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El Club de las Excomulgadas

Agradecimientos
Al Staff Excomulgado: Dahiana, Dg
Kaleigh, Kamilita, Marijf22, Marisaruiz, Mdf30y,
Nelly Vanessa, Pau Belikov y Taeva por la
Traduccin; de nuevo, Pau Belikov por la
Yorky_d por la Correccin; Laavic por la
Diagramacin y Leluli y Mokona por la Lectura
Final de este Libro para El Club De Las
Excomulgadas
A las Chicas del Club de Las Excomulgadas,
que nos acompaaron en cada captulo, y a
Nuestras Lectoras que nos acompaaron y nos
acompaan siempre. A Todas.
Gracias!!!

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Correccin de la Traduccin; Alatariel, Pily1 y

El Club de las Excomulgadas


Aviso Excomulgado
El Club de Las Excomulgadas ha
realizado este proyecto de fan traduccin Sin

Est hecho por Fans para Fans, Siendo


su Distribucin Complemente Gratuita.
No ha tenido en ningn momento el
objetivo de quebrantar la propiedad
intelectual del autor o reemplazar el original.
Su nico fin es incentivar y entretener con la
lectura en nuestro idioma.
As mismo las Incentivamos a Comprar Las
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disfrutando de estas grandes novelas.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

nimo De Lucro Alguno.

El Club de las Excomulgadas

Argumento
Un Toque Enciende. El Fuego Quema.
Y El Calor Acaba de Comenzar.
El herido bombero Connor MacKenzie ha llegado a lo profundo de las
frescas y verdes montaas de Adirondack para reconstruir la cabaa de 100 aos de
antigedad de la familia MacKenzie; y para estar a solas. Un incendio terrible le ha
equipo de bomberos no importa lo que se necesite, y cualquier mujer que se
aventure demasiado cerca no se quedar mucho tiempo.
Ginger Sinclair ha sido quemada por un tipo diferente de fuego. Despus de
haber escapado de un mal matrimonio, se retir a la seguridad de un pueblo
vacacional junto a un lago en el Estado de Nueva York para comenzar una nueva
vida. Ha terminado con los hombres, con las relaciones, con el peligro de los deseos
que pueden arder fuera de control; hasta que inesperadamente se encuentra con
Connor MacKenzie. Cuando un verano caluroso en el lago se hace cada vez ms
caliente, se encuentran compartiendo una cabaa y un romance que rpidamente se
los tragar a ambos.

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dejado cicatrices por dentro y por fuera y certeza sobre dos cosas: Va a volver a su

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Captulo Uno
Connor MacKenzie desliz su auto de alquiler en el camino de grava detrs
de la vieja cabaa de madera y estaba sacando las llaves del contacto, cuando el
barato llavero de metal rasp contra la palma de su mano. Maldijo, cuando este lo
mordi en la piel desigual y llena de cicatrices, todava se senta demasiado tirante
cada vez que flexionaba sus manos o hacia un puo.
Sin embargo, hoy era uno de los das buenos. Durante todo el vuelo y el
haba sido capaz de sentir todo lo que tocaba.
Los peores das eran en los que el entumecimiento ganaba. Das en los que
le tomaba toda su fuerza combatir los rugidos de ira, cuando se senta como un
len herido hacinado en una jaula de 1 x 1 en algn zoolgico, a la espera de la
oportunidad de escapar y correr libre de nuevo. Para ser el rey de la selva otra vez.
Su mano pic cuando se quit el cinturn de seguridad y cerr la puerta del
lado del conductor. Tena que salir a donde pudiera ver el agua, respirarla.
Calmarse de una puta vez.
Este lago, en el corazn del denso bosque de Adirondack, enderezara su
rumbo.
Tena que hacerlo.
Haba venido de otro lago, de doce aos de luchar con incendios forestales
en Lake Tahoe, California. Pero no poda quedarse all otro verano, no poda
soportar ver a su hermano y amigos salir a combatir incendio tras incendio
mientras l iba a terapia fsica y trabajaba con los novatos en el saln de clases,
ensendoles sobre los libros y tratando de no notar la forma en la que se quedaban
mirndole las gruesas cicatrices que suban y bajaban por sus brazos debido a sus
mltiples injertos.

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viaje de dos horas desde el aeropuerto a travs de sinuosas carreteras secundarias,

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Venir a Blue Mountain Lake haba sido idea de su hermano.
Dianna y yo queremos casarnos en Poplar Cove a finales de julio haba
dicho Sam. Haban estado planeando una gran boda para finales de otoo, al final
de la temporada de incendios, pero ahora que Dianna estaba embarazada, su
agenda se haba movido varios meses. Despus de todos estos aos,
especialmente con los abuelos en Florida a tiempo completo, estoy seguro de que la
cabaa necesita trabajo. Podra ser un buen proyecto para las prximas semanas.
Mejor que pasar el rato por aqu, de todos modos.

que accedieran a firmar su ensima ronda de papeles de apelacin, los papeles que
lo pondran de nuevo en su equipo de Hotshot de Tahoe Pines. Haba estado
saltando a travs de un aro del Servicio Forestal tras otro durante dos largos aos,
trabajando como loco para convencerlos de que estaba listo, mental y fsicamente,
para reincorporarse a sus funciones como Hotshot. Hasta ahora haban dicho que
haba demasiado riesgo. Pensaban que era muy probable que se bloqueara, que no
slo se hara dao a s mismo, sino que a un civil tambin.
Mentira. Estaba listo. Ms que listo. Y estaba seguro que esta vez su
apelacin sera aprobada.
Sin embargo, Sam tena razn. Venir a la cabaa de madera con una sierra,
un martillo y un pincel, recorrer los senderos alrededor del lago y tomar largos y
refrescantes baos, poda hacer algo con la agitacin que haba estado corriendo
por sus venas desde hace dos aos.
Las cosas iban a ser diferente aqu. Este verano iba a ser mejor que el
anterior, una apuesta segura de que sera un infierno mucho mejor que los dos que
haba pasado en el hospital.
Este verano, el mono que se haba aferrado a su espalda, el monstruo
persistente que haba estado lenta pero constantemente estrangulando a Connor,
por fin iba a dejarlo solo de una puta vez.

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Connor haba querido acampar fuera de la sede del Servicio Forestal hasta

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Movindose fuera del camino de grava de la entrada, Connor pas ms all
del csped y a travs de la arena hasta llegar a la orilla del agua. Mir hacia el
calmado lago, la superficie reflejando las nubes blancas y las verdes montaas que
lo rodeaban, esperando la liberacin en su pecho, la disolucin del puo en sus
entraas.
Una lancha cigarrillo1 vino a toda velocidad hacia la baha, creando una
estela enorme en la silenciosa orilla, y el agua fra salpic alto, por encima de los
zapatos de Connor, empapndolo hasta las rodillas.

A quin estaba tratando de engaar? No estaba para risas este verano. Estaba
all para pasar ms all del dolor persistente en sus manos y brazos.
Estaba all para forzarse a s mismo a la mxima forma fsica, para
demostrar su vala al Servicio Forestal cuando volviera a California despus de la
boda de Sam.
Estaba aqu para renovar la vieja cabaa de madera de cien aos de edad de
sus bisabuelos, para trabajar largas y duras horas en ello y as cuando se durmiese
correra ms rpido que sus pesadillas, evadira los terribles recuerdos del da en
que haba estado a punto de morir en la montaa en Lake Tahoe.
Estaba aqu para estar solo. Completamente solo.
Y no importa lo que tuviese que hacer, iba a encontrar la calma interior, el
control que siempre haba sido tan fcil y tan innato antes del incendio en
Desolation.
Alejndose del agua, mir de nuevo hacia la cabaa. Las palabras Poplar
Cove estaban grabadas en uno de los troncos, el nombre que sus bisabuelos le

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Mierda.

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haban dado el campo de Adirondack en el ao 1910. Se oblig a buscar sus
defectos, todo lo que haba que derribar y reconstruir este verano. La pintura se
estaba pelando por debajo del porche en el frente, all donde golpeaban las
tormentas. Algunas de las tejas estaban torcidas.
Pero incluso mientras trataba de ser imparcial, vio la detallada precisin que
su bisabuelo haba puesto en la cabaa hace cien aos: los troncos perfectos
sosteniendo las esquinas pesadas de la construccin, los troncos ms pequeos y las
ramas que enmarcaban el porche casi artsticamente.

con Sam y sus amigos, bajo la atenta pero amorosa mirada de sus abuelos. Los
nicos que faltaban eran sus padres. En una ocasin le haba preguntado a su
madre por qu ellos no venan, pero haba puesto esa mirada jadeante y de ojos
llorosos que l odiaba ver, la misma que tena generalmente cuando hablaba con su
padre acerca de sus largas horas de trabajo, de modo que lo haba dejado pasar.
No poda creer que ya hubiesen pasado doce aos.
Despus de firmar para ser un Hotshot a los dieciocho, los veranos de
Connor haban estado llenos de combatir incendios forestales. Cualquier primero
de julio normal de esta ltima dcada lo habra vivido en un bosque de la costa
oeste, con una mochila de 68 kilos en su espalda, una motosierra en su mano,
rodeado de veinte hombres, el equipo de bomberos forestales. Pero el ltimo par de
aos haba sido cualquier cosa menos normal.
Connor nunca haba pensado unir la palabra discapacidad junto a su
nombre. Setecientos treinta das despus de quedar atrapado en un estallido en el
desierto de Desolation y an no poda.
Sin embargo, a pesar de pertenecer a Tahoe haciendo retroceder las llamas,
mientras estaba de pie en la arena, con el aire hmedo haciendo que su camiseta se
adhiriera a su pecho, senta en sus huesos lo mucho que haba extraado Blue
Mountain Lake.

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Haba pasado dieciocho veranos en esta cabaa. Diez semanas cada verano

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Regres a su auto, recogi su mochila de la camioneta, se la colg de un
hombro y se dirigi por los escalones hacia el porche que se extenda de un lado a
otro de la casa.
Cuando era nio y haba tenido que pasar tiempo dentro de la casa lo haba
hecho en este porche, protegido de los insectos y la lluvia, pero abierto a la brisa.
Sus abuelos haban servido todas sus comidas en la mesa de formica del porche. No
le haba importado que sus dientes hubiesen castaeado en las maanas fras a
principios del verano mientras se beba un tazn de cereal ah afuera. l y Sam
haban vivido en camisetas y pantalones cortos, independientemente de los frentes

Uno de los escalones del porche casi se rompe bajo su pie y frunci el ceo
cuando se inclin para inspeccionarlo. La culpa roa sus entraas mientras
reconoca en silencio que sus abuelos podran haberse hecho dao en estos
escalones. Tendra que haber venido aqu, en la temporada baja, debera haber
revisado que todo estuviera bien. Pero el fuego siempre haba estado primero.
Siempre.
Algo rechin y le hizo recordar que los huesos de la cabaa eran troncos
slidos. Haba escuchado las historias un centenar de veces de cmo su bisabuelo
haba cortado cada uno de los troncos por s mismo del denso bosque de pinos a un
kilmetro del lago. Sin embargo, el tiempo hacia mella en todos los edificios, no
importa cun bien construidos estuvieran.
Subiendo el resto de los escalones de a dos a la vez, listo ahora para ver qu
otros problemas le esperaban en el interior, Connor tom el pomo de la puerta de
tela metlica.
Pero en lugar de girarla, se detuvo en seco.
Qu demonios?
Una mujer estaba bailando delante de un caballete, girando alrededor lo que

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fros que con frecuencia soplaban dentro.

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pareca un pincel, cables blancos colgando de sus orejas mientras cantaba en un
tono muy fuera de sintona. Cada pocos segundos se sumerga en su pintura y daba
un golpe fuerte en el lienzo de gran tamao.
No poda creer lo que estaba viendo. Alguna extraa mujer cantando y
pintando en su porche era la ltima cosa con la que quera tratar hoy.
Sin embargo, no pudo evitar notar lo bonita que era cuando hizo un
pequeo trompo antes de arrojar ms pintura sobre su caballete y barrer su pincel
por encima. Estaba lo suficientemente cerca para ver que no llevaba sujetador
y la V profunda entre sus pechos con un trapo blanco, su cuerpo respondi de
inmediato con un doloroso recordatorio debido al mucho tiempo que haba pasado
desde que estuvo con una mujer.
Se llen rpidamente con el resto de la imagen sensual e inesperada. Pelo
rizado apilado en la parte superior de su cabeza y sujeto con una especie de pinza
de plstico, jeans cortados, piernas bronceadas y brillantes uas de color naranja en
sus pies descalzos.
Le tom mucho ms tiempo de lo que debera encajarse a presin fuera de la
bruma de lujuria animal que se estaba envolviendo alrededor de su pene. En otro
tiempo, podra haber caminado dentro con una sonrisa y encantado las bragas
directamente fuera de ella. Pero no haba venido al lago para echar un polvo.
Una mujer no tena cabida en su verano, no importa lo bien que llenara cada
una de las casillas en su lista.
Por alguna razn, la mujer estaba invadiendo.
Y tena que irse.
*****
Era, Ginger pens con una sonrisa mientras mezclaba rojo cinabrio y azul

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debajo de su camiseta roja sin mangas y cuando se sec la piel hmeda en su cuello

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ocano, un perfecto da de verano. Lo haba comenzado con un paseo por la playa,
luego tom una rosquilla al final del muelle para picar mientras lea un sexy libro
de bolsillo, y ahora estaba pintando como loca en el porche.
La cancin de pop sonando en sus odos a todo volumen golpe el
crescendo del gran coro final y tuvo que dejar de pintar por completo para tocar la
batera en el aire y cantar la armona. Se senta tan feliz, tan despreocupada, esto la
golpe de repente y con ms fuerza que nunca, nunca podra haber hecho esto en
su antigua vida.

pudieran verla ahora. Toda su vida haba sido perfectamente abotonada, demasiado
arreglada y compuesta, vestida con elegancia a pesar de que la etiqueta de su ropa
haba estado siempre en la decena en lugar de un solo dgito. Descontando el hecho
de que su cuerpo se negaba a reducir, incluso si coma nada ms que cabezas de
lechuga, en todo lo dems haba sido la perfecta chica rica convertida en la esposa
de un hombre de negocios.
Pero ya no. No en Blue Mountain Lake.
No tena que ser esa mujer aqu.
Claro, todava estaba haciendo mucho por recaudar fondos para el programa
de arte de la escuela, pero le encantaba saber que estaba ayudando a la gente.
Adems, siempre haba sido buena en hacer que las personas metieran la mano en
sus bolsillos para hacer el bien. Grandiosa en ello, en realidad. La broma en casa,
no debera dejar de pensar en la ciudad como casa?, era que todo lo que tena que
hacer era entrar en una habitacin llena de millonarios y ellos empezaran a tirar
dinero hacia ella tan rpido como pudiera recogerlo.
Ayudar en las escuelas de Blue Mountain Lake haba sido una gran manera
de involucrarse con el pueblo, para no sentirse tan sola mientras comenzaba de
nuevo. Lo que los locales carecan en dlares lo compensaban en entusiasmo. Y
as, a pesar de que haba llegado a este pequeo pueblo para concentrarse en la

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Oh, la forma en que su ex marido y sus amigos habran reaccionado si

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pintura, no pudo evitar ser arrastrada por su trabajo con los nios y padres.
El da que se haba mudado a Poplar Cove se haba comprometido a no
perder el tiempo buscando en su pasado. Prefera vivir el momento. Tomar cada da
como vena. Y todo sera realmente perfecto, aunque slo tuviese una...
La cancin termin y en el silencio entre los temas poda or una mam
pjaro anunciando su llegada a un nido lleno de pjaros bebs en la parte inferior
del alero. Ginger se inclin hacia delante para ver como una pequea cabeza
asomaba fuera del nido y tomaba la comida desde el pico de su madre en lo que

Otra activa cancin pop comenz, pero Ginger se sac sus auriculares. Ya
no estaba de nimo. Mir fijo hacia su lienzo, pero en lugar de ver la pintura en la
que haba estado trabajando todo el da, vio una imagen del lindo beb que haba
estado jugando en la playa durante su paseo.
La nia haba estado positivamente alegre mientras clavaba una pala de
color rosa en la arena, sus mejillas redondas y dulces, y regordetas piernas saliendo
de su traje de bao rosa a lunares. Su madre haba lucido cansada, casi agotada, y
sin embargo, mientras observaba a su hija jugar en la playa, perfectamente
contenta, al mismo tiempo.
Su marido, Jeremy, la haba retenido durante aos.
Un da era lo que le deca. Cuando sea el momento adecuado, entonces
veremos.
Para cuando se dio cuenta que el momento adecuado nunca llegara, que su
un da no funcionaba para ella, haba tenido que hacer frente al hecho de que el
matrimonio tampoco.
ltimamente, se preguntaba ms y ms cuando iba a pasar. Si es que iba a
pasar. Conoca a un montn de mujeres que haban tenido que hacer in vitro a los
treinta. Tres aos despus de eso, Ginger se preguntaba a veces si sus huevos

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pareca un beso.

