, las boutiques, los lentes de contacto Pero que tena una mente brillante, un culo de infierno, una mirada atrapante y un lenguaje nico en su cuerpo. Mierda y re mierda.

Lo haba pasado de primera y ese cuerpo junto al suyo, era aceptado por su mente, por su inconciencia sumido en el sueo y por su entrepierna que haba despertado antes que l. Por lo visto, ella opinaba lo mismo. Adriana dej la respiracin lenta para comenzar a acelerarla un tanto. Dando cuenta que el despertador viril de Salerno estaba sonando, acerc un poco ms su trasero a la excitacin de l. Comprendi que le daban los buenos das sin palabras, al sentir un beso suave en el hombro. Los sbados por la maana suelo salir a correr. Mmmmm respondi, poco interesado en conocer los por menores de su agenda. Es mi dosis de ejercicio semanal aadi. Yo tengo un personal trainer dijo distrado. Yo hoy tambin sum sonriendo de lado, dndose vuelta. Lo bes con ansias recorriendo los marcados bceps. Movi las caderas tentndolo an ms: Dgame, entrenador personal, considera usted creble esa teora que asegura, que una buena sesin de sexo, suple una clase de aerbics? La mont sobre l detenindose unos momentos en sus tentadores pechos. Masaje su trasero: No. No? realmente la haba sorprendido. Si en la sesin estoy yo de por medio, la supers con creces.

Llegaron a Costanera. Franco se detuvo frente a un modesto pero cuidado velero. Entramos los dos en esto? pregunt. Ella esperaba algo ms grande, algo ms digno de un Salerno. Sobra. Dijiste que era un velero, pero me imagin algo ms El Fantasma es herencia de mi abuelo materno. Mo desde que lo botaron. Cuando mi abuelo lo compr, me llev con l para empezar a aprender desde el vamos. Siempre dijo que era nuestro lugar. Es el mejor velero que puedan pisar tus pies. Ya vas a ver. En la voz se le notaba la emocin de lo mucho que extraaba a su abuelo y la comunicacin que haban tenido. Lo envidi por un segundo. Jams supo lo que era mantener una relacin tan cercana con alguien. No lo pudo evitar, no supo de dnde sali ese gesto, pero se inclin para acariciar la cabeza de Franco, mientras ste tomaba los bolsos del piso. Todas las maniobras para adentrarse en el ro le resultaron estresantes. No entendi por qu para Franco era tan entretenido si implicaba tanto esfuerzo, tantos detalles. La tensin en los msculos de l, poda vislumbrarse bajo el abrigado buzo. Franco se sostena firme sobre cubierta. Comenz a encontrarle el lado bueno a todo lo que el paisaje le ofreca. Frente a s, un hombre completamente concentrado, frunca y relajaba su ceo. Tiraba de cuerdas, pasaba debajo de la vela, se estiraba, se contorsionaba. Mostraba todo el esplendor de su cuerpo y por todo lo que restaba del da y posiblemente el siguiente tambin, ella estara a solas con l. Finalmente tanto ejercicio lleg a su fin. El velero se detuvo, Franco se relaj, le tendi la mano invitndola a salir a cubierta. Subi un escaln y otro con cuidado. No era fcil apuntarle a lo que no se quedaba quieto. Ac es mejor, te lo aseguro dijo l. Y lo era. No solo porque el viento fresco suavizaba la sensacin en su estmago, sino porque all estaba l. La gir para acercarla a su cuerpo sostenindola por la cintura. Adriana recost la espalda sobre

el pecho de Franco y sinti el abrazo y un beso en la coronilla. Bonito paisaje reconoci observando las arboledas en ambas orillas del ro. Respir, Adriana aconsej Llen tus pulmones de este aire puro. En la city no existe. Extrao consejo viniendo de un fumador. No le tuvo en cuenta la acotacin. Enred con la lengua el lbulo de la oreja de Adriana y sigui por la porcin de cuello que la abrigada campera que la protega del fro dej a su alcance. Suficiente decret bajndole el cierre del abrigo y guindola otra vez hacia la privacia del interior del navo. El vaivn del barco seguramente estaba estimulado por los movimientos de ellos. Hacer el amor en un velero poda descomponer el estmago de cualquiera, sin embargo la potencia del orgasmo al que lleg Adriana, impidi que pudiera notar otra cosa que no fuera su sangre bullendo, su sexo palpitando y su respiracin acelerada como un frmula uno en plena carrera. Franco la mantuvo ajustada sobre su cuerpo. Estaba segura que por mucha oscilacin que existiera, no la dejara caer. En su espalda la impronta clida de la mano de l subiendo y bajando a manera de mino, le puso la piel de gallina. Tens fro? averigu. No afirm ella. Por qu no tens fotos de tu infancia? No era el momento. No comprenda a cuento de qu vena eso ahora. Aun as, le respondi: No me gusta esa etapa de mi vida. Prefiero ignorarla. Por qu? Es un interrogatorio? Perdn dijo y a ella le sorprendi el tono de la disculpa. No pretend que recordaras cosas tristes. No lo hiciste. Olvidate. Quiero proponerte algo dijo serio. Adriana lo mir a los ojos. No sonaba a una de las pervertidas ideas a las que la tena acostumbrada. Lo observ con detalle y l le permiti el escrutinio mostrndose serio. No pienso hacerlo en la cubierta coment. Ya vas a cambiar de idea. No te preocupes, de eso me encargo despus. Vas muerto! Adriana insisti. No te hagas ninguna pelcula, no te imagines nada raro abri el paraguas. Siempre era bueno que las cosas estuvieran claras, pero con vos pegamos onda. Cogemos de primera y la verdad, me gusta mucho ver tu cara cuando llegs al orgasmo. Acepts todas mis propuestas, no tens tabes No s qu decir. Si ests esperando que agradezca tus elogios, te aclaro que no pienso hacerlo. No pasa por ah. Estoy haciendo la introduccin a la propuesta que tengo para hacerte. Si bien reconoca que en un velero la estabilidad era imposible, no sera tanto en un hombre acostumbrado a esos menesteres como para que de golpe y porrazo se le ocurriera poner todo patas para arriba, tirar por tierra su deseo y venir a convertirse en un romanticn dispuesto a estamparle en plena cara un sentimentalismo Quiero que demos un paso hacia adelante. Mierda. S pensaba ponerse en romntico. Ms all de lo bien que lo paso con tu cuerpo, me results una mina muy inteligente. Me seduce la idea de intercambiar con vos, algo ms que fluidos.

Clculos. Su mente hizo clculos desesperados. De qu hablaba ese hombre? Me tienta la idea de poder ver una pelcula juntos, compartir un debate poltico, escuchar un buen grupo musical. Qu es exactamente lo que me ests proponiendo? pregunt apoyando ambos codos en el pecho de l, sosteniendo entre las manos su cara, para poder mirarlo a los ojos y enterarse hasta dnde pensaba l arruinar sus sueos de tener un amante magnfico sin ninguna condicin extra. Que seamos amigos dijo Franco. Qu? Amigos con derecho a roce aclar. Qu tomaste? A vos. Vos y yo no podemos ser amigos. Por qu? Porque somos muy distintos. En las diferencias est el gusto. Adriana se alej del calor que le entregaba el cuerpo de Franco. Se par tratando de mantener el equilibrio apoyndose en la mesita y lo mir seria e inquisidoramente. No te resulta atractiva mi idea? Lo que no entiendo es para qu quers cambiar las cosas. Sin intencin de aumentar tu ego, te reconozco que en la cama lo pasamos bien. No. En la cama conmigo, lo pass genial. No me jodas, que de eso entiendo largo y tendido. Ok reconoci elevando los ojos al techo Para qu quers cagarla? No quiero cagarla. Mir Adriana dijo sentndose y recogiendo una pierna, regalndole la vista a todo su cuerpo, los dos podemos divertirnos mucho ms, si sumamos complicidad. Ver una pelcula con una tarada que no sabe distinguir un drama de una comedia, es una mierda. Puedo ir a ver Duro de matar ochenta con un amigo, pero no es fcil conseguir que alguno me acompae a Los Miserables, y te juro que no puedo hablar de las diferencias de pelcula y libro con las minas que conozco. Pobre, pens ella. Con qu tipo de mujeres tan huecas tena por costumbre salir? De la misma manera, si despus de coger, se me ocurre preguntarle a alguna qu opina del manejo de la crisis mundial, lo ms probable es que consideren que solo rindo un round y busco excusas. Adriana se rio con ganas. S, lo s. Suena raro no? Amigos con derecho a roce? Como te dije. Me gusta cogerte, pero me quedo con ganas de ms. Quiero ms. Insisto, me gusta ir con las cosas claras. No te estoy hablando de amor, no te propongo una relacin romntica. Quiero poder seguir como hasta ahora y agregarle un intercambio intelectual a la cosa. Lejos estaba en sus clculos ese temita del amor y el romance. Pero en algn lugar desconocido para ella, el que l desechara de entrada y tan framente la posibilidad, no le cay bien. Decidi tantear el terreno antes de sopesar el pro y el contra, para ver si aceptaba o no: Vamos a suponer que acepto dijo, vamos al cine, nos descubren, tiramos nuestras profesiones a la mierda Siempre existe el camuflaje. Yo me disfrazo de primera y en este momento me obligs a imaginarte en un par de disfraces que te juro que te quedaran que ni pintados.

Ok. Dejemos de lado el motivo que nos llev a mantener en secreto nuestros encuentros. Retomo. Supongamos que compartimos charlas sobre arte, poltica y revolcones, qu pasa si conozco a un seor que est interesado en m de manera romntica? No soy celoso dijo como clich, molestndole la sensacin de desconcierto al imaginar que tendra que despedirse de ese culo, esas tetas y la chispa en los ojos de Adriana cuando llegaba al clmax. Me imagino. Pero seguramente ese seor s. Vos y yo ya nos habremos acostumbrado a nuestra amistad, imaginemos que es porque nos sentimos conformes en ella. Sera muy raro para m continuar tenindote de amigo, estando al lado de l. Debera dar por finalizada nuestra bonita relacin y eso supondra una prdida. En la vida se gana y se pierde. Eso cuando se apuesta sin conocer el resultado. Y yo te estoy adelantando el resultado. Para qu embarcarnos en algo que sabemos, nos va a terminar doliendo? Por una sencilla razn dijo irritado, porque vale la pena. Y porque soy un muy buen amigo. Llegado el caso, si nos distanciamos, me voy a encargar de consolarte muy bien, antes de dejarle el camino libre al pelotudo que te cruces. El pelotudo que te cruces? Por qu us ese trmino para un sujeto imaginario que en la actualidad no existe?, se pregunt Adriana. Tambin Franco se sorprendi por lo que haba dicho. Qu le importaba a l si a Adriana le apareca un pretendiente? Haba ms mujeres, solo que tendra que buscarlas con un poco ms de detalle. Si la haba encontrado a ella, seguramente existan otras. Santiago tambin haba conseguido una. Claro que el idiota la convirti en su esposa, pero era lo de menos. No pensara en eso en ese momento. Adriana, ni acept ni rechaz. No tuvo oportunidad. La mencin al supuesto futuro novio, dispar en Franco una incontenible necesidad de dar por zanjado el tema. La alz por la cintura sentndola en el borde de la mesa. Tom otro profilctico, prepar el terreno y la penetr con mpetu. Entr y sali de ella, con una primitiva necesidad de marcarla, de dejarle su huella. Instinto, rabia, desconcierto. Una suma de estmulos involuntarios. Piezas fundamentales para lograr un orgasmo compartido que oblig a gritar de placer a la mujer y gruir como animal al hombre. Acepto dijo ella. Me gustan tus charlas pre coitales. Te dije que se pondra bueno.

Cenaron en un modesto pero clido restaurante a la orilla del ro. Adriana propuso pasar la noche en tierra, pero l se neg de lleno. Antes de caer exhaustos en el sueo, volvieron a hacer el amor. En la maana los pjaros los despertaron. Desayunaron. Franco intent ensearle algunas reglas bsicas de cmo guiar un velero, que para Adriana resultaron chino bsico. La tarde comenz su camino. Estaban sentados en cubierta. Franco comprob el estado de la vela. Es un regalo muy lindo el que te dej tu abuelo. El viejo era lo ms. Tena cdigos. Lo quera mucho a mi padre, le entreg a su nica hija. Mi abuela odiaba los barcos y l los amaba. Creo que yo le di la excusa perfecta para poder escaparse todos los sbados a cumplir con su hobbie. A tu mam le gustaba navegar? Una genia mi vieja. Por insistencia de ella, pap compr el yate. Saba un toco de barcos, mi abuelo la haba instruido desde chiquita pero como consideraba que esto era un tema de machos, no la

alent demasiado coment. En la cara de Franco poda leerse con claridad, la maravillosa relacin que haba mantenido con ellos. A m me gusta ms esto, que la comodidad de un yate. Ac se siente el agua como parte de uno. Bien cerca. Mis abuelos no compartieron ningn hobbie conmigo dijo sin darse cuenta. Tuve siempre su constante escrutinio en la nuca. No me alentaban. Exigan. Y tus padres? Mam no tena tiempo para m. En casa se precisaba mucho el ingreso que ella traa. Sala en las maanas temprano, regresaba tarde. Yo estaba bajo el cuidado de mis abuelos. Cuando muri y todo se desmoron se call de inmediato comprendiendo que estaba ventilando su vida frente a l, como no sola hacerlo. Todo estaba cerrado. Todo haba sido revisado de un lado y del otro. No era necesario volver a repasar viejas penas. Su vida comenz despus de todo aquello y a Franco no tena por qu interesarle otra cosa que la Adriana Martnez de hoy. Sndica de prestigio, mujer ardiente en la cama. La sent entre sus piernas acostndola sobre su pecho y abrazndola. No supo si la sensacin de ser acunada la provocaba l, o el movimiento del velero. Pero se senta delicioso. Te voy a extraar esta noche confes Franco al dejarla en la puerta del departamento de ella. Adriana le sonri, lo bes con una ternura desconocida, gir y se perdi dentro del ascensor. Amigos con derecho a roce. Santiago es un genio, acept encendiendo el auto, emprendiendo el camino a su casa.

CAPTULO 12

Al principio se manejaron con cautela los dos. Uno o dos encuentros por semana, algn estreno cinematogrfico, escapadas de fin de semana a navegar, un par de noches de juerga en algn boliche. Si bien Franco no comentaba sus salidas con otras mujeres, Adriana no consideraba posible que se abstuviera de tenerlas. La amistad tena como lmite tcito, no hablar de esas cosas. Los logros profesionales los festejaban con cena en casa de uno de ellos y una buena cuota de sexo como broche. De comprender que el otro se les haba hecho costumbre, pasaron a considerarlo necesario. Por primera vez en su vida, Manuel Salerno observ como su hijo llegaba temprano a la oficina y se apresuraba por irse al terminar la jornada. Rebeca cheque ms de una vez, si no habran cambiado los nmeros telefnicos del estudio al encontrarse que pasaba menos tiempo espantando a las insistentes amantes de uno de sus jefes. Las escapadas a fumar al balconcito del despacho de Franco, eran menos recurrentes. En otro momento, Santiago hubiera levantado apuestas entre el personal, pero tener la exclusividad del verdadero motivo de tanto cambio, lo situaba en un lugar de privilegio del que no se aprovechara ante los asalariados. Afortunadamente, Miranda no era parte del staff y llevaba das divirtindose tirndole pistas falsas, mezcladas con verdaderas. Se me ocurri que podamos pedirle prestado el velero a Franco para este fin de semana coment Miranda mimosa, acomodndole la corbata a su marido. Le pregunto coment distrado. Su mujer envuelta solo con una toalla, con el pelo mojado tras la ducha juntos y hablndole de Franco, era una situacin complicada. Tena que estar muy alerta y no era fcil. ltimamente Franco anda pasando mucho tiempo en el ro. Se inscribi en alguna regata? No creo. No me dijo nada respondi despojndola de la toalla. Hoy no estoy tan apurado por llegar a la oficina propuso, cambiando de tema. Miranda le desat el nudo que con cuidado haba acomodado bajo el cuello de la camisa y desprendi el primer botn Qu bueno! Sesin en la ducha y ahora en la cama. No llegaremos a la cama, Miranda coment subindola a la mesada del bao. Si no se inscribi en una regata, bien podra prestrnoslo insisti en el preciso instante en que volva a recibirlo. Nos la vamos a pasar adentro del camarote y terminaremos saliendo en los diarios dijo saboreando su cuello. Dos nufragos felices, que se apenarn cuando los rescaten. Le pido el velero una semana y nos escapamos con l a la casa de Punta de tus viejos. La fantasa ya corra en la cabeza de Santiago. No me van a dar permiso en el trabajo y seguramente Adriana podra molestarse. No creo. A ella no le divierte tanto navegar.

BINGO!

La intriga de Manuel Salerno iba en aumento. La noticia de que Tolosa necesitaba que cunto antes le solucionaran otro tema en la empresa, le entreg la llave precisa para empezar a desentraar la madeja. Las metidas de gamba de Tolosa y su gente, me tienen las pelotas por el piso espet Franco al enterarse que deba viajar con urgencia a Tucumn. Sos su abogado representante y para eso deposita los honorarios con puntualidad le record Manuel. Te va a llevar no menos de quince das, el temita acot Santiago. Quince das en los que Manuel pondra en alerta todo su caudal informativo para terminar de enterarse qu estaba pasando. Mejor dicho, con quin estaba pasando. Lorena se haba cruzado en un par de ocasiones en distintas disco con Franco, vindolo siempre con mujeres distintas. Al cumpleaos de amigos, haba ido solo. A navegar llevaba a la Martnez, pero todos los mails que cruzaba con ella desde la oficina, mantenan un estricto lenguaje profesional relacionado con el caso y con copia a Agero y a l mismo. Un intrngulis de aquellos, que por el momento no haba generado ningn llamado de atencin por parte del juez Durn y eso era an ms intrigante. El magistrado era de los duros. Adriana, tengo que irme a Tucumn unos das dijo desde su celular, encerrado en el despacho. Veo si puedo cambiar las entradas para el concierto. Cundo crees que regress? dijo algo apenada, pero esforzndose por no demostrarlo. En quince das. Espero que menos, pero no lo puedo asegurar. Entonces mejor las cancelo. Por qu no vas con una amiga? Despus me conts que tal estuvo. Es una idea. Me fijo a ver a quin le interesa escuchar jazz.

Como de costumbre, Tolosa no poda ponrsela fcil. Pareca que complicndosela lo suficiente, justificaba mejor los altos honorarios que pagaba mensualmente. Eran las diez de la noche del viernes del concierto y Franco continuaba reunido en las oficinas de la empresa. La banda tom sus lugares, salud al pblico que los ovacionaba. Adriana sinti pena porque su amigo se estuviera perdiendo del concierto. Calcul que estara cenando en el hotel de San Miguel de Tucumn y lo llam desde el mvil para que pudiera disfrutar un poquito l tambin. Guauuuuuuu exclam Franco Qu bueno que conseguiste quin te acompaara! No entiendo lo que decs grit en el aparato Adriana. El sonido era elevado Disfrut el tema. Si puedo te vuelvo a hacer escuchar otro ms tarde. Gracias Adri envi por mensajito, entendiendo que el bullicio no les permita mantener una conversacin. Te llamo cuando toquen Heart's Horizon prometi ella. Figura en el listado de temas?

S. Dejame tranquila Franco sonri y regres a la sala de reuniones. Escuchaba al contador de Tolosa cuando la duda lo embarg. Tom su celular y tecle: Quin disfruta mi entrada? Sergio Quin era Sergio? Ningn profesional compaero de Adriana se llamaba Sergio. El ex era Miguel. Sergio qu? Qu Sergio? Un amigo de la facu Un amigo de la facultad que persista en el tiempo. Que persista y estaba cmodamente sentado escuchando la banda de jazz con ella. Un vivo, que se encontr un viernes en la noche con un programa de lujo y el trasero de Adriana de postre. Adriana baj del auto de Sergio envuelta en una sonora carcajada. El hombre apoy una mano un poco por debajo de la cintura de ella, cuando la guio hacia la puerta de acceso al edificio. Estuvo bueno el concierto? pregunt Franco con los brazos cruzados y cara de pocos amigos, al ver que el amigo de la facultad mantena la manito donde no deba. Adriana quiso colgarse del cuello de l, besarlo con mpetu por tan bonita sorpresa, pero como su mente se desconect por unos segundos, solo atin a mantener la sonrisa en los labios, pasar un brazo por detrs de Sergio para tomarlo tambin de la cintura y presentarlos. Sergio, te presento al dueo de tu entrada. Sergio tendi la mano a Franco sin retirar la otra de la espalda de ella, hasta que se percat que quien lo saludaba no lo miraba a la cara sino que se mantena firme observando la familiaridad con que se relacionaba con la sndica. Cruz los brazos sobre su pecho al mismo tiempo que coment: Adriana me dijo que estabas en el interior y no podas usar tu localidad. Estaba afirm metiendo las manos en los bolsillos del pantaln del traje y clavando la vista en los ojos de ella. Bueno Gracias por la velada dijo Sergio. Los dejo. Tendi la mano a Franco, un beso en la mejilla a ella, se subi al auto y desapareci mientras reciba la euforia con que Adriana lo segua despidiendo sacudiendo la mano en el aire. Te vas a esguinzar la mueca recomend de muy mala leche. Qu hacs ac Salerno? Le pudriste todo a Tolosa? Pods abrir as subimos? Hasta hace un par de horas yo segua trabajando en Tucumn mientras vos disfrutabas del jazz. Epa! Que yo no tengo la culpa de que tus clientes te traigan de ac para all. No reconoci, vos tens otras culpas. Se puede saber de qu me acusa abogado? pregunt pulsando el botn de su piso en el ascensor. Demasiado dilogo para alguien que llevaba una semana sin verla y que solo haba

intercambiado unos apresurados fluidos haca tres das con una conocida reciente. La acorral contra la pared del habitculo, le devor la boca, revis su trasero y sus pechos esperando que todo estuviera tal y como l lo haba dejado. Ya te va a llegar la cdula judicial le advirti apurado porque terminara de abrir la puerta del departamento, para sacarse el traje y cualquier cosa que le impidiera el contacto piel con piel con ella. Afortunadamente, debajo del abrigo Adriana solo llevaba la remera de los fans de la banda de jazz. Logr despojarla de ambas cosas; del corpio, del pantaln y romperle el tanga, mientras ella arrojaba su saco al suelo, la corbata y tiraba por la camisa sin consideracin por los botones. Retenindola contra la pared y enroscada en sus caderas, ingres en Adriana con la misma fuerza que hubiera aplicado en empujar a Sergio hasta verlo incrustado en la vereda de enfrente. Aduendose de su boca, no la dej emitir palabra. Cada gemido de ella, termin en la garganta de l. Todo era suyo, cada centmetro de la sndica, cada sonido, cada fluido. Ella lleg al orgasmo y dej caer la cabeza en el hombro de l. Franco envisti una, dos, tres veces ms, hasta que su cuerpo estall inundndola. Estaba por decirte que tus viajes laborales me benefician, pero acabo de percatarme de un pequeo inconveniente. Toms la pastilla. Ya me lo dijiste. Y despreocupate, estamos sanitos los dos. Pasame por archivo adjunto los ltimos resultados de tus anlisis acot la desconfiada. As que mis viajes te benefician regres a lo que en verdad le haba interesado. S. Haca das que no disfrutaba tanto un polvo. Algo as como una semana aclar para verificar que no hubiera disfrutado de nada en su ausencia. Das sostuvo. Cuntos das? insisti Franco. Me pods explicar por qu mierda me quers joder el orgasmo? Yo te doy los orgasmos, nena. No te los jodo. Si vos lo decs continu pinchndolo. Franco se pas la mano por el cabello y la barba, buscando paciencia. Se sent en el silln esperando que ella hiciera lo mismo No me digas que en mi ausencia te rozaste con otros amigos. Adriana no se sent junto a l. Recogi la ropa del piso, la dobl y deposit en una silla: Sin comentarios. Sin comentarios, repiti su mente tratando de recordar si haba hablado con ella todas esas noches mientras estuvo en Tucumn. Escarbando si en algn momento durante las mismas charlas a distancia, haba olfateado algo extrao, y la concentracin se le perda vindola moverse de un lado a otro agachndose para recoger las prendas. Una pena que no te guste compartir conmigo dijo cambiando de estrategia, yo no soy tan egosta. En el hotel hay una tucumana que tiene las tetas ms grandes que degust en mi vida. Grosero, fuerte, pero seguro ser efectivo, pens. Adriana disimul su disgusto con una sonora carcajada Menos mal que no te ahogaste. Es el riesgo que se corre, sabas? Ven, Martnez reclam indicndole que se sentara sobre l. Tolosa me prest la avioneta, pero no llegu para el final del concierto. Consolame un poquito. Haceme bailar las que me perd. Toc muchos bises advirti. Tengo resto.

-.Para: Doctor Santiago Albarracn De: Doctor Manuel Salerno Asunto: Reunin urgente.

Larg todo y ven a mi despacho


Estudio jurdico Salerno Doctor Manuel Salerno Abogado Director -.-

Mierda con el jefe!, pens. Llevaba media maana dndole vueltas a un oficio, le estaba encontrando la punta y Manuel lo requera. Ya termin? pregunt Rebeca que esperaba los archivos de Santiago para imprimirlos y enviarlos por medio del cadete al juzgado As habr quedado! Santiago apoy amabas manos sobre el escritorio de su secretaria inclinando el cuerpo hacia ella Cuando los termine le aviso para que deje de limarse las uas y se gane el salario imprimindolos. Y que me meta la demanda que quiera. Ya bastante me toca los huevos con su carcter de mierda. Qu pasa Manuel? Estoy apurado con el oficio de Qu sabs de Franco? lo interrumpi con los lentes en la mano y sin levantarse de su silln de escritorio. Que est en Tucumn contest. No te hagas el vivo. No me jodas Manuel. Franco lleva ms de una semana tapando los agujeros del idiota de Tolosa. Puteando a cuanto acreedor pelotudo que no comprende de acuerdos firmados y Franco vino el viernes en la noche a Buenos Aires en la avioneta de Tolosa y regres a Tucumn ayer a ltima hora. Jodeme!, pens, pero dijo Desconoca esa informacin. No existe ningn motivo relacionado con el caso, que provocara que el dueo de la empresa movilizara su avioneta un viernes y la hiciera regresar en domingo. Antes de entablar un apresurado juicio de valor y entendiendo que puedo no estar consustanciado con la totalidad del caso, te consulto. Estoy equivocado? Necesitaba Franco con urgencia algn dato que no vino a buscar a la oficina? Te contact durante el fin de semana? Bueno En realidad Ahora que lo decs No! No vino a buscar nada. No tenas ni la ms puta idea de que Franco pis Buenos Aires. Manuel, te aconsejo bajar el tono y cuidar el vocabulario. El prestigio del despacho Lo voy a cagar a patadas! interrumpi nuevamente colrico. Sentate, Manuel aconsej. La cosa se haba puesto muy fea No tengo idea de porqu vino. Tal vez lo que precisaba lo tena en su casa. No pis su departamento. Cmo lo sabs? Manuel lo mir ladeando un poco la cabeza sin dar detalles. A lo mejor lo que buscaba no estaba ni ac, ni en su departamento. Pero si Tolosa puso la

avioneta a su disposicin, seguro que era por un tema de su empresa. Mir, Santiago, yo entiendo que lo quers como si fuera parte tuya. Que entre ustedes hay cdigos que son capaces de cortarse la lengua antes de ventilar una confidencia del otro. Pero tens que comprender que mi hijo se est pasando. Y se pasa con temas que involucran al estudio en general. Se enreda con la sndica de un caso, se apropia de avionetas de clientes. Casi prefiero la poca en que las secretarias se quejaban por atender sus llamados personales o por ser abandonadas despus de pasar por sus manos. Estoy seguro que Franco tiene una explicacin vlida para lo sucedido. No me cabe duda. Estuvo a punto de proponerle que lo llamara, pero primero tena que ponerlo sobre aviso. Vos sos su gran amigo continu Manuel, te ruego que lo hagas entrar en razones. No lo puedo creer! dijo en voz alta, que yo te est pidiendo justo a vos, que lo hagas recapacitar. Qu gran fortuna que el destino te cruzara con Miranda! La que ms gana es ella. Te lo aseguro. Santiago regres a su despacho sin mirar a Rebeca. El apuro por alertar a Franco, le impidi recordar que poda disfrutar de la cara que seguramente tendra la sargento luego de que l la pusiera de una vez en su lugar. La concha de la lora, Franco espet. Qu mierda hiciste el fin de semana? Hola amigo. Miranda te cort los vveres y me extraaste? Ests en el horno, pelotudo. Por? No te hagas el gil. Tu viejo sabe que viniste el fin de semana a Buenos Aires en la avioneta de Tolosa y que no tiene una mierda que ver con el caso. Y? Cmo que y? Que te quiere romper el culo a patadas. Por? Te est afectando el clima del norte? era eso o Franco estaba ms retrgrado que de costumbre. No pasa nada, macho. Me estoy deslomando ac. Mis servicios superan con creces los honorarios por los que me tendra que limitar a responder. Tolosa me hizo un regalito y a m me ensearon a no despreciarlos. Es lo que le vas a decir a tu viejo? Obvio. Es la verdad contest relajado. Y qu tal te fue? Eso no se pregunta. De primera. Me alegro. Escuchame otra cosita, Franco. Decime. Tengo un pequeo problemita dijo Santiago. En lo que te pueda ayudar Resulta que por algn que otro artilugio domstico que utiliz Miranda, comet una leve indiscrecin. Te advert que me ibas a deschavar. Forro! Vos tens una idea de lo que es Miranda en bolas y mojadita? pero recapacit No, mejor no te hagas a la idea o tendr que romperte la cara. Me vendiste.

Solo un poco. Para cuando regreses, mi mujer los invita a cenar a casa a vos y a Adriana. Menos mal que no hay cmaras en mi despacho pens Santiago. Estoy seguro que si las hubiera, Manuel me leera los labios.

Una tarde de martes, a mediados de Agosto, Franco regres a Buenos Aires con la satisfaccin del trabajo cumplido y la ansiedad por reanudar sus encuentros con la sndica. De aeroparque se dirigi a la oficina. Buenas salud sin protocolo a Rebeca. Ya era hora de que regresara! Tiene una pila de trabajo en su despacho. Espero que todo est ordenado por prioridad, que me haya proporcionado la documentacin que se me pueda ocurrir que necesito para solucionarlos y me traiga un caf doble de inmediato a mi escritorio respondi de corrido. Abriendo la puerta de su despacho, se arrepinti. Gir, regres junto a la secretaria, le estamp un sonoro beso en la mejilla y le dijo: Tambin te extra, muecota. Por fin llegaste! exclam Santiago desde su escritorio y aprovechando que la puerta que lo comunicaba con el de Franco, estaba como siempre abierta. Cmo lo pasaste con la muecota en mi ausencia? pregunt Salerno aludiendo a Rebeca. Pero Santiago haba estado esa maana con la sndica y entendi que se refera a ella. Muy bien dijo con voz ronca mientras se abrazaban. Estuve esta maana con ella. Tens razn, tiene un culo para el infarto y las gambas son alucinantes. Rebeca? Eh? No. Yo hablo de Martnez. Qu le miraste, idiota? Entre vos y yo, si le pags un buen peluquero, logrs que cambie esos lentes y el uniforme de vieja, est fuertsima. Salerno hijo, apoy sus posaderas sobre el escritorio de Santiago, guard las manos en los bolsillos, mir entrecerrando los ojos a su amigo a manera de advertencia. Pero Santiago le tena una mala noticia: Qu cagada que justo que llegs, ella se est yendo! A dnde se est yendo? No lo sabas? Cre que te lo haba dicho coment viendo como Franco tomaba su celular y comenzaba a confeccionar un mensaje. Llegu. Novedades? Le dej el jugo de paraguas en su escritorio dijo Rebeca interrumpindolos y haciendo mencin al caf Despus no me diga que est fro. Trigalo a mi escritorio Rebeca y de paso uno para m, por favor. El del doctor Salerno ya lo dej donde l me indic. No pueden estar cambiando las rdenes cada dos segundos. As no se maneja al personal. Se lo confunde. Est seguro que el suyo lo va a querer ac? Llvemelo al escritorio de l dijo, y al considerar que ya no los escuchaba, aadi Es ms fcil que movamos el culo nosotros a que lo mueva ella. Mudados de oficina, para no tener que discutir con Rebeca, sorban sus infusiones. La respuesta

de Adriana lleg. Viaje urgente a Bariloche por laburo Se est yendo a Bariloche coment Franco. Saba que viajaba a medio da. No tena idea que a Bariloche. Muchos kilmetros, macho. No pods hacer un raje, toco y regreso. Nunca se sabe. Te pongo al tanto de lo que arm en Tucumn mientras tomamos el caf y despus me conts las novedades de ac. Dale.