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viables estaban secndose de uno en uno.
Pero haba ms. Como si estuviera en uno de sus estpidos estados de nimo
romnticos (que suelen involucrar varias copas de vino), la verdad era que todava
quera un marido maravilloso con quien tener una familia. S, su primer
matrimonio no haba sido genial. Pero eso no significaba que el segundo no pudiera
ser el amor que haba estado buscando.
Este era quizs el nico problema de instalarse en un pueblo pequeo como
una mujer soltera. Los hombres disponibles (que no eran pedidos en el men

Haba sido metida en una cita, por uno de los locales, con Sean Murphy,
quien era copropietario de la posada con su hermano menor, pero no haba habido
qumica. S, era un tipo de buen aspecto. Alto, moreno, cincelado. Pero a pesar de
que haba disfrutado de su compaa, no poda sacudirse lo mucho que le recordaba
a su hermano mayor.
Un da, en un futuro no muy lejano, iba a tener que levantar campamento de
nuevo, simplemente por la oportunidad de formar una familia?
Suspir. Tal vez era hora de rellenar su t helado. Estaba bastante caliente
despus de todo. Y le quedaban tan slo treinta minutos para pintar antes de que
tuviera que salir para su turno en el restaurante. No tena sentido partirse la cabeza
pensando en qu pasara si, y preocuparse cuando debera estar disfrutando el
tiempo para ella misma.
Pero justo cuando estaba a punto de apoyar su pincel, la puerta mosquitera a
su izquierda se abri bruscamente.
Se dio la vuelta para ver a un hombre alto parado en la puerta, su rostro
tenso y sombro, sus ojos entrecerrados. El miedo la golpe en el medio del pecho.
Cunto tiempo haba estado de pie en los escalones? Haba estado observndola?

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principal) eran bastante escasos.

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Nunca lo haba visto antes. No era el tipo de hombre del que se habra
olvidado. As que, por qu la miraba de esa forma, como si hubiera venido a vengarse?
Oh Dios, sus padres le haban dicho que esto sucedera, verdad? Le haban
dicho que era una locura vivir tan lejos en el bosque. Sus vecinos ms cercanos
estaban casi a una hectrea de distancia, lo suficientemente lejos como para no ser
capaces de or sus gritos. Quizs, pens salvajemente, el mayor problema de ser una
mujer sola en un pequeo pueblo no era tener problemas para encontrar citas, era ser
asesinada.

pincel como un arma a pesar de que saba que no hara una pizca de dao
golpeando la pared de msculo mirndola.
Quin eres t? Qu quieres?
Se traslad todo el camino hacia el porche, la puerta golpeando tras l.
Qu ests haciendo en mi casa?
Su casa? De qu estaba hablando?
Enorme y chiflado. No era una combinacin muy buena. Estaba en un gran
problema aqu. Demasiado lejos del telfono como para realizar una llamada de
emergencia a un amigo, o incluso a la polica. Era su nica opcin tratar de engaarlo
con algn acto de chica dura?
Estaba frita.
Ampliando su postura, levantando el pincel como si fuera un cuchillo, le
gru:
Fuera de mi porche justo entonces el sol se movi de detrs de una nube
y se pos en su torso.
Tom una fuerte respiracin. No haba sido capaz de ver sus brazos y manos

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Ginger trag aire, trag saliva y trat de recordar cmo respirar. Agarr el

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con claridad al principio, pero ahora no poda apartar los ojos de ellos. Su piel era
un desastre, por debajo de las mangas cortas de su camiseta, elevada y accidentada,
cubierta de rojos latigazos y lneas. En la luz del sol resplandeciente que entraba por
mosquitera del porche, se vean frescas, crudas y terriblemente dolorosas.
Oh, Dios mo, qu te pas? dej caer su pincel y se acerc a l.
De alguna manera, su expresin se volvi an ms feroz.

Continu a travs del porche. Era obvio que estaba en estado de shock. En
la negacin del dolor que tena que sentir.
No tienes que fingir que ests bien. Puedo ver tus brazos, ellos...
Para entonces no estaba a ms que un puado de pasos de l, lo
suficientemente cerca para ver el verdadero dao. Se trag el resto de sus palabras
cuando sus ojos y cerebro finalmente hicieron la conexin.
Simplemente haba cometido un terrible error. S, haba sido herido. Muy
mal. Pero no era reciente. Eran viejas heridas.
Sus palabras fueron bajas y duras.
Me quem hace dos aos. Ahora estoy bien.
Se mordi el labio. Asinti.
Oh. S. Puedo ver eso ahora. Es slo que cuando el sol te alcanzo,
pens debera dejar de hablar ahora; el agujero que haba cavado ya era lo
suficientemente grande. Lo siento. No era mi intencin hacer una gran cosa
acerca de tus... tus cicatrices.
El silencio que sigui a sus horribles palabras fue largo. Bordeando lo
doloroso. Deba odiar cuando la gente se asustaba por sus cicatrices y aqu ella

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Estoy bien.

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prcticamente haba estado envolviendo gasa alrededor de ellas.
Y, por supuesto, ahora no poda dejar de preguntarse cmo haba
conseguido ser tan gravemente quemado. Incluso aunque no era su asunto.
Por ltimo, dijo:
Soy Connor MacKenzie. Y esta es mi casa. Pens que estaba vaca. Acabo
de volar todo el camino desde California. Debera estar vaca.

Ests relacionado con Helen y George MacKenzie?


Son mis abuelos.
Exhal su primer suspiro de alivio. No era un asesino en serie. Estaba
relacionado con el propietario de la cabaa.
Soy Ginger. Por qu no entras sonri tentativamente. Tal vez
podamos empezar de nuevo y podra ofrecerte un vaso de t helado?
No le devolvi la sonrisa.
Cmo es que conoces a mis abuelos?
Se daba cuenta que cada palabra que sala de su boca sonaba como una acusacin?
Como si hubiera jodido todos sus grandes planes aun cuando no saba lo de Adam.
Estoy alquilando esta cabaa. No te lo han dicho?
La mir fijamente durante un buen rato, y tuvo la incmoda sensacin de
que estaba tratando de determinar si le estaba diciendo la verdad.
No.
Haba habido un momento en el que un hombre grande, fuerte y de pocas

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Su nombre se registr rpidamente. Por fin, algo tena sentido.

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palabras como este la habra tenido temblorosa y dbil de rodillas. Habra supuesto
que era la nica equivocada incluso cuando tena claramente todos los derechos.
Afortunadamente, mucho haba cambiado en este ltimo ao. Y, francamente, no
estaba de humor para ser empujada.
Espera aqu sesenta segundos ms tarde estaba de vuelta con el contrato
firmado. Aqu est.
Tom el documento y mientras lo lea, ella fue capaz de tomar un buen
vistazo por primera vez. Pelo castao dorado, piel muy bronceada, gruesas
cubierta de rastrojo de medio da.
Ahora que ya no estaba preocupada de que la fuera a atacar, en un nivel
elemental, su cuerpo de repente reconoci su belleza.
Su poder innato.
De cerca, no slo era increblemente apuesto, sino que era an ms grande
de lo que crey en su primera impresin. Entre la gran amplitud de su pecho y los
msculos flexionndose por debajo de su camiseta, el tamao de sus bceps y la
forma cnica de su pecho hacia caderas delgadas y apretadas, poda sentir su
aliento poco a poco dejando su cuerpo, rpidamente siendo reemplazado por algo
que se senta incmodamente como deseo.
No fue sino hasta varios momentos ms tarde que se dio cuenta que l
estaba mirndola fijo. Sus ojos estaban haciendo una ruta perezosa desde su cara a
sus pechos cubiertos parcialmente, a continuacin, ms abajo a sus caderas y
piernas antes de moverse lentamente de vuelta a su cara.
De repente, se acord de lo que llevaba puesto. O, mejor dicho, de lo que no
estaba usando.
Nunca sala en pblico sin un sostn, pero aqu, en la intimidad de su propia
casa, hacia lo que quera. Era una de las cosas que ms disfrutaba de tener su

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pestaas, una carnosa aunque masculina boca y una fuerte barbilla, en la actualidad

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propio lugar. La libertad de no slo hacer lo que quisiera, sino de llevar lo que
quera.
Una camiseta sin mangas y jeans cortados nunca haban sido parte de su
ropa de ciudad. Pero aqu en el lago, sobre todo cuando estaba tranquila y sucia
con sus pinturas, cuando el termmetro marcaba veintisiete grados y la humedad
estaba subiendo todo el da preparndose para una tormenta, le gustaba la
sensacin bohemia de sus jeans cortados.
No entusiasmada sobre deslumbrar a un desconocido, an menos
los brazos sobre sus pechos para detener el espectculo. Pero entonces se dio cuenta
de que no le haba devuelto el contrato de arrendamiento todava, as que tuvo que
descruzar un brazo y estirarse por ste.
Las esquinas de los papeles se arrugaron en su puo. Maldita sea, ya haba
interrumpido la mayor parte de su disminuido tiempo de pintura por la tarde. No
estaba de humor para juegos.
Cambiando a la actitud severa que haba sido conocida por hacer temblar a
los multimillonarios en sus Ferragamo2 cuando se olvidaban de dar a una de sus
obras de caridad el dinero que haban prometido pblicamente, dijo:
Ahora que tienes tu prueba, apreciara mucho si me devolvieras mi
contrato de arrendamiento.
Pero este hombre no tembl. No se sacudi. En cambio sus ojos continuaron
sosteniendo los suyos y estaba casi segura que vio un desafo en las profundidades
azules.
Y su corazn empez a saltar dentro de su pecho. Supuso que era algn tipo
de respuesta instintiva a la combinacin de sus devastadoras miradas y la amenaza
que claramente planteaba a su perfecto verano en el lago.

Ferragamo: Marca de zapatos italianos.

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entusiasmada acerca de l tomando cualquier placer subrepticio en mirarla, cruz

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Afortunada dijo arrastrando las palabras. Conseguir este lugar slo
para ti este verano.
Fue tomada por sorpresa por la forma en que su voz baja y spera resbal y
se desliz a travs de sus venas tan seductoramente. Cmo demonios se las haba
arreglado para casi hacerla curvar los dedos de los pies en el piso del porche con nada ms que
unas pocas palabras?
Hasta ahora haba sido duro. Inquebrantable. Definitivamente no tena un
estado de nimo de negociacin. Pero ahora que no slo haba apostado sino
su

reclamo,

pareca

que

haba

decidido

cambiar

de

tctica

impresionndola con toda la fuerza de su poder sensual.


Bueno, slo porque le gustaba lo que vea (tendra que ser drenada de todas
las hormonas para no hacerlo), no significaba que tuviera la intencin de tocar. Lo
que significaba que era inmune.
En su mayora, de todos modos.
Tienes razn asinti, y aunque normalmente no sentira la necesidad de
frotarse en su victoria sobre un desconocido, no pudo evitar aadir: Es
impresionante.
Mir hacia el lago.
No muchas vistas son as de buenas, incluso en este lago. Mi abuelo sola
llamarla la playa del milln de dlares.
Cuando se volvi hacia ella sus labios estaban curvados en un lado en lo que
podra haber sido una media sonrisa en otras circunstancias. Pero justo en ese
momento estaba ms coloreada como una mueca que no estaba conectada para
nada con la felicidad.
Me pregunto. Cmo supiste que mis abuelos estaban pensando en
alquilarla cuando ni siquiera recordaron decrselo a su propia familia?

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probado

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Fue un golpe bajo. Oh, no, no iba a salirse con la suya. Ginger Sinclair ya no
tena miedo de la mierda de la gente. Y este tipo estaba rebosante de ella.
Me ests acusando de algo?
La media no sonrisa se redujo.
Slo si tienes algo de que sentirte culpable.
Jess. Qu pasaba con los tipos guapos? Estaban tan acostumbrados a salirse con la
estado de nimo les golpeaba? Alguien debera haberle bajado los humos a ste hace
mucho tiempo. Pareca que el trabajo era todo suyo.
Torciendo su boca en esa misma media sonrisa, media mueca con la que l
acababa de adornarla, dijo:
Bueno, dado que ya he estado viviendo aqu durante ocho meses sin tu
conocimiento, sin duda ha sido mucho tiempo desde que has tenido una charla con
tus abuelos. Parece que no soy la nica que debera sentirse culpable.
Se prepar para su siguiente ataque, pero en su lugar estaba ese destello en
sus ojos, no enojado ahora, ms bien intrigado. La forma en que su pulso aument
la confundi, hacindole sentir que su cabeza daba vueltas. Qu tena este hombre
que haca a su cuerpo volverse un traidor?
Tena que ser el clima hmedo. Todo el baile en el porche debi haber
agotado sus electrolitos. Estaba deshidratada. Eso era todo.
Tienes razn dijo finalmente. Tengo que llamarlos.
Ginger no lo poda creer. Estaba realmente de acuerdo con ella? Bueno, eso era
todo. Ahora que lo haban aclarado, se ira y la dejara sola. Bien.
No poda esperar.

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suya todo el tiempo que pensaban que podan decir y hacer lo que quisieran, siempre que el

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Pero entonces, not el gran bolso a sus pies, presumiblemente lleno de ropa.
Claramente, haba estado planeando quedarse esta noche en la cabaa. Porque
haba credo que estaba vaca. Lo cual significaba que no tena otro lugar para
quedarse.
Oh, no.
Mir hacia su cara otra vez, de inmediato quedando atrapada en sus ojos
azul oscuro.

Esta cabaa de madera era suya y slo suya. El reloj cuc son cuatro veces
sobre la chimenea en la sala de estar y fue golpeada por una sbita oleada de ira
ante su da perfecto cayndose a pedazos.
Mira, lamento que no supieras que alguien estaba viviendo en la casa,
pero tengo un contrato de doce meses, por lo que vas a tener que encontrar otro
lugar para alojarte esta noche y a partir de entonces, muchas gracias.Y me temo
que voy a llegar tarde al trabajo, si no me voy pronto, as que...
Mir hacia la puerta, dejando perfectamente claro que ya era hora de que se
fuera.
l asinti, recogi su bolso y dijo:
Est bien.
Estaba a medio camino de liberar la respiracin que haba estado
sosteniendo cuando l aadi:
Volver maana. Para que podamos descubrir algo que funcione para
ambos.
Qu? Iba a volver?

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Definitivamente no.

21

El Club de las Excomulgadas


Tendra que haber sabido que un tipo como este no dara marcha atrs tan
fcilmente.
Lo dir una vez ms. Tengo un contrato de arrendamiento durante todo el
verano. Adis.
Ah. No poda haber sido ms clara.
Pero todava no se iba. En su lugar sus ojos estaban escaneando la cabaa y
entonces se fue caminando hacia un tronco que sostena el muro entre el porche y

Medio grit sorprendida.


Qu demonios ests haciendo?
Tranquilo como si nada, utiliz sus dedos para espantar las astillas de
madera derrumbadas.
Ves eso?
Trag saliva.
Acabas de hacer un agujero en el tronco.
Un perfecto agujero del tamao del puo. Qu tan fuerte tena que ser para
pegarle as sin siquiera pestaear?
Este tronco podrido es slo una de la media docena de formas en la que
esta antigua casa podra caerse alrededor de tu cabeza se volvi de nuevo hacia
ella y levant una ceja. Estoy seguro de que mis abuelos estaran encantados de
darte un reembolso.
Su corazn an lata de la conmocin de verlo golpear un enorme trozo del
tronco. Pero estaba atada y decidida a no dejar que sus tcticas de miedo
funcionaran.

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la sala de estar. Sin previo aviso, le dio un puetazo.

22

El Club de las Excomulgadas


No voy a ninguna parte.
Entonces hablaremos maana.
La puerta mosquitera se cerr de golpe detrs de l cuando se fue. Ginger no
pudo evitar moverse sobre el tronco para obtener una mejor visin de este. Y
mientras pona la mano en el agujero que haba dejado, odiaba la forma en que
Connor la haba hecho mirar con otros ojos la cabaa que haba sido su refugio.

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Ahora la miraba con duda.

23

El Club de las Excomulgadas


Captulo Dos
La mayora de los das, los ocho kilmetros que Ginger conduca hacia la
pequea franja del centro al lado opuesto de Blue Mountain Lake era un agradable
y relajante paseo. Mientras el invierno haba dado paso a la primavera y la
primavera al verano, los rboles se haban llenado de nuevos y brillantes brotes
verdes que nunca se cansaba de admirar.

Qu demonios iba a hacer con Connor? Sobre el hecho que l, claramente,


quera tener pleno acceso a su casa? no estaba lista para que su idilio frente al lago
llegara a su fin.
Finalmente, le haba tomado la mano a, bueno, pasar el rato. Sus pinturas
estaban empezando a lucir a como las vea en su cabeza.
Y Blue Mountain Lake, pero especialmente Poplar Cove, se senta ms
como un hogar que cualquier otro lugar en el que hubiera estado antes.
Era un mundo totalmente diferente aqu afuera, en el bosque, en
comparacin con su vida anterior en Nueva York. Le encantaba todo lo
relacionado con ello. Los ltimos ocho meses en Poplar Cove haban sido los ms
felices de su vida. El entorno, por supuesto, era espectacular, pero su alegra se
basaba en algo ms que el bello hbitat natural.
La libertad era una revelacin. Por primera vez en su vida, no tena que
responder a nadie ms que a s misma. Ni a un marido, ni a sus padres, ni a los
miembros de los comits de las incontables juntas de caridad.
Claro, haba tenido que conseguir un trabajo sirviendo mesas en el pueblo
para pagarse los lienzos, las pinturas y las provisiones, y le haba tomado algo de
tiempo acostumbrarse a tomar pedidos y servirlos, pero ser camarera era un
pequeo precio a pagar por no tener que pedir dinero a sus padres mientras su ex

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Hasta hoy.

24

El Club de las Excomulgadas


marido mantena su dinero bloqueado gracias a sus abogados.
Mientras aparcaba su auto detrs de la cafetera y sala al aire fresco, se tom
unos segundos para respirarlo recordndose a s misma que no haba ninguna razn
para ponerse frentica.
As que el nieto del dueo haba aparecido de la nada. Y qu? Lo ms
importante era que se haba mantenido firme. Y seguira hacindolo. Por desgracia,
tena que admitir que haba hecho un buen trabajo dejando en claro sus puntos

Isabel, su mejor amiga en el pueblo, quien tambin era la propietaria del


Restaurante Blue Mountain Lake, siempre daba buenos consejos. Si alguien sabra
qu hacer en una situacin como esta, esa era Isabel.
Ginger estaba a mitad del aparcamiento cuando Josh, el hijo de quince aos
de Isabel, casi la derrib cuando pas junto a ella para encontrarse con una guapa
rubia en la acera. Ginger lo salud, pero no la escuch mientras doblaba la esquina.
Se empuj a travs de la puerta trasera hacia la cocina para encontrar a
Isabel cortando un par de pimientos en rodajas finas.
Quin era esa preciosa chica con la que Josh se estaba yendo? l no
poda apartar los ojos de ella.
Isabel suspir, sin levantar la vista de su tarea.
Quin sabe? Soy la ltima persona a la que se la presentara.
Desde el principio, Ginger haba estado impresionada por lo atractiva que
era Isabel. Delgada y rubia, con casi cincuenta aos, fcilmente pareca una dcada
ms joven. Hoy, sin embargo, se vea cansada. Exhausta. Probablemente porque las
cosas haban sido difciles ltimamente entre ella y su hijo adolescente.
Qu pas esta vez?

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sobre la vieja cabaa. Algo tendra que hacer sobre eso.

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El Club de las Excomulgadas


Las palabras de Isabel salieron apresuradas.
Dio un portazo, a pesar de que le he dicho, por lo menos cien veces, que
va a sacar la puerta de sus goznes, y cuando le ped que sacara los cubiertos del
lavavajillas, me dijo que no iba a trabajar hoy.
Durante los ltimos meses, Josh haba estado ayudando un par de horas por
la tarde para ganar un poco de dinero para sus gastos. Aparte de tirar una bandeja
de copas de vino, lo haba hecho muy bien. Un poco perezoso a veces, pero slo

Hmm Ginger no quera tomar partido, aunque sonaba como que Josh
se haba pasado de la raya. Dijo por qu?
Evidentemente, su padre le ha dicho que debera estar divirtindose con
sus amigos, porque ya tendr tiempo suficiente para trabajar cuando sea mayor
Isabel dej escapar un suspiro enojado. Voy a matar a Brian. Se siente culpable
porque slo ve a su hijo un puado de semanas al ao y no tiene ni idea de lo difcil
que hace m da a da con toda su inagotable generosidad. Deberas haber odo a
Josh anoche contar todas las cosas "totalmente impresionantes" que hizo con su padre
en la ciudad el pasado par de semanas.
Debe ser difcil competir con eso.
Imposible. As que le dije a Josh que era mejor que se quedara o se iba a
enterar y, a que no adivinas lo que me dijo el pedazo de mierda?
Ginger tena una muy buena idea de lo que a un chico de quince aos podra
ocurrrsele. Sobre todo, despus de trabajar con ellos durante los ltimos meses en
la escuela.
Dijo que la nica forma en que se iba a quedar era si yo lo encadenaba a
la cocina. Y luego sali de aqu a toda prisa, con esa chica, para ir a ver una
pelcula.

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tena quince aos.

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El Club de las Excomulgadas


Ginger se inclin sobre la encimera.
Todava tengo pesadillas sobre mis quince aos. Brackets. Acn. Todo lo
que necesitaba era la cola de caballo y las gafas para completar el aspecto. Los diez
kilos de ms no eran ninguna ayuda, tampoco.
Isabel gru y Ginger supo que no estaba siendo de ninguna ayuda.
Lo que estoy tratando de decir es que, los quince es una edad difcil para
todos. Y tienes que saber que Josh es un gran chico. Todo el ao en la escuela
Haba un chico al que casi golpe un par de veces cuando repetidamente arrojaba
pintura en el se dio cuenta de que se estaba saliendo por la tangente y se centr
de nuevo en Josh. De todos modos, en comparacin con algunos de los otros
chicos, Josh es prcticamente un ngel.
Toda la agresividad pareci dejar a su amiga.
Gracias por eso. Ayuda saber que no se convertir en un completo idiota.
Mucho, en realidad.
No hay de qu. Me gustara poder ayudar ms, pero sin haber tenido un
hijo propio para practicar solo estoy aqu tirando humo.
Sabiendo que este era un tema delicado, Isabel dijo:
Oh, cario, no debera quejarme. Es solo que das como este, me hacen
desear tener un compaero en toda esta cosa de ser padre. Alguien con quien
compartir las decisiones. Para hacerlo todo ms fcil. Pens que era difcil cuando
Josh era un beb y estaba despierta toda la noche, luego tena que fingir a la
maana siguiente ser un ser humano a pleno rendimiento. Pero te dir que, este
malhumorado adolescente, es an peor.
Y totalmente normal Ginger tuvo que recordarle.
Isabel asinti.

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cuando di arte en su clase, siempre fue muy educado. Sorprendentemente centrado.

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El Club de las Excomulgadas


Tienes razn. Si sigo dejndome llevar por estas pequeas cosas voy a
estar completamente loca para el momento en que se vaya a la universidad.
Recurdame darte cinco centavos del tarro de las propinas ms tarde. Sesin de
orientacin oficialmente terminada.
Ginger dud por un momento, a pesar de que era su seal para ir al almacn
a dejar su bolso y ponerse sus pantalones negros y su camisa.
Haba esperado hablar con Isabel sobre Connor. Pero estaba claro que su

No era gran cosa. Mucho haba cambiado en los ocho meses que Ginger
llevaba en el lago. Haba aprendido a defenderse. A no dejar que la gente la
avasallara. Haba sido clara con Connor. Poplar Cove podra haber sido su casa
cuando era nio, pero era su casa ahora. Si algn trabajo iba a ser hecho mientras
tena un contrato de arrendamiento, ella dira cundo y cunto.
No necesitaba a Isabel para que le dijera eso.
*****
El trfico era una locura en la calle principal y Connor tuvo que aparcar en
el otro extremo de la calle de la Posada Blue Mountain Lake. La calle principal
tena slo una manzana, pero a pesar de que no haba estado en el lago en ms de
una dcada, se senta como retroceder en el tiempo. Algunas de las tiendas eran
ms nuevas, ms brillantes de lo que recordaba, y no haba habido aceras
pavimentadas cuando era un nio, pero las enormes cestas de flores an colgaban
de las farolas de poca y la ferretera y la tienda de suministros estaban exactamente
donde siempre haban estado.
Captur un vistazo de s mismo en el escaparate de una tienda de lanas.
Jess, pareca que estaba refugindose de una tormenta, encorvado y tenso. El vuelo
de las cinco a.m. a travs del pas le estaba pasando factura. Connor estaba
acostumbrado al constante traqueteo, no a estar en un agobiante y pequeo asiento
durante tantas horas. Una dura y larga carrera ayudara a quemar algo de las

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amiga ya tena suficiente en su mente con su hijo.

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El Club de las Excomulgadas


exasperaciones del da. Pero primero tena que conseguir una habitacin en la
posada.
Slo por esta noche. Para maana l se asegurara de encontrar una manera
para volver a su propia maldita cabaa frente al lago.
Caminando por el frente de la posada, record las noches de palomitas y
piano en el gran saln con una chimenea lo suficientemente grande como para que
una media docena de ellos pudieran estar de pie en su interior. Mirndola ahora,
casi no poda creer que era el mismo lugar. Luca ventanas aislantes, una nueva ala

Abri la puerta y se sorprendi al ver a su viejo amigo Stu Murphy de pie


detrs del mostrador de recepcin. Ambos haban sido grandes fans de los cmics
de superhroes y haban pasado interminables horas en el desvn de Poplar Cove
leyendo con una linterna.
Pero Connor no estaba de humor para rememorar nada. Tendra que
habrselo pensado mejor antes de venir al pueblo, a la posada, donde se encontrara
a toda esa gente que lo conoca desde nio. En un pueblo pequeo donde todo el
mundo saba todo acerca de todos, querran saber sobre sus cicatrices. Sobre lo que
estaba haciendo aqu.
Connor MacKenzie. Cunto tiempo ha pasado? dijo Stu. Me alegro
de verte de nuevo en las montaas de Adirondack.
Connor intent disimular su mal humor mientras estrechaba la mano de su
amigo.
Ahora trabajas aqu?
En verdad, soy el propietario. Sean y yo compramos la posada hace un
par de aos atrs Stu le dio una segunda mirada a las cicatrices de Connor y
palideci. Escuch que eras bombero en el oeste.

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en la parte posterior, y amplias zonas verdes.

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El Club de las Excomulgadas


Sp. Sam y yo somos Hotshots en Lake Tahoe.
Parece genial dijo Stu relajadamente, su alivio por no hablar del tema
era palpable. Justo como Connor haba sabido que sera.
El da que sali del hospital, mientras se pona la ropa de calle, Connor
haba tomado la decisin de que no iba a ocultar sus cicatrices a nadie, incluso si la
mayora de la gente probablemente deseara que lo hiciera. Siempre haba estado
ms cmodo con camisetas. Era caluroso, incluso en climas fros, siempre lo haba

Sus quemaduras no eran una especie de cicatrices de guerra para llevar con
orgullo, pero tampoco se avergonzaba de lo que haba pasado. Los bomberos a
menudo se quemaban. Ese era el riesgo del trabajo. Pero, tambin lo era, la
descarga de adrenalina, razn por la cual estaban all afuera. Porque no haba nada
mejor que poner de rodillas a un puto incendio, nada ms satisfactorio que saber
que haba salvado otro bosque, otra casa, otra vida.
Sin embargo, no se haba dado cuenta de lo incmoda que la mayora de la
gente estara con sus cicatrices. Incluso los que haba credo que eran sus amigos.
Ginger era una de las pocas personas con la que alguna vez se haba
encontrado, que no haba fingido no darse cuenta. En cambio, haba soltado lo
primero que le vino a la cabeza.
Su reaccin casi se senta como un cambio bienvenido.
As que, qu ests haciendo aqu? pregunt Stu.
Sam se va a casar aqu a finales de este mes. Estaba planeando pasar las
prximas semanas arreglando Poplar Cove.
Una vez que consiguiera que Ginger le diera acceso a su propia casa, claro.
Tambin me voy a casar Stu se apart del mostrador y meti la cabeza
en la oficina que haba detrs de la recepcin. Rebecca, tienes un minuto? Hay

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sido.

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un viejo amigo que me gustara que conocieras.
Una guapa morena sali y le estrech la mano.
Hola dijo, mientras Stu haca las presentaciones. Siempre es
agradable conocer a otro de los amigos de Stu. Estoy segura de que crearon un
montn de problemas cuando eran nios.
En ese momento son el mvil de Stu.

tener aqu. Nunca ms.


La prometida de Stu baj la voz, sonriendo mientras l se alejaba.
Por lo menos ahora s exactamente el tipo de novia que no quiero ser
inclin la cabeza hacia un lado. Has venido solo para ver a Stu, o necesitas algo
ms?
Necesito una habitacin. Slo por esta noche.
Su rostro cay.
Oh, lo siento mucho, Connor. Me gustara que tuvisemos una, pero esta
boda nos tiene completos. Tenemos ocupadas todas las habitaciones individuales.
Incluso esas que no solemos alquilar. Hay personas prcticamente instaladas en los
armarios de suministros. Y todos los B&B3 locales tambin estn reservados por los
prximos das. Pero puedo hacer un par de llamadas a algunos de los pueblos
cercanos, si tienes un momento.
No pas mucho tiempo para que le confirmara que la habitacin ms
cercana estaba a una hora de distancia en un motel en Piseco Lake, en el extremo
sur de las montaas de Adirondack.
No te preocupes dijo ya se me ocurrir algo.
3

Bed and Breakfast, hospedaje econmico que dan cama y desayuno.