Las ganas haba que sacrselas y Franco encontr con quien hacerlo, a la salida del gimnasio. Camino a casa, compr las provisiones suficientes como para esa noche. Recostado en la cama viendo las noticias de deportes se dio cuenta que la extraaba. Movido por la necesidad de mojar en su territorio, haba regresado en un viaje relmpago de fin de semana por culpa del tal Sergio. No me gusta que me toquen las pelotas porque estoy lejos. Despus de eso. Las comunicaciones con Adriana se limitaron a cortos intercambios por mensajes de texto en los celulares y algunos ms largos por e-mail. Ya estaba en Buenos Aires, se haba hecho a la idea de que pasaran la noche juntos y la frustracin se present sin que la mujer del gimnasio hubiera podido aplacarla. Llam a Adriana. A esa hora no estara trabajando. Hola Franco. Viajaste bien? Un vuelo perfecto. Vos? Movido coment. No me dijiste que viajabas. Un imprevisto de ltima hora. Cundo volvs? Depende de cunto me demande el lo que me encontr ac en cuanto llegu. Sos buena dijo galante. Lo vas a resolver pronto. Te tengo que dejar. Estoy en una cena de trabajo. Cena de trabajo? Con quines? Maana te cuento. Chau salud antes de colgar. Aunque le presentaran los mejores goles del mundial, hubiera apagado el televisor con la misma seguridad con la que lo hizo. Tpico de Martes 13, pens.

Por qu le habra dicho que estaba en una cena de trabajo, cuando coma sola como un perro en el restaurante del hotel. Tal vez fuera por la luna que se reflejaba en el lago y la haba puesto melanclica. Si a lo que le haca falta a su cuerpo desde haca unos das, se lo poda llamar melancola. En su habitacin, frente a aquellos ventanales que le otorgaban un paisaje soado, si no estaba inmersa en un pozo depresivo, era por la sencilla razn que era una mujer que no dejaba que nada interfiriera en su nimo. Pero que tena razones para todo lo contrario, las tena. Si bien no poda confirmarlo con certeza, la sospecha de que haba cado en las redes de Franco

Salerno, era grande. Jams debi haber aceptado eso de los amigos con derecho a roce. Aquello les otorg a ambos una confianza para inmiscuirse en el interior del otro y exponerse demasiado. El abogado no tena otras intenciones para con ella, que no fueran la intimidad y una compaerita presentable para ciertas ocasiones. El tema de la tica haba quedado como ancdota, conformando la excusa perfecta para que ella no reclamara ms. Ms. Necesitaba ms, quera ms. Lo quera todo. Cierto era que, aunque Franco reclamaba un cambio de vestuario, no se quejaba de la esencia. Haberlo picado con Sergio, fue una buena idea que finalmente solo contribuy a crearse falsas expectativas. Despus de ese fin de semana, aunque conversaron todos los das, l no regres. Tanto tiempo separados, finalmente no es mala idea pens. Por ahora lo voy a extraar, pero en unos das, pasar a ser un recuerdo y yo ser lo mismo para l.

El maldito trabajo de Adriana en el sur, la mantendra all hasta finales de la semana prxima. En Tribunales se manej influenciado por su mal humor. Lo que le vino de perillas ya que el juez Gmez tom como muy serias sus presentaciones. Entr a la oficina ese viernes, como llevado por los demonios. Aparece finalmente lo recibi Rebeca Quiere un caf? S. Gracias, preciosa. Al final le iba a tomar cario y todo a la sargento. Perro que ladra Miranda y Santiago estaban en el despacho de ste ltimo y no haban tomado la precaucin de cerrar la puerta divisoria. El murmullo de sus voces melosas y el choque de labios, termin por irritarlo. Me necesitan para poner una pizca de sazn entre ustedes? Miranda apareci enseguida para saludarlo con un fuerte abrazo y un beso. Te extra dijo sonrindole. Que no se entere tu marido, que me la tiene jurada. No seas bobo, que despus tengo que pagar yo los platos que vos romps. Tambin te extra Miranda. Qu te anda pasando? le pregunt apoyando su trasero en el escritorio. Estoy cansado. Mucho trabajo. Cmo te fue con Gmez? quiso saber Santiago terminando de acomodarse la corbata. Mejor imposible. Pero su cara no evidenciaba la euforia que sola expresar cada vez que solucionaba problemas de clientes. Te invito a cenar a casa propuso Miranda y Santiago frunci el ceo. l tena otros planes y desde luego Franco no estaba incluido. Lo dejamos para otro da respondi. Dale! El lunes es feriado, pods hacer de las tuyas sbado y domingo sin preocuparte por levantarte temprano. El lunes es feriado! record contento. Tres das. No puedo, gracias. Tengo planes concluy y sali hacia el escritorio de Rebeca para atajarla con un ltimo encargo antes de que se retirara.

Desde el exterior de la oficina la escucharon quejndose: En pleno Agosto?! grit la sargento Soy secretaria, no maga. Te lo ensearon o sos autodidacta? pregunt Santiago a su mujer. No s de qu habls respondi Miranda. Tomndola por la cintura, la atrajo a l: Seora Albarracn. En cuntas como esa ca como chorlito? Existe en Argentina la quinta enmienda?

CAPTULO 13

Al Hostal del Lago, por favor pidi al taxista. Rebeca era una genia. Un cerebro desperdiciado tras el escritorio de un estudio jurdico. Tena que compensarla con creces. La invitara a cenar, seguramente en La Bourgogne. No escatimara en gastos. Se lo tena ms que merecido. El cuerpo le hormigueaba y el fro no tena nada que ver. Estaba ansioso, expectante. Tres das y tres noches con la sndica en un lugar de ensueo despus de mucho tiempo de no tenerla. Ella se pondra feliz. Se encerraran en el cuarto y con un poco de suerte, tal vez hasta tuvieran tiempo de ver la nieve tras la ventana. Busco a la seorita Adriana Martnez dijo al recepcionista. La seorita no se encuentra en el hostal. Perdn? Se retir hace aproximadamente una hora, luego de cenar. MIERDAAAAAAA! Y para colmo de males, el celular le marcaba sin seal. Necesito hacer una llamada de telfono. El encargado le facilit una lnea. Franco llam al celular de ella. S? pregunt Adriana viendo que la llamaban de su hotel. Dnde ests? interpel Franco. Hola respondi con el corazn salindosele del pecho. l estaba ah! Dnde mierda ests, Adriana? repiti. Y lo que era mucho mejor. Enojado! Entrando al hostal y en ese momento lo vio en el mostrador de recepcin, con el tubo en la mano y girando hacia la puerta Vos? Llegs tarde le enrostr traspasndola con la mirada al verla llegar con algunos copos de nieve sobre la capucha de la campera. l entreg el telfono al recepcionista, se acerc y a una distancia que consider suficiente como para prolongarle la agona, introdujo una mano en el bolsillo del pantaln y con la otra se repas la barba. Adriana se mantuvo junto a la puerta de acceso. Botas de abrigo con suela de goma y sin taco, campern abrigado, gorro, capucha, guantes y una cartera cruzada sobre su pecho en forma de bandolera. Un desastre total, al que si se le sumaba la nariz colorada por el fro, se podra obtener la imagen opuesta a la sensualidad y aun as, para Franco estaba hermosa. Se te perdi algo, Salerno? dijo intentando que la emocin no se le notara. Bien poda ser producto del fro que traa del exterior. Tres polvos, por culpa de tu demora.

Vanidoso. Era la respuesta incorrecta. La emocin la haba traicionado. Preguntar si haba recurrido a un estimulante, hubiera sido mucho mejor. Si segus ah parada van a ser cuatro y odio desperdiciar cuatro polvos. Yo acabo de entrar. Se supone que sos vos quien tiene que venir a saludarme. Se cans de la pelea. Ya se encargara de recuperar el tanto perdido. Fue hasta ella, tir de capucha y gorro hacia atrs, para asirse de un buen manojo de cabello con el que inclinarle la cabeza para que la boca le quedara expuesta y sin ms prembulos la bes. Ped la llave de tu cuarto orden. Apurado? Cinco sigui sumando. Odio los rapiditos retruc. El conserje pidi los datos de Franco. Una demora ms que a esa altura le presionaba terriblemente en el pantaln. Sabedora de los impulsos de Franco y recordando que tena esa nica campera. Fue descruzndose la cartera y bajando el cierre del abrigo, mientras suban la escalera. Le entreg la llave para que abriera l. Con una mano ocupada en eso y el bolso en la otra, consegua unos segundos ms de ventaja para utilizar en seguir quitndose prendas antes de que l las destrozara. Algo logr salvar. El encuentro se concret contra la pared, ni bien cerraron la puerta. El traje de Franco necesitara de las labores de una buena costurera. La camiseta trmica de ella y el corpio, ya no tenan remedio. Toda una sorpresa, la tuya dijo refirindose a su llegada. No exageres. Vos ya me conocs. No, tonto. Hablo de tu visita. Ah exclam hacindose el despistado Bueno, te dije que soy muy buen amigo. No iba a dejar que te mueras de fro todo un fin de semana largo. Qu generoso! Como un buen samaritano. Es lo que siempre digo, necesito ms amigos como vos. No los ests buscando bien. Qu hace Sergio que no vino a suplirme en mi ausencia? No todos pueden darse el lujo de escaparse a Bariloche en pleno Agosto. Termin de desvestirse. El prximo round sera en la cama y l estaba casi listo para salir a la lona: A esta habitacin le falta un hogar a leos. Tens fro? pregunt inquieta. No. Pero as te haca la peliculita completa. Ya veo, Salerno. Ya veo. Qu es lo que ves, Martnez? Que a tu edad ya necesits de la decoracin para generar el clima. De ninguna manera. Saba que la sndica lo estaba peleando, tal y como era su costumbre. Al tanteador haba que nivelarlo y pasarlo de su lado. El clima soy yo, nena indic tendindola sobre la cama La mejor decoracin que pods apreciar la tens frente a tus ojos. Y con respecto a lo de la vanidad, te aclaro, que para poder hacer uso de ella, hay que tener con qu. Por eso digo. Ya lo s, nena. Ya lo s. No necesits explicrmelo coment penetrndola nuevamente Me sobra chapa.

Lo vio dormido junto a ella. Otra vez. Una vez ms. Haba recorrido mucho ms de mil kilmetros para verla, cuando ella haba hecho todo lo posible por demorar su trabajo y estirar la separacin, unos das ms. Das que necesitaba para intentar olvidarlo o para que se olvide de ella. Y all estaba. A su lado. Con lo cabreado que se lo vea parado en la recepcin al no haberla encontrado. Los cinco que se haba perdido por su demora, haban sido cubiertos y con creces. Estaba dormido, agotado. Gracias le dijo despacito mientras le regalaba un suave beso en la frente para no despertarlo. Cerr los ojos y se dispuso a soar con l. Su gracias y ese ltimo beso, valan el haber vuelto loca a Rebeca para que le consiguiera un vuelo a Bariloche. Estaba ah, con ella. En cuanto detectara que se haba dormido, volvera a abrazarla cucharita. Tres das en el mejor lugar del mundo y con ella.

A pesar de la noche tan movida, Adriana logr despertarse antes de las ocho de la maana. La retena abrazada. Con un brazo, daba cobijo a su cabeza. Con muchsimo cuidado, fue desprendindose de l. Entr al bao, abri la ducha, se mir en el espejo. Ay Adriana! Cmo vas a sufrir! Sacudi la cabeza para evaporar esas ideas de su mente. Tres das para disfrutar. Del resto se ocupara cuando ocurriera. El agua caliente templ un tanto el fro miedo que haba ingresado en su sangre. No hago miles de kilmetros para que me dejen abandonado en la cama dijo Franco corriendo la cortina e ingresando a la baera. Alguien debi haberte enseado sobre la privacia? Y a vos modales. Pero no te preocupes, vine benevolente. Por qu madrugaste? Estoy trabajando, te acords? dijo tomando el champ. Hoy es sbado le record sacndole el frasco, dejando caer un poco del lquido en su mano y lavndole la cabeza. Arregl para encontrarme con el contador en una confitera del centro y revisar algunos papeles inform, dejndose mimar. A qu hora cres que termins? Espero que a medio da. Franco la guio bajo el chorro de agua, le enjuag el pelo, cuando consider que no quedaban restos de espuma, la tom por la cintura, fue bajando con ella hasta quedar sentado. l sobre el receptculo y ella sobre sus piernas. Me gusta estar con vos. Lo s coment con el corazn salindosele por la boca. Y te gusta estar conmigo puntu. Tens un buen handicap, Salerno. Estoy conforme. Hora de dar un paso ms adelant ignorando todos sus comentarios. Traducime, todava no me tom el caf y puede que est un poco lenta. Vos no sos lenta ni dormida. Tu mente corre y como me descuide un poco, sos capaz de intentar sacarme ventaja. Si te quedan dudas, propon la cancha. Yo no me achico, doctor. Conozco mis dotes.

De acuerdo sonri seguro de que toda esa muralla se derribara Acepts el reto? Siempre contest segura. S mi novia. Cmo se poda soar eso, estando bajo la ducha? El agua la habra despertado seguro. Ni loca. Cobarde y mentirosa la acus. Por lo visto ella pensaba dar pelea. De cobarde nada y de mentirosa menos. Dijiste que aceptabas el reto. Adriana se par, tom un toalln, se enred en l y sali del bao. Necesitaba aire, lucidez, prender sus neuronas en modo extra rpido. Franco la sigui y fue lo peor que pudo pasarle. Mojado, chorreando agua, con una toalla que apenas le cubra anudada a la cintura. Un Adonis, un prototipo de masculinidad. Me pods explicar qu bicho te pic? Una cosa era que entablara batalla y otra muy distinta que le arruinara la fantasa de hacerle el amor formalmente por primera vez como novios en la ducha de un hostal en Bariloche. No respondi, mejor explicame vos, qu se te dio ahora por volver a cambiar las reglas. Tenamos un trato. Qu le pasaba? Estaba dando el paso que miles de mujeres intentaron que diera. La quera con l, en la cara de todo el mundo y sin limitaciones. Le estaba proponiendo la exclusividad del resto de sus das, y la muy cretina, lo cuestionaba. Ahora lo ampliamos Tan sencillo como eso. Qu era lo que le costaba tanto aceptar? Porque se te canta a vos? cuestion. Porque se nos canta a los dos. Quin te dijo? Basta. Hora de terminar con la pavada. Se lo vena diciendo ella a gritos desde haca tiempo, solo que sin palabras. Resistencias a l, ahora, no. De ninguna manera. Fuera barreras, fuera escudos. Ella lo quera y l a ella. Punto. No haba nada ms que hablar. Sacate el toalln, ahora indic. Qu? Ahora! decret Franco, tirando del mismo y descubrindose tambin. Seal los erizados pezones que delataban la situacin de ella: Vos me lo decs. Te leo. Leeme tambin a m concluy mostrndole su ereccin. Eso es simple calentura dijo molesta. La misma que nos une desde hace tiempo. Mujer obstinada. Terca. Como buena contadora, no cree lo que se le dice si no lo puede comprobar. Perfecto. A comprobrselo. La tom del codo, la peg a l, a su ereccin. Disfrut e hizo que disfrute sin poder disimular, del roce de sus cuerpos. La llev hasta la pared impidindole el escape. Bes, lami, mordi. Logr transportarla hasta el punto en que la oy rogar que le entregara el alivio. Cuando la tuvo all, muerta de deseo, remarc: Soy lo que necesits para sentirte viva y la penetr de un solo empelln Quien reconoce en vos a un par, no a una mina hasta l disfrut dicindoselo El que te extraa y al que extras. Llegados a ese punto, necesit dar el toque de gracia para que de una vez por todas, Adriana bajara la guardia. Retace las embestidas. Rot las caderas y la hizo esperar. La respiracin de ella iba en aumento, su ansiedad le reclamaba, pero se neg a expresarlo. Franco volvi a la carga. Se ocup de un pezn y lo abandon. La sndica no pudo evitar gemir. No faltaba nada, ya casi la tena.

Profundiz y debi sostenerla un poco mejor para evitar que las piernas de ella flaquearan. Me quers le rugi en el odo, decilo de una buena vez. Aceler los movimientos sin perder profundidad. Decilo! La voz de l la sacudi y el orgasmo explot en su cuerpo. S! dijo, por fin. Decilo bien y completo! orden seguro, embistiendo una vez ms. TE QUIERO! grit. Resbalaron los dos hasta el piso. Franco no dejaba de abrazarla. Sos un animal. Gracias a Dios! Te falt decir. Adriana comenz a rer con ganas y Franco se uni a ella. Tenemos un milln y medio de problemas calcul la sndica. Yo soy abogado, vos contadora. De alguna manera nos la ingeniaremos para solucionarlos. Una cosita, Adriana agreg Cuando lo veas a Albarracn, trat de ponerte un pantaln que no sea muy ajustado. Por? Te da un toque ms profesional.

Bajaron por las escaleras hasta el desayunador, abrazados. Tomaron ubicacin cerca de la ventana con vista al lago Nahuel Huapi. La maana era gris, nevaba suavemente. Sobre la mesa, cada uno se ocupaba de lo suyo. Por debajo, dos pares de piernas se entrelazaban. Trat de concentrarte y terminar antes del medioda solicit Franco. No me presiones. No presiono. No demores. Si demors vas a enterarte lo que es la olla a presin Salerno. Mmmmmm, qu prometedor. Si quers llegar a tu reunin, dej de provocarme advirti, se acerc ms a ella eludiendo las tazas de caf y comunic, porque no me cuesta nada, colgarme al hombro a una sndica, subir la escalera, meterla en el cuarto y partirla en ocho. Ocho?! exclam. No te agrandes Salerno que nos conocemos demasiado. Franco sonri por dentro, pero le envi una mirada lo suficientemente convincente. Ok. Despus me demostrs tooodo lo capaz que sos. Ahora tengo que subir a buscar mi cartera y mi abrigo para poder irme. Juntos entraron al cuarto. Adriana se lav los dientes, aplic un poco de color en sus labios, recogi lo que precisaba para la reunin. Se acerc a l con intencin de despedirse. Franco acept el beso, abri la puerta y sali con ella. Sals tambin? le pregunt. No pensars que te voy a dejar sola! dijo casi ofendido. Llevo una semana ac sola. Pero porque no estaba yo le aclar. Ahora, estoy. Te voy a acompaar, me voy a sentar cmodamente a leer el diario en una mesa junto a la que ocupen ustedes. Voy a estar sealndote mi reloj para que te apures De ninguna manera dijo con contundencia. Voy a estar en la mesa de junto recalc tomndola por la barbilla y hablando casi en sus

labios. Ests en el culo del mundo, sola, un sbado por la maana, donde se supone que ningn profesional trabaja. Si te cit ah, es porque pretende demorarte. Le dio un beso rpido y con presin Para eso estoy yo. Para evitarte el mal trago. Ahora salgamos que quiero almorzar temprano. Hoy tengo ganas de hacer siesta. Como se te ocurra interferir o presionarme Adriana dijo ignorando su amenaza, qu te parece si alquilo un auto? Me quers volver loca? Primero te impons metindote con mi trabajo y un segundo despus, me consults como si nada. Soy un caballero coment. Prefiero que nos la pasemos en el cuarto, pero no s si vos conocs la zona. Jams haba estado en Bariloche. No viniste en viaje de egresados? pregunt. No contest colocndose los guantes. Franco saba que el dinero en casa de ella haba sido un bien preciado. No la entristecera recordndoselo. De su mano, Adriana conocera las bellezas del lugar. Se acercaron a recepcin para dejar la llave del cuarto. Franco solicit le alquilaran una cuatro por cuatro y lo cargaran en su tarjeta. Te voy a dejar el auto para que tengas con qu movilizarte hasta que regreses a Buenos Aires. No. No conozco la zona y es mucho mejor manejarme en taxi. Segura? Por completo. Adems no s manejar. No sabs manejar? se sorprendi. No. Pero pego unos encantadores rodillazos en los huevos a todos los idiotas que se sorprenden cuando lo digo odiaba estar en desventaja en algo. Eso porque no te topaste antes con abogados giles y rpidos de reflejos. No me pongas a prueba, Salerno. Me molesta tener que volver a escuchar esos quejidos.

Tal y como se lo haba dicho, se sent a dos mesas de donde Adriana reciba la informacin por parte del contador de la empresa del sur. El hombre no tena idea de que los estaban observando e hizo gala de todas sus armas de seduccin. Franco maldijo porque su celular continuaba sin seal. Tena que buscar otra manera de advertirla. La contadora estaba demasiado concentrada en su trabajo para quedar libre cuanto antes y no detectaba las intenciones de su interlocutor. Le pidi una lapicera al mozo, escribi una nota y le orden que se la llevara a la seorita de la otra mesa, sin indicarle de quin provena. Adriana se sorprendi cuando el empleado le entreg el mensaje. Desdobl el papel: El contador est caliente con vos. Suele pasar cuando un tipo se cruza con una mina muy bien cogida. Excita. Entends? Y toda la concentracin que haba logrado mantener ignorando la presencia de Franco, se fue al garete. A partir de ese momento, Adriana pas de estudiar las reacciones de su colega, a soportar las sonrisitas, caiditas de ojos, revisiones al reloj y esa lengua de Franco que iba y vena humedecindole los labios. Imposible seguir. Perda el tiempo. Ya vera cmo haca para terminar de recibir la informacin que le quedara pendiente, la prxima semana. Ser mejor que dejemos el resto para el da martes dijo.

Ningn problema respondi entusiasmado el colega. Tens planes para la noche, Adriana? Ah estaba la confirmacin. Otra vez Franco Salerno no se haba equivocado. S, tengo planes. Gracias contest sonrindole. Una pena reconoci. Tengo tu celular, te llamo maana para ver si podemos almorzar juntos. No lo creo conveniente dijo un poco cansada de que el pesado no comprendiera que su negativa era firme. Por qu? Bariloche es hermoso, puedo mostrarte muchos sitios que te van a Terminaste, nena? interrumpi Franco, poniendo su cuerpo entre el contador y su novia, rodendola por la cintura, besndola como si estuvieran a solas y no en una confitera a la vista de todos. S mascull ella con ganas de matarlo. Te presento. Mauricio, un colega. Franco Salerno. Los hombres estrecharon las manos. Adriana se despidi, se abrigaron y tomados de la mano, salieron a la calle. Franco par un taxi sin decir ni media palabra. Adriana estaba tan molesta como l. Pidieron la llave al recepcionista, subieron la escalera, ingresaron al cuarto. La prxima vez que te metas en mis asunt La prxima vez que me presentes de esa manera la interrumpi, te saco la ropa ante quien sea, te hago el amor hasta que tus gemidos se escuchen en todo el universo y a ver si as entends quin carajo soy. Los ojos de Adriana no podan estar ms abiertos. Eran pareja. En la maana l haba dicho que eran novios y ella haba aceptado. Qu le importaba al contador, en carcter de qu estaban juntos? Adems Franco la haba llamado nena frente a su colega. La sangre hizo efervescencia en sus venas. Cmo deses que te presente, nene? Como corresponde. Mi novio; o el que me tiene bien atendida. Esa ltima es mi preferida. Pero no vuelvas a presentarme simplemente como un acompaante de turno porque me encargo de presentarme solo. Si no fuera porque estoy a punto de largar una carcajada que se escuchara en todo el universo coment, podra llegar hasta a enojarme por el tonito en el que me ests hablando. Esto recin empieza y es lgico que te cueste acostumbrarte. Sos mi mujer, yo me voy a encargar de que no tengas quejas sobre eso; pero todo el mundo tiene que saber que mi terreno es mo. Si les dejs solo una punta, tiran de ella. Y si a cualquier idiota se le ocurre tirar, me saco y todos mis conocimientos en leyes me los voy a terminar pasando por el quinto forro de las pelotas. Adriana se colg en su cuello, para besarlo. l estaba erguido y no llegaba a su boca. Intent sacarle el suter, pero Franco no ayud. La molestia por la forma en que lo present, todava lo tena irritado. Eso, o el reconocer que para ella no haba sido tan necesario compartir con la gente, el lazo que los una. Comenzaba a conocer al abogado en otros trminos. Comenzaba a vislumbrar al hombre cuyo corazn despertaba y que, sin poder desvincularse de la tradicin-gentico-masculina, reclamaba dejar marcado su territorio. Lejos estaba de titularlo como celos, la autoestima de l era digna de ser estudiada por un simposio de psiclogos. Salerno solo dejaba sentado un punto fundamental, ancestral, primario. La consideraba suya. Necesit evitar que l notara cmo lata contento su corazn al darse cuenta de todo eso, busc fuerzas para desprenderse de l: En fin, Salerno. Intent perdonarte por la forma en que me trataste frente a mi colega. Quise pasar por alto tu infantil-machismo. Pero me parece que lo mejor es dejarte recapacitar dijo provocndolo nuevamente. As que me voy a ir a almorzar sola. Vos te queds ac como un nene

bueno, pensando. Si para cuando regrese, te calmaste y me peds perdn, puede que compartamos una siestita. Si algo tena en claro Franco era que junto a esa mujer, no se aburrira jams. Ella no entenda de cdigos, no reconoca sus jinetas. Peleaba hasta el final y cuando se saba vencida, recurra a golpes bajos. A ponerla otra vez en su lugar, pens sonriendo. Por lo visto vos no entends hablando dijo comenzando a desnudarla, a vos hay que exponerte los puntos de otra manera. Est bien, nena. Voy a usar tu lenguaje. Voy a marcarte a fuego cada una de mis palabras. Adriana aplauda interiormente. Su garganta se ensanch conteniendo el aire que se acumulaba sin darle el tiempo para ser expulsado. Va a demorar mucho tu discurso? Hasta que te quede claro. Cuando eso suceda, puede que te lleve a comer algo. Uf coment sintiendo el cuerpo de l aplastarla contra la cama, me voy a morir de hambre entonces. Recibir explicaciones de Franco Salerno, era muy placentero. l se sorprendi entendiendo que darlas, tambin poda serlo. Merendaron en una coqueta casa de t en la Colonia Suiza al pie del Cerro Lpez. Las maravillas del lugar deslumbraron a la sndica. Adriana se ilusion con un vestido de tejido artesanal. El costo exceda su presupuesto, aun as se dio el gusto y aprovech a comprrselo a espaldas de Franco que se distraa eligiendo artesanas de plata. Ms tarde, cenaron el tradicional curanto. Subidos a la cuatro por cuatro alquilada. Adriana cerr los ojos, apoy la cabeza en el cabezal, rebobinando cada segundo vivido desde aquel choque en Tribunales. Ni se te ocurra dormirte. Vamos al hotel para cambiarnos y despus te llevo a bailar. Bailar? Despus del ajetreado da que haban tenido?

Casi se desmaya al salir del bao y encontrarlo en jeans, camisa azul oscuro, cabello hmedo y prolijamente peinado; buscando un suter entre sus pertenencias. Te tengo adosado desde ayer en la noche. Seras tan gentil de esperarme en el bar del hotel y darme un momento de respiro? Voy a pasar por alto tu falta de respeto por una sencilla razn. Quiero tomarme un whisky mientras me fumo un pucho. Tens quince minutos. Si te demors vas a bailar, pero sin msica dijo cerrando la puerta tras de s. Se apresur cuanto pudo. Por suerte se haba enamorado de ese vestido en la tarde. Se recogi el cabello para dejar a la vista todo lo largo de su espalda que no era cubierta por la tela. Busc los tacos que llevara para presentarse frente a la junta de accionistas. Dobl en su brazo el tapado negro que abrigaba poco, pero era lo nico que haca juego con su atuendo. Baj las escaleras rumbo al bar. Lo encontr apoyado en la baranda de la galera exterior observando el lago. Hara fro all fuera, pero al menos esa noche no nevaba. Si se calzaba el abrigo, la impresin no sera la misma y ella quera impresionarlo. Lstima no disponer de lentes de contacto y que sus gafas yacieran en la cartera. Se perdera los detalles cuando la descubriera y necesitaba sentir que a sus ojos, l la encontraba hermosa. Imagino que habrs pedido un whisky para m dijo avisndole que estaba lista. Franco sonri antes de voltearse. Era la sndica Martnez la que estaba frente a l. Hizo un gesto con la mano para que rotara y le

permitiera ver la totalidad. Si de frente ya le haba acelerado la respiracin, su espalda mostrando mucho y prometiendo ms, termin por conseguir llevarlo a la taquicardia. Baile cancelado sentenci pegndose a ella y besndola. Ni se te ocurra. Me encanta bailar. Estuve lista en quince minutos. Cumpl tu palabra o te voy a meter en problemas. Ya me metiste en un tremendo problema dijo sacndole el tapado de las manos y abrigndola con l y con el abrazo en que la encerr. Tendrs la culpa si voy preso por conducta impropia en el boliche. Y mi whisky? reclam contenta al comprender que le gustaba. Tomalo de m ofreci recorriendo con la lengua el interior de la boca de Adriana.

Estaba visto que involucrarse en una relacin sentimental, no era saludable. Siempre consider que Santiago exageraba con sus celos, cuando un hombre osaba posar su mirada en Miranda. Haberle dado el gusto a Adriana de llevarla a bailar con ese vestido, haba sido un error garrafal. La sndica que caminaba por Tribunales con cara de pocos amigos, cuando se entregaba a la msica era una diosa sensual, y encima con ese vestido se converta en un peligro con tacos. El boliche estaba atestado de adolescentes con hormonas a full y ojos irreverentes que pretendan pasar por alto su experiencia y su presencia junto a ella. En un principio le haba encantado disfrutar de bailar con la que mova a ritmo esas largas y contorneadas piernas, aquel trasero ajustado por la tela y el par de tetas firmes y en punta; pero luego termin por exasperarlo. No era lcito tener ese cuerpo, saber balancearlo y esperar no ser violada en medio de un lugar pblico. Aunque sonaba cumbia, la peg a su cuerpo. Esta msica no se baila as aclar Adriana. Con quin ibas a bailar antes? Con mis amistades. No puedo entender como salas viva de los boliches. Por qu? No te hagas la inocente, doctora. Termin de sacarte las ganas de la musiquita. En cinco minutos nos vamos. No me voy a ir. Me encanta bailar y lo estoy pasando brbaro. Cuatro remat y no admiti que se lo contradijera. Sentada en el asiento de la cuatro por cuatro, sabiendo que en cuanto llegaran al hotel Franco le compensara los bailes de los que la priv en el boliche, mantuvo su pose de enojada para agregarle ms emocin al asunto. Su novio sostuvo estoicamente una ereccin y hasta le haba otorgado el privilegio de bailar por un rato, sin que terminaran presos en una comisara barilochense. Franco le arranc la llave del cuarto al recepcionista. Tomndola de la mano, la guio por la escalera sin contemplaciones. Abri la puerta, tir de ella para que ingrese y volvi a cerrarla con bros al mismo tiempo que la arrinconaba contra la pared. Un momento dijo Adriana, este vestido me gusta y acabo de estrenarlo. Maana te compro otro. No jodas.