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Dispara. Es la novia de nuevo. Juro que es la ltima boda que vamos a

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Maldita sea, debera estar durmiendo en Poplar Cove. Slo poda imaginarse
la cara de Ginger si lo encontraba en su porche, con los pies en alto y una cerveza,
cuando saliera del trabajo, cmo se agrandaran sus ojos, la forma en que sus
mejillas enrojeceran por la indignacin.
En qu estaba pensando? La acababa de conocer. No saba nada sobre ella. Y
aparte de conseguir que estuviera de acuerdo en dejarle arreglar la cabaa, no tena
ningn plan. No era ms que una mujer cualquiera, que result estar viviendo en la
casa del lago de su familia.

mujer tan suave y con aspecto de artista tuviera tal temple, pero eso era irrelevante.
La novia de Stu, evidentemente, no poda soportar la idea de no tuviera un
lugar para pasar la noche.
Estoy segura de que Stu no querr que hagas todo el camino hasta Piseco.
Si no te importa dormir en su sof, podras quedarte con l hasta que una
habitacin quede libre, cuando esta boda haya terminado.
Reconoca una buena oferta cuando la oa y despus de que lo llevara
escaleras arriba y le mostrara la habitacin de Stu y su sof, se puso rpidamente su
ropa de deporte. Cinco minutos ms tarde estaba corriendo lejos de la calle
principal.
Debera haber sabido que este viaje se convertira en un completo montn de
mierda. Durante veintiocho aos, todo lo que haba querido lo haba conseguido.
El trabajo perfecto. Mujeres hermosas. La vida haba sido fcil. Divertida.
Estimulante.
Dos aos despus de su accidente, todo debera estar de nuevo en marcha.
No enredndose ms cada da. Cuantas veces en Lake Tahoe haba querido meterse
en su auto y slo conducir. A cualquier lugar. Slo escapar. Para sacarlo de su
cabeza. Dejar atrs lo que haba ocurrido en la montaa. Especialmente en esas
noches en las que el sueo no llegaba, cuando lo nico que poda hacer era

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El hecho era que haba algo intrigante en ella; no haba esperado que una

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El Club de las Excomulgadas


reproducir esos sesenta segundos en el desierto de Desolation cuando todo haba
cambiado.
Pero esa era la salida del cobarde. As que, se haba mantenido firme.
Esperando que el Servicio Forestal hiciera lo correcto y lo enviara de nuevo con su
equipo. Esper hasta esta maana, cuando se haba embarcado en el avin.
Era mucho pedir un poco de paz y tranquilidad? Conseguir un poco de espacio para
aclarar sus ideas y empujar su cuerpo hasta que finalmente se diera por vencido e hiciera lo
que deba hacer? Era demasiado querer ayudar a su hermano con su boda y traer de nuevo la

Sus pulmones estaban ardiendo, pero era una buena clase de ardor, el tipo
de dolor que le recordaba la suerte que tena de estar vivo. Correr de esta manera
era lo que lo haba sacado de ese sendero en Lake Tahoe con nada ms que las
manos, brazos, y algunas desagradables cicatrices en sus hombros y cuello.
Y por eso estaba corriendo ms all del dolor, corriendo hasta que estuviese
demasiado cansado como para notarlo.
Dos horas ms tarde, coje escaleras arriba en un estado cercano a la
extenuacin que haba estado deseando y encontr un mensaje en la nevera de Stu
dicindole que agarrara lo que quisiera. Se tom una cerveza antes de ducharse y ya
estaba a mitad de la segunda mientras se encaminaba hacia el final del largo muelle
de la posada. Buscando un lugar con cobertura para su mvil.
Ginger haba tenido razn en una cosa. Haca mucho tiempo que no se
pona en contacto con sus abuelos.
De pie en el borde del muelle, en la penumbra de la tarde, vio un pequeo
barco de vela a la deriva. Slo haba pasado un par de horas corriendo entre cedros
y lamos, pero realmente no haba prestado atencin a su entorno, todava.
Toda su vida haba sido dinmico, una persona de accin. Pero a veces
cuando era nio, tarde por las noches, despus que las fogatas de los campamentos

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cabaa de sus bisabuelos a su antigua gloria?

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El Club de las Excomulgadas


se apagaran y la luna estuviera alta en el cielo, haba aprendido a quedarse quieto.
Sentarse en silencio y escuchar el grito de los patos. Ver el agua moverse
suavemente hacia la orilla.
Justo ahora, en este momento de perfecto silencio en el lago, debera sentir
lo mismo en el centro de su pecho.
Pero no lo haca. No poda.

Residencia MacKenzie.
Soy Connor.
Quin? Sola tener un nieto con ese nombre. Pero no he sabido nada de
l en tanto tiempo que lo he olvidado por completo.
No estaba de humor para darle a su abuela la disculpa que estaba pidiendo.
No despus de que hubiera alquilado Poplar Cove a sus espaldas.
Estoy en el lago. En la posada. Dnde voy a dormir en el sof de Stu
Murphy.
Terminemos con eso, Connor. T y tu hermano no han utilizado la
cabaa desde que eran nios. Y, esa es forma de hablarle a tu abuela?
Debera haber sabido que no lo iba a dejar salirse con la suya siendo un
imbcil. Infiernos, haba controlado a dos alocados y activos nios todos los
veranos durante dieciocho aos. Una pequea mujer, que era engaosamente dura.
Le traa sin cuidado si tena tres o treinta aos. Ella no iba a aguantar sus tonteras.
La joven a la que le alquilamos vena altamente recomendada por la chica
Miller. Ya sabes, la que gestiona todas las casas de veraneo? En cualquier caso, ha
sido una bendicin saber que alguien est ah para asegurarse de que la casa no se
venga abajo.

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Sacando el telfono de su bolsillo, llam a sus abuelos en Florida.

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El Club de las Excomulgadas


Su reprimenda era fuerte y clara. Dado que sus abuelos vivan ahora a
tiempo completo en Florida y haban dejado de hacer el viaje de ida y vuelta a las
montaas de Adirondack cada seis meses, tena sentido alquilar el lugar. No porque
sus abuelos necesitaran el dinero, sino porque la cabaa de madera no haba sido
construida para permanecer vaca durante aos y aos.
Poplar Cove era el tipo de lugar por el que los nios deberan estar
correteando, mojando el porche con sus baadores hmedos, dejando un rastro de
arena desde las escaleras a los dormitorios. Y, desde un punto de vista ms
prctico, ciertamente no haca dao tener a alguien en casa que pudiera avisar a los

Has conocido a nuestra inquilina? pregunt. Es bonita?


S, la he conocido dijo, sin molestarse en responder la segunda
pregunta. Su abuela tendra demasiada satisfaccin al saber lo bonita que era
Ginger.
Qu piensa de ti?
Poca cosa. Me dijo que saliera de su porche.
Bien por ella. Suena como una chica con la cabeza sobre los hombros.
El lugar necesita reparaciones, abuela. Muchas reparaciones. Puedo
decirte, que me llevar la mayor parte del mes que viene tenerlo todo arreglado.
Su abuela hizo un sonido de irritacin.
Este es el acuerdo, chico. La Srta. Sinclair tiene un contrato de
arrendamiento con nosotros hasta el Da del Trabajo y pretendo cumplirlo.
Hizo rodar el apellido de la mujer alrededor de su lengua. Sinclair. Sonaba
sofisticado. Elegante. Incluso un poco snob. Era curioso cmo ninguna de esas
etiquetas pareca encajar con la escasamente vestida y desafinada cantante con
pinceles y rizos salvajes.

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propietarios si algo se haba roto y necesitaba ser reparado.

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El Club de las Excomulgadas


Si realmente crees que necesitas ir all a arreglar algo continu: ponte
de acuerdo con ella. Y para tu informacin, si esta llamada es parte de tu estrategia,
te recomendara que usaras algo del encanto por el que solas ser famoso de
fondo poda or a su abuelo hablando. Es la hora del aperitivo, cario, tengo que
irme. Te quiero!
Connor colg el telfono, mirando hacia la puesta del sol sobre el lago
mientras reflexionaba sobre la inesperada complicacin en sus planes para el
verano.

lo que quera sera desenterrar de los escombros el viejo encanto Connor. Pero
haca mucho tiempo desde que haba estado con una mujer, desde los das cuando
todo lo que tena que hacer era sonrer y caan en sus brazos.
Esa primera vez que haba ido de nuevo a uno de los lugares que
frecuentaban las fans de los bomberos, despus que sus injertos se haban curado,
apenas haba estado en el bar diez minutos cuando se dio cuenta que ya no
perteneca all. No porque las mujeres pareciesen rechazarlo, a pesar de que saba
que eso sucedera si se acercaban demasiado y cometan el error de pasar sus dedos
por sus cicatrices.
No perteneca a ese lugar, porque ya no combata contra el fuego. Y no
pertenecera a ese mundo de nuevo hasta que convenciera al Servicio Forestal de
que lo enviara de regreso con su equipo.
El sol segua descendiendo, las nubes volvindose de un brillante color rojo
anaranjado que le recordaban tan bien a su infancia. Pero entonces, de repente, las
nubes desparecieron.
Eran llamas rojoanaranjadas.
Estaba de vuelta en California, en la montaa, en el calor mortal, corriendo,
corriendo y corriendo, pero no llegaba a ninguna parte. No se alejaba.

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Su abuela tena razn. Su mejor apuesta para conseguir que Ginger le diera

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El Club de las Excomulgadas


Dios, nunca haba sentido un calor como ese. Nunca haba corrido tan
rpido. Sus pulmones se estaban llenando de humo y se estaba ahogando,
jadeando, sus pulmones estaban dejando de funcionar mientras trataba de respirar
el oxgeno que no haba.
Eso era todo.
Finalmente haba encontrado el fuego del que no poda escapar.
Prcticamente poda or a las llamas rindose mientras lo derribaban, tirando
al infierno.
Oh mierda, sus manos se estaban derritiendo. El dolor tom el control
mientras cada maldita clula se desintegraba y lo nico que poda pensar era
mierda. Mierda. Mierda.
La muerte sera una dulce liberacin de esta tortura, pero no la deseaba,
estaba luchando con todas sus fuerzas.
An no estaba vencido, maldita sea!
Y entonces, se dio cuenta que ya no poda sentir sus manos, no poda
aferrarse a su Pulaski4. Se le cay de las manos, con un fuerte golpe...
Connor de repente se encontr de pie en el muelle. La botella de cerveza
vaca yaca sobre el muelle entre sus pies. La brisa se haba levantado, enfriando el
sudor que cubra su rostro.
Qu haba sucedido exactamente? En un momento estaba mirando el lago y al
siguiente...
Jodido trastorno de estrs postraumtico. Los episodios haban comenzado
de inmediato, no antes que el dolor de sus injertos de piel se hubiera vuelto
4

Herramienta empleada en incendios forestales, que se caracteriza por contar en su cabeza con un
hacha para corte y una azada para cavar o remover tierra.

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de l, arrastrndolo hacia atrs, arrastrndolo haca bajo, llevndolo directamente

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El Club de las Excomulgadas


insoportable. Con su primera peticin de reingreso denegada por el Servicio
Forestal, se haban vuelto peores. Con cada apelacin que haba sido denegada, sus
episodios se haban vuelto mayores, ms intensos.

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Y haba tenido que luchar ms y ms fuerte para negar su existencia.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Tres
Oye cario, me trajiste el pastel equivocado.
Ginger mir hacia la gruesa rodaja de merengue de limn que acababa de
colocar frente al Sr. Sherman. Era uno de los clientes habituales del restaurante, un
anciano cuya esposa haba fallecido mucho antes de que Ginger llegara a Blue
Mountain Lake. O no saba cocinar o no quera hacerlo. Casi todas las noches,
llegaba a las seis de la tarde en punto y se sentaba en la mesa situada en la esquina
carne y pur de patatas. Un pastel de cereza era lo que siempre ordenaba como
postre.
Lo siento, Sr. Sherman dijo mientras recoga el plato infractor. No s
dnde est mi cabeza esta noche.
Una mentira flagrante.
Ginger tom la tarta de limn de nuevo, la cambi por una rodaja de la de
cereza, se la dio al Sr. Sherman, y estaba limpiando el mostrador con ms fuerza de
lo necesario cuando las campanas de la puerta del frente sonaron. Dej el trapo y
estaba extendiendo la mano hacia la caja de los mens cuando levant la vista.
Y lo vio.
Connor.
El instinto inmediato de alisarse el pelo y comprobar su camisa en busca de
manchas fue tan fuerte que sus manos estaban a medio camino hacia su cabeza
para el momento en que se dio cuenta de lo que estaba haciendo.
Qu estaba haciendo? Por qu estaba preocupada por impresionar a Connor?
Esa parte de su vida, aquella en la que se aseguraba de acicalarse y arreglarse
por si acaso se encontraba con un conocido en un supermercado cursi y caro, haba

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

trasera. A veces se le una un amigo. Esta noche, estaba cenando solo un pastel de

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El Club de las Excomulgadas


acabado. Simplemente iba a mostrarle a Connor un asiento, tomar su pedido y
luego entregar su comida como lo hara con cualquier otro cliente.
Y no importa qu, no iba a tener ningn tipo de reaccin hormonal a sus
anchos hombros o a su mandbula cincelada.
Fra como el hielo. Esa era ella.
Se sent justo enfrente, luciendo tan peligroso como lo haba hecho en su

Ests aqu. Ginger Sinclair.


Nunca haba odo a nadie decir su nombre de esa manera, casi como si fuera
una maldicin, pero con una vibracin distintivamente sensual por debajo.
Su corazn dio un salto en respuesta y vio con horror como sus ojos se
enfocaban en el pulso en su cuello. Y entonces, mientras Elvis cantaba acerca de
cmo no poda evitar enamorarse, jur que poda or la respiracin de Connor
acelerarse al observar la reaccin de su cuerpo ante su proximidad.
Se sinti inclinarse hacia l, lo vio moverse ms cerca en el taburete de la
barra, incluso cuando sus dedos estaban ansiosos por estirarse, para tocarlo y ver si
se sentira tan caliente como pareca.
El men que haba estado sosteniendo choc contra la parte inferior del
mostrador y la sac del loco hechizo justo a tiempo. Connor pareca un poco
aturdido tambin.
Qu acababa de pasar con ella? Con ambos? Se haban convertido en participantes
involuntarios de una especie de experimento de qumica de algn cientfico loco para
combinar al Hombre A con la Mujer B y ver lo rpido que entraban en combustin?
Molesta por su ridcula falta de autocontrol, Ginger golpe con el men el
mostrador de formica brillante, ruidosamente y con ms fuerza de lo que haba
planeado.

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porche.

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El Club de las Excomulgadas


El especial de esta noche es el pastel de carne y pur de patatas. Te voy a
dar unos minutos para mirar el men y decidir lo que quieres.
Pero en lugar de mirar el men, dijo:
S exactamente lo que quiero.
Saba que tena que estar hablando de comida, y sin embargo, la forma en
que lo dijo se senta como

que esperar hasta maana para verte de nuevo.


Oh. Oh Dios. Una media docena de ventiladores de techo mantenan el
restaurante fresco. No debera estar sintindose tan caliente.
He estado esperando para decirte que fui un completo idiota esta tarde.
Poda sentirse ablandndose, derritindose desde su ncleo hacia el exterior.
Pero entonces lo mir y se dio cuenta de que su reaccin era probablemente lo que
haba estado esperando.
Esta tarde podra haber jurado que l quera echar su cuerpo fuera del
porche. Tena que tener otro motivo. Un segundo despus, ste le golpe.
Supongo que hablaste con tus abuelos?
Lo hice. Pero mi abuela no es la nica que piensa que me port mal.
Antes me preguntaste si podamos empezar de nuevo. Hay alguna posibilidad de
que la oferta siga en pie?
Su cuerpo grit S! exactamente en el mismo momento en que su cerebro
grit Ni se te ocurra, est jugando contigo!.
Francamente,
correctamente.

confiaba

mucho

ms

en

su

cerebro

para

guiarla

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No saba que trabajabas aqu. Me alegro de que lo hagas. Ahora no tengo

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El Club de las Excomulgadas


Pensaba que poda venir aqu con su olor a jabn fresco y hojas de pino y
parpadear hacia ella con sus ojos sorprendentemente azules y hacer que accediera
como una tonta a cualquier cosa que quisiera.
Como el infierno.
Podra estar diciendo todas las cosas correctas, pero dudaba mucho que su
corazn estuviera en ello. Quera Poplar Cove. Punto.

Basta con el encanto. Vayamos al grano. Qu es exactamente lo que


quieres de m?
Poplar Cove no ha sido revisada en dos dcadas por lo menos. Los
troncos necesitan ser reemplazados antes que se desmoronen. El techo est a punto
de caerse. Tengo que entrar ah, hacer el trabajo.
Se alegraba de que por fin hubiera dejado caer cualquier pretensin de tratar
de arreglar su mal comienzo. Poda tratar con una discusin honesta. No poda
hacerlo con esa cosa ardiente, ese intento de hacer que ella se desmaye. Sin
embargo, no haba manera de que fuera a dejarlo pasar el rato en la cabaa da tras
da, semana tras semana.
La cabaa se ha mantenido todo este tiempo insisti. Estoy segura de
que va a conseguirlo unos pocos meses ms.
Alguna vez usaste la estufa? El horno de microondas? Un secador de
pelo?
Sabiendo que sus preguntas tenan que ser un truco, que con cada palabra
que deca su verano perfecto iba desapareciendo da a da, hora a hora, de mala
gana, dijo:
Por supuesto, todos ellos.

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Entrecerr los ojos, ampliando su postura detrs del mostrador.

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El Club de las Excomulgadas


El cableado es antiguo. Cualquiera de esos aparatos podra provocar un
incendio. Ni siquiera notaras que la casa est ardiendo al principio. Las chispas
comenzaran detrs de las paredes. No ardern a toda marcha hasta que ests
dormida. Ah ser cuando el humo empezara a inundar la habitacin.
Hizo una pausa. Le dio tiempo de sobra para imaginar lo que acababa de
esbozar.
Lo ms probable es que nunca despiertes.

casa. Para tenerla l.


Se inclin ms cerca por encima del mostrador, demasiado enfadada como
para recordar mantener su distancia de todos esos msculos, de todo ese calor.
Estabas seguro de que no sera capaz de decir que no a eso, no?
especialmente cuando l era prcticamente un cartel caminante sobre la necesidad
de seguridad contra incendios. Bueno, adivina qu? La respuesta sigue siendo
no. Puedo contratar un electricista para trabajar en la cabaa. No te necesito a ti
para hacerlo.
Mis abuelos no van a pagar para volver a recablear el lugar desde el
principio. No cuando estoy aqu y soy capaz de hacer el trabajo de forma gratuita.
Desafortunadamente, tampoco tena el dinero. Ya no, maldita sea. No a
menos que les pidiera a sus padres un prstamo, lo cual definitivamente no hara.
Bien le espet, lo suficientemente alto como para que un par de clientes
levantaran la vista de su plato para ver cul era el problema. Puedes volver a
realizar el cableado. Y luego quiero que te vayas apoy la punta de su lpiz lo
suficientemente fuerte contra el papel como para hacer un pequeo agujero.
Ahora, qu quieres comer?
Pero en lugar de mirar el men, dijo:

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Lo estaba haciendo otra vez. Tratando de asustarla para que renunciara a su

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El Club de las Excomulgadas


An no terminamos. No slo estoy aqu para arreglar los problemas de
seguridad de la cabaa.
Hay ms? dijo, sorprendida por su descaro. Casi impresionada por
ello, de hecho.
La prometida de mi hermano est embarazada. Fue un largo camino para
ellos llegar all.
Bien por ellos. Pero dado que no conozco a tu hermano o a su prometida
cedido en lo de permitirle rehacer el cableado: me falta la parte donde eso tiene
que importarme a m.
Quieren casarse en la playa de Poplar Cove. A finales de julio.
Cmo era que pareca saber exactamente dnde apuntar para golpear sus puntos ms
vulnerables?
Tena que hablar de matrimonio, verdad? Ese escurridizo felices para
siempre que todos estaban buscando. Que ella estaba buscando. Porque a pesar de
que su propio matrimonio se haba derrumbado en pedazos, en el fondo de su
corazn todava quera creer que la felicidad duradera era posible.
Peor an, despus de haber vivido en Blue Mountain Lake durante ocho
meses estaba de acuerdo en que Poplar Cove sera el lugar perfecto para celebrar
una boda.
Frustrada ms all de lo posible, las palabras:
Lo siguiente que s que me vas a decir es que no pudiste conseguir una
habitacin en la posada salieron destiladas.
Tienes razn. Una gran boda la ha ocupado.
Oh no, se haba olvidado por completo de que su amiga Sue dijo que una

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dijo, sabiendo que estaba siendo dura, pero odindose a s misma por haber

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El Club de las Excomulgadas


Noviecilla5 haba ocupado todo durante los prximos das.
Qu pasa con uno de los B&B? intent, sintiendo la situacin
deslizarse ms all de sus manos.
Nop. No hay nada en el lago. Pero hay una habitacin disponible en
Piseco.
Piseco? Es a una hora de distancia.

El movimiento atrajo la mirada hasta sus manos y se sorprendi por lo


malas que eran sus cicatrices de cerca. No poda quitar sus ojos de estas, no poda
evitar pensar en la cantidad de dolor que deba de haber sufrido no slo debido a las
quemaduras, sino tambin por los injertos. Y entonces, l se frot la mano
izquierda con la derecha, como si estuviera tratando de disolver las torceduras de
los msculos y tendones bajo la piel spera.
Cuando era una nia se encontr diciendo con una voz mucho ms
suave me estir por encima de la cocina y tir una olla de agua hirviendo sobre
mi hombro. Todava recuerdo lo mucho que dola.
Haba sido slo una quemadura de primer grado, y la cicatriz haba
desaparecido casi por completo a estas alturas, pero haba sido una de las
experiencias fsicas ms dolorosas de su vida.
Durante mucho tiempo despus de eso continu: me doli.
Muchsimo. Tus manos siguen doliendo?
Cuando no contest, volvi a levantar la mirada hacia una expresin tan
intensa que su piel se eriz, sus palmas comenzaron a sudar. No poda apartar la
mirada mientras los ojos de l se dilataban, el negro empujando casi todo el azul
hasta cubrirlo. Contuvo la respiracin, esperando su respuesta. Y entonces la oy,
5

Mezcla de novia y godzilla, es el mote que se les da a las novias molestas.

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Por lo menos estuvo de acuerdo, finalmente levantando el men.

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El Club de las Excomulgadas


baja y cruda.
S.
Por las lneas de tensin de sus hombros y el tendn que saltaba en su frente,
pudo ver lo mucho que esa admisin le haba costado. Y fue entonces cuando se
dio cuenta, por primera vez, que no era slo un tipo grande y magnfico que tena la
intencin de arruinar su verano.

Era un hombre que obviamente haba sobrevivido a algo terrible, que estaba
tratando de hacer frente a lo que la vida le haba arrojado.
Tuvo que preguntarse por qu haba decidido que tena que actuar como una
perra sobre el hecho de permitirle trabajar en la cabaa. Incluso en dejarle quedarse
all un par de noches hasta que la posada abriera.
Estaba siendo fuerte? Grosera? Adoptando una postura, afirmando lo que era suyo
porque ya no era una pusilnime?
O, y esta era la peor opcin posible, era todo lo contrario? Tena miedo de s
misma? Temerosa de que su nueva vida no estuviera tan resuelta y slida como pensaba? Y
que la adicin de un extrao en su capullo podra romperlo todo por completo?
No, se dijo. La vida que se estaba construyendo en Blue Mountain Lake era
una buena. Y cuando se puso a pensar en ello, cay en cuanta que Connor haba
venido todo el camino desde California sin tener ni idea de que sus abuelos haban
alquilado su casa. Bajo las luces fluorescentes poda ver lo cansado que estaba.
Sabes qu, esto es estpido. No vas a conducir todo el camino hasta
Piseco esta noche. Hay un montn de habitaciones vacas en el piso superior en
Poplar Cove. Hasta que la posada est vaca de nuevo.
Se qued en silencio por un momento, y aunque haba estado esperando ver
la victoria en sus ojos, no hubo ni siquiera un indicio de ello.

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Connor era humano.

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El Club de las Excomulgadas


Te lo agradezco, Ginger.
Saba que se estaba repitiendo, pero quera asegurarse de que estaba siendo
perfectamente clara, no slo por su bien, sino tambin por el de ella, le dijo de
nuevo:
Pero slo hasta que encuentres un nuevo lugar para alojarte.
Por supuesto sonri, luego, por primera vez, y a pesar de que fue
apenas una curva en sus labios, se qued sin aliento. Slo hasta entonces. Y voy

Volviendo a la cocina, le dio la orden a Isabel, luego dijo:


Necesito un poco de aire y sali por la puerta de atrs hacia el
estacionamiento.
El sol se haba puesto y en la oscuridad Ginger mir hacia las densas nubes
que estaban cubriendo el cielo mientras el viento azotaba su cola de caballo contra
su cara.
Una tormenta estallara pronto.
Esta noche.
Normalmente, Ginger amaba el clima cambiante. Le provocaba una gran
emocin cada vez que vea el trueno en duelo con el relmpago mientras se sentaba
a salvo y cmoda bajo una manta gruesa en el porche.
Pero ya no se senta segura.
Todos estos meses haba pensado que estaba tan perfectamente establecida.
Que Blue Mountain Lake era un refugio impenetrable. Se haba dicho que nada
podra sacudirla otra vez, que era firme ahora, que era la que tena el control.
Haba estado viviendo una fantasa?

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a pedir el especial.

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El Club de las Excomulgadas


Y, sin embargo, pensar en Connor sentado en el mostrador esperando a que
volviera con su comida envi un repentino escalofro de anticipacin a recorrerla.
Casi como si una parte secreta, en el fondo, esperara tener problemas. Que algo
sacudiera su idilio a la orilla del lago.
Lo que era una locura. Estaba muy feliz. Por supuesto que no estaba
buscando nada, ni a nadie, que agitara las cosas.
Pero si eso era totalmente cierto, tena que preguntarse, por qu zumbaba

*****
La deseaba.
En el momento en que entr en el restaurante y vio a Ginger de pie detrs
del mostrador, el deseo haba golpeado de lleno a Connor en la ingle. Y mientras
hablaban, mientras haba estado martillndole para poder entrar en Poplar Cove, el
sexo haba estado corriendo como una corriente constante entre ellos.
Se haba quitado el combo de la camiseta y el pantaln corto que haba
tenido ms temprano, pero la camisa blanca ajustada y los pantalones negros no
estaban tan mal tampoco, logrando resaltar muy bien sus grandes senos. Las
paredes de medio espejo le daban una buena oportunidad para apreciar la curva de
sus caderas, el leve rebote de sus pechos mientras discuta con l.
Ginger no solo era su tipo perfecto, exuberante, suave y seguro que sera
salvaje en la cama, sino que era claramente inteligente. Ruda. No poda dejar de
apreciar, a pesar de su irritacin por tener que trabajar por ello, lo rpido que le
cortaba el intento de ser encantador, cuando cualquier otra mujer se habra
ablandado ante su disculpa inicial.
Y luego estaba la forma en que haba respondido a sus cicatrices, el hecho de
que hubiera experimentado algunos de los demonios que l haba vivido
personalmente.

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desde la cabeza hasta los pies al pensar en Connor durmiendo bajo su techo?

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El Club de las Excomulgadas


Nadie saba lo mucho que todava le molestaban sus manos. Nadie tuvo el
coraje de preguntarle directamente si le dolan. Haba estado bastante sorprendido
por la pregunta.
Y despus, se sinti realmente decepcionado cuando su conversacin
termin y ella se fue a la cocina.
Desde la pubertad, haba tenido mucha experiencia con la lujuria, pero rara
vez cualquiera de sus atracciones fue ms all de lo superficial, ms all del

Mierda. No poda permitirse ninguna distraccin de sus objetivos finales para


el verano: primero: continuar con su intenso programa de entrenamiento as estara
en mejor estado fsico para su prxima reincorporacin al Servicio Forestal; y
segundo: arreglar Poplar Cove para la boda.
No haba espacio para un tercero.
Sac un billete de veinte de su cartera y lo arroj sobre el mostrador, luego
se larg como el infierno del restaurante.

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dormitorio.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Cuatro
Durante toda la noche, Isabel haba estado pensado que haba algo con
Ginger, que no estaba bien. No haba sido capaz de poner el dedo en la llaga. Solo
que se vea diferente. Ms brillante, de alguna manera. Pero tambin, inestable.
Haca ocho meses, cuando conoci a Ginger por primera vez, haba tenido
la misma impresin, que era una mujer con una extrema necesidad de tranquilidad.
Vivir en Blue Mountain Lake haba hecho, claramente, maravillas a los nervios de
tiempo suficiente como para adaptarse al lento ritmo de vida de la zona. As pues,
qu demonios podra haberle pasado a Ginger para ponerla de nuevo en ese estado de
inestabilidad?
Dicindole a Scott, su cocinero, que vigilara la cocina por un momento, fue
tras Ginger.
Qu pasa?
Ginger se apart de la cara un rizo que se haba escapado de su cola de
caballo.
Tuve una visita inesperada esta tarde.
Los visitantes inesperados eran bastante comunes en un lugar tan hermoso
como Blue Mountain Lake. Amigos de la ciudad que haban decidido pasarse por
un par de das y familiares en busca de una playa privada, donde dejar a sus hijos
mientras ellos asaltaban el mueble de las bebidas, eran lo normal. Pero Ginger no se
vera tan preocupada si una pandilla de amigas hubiera cado sobre ella.
Quin? No me digas que tu ex vino hasta aqu.
Ginger le haba contado todo sobre su matrimonio con Jeremy, que su
relacin se haba desvanecido casi inmediatamente despus de que su nuevo

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Ginger, tal como lo haca para la mayora de las personas que se quedaban el

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El Club de las Excomulgadas


marido le deslizara el anillo de bodas en su mano izquierda. Y a pesar de que
Ginger dijo que era culpa de ambos por no haberlo hecho funcionar, Isabel se haba
pintado un cuadro bastante vvido en su imaginacin del ex marido como un
acosador obsesionado consigo mismo, que haba estado enmascarado, muy
brevemente, con el Sr. Perfecto. No tena una mejor imagen de los padres de
Ginger.
Ginger hizo una mueca.
No, Jeremy no vendra todo el camino hasta aqu para verme. Por lo que
hundidos. Y mi madre, estara absolutamente prdida aqu, con todos los insectos,
as que ninguna posibilidad de eso.
Y, sin embargo, Isabel not que en las mejillas de Ginger aumentaba el
rubor a medida que hablaba.
Su nombre es Connor. Connor MacKenzie. Sus abuelos son dueos de
Poplar Cove. Pensaba que se podra mudar all hoy. Hasta que me encontr en el
porche. Est aqu ahora, en el restaurante. Sentado en el mostrador.
Isabel oy su propia y repentina inspiracin y tuvo que preguntarse por qu
se senta como si su mundo acabara de ser sacudido, por qu estaba estirndose
para agarrarse del cap del auto ms cercano, con un agarre de muerte.
As que, uno de los nietos de sus vecinos estaba de visita en la ciudad. Y
qu?
Sabes por qu Connor regres al lago?
Quiere arreglar la cabaa para la boda de su hermano.
Isabel sinti una roca hundirse profundamente en sus entraas. Bodas
significaban familia. Madres.
Y padres.