Haba que ser ignorante de lo que se siente estando en Bariloche en brazos de Franco Salerno, para interrumpir llamando por telfono a las once de la maana. Pero claro, Paula no tena ni idea de eso, ni de que ella estaba pasando por tal privilegio y por esa razn, sumada a la de intentar

acompaarla en lo que supona depresin de domingo lejos de cualquier afecto, mostraba su calidad de amiga, hacindolo. Hola Paula. Todo bien? respondi al llamado, tratando de no ser descorts. Ac, preparando la salsa. En un rato vienen mis suegros a almorzar coment la amiga. Cmo te trata Bariloche? Permitindome degustar todo su encanto natural dijo con una sonrisa y recorriendo con los ojos el cuerpo del hombre que despojado de cualquier vestimenta, sala del bao restregndose una toalla por el cabello. S, Bariloche es precioso. Una pena que no hayas ido antes. Todava me acuerdo, esper que cierro la puerta de la cocina para que no me oigan dijo tomndose licencia. Todava me acuerdo del revolcn que me di con un chico en un boliche cuando fui de viaje de egresados. Mortal, Adri, no te lo podras imaginar. Me lo imagino asegur al sentir como Franco le repasaba con la lengua desde el empeine hasta el muslo. Mucho trabajo estos das? Ests muy cansada? Uf exclam agradeciendo que esa respuesta le permitiera eliminar el aire que estaba conteniendo. Ayer almorc con Laura y comentbamos justamente, que no tienen derecho en el estudio a mandarte de un da para el otro al sur. Pero qu bueno que lo hicieron porque eso te permite conocer. Encima el feriado largo te calz justito. Justitooo! emiti sin poder contener la emocin al ser penetrada. Ests bien Adriana? se preocup Laura. Est ms que bien confirm Franco apoderndose del celular. Era su fin de semana con ella. Que las chusmas esperaran su turno. QUIN HABLA?! se asust Deme de inmediato con mi amiga o llamo a la polica. Adriana recuper su mvil: No llames a la polica que vas a quedar como una loca. Estoy con mi novio anunci recibiendo la aceptacin de l, enterndome de lo mucho que se disfrutan los revolcones barilochenses. Perdn Perdn repiti muy avergonzada. Felicitaciones. Quin es l? Besos Paula. La novedad debi llegar rpido a odos de Laura, teniendo en cuenta la lluvia de mensajes que comenzaron a entrar al celular de Adriana.

CAPTULO 14

Abri la puerta de su departamento. Deposit el bolso sobre la cama para comenzar a vaciarlo. Busc en la heladera algo fro para tomar y puso el celular a cargar. Cerr los ojos, se recorri por dentro. Se senta bien, a gusto, conforme, contento. Repas mails, ley mensajes de texto. El ltimo fue su preferido: Lograste llegar bien o metiste en los a alguien? Seguramente era ms sencillo preguntar si haba viajado bien, pero Adriana siempre tena que incluir su toque. Llegu bien. Comportate Pens en llamarla, para volver a escuchar su voz, pero eso sonara a desesperado. Dorm tranquilo. Soy una lady A los treinta aos terminaba comprendiendo que dormir tranquilo sera muy complicado sin tenerla a su lado. Tres noches junto a su olor, su piel. Tres das escuchando su risa, viendo sus caras de asombro ante los paisajes. Horas exprimindose las neuronas para contrarrestar sus punzantes frases. Con ella se diverta, se excitaba, gozaba.

Buen da lo salud Rebeca. Imagino que el viajecito relmpago al sur, le habr servido para recargar energas. Por unos das no quiero escucharlo decir que est cansado. A su edad, eso es un pecado. Buen da muecota. Necesito que tome reserva para esta noche en La Bourgogne, para dos. Usted no se sacia nunca? Esa noche Rebeca sera recompensada. Pregunt por su socio y fue notificado que an no haba llegado a la oficina. Subi al despacho de su padre. Manuel Salerno entregaba directivas a su secretaria. Al ver entrar a su hijo, pidi los excusara y los dejara a solas. Nevaba? Solo el viernes en la noche coment. Rebeca habra abierto la boca ni bien pis la oficina esa maana. Dnde paraste?

Frente al lago contest escueto. Veo que ests poco conversador. Espero que no dure mucho, segn vi en tu agenda hoy tens el da ocupado en Tribunales. Tengo que hablar con vos. Manuel Salerno tom asiento. Te escucho. Pas el fin de semana en Bariloche con Adriana Martnez, la sndica que Agero puso en el caso Murray como su padre no lo interrumpi, decidi continuar: Me gusta estar con ella, me divierte, me llena. Le propuse tomarnos en serio la cosa. Estamos en una relacin y el caso de nuestro cliente no tiene cabida en ella. No quiero exponer tu prestigio ni el del estudio generando suspicacias en los pasillos. Voy a preparar los papeles necesarios para desvincularme de ac. El dueo del estudio dej sus lentes sobre la mesa, observ a Franco a los ojos, escrut cada milmetro de los mismos: Qu significa que te llena? Que la quiero se sincer. Que la quers para qu? La paciencia de Franco, siempre tan extensa, se acort: Para que sea mi novia, mi pareja. Para poder llevarla a tu casa y presentarle a mi familia. Para averiguar con ella, si es cierto eso de que cuando se est enamorado no se necesita seguir picoteando. Si tens en mente largarme alguno de tus sermones, perds el tiempo. Todas tus sospechas eran ciertas, te lo confirmo. No necesito decirte que no fue a propsito. No me quedo con las ganas, ya me conocs. Tom precauciones, pero no voy a seguir tomndolas. Adriana est conmigo y para proteger su trabajo y tu prestigio, el que se desvincula de todo, soy yo. Por lo visto, le haba pegado fuerte. No estaba equivocado cuando pens que la sndica tena una chance importante de darle un buen sacudn a su hijo. Se lo haba dado. Era probable incluso, que lo hubiera dejado knock out. Por las dudas, hurg un poco ms: Es un tramitero muy extenso, Franco. Me vas a hacer perder tiempo con eso. En un par de semanas te habrs cansado de tu novedad y yo me sentir un pelotudo con un montn de papeles listos para firmar y seguramente otro abogado elegido para suplirte. Cumplo en informarte. De tus dudas, hacete cargo vos. Seamos sensatos, lo tenemos a Santiago empapado en el caso, as que por ah no hay problema. Si despus de que te desvincules y hagas pblica tu relacin, se sabe que se inici en pleno juicio, usaremos tu renuncia para librarnos de lo que surgiera. Profesionalmente, tenemos todo bajo control. Ahora hablando como padre e hijo dijo asestando la estocada final, conozco a la sndica, no nos presentaron, pero la cruc un par de veces. Su apariencia no es la del tipo de mujer que suele llamarte la atencin. No dudo de su inteligencia, la hemos padecido, pero no creo que cuadre entre nosotros. Franco sonri, se acerc a su padre. Afirmndose en los apoyabrazos del silln del jefe, lo hizo girar para tenerlo frente a frente: Gracias viejo. No te gastes. La quiero. Perdn? se intrig Manuel. La quiero, lo tengo muy claro. No necesits pincharme para que te salte a los ojos defendindola. S que mi historial me juega en contra, pero vos tambin sabs perfectamente que jams me escuchaste decirte algo as. Manuel se par, tom a su hijo y lo estrech en un abrazo: No necesits irte del estudio. Dejaremos el caso en manos de Santiago. No es conveniente. Pongo en juego su carrera.

Me extraa, doctor dijo su padre. La sndica cuenta a su favor, con el mejor bufete de abogados del pas.

Ni se le ocurra que porque anoche me llev a cenar arranc Rebeca como recibimiento esa maana, voy a tratarlo de manera diferente. Tambin me gust cenar con vos, muecota contest Franco. Tenemos que hacerlo ms seguido. El doctor Albarracn est reunido con el juez Durn advirti, espero que no le tiren las orejas a l por culpa de otros. Gracias Rebeca dijo y le envi a su amigo un mensaje de texto, por si necesitaba refuerzos, antes de disponerse a comenzar su da laboral. Compromisos con clientes, videoconferencia con Tolosa, reuniones en empresas abonadas al estudio. Finalmente, un da de aquellos que le impidi tomarse tiempo hasta para almorzar. Apenas pasadas las cinco de la tarde, Franco regres al estudio. Rebeca, voy a preparar un par de archivos y se los mando por mail, para que maana los pase en limpio. Necesita que me quede y le d una mano? No, si l saba que debajo de la mscara de la sargento haba un alma caritativa: No muecota. No hace falta. Vaya a descansar que anoche ya la hice trasnochar. Maana lo hace. No hay tanto apuro. Entr a su despacho, dej el saco en el respaldo de la silla. Prendi la computadora, sac de su maletn la informacin necesaria. Escuch a Santiago entrar a su despacho hablando con un cliente por celular. Lo saludara despus. Como s que le gusta abusar de su cuerpo dijo Rebeca dejndole un gran sndwich de lomito, lechuga, tomate y una gaseosa, imagino que no tom la precaucin de reponer energas. Cmaselo todo. Rebeca la llam antes de que la secretaria desapareciera por la puerta Gracias. Seguro que a Santiago no lo trataba tan bien como a l. Eso era porque Albarracn se dejaba guiar solo por las apariencias, en cambio l saba rascar las piedras y encontrarles el lado bueno.
-.Para: Doctor Franco Salerno De: Doctor Manuel Salerno Asunto: nete a ellos?

Drogaste a Rebeca? Si lo hiciste te mando preso.


Estudio jurdico Salerno Doctor Manuel Salerno Abogado Director -.-

Respuesta:
-.Para: Doctor Manuel Salerno De: Doctor Franco Salerno

Asunto: Re: nete a ellos?

Botn.
Estudio jurdico Salerno Doctor Franco Salerno Abogado Adjunto -.-

Un llamado en su celular, interrumpi el gran mordiscn que le dio al sndwich, ley que era Adriana y con las ganas que tena de escucharla, se apresur a atender sin tragar primero. No todo puede ser como una lo imagina arranc ella. Me ilusion pensando que escuchara una voz seductora del otro lado, pero bueno... Afortunadamente la sndica, con su palabrero, le entreg el tiempo suficiente como para tragar y aclarar su garganta con un poco de lquido, antes de responderle: Te desilusionaron hoy? Pobrecita. No importa, Salerno. Estoy acostumbrada a descubrir impostores. Record cul es mi oficio. No quera pelearla. No esa tarde. La extraaba. Hola nena. Cmo fue tu da? Hola nene. Ajetreado. Estoy en un impasse que me tom para disfrutar de un caf y llamarte. El tuyo? Parecido, solo que me ganaste de mano. Estaba almorzando antes de terminar con unos informes. Pensaba llamarte desde casa metido en la baera, con una copita de vino en la mano y esperando que desde la tuya pudieras hacer lo mismo. Es el precio que pago por creer que era buena idea llamarte en mi momento de relax. Ahora no voy a poder concentrarme con lo que me falta. Me quedo ansiosa esperando el momento en que vos en tu baera y yo en la ma, nos tomemos una copa de vino. Cunto falta para que regreses? Poco. Recib el fin de semana una transfusin de energas dijo refirindose a l, as que hoy le met pata como conectada a dos veinte. Ya te lo dije, soy un buen samaritano. Si preciss ms transfusiones, no tens ms que decirlo. Adriana se rio del otro lado de la lnea: Lo malo de tu generosidad es que despus sufro la abstinencia. La sndica estaba aflojando. Primero lo haba hecho cuando lo crey dormido, ahora amparada por la distancia y en una comunicacin telefnica. Ya lograra que diera el paso necesario para que se abriera cara a cara. Afortunadamente, no solo soy un buen samaritano, tengo resto de sobra. Apurate en terminar tu trabajo y en cuanto regreses te doy toda una dosis extra. Si sigo as, creo que entre maana y pasado podr regresar comunic para alegra de ambos. Puedo aguantar hasta maana o pasado, pero no mucho ms. Ayer te extra y no me qued ms remedio que invitar a cenar a otra alma caritativa. Tu cena debi ser abundante si ests almorzando recin a esta hora de la tarde. No preguntaba, no quera indagar quin lo haba acompaado. No armaba escenas de celos: Mi secretaria tiene como lema, panza llena, corazn contento. JAJA! Tu secretaria piensa como yo. Te llamo en la noche. Prepar tu copa de vino y calent el agua de la baera. Trato hecho. Franco dijo antes de cortar, no te saltees las comidas. No es bueno.

Estoy imaginando tu cara seria mientras me lo decs. Mi mente ya te sac los lentes, me hizo recorrer el contorno de tus labios con la lengua. Me met en tu boca, acarici tu mejilla. Me pegu a tu cuerpo. Estoy excitado. Genial. Vos excitado en tu escritorio y yo retorcindome en la silla de una casa de t en el centro de Bariloche. Para colmo tengo un milln y medio de hormonas adolescentes a mi alrededor. No te fes. La experiencia supera ampliamente a la juventud. Gracias por romper mi monotona de hoy dijo con dulzura. Nena, tengo en mente un montn de cosas que me encantara romperte. Pero por telfono, me tengo que conformar solo con eso. Beso. Hasta la noche se despidi cortando la llamada. Besos por celulaaaaar cant Santiago apoyado en la puerta que divida ambos despachos, la historia de este amooooooooor. S. Comprendo que te mueras de envidia respondi con un ademn. Quers un poco de sndwich? No gracias dijo sentndose. Miranda no me crea que no haba hablado con vos y no tena idea de cmo te fue en Bariloche. Pero el quilombo en serio se me arm cuando mi vieja nos llam por telfono y nos cag a puteadas porque en la cena de ayer no la hicimos partcipe de que Franquito se haba puesto de novio. Es lo que genera la popularidad. Quin le dijo a Clara? Al parecer, vos se lo confesaste a tu viejo, l a Ana, tu madrastra a mi vieja, mi vieja a nosotros. Tu amigo soy yo, pero las noticias me llegan por los diarios. Hasta Gabriela estuvo una hora hablando por telfono de vos con mi mujer. Estoy bien confes. Lo s. Si fuiste a ventilarle todo a Manuel, te le plantaste como mi vieja dice que te le plantaste y corts tu almuerzo a la hora de la merienda para excitarla por celular, es porque ests bien jodido. Los dos rieron con ganas. El viernes se vienen a cenar a casa. No acepto excusas. Miranda me tiene las pelotas por el piso con eso de que quiere conocerla. Pero entre vos y yo coment confidente, creo que lo que ms le interesa es ver qu cara pons cuando ests con una novia y no con una minita de turno. Todo bien con Durn? Quiere que cuando Adriana regrese a Buenos Aires, vayan los dos a su despacho. Mierda!

Estoy subiendo al avin. Llego cerca de la una y media Tena ganas de verla y no podra ir a recibirla al aeropuerto. Cre que venas en el vuelo de la tarde contest Franco, buscando la manera de encontrar excusas para librarse de la cita con Bermdez en el juzgado. Adriana decidi llamarlo en lugar de comunicarse con mensajes de texto. Qu pas Salerno? Te aceler el corazn? Hola nena. Ms o menos confes. Tengo una puta reunin con un cliente al medioda en

el juzgado. No llego para pasar a buscarte. Arm mi agenda creyendo que tomabas el vuelo de la tarde. Me gusta sorprender abogados brome, pero lamentaba haber adelantado el pasaje y aun as, no poder cumplir su urgente deseo de verlo. No te preocupes por m. Seguro que del estudio me mandan un remise. Los jefes exprimen a sus subalternos, no lo olvides. De aeroparque me voy a la oficina, entrego, pongo al tanto y me libero para tener mi dosis del samaritano a la hora de la merienda. No lo dudes. Te veo en tu casa. A la noche estamos invitados a cenar en lo de Santiago y Miranda. Ah S? Hay cosas que no te dije, porque quiero hablarlas personalmente. Empiezo a temblar coment temiendo que la relacin se hubiera hecho pblica. Lo s nena. Genero eso en las mujeres. Beso mueco. Beso.

Por mucho que intent terminar temprano, todo se confabul en su contra y recin sobre la hora en la que deban acudir a la cena en casa de los Albarracn, pudo pasar a buscarla. Toc el timbre con la intencin de subir, apropiarse de su cuerpo a manera de vermouth y recin despus salir. Pero Adriana baj directamente al percatarse de la hora. No poda esperar a que abriera la puerta y tenerla en sus brazos. No se enter que no llevaba los lentes puestos, la tom por la bufanda y tir de ella para pegarla a su cuerpo. Espero que debajo de tanto abrigo, lleves algo livianito le dijo, porque a partir de ahora, voy a encender tu estufa. No te excuses, Salerno. Hubieras llegado ms temprano si queras encender hogueras respondi recibiendo el beso que le devor la boca. Dentro del auto, la oblig a ir pegada a l. Necesitaba la cercana de su cuerpo, mucho ms que cualquier otra cosa. Ella no se resisti. Por muy incmoda que le resultara la posicin, sentirlo era primordial. Me dijiste que tenas que contarme algunas cosas indag. Franco la mir de soslayo sopesando cunto se enojara y si era conveniente confesar en ese momento o esperar a despus de la cena, despus de dormir con ella, despus de desayunar juntos No lo puedo creer! exclam Franco Salerno mudo. Dejame que bajo la ventanilla y busco testigos. Se hubiera redo por su ocurrencia si no fuera que tema ms su reaccin: Ok, voy a ir directo al grano dijo resuelto. El martes ni bien entr al estudio, blanque nuestra situacin frente a mi viejo. Esper a recibir una respuesta. Pero Adriana solo lo miraba sin transmitir absolutamente ningn dato. Continu: Para protegerte y proteger a mi viejo, propuse desvincularme del despacho. Solo en ese momento, Adriana frunci el entrecejo, pero aun as, continu callada. Mi viejo no acept que me fuera y no solo eso coment, quiere conocerte, le dijo a todo el mundo que estoy de novio Tu pap dijo que estamos de novios? pregunt reaccionando. Le falt publicarlo en el vespertino dijo sonriendo. La cosa es que se enter Durn y el lunes estamos citados en su despacho.

Adriana volvi a su mutismo. Franco comenz a preocuparse. Finalmente la oy decir: Estacion donde puedas. Acat el pedido en el primer espacio que encontr libre. La sndica se desabroch el cinturn de seguridad y Franco temi que se bajara del auto. Contrario a lo que imagin, en un rpido movimiento, Adriana estuvo a horcajadas de l comindole la boca, ahogndolo en un abrazo. Te juro que no me quejo explic l, pero me encantara entenderte un poco mejor. Simple, mi querido doctor dijo entre beso y beso, recin en este momento me creo eso de que sos mi novio. Mo. Mi propiedad. No preciso comentarte que mi propiedad tiene que ser exclusiva. Supongo lo das por entendido. Su problema, doctora, es que usted necesita de demasiadas comprobaciones. Pero no se preocupe advirti, en cuanto la cenita de Miranda termine, voy a llenarla de pruebas.

Miranda los recibi con toda la calidez de la que era capaz. En tanto Santiago les ofreca una copa, Adriana acompa a la duea de casa a la cocina ofrecindose a ayudarla con la cena. No s si te acords dijo, pero nosotras ya nos conocemos. Cuando trabaj en el estudio, fui ms de una vez a tu oficina a llevarte papeleo. Te recuerdo perfectamente, Miranda. Me asombra que quien me recuerde seas vos. Seguro que no me vas a creer, Adriana confes, pero cuando escuchaba a mi marido y a tu novio protestar porque la sndica de Murray les sacaba canas verdes, ms de una vez pens que Franco y vos se llevaran genial. De verdad? pregunt sonriendo sorprendida Para serte sincera, Santiago y Franco me sacaron de quicio ms de una vez. Lo nico que quera era terminar cuanto antes ese caso y deshacerme de la presencia de ambos. Las dos rieron a carcajadas y los caballeros las escucharon. Si estn tan divertidas coment Santiago, vos y yo estamos en problemas. Amigo dijo palmendole la espalda y tomando la copa que le llevara a Adriana a la cocina , ya estamos acostumbrados a eso. Miranda los observ durante toda la cena. Franco era un compendio de miradas sugerentes, sonrisas provocativas y caricias delatoras. Adriana responda a cada estmulo. Aun cuando no se tocaran, se estaban sintiendo. Intent apurar el postre para liberarlos lo antes posible. No termin de dejar la fuente sobre la mesa, que su hermano Matas la llam por telfono. Su madre y la ta Agustina, haban discutido con Leonardo Serrano y estaban resueltas a viajar a Paraguay para convencer a la madre de Mara Sol que reconsidere su negativa y ventile toda la verdad a su hija. No me parece que sea lo ms conveniente, Matas dijo sin encontrar una solucin, Mabel puede tomarlo como una provocacin. No pude frenarlas, estn camino a Buenos Aires. Van a parar en tu departamento de soltera hasta tomar el vuelo. Pero ah vive Federico! se alarm. Esas dos y su amigo podan terminar armando una catstrofe. Avisale para que no lo tomen de sorpresa. Escuchame Miranda. Yo no pude viajar con ellas, tengo una amenaza de epidemia entre el ganado. Martn est conteniendo al viejo que en cualquier momento le da un infarto. Voy a ver cmo me las arreglo. Te llamo en cuanto se me ocurra algo. La cara de Miranda y lo que lograron entender de la comunicacin que haba mantenido con su

hermano, fueron motivo suficiente para no dejar all el tema. Santiago la rode con su abrazo, Adriana pregunt con la mirada a Franco. Llamaron a Federico, lo pusieron al tanto de los acontecimientos. Creo que lo mejor es que te comuniques con tu madre o con Agustina sugiri Santiago a su mujer, lo conveniente es que vengan para ac y no a tu viejo departamento. De esa manera no solo le evitamos a tu amigo el mal trago, sino que tambin podemos tratar de convencerlas para que desistan, o armar juntos una estrategia menos inconveniente. La que ms me preocupa es mam. Agustina es lanzada, pero tiene ms tacto que ella. Tal vez no estn tan desacertadas, Miranda interpuso Franco. Mara Sol tiene derecho a conocer su origen. Pero acordamos con su madre esperar a que fuera ms grande lament Miranda, puede tomar todo esto como una falta a nuestra palabra y desaparecer junto con mi hermana. Creo que ustedes necesitan resolver un problema privado coment Adriana, y lo mejor ser que yo me vaya y los deje hacerlo a solas. Adriana respondi Miranda, Franco es como un hermano para mi marido. Si l te trajo hasta mi mesa, es porque confa en vos. De manera que entre nosotros cuatro no hay secretos. El conflicto es mi padre y procedieron a contarle toda la historia.

CAPTULO 15

Tu mam y tu ta, tienen razn dijo Adriana. Entiendo que tal vez no sea esa la manera ms conveniente, pero cuanto antes lo sepa Sol, mejor ser. Es que es chiquita defendi Miranda , el trato que hicimos con su mam es que en cuanto crezca y pueda entender, se lo vamos a decir. Miranda no comprenda el dolor que se generaba negndole la identidad a alguien. No saba lo imperioso que era conocer toda la verdad. Deba advertirle, tena que contarle: Hasta la adolescencia viv en Villa Urquiza dijo Adriana rompiendo el silencio que se haba generado, en la casa de mis abuelos maternos. No conozco a mi padre. No s su nombre, a qu se dedica, cmo conoci a mi madre, qu color de ojos tiene, el timbre de su voz, su carcter un brillo de tristeza se reflej en sus ojos. Mi madre muri guardando el secreto y mis abuelos me hicieron creer que no conocan ese pequeo detalle hizo una mueca de duda y continu. No conozco nada de mi historia. No s si soy producto de la violacin de un desconocido, el fruto de una noche de locura de mi madre, un amor que ella pens que conmigo retendra frunci los labios y alz los hombros. Nada. No s nada. Qu tal si mi padre se enterara ahora que existo y quisiera conocerme? Qu pasa si es una buena persona que no saba de mi existencia, estuviera enfermo y yo fuera su nica posibilidad? Qu ocurrira si l fuera mi nica esperanza de vida si la enferma fuera yo? No tengo esa parte de mi historia, aunque lleve sus genes. No s si me hubiera amado o si le hubiera sido indiferente. No tengo padre, pero pude tenerlo si alguien me hubiera dicho quin es. Desconoca lo que ests contando coment Franco apenado, queriendo rodearla con sus brazos y entregarle el amor de padre y de amante al mismo tiempo. Pero saba que Adriana rechazara ese contacto considerndolo como compasin de su parte. No tenas por qu saberlo. No es mi origen lo que te atrae de m. Franco le sonri tiernamente. No me compadezcan. Llevo una vida sabindolo y ac estoy. Un da fui a la sede de Abuelas, pens que si ellas lograban recuperar a sus nietos nacidos en los campos de detencin clandestinos, bien podran ayudarme a m. Jams pas del primer escaln. Las ilusiones muchas veces nos juegan malas pasadas. Nos hacen creer que algo va a ocurrir y por arte de magia encontraremos las respuestas. Mir a Miranda a los ojos No hay magos en mi vida, Miranda. No pude encontrarlos. Pero Mara Sol tiene las respuestas errneas. Est creciendo en medio de engaos. Ustedes saben la verdad. No dudo que es cruda, no niego que necesitar ayuda. Pero con la verdad se puede vivir, con las dudas o la mentira no. Ests segura que tus abuelos no conocen la verdad? pregunt Santiago. La conocen afirm. En el velorio de mi madre, a mi abuela se le escap el motivo por el cul, durante toda mi vida crec bajo su lupa. Siempre esper de m, el error. El odio le daba motivos.

No entiendo dijo Miranda. Yo lloraba desconsolada. Mam no enferm, se dej morir. Yo estaba terminando la secundaria. Haba tomado un trabajo de medio tiempo por la tarde en mi colegio para ayudar un poco en la casa y que ella trabajara menos. Pens que as la tendra un poco ms conmigo, menos cansada, ms contenta. Mis abuelos son jubilados, el dinero era muy necesario y lo poco que llev, no alcanz. Mam sigui trabajando, sigui con su tristeza y finalmente muri. Le recrimin a mi abuela que jams le dio comprensin, que vivi presionndola los ojos se le llenaron de lgrimas. Tom aire y fren toda posibilidad de exteriorizar su emocin La acus de llevarla al lmite. Seguramente eso le impidi medir lo que me dijo. Mi abuela, por muy dura que fuera, acababa de perder a su hija. No puedo borrarme la furia con la que me mir cuando me dijo que mi madre haba muerto el da que decidi tenerme. Que entre ese hombre y yo, la habamos empujado a la agona. Franco la acun en sus brazos, Miranda se arrodill frente a ella y le acarici las manos. Adriana no lloraba, tena la mirada perdida en aquel da. Dijo que si no hubiera desaparecido de la misma manera en que apareci, ella lo hubiera matado con sus propias manos. Esper a cumplir la mayora de edad para quedar libre de la tutela de ellos y me fui. No volv a verlos, no me buscaron. Levant la cabeza, sonri tristemente a Miranda, mir a los ojos a Franco: No s de dnde vengo. No tengo idea de dnde proviene una mitad de m. No s si porto enfermedades que pueda transmitir a mis hijos. No s si llevo genes violentos o ancestros ilustres. Esta es mi verdad. Enfri mi corazn, eleg una carrera que me llevara por caminos donde no tuviera que involucrar sentimientos. Dos ms dos son cuatro. En las matemticas no hay dudas. Adriana, provens de la persona ntegra en la que te convertiste dijo Franco serio tomndola de la barbilla. De tus antepasados solo me importa agradecerles que te hayan trado a m. La matemtica que vos y yo hacemos juntos es la que me importa. Te quiero a mi lado. Te necesito conmigo. Si para vos es importante, remuevo cielo y tierra para traerte la verdad que te falta. Para m no es necesaria. Santiago y Miranda se miraron emocionados. Adriana y Franco estaban rodeados por una burbuja inquebrantable. Reconocieron la sinceridad de Franco al decrselo. Admiraron la entereza con la que ella les comparti su verdad con el nico fin de ayudarlos. Albarracn guio a su mujer hacia la cocina. Busc una botella de champagne, ella las copas. Descorcharon. Vamos a brindar dijo el dueo de casa. Por las verdades, por la amistad y porque viv lo suficiente para conocer a Franco Salerno cazado por la sndica que me rompe los huevos en Tribunales.

Por qu no continuaste averiguando? le pregunt ayudndola a quitarse el abrigo. Adriana se dej caer en el silln. La cena en casa de los Albarracn haba removido demasiado Tuve miedo. Miedo? Vos? El odio en mi abuela fue muy claro. No s quin es mi padre, pero seguramente no me va a caer nada bien. As no sos vos coment atrayndola hacia su cuerpo. Adriana Martnez, es una mina segura. Fuerte. No se gua por los dichos de otros. Adriana va tras la verdad, no importa cul sea. Por qu me quers impulsar a que la busque? Dijiste que no te importaba mi origen. Mentiste?

Franco se levant separndose de ella. El primer impulso fue enojarse por la acusacin. Se alis el pelo, sirvi dos tragos. Tiempo suficiente para reflexionar. Para comprender que la seguridad y fuerza de Adriana, se basaban en la fuerza por contrarrestar el rechazo que haba sufrido. Tiempo para entender que la frialdad inicial era una muralla de proteccin. Le tendi la copa, se agach frente a ella, la mir a los ojos. El calor que le gustaba recibir de ellos, en ese momento no estaba presente. En ese momento la mirada de Adriana era una puja entre el hielo y el temor. Jams viv una relacin le dijo serio. Nunca antes tuve una unin tan estrecha con una mujer, como la que tengo con vos. Tu origen no me importa. Pero a vos s y te rehuss a buscarlo por miedo. No entends nada. Qu pasa si me odia tanto como el pap de Miranda odia a Mara Sol? Qu pasa si odi tanto a mi madre como Serrano odi a esa mujer? Qu pasa si es un enfermo, o un aprovechado? Si te odia es un idiota que no sabe ver el orgullo ms grande que le regal la vida. Si odi a tu madre, ella hizo bien en mantenerte alejada mientras no podas defenderte. Si es un enfermo intentaremos curarlo y si es un aprovechado tenemos espalda para frenarlo. Pero si no es nada de eso, vos te ests perdiendo un padre y l una hija. Si no es nada de eso vos te ests negando a conocer la verdad y terminar de sacarte cada una de las espinas que tens clavadas. Adriana ya no pudo contenerse ms. Las lgrimas le rodaron por las mejillas en una precipitada y abundante cada libre. Ni un quejido, ni un solo sonido, ni una mnima expresin ms all de las lgrimas. Franco entendi la frase corazn partido. Quera patear muebles, destrozar cada cosa a su alcance. Romperle la cara a trompadas a quien tuviera la culpa. Borrar de Adriana cualquier dolor, cualquier temor, toda duda. La tom por las manos, la acerc a l, la escondi en su pecho. No ests sola. Ya no vas a volver a estar sola.Y besando cada lgrima continu Yo no te voy a dejar sola. La tom en sus brazos como a una nia pequea. La llev hasta el cuarto. Con cuidado la desvisti, la arrop en la cama, la peg a su cuerpo: Dorm nena.