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he odo, ya se ha mudado con una pequea morenita de nariz de botn y pmulos

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El Club de las Excomulgadas


Cundo es la boda?
El treinta y uno de julio.
Cuatro semanas. Tiempo suficiente, Isabel calculaba, para obtener un nuevo
corte de pelo. No, una transformacin completa. Asegurarse que deslumbraba a
Andrew cuando lo viera.
Si lo vea.

Historia pasada. Tena una completa y maravillosa vida; un negocio prspero,


muchos amigos, y un hijo estupendo.
Connor me dijo que la casa no es segura. Que tiene riesgo de incendio y
que tiene que arreglarlo. Pero a pesar de que, probablemente tenga razn, me est
desquiciando tener a un hombre a m alrededor. Especialmente a l.
Por qu? pregunt Isabel, sintindose muy protectora con su amiga.
Qu ha hecho? Ha intentado algo?
Ginger se sonroj.
Oh Dios, no. Por supuesto que no. Es slo que...
Qu? Puedes decrmelo entonces Isabel entrara de nuevo al
restaurante y lo matara.
Lo ltimo para lo que estaba preparada era para que Ginger dijera:
Oh Isabel, simplemente hay algo en l. No slo es grande, fuerte y
maravilloso, es como si hubiera una extraa conexin entre nosotros. Como si se
supusiera que estamos...
Isabel intent pensar en cmo habra respondido normalmente si no
conociera a los MacKenzie. Probablemente, habra animado a Ginger a romper su

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Dios, qu le pasaba? No haba visto al padre de Connor en treinta aos.

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El Club de las Excomulgadas


ao de celibato con el tipo.
Afortunadamente, Ginger ya se estaba riendo de s misma.
Escchame. Pensaras que tengo quince aos otra vez y tengo un
enamoramiento con el quarterback del equipo de futbol. Hablando de cmo las
estrellas se han alineado para unirnos. Podramos olvidar que he dicho algo de
eso?
Pero la cosa era, que Isabel recordaba el buen aspecto de los chicos
Los hombres MacKenzie eran un grupo a tener en cuenta. Cuando era adolescente,
Isabel medio se haba preguntado si el padre, incluso, poda controlar las estrellas.
Hey, tu familia ha vivido al lado de los MacKenzie durante mucho
tiempo. Hay algo que debera saber acerca de ellos? Algn tipo advertencia que
deberas darme sobre l?
Isabel neg con la cabeza, pero puso tal fuerza en ello que termin
sintindose mareada.
Bueno, Helen y George son estupendos. Pero ya sabes eso de hablar con
ellos por telfono.
Debera detenerse ah, cerrar la boca. Pero por algn motivo, no poda.
Conoca al padre de Connor, Andrew. Salimos durante un tiempo. Hace
mucho.
Viendo el inters en la cara de Ginger, Isabel habl para acabar
rpidamente.
ramos unos nios. Al igual que Josh y la chica con la que fue al cine. No
he pensado en l en aos. Probablemente, ni siquiera lo reconocera si entrara en el
restaurante.

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MacKenzie. Haba una razn para los ojos brillantes y la piel enrojecida de Ginger.

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El Club de las Excomulgadas


Se dio cuenta, demasiado tarde, que sonaba como si estuviera tratando
insistentemente de convencer a Ginger de que era algo que no le importaba. Un
caso claro de "la que protesta demasiado".
Afortunadamente, Ginger estaba demasiado concentrada en sus propios
problemas como para prestar mucha atencin.
Supongo que ser mejor que entre antes de que los clientes inicien un
motn.

S, claro con voz calmada. Pero cuando volvi a la cocina y recogi el


cuchillo, le temblaban las manos.
Este era, generalmente, el momento del da que ms le gustaba, cuando la
multitudinaria cena estallaba en un caos organizado; pero hoy le era difcil
concentrarse, incapaz de impedir que su cerebro volviera haca atrs, rememorando
las circunstancias que la haban llevado hasta all. A este restaurante en el lago.
Haban pasado diez aos desde el da en que haba comprado el edificio
destartalado en la pequea calle principal de Blue Mountain Lake. En ese
momento, el pueblo no haba sido ms que, una tienda de comestibles, una oficina
de correos, una tienda de licores y una gasolinera. ltimamente, sin embargo, si
sala a echar una carta se sorprenda de cuanto haba crecido el pequeo pueblo.
Una bulliciosa cafetera, que frecuentemente tena msica en vivo, ocupaba
una antigua casa blanca con la estructura de madera a la vista, en la esquina. El
supermercado de Anderson, una tienda de comestibles que haba estado all desde
que sus abuelos haban construido su cabaa en el lago, haba hecho importantes
mejoras en los ltimos dos aos, llegando tan lejos como para tener frutas y
verduras orgnicas durante todo el ao, no slo en julio y agosto para satisfacer a
los veraneantes. En la posada haban plantado gran cantidad de flores de brillantes
colores a lo largo de la valla que bordeaba la calle.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Isabel dijo:

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El Club de las Excomulgadas


nicamente, la tienda de lanas mostraba signos de deterioro. Isabel
recordaba aprender a tejer en los cmodos sofs en el centro de la tienda, un
verano, cuando Josh todava era un beb, principalmente por las manos extra que le
ayudaban con el beb, ya que no tena ninguna afinidad con los ovillos.
Despus de su divorcio, lo nico que tena sentido era dejar la ciudad e
instalarse permanente en Blue Mountain Lake. Su corazn siempre haba estado
all, esperando desde septiembre hasta mayo por el quince de junio, para volver de
nuevo. Para el momento en que ella y Brian se haban separado, haba sido una
madre a tiempo completo durante cinco aos, pero todo cambi una vez que se

Josh haba atravesado su infancia y adolescencia relativamente indemne, en


gran parte, crea, porque Blue Mountain Lake era un mundo aparte del ajetreo de la
ciudad donde haba crecido. Ayudaba mucho que los telfonos mviles no
hubieran llegado al pueblo hasta hace poco. Debido a los espesos bosques que
atravesaban las montaas Adirondack, y a una total falta de voluntad por alquilar
las tierras para las torres de telefona, por parte de los residentes, la recepcin de los
mviles, haba sido poco o nada en la mayor parte del pueblo.
Con los aos, cuando los mviles se haban vuelto cada vez ms populares,
Isabel, a menudo, tena que contener la risa frente los veraneantes de pie en medio
de una canoa en el lago agitando sus telfonos en el aire tratando desesperadamente
de mantenerse en contacto con la acelerada vida de sus hogares.
No era ese el objetivo de venir a Blue Mountain Lake? Alejarse de todo lo que
necesitaban olvidar?
Eso era lo que haba hecho.
Su primer da de regreso en el pueblo haba visto el cartel de SE VENDE en
la antigua cafetera y una bombilla se le encendi. Cocinar siempre haba sido su
pasin, la mejor manera de tranquilizar sus nervios al final de un da largo e
irritante.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

quit su anillo de bodas. No estaba bien dejar que su ex los mantuviera ms.

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El Club de las Excomulgadas


Afortunadamente, vivir a tiempo completo en la cabaa frente al lago, le
haba permitido usar sus ahorros para alquilar y arreglar la vieja cafetera. Y al
final, haber descubierto la manera de cocinar, da tras da, y cobrar por ello,
aprender cmo contratar a otros cocineros y camareros y ser un buen jefe, fue la
manera perfecta para recuperarse de su divorcio. Para superarlo.
Las largas horas tras la cocina o inclinada sobre su ordenador en la oficina
revisando las nminas la ayud a disminuir el volumen de las cosas que ella y Brian
se haban dicho el uno al otro al final, las horribles acusaciones que l haba hecho.

Hubo alguna vez suficiente espacio en tu corazn para m y para l?


La humedad se desliz entre sus pechos y por su frente. La Gran M6 se
acercaba. Cada vez ms a menudo se encontraba enredada entre sbanas sudorosas
en medio de la noche. No le importaba en absoluto la idea de no volver a tener un
periodo. Esa nunca haba sido su mejor semana del mes.
Lo qu le molestaba, era la sensacin de que ya no iba a ser una mujer de
verdad. Que cuarenta y ocho se convertiran en cincuenta en un abrir y cerrar de
ojos y no sera nada ms que una vieja mujer reseca. Que sus mejores aos, haban
quedado muy atrs.
Mientras andaba por la cocina hacia el interior de la dichosamente fresca
cmara refrigerada para comprobar las existencias, saba que no era justo pintar su
pasado tan mal. Cuando era nia, haba pasado muchas tardes de lluvia felices en
el mostrador de la antigua cafetera, bebiendo batidos y maltas, rindose
tontamente con sus amigas mientras echaban un vistazo a los chicos guapos.
Treinta y cinco aos despus, el panorama no haba cambiado mucho. Cada
verano, las chicas a punto de convertirse en mujeres en toda regla, entraban por sus
puertas, con jeans cortados y chatitas y se rean tontamente con sus amigas
mientras echaban un vistazo a los chicos que haban visto ese da en la playa.
6

Se refiere a la menopausia.

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Alguna vez realmente me amaste, Isabel? le haba preguntado.

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El Club de las Excomulgadas


A veces, en sus sueos, todava se senta como una de esas chicas. A
diferencia de Ginger, sus quince aos no haban sido malos. De hecho, haban sido
todo lo contrario.
A los quince era cuando haba conocido... bueno, no tena sentido ir all de
nuevo.
Caitlyn, un encanto de veintids aos, quien tena una habilidad especial
con las verduras, asom la cabeza por la puerta.

quedado abierta.
Isabel saba que deba parecer una loca parada en el refrigerador con la
mirada perdida. Agarr un par de berenjenas y un puado de zanahorias de una
estantera metlica, los llev al fregadero y los lav. Se estaba secando las manos
con un pao de cocina de brillantes dibujos cuando Ginger volvi a entrar en la
cocina con un especial.
Hay algo malo con la comida? pregunt Isabel.
No. Era el de Connor. Pero se ha ido.
En ese momento, Isabel oy un fuerte crujido detrs de ella. Se dio la vuelta,
justo a tiempo, para ver la bisagra superior de la puerta trasera de la cocina,
finalmente, salirse de la pared, dejando un agujero oxidado en la puerta blanca.
Mientras estaban all, observando la oscilante puerta ir y venir sin orden
sobre el resto de sus bisagras, Isabel no pudo dejar de sentir que eso era un mal
presagio.
*****
La pelcula de terror haba sido un asco. De alto nivel. Pero a Josh Wilcox
no le importaba. No se podra haber concentrado en esta de todos modos. No con
Hannah sentada a su lado. Le haba agarrado el brazo durante una escena donde le

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Oh, Isabel, ests aqu. Slo me aseguraba de que la puerta no se hubiese

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El Club de las Excomulgadas


arrancaban la cabeza a la preciosidad de la pelcula y la sangre brotaba por todas
partes. Haba sido impresionante.
Todo el mundo tena que llegar a casa despus de la pelcula, pero Josh saba
que su madre estara en el restaurante hasta las once, por lo menos. Tena un
montn de tiempo antes de que tuviera que estar en casa.
Est bastante oscuro dijo Hannah cuando sus amigos los dejaron en la
calle principal.

modos se atrevi a decir;


Quieres que te acompae a casa?
Le sonri y se dirigieron hacia la playa. La casa de Hannah no estaba lejos
de la calle principal, a diferencia de la suya, que estaba al otro lado del lago. Poda
hacer el camino al pueblo en bicicleta dormido.
Haba varias fogatas y Hannah dijo:
Puedes creer que nunca he comido un s'more7?
Se volvi y trat de no mirarla como un idiota.
En serio?
Extrao, no? dijo, un poco avergonzada. Tal vez podras
ensearme cmo hacer uno, alguna vez?
Sus latidos aumentaron mientras asenta, de una manera que saba que era
demasiado entusiasta. Pero no poda evitarlo. No cuando sta era su oportunidad
de lucirse. Porque, todo el mundo saba, que era un maestro haciendo s'more.
Por supuesto estaban casi en su casa. Qu tal esta noche? entonces
7

Un malvavisco tostado y una capa de chocolate entre dos trozos de galleta.

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No estaba seguro de si le estaba lanzndole una indirecta, pero de todos

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El Club de las Excomulgadas


se le ocurri. Aunque, es probable que no tengas los ingredientes.
Pero asinti y dijo:
En realidad, s.
Se sent en el muelle mientras ella corra a su casa y regresaba con galletas,
malvaviscos, chocolate y fsforos.
Sgueme caminando hacia unos rboles, seal el suelo. En primer
delgado, no demasiado corto, no demasiado largo. Y tiene que tener una punta fina
para que se puedas pinchar el malvavisco en este.
Recogi un palo.
Qu tal este?
Lo mir y sonri.
Eso es la suerte del principiante. Es perfecto.
Se sonroj ante su cumplido.
Gracias. Y ahora qu?
Ahora encendemos el fuego.
Haba estado haciendo fogatas toda su vida y la que ms le gustaba era la
tcnica de la pirmide. Minutos ms tarde, el fuego estaba ardiendo. Rpidamente,
agarr su propio palo.
Prcticamente, la parte ms importante de un s'more es la forma de
cocinar el malvavisco. Debera quedar crujiente y dorado por fuera, pero
completamente pegajoso y derretido por dentro. De esa manera, el chocolate se
derrite al hacer contacto con este. Lo peor es, que accidentalmente tu malvavisco
arda con el fuego, porque slo carbonizara el exterior, pero el resto estara todava

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lugar, tienes que encontrar el palo perfecto. No demasiado gordo, no demasiado

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El Club de las Excomulgadas


crudo hizo una mueca. Los nios pequeos tienden a hacerlo con mucha
frecuencia.
Wow dijo ella eso suena algo complicado. Tal vez simplemente
deberas hacerme uno.
Nah dijo, encogindose de hombros es bastante fcil. Una vez que
controles el fuego, sers una verdadera profesional.
Pinchando un malvavisco en el extremo de cada uno de los palos, se puso en

Lo mejor es tostarlo lentamente en las brasas. Tarda un poco ms, pero


vale la pena.
Cuando Hannah se arrodill a su lado, sinti que su estmago se relajaba.
Asaron en silencio hasta que sus malvaviscos alcanzaron un perfecto dorado, con
un aspecto burbujeante en el exterior.
Creo que estn listos dijo. Volvieron a donde haban dejado la bandeja
de galletas y el chocolate. Rompiendo una galleta por la mitad, puso un bloque de
chocolate en esta y dijo: Ahora es cuando lo pones todo junto. Extiende tu palo.
Usando las dos mitades de la galleta, sac lentamente el malvavisco del
palo, con cuidado de no dejar caer el chocolate.
Adelante, prubalo.
Observ atentamente mientras daba un bocado. Sus ojos se cerraron y su
rostro pareca estar en completo xtasis. Nunca haba sentido esto por una chica.
Nunca quiso ver el placer en su rostro mientras haca algo totalmente aburrido
como comerse un s'more. Pero podra haber estado sentado all observando a
Hannah para siempre.
Cmo est? pregunt, sus palabras saliendo un poco rasposas.

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cuclillas al borde de la gran hoguera.

60

El Club de las Excomulgadas


Abri los ojos y le sonri.
Totalmente increble.
Y entonces, justo cuando estaba tratando de averiguar si deba intentar
besarla, dijo:
No puedo creer que hayas crecido aqu. Tienes mucha suerte. Y es genial
que tu madre sea la propietaria del restaurante. Debes conocer a todo el mundo.

aqu, que cada vez que voy a la oficina de correos la seora Hendricks me pregunta
si he crecido un poco ms.
Hannah se rio.
Lo hiciste?
Tal vez, un par de centmetros se ech a rer de nuevo. Pero en serio,
esto es tan aburrido.
Dej de rer y l se apresur a decir:
Quiero decir, no estar contigo ni nada de eso. Es slo que, he estado en el
lago durante tanto tiempo. Y mi madre est constantemente encima de m.
Mis padres y yo comimos en el restaurante cuando estbamos buscando
un lugar para veranear y tu madre sali a hablar con nosotros por un rato sobre
cmo se vive aqu. Fue realmente genial. Muy agradable con nosotros.
Se encogi de hombros.
Sp, es guay, supongo.
Tiene novio?
No.