Pasada la media noche, la ta Agustina y Delfina de Serrano, entraron en la casa de los Albarracn. Tu hermano es un chismoso arremeti la ta. Ac solo pasaremos la noche. Maana tomamos un vuelo a Paraguay. Agustina, vos sabs lo que te aprecio dijo Santiago haciendo uso de su poder de seduccin , pero me parece que es mejor que pensemos las cosas con un poco ms de calma. La calma se nos agot, Santiago lo cort la suegra. Leonardo no entiende razones, no puede ver las consecuencias de sus actos. Le entregamos plazos que no utiliz ni siquiera para meditar. Mam, no pods pretender caer en Paraguay y que la mam de Mara Sol te invite con un mate. Tampoco podemos seguir as defendi su postura Delfina, a la espera de que suceda un milagro. Mara Sol puede estar necesitndonos. Usted sabe que estamos en contacto permanente con la madre de la nena coment Santiago . Nos ocupamos de que tenga todo bien cubierto y no le falte nada. Le falta mi cario coment apenada Agustina. Y su verdadera identidad concluy Delfina.

Miranda le rog ayuda a su marido con la mirada. Estaba en un todo de acuerdo con los dichos de ellas. Lo nico que la obligaba a impedirles que llevaran a cabo su plan, era el temor a complicar las cosas. Santiago lo comprendi as. Hurg en su mente y propuso: Vamos a tomarnos el fin de semana para armar bien las cosas. No podemos guiarnos por un impulso en un caso tan delicado donde la estabilidad emocional de una menor est en juego. No quiero postergarlo ms desoy Agustina. Santiago tiene razn. Pensemos con tranquilidad durante el fin de semana. Si decidimos ir a Paraguay, les prometo que el lunes pido unos das en el trabajo y voy con ustedes. Santiago abri los ojos. Era imposible para l dejar Buenos Aires con cuatro juicios pendientes esa semana y por lo que vea, el viaje era inminente. No pods dejar tu trabajo. Recin comenzaste coment Delfina y el yerno casi la besa. Nada es ms importante que los mos afirm Miranda. Sol es mi hermana, si la van a poner en una situacin tan complicada, yo quiero estar ah para contenerla. Viajs con nosotras Santiago? pregunt Delfina. l no puede viajar, tiene trabajo coment la esposa. Cada vez ms enterrado en su desesperacin, Santiago no saba qu hacer: Djenme ver si Franco puede suplirme unos das coment mientras llamaba al celular de su colega y se enteraba que estaba apagado o fuera del rea de cobertura.

El sbado se la llev a navegar. La alej de los pensamientos dolorosos, de la futura reunin con el juez Durn y de cualquier duda. La am en cada rincn del Fantasma. Ninguno de los dos sufri las bajas temperaturas de Agosto. Regresaron el sbado por la noche, tarde. No nos portamos como buenos amigos con Miranda dijo Adriana bajndose del auto, seguro que tiene un quilombo de novela en su casa y nosotros tan campantes navegando. Tens razn respondi asindose de la oportunidad que le brindaba ella, somos unos desalmados. Subamos a tu casa, los llamamos y vemos si nos necesitan. Me qued sin batera en el celular y ni me di cuenta. Apareciste por fin! espet su socio desesperado en el telfono. Te volvieron loco las tres mujeres? Ests perdiendo el ritmo Santiago, eso te pasa por casarte. No seas pelotudo. Decime una cosa pods ocuparte de mis casos esta semana? Ests en pedo? Tens un quilombo de novela y yo otro. Eso sin contar la reunioncita con Durn. S, lo s. Olvidate. Qu pas? Pas, que las Serrano juntas son peor que estar parado frente a toda la Corte Suprema y que tu cliente sea culpable. Franco rio a carcajada limpia: Te complicaron la vida, por lo que veo. Se quieren ir las tres a Paraguay. No jodas. Por qu cres que te pido ayuda? Salerno revis mentalmente cada caso y su agenda. Era imposible, por mucho que quisiera

ayudarlo. Solo no podra cubrir todos los frentes. Sabs que si pudiera lo hara. Pero esta semana nuestras responsabilidades en el despacho son intransferibles. Adriana pregunt con la mirada, qu estaba ocurriendo. Santiago, dame unos minutos y te vuelvo a llamar. Puso al tanto a su novia de las novedades. Rauda, lo conmin a acudir hasta la casa de los amigos y ayudar en lo que fuera posible. En un solo fin de semana, Adriana conoca no solo al entorno del socio de su novio, sino tambin sus miserias. Propuso acompaarlas a Paraguay si la esperaban a terminar la reunin con el juez Durn el lunes. La cara de Franco consigui el mismo gesto que la de su amigo. Vos tendrs miles de obligaciones, Adriana agradeci excusndola Miranda. Acabs de regresar de tu viaje apoy Franco, tens cosas por hacer en tu trabajo Miranda, si te sirve mi presencia, cont con ella repiti. Clara llam por telfono. Estaba preparando su valija para sumarse a la comitiva sin que nadie la invitara y disculpaba a Gabriela que debido a los mellizos, no poda ir. Reina dijo buscando paciencia para responderle a su madre en el telfono, tengo en mi casa a medio pas con los bolsos listos. Haceme el favor y quedate tranquilita en Pilar. Vos no me vas a impedir que yo intente ayudar a la mujer que hace feliz a mi hijo en el preciso momento en que ella tiene un problema de este calibre. Mam, yo no puedo prohibirte nada. Yo solo te estoy explicando que si se sigue sumando gente, no van a entrar en un Jumbo. Haceme el santo favor de entender que muchas gracias, pero no es necesario. Quiero hablar con mi nuera. Santiago pas el telfono a su esposa. En cualquier momento su termmetro rebalsara y no estaba seguro de a cuntas salpicara en el proceso. Miranda intentaba contener a Clara, Franco en que Adriana comprendiera que no era necesario que se sumara a la comitiva, Agustina sentada frente a la computadora preguntaba cuntos pasajes reservaba y para qu vuelo. La acostumbrada tranquilidad del hogar Albarracn, se haba perdido por completo. Santiago llev hacia la cocina a su amigo: No s cunto tiempo les va a llevar el viajecito, pero yo no me banco un solo da sin Miranda. A m no me mires. No hace nada que tengo conmigo a Adriana. Primero me fui a Tucumn, despus ella a Bariloche, recin lleg y ya se quiere pirar. No debs estar haciendo las cosas bien si tu novia vive buscando excusas para alejarse. Muy gracioso dijo haciendo un mohn. Santiago apoy su trasero en el borde de la mesada de la cocina: Vos y yo sin ellas, lo vamos a pasar para la mierda. Podemos incendiar Tribunales. Amenaza de bomba no hay todos los das, pero Sonrieron comprendiendo que no tenan salida. Cuando esas mujeres se proponan algo, ni el estudio Salerno en pleno les haca torcer el brazo. Tantas mentes reunidas, lograron elaborar un plan a seguir. Delfina y Agustina aceptaron tomar el vuelo del martes. Miranda prometi regresar en cuanto le fuera posible. Adriana perjur que en las noches se conectara al Skype en privado. Santiago y Franco resignados, se aseguraron que las noches que tenan por delante, fueran aprovechadas al mximo. Todo pareca ms o menos en calma luego de llegar a ese acuerdo. Adriana tom su cartera para retirarse con Franco. Desde la cabina de vigilancia

del edificio, les avisaron que el seor Leonardo Serrano reclamaba ingresar. Hgalo pasar respondi Santiago. Regres al living con cara preocupada. Qu queran de vigilancia? pregunt Miranda. Antes que nada dijo, les ruego tranquilidad y madurez. Leonardo est subiendo. El alboroto fue completo. El padre de Miranda estaba en Buenos Aires, a punto de entrar por primera vez en el hogar de su hija. Las emociones eran encontradas. Santiago abri la puerta. El porte de Serrano y su seo endurecido, claramente les indic el estado en el que se presentaba. Me permite pasar abogado? pregunt falto de cualquier sntoma de simpata. Santiago le tendi la mano. Serrano la estrech con fuerza y frialdad. Qu hacs ac Leonardo? pregunt Delfina. Vengo a frenar la estupidez que estn por hacer. Adriana decidi que no se iba nada. Dej su cartera en el mismo lugar de donde la haba recogido y se sent en el silln junto a Franco. Ninguna estupidez! grit Agustina, te hemos dado tiempo suficiente como para que fueras vos quien arreglara esta situacin. Hermano, tengo una sobrina caminando por el mundo y no la puedo abrazar. Frente a tus ojos espet Leonardo muerto de furia ya tens una sobrina. Miranda es mi hija. No pueden obligarme a considerar a la otra, como hija. No la acept en su momento, no la acepto ahora. Por qu mierda me obligan? Porque es tu sangre, porque es mi hermana lo enfrent Miranda. Porque si no fuiste lo suficientemente precavido como para cuidarte, ya ests bien grande como para hacerte cargo. Cuid mucho lo que decs Miranda amenaz el padre. Santiago se acerc a su suegro con cara de muy pocos amigos: Mi mujer est en su casa. Ser su hija, pero le ordeno respetarla. Mir abogaducho del demonio. Mi hija es una maleducada, una nena que creci en la comodidad que yo le di y que se cree mucho por eso. Tenga cuidado Serrano volvi a decirle. No tengo cuidado un carajo. Tu casa? Me cago. Yo soy quien manda. A m se me hace caso, carajo!. Caso y una mierda! lanz Adriana levantndose Cogotudo, autoritario e insensible de mierda. En el medio de tu pelea hay una nena de cinco aos. Dej de mirarte el ombligo y pens en ella. Todos quedaron estupefactos. Franco se par junto a ella. No fuera cosa que Serrano empezara a los cachetazos limpios y arrancara justo con la sndica. Quin mierda es esta ridcula? pregunt Leonardo refirindose a la desconocida. Ac dijo Salerno, yo no soy ni hermano, ni cnyuge, ni hijo, ni yerno. Ac soy el novio de la seorita que hasta el momento es la nica que se anim a cantarle la verdad en su cara. Gir para quedar frente a Adriana y le dijo Haceme acordar que te d tres polvos. Uno por cada calificativo. Tres? Te pusiste tacao? Tres seguidos doctora, como recompensa. Despus los que tenga ganas, pero esos por placer. Salerno, tus recompensas me caen de primera. Lo s, nena. No preciss decrmelo. Cogotudo, autoritario e insensible le mand? pregunt en tanto Miranda a su esposo. Es la razn por la que no puede ser abogada. No sabe mediar un carajo la sndica.

A ver si nos tomamos en serio esta discusin se impuso Delfina. Djense de jueguitos. Si te viniste desde Azul para que cambiemos de opinin, perds tu tiempo. Ya te dije que estamos decididas. Completamente decididas agreg Agustina Serrano. Van a ir al pedo coment Leonardo, sentndose, llevando sus manos a la cabeza y dejndola caer. Eso es lo que vos cres pap, pero nosotras consideramos Van a viajar al pedo repiti, Mabel y la nena no estn en Paraguay. Cmo que no? pregunt Santiago. Estn ac, en Capital. Desde cundo? Si yo habl la semana pasada con Mabel asegur Miranda. Estn ac. Las hice venir cuando tu madre y tu ta se emperraron en esta boludez. Conmigo ten cuidado hermano. Que yo no te tengo miedo. Est ac! exclam Miranda en un suspiro. Santiago la abraz y contuvo cada una de las lgrimas que comenzaron a brotarle. Franco se relaj un poco al entender que la sndica no tena que volver a viajar. Mucho mejor dijo Delfina, nos ahorramos la incomodidad del vuelo. No ests entendiendo Delfina. Tienen que dejar las cosas como estn. Me puede explicar por qu razn Mabel acept venir a Argentina? pregunt Franco. Muy buena pregunta reconoci Adriana Salerno, cuando se te prende la lamparita, sos brillante. Eso vos lo tens bien claro y por lo bajo acot, no me hagas ventilar nuestra intimidad ante ellos. Se not la incomodidad en Serrano. Todas las miradas esperaron impacientes su respuesta. No le qued ms remedio que aclarar: Le dije que ustedes las iban a buscar y que corran peligro. QU? grit Delfina. Sos de lo peor hermano. Tengo que hablar con Mabel dijo preocupadsima Miranda, tengo que explicarle que hay un error. Oiga, Serrano atac nuevamente Adriana, usted est seguro que sus padres lo queran cuando naci? Lo conocieron ya crecidito? Adriana, odio decirlo, pero creo se te puede estar yendo la mano un poquito aconsej Franco. Pero se arrepinti de inmediato al ver el gesto de ella. Agustina camin de un lado a otro del living. Delfina no soport ms la situacin: Hemos hablado hasta el cansancio de este tema. Jams reconocers lo mucho que te equivocaste Leonardo. El terrible dao que le hiciste a nuestra familia. Lo que has dividido a nuestros hijos. No hay retorno. Lo hecho, hecho est. Te equivocs pap. En tus manos tens la solucin. Serrano dijo el yerno, nadie lo puede obligar a amar a Sol como ama a sus otros hijos. Nadie lo va a obligar a que entable con ella la relacin que se niega a entablar. Su nombre est en boca de todo Azul, eso ya no puede evitarlo. Ante usted tiene a gran parte de su familia decidida a reparar, a reconciliar, pero por sobre todas las cosas a darle a Mara Sol su lugar como integrante de una familia. La verdad de una identidad que le corresponde por derecho.

Ya le di mi apellido. Esa nena necesita ms. Necesita cario, conocer a sus hermanos. Escuche a su mujer continu Santiago. Es su propia esposa quien demuestra integridad de mujer, dejando de lado los celos y las mezquindades. Es su mujer la que le est regalando la posibilidad de que vuelva a ser un hombre ante sus ojos. No la desperdicie. Miranda acarici la espalda de su marido. Lo amaba, lo admiraba. Era afortunada. Un hombre brillante, ntegro, seductor, un amante increble y seguramente el mejor padre del mundo el da que aceptara tener hijos. Delfina, no quiero que te veas con ella comenz a reconocer Leonardo. Ella es la prueba de que te enga. Tenerla enfrente me obliga a recordar todo el tiempo, que no fui lo que esperabas. No puedo tenerla ante mis ojos. La nena es, ella es tan parecida a Miranda. La viste? La conocs? quiso saber Agustina recobrando un poco de fe en su hermano. En fotos. Solo la vi en fotos. Pero se parece tanto a Miranda de chica. Cachorra dijo emocionado sin darse cuenta que ventilaba ante todos, el mote con el que sola llamar a su esposa en la intimidad, yo no quise hacerles dao. Delfina se acerc a su esposo, le tom la mano, lo mir a los ojos Enmendalo ahora Leonardo. Estamos a tiempo. Presentanos a tu hija, hacela parte de la vida de sus hermanos. Dale la posibilidad a ella, de no odiar a los hombres. Reconcili a nuestra familia. No te odio, no te reprocho, no guardo rencores. Solo te pido que no abandones a tu sangre.

CAPTULO 16

Se dieron un ltimo beso en el ascensor, antes de acceder al piso del despacho del juez. Adriana acomod la corbata de Franco y ste abri la puerta para enfrentar juntos a la secretaria de Durn. Esperaron cerca de media hora correctamente sentados en la antesala. Finalmente fueron llamados por el verdugo. Ambos saben de sobra que si estn sentados ante m, es porque vamos a mantener una conversacin extra oficial arranc el magistrado con gesto serio y voz dura. El estudio Agero oficia como auxiliar de justicia en el caso de la empresa Murray. Me importa un comino que ellos le encargaran el trabajo a usted doctora, la responsabilidad ante m es de Agero. Por otro lado, el estudio del que usted es asociado dijo mirando a Franco, representa a la empresa sindicada. Y qu me vengo a enterar? Que la sndica y el defensor de un conflicto presentado en mi juzgado, se andan besuqueando de lo ms campantes, importndoles una mierda si nos acusan de connivencia a m, a Agero y a Salerno y asociados. Permtame su seorainterpuso Franco. No, Salerno lo cort. No le permito nada. Usted mantenga su boca cerrada hasta que yo me desahogue a gusto. Si hay algo que no tolero es la falta de profesionalismo y de respeto por el prestigio ajeno. Dnde se ha visto? Usted abogado, tiene un prontuario abierto en cada secretara y el problema que tenemos los que impartimos justicia, es que no conseguimos que una sola fmina declare en su contra. Franco estuvo a punto de esbozar una sonrisa ganadora, pero el rictus en la cara de la sndica le hizo ver que no era lo conveniente. Pero de su parte, doctora prosigui, debo decir que no me lo esperaba. Siempre se comport con correccin. Sus informes son claros, competentes. Me puede explicar qu le ocurri? Me enamor su seora acept y Franco se contuvo de no saltarle encima. Me enamor sin premeditarlo. Le aseguro que me resist todo cuanto pude. Dej de mirar al juez a los ojos, baj la vista a sus manos enredadas sobre la falda, sonri largando el aire contenido. Ahora formo parte del grupo de fminas que no declarar jams en contra de l. No me causa gracia doctora. Lo s. Present mi renuncia en el estudio, cuando comenc a vislumbrar esta situacin. Pero un inconveniente de salud del colega que me reemplazara y el trabajo acumulado, prorrogaron unos das la aceptacin de la misma. Agero se volvi loco? El doctor Agero desconoce los motivos de fondo que me impulsaron a tomar esta decisin. No sabe de mi relacin con el abogado. Solo acus motivos personales. Su seora interrumpi Franco.

Le dije que mantenga su boca cerrada abogado. No dijo serio, levantndose de la silla y enfrentando a la autoridad. Tengo libertad de expresin, mucho ms cuando se pone en tela de juicio mi profesionalismo y el de la doctora. El juez se acomod en su silln tras el escritorio. Lade la cabeza, se quit los lentes. Le interesaba muchsimo escuchar el inconsistente alegato que entablara Salerno. Afirma que basa su veredicto sobre mi persona amparndose en rumores de pasillo. Rumores de pasillo? As los considera? Tiene alguna prueba para sustentarlos? Alguna queja que le indique que no realizo mi trabajo con correccin?No esper la respuesta. La doctora aqu presente y quien le habla, somos libres para entablar una relacin. No la iniciamos con intencin de obtener una ventaja para ninguna de las partes y hemos mantenido el juicio fuera de nuestra intimidad. El profesionalismo no est en tela de juicio y a los escritos que le hemos presentado me remito. No encontrar en todo el caso Murray una sola objecin que le permita esbozar la ms mnima duda al respecto. Nuestra tica est sin mancha y me someto a cualquier inspeccin que su seora decida dar curso. Le aseguro que respeto su investidura y no me har gracia cuando el colegio de abogados desestime su acusacin. Murray es cliente del estudio al que pertenezco; como letrado del mismo lo conmino a que encuentre en la convocatoria presentada en su despacho, un solo viso de ilegalidad. El estudio representado por la doctora Martnez, cuenta con el prestigio de haber cumplido con honestidad cada tarea encomendada por el estado. Creo seor concluy, que se encuentra usted ante un caso absolutamente prolijo y lo invito a continuar como hasta el momento, sin preocuparse por rumores de pasillo o lo que ocurre fuera de Tribunales entre mi novia y yo. Lo engualich doctora? pregunt el juez. Adriana solt una carcajada Me temo que no seor. Pero ahora que lo conozco ms, le aseguro que de no ser la novia, lo pensara firmemente. El sndico es un oficial de la justicia y como el magistrado responsable, no puedo hacer la vista gorda ante esto. Doctora Martnez, voy a entregarle el plazo de un mes para que se desvincule del estudio. Caso contrario me ver en la obligacin de poner en autos al doctor Agero y designar otro sndico. Si precisa recomendacin para presentar ante algn estudio, cuente con la ma dijo algo conmovido y luego continu: Les advierto a los dos, no hagan que me arrepienta de confiar en ustedes. Como sean los culpables de la nica mancha en mi carrera por otorgarles mi silencio, voy a destrozarlos. Los arrastrar por todo Tribunales y no quedarn vestigios de sus matrculas. Como abogado arriesg Franco, no necesito recordarle los prrafos del cdigo donde se menciona el temita de las amenazas frente a testigos, mucho menos el agravante otorgado por los privilegios de su investidura Mir Franco dijo el juez respirando hondo, te tuve en mi falda cuando tu madre cometi la imprudencia de traer al mundo un espcimen como vos. Mir a Adriana y le advirti No le suelte ni un centmetro de cuerda, suele quedarse con toda la pieza. Se calz los lentes para dirigirse a ambos La quiero fuera del caso cuanto antes. Estuve revisando el legajo, por el momento no tengo nada para comunicarles. Extra oficialmente, me alegra que estn juntos, espero que no me traigan dolores de cabeza porque tengo una lcera galopante y las aspirinas me caen mal. Un mes, ni un da ms les record antes de cambiar de tema Albarracn sigue casado? S respondieron a do. Un milagro tras otro en el mismo siglo? Tendr que hacerme creyente.

Una cagada que tengas que irte del estudio. Ya haba renunciado hace casi tres meses, as que no nos preocupemos por eso. El juez Durn te conoce de chiquito? pregunt Adriana apoyada en la pared del ascensor. Era compaero de estudios de mi padre. Tuvieron una diferencia de criterios en la juventud y ahora digamos que se toleran porque tienen amistades en comn. Qu diferencia de criterios? Durn considera que mi padre le birl la novia. Se pelearon por una mujer? En el baile donde se supona que Durn se le declarara a mam, mi viejo le gan de mano. Durn gustaba de tu mam? Mi vieja era hermossima. Y tu pap saba que Durn gustaba de ella y se le adelant? Adriana conocs el dicho que dice hijo de tigre? S tigre, lo conozco. Vos conocs el que dice a cada santo le llega su da? Tenan que despedirse para retomar cada uno sus respectivos trabajos. Dnde estn tus lentes? Los tengo en la cartera. Pontelos. Lo nico que falta es que te pierdas. Ms quisieras, pero no te voy a dar el gusto. Dame los gustos, Adriana. Soy un nene de pap acostumbrado a salirse con la suya. Me va quedando claro, Salerno. Pero ya acept la carga de ponerte en vereda. No me voy a achicar justo ahora. Franco la bes, Adriana respondi gustosa. Te quiero Salerno. Tambin me quiero Martnez brome guindole un ojo. Que tengas buen da.

Dej que tus padres hablen entre ellos todo lo posible, antes de que enfrenten a Mabel dijo Santiago en el telfono. Ya los dej solos el domingo. Pero en cuanto termine en mi trabajo, voy a ir a verlos. Mucho trabajo hoy? Muchsimo. Voy a estar de reunin en reunin con el resto de los creativos de la productora. Los egos de esta gente estn por las nubes. Son insufribles. Si necesits que ponga a alguien en su sitio me aviss. Largo todo a la mierda y voy para all. Prometido respondi divertida. Miranda si cualquier pelotudo te roza con la mirada, me llams. Santiago, tengo marcado por toda la piel el sello que indica posesin del doctor Albarracn. Vos por las dudas no muestres mucha piel. Si a alguien se le ocurre corroborar el sello, pasale mi celular dijo antes de despedirse de ella. Franco lo encontr antes de entrar al despacho. Santiago continuaba con el celular en su mano y la vista clavada en el aparato. Tu mujer abstrada en el quilombo de los padres y la hermana, Adriana renunciando a su trabajo y tratando de conseguir otro enumer Franco, vos y yo empapados de laburo y con la espada de Durn en nuestras cabezas. Poco tiempo libre para recreos comprendi Santiago Rebeca va a odiar su puesto estos

das. Se va a pudrir de hacer caf confirm Franco. La secretaria no poda considerarlos como dos almas en pena aunque le quedaba claro que se los vea inquietos, irritables e incluso algo desprotegidos. Su mente no poda elaborar una tesis que considerara acertada. Prepar sendas tazas de caf y se las acerc a la sala de reuniones. Albarracn atacaba el teclado de su notebook con la mirada clavada en una cdula judicial. Salerno, en el balconcito, fumaba y lea el legajo de Tolosa. Les dejo caf dijo la secretaria. S que no lo pidieron, pero tengo que concentrarme en mi trabajo y ustedes son especialistas en interrumpirme. As que prefer adelantarme. Como ninguno le responda, sigui intentando No tengo idea de cmo logran que sus hgados resistan a esta hora de la maana ese brebaje negruzco que llaman caf y que sera ms correcto denominar jugo de paraguas sucio. Yo no le hago eso a mi organismo. Si no hay un buen caf, prefiero un t. Prefieren un t? No mueca, gracias respondi Franco entrando en la sala y cerrando la ventana del balcn. Como sigan fumando ah afuera con el fro que hace, se van a enfermar. Como estn tapados de trabajo van a venir igual a la oficina y me van a contagiar seguro. Rebeca dijo Santiago levantando la vista, con tal de que no me acuse tambin de sus virus, soy capaz de poner un sistema de esterilizacin alrededor suyo. Lo bien que hara. Tranquila muecota. No le gusta nuestro caf? No hay problema, en cuanto tenga un poco de tiempo le compro una cafetera que haga el que a usted le gusta. Santiago lo mir desconocindolo. Tmense ese mientras est caliente aconsej la sargento. Por el momento no contamos con otra cosa. La secretaria sali de la sala de reuniones sorprendindolos al cerrar la puerta. Ni se te ocurra curtirte a Rebeca. Vos no la comprends, Santiago. Rebeca es una divina, el problema es que su dulzura te llega despus de que te bancaste el picante. Es como los caramelos de menta con chocolate adentro, te pican al principio y despus te regalan el manjar. Si hay un manjar que quiero mantener lejos de mi paladar asegur Santiago, es el de Rebeca. Le explicaste a tu viejo la decisin de Durn? S. Lo entiende. Yo tambin lo entiendo. El tipo cumple con su deber. Pero me jode que Adriana se tenga que ir del estudio de Agero. La mina es muy capaz. Va a encontrar otro laburo. S, es una fiera. Una mquina perfecta. A Lasalle le encantara tenerla en sus filas, pero por culpa de este bendito caso, no la pueden tomar ah. Podramos preguntar en el estudio Echenique. Sos loco? Ah trabaja el hijo de Echenique, ni en pedo. Celos? Miedito? De ninguna manera. Solidaridad para con l. La Martnez pega cada patada en los huevos que solo una agilidad como la ma puede eludir. Echenique no est en forma.

Parado en la puerta del trabajo de Miranda, Santiago levant la solapa de su abrigo. El mes de Septiembre arrancaba muy fro. La vio acercarse con la cabeza gacha, como ensimismada en sus

pensamientos. De pronto lo detect y su cara se ilumin. Bellsima, sensual, dulce. Cmo te amo Miranda! dijo recibindola. Hola mi amor. Matara a su suegro por haber iniciado el conflicto; a su suegra y la ta de su esposa por arrastrar a Miranda a esa preocupacin que le empaaba la mirada. Cmo ests? Tratando de relajarme un poco. Y para no entristecerlo, decidi cambiar de tema: El sbado en medio del lo y el bochorno, me la imagin a Adriana pegndole cuatro gritos a Franco y casi me mato de la risa. Por suerte me contuve o mam y la ta lo tomaran muy mal. Miranda, no te vayas a desatar con una de las tuyas con Adriana. Mir que Franco est enganchado pero no quiero deschavarlo tanto. Me extraa doctor. Yo soy una seora muy ubicada. Una suerte que Adriana estuviera en casa cuando lleg pap. Peg cuatro gritos y lo oblig a escucharla. Yo ms de una vez quise acogotarla leyendo las objeciones que me mete. No quiero ni pensar en lo que habr deseado hacerle tu padre. Miranda sonri. Se la notaba un poco ms relajada y el corazn de Santiago comenz a sentir alivio. Pasaron a buscar a la familia de ella, para cenar en un restaurant cntrico. Mabel acept que Mara Sol inicie un tratamiento de contencin con una psicloga? pregunt Delfina an con el men en la mano. S. Es absolutamente necesario coment Miranda. Tiene que quedar en claro una cosa anunci Leonardo, no quiero a Mabel entre nosotros. Acepto que ustedes tengan contacto con la nena, pero a la madre la quiero fuera de nuestras vidas. Vamos a esperar a ver qu nos recomienda la psicloga dijo Agustina. Pero creo que el nexo con Sol lo tens que iniciar vos Miranda. S agreg Delfina, sos la ms indicada para empezar a generar el lazo. Tendrs que estar muy presente en la vida de Sol. Armar salidas, al principio con ella y la madre hasta que la nena te tenga confianza. Dedicarle mucho de tu tiempo antes de sumar al resto de tus hermanos. A las suegras y a las tas de las esposas habra que mantenerlas encerradas y con chaleco de fuerza pens, pero por suerte no lo dijo.

CAPTULO 17

Como Adriana y Franco haban pasado nuevamente todo el fin de semana juntos, pensaron que esa noche sera mejor descansar un poco de la maratn de emociones y recompensas, durmiendo cada uno en su casa. l quiso saber cmo estaba. Enterarse si haba hablado con Agero, si alguno de los currculums que haba enviado recibi alguna respuesta prometedora. Simplemente quera escucharla y la llam: Es duro, lo s dijo como saludo. No entiendo respondi Adriana. No tenerme a tu lado es duro. Pero necesits recuperarte nena. No quiero que me acusen por acabar con vos tan pronto. Justo eso es lo que tena ganas de decirte Salerno. Acabs rpido. Ni en pedo. Tengo aguante de sobra. Decime cunto quers que dure y vas a pedirme por favor que pare. De manera que si te pongo metas, lo voy a pasar mejor? Es bueno saberlo. Franco sonri, dej la taza de caf sobre la mesa, se recost en el silln. Tena que reconocerlo, la extraaba. Era muy raro porque la haba visto en la maana, pero la extraaba. Hablaste con Agero? Le dijiste que a fin de mes te vas? No pude. No vino a la oficina en todo el da. Lo intento maana. Maana te llevo el papeleo de mierda que me pediste en el oficio. Paso a ltima hora, de ah nos vamos a cenar y despus tu casa o la ma. La que quieras respondi ilusionada No quiero hacer que baje tu handicap, as que venite preparado. Nena, mi handicap siempre est en aumento. And desechando los muecos de tu estante porque van a juntar mucha pelusa. Me olvidaba de contarte, me citaron del estudio contable Echenique. Estn buscando cubrir un puesto y mi solicitud les interes. El estudio de Echenique? Con Echenique hijo, que era del mismo club de irreverentes al que haban pertenecido Santiago y l? Franco le habl de los muecos y de pronto Adriana recordaba la cita con Echenique. En lo de Echenique, NO!, pens e intent: No te conviene ms largarte sola por tu cuenta? No, todava no es el momento. Necesito un poco ms de training con clientes. Casi toda mi carrera me lo pas en sindicaturas. Necesito contacto cliente-contador. S mi contadora le propuso, te aseguro que te voy a dar tanto contacto y tanto training que hasta vas a poder dar clases y todo.