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Uf. Eso es lo que me gusta de la ciudad. El anonimato total. No como

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El Club de las Excomulgadas


En serio? Pero es muy bonita. Al menos tiene citas?
Pens sobre ello, intentado imaginarse a su madre de cualquier otra manera
que no fuera como su madre.
Nop. No tiene citas.
Tal vez, ese era el problema. Su madre no tena vida propia. No era de
extraar que estuviera metindose en sus asuntos y siempre le estuviera pidiendo

El fuego estaba empezando a apagarse cuando la madre de Hannah la llam


desde el porche.
Tengo que irme dijo. Gracias por la leccin de s'mores.
Mientras caminaba por la playa, de vuelta hacia donde haba dejado su
bicicleta esa tarde, pas junto a un par de tipos de aspecto sombro.
Quieres fuegos artificiales?
Casi sigui caminando, ignorndolos, pero luego se detuvo. Hannah estara
totalmente impresionada si la invitaba para el Cuatro de Julio y tena su propio
alijo de fuegos artificiales. Sacando su billetera, les entreg un fajo de dinero que su
padre le haba dado.

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que salieran en el bote de remo o a dar una caminata.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Cinco
Despus de agarrar su bolso de la posada y dejar una breve nota para Stu,
Connor regres a Poplar Cove. Una parte de l se senta mal por dejarle creer a
Ginger que tendra que ir todo el camino hasta Piseco cuando el sof de Stu era
suyo para que lo tomara. Pero rpidamente anul eso. Poplar Cove era suya. l
perteneca all, no hacinado en un sof en la posada.
Se par en el porche mirando hacia el agua durante varios minutos. Despus
como en casa. Tal vez era porque poda sentir la presencia de sus abuelos a su
alrededor.
La manta para cubrir la silla que su abuela haba hecho, la forma en que se
volva loca si l o Sam ponan barro sobre esta. Las estanteras que haban
construido con su abuelo cuando tena diez aos, el mismo ao en que su abuelo
finalmente lo haba dejado usar la mesa de la sierra elctrica. De alguna manera se
las haba arreglado para conservar todos sus dedos.
Su mirada se movi hacia la pintura de Ginger, a medio terminar en el
caballete al otro extremo del porche. Nunca haba sido el tipo de hombre de ir a
museos, nunca haba tenido la tentacin de capturar una escena para la posteridad,
no cuando prefera estar entre rboles, tierra y agua. Y, sin embargo, algo en la
pintura resonaba dentro de l.
Dirigindose al segundo piso, automticamente se gir en la primera puerta
a la izquierda, la habitacin que siempre haba sido suya.
El aroma lo golpe primero, era el de Ginger, el dbil toque de vainilla
mezclado con algo terroso y sexy. El color arremeti despus. Brillante ropa
colgaba de los ganchos en la pared y vvidos lienzos se agolpaban entre s por el
espacio sobre las cuatro paredes. La parte superior de la antigua cmoda de pino
estaba cubierta de botellas, joyas y tarjetas postales apoyadas contra el espejo.

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de doce aos en Lake Tahoe no haba esperado que en Poplar Cove se sintiera

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El Club de las Excomulgadas


Su antiguo dormitorio se haba transformado en un vibrante arco iris y la
energa era palpable. La cama, ahora cubierta con una colcha impresa brillante en
lugar de la de mezclilla azul que siempre haba tenido, estaba sin hacer. Slo ver las
sbanas arrugadas lo agit como si ella estuviera all en la habitacin, desnuda y
hacindole seas.
La antigua habitacin de sus abuelos era la ms alejada, al final del pasillo.
Pero no senta correcto ocupar su habitacin. En su lugar, se movi a la habitacin
de invitados, que comparta una pared con la de Ginger.

contra el viento. Mover su cuerpo sera su nica oportunidad de dormir... tan fuerte
como para contener sus pesadillas mientras l y Ginger compartieran el mismo
techo.
*****
A las diez, Ginger se desat el delantal y lo colg en su taquilla. Ya haba
pasado mucho ms tiempo limpiando del que por lo general se tomaba. La mayora
de los das de la semana, despus del turno de la cena, estaba en casa por esta hora.
Esta noche, haba tratado de aliviar sus horribles pensamientos con un trapeador y
una esponja.
Isabel sali de la oficina en la que haba estado trabajando en la
computadora y mir los relucientes pisos y encimeras de acero inoxidable.
Wow. Podran ser fotografiados para una revista le lanz una mirada a
Ginger. Tienes dudas sobre dejar que Connor se quede en tu casa durante un par
de noches?
Ginger suspir. La cabaa de madera realmente no se senta como su casa.
Lo cual era exactamente su problema. En algn lugar en el camino haba
olvidado que Poplar Cove era slo un respiro temporal de su vida normal. Por
mucho que quisiera pretender que la cabaa era suya, y que poda vivir all en paz y

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Tena que escapar, tomar un kayak, salir al lago e impulsarse con fuerza

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El Club de las Excomulgadas


dichosa para siempre sin tener que enfrentarse a la habitual vida de tensiones, no
era as.
Cuando mi contrato de arrendamiento acabe, l probablemente querr la
cabaa de regreso.
Eso es lo que realmente te molesta? Qu tengas que buscar un nuevo
lugar para vivir en unos meses? Estoy segura de que podras encontrar otra cabaa
frente al lago para entonces.

manera de poner sus sentimientos en palabras. Esto puede sonar extrao, pero
por primera vez en mi vida siento como si pudiera ser yo misma.
Sus padres no estaban aqu dicindole cmo comportarse. Su ex marido no
estaba aqu criticndola. Haba encontrado un lugar donde la gente estaba llegando
a conocerla a ella y no solo por quin era su padre o cunto dinero tena.
Y en muchos sentidos Connor me recuerda a mi ex marido.
Haba esa misma atraccin inicial. Ese mismo acto de macho alfa viniendo a
tomar lo que es suyo.
Teniendo a Connor en la cabaa, tendr que vigilar cmo me veo. Qu
me pongo. Lo que digo.
Ya haba comenzado. Mrala, haciendo cualquier cosa para evitar ir a casa.
Por qu crees que tienes que hacer algo de eso? Isabel argument.
Por qu no sigues exactamente cmo ests y si no le gusta, a quin le importa?
Realmente viniste sola aqu. Me resulta difcil creer que un hombre pueda hacerte
olvidar eso.
Sabes qu? dijo Ginger lentamente, mientras las palabras de Isabel se
filtraban. Creo que tienes razn. Estar bien.

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Tienes razn admiti Ginger. Es slo que... trat de encontrar la

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El Club de las Excomulgadas


Si haba una cosa que haba aprendido en los ltimos ocho meses, era que
tena que vivir una vida que la hiciera feliz. Usar lo que quisiera. Hacer lo que
quisiera. Decir lo que quisiera.
As que Connor estara entrando y saliendo de su espacio en las prximas
semanas, estara durmiendo en una de las habitaciones vacas durante un par de
noches. Y qu?
El viento estaba soplando an ms dur cuando Ginger fue hacia su auto.
Mientras conduca hacia la cabaa, las palabras de Isabel se repitieron en su
desviarse del curso.
Saliendo del auto detrs de la cabaa de madera, cruz sobre el parche de
hierba al lado de la casa.
De pie bajo el gran grupo de viejos rboles de lamo que daban sombra a la
casa la mayor parte del da, estir los brazos para dejar que el frentico viento
azotara su pelo y moviera su ropa.
Le encantaba estar aqu, le encantaba el clima crudo y salvaje que soplaba
dentro y fuera casi al azar. Vivir en la cabaa de madera la haca sentirse de la
misma manera, como si constantemente estuviera rodeada de un bosque en lugar
de cuatro paredes.
De repente hubo un ruido chirriante por encima de su cabeza. Las
advertencias de Connor sobre lo peligrosa que era la cabaa se dispararon en su
cerebro justo cuando escuch un ensordecedor crujido. Intent moverse, correr,
pero no saba qu camino tomar, apenas pareca poder mover los pies. De pronto,
manos y brazos fuertes apretaron alrededor de sus costillas levantndola y tirndola
por la arena.
Connor.
Aterriz duro sobre su costado una fraccin de segundo antes de que l

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cabeza, trabajando para establecerse correctamente cuando haba estado a punto de

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El Club de las Excomulgadas


saltara sobre ella, cubrindola con su cuerpo.
Lo sinti entonces, el impacto de algo golpendolos con fuerza.
Su estmago se sacudi como si estuviera en un ascensor en cada libre, y la
parte posterior de su brazo detrs de su codo le pic, pero mientras su cerebro
trabajaba para procesar los ltimos treinta segundos, supo que era Connor quien se
haba llevado la peor parte... de lo que sea que los haba golpeado.

La respiracin de Connor era tan desigual como la suya. Poda sentir cada
latido de su corazn mientras golpeaba duro contra el suyo.
No contest su pregunta, apenas dijo entre dientes:
Ests herida?
En la oscuridad, los dedos de l corrieron por su cara, desde su frente a sus
pmulos, a su boca como si necesitara comprobar por s mismo que todo estaba
intacto.
No dijo, temblando ante su toque, incluso cuando se lo pregunt otra
vez: Qu nos golpe?
Sus palabras retumbaron desde su pecho al de ella mientras le deca:
Fue una fabricante de viudas. Casi cae justo encima de ti. Casi te aplasta.
Una fabricante de viudas?
Los movi un poco, pero segua mantenindola anidada en sus brazos.
Nadie la haba sostenido nunca de esa forma, como si la fuese a proteger hasta su
ltimo aliento. Ni siquiera el hombre con el que se haba casado.
A pesar del viento fro, la presin de los msculos duros de Connor en su
contra hizo que el calor se juntara en sus pechos.

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Qu acaba de suceder? jade contra su clavcula.

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El Club de las Excomulgadas


Entre sus piernas.
Haba sabido que sera duro, pero no se haba dado cuenta de lo pequea
que se sentira presionada contra l, que sus curvas casi se fundiran en su fuerza.
Su cabeza y entraas giraron y se arremolinaron mientras l sealaba hacia
arriba al gran bosque de lamos.
Un fabricante de viudas es una rama muerta o salida que descansa sobre

En la penumbra de la luz de la luna asomndose entre las nubes, vio una


enorme extremidad tumbada en la playa a no ms de 30 cm. de distancia de ellos.
Tena por lo menos 30 cm. de grueso. Slo poda adivinar cunto pesaba, lo cerca
que haba estado de convertirse en otra vctima.
Si no la hubieras visto, si no te hubieras movido tan rpidamente
Empez a temblar al darse cuenta de lo que podra haber sucedido si no hubiera
sido por Connor. Gracias por salvarme la vida.
La vi esta tarde. Debera haberla derribado de inmediato maldijo,
atrayndola ms cerca. Qu demonios estaba esperando?
Espera un minuto, estaba culpndose a s mismo por esto?
Fue un accidente.
Podras haber salido lastimada. Mucho.
Lo juro, no lo estoy. Slo un rasguo, eso es todo dijo, mostrndole su
brazo, queriendo que supiera que no haba sido su culpa. No estaba preparada para
sus dedos movindose hacia su codo para frotar suavemente su piel magullada.
Dnde ms te duele?
Se encontr a s misma diciendo:

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las vivas. Cada ao cientos de personas mueren debajo de ellas cuando caen.

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El Club de las Excomulgadas


Mi rodilla a pesar de que estaba apenas palpitando, simplemente
porque quera que la acostara de nuevo. Y cuando lo hizo, cuando l le acarici
suavemente la pierna, no pudo reprimir un gemido de placer.
La mano se detuvo en su rodilla.
Ests segura de que ests bien?
Sus brazos y piernas estaban bien. Era otra parte la que dola. Por ms de l.

S, estoy bien y luego lo siguiente que supo era que la estaba arrastrando
a sus pies y alejndose. El viento sopl entre ellos mientras deca: Qu estabas
haciendo aqu afuera tan tarde?
Estremecida por su abrupta pregunta, y por la prdida de su calor y fuerza
contra sus miembros, su mente se qued en blanco por un momento.
A veces acabo quedndome despus de trabajar en el turno de la cena
especialmente esta noche despus de pasar varias rondas pensando en l. Y me
encanta el lago en noches como sta cuando una tormenta est rodando.
Eso la golpe, cmo haba estado all para salvarla?
Por qu estabas en el exterior? Cmo me viste?
Estaba en el kayak, remando de regreso a la orilla cuando te vi caminando
en la playa y parndote bajo el rbol. Fue entonces cuando o la rama moverse.
Estabas remando con el kayak durante la noche? Por qu?
Dio un paso ms lejos de ella.
No he estado aqu en doce aos. Quera salir al agua.
No podas haber esperado hasta maana? fue su primera pregunta y

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Dijo:

69

El Club de las Excomulgadas


cuando no respondi, hizo otra: Doce aos es mucho tiempo para estar lejos.
Venas mucho al lago antes de eso? Cundo eras nio?
Todos los veranos.
No cuadraba.
Es tan hermoso aqu. Cmo pudiste haber estado ausente durante tanto
tiempo?

Una pieza del rompecabezas encaj en su lugar.


As es como conseguiste quemarte, no es cierto?
No respondi, slo retrocedi completamente fuera de la luz de la luna para
que su cara quedara en las sombras.
Buenas noches, Ginger.
Grandioso. Lo haba hecho de nuevo. Haba dejado que la curiosidad la
guiara, a sus cicatrices. Probablemente pensaba que era la nica cosa que haba
notado de l.
Camin de regreso a la cabaa y se fue arriba, se dio una ducha para limpiar
el olor de la grasa en su cabello y piel, se cepill los dientes y se meti en la cama.
Pero al mismo tiempo, todava poda sentir el fuerte latido del corazn de l contra
su pecho, la forma en que haba pasado sus dedos tan suavemente sobre su cara y
sus miembros cuando pens que haba sido lastimada.
*****
Despus de diez aos como Hotshot, Connor conoca sus lmites.
Se haba empujado duro hoy, ms duro que de costumbre y sus msculos
estaban gritando por descanso, por un par de horas para reconstruir lo que haba

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Pelear contra el fuego era ms importante.