No s si Adriana aceptara poner un investigador privado coment Franco a Santiago en el despacho de ste ltimo. Es un tema delicado, me parece que hay que empezar con los abuelos de ella primero. Si eso no resulta podemos recurrir a algn detective. Mrcuri debe conocer varios estando en penales. Rebeca ingres a la oficina y se sorprendi que faltando diez minutos para las nueve, sus jefes ya estuvieran trabajando. Prest atencin. En algo raro andaban, no eran tan madrugadores. Los escuch hablar de un investigador privado. Eso no le gust, pero darse cuenta que estaban rastreando en la vida de alguien y que el inters se retrotraa a casi veintiocho aos atrs, la sac de sus casillas. Toda mi vida respet la ley dijo irrumpiendo en el despacho de Albarracn. Si se estn metiendo en algo sucio, renuncio. Santiago encontr el motivo ideal para deshacerse de Rebeca y lo utiliz: Todo lo que ocurre dentro del estudio es confidencial. No hay obediencia debida, doctor. Preparen mi liquidacin. Si para usted es una decisin irrevocable... Franco se levant de la silla, tom la mano de Rebeca, bes sus nudillos: Buen da muecota. Ac no va a ver ni escuchar nada ilegal. Tranquila. Somos abogados, estamos del lado de los buenos. Ustedes estn investigando a una persona y usan a gente dudosa para hacerlo. Nada de eso asegur Franco antes de invitarla a sentarse. No estamos investigando, estamos buscando informacin trascendental para la vida de un cliente. La gente con la que trabajamos es absolutamente legal y verificable. Y no le vamos a preparar ninguna liquidacin porque no es necesario. Usted es mi secretaria estrella y la quiero. Rebeca pidi a la confitera de la esquina, media docena de medialunas y dos caf exprs. Te lo vuelvo a decir Franco, como te transes a Rebeca, me perds como amigo. Antes de dirigirse al juzgado, Santiago pas frente al escritorio de la secretaria: Ni lo suee. l es el bueno, yo soy el ogro malo. Conmigo reafirm llevndose dos dedos sealndose los ojos y luego a Rebeca mucho ojito. La secretaria levant sus hombros dejndole ver lo poco que le importaba su amenaza. Franco dej de lado esa maana, su investigacin sobre el origen de Adriana. Reuniones con clientes, respuestas a cdulas judiciales, visitas a alguna de las empresas patrocinadas lo mantuvieron ocupado. El da haba sido agotador. Estaba deseando pasar a buscar a la sndica. De camino hizo un alto en una casa de venta de electrodomsticos. Lleg al estudio Agero y la secretaria le inform que la doctora se encontraba en reunin. Dentro de la oficina del dueo del estudio, Adriana explicaba que los plazos de espera que haba entregado, llegaban a su fin: No puedo extenderlo ms all de fin de mes explic. Insisto Adriana, si sus inconvenientes personales requieren que le entreguemos das libres, no me opongo. Quiero que contine trabajando con nosotros. Le agradezco seor, pero ya le he dicho que mi renuncia es irrevocable dijo levantndose de su asiento. Agero hizo lo mismo, rode su escritorio, se par frente a ella. Por qu no quers seguir con nosotros? Despus de muchos aos de trabajar para l, era la primera vez que la tuteaba. Supuso sera una demostracin de afecto y mantuvo la guardia baja. No es que no quiera seguir trabajando ac. No puedo continuar trabajando ac. Es un tema

tico el que me moviliza a desvincularme y alejarme de su estudio. Me pasa lo mismo con vos confes Agero tomndola de la cintura y acercndola a l. Qu hace? Qu entendi? grit desorientada y tratando de que la suelte. Llevo aos deseando conocer el sabor de tu boca dijo aplicando fuerza para besarla. Adriana lo mordi hasta que sinti el sabor de la sangre de su jefe entre los dientes. La secretaria escuch los gritos de la sndica y al mismo tiempo vio a Franco correr hacia el lugar de donde provenan. Un empujn descomunal hizo que Agero terminara incrustndose contra una de las paredes. El dolor en su labio y el golpe posterior, le nublaron por un momento el entendimiento. Solo hasta que lo vio a Salerno tomndolo del cuello, no se dio cuenta de lo que haba ocurrido. No vuelvas a tocarla ni con el pensamiento! Me oste? plante Franco envuelto en furia y la respiracin obligando a sus fosas nasales a abrirse ms de lo acostumbrado. Adriana se limpi la sangre con un pauelo descartable y maldijo entre dientes. Sulteme! Est en mi oficina reclam Agero intentando recobrarse. No vuelvas a poner tus manos sobre mi novia porque te las corto, hijo de puta. El contador abri grandes los ojos y mir a su empleada. Todo encajaba. La renuncia indeclinable, el motivo tico que mal interpret. Todo. Todo cerraba perfectamente. Su novia? M empleada revolcndose con el abogado de Murray? Tu empleada, las pelotas. Mi novia, mi mujer. Y la tocaste sin su permiso aclar soltndolo. Agero crey haber encontrado una carta ganadora. Su orgullo herido precisaba ser resarcido: No renuncia doctora Martnez, yo la despido, y en el despido ir como anexo la demanda que pienso entablarle en Tribunales y en el colegio de profesionales. Vos aclar Franco, preparate para el juicio que te vamos a hacer nosotros por acoso sexual agravado por lesiones. Tom a Adriana con cuidado del brazo. Con la mirada le pidi a la secretaria que movida por la curiosidad corri tras Franco y presenci toda la contienda, que dejara libre la puerta. Tomaron las pertenencias de Adriana y la llev en silencio hasta su auto. Ests bien? pregunt tomndola de la barbilla y revisndole sobre todo la mirada Te hizo dao? No. No me hizo nada. Estoy bien. Solo quisiera sacarme de la boca el sabor de mierda de su sangre. Tom la cara de ella entre sus manos, recorri con la lengua los labios de Adriana, se introdujo en su boca indagndola por completo. Ya ests limpia nena. Llegaste en el momento justo. Decime doctora, a vos no te ensearon a decir no, gracias, no estoy interesada, tengo novio? Para la prxima contest sonriendo Y vos abogado no te ensearon a intimidar primero con los conocimientos legales antes que con la fuerza bruta? Antes de ingresar a la facultad, hice curso de karate. Ya sabs, lo que se aprende primero Apresurando los tiempos, la casualidad hizo que Miguel la llamara al celular. Adriana atendi frente a Franco. Su ex volva a insistir, invitndola a cenar para aclarar las cosas. No, gracias. No estoy interesada. Tengo novio dijo antes de colgar.

Aprovechando que estaba sin trabajo, Adriana dedic su tiempo a responder solicitudes de empleo y recordar cada detalle de su vida que pudiera ayudarla a dar con la identidad de su padre. Franco insisti que lo mejor era comenzar con los abuelos, pero ella no quera volver a verlos. El rencor que les guardaba era demasiado grande. Presentarse frente a ellos buscando la verdad, era una forma de estar en desventaja. Si viv veintiocho aos sin saberlo, bien puedo continuar as, le haba dicho para no tener que mostrar su lado flaco frente a l. Pero Franco insista y Adriana pens que lo mejor sera conseguir trabajo cuanto antes y con eso tendra la excusa perfecta para acusar falta de tiempo y continuar postergando encontrarse con sus abuelos maternos. El estudio Echenique la haba citado. Por el momento era la nica posibilidad y fue tras ella. Molesto porque su padre le haba encomendado la tarea de entrevistar a una candidata para cubrir el puesto en el estudio, Carlos Echenique esperaba en su oficina la llegada de la doctora Martnez. La tomara sin importarle quin fuera ella o el currculum que trajera a cuestas. El trabajo se haba acumulado y eso le restaba tiempo libre para divertirse como le gustaba. Una rubia con lentes, trajecito sastre y zapatos de tacn no muy alto, ingres a su oficina tendindole la mano. Poco interesado, se enter que provena del estudio Agero y eso le dio cierta cuota de crdito. Quiso saber en qu casos se haba desenvuelto ltimamente y Adriana coment que se encargaba de gran parte de las sindicaturas. Nmbreme una solicit Echenique. La convocatoria de Industrias Murray. Carlos la observ antes de volver a preguntar: Es un caso de un cliente del estudio Salerno verdad? S confirm. Una sindicatura muy interesante, doctora. Es muy raro que no quiera continuar en ella coment picndola. Mire Echenique dijo antes de comenzar a mostrarle a otro nene de pap, cmo era ella, la sindicatura era ms que interesante pero no era ma, era del estudio para el que trabajaba. Me atrajo uno de los abogados de la empresa sindicada y renunci para poder intimar con l. Carlos Echenique no poda creer lo que la aspirante le estaba contando. Su mente hizo un rpido pareo a la situacin. Santiago no poda ser porque estaba agarrado de los huevos por la esposa. Manuel Salerno era demasiado mayor para ella y tambin pareca conforme en su matrimonio. Quedaba Franco en la lista y por mucho que observaba a Martnez, sta no pareca dar con el target. Desde que recibieron mi respuesta a la solicitud de empleo de ustedes continu Adriana, me enviaron dos e-mails y dejaron en el contestador de mi celular varios mensajes. Supuse que estaran interesados en m para cubrir la vacante. Pero llego ac, me atiende un pinche que ni se molest en leer mi historial profesional antes y que solo se siente interesado en m cuando le comento intimidades de alcoba. Se par apoyando las manos sobre el escritorio del que la miraba con los ojos abiertos de par en par mientras hurgaba en su mente la mejor manera de mandar a la mierda a la novia de alguien. Soy egresada con honores de la Facultad de Ciencias Econmicas del estado, llevo una carrera profesional intachable, porto una carta de recomendacin del mismsimo juez Durn. Si tu pap est buscando un profesional con prestigio, esa soy yo. Si vos ests buscando quien sepa hacer bien TU trabajo, esa soy yo. Ricardo Echenique, doctora oy que le deca un hombre mayor que ingresaba en la oficina

tendindole la mano El puesto es suyo. Cundo puede comenzar?

Franco ley el mensaje de Adriana mientras sacaba su auto del estacionamiento: Tengo laburo Buensimo. Dnde?, indag. Echenique No! Con Carlos, no! , pens y los autos que esperaban que l avanzara en pleno centro de la ciudad, lo ensordecieron con sus bocinazos. Molesto dio por concluido el da y manej hacia el lugar donde ella estaba. Su compaero de juergas lo llam. Viendo de quin se trataba, accion el Bluetooth del auto: Carlitos respondi tratando de disimular. A que no sabs qu? Conociste a mi novia se adelant. As es papito. Tu novia desde la semana prxima integrar las filas del estudio. La voy a tener todos los das sentadita en la oficina pegada a la ma. Ya era horas que le dieran un poco de prestigio a ese lugar. Estoy shockeado, no te lo niego. Me sorprende que sentaras cabeza, pero ms me sorprende que sea con ella. No descubro qu le viste. Pero vos sabs que no me gusta quedarme con las dudas, as que concluy, voy a indagarla a fondo. Franco abri la puerta a Adriana para que ingresara al auto justo cuando Carlos haca esa ltima aclaracin. Ya te estn pasando quejas? Carlos, te aconsejo armadura de titanio y un buen protector en los huevos. Mi novia tiene una derecha impresionante, y sus rodillazos son famosos. Cuidate dijo para cortar la conversacin y dedicarse exclusivamente a ella.

CAPTULO 18

Maana despus de correr, almuerzo con amigas comunic con la respiracin entrecortada y debajo de l. Me lo decs despus del orgasmo para que no ponga objeciones? No. Te lo digo ahora porque recin en este momento logro conectar una neurona con otra. Mientras hago el amor con vos, mi mente solo puede pensar en sentirte y que me sientas. Martnez dijo besndole el cuello y reconociendo que nuevamente quera estar en ella me gusts cuando conects tus neuronas, pero cuando las desconects sos la mejor. Lo s. Tengo una estantera de muecos que avalan tus dichos. No, nena. No tens ms muecos en la estantera, ah ahora estn mis trofeos ganados dentro de tu cama.

Decidi que por ms que bloqueara el ingreso de los llamados de Morena, ella igual se las ingeniaba para ubicarlo. Estaba cansado de los reproches de Rebeca que ya directamente le cortaba cuando se percataba que era ella. Lo nico que le faltaba era que un da se apareciera por el estudio, o lo que era peor, por su casa. Haba que ponerle punto final al pasado para que no opacara de ninguna manera su presente. Y su presente era Adriana, la sndica de lentes y carcter del demonio. Llam a Morena y qued en pasar a buscarla ese medioda para almorzar juntos en un restaurante bien concurrido de Palermo. Frente a tanta gente ella se comportara con correccin. l le explicara que no haba nada por terminar, por la sencilla razn que juntos no haban iniciado nada. Un par de polvos no podan haberle dado los humos que la mujer portaba. Estacion frente al edificio, la vio parada en la entrada. Se baj y rode el auto mientras ella se acercaba, le tenda los brazos y lo besaba en los labios. Adriana vio el BMW y reconoci a Franco. Vio a la mujer besarlo y a l abrindole la puerta del auto para que ella sentara su trasero en el sitio que consideraba que desde haca un tiempo le perteneca. Vio su corazn romperse y su alma sangrar. Vio como la muralla de hielo se eriga otra vez entre ella y los hombres. Me quiero ir de ac dijo a sus amigas. Pero si recin llegamos? No almorzamos todava se quej Paula. Pero Laura s se haba percatado. Laura s conoca a Franco. Laura s entendi: Vamos a mi casa. No. La que se quiere ir soy yo. Ustedes continen con el almuerzo. Nos vamos a mi casa. Yo tambin lo vi. En el departamento de Laura, las amigas trataron de contener a Adriana.

Yo sola me met en la boca del lobo explic ms a s misma que al resto. Qu poda esperar de un hombre con el ego tan alto? Seguro que hasta fue una apuesta entre l y el pelotudo del amigo. Adriana intent Paula, no puede ser. Te present como la novia. Participaste de temas muy ntimos de la esposa de Albarracn. Ante quienes me present como la novia? Ante mi ex jefe. Ante sus pares, sus cmplices. No me present como su novia ante su padre o el resto de su familia. Te present como su novia ante el juez Durn recalc Paula. Porque tena el culo sucio. Porque fue el mismo juez quien le record su fama de mujeriego. Yo creo que tens que llamarlo, decirle que lo viste y pedirle una explicacin. Yo? Pedirle una explicacin? Ests loca? Vos lo quers dijo Laura, l dijo que te quera. Claro que tens que pedirle una explicacin. Ni pienso. Tens que pedirle una explicacin porque seguramente la hay. l se vino desde Tucumn cuando se decan amigos, porque no soport que fueras con otro tipo al concierto. Te fue a buscar a Bariloche porque te extraaba y te quera. Mont todo ese show porque le sobra plata en el bolsillo como para darse esos gustos de nio rico. Porque pens que con eso me deslumbraba. Porque piensa que soy una tonta sentimentaloide. Si hay algo que dudo mucho que l piense, es que sos una tonta sentimentaloide. Siesta?, ley que su celular preguntaba en nombre de Franco y respondi de inmediato: No me van los tros Salerno. Gracias por la invitacin Tros? De qu habla?, se pregunt Franco. Jams le haba propuesto un tro. No le gustaba pensarse con Adriana y una tercera persona. No importaba si fuera hombre o mujer. No quera que nadie ms que l tocara su piel, bebiera sus besos o le provocara los gemidos. Un tro era impensado. De dnde sacara ella que a l le ira bien un tro? No era posible que Echenique en la entrevista le hubiera propuesto un tro. Adems Adriana no haba comentado nada de eso despus. De pronto la lamparita se encendi en su cabeza. Morena besndolo, Morena rogndole en el restaurante que volvieran a intimar, Morena colgndose de su cuello. Dnde ests? le pregunt desesperado por telfono. Con amigas respondi ms fra que el rtico. No es posible un tro. No acepto tros. Somos solo vos y yo dijo. Somos solo vos y yo, cuando ests conmigo. Cuando no ests conmigo hay ms gente. Para m eso es un tro. No me caen bien los tros. Me empachan. Somos solo vos y yo siempre. Lo que sea de lo que ests hablando, no tiene que ver con nosotros. Es cierto. Tiene que ver con vos. Tiene que ver con tu concepcin del amor o del noviazgo que por lo visto es muy distinta a la ma. Lo que para m es un tro, para vos es extra nosotros dos. No hay extras, Adriana. Te lo estoy explicando. No tenemos una concepcin diferente de la pareja. Tenemos la misma concepcin. Vos me quers, yo te quiero, y eso implica exclusividad. Viste, o te enteraste, lo que yo llamo poner en su sitio las cosas para que no opaquen en el futuro a nuestra pareja.

Te apresuraste Salerno. Perdiste un dato en tu agenda que ahora no te vendra mal en una noche de soledad. Ya no hay nuestra pareja concluy cortando la comunicacin.

Ese sbado durmi en el departamento de Laura. El domingo trat de estar lo menos posible en su casa y pens que lo mejor sera recorrer un shopping, ver una pelcula y regresar muy tarde. Lo ms tarde posible. Franco la busc, se instal en la puerta del edificio de ella. Pregunt a cada vecino que entraba o sala si la haban visto. Dej miles de mensajes de texto y de voz. No consigui dar con Adriana. El lunes se instal temprano en su despacho. Cuando Rebeca puntualmente entr en la oficina, pudo ver una gran caja sobre su escritorio. Se asom y encontr a Franco fumando en el balcn y tres tazas vacas de caf que delataban que haca rato que haba llegado. Buen da. Me puede explicar qu quiere que haga con el paquete que hay en mi escritorio? Franco gir y le sonri con tristeza. Es un regalo para usted Rebeca. Buen da. La secretaria se apresur a abrir la caja. Una cafetera exprs ltimo modelo y todo un set de cpsulas de diferentes sabores estaban contenidos por el envoltorio. A Clooney dnde lo dej? La oferta era solo por la cafetera. Lo siento respondi Franco. Entendi que si bien responda como era su costumbre, en la voz se le notaba agobio, tristeza. Busc la forma de divertirlo y volvi a guardar todo dentro de la caja, el papel y la bolsa. No la va a probar? S. La voy a probar en mi casa. Gracias por el regalo respondi. Franco volvi a sonrer. Rebeca era rpida. Seguramente en otro momento le hubiera divertido mucho esa ocurrencia de considerar que la cafetera se la haba regalado para su uso personal y no para la oficina. Pero no estaba de nimo. Era ms fcil comprar otra y explicarle de entrada que era para uso del despacho. Los das pasaron. Adriana no respondi jams los llamados. l dej de insistir. Saba que haba comenzado en el estudio de Echenique. Saba que Agero no haba hablado con Durn de lo ocurrido. Santiago comenz a preocuparse. Franco se encerraba a trabajar hasta tarde. Rechazaba salidas, no frecuentaba los sitios acostumbrados. Su amigo se dedicaba al despacho y fuera de l solo asista al gimnasio y a navegar. Miranda estaba tan concentrada en la estabilidad emocional de Mara Sol y en no desatender a su esposo, que por extrao que pareciera, no se haba dado cuenta de lo que le ocurra a Franco. Pero l s. Santiago saba perfectamente lo que le pasaba a su amigo. Tambin l haba sufrido aquellos das de falta de entendimiento con Miranda. Tambin l haba sentido ese dolor que desgarra y te suplica que lo calmen. Antes de decidir en qu trminos se sentara a hablar con Franco, necesit primero indagar cmo estaban las aguas. Llam a Carlos y lo invit a almorzar. A la hora de los postres consider que ya le haba dado suficientes excusas de por qu lo haba invitado y entendi que poda ingresar en el tema por el que ese almuerzo se haba generado, sin que Carlos tomara nota, y lo creyera simplemente una casualidad surgida de la conversacin. Qu tal la Martnez? Te trae dolores de cabeza? La Martnez es un ogro. La mina ms avinagrada que conoc en mi vida. No s qu mierda le ve Franco. Te juro que por ms que la miro, no le encuentro una a favor. Santiago larg una carcajada y continu su indagatoria: Como dice mi amigo, l sabe escarbar las piedras hasta encontrar agua.

A sta la debe estar escarbando de lo lindo. Desde que empez a laburar con nosotros, cada da la veo ms flaca. Se ve que tu amigo la tiene todo el tiempo con el toma y daca. Pero decile que afloje un poquito porque ya est en piel y huesos y no va a tener de dnde agarrarse. Adriana haba perdido peso. Ese dato era fundamental. Antes tambin pensaba lo mismo de ella dijo, me rompi las pelotas por todos los lugares posibles cada vez que la tuve en la vereda de enfrente, pero fuera del trabajo la mina es muy divertida, muy ingeniosa. Ingenio le sobra. No solo en el laburo. Espantando moscardones es mandada a hacer. Yo no la avanc porque es la novia de Franco y respeto eso. Pero un par de clientes intentaron tirarle los galgos y los puso en su lugar sin que se le moviera un pelo. Se ve que algunos de tus clientes ven a travs de las piedras igual que Franco. Terminado el almuerzo, todos los datos que necesitaba estaban cubiertos. Franco y Adriana se queran y sufran la distancia. La sndica se negaba a entender que la reunin con Morena era para cerrar un captulo y su amigo se rehusaba a dar las explicaciones que ella no quera escuchar. Un callejn al que haba que encontrarle una salida. Miranda resolvera todo en un abrir y cerrar de ojos. Quiso llamar a Adriana y explicarle l mismo cmo eran las cosas. Pero su amigo se ofendera muchsimo. Lo conoca bien. A cabrones y orgullosos no les ganaba nadie a los Salerno. Otra que podra darle una mano era Clara. Su madre haciendo de Celestina era inigualable. Estaba seguro que cualquier consejo que le diera sera acertado y quedara en el ms estricto de los secretos. Respir hondo. Finalmente decidi que cuanta menos gente rondara el tema, sera mejor. Entr a la oficina de su amigo, se sent en el silln frente a l: Cada da lo soporto menos a Echenique. Lo viste a Carlos? Almorc con l. El viejo de Miranda quiere hacer una consulta con un contador y como en Lasalle trabaja Cristina, se niega a ventilar basura frente a conocidos. Tu suegro es una caja de sorpresas negativas. Es lo que hay. Te resolvi el problema Carlos? Me deriv a Adriana. Dice que ella entiende ms de impuestos. Ah. Solo eso. Una simple exclamacin desprovista de contenidos visibles. Me dijo que estn muy contentos con ella. Que su laburo es excelente. Eso ya lo sabamos. Adriana es brillante en lo suyo coment. Yo que vos paraba las orejas. Carlos se deshizo en halagos. Demasiados para tratarse de un colega. Creo que le est tirando los galgos. Me dijo que desde que trabajaba en el estudio de ellos, Adriana haba hecho rgimen y que su trasero empezaba a tomar forma. Es ms, para ser literal, me habl de lo bien parado que tiene el culo y las ganas que le dan cada vez que la mira de De un manotn, Franco tom el saco de su traje, se lo fue calzando a medida que abandonaba el despacho dejando que siguiera hablando solo. Ahora restaba esperar a ver si haba metido la pata o conseguido su cometido.

No regres a la oficina ese viernes. Camino a su casa para tomar un bolso con ropa, llam para que le prepararan el Fantasma. A medianoche, estaba exhausto. Ro arriba, sin rumbo, sin meta, solo alejarse cuanto le fuera posible de Adriana y la honda necesidad de verla. De explicarle, de que le

creyera. Acerc el velero al muelle y lo amarr. En tierra compr cigarrillos y una botella de whisky. Regres y se instal a cubierto. No tena apetito, solo la necesitaba a ella. Se sirvi una buena cantidad de bebida, la ingiri de un trago. Cerr los ojos con fuerza, el calor en la garganta le record que an senta. Le pareci percibir el perfume de Adriana en la cucheta, sobre la mesa, en cada rincn. Qu haba hecho sino amarla? Qu haba hecho sino tratar de limpiar su pasado para afrontar un futuro con ella? Pero estaba clarsimo. Era dura como esa roca que crey pulir. Cabezona a ms no poder. Obstinada, desconfiada y ahora tambin celosa. La Martnez celosa! Con lo nariz para arriba que andaba siempre! Una mujer a quien lo que menos le importaba era la apariencia. Una mina de carcter fuerte, segura. Una orgullosa de mierda dijo bebiendo otro trago ms. Despert cuando el sol del sbado comenzaba a caer. El dolor de cabeza y estmago provocaron que volviera a cerrar los ojos. Pero fue hacerlo y la mirada de Adriana regres. Esa mirada ardiente y tambin suave. Esa mirada sin murallas, sin velos. La ltima que tena registrada en su memoria. Afortunadamente no la haba vuelto a ver despus del mal entendido. No podra soportar ver hielo donde antes l ardi. Donde se dej llevar y la llev. Dara todo por volver a estar con ella, en ella. El resto de la botella de whisky lo llam desde la mesa y acept. Otra vez el sopor, el desvanecimiento y por fin la calma.

Franco! grit Santiago secndole la cara con la palma de la mano luego de arrojarle el vaso de agua fra. El hedor a alcohol le haca llorar los ojos. La desesperacin por regresarle la conciencia a su amigo, le haca llorar el alma. Haban pasado muchos aos desde la ltima vez en que haban cado en tamaa borrachera y tremenda resaca. A los treinta aos el cuerpo no responda como antes y el corazn menos. Esta era una borrachera de dolor, las anteriores solo haban sido excesos en la diversin. No pegaban de igual forma. Franco abri los ojos y Santiago respir aliviado. Se sent en el piso, las piernas abiertas y flexionadas, las manos cayndole sobre las rodillas. Me preocupaste. Yerba mala nunca muere lo tranquiliz. Cmo me encontraste? No contestabas a mis llamados, fui a tu casa, no te encontr, antes de llamar a Adriana cheque si el Fantasma estaba en su amarra Pero cmo supiste que estaba ac? Soy bueno. Fui llamando a tus postas habituales. Pedro me dijo que le compraste whisky y que el fantasma segua ac. Pedro es un buchn, no vengo ms a su antro dijo sentndose despacio en la cucheta. La cabeza le daba vueltas al igual que el estmago. Santiago abri el refrigerador, busc agua helada y se la sirvi en un vaso. Franco bebi despacio. Preparara caf, pero creo que lo mejor es que salgamos de ac un rato y lo tomemos en tierra. Entraron en el parador de Pedro. Franco le reproch con la mirada y el hombre sonri de lado. Tomaron lugar en una mesa, pidieron caf cargado y algo de comer. Al cabo de un rato, los ojos de Salerno comenzaron a normalizarse. Explicame dnde escondiste a mi amigo? pregunt Santiago.

No jodas. No jodo. Mi amigo no reacciona como un pelotudo. No corre a esconderse en alcohol en el medio del ro. Mi amigo le pone el pecho a las balas. La sndica me agujere por todos los flancos, no me queda pecho por poner. No te diste cuenta todava? El que no se dio cuenta todava sos vos. Adriana Martnez te tom en serio a vos. A un irreverente que jams tuvo novia. Expuso su trabajo y se la banc. Confi en vos y te ve un da con una mina colgada del cuello. Pero claro, como vos sos tan confiable, te tiene que creer sin ponrtela difcil. Porque adems ella cuenta en su haber, que todo el mundo le dijo siempre la verdad, que nadie le ocult una mierda. Adriana Martnez, desconfa hasta de su sombra. O te olvids de cada una de sus objeciones? Si hubiera podido meterse en Murray a revisarle hasta el grupo sanguneo, lo hubiera hecho. Se meti en cada rincn donde la ley le permita meterse y nos llen de entre lneas, dejando miles de puntos abiertos por si las moscas. A una mina como ella, hay que dejarle ms que asegurado lo que quieras que ella sepa que tiene seguro. De qu mierda duda? respondi molesto Le dije a mi viejo que estaba con ella. Me plant delante de Durn, le part la cara a Agero. Qu ms quiere? No verte con una mina colgada de tu cuello. No lo pude evitar. Fui a dejarle claro a Morena que no jodiera ms, que yo estoy estaba con Adriana. Me fum sus llantos, sus ruegos. Me port como todo un caballero cuando no tena por qu hacerlo. No tengo ni tuve ms que dos polvos del orto con Morena. Pero no quera que siguiera creyendo que tena chances. Quera vivir tranquilo con Adriana. Y me sali para la mierda, porque la otra pelotuda, no me cree. Que se vaya a cagar! Ella se lo pierde. Uf. S. Veo que ests muy convencido de eso. Y como te importa un carajo, te subiste al Fantasma, te pasaste un da chupando whisky, terminaste inconsciente y ahora sos feliz. No voy a volver a tratar de explicarle nada. No me cree, no me dio chance de defenderme. Me catapult, me sac de su vida y ahora le mueve el culo en las narices a Carlos. No creo que la sndica le mueva a Carlos otra cosa que no sea un cachetazo dijo Santiago. Al menos por ahora. Franco se qued mirndolo. Sus neuronas comenzaron a despabilarse. Su mente estratgica aceit los engranajes Cmo sera si te estuviera pasando a vos? Macho, yo tengo otro estilo. Tambin yo tena otro estilo hasta que apareci la sndica. Pero me interesa saber qu haras. No hubiera llegado a esto jams dijo seguro. Yo soy un hombre con las pelotas bien puestas. Si Miranda alguna vez se negara a entender razones, la agarro de un brazo, la estampo contra la pared y le dejo bien en claro que la quiero, que no existe posibilidad de tener otra mina a mi lado y Santas Pascuas. Uyyyyyy s. Me acuerdo tus mtodos. Cabrn y jodidamente cobarde. Disculpas denegadas Franco le record palabras de Miranda. Todo lo que quieras. Pero quin se acuesta conmigo todas las noches y lleva un anillo que dice propiedad del doctor Albarracn? La del dichoso mail, que ahora sabe que no soy cabrn, sino increblemente sexy. Decime increblemente sexy, viniste en auto? Porque yo tengo que volver con el Fantasma hasta el amarre.

Odi el almuerzo del sbado con sus amigas. Ellas trataron de levantarle el nimo nuevamente. Adriana solo quera estar sola, reprocharse da y noche el haber sido tan estpida. Acogotar una y otra vez mentalmente a Franco Salerno. Arrancarse de la piel su impronta. Escupir de su boca el sabor de esos besos. Pero por mucho que lo vea ponerse morado bajo el ajuste imaginario del cuello a merced de sus manos, mora por otra noche junto a l y eso la fastidiaba al extremo. Sentirse tan tonta, tan vulnerable, era enrostrarse a cada segundo cunto lo amaba todava. Franco haba insistido, la haba buscado, quiso explicarle lo inexplicable. Dos ms dos son cuatro, siempre. Y una mujer besndolo y subindose a su auto, era un cuatro clarito y redondo. No haba posibilidad de otra cosa. Era sbado en la noche, tena veintiocho aos. Lloraba por los rincones, perda peso, deseaba asesinarlo y en su balance las cuentas no cerraban por primera vez en su vida. A la mierda Salerno, su maldita sonrisa, su estpida sensualidad y su falso amor! grit sola frente al espejo de su cuarto. Gir sobre sus talones, se dirigi a su armario. Desencajada comenz a sacar ropa y la tir sobre la cama. Dio con el conjunto de lencera que l le haba regalado. Lo consider el adecuado. Separ el jeans nuevo y ajustado, una remera escotada y los incmodos zapatos de tacn. Se ba entre lgrimas y agua fra del grifo. Recogi lo mejor que pudo su cabello, sali a la calle, pidi un taxi. A Costa Salguero solicit. Va a bailar? pregunt el taxista. S. Va muy linda. Seguro que hoy consigue novio. Mtase en su vida quiere? No busco novio. Busco pasarlo bien. Si busca eso, yo puedo ayudarla y se ahorra la entrada. Frene de inmediato! le grit, esper a que lo hiciera, se baj del auto y volvi a su casa. Se dej caer sobre la cama. Llor hasta quedar dormida. Hasta que el ruido incesante en el portero elctrico, la oblig a responder: Quin es? chill. Abrime. Soy Franco. Inconscientemente se mir en el vidrio de la ventana de la cocina. Era un desastre, los pelos revueltos, la remera arrugada. Dej de tocar el timbre y andate dijo y ya nadie contest. Se fue resbalando por los cermicos de la pared hasta quedar sentada en el piso. Detect que tena los pies hinchados. Tirara a la basura esos incmodos zapatos que olvid quitarse antes de dormir. Una sinfona de timbrazos y golpes en la puerta de su departamento le explicaron por qu Franco no haba vuelto a pedir que le abriera. Alguien ya lo haba hecho y ahora estaba a metros, a solo un par de pasos de quedar cara a cara. Andate repiti Adriana, intentando sonar firme. Abr porque tiro la puerta abajo. Te comeras una demanda. S defenderme y tengo un bufete de abogados que pueden patrocinarme gratis. Lo que tens es la cara ms dura que conoc en mi vida. Franco no sac su dedo del timbre, ni dej de golpear la puerta. Dejen dormir a la gente! se oy gritar a un vecino. Por tu culpa me van a echar de mi casa tambin. Tens lugar en mi cama, no te voy a dejar en la calle.

El cuerpo traicionero y vido de caricias de Adriana, tembl por completo. Trab la puerta con la cadenita de seguridad, gir la llave y abri esos diez centmetros que le permitieron verle la cara y mostrarle la suya: No quiero hablar con vos. Hay veces en que hay que hacer lo que no queremos. No tengo que hacer nada que no quiera le respondi. Franco empuj la puerta con el hombro. La cadena cedi en el primer intento. La tom por la nuca, la sujet por la cintura. Ella intent separase empujando con sus puos. El pecho de l absorbi cada embestida. Dej que se le acabaran las fuerzas, que descargara la rabia. La acerc a la pared impidindole el escape. Si solo hubiera querido tu cuerpo no me hubiera gastado en presentarte como mi novia. Tu cuerpo ya lo tena dijo con la furia salindole por cada poro. Si solo hubiera querido divertirme con vos, no hubiera precisado de engaos. Nos divertamos antes de enamorarnos. Lo que viste fue mi intencin de que no quedara nada, absolutamente nada recalc rondando lo nuestro. Lo que viste fue mi intento de explicarle a la aventura de dos noches seguidas, que fue solo eso y que no me interesaba una tercera. Lo que vi dijo al punto del llanto, fue a una mujer besando al hombre que amo, subindose al lugar que l me haba entregado, e irse juntos frente a mis narices y las de mis amigas. Nos viste yendo a un restaurante donde le expliqu que te amo, que ella no tena posibilidades y como un caballero que no soy, me banqu sus lloriqueos y ruegos. Clarsimo. No sos un caballero. Un caballero no humilla as a una mujer frente a otra. No la delata como vos la ests delatando a ella. Me ests reprochando que te explique? No. Te estoy acusando de buchn, de delator, de poco hombre. La remera de Adriana vol por el aire hecha trizas. Poco hombre? Me vas a violar? No. Te voy a dejar claro que soy hombre dijo fuera de s, al darse cuenta que la encontraba un domingo en la maana, con claras muestras de agotamiento, despus de lo que supuso una noche de sbado movida al ver que llevaba el conjunto rojo que l le regal y que evidentemente haba disfrutado con otro. Le clav la mirada, la solt y se encamin hacia el ascensor, hacia la calle, hacia su auto. Adriana qued temblando. Oy la entrada de un mensaje a su celular: Maana se cumple un mes de tu empecinamiento. Demasiado tiempo. No gasto un minuto ms Lo dara todo por creerte, mi amor. Pero no puedo.

CAPTULO 19

Miranda sali de la sesin con la psicloga de Mara Sol, llevando a su hermana de la mano. Era la primera vez que estaba a solas con ella. Tomaran una merienda y luego la dejara en casa de Mabel, la madre de la nia. Estaba contenta por cmo se iban desarrollando los acontecimientos. Los profesionales evaluaban y preparaban a Sol. Pronto podran explicarle toda la verdad. Entre tanto, al menos ya compartan por primera vez un rato juntas a solas. Entr al departamento pensando que Santiago la estara esperando, pero no era as. Dej la fruta que haba comprado sobre la mesada de la cocina, lo oy llegar. Alegre fue a su encuentro. La cara de l era de abatido. Se preocup: Ests bien? Santiago recibi el beso y la caricia de su esposa, como encontrando el aire que precisaba para respirar. Estoy preocupado por Franco dijo finalmente. No arregl las cosas con Adriana? No. Sigue sin creerle? Sigue sin creerle. Pero lo que me tiene mal es que no parece el Franco de siempre. En la oficina es una mquina del trabajo. No para. Manuel ya lo agarr varias veces, pero caso que entra caso que se tira sobre sus hombros. Los fines de semana se va a navegar solo. No sale, no se distrae. Hoy me dijo que haba tomado la decisin de olvidarse de Adriana. Esa me parece una decisin sana de su parte. Si Adriana no quiere saber nada ms de l, tendr que aceptarlo. Miranda dijo mirndola a los ojos, hablamos de Franco. l no baja los brazos jams. Si de verdad piensa cumplir con eso, es porque claramente estamos ante un sntoma de enfermedad. O de madurez. Qued mirando a su esposa. Pareca mentira. Ella lo conoca bien a Franco. Casi tanto como l. Sin embargo no comprenda la gravedad del asunto. La dej continuar con la cena y se dirigi al bao. Tal vez bajo la ducha, las ideas se aclararan un poco. La oy gritar desesperada y con el toalln en la mano fue corriendo a su encuentro. Miranda lloraba e intentaba hablar por telfono. La contuvo entre sus brazos, tom el auricular: Qu ocurre Matas? A pap le dio un infarto cabalgando. Lo acabamos de encontrar. No pudimos hacer nada. Vamos para all de inmediato anunci.

El viaje hasta Azul, lo hicieron en tiempo record. Al llegar, la casa de los Serrano-Ledesma era un mundo de gente. Entraron en el saln. La familia en pleno, salvo los ms chiquitos, rodeaban a Delfina. La madre de Miranda tena la mirada fija en el suelo. Santiago y su mujer se acercaron a ella. Cmo ocurri esto? pregunt Santiago a Martn Desde cundo sufra del corazn? Hace tiempo. Me pidi que no dijera nada. Martn enfrent a Matas y a Miranda Por qu no me hicieron caso? Por qu se metieron a revolver basura? Nos ests acusando por lo que le pas? pregunt Matas ofuscado. Lo que yo s, es que el viejo era un toro, aparecieron ustedes con el tema de la nena y se nos desmoron. Te ests escuchando? dijo Miranda herida. Martn se dej caer en un silln. Los tres hermanos se abrazaron. Delfina pareci salir de su abstraccin. Se acerc a ellos: Le entregu a mi marido, tres hijos de su sangre. Di lo mejor de m para hacer de ustedes personas de bien. Contaron con todos los privilegios que la posicin social en la que estamos, pudo darles. Hay una nena que por sus venas corre la misma sangre que la de ustedes. l no la quera. Deben entregarle el lugar que ella merece y que le corresponde por derecho al igual que a ustedes. No es momento de hablar de eso recrimin Martn Pap acaba de morir. Delfina se par erguida frente a su hijo Es el momento indicado. Mara Sol Serrano Lezcano, es una hereda ms. Igual que ustedes. Con el mismo derecho, pero muchas ms falencias.

El funeral se extendi por dos das ms. Leonardo Serrano fue llevado a la bveda familiar, un fro viernes de Octubre. Franco acompa a sus amigos. La tristeza que senta Miranda por la prdida de su padre, no le impidi detectar que debajo de los lentes de sol, su amigo sufra por otro tema. Vamos hijo indic Manuel Salerno a Franco y juntos subieron al auto del joven para regresar a la ciudad. En la ruta, el padre decidi abrir el tema. All no poda escaparse: El tiempo va pasando y al parecer Martnez y vos no llegan a un acuerdo verdad? No contest seco, tajante. Te mandaste otra cagada ms grande o ella es una histrica? No es histrica. Es obstinada, tozuda, cabezona como ella sola. Entonces fue lo mejor, Franco. Las mujeres as, solo te traen dolores de cabeza. Totalmente de acuerdo. Terminan siendo unas caprichosas que pretenden que uno sea un perrito faldero que vive haciendo lo que ellas mandan continu. Y uno es un hombre. Qu tanto! Va muerta si piensa que yo puedo ser su perrito faldero. Eso lo s. Mi hijo las tiene bien puestas. No ruega, no se rebaja. Si ella quiere explicaciones, que venga a buscarlas. Ms vale! Qu mierda se piensa? Qu voy a andar siguindole los talones, rogndole que me d otra oportunidad? No, hijo! Eso que ni se te cruce por la cabeza. Tuvo su oportunidad y la dej ir. Que se joda. Bien dicho viejo. Que se joda. Pero el problema era que el que se senta jodido, era l.

Dec que la sndica no es muy linda y encima tiene mal carcter, que sino Que sino qu? Y que si fuera linda y ms dcil, seguro ya encontraba otro tipo. Pero tiene todas en contra, la pobre culmin Salerno padre, seguro de que haba sido suficiente.

Sinti el agotamiento de un ao complicado, sobre sus hombros. Relaj el cuello inclinando la cabeza primero hacia un lado y luego hacia el otro. La pila de pendientes haba bajado por fin. Era jueves, el da siguiente viernes feriado. No se llevara trabajo a casa. Ese fin de semana, por fin, escarbara en su pasado. Ricardo Echenique se acerc a saludarla: Oje un poco la documentacin de Ferreira, como no nos diga la verdad de sus ingresos, no va a poder justificar nada en el balance. S seor, es lo que le dije el lunes. Pero el seor Ferreira considera que yo soy maga, no contadora. En m hacs magia, bonita la halag Carlos y Adriana sonri. Finalmente el hijo del dueo haba resultado un buen compaero. Algo vago, pero simptico. Retrese a descansar, Adriana. Tmese el resto de la tarde. Se la ve agotada y lo que falta no es urgente. Muchas gracias, seor respondi. Tom sus pertenencias y se dirigi a la calle. El sol de noviembre se agradeca en el cuerpo, pero al cabo de un rato de caminar con la cartera y el maletn, necesit tomar algo fresco e ingres al shopping. En la confitera no haba tanta gente y se abstrajo en sus pensamientos. Primero, en continuar planeando cmo abordara a sus abuelos para llegar a la verdad. Luego, en la persona que le haba generado la necesidad de encontrar esa verdad. Franco Salerno, repiti su mente. Ese nombre rebotaba en cada rincn de su cuerpo. Cmo le haba permitido calar tan hondo? Cmo haba permitido que le hiciera tanto dao? La fresca bebida se acab, llam al camarero, abon su cuenta. Camin hacia la salida. Unas sandalias de taco alto y tiras plateadas, desde la vidriera de una zapatera muy cara la distrajeron. Qued embobada mirndolas. Eran preciosas, carsimas y comprarlas no sera otra cosa que una locura. Si ni siquiera tena el atuendo adecuado para llevar con ellas. No tena dnde ir con ellas. En la oficina la trataran de ridcula, para correr no servan y pasearse por el living de su casa con ellas solo aumentara la depresin. Eran las sandalias ideales para ir a bailar, para asistir a una gala. Miranda recorra las tiendas en busca de un regalo para su hermanita. Ese jueves la nena dormira en el hogar Albarracn y el viernes por la noche la regresara con Mabel. Toda una velada y todo un da juntas para aprovechar el feriado y con Santiago en medio. Vio a Adriana observando la vidriera de una zapatera y se acerc para saludarla. A medida que acortaba la distancia, poda ver lo delgada que se encontraba. Las mujeres se besaron en la mejilla y se les not la alegra de rencontrarse. Tengo tanto para contarte, Adriana. Tomemos un caf juntas, por favor. Miranda comenz por la muerte de su padre antes de pasar a los avances con Mara Sol. Mientras la pona al tanto de las novedades, la estudi con detalle. El brillo que antes haba en la mirada de Adriana, luca apagado. Si bien la mujer se mostraba amable, haba un velo que la ocultaba e impeda mostrarla en su totalidad. Me alegra que Sol y vos estn camino a lo que siempre quisiste, ser hermanas.

Tenemos que ir de a poco. Pero por suerte Mabel la crio con mucho amor y ella es muy segura de s misma. Es una pulga, pero tiene su carcter. Eso agiliza las cosas y favorece nuestro vnculo. De ac me voy a buscarla. Va a pasar la noche y todo el da de maana en casa. Estoy muy emocionada. No necesits decrmelo, se te nota en la cara, en la voz coment casi sonriendo. Y qu onda tu marido? Se banca que te dividas entre l y alguien ms? Menudo problema. Desde que se le ocurri la idea de llevar a pasar esa noche a Sol con ellos, no haca otra cosa que pensar en cmo lo sobrellevara Santiago. Ser nuestra experiencia piloto. Si sobrevive, tal vez podamos repetirlo. Adriana sonri esta vez. Imagin la dura noche que le esperaba a Miranda dividindose entre una nena a quien quera agasajar y un hombre que en un caso como esos, seguro se comportara ms infantil que la propia Mara Sol. Es lindo verte sonrer dijo Miranda. En todo el tiempo que estuvimos ac, no pude encontrar frente a m a Adriana. Solo en este momento vuelvo a verte. Adriana baj la cabeza y apur su caf. Un reloj imaginario le indic que era hora de irse. Hora de no continuar hablando con la mujer del mejor amigo de Franco Salerno. No, por favor. No te escondas. Te abr mi casa, te abr mi historia. El acceso lo solicit Franco, pero ya ests en m. No quiero perderte como amiga. Te sent tan cercana, que no quiero que te alejes otra vez. No podemos ser amigas Miranda. Por qu? Porque Franco es parte de tu vida y de la de tu marido. Yo no quiero cruzarme con l. Nuestra amistad arrancara condicionada. Qu ocurri, Adriana? Qu fue tan terrible que no pudo subsanarse? Le perd la confianza. Dej de creer en l. Te dio motivos? Se los haba dado? A esa altura, ya no saba si los motivos eran tan fuertes. Pero la confianza haba desaparecido. Franco fue el nico hombre al que me abr por completo. El nico con quien no levant murallas, ni ocult debilidades dijo mirndola a los ojos. No me preguntes por qu justo con l. Pareca el menos indicado, pero solo l me entreg esa sensacin de seguridad. No es fcil eso conmigo. Pas muchas, me banqu demasiadas. Tengo siempre la espada empuada con fuerza y la levanto al menor indicio. Pero Franco me desarm, me hizo creer que poda confiar. Independientemente de cmo sea Franco como pareja, que solo tengo la relacin que mantuvo con vos como prueba, es mi amigo ms confiable. Y Santiago pone las manos en el fuego por l. Lo vi besndose con una mujer. Yo estaba almorzando con amigas, l pas a buscar a una mujer justo frente a nuestras narices. La bes y se fueron en el auto. Franco la bes o la mujer lo bes a l? Da igual. No, Adriana, no da igual. Franco conoce a cuanta mujer de entre veinte y treinta aos circula por Buenos Aires. Ha salido al menos una vez con casi todas. Mientras trabaj en el estudio me reparta el tiempo atendindolas. Pero jams me present una novia. En cambio vos entraste a mi casa, como su novia. Se besaron delante de m. Segn me llegaron los comentarios, a quien viste fue a Morena. Esa chica sali un par de veces con Franco, es amiga de Lorena la hermanastra de l. Santiago me coment que Rebeca estaba

harta de cortarle los llamados y que Franco quiso explicarle en persona, que estaba con vos y que no insistiera. Adriana no poda pestaear. Necesitaba introducirse en el interior de Miranda y descubrir cunto de cierto haba en sus palabras. Continu escuchndola en silencio. Creo que le negaste la posibilidad de que te explicara y con eso te negaste la oportunidad de saber si podas ser feliz a su lado. Todo fue un error desde el principio. Franco y yo somos de mundos muy diferentes. l est acostumbrado a lo frvolo, yo me romp el traste toda mi vida para hacerme de un lugar donde nadie pudiera venir a reclamarme nada. Me forj sola. Cualquiera que nos viera pensara que me mueve el inters. Sabs? Me desconcerts le dijo arrugando un poco la frente. Cuando me enter que Franco andaba revolotendote, estuve segura que te lo ganabas. Cuando vinieron a mi casa ya como novios, me puse muy feliz. Solo una mujer con garra como vos poda llegar al centro de Franco. Ahora te escucho y me pregunto cmo me equivoqu tanto. Adriana volvi a bajar la mirada y a concentrarse en la taza de caf vaca de contenido. Tan vaca como se senta ella en ese momento. Necesitaba cambiar de tema: Maana voy a enfrentar a mis abuelos. Voy a buscar mi origen, a exigirles la verdad. Necesito reconstruirme levant la cabeza, la mir a los ojos Necesito saber quin soy. Olvidarme de los rencores, asentarme en una base ms slida que la que me constru para que nada me dae y que al final tena todos los pilares podridos. No soy tan fuerte, Miranda. Soy lo que pude ser, para no desmoronarme antes. Franco precipit lo que inevitablemente tarde o temprano se caera solo.

Miranda salud a Rebeca e ingres en el despacho de su marido. Santiago no la esperaba y la sorpresa le fascin. Prefer que furamos juntos a buscar a Sol. Tu compaa me har sentirme ms segura. De pronto me agarr miedo a que ella extrae, a que no lo pase bien Miranda dijo tomndola de la barbilla, con vos la pasa bien hasta el ms amargo. Despreocupate, Sol te quiere y ustedes se divierten mucho juntas. Est Franco? pregunt. Quiero saludarlo antes de que se vuelva a meter en el barco y nos ignore otro fin de semana ms. Juntos entraron en el despacho de Salerno hijo. Miranda lo observ largo rato. Por mucho que Franco intentaba ser el de siempre, no lo consegua. Era hora de mover los hilos: Hoy me cruc con Adriana en el shopping. Dato innecesario observ su esposo. Santiago, s perfectamente que es mejor no hablar de vacas frente al que se quem con leche. Pero es que me qued muy preocupada. Franco levant la vista hacia su amiga. La vi muy mal. Muy delgada. S acot su esposo, adelgaz. No solo eso, me pareci abatida. Me dijo que maana iba a enfrentar a sus abuelos, a exigirles la verdad sobre su padre. No es el mejor momento coment Franco. Perdn? Por qu considers eso? Siempre te o decirle que tena que arrancarles la verdad. Hoy cuando me lo cont, la alent a que lo hiciera.

No es el mejor momento repiti. No est entera como para presentar batalla. Est dbil. Adriana no es dbil. No es ella la que camina estos das. Es lo que qued de ella. Est buscando en qu ocuparse, est buscando cerrar temas y arranc por el peor. Donde es ms vulnerable. Vos decs? consult intentando no demostrar otra cosa que una duda razonable. Aconsejala para que no lo haga todava. Llamala y decile que espere. Ay! exclam preocupadsima No voy a poder. Por qu no? pregunt Santiago olfatendose algo. Porque me la llev a tomar un caf. Le dije que quera que siguiramos siendo amigas, que me haba cado muy bien y me senta muy cmoda con ella. Pero se neg rotundamente. Dijo que no podemos ser amigas. Que Franco siempre rondara entre nosotras y eso lo haca imposible. As que simplemente nos despedimos y nos deseamos la mejor de las suertes. Dentro del auto de Santiago y camino a recoger a Sol, su marido finalmente le dijo: Algn da voy a saberlo de entrada. Algn da cuando comiences a hablar ya voy a saber a qu apunts. No lo creo Santiago. Con intuicin se nace. Lo hiciste caer como un chorlito. Estuve a punto de caer yo tambin. Y lo que tengo planeado para hoy y maana, no lo vas a adivinar nunca, pens ilusionada.

Caminaba de un lado a otro del living de su departamento. La preocupacin lo carcoma. La impotencia no lo dejaba respirar. Quera estar a su lado, contenerla, ayudarla, arrancarles la verdad a esos viejos que la haban torturado negndosela. No lo hagas. No todava Adriana no comprendi el mensaje. A qu se refera Franco? De qu habls? Pens en llamarla y hablarlo directamente. Pero era posible que ella se negara a atenderlo y acto seguido apagara el celular. No vayas a ver a tus abuelos. No ests en condiciones Puls enviar y se arrepinti de inmediato. Lo tomara como un desafo. La conoca. No era ese el trmino que debi usar. Que no estoy en condiciones? Qu se cree? Que porque no est a mi lado no s caminar sola?, pens con furia. Era evidente que Miranda le haba contado. Si antes lo puso en duda, ahora estaba segura. No podan ser amigas. Metete en tu vida Salerno. Vos no forms parte de la ma

Casi no desayun esa maana de viernes. Se revis frente al espejo. Pantaln de jean, remerita

suelta, sandalias franciscanas, el cabello recogido en una colita. S, la reconoceran de inmediato. Se colg la cartera al hombro y cerr la puerta de su departamento queriendo regresar de inmediato. Queriendo olvidarse de todo. Queriendo dejar las cosas como estaban y no volver a verlos. No conocer la verdad. Se poda vivir con la duda. Se haba equivocado cuando asegur lo contrario. No ests en condiciones, record la advertencia de Salerno y con furia se despeg de la puerta, ingres al ascensor y hubiera sido muy posible que no lo viera, si l no la hubiera llamado por su nombre. Levant la vista hacia el lugar desde donde provena esa voz tan aorada. Franco Salerno, apoyado en su BMW, la miraba preocupado. Qu quers Salerno? Acompaarte. No te necesito. Es posible dijo sabiendo que no era lo que pensaba, pero s lo que ella quera escuchar, pero lo necesito yo. No estoy para ocuparme de tus necesidades. Voy a acompaarte le asegur sin acercarse. No vas a ir sola. No te acompao como pareja. No lo hago como abogado. Voy a acompaarte porque te quiero y no te pienso dejar sola en el momento ms difcil de tu vida. As que pods forcejear todo lo que se te cante. Pero voy con vos y sin tomar aire, prosigui Eleg, te mets sola en el auto, o te meto yo. Solo le dirigi la palabra para darle la direccin de la casa de sus abuelos. El miedo a lo que se expona, la ahogaba, el tenerlo cerca le aceleraba el pulso. Mora por mirarlo, pero no se dej llevar por la tentacin. De soslayo, supo que iba concentrado en el camino, inmerso en sus pensamientos, pero tambin supo que no era indiferente a lo que ella transitaba y el corazn le dio un vuelco. Franco Salerno, el nene de pap, el arrogante abogado de Murray, el traidor que se bes con otra, haba metido todo su orgullo en una bolsa para que ella no se sintiera sola ese da. Quiso besarlo, quiso arrojarse a su cuello, estaba por hacerlo cuando se dio cuenta que el auto haba llegado a destino y l le abra la puerta para reanudar una vieja batalla.

Cenar los tres juntos haba sido ms divertido de lo que hubiera imaginado. Sol era muy divertida, y al igual que a l, le fascinaban Los Simpsons. Miranda la haba agasajado con milanesas y papas fritas. Un lujo viniendo de parte de la seora Albarracn que odiaba cocinar frituras, aunque no comerlas. Luego del postre le ensearon a jugar a las cartas, hasta que la nena cay de sueo y la llev en brazos a su cama. Miranda se vea feliz, eso a l le encantaba. La risa de su mujer iluminaba hasta la caverna ms oscura y era un placebo inigualable. Que su cuadita estuviera a pocos metros de distancia, no impidi que esa noche gozaran de intimidad. Hasta era posible que le hubiera sumado una cuota extra. Ser la adrenalina que genera saber que no estamos solos?, se pregunt. Lo despert el sonido de una vocecita. Abri los ojos, supo que su esposa se estaba baando. Sol volvi a llamar del otro lado de la puerta: Miranda? Se levant como rayo. Cheque su apariencia. Era necesario estar decente y tom del armario un short y una remera. Descalzo s, pero con los pantalones puestos. Hola seorita, buen da la saludo con aquella sonrisa que derretira el rtico. Ya no tengo sueo Santiago y me dio hambre.

Menos mal le dijo, estaba aburrido. Pens que dormas y estaba haciendo tiempo hasta que te despertaras. Me muero de hambre tambin y si me ayuds, podramos darle una sorpresa a Miranda preparndole el desayuno. Para cuando sali de la ducha, le sorprendi no encontrarlo como siempre en la cama y listo para obligarla a repetir el aseo luego. Se visti con prisa. Tal vez Sol se haba despertado, extraaba su casa y l no sabra cmo contenerla. Al salir de su cuarto ya sospech. El olor a tostadas quemadas y el ruido del balde vacindose sobre la pileta del lavadero, eran inconfundibles. No estaba errada en su presuncin. Las tostadas se haban quemado, el piso mostraba rastros de jugo de naranja volcado que alguien intent ocultar. La primera intencin fue acogotar a Santiago. Por suerte se contuvo al ver lo ocupados que estaban l y Sol, en reparar los daos. Te hicimos el desayuno cont entusiasmada su hermana. Qu agradable sorpresa! atin a responder, asindose de toda la paciencia que pudo. Unt con mermelada las negras tostadas, para digerirlas mejor. Bebi el jugo sin prestar atencin a los desmanes que fueron necesarios para que estuviera en su vaso. Los observ a ellos. Santiago raspaba con el cuchillo un pan renegrido, lo llenaba de dulce de leche, se lo ofreca a Sol. Ella seductora, lo reciba encantada y hasta pareca que lo disfrutaba saborendolo con detalle. La nena coment que el jugo no estaba fro y tres hielos flotaron de inmediato en el lquido de su vaso. Todas las maanas le das una sorpresa a Miranda? pregunt. Santiago rog ayuda a su esposa con la mirada. Miranda fue mala, saba que hacer eso sera de malvada, pero no respondi. La pregunta se la haban hecho a l. Que la afrontara, que para eso era abogado. Y de los mejores. S. Todas las maanas la sorprendo respondi mirando a su esposa y hacindole saber, que se las pagara. Y vos Miranda? Cmo lo sorprends? El hombre de la casa disfrut la pregunta. Estuvo a punto de levantar en andas a su cuada. Sin que l hubiera hecho nada, la nena le entregaba servida en bandeja la venganza. Demostrndole cada da que lo amo. Hacindole saber que no hay nada ms importante en el mundo que l. Cuidndolo, mimndolo, divirtindolo. Esa no es una sorpresa. Eso l ya lo sabe. Vos le decs todo el tiempo que lo quers. Y yo creo que le das demasiados mimos. Te gusta que te d tantos besos? pregunt a Santiago poniendo cara de asco. Sol respondi muy serio, los besos son muy lindos cuando quien te los da es la persona que te gusta. En la mejilla, s. Pero en la boca son un asco. Vos cres en m? Sol, asinti convencida. Cuando uno es chico, hay cosas de los grandes que no se entienden. Pero cuando crecs y te enamors, empezs a comprenderlas. Y yo te aseguro que los besos en la boca, cuando seas muuuuy grande, te van a gustar. Miranda se mantuvo callada. Su esposo lo estaba haciendo muy bien. Puedo pedirle a Ramiro que me d uno y me fijo si me gusta. Quin es Ramiro? pregunt tratando de manejar el tono para no asustarla. Mi compaero contest Sol tranquila. Comenzaba a dudar si realmente su esposo lo estaba haciendo bien. Estaba a punto de explicarle

un par de cosas a su hermana, cuando l se le adelant: Mir Sol. A tu edad, los besos no son lindos. Mejor no le pidas nada, que ni a vos ni a l les va a gustar.

CAPTULO 20

Adriana toc el timbre. Franco la tom del codo y supo que no era posesin lo que buscaba transmitir, sino nimo. Su abuela no la esperaba y los envejecidos ojos se le llenaron de lgrimas, pero las contuvo lo suficiente antes de preguntar: Qu vens a buscar? Frialdad. Odio. Dolor. Mi identidad, abuela. La mujer termin de abrir la puerta permitindoles el paso. Adriana lo present como un amigo. Se sentaron en la antigua cocina. Los recuerdos afloraron con facilidad. Record a su madre cocinando y secndose las lgrimas con el delantal. Escuch lejanas las discusiones y reproches constantes del abuelo. Se vio a ella misma de pequea estudiando sobre esa mesa. Por qu no pods olvidarte? Porque necesito saber, abuela. Porque no tendr paz hasta entender qu le ocurri a mi madre. A tu madre la mat la pena por ese hombre. Quin era l? Una mala persona. Alguien que se aprovech de la ingenuidad de mi pobre hija. Quin? Quiero saber su nombre, su historia. No es importante. l ya no existe. Muri? El mismo da en que dej preada a tu madre. Ah estaba el dolor que vio siempre en los ojos de su mam. Ella lo quera? Ella era una tonta que le crey y que hizo todo lo que l le pidi. Quin era l? La mujer la mir con dureza. Era evidente que tener a Adriana frente a s, le haca revivir el dolor que haba tratado de tapar. Toda tu vida la martirizaste y nos martirizaste con esa pregunta. Le jur a mi hija que jams te lo dira y voy a cumplir. Ella no quera que yo lo supiera? Adriana, viniste despus de aos para volver a lastimarnos con las mismas preguntas que ya sabs que no te vamos a contestar. Ahora tens el porqu. Se lo jur cuando naciste y se lo confirm cuando muri. El hombre que te engendr y toda su maldita familia, no merecan que mi hija les entregara un retoo. Muri esa noche por no haber sabido vivir con decencia y casi se lleva a mi hija con l. Podrs culparme de lo que quieras, pero jams voy a permitir que te acerques a esa gente y te

lleven por el mismo camino. Te dimos estudios para que te defendieras en la vida con decencia. No como ellos. Quines son ellos? Nadie! grit. Me negaron mi identidad, y me la siguen negando. Qu identidad? Vos cres que si yo te dijera sus nombres, vos tendras otra identidad? Qu hace a la identidad? Decmelo vos que sos tan sabia. Qu le entrega a una persona su identidad? La sangre. Mentira. La identidad te la entrega la educacin. Nosotros te educamos. Nosotros te dimos identidad. l, aunque hubiera vivido, no te hubiera dado ms que mierda. Porque l era mierda, l estaba metido en toda esa mierda sell sus labios al ver que estaba a punto de dejarse llevar por el odio y poda desvelar ms de lo debido. La emocin de volver a tener a su nieta frente a ella, la haba movilizado. Adriana era la muestra tangible del grave error de su hija, que la haba conducido a la depresin y a la muerte. Adriana era la prueba fiel de que su hija haba muerto mucho antes de que la enterraran. El odio que les provoc la concepcin de Adriana, les impidi quererla acot Franco. Usted qu sabe? Qu sabe lo que se siente cuando se tiene una hija que se levanta cantando y de un da para el otro ve cmo se apaga rpidamente? Qu sabe lo que se sufre al entender que es imposible volver el tiempo atrs? La abuela se levant provocando que la silla terminara cayndose. Vyanse orden Segu tu vida sin nosotros. Ac solo hay dolor y ninguna respuesta a tus preguntas. Yo tambin la extrao intent. Los hijos estn acostumbrados a que sus padres se mueran. Los padres no soportamos que se nos adelanten. Franco tom una de sus tarjetas personales y la deposit en la mesa Son mis telfonos, si se arrepiente, no dude en llamarme. La mujer tom con desidia el trozo de papel, ley y mir al hombre sumando un nuevo odio: Otro ricachn ms. Alejate de l Adriana, no cometas los mismos errores que tu madre. Las piernas no caminaban hacia la salida, todo lo rpido que ella hubiera querido. Su padre haba sido un hombre de dinero, era el nico dato que consigui y el que menos le interesaba. Necesit irse, alejarse. Olvidarse. Ya en la calle se agach, pos las manos sobre sus rodillas, abatida. Adriana? oyeron que una voz dudosa preguntaba. Una mujer cercana a los cincuenta aos, la miraba emocionada. S. Yo fui amiga de tu madre, Adriana. Te parecs tanto a ella. La invitamos a tomar un caf propuso Franco.

Gabriela, te estoy explicando que tenemos a Sol en casa repiti Santiago a su hermana en el telfono. No soy sorda, te entend. Pero mam no est, hoy es feriado y mi empleada no se queda. Te lo pido por favor. No tens una amiga? Decime nene, no pods quedarte un rato con tus sobrinos? No te los estoy dejando para toda

la vida. Solo hasta que termine el almuerzo dichoso de Sergio. Traelos, pero si los pierdo no es mi culpa. Cuarenta minutos despus, los mellizos corran a saludar a Miranda sin detenerse siquiera en despedirse de sus padres, ni mirar a Sol o a l. Le pareci que Gabriela y Miranda cruzaban un gesto cmplice, pero no poda asegurarlo. Muy bien dijo su esposa despus de dejar a los mellizos exhaustos de tantas cosquillas mientras Sol y yo cocinamos, ustedes pueden dibujar con el to. Lo que le faltaba! Pasar papelones intentando dar forma a figuras sobre un papel, para que despus todo el mundo se riera a pata suelta. De ninguna manera! Mejor ustedes dibujen y yo cocino propuso. Sabs que pasa mi amor? Los chicos van a tener apetito y tus magnficas especialidades enlatadas tal vez no sean del agrado de ellos. Pizza? pregunt y los tres chicos saltaron contentos. Solucionado el almuerzo. Vos dibuj que yo voy a ver el partidito de rugby que tengo grabado en la tele. El tiempo de atencin garabateando sobre papeles, fue inversamente proporcional al desastre desarrollado con tmperas, acuarelas y marcadores. Miranda repar todo lo que pudo la apariencia de los varones, su hermana poda hacerlo sola. En tanto esperaron al delivery, Sol se acurruc en el silln pegada a Santiago, los mellizos se pararon frente al plasma obstruyendo la visin. A ver si se corren, que no son transparentes y Sol y yo queremos ver. Ze tan peleando? pregunt uno de los nenes. No. Estn jugando al rugby. Los van a detad. No. Nadie los va a retar porque no se estn peleando, estn jugando rugby volvi a aclarar y se consider muy paciente. Y crranse de frente al televisor que no me dejan ver. La abu te deja ved peleas en la tele? Y dale! No estn peleando buf. Estn pesadsimos hoy! Su mujer fue al rescate: No es una pelea, es un deporte, un juego. No se estn empujando sino que el juego es as. Pero un jugador tackle a otro, ste cay al piso, la mala suerte hizo que se lastimara la frente y la cmara mostrara la sangre brotndole. Lo mat? dijo el otro mellizo asustado. No hay otra cosa para ver? requiri molesta Miranda. Claro! se irrit ms an Como el pollerudo no mira rugby, mis sobrinos son dos blandengues. Voy a tener que inscribirlos en un club donde los hagan bien machos y Quin es el pollerudo? pregunt Sol. El padre de estos engendros respondi Santiago falto de tacto. Pap ze llama Zedgio y l dice que voz zos zopodtable. S dijo Miranda muerta de risa, el to es muy soportable.

Franco acomod a Adriana junto a l en la mesa de la confitera. La desconocida la miraba buscando su propio pasado, los restos de aquella amiga perdida. La emocin se le notaba en los ojos llorosos, en el temblor de las manos. Adriana respiraba con dificultad. La ansiedad, los restos de dolor, el trauma de enfrentar nuevamente a su abuela sin haber obtenido nada. l tom su mano con suavidad, le hizo pequeos crculos con el dedo pulgar sobre los nudillos. No la mir, no lo necesitaba.

Cuando lo consider oportuno, habl: Adriana vino en busca de respuestas. La abuela nuevamente se neg a drselas. Ha vivido toda su vida preguntndose porqu su madre jams sonrea, porqu su padre siempre fue mala palabra y lo convirtieron en un fantasma sin nombre. Necesita respuestas porque est llena de preguntas y la nica sangre que conoce, la aleja reiteradamente como si quemara y adems le niega la verdad. Tu padre se llamaba Andrs Burgos dijo la mujer descorriendo los velos. Adriana Burgos, imagin su mente. Ese habra sido su nombre real si el destino no se lo hubiera negado. Era hijo del mdico del barrio continu la informante. Una familia de potentados, de profesionales. Tu abuela paterna proviene de una familia tradicional. Todos los mirbamos como desde un escaln bastante ms abajo. Ellos ayudaban a que nos sintiramos as reconoci. Andrs era su nico hijo. Un rebelde sonri recordndolo,melenudo, bohemio. Le encantaba la msica y form una banda con amigos. l era el guitarrista y la voz le aclar a Adriana. Cantaba muy bien. De chicos, todos nos juntbamos en la plaza a jugar. Ah ramos iguales. Crecimos, yo me enamor del bajista y Susana, tu mam, se enamor de l. Adriana flotaba sobrevolando las calles de su barrio. Buscaba imaginar a sus padres en un banco de plaza, en el zagun de su abuela. Andrs Burgos, repiti mentalmente y no poda recordar que su madre lo hubiera nombrado una sola vez. Andrs se neg a estudiar una carrera, pretenda vivir de su msica. Tocaban en las kermeses, en los bailes del club. bamos a todas sus presentaciones y nuestros padres nos retaban porque decan que perdamos mucho tiempo con esos vagos. Ellos eran dos aos ms grandes que nosotras. Cuando estbamos en el ltimo ao de la secundaria, Sebastin, mi marido, en aquel entonces mi novio, era el bajista continu aclarando, dndose cuenta que todo era nuevo para Adriana, empez a estudiar en la facultad del estado la carrera de ingeniera y mis padres nos tomaron ms en serio. Pero tus abuelos no queran que tu madre perdiera tiempo con Andrs y le prohibieron verlo. Le decan que era un vago, un vividor de sus padres. Le llenaban la cabeza con que era un drogadicto Lo era? la interrumpi por primera vez. No estaba limpio, no voy a negrtelo. Pero l la amaba y Susana a l. Tu madre se escapaba para verlo. Yo le hice ms de una vez de campana y de mensajera, hasta que me descubrieron y me declararon persona no grata tambin a m. Susana y yo nos veamos nicamente en el colegio, por suerte tenamos ese espacio para nosotras que tus abuelos no podan evitar. Sebastin, Andrs y yo, tramamos un plan. Los ayudaramos a escaparse. Tu padre vendi todo menos su guitarra, la banda les entreg el poco dinero que haban ganado. Ese da llev al colegio una peluca de mi mam y ropa los ojos se le llenaron de lgrimas, no las contuvo, las dej caer en tanto sigui contndoles. La idea era que Susana se disfrazara, entre varias la cubriramos hasta la salida y antes de cruzar la puerta del colegio, saldramos primero un grupo de nosotras dispersndonos para que tu abuelo no supiera hacia dnde mirar y ella pudiera escabullirse en el tumulto. El plan dio resultado. Tu padre la esper a una cuadra del colegio. Se escaparon en el auto de tu abuelo, fueron rumbo al sur. Dos das despus nos enteramos del accidente en la ruta. Haban parado porque pincharon una goma. Tu madre se alej unos metros del auto para tomarle una foto y un camin le arrebat al amor de su vida frente a sus ojos en un segundo que jams pudo olvidar. La angustia se instal en la garganta de Adriana. El dolor que cada da vea en la mirada de su madre, regres. Tu abuelo ya haba avisado a la polica y la estaban buscando. Los Martnez acusaron a los

Burgos de que Andrs la haba secuestrado. Ellos acusaron a tu madre de llevarlo a la perdicin y la adiccin. Por qu? Porque el dolor no le permite razonar a la gente. Porque fue demasiado fuerte para unos perder a su nico hijo y a los otros los super el bochorno de una hija que hua con un vago. Lo que termin con cualquier posibilidad de reconciliacin, fue saber que tu madre estaba embarazada. Para los Burgos fue el intento de una trepadora de quedarse con toda su fortuna, y ya te imaginars lo que sintieron los padres de Susana. La torturaron el resto de su vida con la vergenza en la que segn ellos, los hundi. Mis abuelos paternos siguen viviendo ac? No. Antes de que nacieras se fueron a vivir a Europa. No supimos nada ms de ellos. Tu madre te adoraba Adriana. Yo saba que en cuanto ella creyera que ya podas seguir sola, nos abandonara. Vivi con tanto dolor, con tanta pena desde que l se muri, que pens que la perderamos mucho antes. Si me quera tanto por qu no me sac de esa casa? Por qu me hizo crecer en ese ambiente de odio? Una vez escap con lo que ms am en la vida y lo vio morir frente a sus ojos. No se anim a repetir la historia. Me hizo crecer entre ellos, jams me habl de mi padre. No poda. Pens que as como la odiaban a ella, te odiaran a vos. Para qu contarte de los Burgos, si al nico que le hubieras interesado jams supo que existas? No poda con ella misma y se entreg a trabajar para que no te faltara nada, estaba segura que tus abuelos no la cubriran si... no continu la frase. Yo fui muy mala amiga. Durante un tiempo la acompa, pero su amargura era tan grande que me ahogaba. Cuando nos casamos Sebastin y yo, nos instalamos en La Plata. Al principio la llamaba por telfono, pero de a poco perdimos contacto. Necesitamos los nombres de los padres de Andrs sugiri Franco. Seguramente Adriana querr ubicarlos. Mi marido se acordar mejor de todos los datos. Lo cierto es que para m eran el doctor Burgos y la mam de Andrs. No s si alguna vez conoc sus nombres de pila. Intercambiaron telfonos y direcciones de e-mail. Adriana continuaba callada. Haba hecho solo un par de interrupciones. Se la notaba abatida. Su padre no haba sido un violador. Ellos se haban amado y se haban perdido siendo muy jvenes. Era producto de un amor adolescente. Producto de una ilusin. El dolor en la mirada de su madre tom sentido. No era ella la causante, sino su gran prdida. Una prdida que le produjo tanta pena que le impidi disfrutar hasta de su hija. La hija de ese gran amor. Salieron de la confitera. La mujer la abraz como si quien estuviera frente a ella fuera la propia Susana. Sos tan parecida a ella. Tu pelo rubio, tus ojos claros, tus gestos. Es como si volviera a verla. Cmo era l? Andrs era muy atractivo. Tena el cabello castao, los ojos de un marrn profundo. Era alto, delgado. De pronto record En casa tenemos guardados casetes grabados de la banda y tambin fotos. Te las voy a hacer llegar. Quers que vayamos a buscarlos ahora? le pregunt con tino Franco. No. Hoy sera demasiado. Pero voy a querer todo eso coment, todo lo que me permita encontrar el momento en que mi madre fue feliz.

Te voy a hacer copia de todo, Adriana. El lunes sin falta te lo alcanzo asegur antes de irse. Qued mirando cmo se alejaba. Busc en aquella mujer cada roce de un beso compartido con su madre, cada risa que alguna vez las hubiera unido. Gir para encontrar la mirada de Franco. Ah estaba. Serio, firme, sostenindola del brazo sin que ella se hubiera dado cuenta. Registr que su mano an guardaba el calor de la de l. Reconoci lo difcil que hubiera sido esa maana sin su compaa. Lo necesit como al aire que respiraba, como al suelo que la sostena, como al sol que la calentaba. Lo necesit sin importar Morena, ni la angustia vivida. Sin importar el orgullo ni los miedos. Recost la cabeza en el pecho de l. Sinti su abrazo como una coraza de proteccin. Escuch el latido acompasado del corazn de Franco. l estaba vivo. Ella tambin. Alz la cabeza y busc sus labios. Franco la bes sin una sola sea de pasin, sin un solo gramo de sensualidad. En ese contacto, l se limit a infundirle fuerzas, a que se supiera acompaada, a que confirmara que siempre estara a su lado. Novio? Pareja? Amigo con derecho a roce? No, mi vida. Solo tu sostn y todo aquello que precises, pens y trat de explicrselo con la mirada.

En la plaza, Santiago transmiti a los tres pequeos las reglas del rugby. Pelota en mano se ocup que los mellizos no se mataran entre ellos ante cada tackle del otro. Sol y Miranda eran de un equipo, los mellizos del otro, en tanto l era el rbitro y entrenador al mismo tiempo. Muy a pesar suyo, debieron atender un par de rodillas rozadas y al regresar a la casa, l ba a los varones luego que Sol y Miranda se asearan. Concluida la merienda, Gabriela y Sergio regresaron en busca de sus hijos. stos emocionados, les contaron que eran expertos en el rugby. Uno tom la pelota con intencin de hacer un lanzamiento. El florero de cristal de Murano recibi el pase y se estrell contra el suelo: Qu moludo! exclam el otro ante la mirada atnita de su madre. Qu dijiste? le pregunt y luego increp a su hermano Dijo boludo? No. No creo minti Santiago. Le enseaste malas palabras a mis hijos? lo increp molesta. Mir Gabriela. Tus hijos son varones. Si los educs as, vas a hacer dos blandengues. Gracias a Dios que me tienen a m, que les voy a ensear a ser bien machos. Te dije que era un error trarselos a l reclam Sergio. Ome pollerudo, esos sern tus hijos, pero tambin son mis sobrinos. A partir de ahora los voy a anotar en un club, van a practicar deporte, van a juntarse con otros varones, los voy a llevar a la cancha y finalmente cuando crezcan, van a ser dos hombres, y no dos pollerudos como vos. Furioso dej que su hermana y compaa se fueran. Se dej caer en su silln del living. Sol se sent a su lado, le pas la manita por la frente tratando de desarrugrsela. No te pongas enojado. Sos lindo cuando te res. Boludo no es tan fea palabra y en secreto, acot, yo la digo siempre desde que llegu a Buenos Aires. Esa nena tena algo en su forma de ser. Algo que a l le provocaba ternura. Algo en la mirada, en el tono de voz. La subi a sus rodillas, con el control remoto prendi el televisor, busc dibujitos animados y como quien no quiere delatarse, le dijo: Sabs bailar? Yo bailo muy bien. Cuando quieras te enseo. La cara de Sol se ilumin y reflej su alegra. Miranda muri de amor vindolos y reconociendo que su plan haba dado resultado. Ingres a la cocina, cerr la puerta para que desde el living no la oyeran conversar con Gabriela por el celular.

El plan result afirm. Un par de das ms como este y creo que lo logramos. Me alegra cuada. Yo encantada de ayudarte. Tengo a los mellizos desmayados de cansancio en el asiento de atrs del auto. Sergio todava se est riendo de la cara de mi hermano y adems conseguimos que si los lleva al club, sumemos ms tiempo para estar solos. A m me cierra perfecto tu plan. Ya sabs, a tus rdenes.

Estacion en la esquina del departamento de Adriana. La ayud a bajar. No pensaba dejarla sola ese da. No, hasta que volviera a encontrar en su mirada, algo de la garra de la Martnez. No era ella, no estaba en su eje. Demasiadas verdades juntas. Demasiadas emociones en un solo da. Era primordial relajarla, que se sintiera cuidada, protegida. Ojal pudiera hacerla entender que tambin poda sentirse querida. Se dirigi al bao, abri la ducha y esper a que el agua se templara. Volvi a buscarla al living. Adriana miraba por la ventana, abstrada. La guio hasta la baera, le quit la remera, el pantaln, la ropa interior. Le tom la mano hasta que ella se hubo sentado dentro. Moj su cabello, busc el champ, hizo espuma con l. La fue baando con masajes suaves, sin ninguna intencin sexual. Igual que baara a un nio. Con cuidado, con mimo. Ella mantuvo los ojos cerrados. No estaba all con l. Estaba en su pasado recin descubierto. En los llantos de su madre, en el odio de su abuela, en la indiferencia de todos. Consciente de ello la sec, la llev a la cama, la arrop con cuidado. Prepar t con galletas de agua y queso, se las llev al cuarto, la oblig a ingerirlas. Por qu ests ac Salerno? Porque hoy no quers estar sola. Puedo llamar a mis amigas. No es necesario. Yo soy tu amigo y ya estoy ac. Gracias pudo decirle. Los amigos no agradecen. No quiero que seas mi amigo, Salerno. Quiso besarla como respuesta. Quiso abrazarla hasta ser uno. Quiso fundirse en ella, volver a ver la mirada ardiente de Adriana que lo haca estallar. Pero ella era vulnerable ese da y l no gustaba de aprovecharse. No le pongas ttulos. Hoy estoy ac y lo que menos importa es en carcter de qu. No voy a irme aunque me eches. No voy a dejarte hasta que est seguro que la sndica Martnez vuelve a caminar otra vez con la mirada hacia el frente. Por qu? volvi a preguntar. Porque lo necesits. Simplemente por eso.

Durante toda la cena, Santiago no par de hablar. En un momento se refera a lo dulce que era Sol y al siguiente despotricaba por lo mal que estaban educando a sus sobrinos. Porque yo te digo una cosa continu, a los varones hay que criarlos de una manera diferente. Fijate lo que esos dos burros estn haciendo con mis sobrinos. Los van a convertir en nenes de mam. A los hombres hay que formarlos desde chiquitos. Endurecerlos. Prepararlos para la adversidad, para la selva. Santiago aclar, tus sobrinos tienen tres aos. Son chiquitos. Necesitan caricias, besos,

mimos Pero adems necesitan juntarse con otros varones, pelearse, caerse y que les salga sangre sin que venga mamita a darles besitos en la herida. Miranda se levant de su silla, se sent en la falda de su marido, recorri a besos su cara, su cuello Decime, mi recio abogado, qu te gusta ms? Porque a m me gustan ms las caricias y si no las hubieras sentido, difcilmente podras drmelas. Miranda, yo con tal de darte, soy capaz de convertirme en autodidacta. Lo s respondi divertida Es una suerte que no te gusten los chicos. Porque vos tens una idea muy diferente a la ma en cuanto a su educacin. Nos viviramos peleando y aunque s que nuestro amor siempre prevalecera, no s si tengas resto para tantas reconciliaciones No estoy muy seguro de tus intenciones dijo, por las dudas voy a estudiar el tema con ms concentracin cuando no te tenga tan cerca. Cuando ests tan pegada a m, suelo perder hasta las convicciones. No s por qu razn, yo siempre quedo como la que trama las cosas. Soy una simple diseadora grfica, no un brillante abogado experto en estrategias. Mir, princesa, vos sos un minn infernal que pisa la tierra solo para volverme loco y hacerme olvidar hasta del apellido. Dej todo como est y vamos a la cama, necesito unas cuantas dosis de relax y si seguimos hablando te vas a salir con la tuya. Te conozco.

Dorma con la cabeza apoyada en su pecho. Pareca tan frgil, tan pequea. Lo llen de ternura verla as. Haba confiado en l. Se dej baar, alimentar y acunar hasta que los ojos se le cerraron y encontr un poco de calma. Adriana mereca ser feliz. l poda hacerla feliz, pero antes necesitaba recuperar su confianza. Saba que lo amaba, pero jams confi en l, de lo contrario lo ocurrido con Morena no hubiera sido motivo de ruptura. Ella tena el ego alto si de su capacidad intelectual se trataba, pero no se quera a s misma, no se aceptaba. l no supo revertir los aos de odio que haba vivido. Por el contrario, contribuy a hundirla ms en su desconfianza. No volvera a cometer ese error. A partir de ese instante, se encargara de elevarle la autoestima tanto, que seguramente tendra que lidiar a futuro con el resultado. Pero daba igual, para eso tena espalda ancha. Para eso la amaba. Para hacerle sentir que era una mujer maravillosa, ardiente, deseable, y, por sobre todas las cosas, digna de un gran amor. En la maana los despert el llamado de Laura. La amiga de Adriana desconoca lo ocurrido el da anterior. Se comunicaba simplemente para arreglar el lugar en que se encontraran como todos los sbados a almorzar junto con Paula. Mientras Adriana transmita las novedades, Franco prepar caf y algunas tostadas. Lo vio moverse por la diminuta cocina. Record las veces en que esa escena se haba desarrollado con anterioridad, supo cunto las haba aorado, supo cunto las deseaba. l la cuidaba, la acompaaba, la alimentaba, la baaba. Siendo Franco Salerno, no haba intentado un acercamiento sexual. No haba intentado aprovecharse. Ella lo haba besado y en ese beso recibi apoyo, contencin, pero no percibi deseo. Aun as, saba que la deseaba. El arrogante y sexy abogado, poda apostar y jugar con fuego en el plano amoroso, pero como amigo era inigualable. En eso no le haba mentido. Por hoy cancelo el almuerzo con ustedes le dijo a Laura. No, Adriana. Hoy es cuando ms nos necesits. No tens que quedarte sola con tanta mierda nueva. No estoy sola advirti mirndolo, estoy con un amigo que sabe contenerme comunic

antes de cortar la conversacin y apagar el celular. Franco le sonri agradecido y dej la taza de caf con leche delante de ella sobre la mesa Primero alimentate, despus vamos a pensar qu querras hacer hoy. Me llevaras a navegar, Franco? Verla en su barco le provocaba un placer que difcilmente ella comprendiera. Estar con Adriana a solas en el Fantasma le permita imaginar que nada la afectaba, que nada la daaba. Era la burbuja de ambos, el castillo que los mantena alejados del dolor, de los miedos, de las adversidades. Hacia all la llev. Adriana a su lado, mientras l se centraba en alejarlos de la orilla. Ro arriba el dolor fue quedando atrs amarrado en el muelle. Sobre el Fantasma, se flotaba hacia la calma. Anclaron en la soledad del ro. Franco atrajo el cuerpo de Adriana hacia l. Algn da voy a llevarte a mar abierto. Voy a mostrarte la belleza de ver solo agua y cielo a tu alrededor. Te sumergir en aguas tranquilas para que su inmensidad te sostenga y descubras que pods dejar de llevar todo sobre tus espaldas. Hasta que entiendas que no somos omnipotentes y que necesitamos de los otros. Es extrao que seas justo vos el que me dice eso. La mscara est bien ante los desconocidos. Ante los afectos tenemos que ser humildes, mostrarnos como somos. Cmo sos Salerno? Quin sos? Un hombre, Adriana. Un hombre que perdi a su madre muy chico y que afortunadamente tiene un padre con unos huevos de acero que lo ama tanto como para cagarlo a patadas cuando se desva del rumbo. Un hombre que tuvo desde el vamos el mejor amigo y compaero que se puede desear en Santiago. Un tipo que aunque te cueste creerlo, se rompi el culo estudiando porque ama su profesin y se toma muy en serio los casos que llegan a sus manos. Pero tambin un pelotudo que encontr a su mujer y creyendo que la cuidaba, la hiri donde ms le dola. Por qu no me dijiste que te encontraras con ella? Por qu no me advertiste que te estaba rondando? Porque tambin me creo omnipotente y supongo que solo puedo hacerme cargo de todo. No pods Salerno. Hay cosas que aunque las quieras hacer solo, no te van a dejar tan satisfecho como si recibieras mi ayuda. La extraaba. Extraaba muchsimo esa forma de ella de seducirlo. La abraz fuerte, bes su coronilla, volvi a sentir el suave aroma de almendras de su pelo. Adriana gir para quedar cara a cara. Una vez cambiaste las reglas dijo mirndolo a los ojos y me propusiste ser amigos con derecho a roce. Qu tiempos aquellos! exclam sonriendo. Despus las volviste a cambiar y te declaraste mi novio. No me gust ver la cara con la que te miraban en el hotel de Bariloche. Prefer darte un poco de decencia. Con qu reglas nos manejamos ahora? Con las que quieras. Con las que te sientas ms segura. Yo te amo reconoci, pero mi amor te hizo dao. Por arriba de lo que yo siento, est tu bienestar. Ya te dije, soy hombre, s bancrmela. Pero voy a estar a tu lado como sea, no pienso dejarte sola. Supo que no menta. Que en aquel hombre que saba entregarle noches de inmenso placer, tambin se encontraba su refugio. Haba preferido acusarlo, le haba negado cualquier defensa y con esa decisin haba sufrido mucho ms que si hubiera entregado su orgullo y le hubiera brindado una

nueva oportunidad. All, en el ro, todo pareca distinto. Me gusta ms cuando las reglas las pone usted, Salerno. Yo s de nmeros, usted de normas, pero voy a sugerirle una. La nica que para m es fundamental. Escucho su propuesta, doctora dijo con miedo a hacerse ilusiones. Hoy decs que me ams. Jams me sent amada. Desconfo hasta de mi sombra. Si no puedo creerte, no voy a entregarme. Lo s. Bueno que lo sepas es un punto menos a aclarar coment y expuso su propuesta Si algn da tu amor decae, si algn da alguien se cruza en tu camino y te tienta, si algn da te arrepents, es a m a la primer persona que tens que contrselo. Puedo soportar los cambios, puedo soportar los abandonos, no puedo soportar las mentiras ni los ocultamientos. La tentacin era muy grande. La anhelaba demasiado. Pero no era justo aceptar. Hoy ests vulnerable. Lo que ocurri te hace necesitar de todo el afecto posible y mets mano a lo primero que encontrs. Da la casualidad que a mano estoy yo. Dejemos esta conversacin para dentro de unos das. Para cuando te sientas mejor. Decime una cosa, Salerno. Ests tratando de zafar de m? Me ests rechazando? O es que te arrepents rpido? La mir sin entender. Quiso tomarse tiempo para analizar mejor sus dichos. Adriana no se lo permiti. Acerc su boca a la de l, lo bes con pasin, con furia, con deseo. Llevo casi dos meses de abstinencia le comunic ella. Ms te vale que hayas trado suficientes bengalas porque pienso encenderlas todas. Dos meses de abstinencia? pregunt. Eso quiere decir que te dej bien surtidita y con resto, para que aguantaras tanto. No. Eso quiere decir que vas a tener que surtirme bien si tens planeado volver a ser mi novio. Porque te aclaro, abogado, y ms te vale que tomes nota, que te pienso dejar tan satisfecho que vas a ver pasar frente a tus ojos a la mismsima Miss Universo y no se te va a mover ni un pelo. Me gusta leer bien los contratos antes de firmarlos aclar el abogado. Exijo pruebas. Te voy a llenar de pruebas asegur la sndica. No lo dudes.

CAPTULO 21

Primera vez que la doctora Adriana Martnez llegaba tarde a su trabajo un lunes por la maana. El fin de semana lleno de emociones con respecto a su origen y el regreso a los brazos de Franco, la tenan caminando sobre algodones. Uno por el alivio que le provocaba haber dejado atrs aos de miedo a llevar genes nefastos, el otro por haber recuperado la esperanza de ser feliz. Carlos Echenique not los cambios ni bien la vio llegar. Otra vez su espalda luca erguida, otra vez sus pasos parecan firmes. Un fin de semana lejos de m y volvs recompuesta. Vas a tener que aprender a disimular o daremos mucho que hablar en los pasillos. Adriana le sonri. l le haba demostrado en ese tiempo, que las primeras impresiones no siempre son las correctas. Lo que digan los dems est de ms canturre y lo estrech en un abrazo. Estoy mejor Carlos, gracias. Pasaron demasiadas cosas estos das, tengo que asimilarlas, pero espero que todo me ayude a estar bien. Si hay que felicitar a alguien, yo siempre tengo la mano tendida para eso y si vas a brindar me prendo de inmediato. Doctora Martnez los interrumpi la secretaria una mensajera trajo un paquete para usted. Saba perfectamente lo que contena el sobre de papel madera. La amiga de su madre no haba demorado en cumplir su promesa. Repas con la palma de la mano cada centmetro del mismo. No vas a abrirlo? No. Voy a hacerlo con la persona que merece estar conmigo en ese momento. Martnez, tu falta de tacto, es asombrosa dijo pensando hacer una broma. Cmo? Eso, y decirme que yo no merezco estar a tu lado, es lo mismo. Carlos dijo seria, si no hubiera sido por toda la contencin que me diste este tiempo, seguramente no hubiera podido llegar hasta ac. Sin conocerme, me brindaste tu apoyo. No es que no merezcas estar a mi lado. Es solo que este paquete trae demasiado de un camino que me impuls a recorrer otra persona, y se lo debo a l. A laburar doctora la inst entendiendo, se nos vienen todos los balances encima. S, en la tarde tengo que ir a constatar inventario a una empresa. Odio esa parte de mi profesin. Jodete por no ser la hija del jefe dijo sacndole la lengua y huyendo antes de que tomara represalias.

Rebeca estaba muy desorientada. Salerno hijo lleg tarde esa maana al estudio. Le estamp un sonoro beso en la mejilla y le entreg un ramito de jazmines. Se lo vea eufrico, contento. No poda preguntarle a qu se deba el cambio y hasta que Albarracn no regresara de tribunales, seguramente no se enterara. Le llev un caf cuando ya no pudo contener la intriga. Tmese el caf orden la secretaria. Seguro que su humor se debe a que se acost tarde y no quiero que meta la pata en el trabajo por culpa de sus desvelos. Gracias muecota respondi con una sonrisa franca y ancha. Los jazmines son porque empez Noviembre, o porque est contento? Los jazmines le comunic levantndose de su asiento, rodeando el escritorio, parndose detrs de ella y hablndole al odo, son porque me encantara tirarla sobre su escritorio, darle un beso apasionado en la boca y dejarla sin aliento. Pero como el agreta de mi viejo puso cmaras, tengo que limitarme a las flores. Saba que la dejaba con la intriga y que su comentario la obligaba a retirarse y dejarlo solo. Le encant recuperar ese juego con Rebeca. Cerca del medioda decidi llamar a Adriana: Necesits un refuerzo o segus satisfecha? Hola, Salerno. Tengo novedades para contarte dijo contenta. Me lleg el sobre. Lo abriste? Tena fotos? No. No lo abr. Quiero hacerlo con vos. Llevaba aos esperando conocer a su padre. Tena en ese paquete su voz, su imagen y aun as prefiri esperar a estar con l para abrirlo. Sinti cmo se le hinchaba el pecho escuchndola. Te paso a buscar, vamos a almorzar y lo abrimos juntos dijo feliz. Ya estoy almorzando. Lo hacemos despus del trabajo. Ests sola? Decime dnde y voy. Estoy en La Churrasquita almorzando con Carlos. Con Echenique?!, afortunadamente solo lo pens. Si lo hubiera dicho se estara fumando la risa de ella. En fin, vos te lo perds. Mandale saludos y decile que no sea tacao y pague la cuenta. Pero de pronto se preocup y quiso cerciorarse: Una cosa ms, te pusiste pollera o pantaln? Por? Para saber cunto tiempo me voy a demorar antes de llenarte de pruebas minti ocultando el verdadero motivo. Pollera. Hoy hace mucho calor para pantalones. Genial. Te voy a dar un exprs en el ascensor antes de entrar a tu casa. Llevaba pollera, almorzaba con Carlos. Seguro que el otro idiota se gratific lo suficiente mirndole las piernas. Dio un golpe en el escritorio ni bien cort la comunicacin. Escuch a Rebeca decir algo como Ojal pague el nuevo escritorio si lo rompi . No estaba de humor para sus comentarios. Santiago apareci por la puerta que comunicaba ambos despachos. Te digo una cosa indic como saludo, hoy me cruc en Tribunales con un pelotudo que se cree mi colega. Le retruqu un par de cosas y casi tengo que consolarlo. Cuando me encuentro con blandengues que se creen hombres, tengo ganas de cagar a patadas a los estpidos que los educaron. Educ a uno vos y escrib un manual dijo Franco tratando de sacrselo de encima. No tena ganas de filosofar. Quin te dice, tal vez lo haga. El fin de semana me di cuenta que soy muy necesario. Algo solt la alarma en la cabeza perdida de Franco. Qu haba dicho Santiago? Necesario?

Absolutamente. El fin de semana nos dejaron a Sol y a los mellis. Me di cuenta que mis sobrinos, educados por esos dos tarados que tienen como padres, se pueden convertir en algo parecido al que me cruc en Tribunales esta maana y me dio ganas de matar al pollerudo y a Gabriela. Pods creer que no conocen el rugby? Increble! Tuve que iniciarlos. Uy! exclam. Vos iniciando gente me das miedo. Tranquilo. Soy un tipo ubicado. Se los devolv machucados, pero ms machos. Lo extrao es que si se los devolviste machucados, sigas vivo. Gabriela no intent matarte? Ms le vale a esa tarada que me lo agradezca. Le hice un favor enorme. Y qu tal Sol? Perfecta. Me la gan de entrada. Es muy dulce. A esa voy a tener que abrirle los ojos en lo que a hombres se refiere. Es demasiado inocente. Tiene seis aos, Santiago. Claro que es inocente! Hay que prepararlas de chiquitas. No sea cosa que se crucen con un vivo que se las lleve por delante. Es lo que digo concluy pensativo, voy a tener que tomar cartas en el asunto. Si seguimos as, tenemos el futuro de la humanidad perdido. Vamos a almorzar y sentamos las bases de las generaciones futuras, bajndonos un buen tinto propuso Franco un poco menos tenso.

Miranda almorzaba con su suegra a pocos pasos de la productora donde trabajaba. Las risas de Clara escuchando lo ocurrido el viernes, eran imparables. Creo que lo pas bien con los chicoscoment Miranda. Y eso que lo ataqu con una multitud. Pobre mi hijo querido. Pero era necesario. Cuando vienen a Pilar estamos todos alrededor y no sabe lo que es tener que hacerse cargo. l solo los molesta para divertirse y punto. Por eso le ped a Gabriela que me los trajera a casa. Clara dijo con los ojos llenos de ilusin , tendras que haberlo visto con Sol a upa y bailando. Se vean tan lindos. Y ni te cuento cmo disfrut cuando los melli atraparon por primera vez un lanzamiento. Creo que se sinti reconfortado. Por suerte todo te sali bien. Que conociendo a Santi, bien poda haber despachado a cada chico con su madre. Tena un plan B. Si vea que la cosa se complicaba, los pensaba llevar al cine y dejarlo a l tranquilo viendo un partido en casa. Ser un gran padre, Miranda. Solo tiene que entender que por tener un hijo, ni te pierde, ni te comparte. Clara el da que eso ocurra, pienso llenarte de nietos. As que and preparndote y ponindote ms en forma, porque hijos de Santiago y mos, no van a ser fciles. Dios te oiga! respondi feliz.

Volver a buscarla por su trabajo como antes, lo llenaba de alegra y orgullo. Pero quiso marcar terreno, dejar bien sentado los trminos y en lugar de esperarla en la puerta del edificio, subi hasta el piso de oficinas de Echenique. La secretaria le solicit que aguardase, la doctora estaba reunida con Echenique hijo en el despacho de ste.

Oje un par de revistas de mercado y actualizaciones contables. Aburridsimas como ellas solas. Los vio salir del escritorio de Carlos rindose. Vamos a dejarte en claro, pelotudo, que una cosa es tu colega y otra mi novia, pens. Camin hacia Adriana sin mirarlo siquiera. La tom por la nuca con una mano y con la otra la acerc a l asindola del trasero. La bes con descaro. Buenas tardes nena. Ests lista? Nos vamos dijo, ahora s mirando al otro hombre. Adriana estuvo a punto de clavarle un rodillazo en la entrepierna. Era su lugar de trabajo y esa escena le son desubicada. Pero Echenique se adelant: Tranquilo, Franquito dijo posando una mano en el hombro de l, con ella no soy tu competencia. Pero no por vos, que te podra pasar el trapo cuando quisiera. Adriana y yo somos amigos. Aprend a bancrtela. Le entreg una sonrisa burlona y molesta. Esper que ella recogiera sus cosas. Ingresaron en el ascensor, se recostaron cada uno en la pared contraria del receptculo. Volvs a mear creyendo que marcs territorio en mi oficina y te tiene que venir a buscar la ambulancia advirti ella. Volvs a sonrerle as a Echenique y te cojo delante de todos tus colegas. Estara celoso? Tercera vez en la corta existencia de esa relacin, que Franco daba muestras de que s, era celoso. Termin gustndole su arrebato, pero jams lo evidenciara. Una cosa era darse cuenta y otra muy distinta ponerlo sobre aviso al engredo de Salerno. En el departamento de ella, cualquier intencin de seducirse qued postergada por la prisa en abrir el sobre y ponerle voz e imagen al pasado que por aos le ocultaron. Franco sirvi cervezas, se sentaron a la mesa y abrieron la solapa que contena su identidad. Lo primero que vio fue una foto de Andrs Burgos, su padre. Intent reconocerse en l, pero no encontr nada que la identificara con esa cara risuea y esos ojos divertidos y tan llenos de vida. En cambio Franco supo de dnde provena la pasin en la mirada de Adriana. La haba heredado de su padre. Continuaron mirando fotos. Haba ms jvenes en ellas, seguramente los otros miembros de la banda. Finalmente una le cort la respiracin. Su madre mirndolo a l como jams la haba mirado a ella. Feliz, enamorada, entregada. Claramente ella idolatraba a ese hombre. Por un instante lo envidi, hasta que debi reconocer que l le entregaba el mismo sentimiento a ella. La vida se port para la mierda con ellos dijo con impotencia. Conociendo lo que el destino les haba arrebatado. Te parecs muchsimo a tu madre coment Franco. Jams cre que lo reconocera se sincer casi sin querer, pensando no en las facciones sino en las reacciones, pero s, me parezco ms de lo que hubiera deseado. Siempre me irrit su constante tristeza. Por mucho que yo hiciera, jams lograba alegrarla. Ahora veo lo inmenso de su dolor. Era imposible devolverle la sonrisa. Mir a Franco a los ojos, se encontr all. Reuni coraje y le confes: Cre morir cuando te vi con Morena. No supe volver a sonrer hasta el otro da en tu velero. Ahora la entiendo. Por lo visto mi madre y yo, sentimos el amor de la misma manera. Adriana Martnez ests diciendo que me ams? Muerta de risa, se dio cuenta que lo haba confesado No te agrandes Salerno. Puedo amarte con la misma fuerza que puedo odiarte. De los errores se aprende. No me volvs a pescar con la guardia baja nunca ms. Pero por ahora me ams le dijo contento y besndole el cuello. En el maletn traje algo que seguro vas a necesitar.

Qu trajiste? Lo abri y tom de all un pequeo y viejo pasacasete. Ayer cuando me fui de ac, pas por lo de mi viejo. Saba que tena un vejestorio de estos en su casa y se lo ped prestado. La emocin no pudo ocultarse ms. Reconoci la voz de su madre en los coros, descubri la de su padre. Apoy la cabeza en el hombro de Franco y dej que las lgrimas siguieran su curso. Por fin tena un pasado. Por fin supo lo que la habran amado si ese camin no se hubiera cruzado en el camino.

Estuve pensando comunic Santiago a su mujer, tenemos que invitar ms seguido a los nenes. Fijate vos lo importante que fue que vinieran el otro da. Me abrieron los ojos de inmediato. Los padres modernos no tienen idea de nada. Vivimos en un mundo competitivo Santiago, dej de pensar en los hijos de los dems y encargate de que tengamos uno nosotros. Ah, no! dijo saliendo de la cama con mpetu Yo no dije nada de tener hijos nuestros. Nosotros no precisamos hijos. Estamos perfecto solitos. Cuando queremos hacerle un bien a la humanidad, se los pedimos prestados a otros. Si quers incluso podemos invitar a tus sobrinos de Azul. Pero ajenos, entends? De otros. Cosa que cuando se ponen pesados, los devolvemos y listo. Perfecto, ajenos. Si vos no quers tener hijos propios, tendrs ajenos. Lo dej pensando. Qu le quiso decir? Cualquiera de las opciones que se le ocurrieron no le gustaron. Se fue hacia la cocina, se sirvi agua helada. Miranda adoraba a los chicos. Tena buena onda con ellos. A l no era que no le gustaran. Qu era entonces? Llegaba a su casa y Miranda solo tena ojos para l. Se iba quitando la chaqueta en el trayecto del ascensor hasta la puerta, por acortar los tiempos de sentirla piel con piel. Les costaba horrores llegar a la cama y ya estaban acostumbrados a mantener el primero de la tarde sobre cualquier superficie. Con criaturas rondando, eso era imposible. No pensaba negar que se divirtiera con sus sobrinos y con Sol. Pero eso haba sido algo espordico, lo otro sera una cuestin permanente. Una limitacin indeseada y una Miranda agotada de atender al beb durante el da. De ninguna manera, postergara todo lo posible esa contrariedad. Sinti el pecho de su mujer apoyarse en su espalda y sus manos recorrerlo para acariciarle el trax. Sos lo ms importante en mi vida dijo ella llenndole de besos la piel. Me encantara que comprendieras que un hijo jams te podra reemplazar. Te eleg para toda la vida y aunque un da te llegaras a arrepentir de lo nuestro, yo seguira amndote. Yo jams me voy a arrepentir de tenerte, Miranda. Mi ansiedad por ver en una carita tu sonrisa, me hizo jugarte sucio. Tens razn, es temprano, o tal vez no sea tiempo nunca. Puedo vivir con eso. Pero no me podra perdonar el desilusionarte. Te amo. La tom en sus brazos, la apret a l Si sos ma, nada puede desilusionarme. Tengo en mi casa un minn infernal que me quiere a m. No puedo pedir ms. Es eso Santiago? Es porque tens miedo a que pierda mi figura? No, no era eso. No a esa altura. Miranda poda variar todo lo que quisiera. No era ese el problema. Debi sincerarse: Miranda, no pasa por ah. Tu fsico es lo que me deslumbr en un principio. No me consideres tan fro. No lo merezco. Pods tildarme de celoso, incluso de inmaduro, pero no puedo compartirte.

El viernes me compartiste con los nenes y estuvo todo bien. De ante mano saba que solo era por un rato. Que llegara la hora en que todo volvera a la normalidad. Yo s que quers un hijo y vamos a tener varios. Solo te pido que no sea tan pronto, no hace un ao que nos casamos. Dejame disfrutarte para m solo un poquito ms. El da que decidas que ya es tiempo, quiero que lo hagas sabiendo que seguramente al principio estar cansada. Seguramente no tendremos tanto tiempo y tanta libertad como ahora. Pero algo quiero que tengas muy en claro doctor, podremos tener todo un jardn de infantes entre nosotros y yo voy a seguir deseando esos momentos en que estallo en tus brazos. Quiero hacerte estallar cada segundo de tu vida, Miranda. Pero tambin s que te derretiras si una hija nuestra te abrazara y que se te hinchara el pecho como nunca, viendo a un hijo convirtiendo un tanto en la cancha. La tom en sus brazos, inundarle de besos la cara le permiti llegar con ella hasta el cuarto. La baj con cuidado, sabore su piel. Ya la haba encendido con la mirada. Esa noche casi no pudo pegar ojo. Imagin a una niita con los ojos de Miranda y el ego de l. Pudo ver a un nio sudando en medio de un scrum y riendo en el tercer tiempo. S, no caban dudas, ellos seran unos buenos padres. Pero en el futuro.

CAPTULO 22

La Navidad se acercaba. Adriana recorra las tiendas en busca de regalos. La noche del veinticuatro conocera finalmente a la familia de Franco. Se haba resistido hasta entonces, pero ya no le quedaban excusas. Siempre aborreci esas fechas. Todo el mundo se reuna con sus seres queridos. Ella solo participaba de las reuniones empresariales y las previas de algunas amigas. Pero en los das clave, cada quin volva al nido y por mucho que le insistan para que se les uniera, Adriana las consideraba fiestas familiares y pona una excusa tras otra. Qued con Franco en pasarlo a buscar por el estudio Salerno en cuanto terminara con las compras. La feria judicial estaba prxima y trataba de dejarle ms tiempo libre para que avanzara todo lo posible con los casos. Curiosamente y a pesar que ya estaba fuera de su horario, la secretaria continuaba en su puesto. Buenas tardes. El doctor Franco Salerno? Por favor solicit. Quin lo busca? dijo Rebeca molesta. Ya no era hora de molestar. Trabajaban contra reloj. No tena a nadie citado para ese horario. Adriana Martnez respondi con sencillez sin mencionar ttulos. Rebeca corri su silla, se acerc a ella, la estrech en un abrazo como si acabara de conocer a un dolo de la juventud: Un gusto enorme conocerla, doctora. Quiero que sepa que yo le estoy muy agradecida. Si algo era necesario, es que ese cabeza hueca se asentara Muecota, solt a mi novia o te hago un sumario orden Franco tuteando a Rebeca y llegando al rescate de Adriana. Le agradezco mucho su tiempo. Por hoy hemos terminado. Voy a cerrar la puerta de mi despacho, ni se le ocurra abrirla. Salvo que quiera presenciar cmo le hago el amor a mi novia en sus narices. No se tom el tiempo de disfrutar del reproche que seguro le estaba haciendo la secretaria. Prefiri cumplir con su palabra. Corri con el antebrazo todo aquello que le molestara. Comenz a desprender los botones de la blusa de la sndica y el sonido de un mail ingresando lo hizo caer en la cuenta. No pares rog Adriana Despus mirs el mail. No creo que te guste si sigo dijo y la guio frente a la computadora.
-.Para: Doctor Franco Salerno De: Doctor Manuel Salerno Asunto: Encantado de conocer a Adriana.

No penss subir y presentrmela?

Estudio jurdico Salerno Doctor Manuel Salerno Abogado Director -.-

Adriana lo mir desconcertada. Franco le seal las cmaras. En el despacho de Santiago las quit. El corazn del viejo ya no est para presenciar ciertas intimidades. Y el matrimonio Albarracn se vive dando gustitos. Ms colorada que un tomate, Adriana subi las escaleras que conducan al piso de su futuro suegro seguida por un divertidsimo Franco. Manuel Salerno los esperaba parado en la puerta de su despacho. La estrech con ganas depositndole un beso en la mejilla. La sndica se pregunt si en ese estudio de abogados, todo el mundo era tan efusivo. Pasen, pnganse cmodos invit en tanto descorchaba una botella de champagne. Estoy feliz de conocerte Adriana. No saba que venas, de lo contrario hubiera encargado flores. Muchas gracias, Seor. Me siento muy bien recibida de esta manera. No dijo Manuel entregndole la copa, no es suficiente. Sos la que puso en vereda a mi hijo. La que lo hizo sentar cabeza. Casate con l y pedime lo que quieras. Soy todo tuyo desde el mismo momento en que este zngano se tom un avin de Tucumn a Buenos Aires, solo para pasar unas horas con vos. Aprovech inst Franco rindose, pedile el yate. Ah te vas a marear menos y por fin voy a poder llevarte a mar abierto. Te gusta navegar? La verdad es que no. Pero Franco sabe hacerme cambiar de idea. Lo que dije recin, fue muy en serio. Csense antes de que mi hijo meta la pata y lo arruine todo. Lo conozco dijo confidente, a veces no usa las neuronas que le dimos su madre y yo.

Deberamos definirnos propuso. Esto de dormir una noche en tu cama y la siguiente en la ma, es una prdida de tiempo. Me canso de preparar el bolso con la ropa para el otro da. Me gusta tener mi espacio individual. Estoy acostumbrada a vivir sola y a que nadie me desacomode mis cosas. La tom del brazo y la guio por su departamento. Abri la puerta del escritorio: Yo no lo uso. Si traigo trabajo, me quedo en el living donde tengo la tele. Ac pods acomodar todas las cosas que no quers que yo te desacomode. Lo nico que no pods traer es una cama. En esta casa solo pods acostarte en la ma. Problema solucionado. Yo te aseguro que si hay algo que no me interesa es meterme con tus libritos de actas o con tus balances. Falta algo dijo seria. Qu te falta, Martnez? Una cerradura. Algo que me permita separarte de m, cuando quiera independencia. No, nena. Nada de cerraduras. Igual no te serviran. Ya te demostr que si quiero me las saco de encima. Salerno. No s si pueda soportarte tanto tiempo continu picndolo. Prob la inst desvistindola. Adriana se dej llevar por el impulso de l. Le propona una convivencia, desprenderse de su departamento. El padre haba hablado de matrimonio y ella haba experimentado demasiados cambios,

demasiadas emociones en muy poco tiempo. Pero amaba a ese hombre, ms all de lo fsico. Amaba hasta su arrogancia. Franco le hizo cosquillas en el abdomen con su lengua y ella encontr la excusa para rerse de sus pensamientos. Cosquillas? Te casaras conmigo Salerno? pregunt. Dej truncada la tarea en la que se encontraba. Corta climas como la sndica haba pocas. Tal vez Rebeca Quers casarte? No. Olvidate dijo algo dolida por su reaccin. Ya lo dijiste. Legalmente, los dichos ante testigos son prueba de veracidad. Ac estamos solo vos y yo, no hay testigos. Me propusiste matrimonio, Martnez. No te desdigas. No te propuse nada. No des vuelta las cosas. Simplemente te pregunt si te casaras conmigo. Dame un segundo dijo buscando el telfono, marcando un nmero, esperando lo atiendan: Hola. Santiago?... Necesito una consulta legal, dame un segundo que pongo el manos libres La pregunta: Te casaras conmigo? Puede ser tomada como una propuesta matrimonial? Adriana se sent con las piernas cruzadas en la mesa del escritorio, levant los ojos al cielo. Lo que le faltaba, sumar al cmplice a la contienda. Si la pregunta fue tal cual como la reproducs, y se realiz en un contexto acorde, doy fe que es una propuesta matrimonial a la espera de respuesta. Te lo dije, Adriana. Me propusiste matrimonio. Ella continu ignorndolo. La factura por la consulta a dnde te la mando? pregunt Santiago. Te la pago on-line ahora mismo macho respondi. La mir a Adriana a los ojos, la tom por la nuca S, acepto dijo y olvidndose de cortar la llamada, le recorri la boca con su lengua inquieta, acarici sus senos, estaba por penetrarla cuando se escuch una voz: Lento, Franco. Con calma, tomate tu tiempo. Dej que se acostumbre a No fueron necesarias ms recomendaciones. Cort la comunicacin. Se dedic a amarla demostrndole que el escritorio de su casa tena ms de un uso.

Las luces apagadas en el estudio, lo sorprendieron. Llegaba tarde otra vez. No era posible que Rebeca no estuviera al pie del can como siempre. Entr con cuidado de no chocar contra nada. Ya se estaba acostumbrando a la oscuridad, cuando todas las luces se prendieron juntas. Oy descorchar champagne, serpentinas de distintos colores volaron sobre su cabeza y el estudio en pleno lo palme felicitndolo. Hijo dijo Manuel Salerno emocionado como me digas que esto es una joda de tu compinche, les rompo el culo a patadas a los dos.

EPLOGO

Llevaba unos das pensando si deba hacer cambiar de idea a Adriana con respecto a sus abuelos. Claramente haba dicho que no buscara a los Burgos. Si la despreciaron desde el momento mismo en que haba sido concebida y jams la buscaron, era ella quien ahora no los necesitaba. Algo parecido haba dicho de los Martnez, pero para con ellos la carga de desprecio era mayor. Los abuelos maternos s la haban conocido, la haban visto crecer y aun as no volvieron a interesarse en ella desde que se fue de la casa. Todava faltaban unos meses hasta Junio. Quera que para Adriana fuera un da inolvidable. Lo dara todo por ella. Manuel Salerno y su esposa, adoraban a su novia. Clara, la madre de Santiago, viva acompandola a recorrer modistas. Sus ms grandes amigos ahora tambin lo eran de ella. Y para frutilla del postre, a su lado no poda aburrirse jams. Adriana tena la respuesta siempre rpida y achispada. En la intimidad extralimitaba sus expectativas. Tena que lograr plumerearle al pesado de Echenique que se le adosaba con la excusa del amiguito. Pero por el resto, la sndica le cerraba por todos los costados y se senta feliz. A tal punto, que no le import cuando el Abogado Director le inform que sus vacaciones se suspendan porque pensaba entregarle dos meses luego de la boda, para que le diera a Adriana la luna de miel que mereca. Quince das a bordo de un crucero por el Mediterrneo, un mes recorriendo Europa y el resto del tiempo encerrados en un castillo de Escocia. Mejor imposible y vala la pena aguantarse el veranito porteo sin chistar, pero como no poda con su genio, algo acot: Yo soy el mejor regalo que pueda encontrar la sndica. Rebeca tampoco se qued atrs: Evidentemente su padre lo quiere ms all de la razn dijo. Dejarlo a usted a cargo del estudio en vacaciones, es poco ms que una locura. S que hace calor afuera, muecota. Pero ac te tengo como a una reina, no me lo vas a negar. Ped dos licuados de naranja y durazno a la confitera. Invito yo. Invita usted y paga el estudio. Ya lo s. Gastos de representacin. No te preocupes, yo te firmo el vale. Prendi la computadora, abri el programa de correo. Recibi la acostumbrada y diaria foto de los Albarracn para generarle envidia desde Punta del Este, recostados en una hamaca en la casa estea de los Serrano. En Junio los iba a llenar de mails con fotos de toda Europa, y no sera tan pudoroso como ellos. Disfrut por anticipado con solo imaginar ese momento. El prximo mail era de Adriana, fotos de bengalas. Bien! Si sigo as, me quedo con el monopolio Se introdujo en el trabajo. No era demasiado. Finalmente quedarse en el estudio en Enero, era

una buena idea. A partir de Febrero comenzaba el caos. Por suerte los jueces haban sido inteligentes. En temporada alta no se laburaba.

Me importa un cuerno si maana en la noche tiene mucho trabajo atac Adriana al encargado de la pizzera. Le digo que quiero esa mesa libre para las ocho de la noche. Y orden Nos van a servir una pizza grande de jamn, morrones, mozzarella y aceitunas sin quemar, una cerveza y un agua tnica. Y como no lo tenga todo listo, le rompo el boliche a patadas. Le parece bien? No. No me parece bien que caiga una loca con una mana como la suya, cuando le estoy explicando que no reservamos mesas porque tenemos mucho trabajo. Bueno, como quiera dijo tranquila. Tom algunas clases de actuacin. Soy buensima. Me salen unos vmitos programados despus de comer pizza grasienta, que para qu le voy a contar. El hombre la mir con odio. Como lleguen un minuto despus de las ocho, se pierde la mesa. Soy puntual. No se preocupe. Y antes de irse le coment: Chequee que lo que nos sirvan est en perfectas condiciones. La persona que me acompaar, gusta de entablar demandas en Tribunales. Como para sacarme de una duda, por qu tiene que ser esa mesa especialmente? Porque en esa mesa estuve a punto de matar a mi futuro marido hace un ao. No puede ser otra.

Despert recordando la noche del quince de Junio donde se convirti en la seora Salerno. El da anterior a ese, haban pasado por el registro civil para prometer amarse, cuidarse y respetarse en la fecha en que se cumpla un ao de la primera vez que hicieron el amor. Un catorce de junio te seduje borracho y en la misma fecha te voy a hacer mi mujer, pero bien sobrio le haba dicho cuando acordaron el da de la boda, y a ella le pareci bien. Entr a la iglesia del brazo de Manuel Salerno que ya tena prctica en esas lides. En el altar la esperaban Ana la mujer de Manuel y el arrogante abogado que hubiera querido acogotar un ao antes, cuando descubri las marcas de la pasin que le haba dejado sobre la piel. Ironas de la vida a las que ya se haba acostumbrado. Los sobrinos de Santiago llenaron de ptalos no solo el recorrido de la novia, sino que tambin se entretuvieron baando con ellos a los invitados. Por mucho que Sol portando las alianzas, les reclamara compostura durante todo el trayecto, los chicos prefirieron divertirse tal y como les sugiri en su momento su to. Vio llorar a Paula en la segunda fila de asientos y a Laura cmara en mano, sacarle fotos hasta de las horquillas que llevaba en el cabello. Lo escuch a l decirle que la amaba por encima de cualquier mujer que pisara la tierra y las piernas le temblaron al escuchar los acordes de My All en el rgano de la iglesia. Solo en ese momento y porque consider que estando frente a Dios no sera oportuno, se priv de contestarle con alguna de sus ocurrencias y tambin le dijo que lo amara hasta su ltimo aliento. Ests despierta? la interrumpi. No lo creo contest Seguramente sigo soando que me cas con el hombre que amo. Que estoy en el camarote de un fantstico crucero recorriendo las islas griegas. Que me duele hasta el pelo de tanto gozar junto a l y que en cualquier momento escucho al arruina climas de Franco Salerno, que me va a preguntar si estoy despierta.

Bingo para la ltima! dijo feliz. La primera parte de tu sueo donde hice de muequito de torta, lamento decirte que ya lo viv una vez. No lo repito otra. Lo del crucero es al pedo porque no te voy a dejar recorrer ninguna isla, te vas a quedar en el camarote. En lo que s te voy a dar el gusto es en eso de que te va a doler hasta el pelo. No te agrandes, Salerno. Que nos conocemos demasiado.

Fin

LA FRUTILLA DEL POSTRE

Como desde haca algunos aos, cada quince das un viernes, los matrimonios Albarracn y Salerno se reunan para cenar en algn restaurante. Santiago jugaba con la silueta de un piecito que poda distinguirse en el abultado vientre de su mujer. Franco suba y bajaba inconscientemente el cierre de la espalda del vestido de Adriana. Te me adelantaste con el primero dijo Santiago a su amigo, pero con el embarazo de los mellizos, te refund. Vamos a quedar tres a uno a mi favor. Mientras no me los traigas a casa para que te los cuide, no me jode el tanteador coment Franco, con Nahuel ya tengo de sobra. Qu dijiste, Salerno? pregunt su mujer. Que con el quilombo que arma tu hijo ya tenemos para varias vidas. Uf! Uf qu? O me vas a negar que es imparable? No tengo la menor idea de a quin sale respondi Adriana. A los dos coment Miranda. Cuando se pone en tozudo no me cabe duda que se parece a la madre, y cuando se sonre comprador es el padre en pinta. Bueno dijo Adriana, me queda una chance. Tal vez consiga que el prximo sea inteligente como la madre y caprichoso como el padre. Prximo? pregunt Miranda cmplice. Prximo o prxima aclar Adriana, es temprano para saberlo. Franco trag el resto del lquido de su vaso. Nadie le haba advertido que hubiera un prximo. Ojal fuera una prxima. Vamos a tener otro Franquito Salerno? quiso cerciorarse. No, no. Ya te dije que dejes de llamar Franquito a Nahuel. Es tu hijo pero no es una extensin tuya. Es un ser independiente que gracias a Dios lleva tambin genes mos. Pero s. Vamos a tener otro indomable Salernito rondndonos, en algo ms de siete meses. Soy una fiera! exclam besndola e introduciendo finalmente su mano por debajo de la tela del vestido para acceder a su espalda. Es un envidioso asegur Santiago a Miranda. No se banca que le gane y le mete pata para armar su propio jardn de infantes. Mi querido doctor, no se preocupe. Tardarn en alcanzarnos. No se olvide que el nuestro es un doble. l solo puede hacer de a uno. De a uno, s. Pero bien machito dijo Franco. Si no me cres, mir el pico que Nahuel le est estampando a tu Anita en el pelotero.

Las mujeres no pudieron contener la risa y la ternura que les provoc ver a sus hijos compartir un momento tan tierno. Santiago se intern en el pelotero, tom a su hija en brazos, le explic que eso no se haca. No te hate? No. Eso no se hace, Anita. Mami y vos lo haten. Mami y yo somos grandes. La nena frunci el ceo. No le agradaba que la consideraran pequea. Franco choc los cinco con su hijo: Hijo de tigre! afirm.

Ahora s, Fin.

AGRADECIMIENTOS
La que acaban de leer, no fue una novela que tuviera pensado escribir. Al terminar Ma El gato y el ratn, haba dado por concluida la historia de Santiago, Miranda y el resto de los personajes. Fueron las lectoras las que me impulsaron queriendo saber ms de ellos y por esa razn me anim a enamorar a Franco Salerno. Finalmente lo que comenz como un desafo, se convirti en una nueva diversin. Disfrut mucho recuperando a mi querido doctor Albarracn y su minn infernal, pero tambin al descubrir la chispa que tena guardada su mejor amigo y colega. Espero no haberlas defraudado con esta continuacin tan pedida por amigas como Pilar y en la que reconozco a KiaBen, como una visionaria que siempre crey que Salerno hijo mereca ser amado. Agradezco mucho que me incentivaran a realizarla y me acompaaran desde el Facebook mientras lo haca. Quienes me conocen saben que me provoca un gran placer escribir y ojal les haya sacado una sonrisa mientras la leyeron. Permtanme tambin agradecer a mis compaeras escritoras del Septiembre Romntico y Rioplatense, a Tiar Pearl que siempre me regala su arte para mis novelas, a Macarena que hizo la portada y a Silvia y Cristina que son mis sufridas lectoras cero. Gracias siempre a usted, por leer. Hasta la prxima, si Dios quiere. Mara.

GLOSARIO
Agua tnica Azul Azuleo Bariloche Bebida gaseosa, de sabor ligeramente amargo. (Espaa: tnica) Ciudad del centro de la provincia de Buenos Aires, Argentina. Nacido en la ciudad de Azul, provincia de Buenos Aires. San Carlos de Bariloche. Ciudad turstica situada a 1680 km al sur de Buenos Aires, en la provincia de Ro Negro, Argentina. Maletero del automvil. Barrio de la ciudad de Buenos Aires. Enojo, ms comn en los nios. Cosa mal hecha o aburrida. Pub, discoteca. Tonto. Coloq.: delator. (Espaa: chivato). Barrio de la ciudad de Buenos Aires. Prenda interior de abrigo, generalmente de algodn. Prenda sport de abrigo. Coloq.: experto o que alardea de alguna habilidad. (Espaa: chulito). Bolso de mujer. Telfono mvil. Coloq.: esnob. Contador Pblico. Colegiado, profesional universitario que maneja e interpreta la contabilidad de una persona o empresa. Encargado de la revisin contable, administrativa e impositiva ante el fisco. Coloq.: arrojar a alguien o algo contra una superficie con fuerza. Mansin de campo. Casco de estancia. Expresin que indica estar sobrepasado o completo. (Espaa: estar hasta las narices)

Bal de auto Belgrano Berrinche Bodrio Boliche Boludo Botn Caballito Camiseta Campern Canchero Cartera Celular Cheta Contador

Estampar Estancia Estar hasta las manos

Estudio de abogados Fumarse Gil Laburo Lentes Mate Mina Minn Mozo Papa Patadn Pelotudo Pileta de cocina Plaza Pollera Prepotear

Pucho Rateada Ratonear Remera Saco de traje

Shopping Sndico

Subte Tapado

Truco Tucumn

Vidriera Villa Urquiza

Bufete de abogados. Coloq.: aguantarse, soportar a alguien. Tonto. Del lunfardo: trabajo. Gafas, anteojos. Infusin a base de yerba mate. Del lunfardo: mujer. Del lunfardo: mujer exuberante, hermosa. Camarero. Patata. Patada fuerte. Tonto. Piln o fregadero para lavar en una cocina. Parque. Falda. Intentar pasar por arriba de la voluntad de otro alardeando superioridad. Cigarrillo. No asistir a clases o a algn compromiso contrado. Fantasear. Prenda sport de vestir, con o sin cuello y con mangas cortas o largas. Chaqueta elegante que junto al pantaln conforman el traje del varn. (Espaa: americana). Centro comercial. Oficial de justicia nombrado por el juez de una causa para auditar las pruebas contables. Subterrneo, metro. Prenda femenina de vestir. Abrigo generalmente de pao, con mangas y largo hasta las rodillas. Juego de naipes. Provincia del norte de la Repblica de Argentina. Ciudad: San Miguel de Tucumn. Escaparate. Barrio de la ciudad de Buenos Aires.