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El Club de las Excomulgadas


arruinado.
Pero era infernal tratar de dormir a una pared de distancia de Ginger.
Especialmente ahora que saba cmo se senta al abrazarla.
No poda dejar de reproducir la escena en su cabeza.
Ver a Ginger parada bajo los rboles. Or el cambio y agrietamiento de la
rama, saber que iba a aplastarla.

tiempo.
Sud de nuevo ante la idea de lo cerca que haba estado, pate fuera la
delgada manta que cubra su cuerpo desnudo.
Finalmente, cuando el viento sopl fuerte lluvia sobre el techo, Connor se
durmi.
*****
Ginger estaba envuelta profundamente en un sueo oscuro y turbulento
donde corra a travs de un bosque lleno de fabricantes de viudas cayendo cuando
un cruce entre un grito y un rugido la despert. Sentndose en la cama, con la
mano en el corazn, le tom solo un segundo darse cuenta de que el sonido vena
de la habitacin de Connor.
Su estmago se encogi de miedo mientras se pona una sencilla bata y sala
disparada de su habitacin. Dios mo, qu podra estar pasndole? Empuj la puerta de
l abrindola.
Desde la penumbra en el pasillo poda ver que no estaba en la cama, sino de
pie, balancendose en el aire como una bestia torturada, con los ojos cerrados, su
hermoso rostro sumido por la rabia. Y un profundo, profundo dolor. Sus puos
estaban cerrados con tanta fuerza que las cicatrices en sus nudillos sobresalan en

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Saltar de su kayak y correr a travs del agua orando por llegar a ella a

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El Club de las Excomulgadas


un fuerte relieve y su corazn se rompi en mil pedazos mientras vea a este gran y
fuerte hombre luchando como el infierno contra algn demonio en su cabeza.
Una voz en el fondo de su mente le dijo que se fuera.
Que lo dejara pelear sus batallas solo. Que probablemente la partira en dos,
si se involucraba y no despertaba.
Pero no poda hacer eso.

noche. No despus de que haba tomado la fuerza del golpe en su propia espalda.
No despus de que haba sido tan gentil y tan protector con ella en la playa,
apenas unas horas antes.
Corri hacia Connor, algunos pensamientos del miedo se fueron. Puso la
mano en su brazo y tan pronto sinti su toque, l la tom del antebrazo en un
frreo agarre y la atrajo contra l, su bata se abri y cay de sus hombros.
Oh Dios, la estaba apretando con tanta fuerza, que grit con todo el aire que
pudo encontrar.
Connor! Soy yo. Ginger. Ests teniendo una pesadilla. Es slo un sueo.
Por favor, despierta.
Abri los ojos, pero poda decir que no la vea, que todava estaba atrapado
en su propio infierno personal. Y entonces, en un instante, sus ojos se aclararon y se
volvieron hacia ella, a su dormitorio, a Poplar Cove.
Su pecho suba y bajaba con fuerza contra el de ella y mientras sus pieles
desnudas se frotaban juntas, en el fondo de su mente registr que l estaba desnudo
y ella casi lo estaba. Pero no importaba. No cuando acababa de verlo pasar por algo
tan horrible, no cuando estaba tan preocupada por l.
Qu ests haciendo aqu? sus palabras fueron tan bruscas y duras

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No despus de que se haba apresurado a salvarla de la rama cayendo esa

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El Club de las Excomulgadas


como lo haban sido cuando lo encontr por primera vez en el porche.
Tuve que venir, cuando escuch el se interrumpi al darse cuenta de
lo mucho que l odiara que lo hubiera visto as. Tena que ayudarte.
Sus manos, que la haban agarrado con tanta fuerza de los hombros se
movieron, ligeramente al principio, por encima de sus omoplatos, luego ms abajo
por su espalda, hacia sus caderas. Sus siguientes palabras fueron tan bajas que casi
no pudo distinguirlas.

Apenas poda respirar, claramente no poda moverse, no cuando l an la


sostena con tanta fuerza. No cuando salir de sus brazos era lo ltimo que quera su
cuerpo. Y entonces una de sus manos se apret en su pelo, su cabeza fue inclinada
hacia atrs y l estaba besndola. Cada parte de ella quera aprovechar este
momento y ceder a esto. Ceder a l.
Connor necesitaba sanar ms que nadie que jams hubiera conocido, y
encarcelada en sus brazos, con su boca devastando la suya, mientras sus manos
tomaban su trasero como si fuera su dueo, quera ser la mujer que lo curara.
Durante todo el tiempo supo que esto no era solo ceder, era tomar, que
estaba buscando su propio placer tambin.
Y entonces sus manos estaban movindose hacia arriba desde sus caderas
para ahuecar sus pechos y ya no se reconoci a s misma, a esta mujer que gema
mientras sus dedos rozaban sus pezones. Su piel se senta deliciosamente spera e
irregular en su contra, y el sonido de placer vino directamente desde el centro de
ella.
Oh, s, por favor, ms. No haba estado tan cerca de deshacerse en brazos de
un hombre en aos y lo deseaba tanto que cuando abruptamente maldijo y se
empuj lejos de ella, fue una sorpresa total.

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Y pensaste qu esto era lo que me poda ayudar?

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El Club de las Excomulgadas


Se dej caer duro sobre la cama. Qu acababa de suceder? En un momento sus
manos estaban por todas partes, al siguiente, no quera tocarla.
Era tan tentador ir al lugar donde sus sentimientos estaban heridos, donde
podra decirse a s misma que a l no le gustaban las chicas grandes como ella.
Todos y cada uno de sus instintos trataban de llevarla all, pero luch duro contra
ellos.
Simplemente no tena sentido. La haba deseado, saba que lo haca. Lo que

Completamente fuera de control para los dos.


No poda haber cambiado de opinin. No sin una buena razn. As que, por
una vez, en lugar de correr con el rabo entre las piernas, envolvi su bata a su
alrededor y se qued dnde estaba.
Qu pas? Qu est mal?
Fue como mirar una roca, estaba tan carente de emocin mientras
permaneca de pie frente a la ventana. Casi como si se negara a dejarse sentir algo
en absoluto.
Me dije que no te tocara. Jess, eso estuvo completamente fuera de
control. Podra haberte lastimado.
Daba miedo, pero tena que decirlo, tena que decirle la verdad.
Deseaba eso tanto como t haba estado tan fuera de control como l.
Ceder a su deseo por Connor era lo ms imprudente e impulsivo que jams
haba hecho. Saba que deba estar aliviada de que l la hubiera detenido, de que no
hubieran cometido un error ms grande que ese.
Pero no lo estaba. No estaba aliviada en absoluto.

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haba estado a punto de suceder era elemental.

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El Club de las Excomulgadas


An no la miraba. Segua mirando fijo hacia la pared detrs de su cabeza
mientras deca:
No poda sentirte.
No poda sentirla?
Por supuesto que podas. Fue la palabra increble estaba en la punta
de su lengua, pero antes de que pudiera decir algo ms, sus ojos se quedaron fijos

Mis manos. Estaban entumecidas.


Haba tanta oscuridad en esas profundidades azules que le quit el aliento.
No poda sentirte.

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en los suyos.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Seis
Connor no poda creer que acabara de decirle eso. Nadie saba sobre sus
manos entumecindose a excepcin de los mdicos que haba visitado en secreto.
Haba conseguido ser tan bueno fingiendo en estos dos ltimos aos, asegurndose
de no agarrar nada si no estaba absolutamente seguro de que poda aferrarlo, pero
justo ahora, cuando no pudo resistir tocar su piel desnuda, haba perdido toda
sensacin.

Quera que lo dejara solo. Salir como el infierno de aqu.


Encontrar una realidad alternativa donde esta mierda dejara de suceder.
Donde sera normal; infiernos, donde estara sano de nuevo.
Qu estabas soando? Cundo entr?
Mierda. Cmo poda haberlo olvidado? Es por eso que ella estaba en su
habitacin en primer lugar. Porque haba estado atrapado en una escena
retrospectiva.
El orgullo pic en su interior, haciendo sus palabras brutas y crueles.
No me conoces. No te conozco.
Dej que sus ojos se movieran a travs de sus muslos asomando de su bata,
absolutamente seguro de que poda ver que estaba completamente desnudo; y que
su cuerpo todava la deseaba a pesar de todo.
No confundas el deseo sexual con algo ms.
Est bien. En cualquier momento se bajara de su cama y correra de regreso
a su habitacin. Pero a medida que los segundos pasaban y se qued justo donde

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Mierda.

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estaba, la frustracin lo devor, incluso mientras la sensacin volva a sus manos,
con el peor caso de alfileres y agujas que haba tenido.
Tienes que irte. Ahora.
Pero no se inmut. En cambio, su mirada fue firme.
Si ya terminaste con tu cosa de lobo grande y malo, realmente creo que te
sentiras mejor si hablamos de lo que pas.

como el cielo.
Nadie sabe acerca de tus pesadillas, verdad?
No respondi, pero slo porque saba que no era necesario. Esta mujer
sentada en su cama vea demasiado, sus grandes ojos verdes miraban todo lo que
no quera que viera. Todo lo que otra gente no vea.
Estabas soando con el incendio, no es as? Con el incendio que le hizo
eso a tus manos.
La siguiente cosa que supo, fue que estaba fuera de la cama y acercndose a
l. Tom una de sus manos, dndole la vuelta en sus propias y pequeas manos.
Siguen estando entumecidas? le pregunt en voz baja. O puedes
sentir esto ahora?
Pas su dedo suavemente por la peor de las cicatrices, la que cortaba su
palma en dos.
Puedo sentir eso.
Su sonrisa fue grande. Hermosa. Como un rayo de sol disparndose a travs
del techo.
Dijo:

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Se humedeci los labios. Esos hermosos y carnosos labios que haban sabido

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El Club de las Excomulgadas


Bueno. Me alegro y luego: Qu pas? No esta noche, sino hace dos
aos. Cuando te quemaste.
No haba razn para contarle sobre el incendio. Por dos aos haba
mantenido la historia firmemente bloqueada en su interior. Se haba dicho a s
mismo que hablar de ello no servira absolutamente de nada.
Pero nadie ms haba sido testigo de ninguna de sus pesadillas. Slo Ginger
lo haba visto en su peor momento.

Y no se molestara en evitarle los detalles sangrientos. Cundo terminara,


ella lamentara haber preguntado.
Los bomberos se queman todo el tiempo. El fuego es una perra meticulosa
dijo, sin molestarse en cuidar su boca. Si no le gustaba, poda irse.
Sin embargo, no pensar hace que te duela menos.
Una visin del incendio en Desolation se estrell en su contra como un tren
fuera de control. El fuego extendindose sobre la montaa como una ola. Denso y
oscuro humo elevndose hacia el cielo, tomando el relevo del azul tan
completamente que casi no poda ver el estrecho sendero bajo sus pies.
Estbamos en el desierto de Desolation, donde mi equipo tiene su base.
Haba escalado ese sendero cientos de veces. Mi hermano y el jefe del escuadrn
estaban fuera despejando un rea. El fuego era nada. Queramos un incendio real,
algo real en donde hundir nuestras hachas.
Pero no haba habido otro incendio. No para l, de todos modos.
Sam haba regresado de inmediato. Connor habra hecho lo mismo si Sam
hubiera estado metido en una camilla. Se habra dirigido directamente de regreso
para obtener su venganza. Para ahogar el fuego con sus manos por acabar con su
propia sangre.

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Bien. Le dara las respuestas que buscaba.

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El Club de las Excomulgadas


Qu pas? Cmo cambi el fuego a algo peor?
Era la pregunta que l mismo se haba hecho un millar de veces.
El viento debi haber cambiado. Dej caer una chispa. Logan lo vio
primero, se dio cuenta de que estbamos en la parte superior del fuego. Lo primero
que le enseas a un novato, es que el fuego sube. El noventa y nueve por ciento del
tiempo correr ms rpido que t. Logan debera haberse salvado a s mismo. En
cambio, baj por la colina hasta llegar a m y a Sam. Nos dijo que dejramos todo y

Jess, todava recordaba aquel momento tan bien. Estaba pasando su


motosierra a travs de un gran grupo de arbustos secos con todo su enfoque en la
cuchilla cortando a travs de la madera. Por la esquina de sus ojos le pareci ver a
Sam agitando los brazos y apagando su motor. Sam apoy su motosierra y
dijo dos palabras:
Una explosin? Logan asinti y sin decir nada ms, los tres se echaron
a correr hacia arriba en una pendiente casi vertical.
Estbamos tragando polvo y chispas, atravesando pilas de ceniza blanca.
Empec a toser y ellos se detuvieron para asegurarse que estuviramos juntos, pero
aun as seguimos, pensando que bamos a sentarnos con los chicos y rer sobre eso
en el bar esa noche.
Su respiracin era rpida. El sudor comenz a gotear entre sus pectorales.
Ginger estaba apretando su mano, y la sensacin de su piel suave ayud a
calmarlo, a traerlo de vuelta a la cabaa, al dormitorio donde haba casi perdido el
control con ella.
Haba estado tan silenciosa que se haba olvidado que estaba all. Pero ahora
que lo recordaba, saba que si tiraba de ella contra l y la besaba de nuevo, podra
dejar de hablar, podra hacer que se olvidara por completo de su historia, l mismo
podra incluso olvidarse por unos minutos.

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que empezramos a correr.

79

El Club de las Excomulgadas


Consider su suave piel, sus deliciosas curvas, sus rizos cayendo sobre sus
hombros, y estuvo tentado, muy tentado de probarla otra vez. El sexo sera ms
fcil que hablar, mucho ms directo y al grano, mucho menos peligroso que esta
chispa de conexin ms profunda.
Pero la parte de su mente que an poda pensar con claridad; la parte que no
estaba totalmente hipnotizada por su olor, por la sensacin de su mano en la suya,
saba que slo sera un respiro temporal.
Porque tan pronto como terminaran, tan pronto como se hubieran hartado,

El viento azotaba y era como mirar directamente hacia una pared de


fuego.
No puedo imaginarlo susurr.
No. No puedes. Y luego las llamas se extendieron y me atraparon, me
tiraron hacia abajo.
Su nombre sali de los labios de Ginger en un susurro de emocin, su mano
apret la suya.
Sam y Logan estaban muy por delante. Me escucharon caer. Vinieron por
m todava no poda creer que lo hubieran hecho. Vinieron por m.
Por supuesto que lo hicieron.
No la palabra fue prcticamente un rugido. Casi mueren. Deberan
haberse ido. Haberme dejado en su lugar, lo haban levantado entre ellos y
haban corrido como el infierno. Logan divis una roca lo suficientemente
grande como para guarecernos. Al final, el fuego golpe la roca y se volvi sobre s
mismo.
No recordaba mucho despus de eso, saba que se haba desmayado, pero
haba odo a las enfermeras hablar en el hospital mientras entraba y sala de la

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

vendra a l con sus preguntas de nuevo.

80

El Club de las Excomulgadas


inconsciencia ese primer da.
Mi equipo se haba derretido en mis brazos. Los mdicos terminaron
tomando la mayor parte de este en las sbanas desde los codos hasta abajo, su
piel haba sido arrancada. Seal la parte superior de sus muslos. Tomaron la
mayor parte de la nueva piel de mis piernas, slo la pelaron como si fuera una
manzana.
Mir abajo hacia las cicatrices en sus muslos.

orlo. No haba notado esas cicatrices.


Su boca se torci.
Todo lo que dicen de los injertos de piel es cierto. Duelen como una perra.
Sus brazos y manos dolan menos, probablemente debido a los nervios
daados. Sin embargo, sus muslos donde haban cosechado la nueva piel, haban
dolido mucho por un par de meses. En cualquier momento que se mova o la tela
rozaba sus miembros haba querido llorar como un beb. Los mdicos haban
tratado de que tomara medicamentos, analgsicos, pero odiaba sentirse en una
niebla, como si todo fuera en cmara lenta.
Fue entonces cuando comenzaron las pesadillas.
La mayora de la gente no tiene el coraje de considerar ser un bombero en
primer lugar dijo Ginger en voz baja mucho menos volver a eso despus de
algo as.
l sola devorar la admiracin de la gente.
Especialmente de las mujeres hermosas. Pero ya no era ese hombre.
Movi su mano.

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Yo se detuvo, trag lo suficientemente duro como para que l pudiera

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El Club de las Excomulgadas


Puedes guardarte tus alabanzas. No he estado all en dos aos. El Servicio
Forestal se ha asegurado de ello.
Dio un paso hacia atrs, sorprendida.
Pero pens que habas dicho
Estoy en mi ltima apelacin.
Oh mierda, l mismo no lo haba credo. No hasta que acab de decir las
haba nacido. Y si lo alejaban de l, entonces, qu?
Tienen miedo de que me congele ah. Posiblemente de que me mate a m
mismo, o peor, que me lleve a un civil tambin.
Pero sin duda vern lo interesado que ests? Cunto lo deseas?
Era lo mismo que haba estado dicindose a s mismo, la razn por la que se
levantaba cada maana a las cinco y corra diecisis kilmetros cada maldito da.
Saben acerca de tus pesadillas? Acerca de tus manos?
Meti la mano en su bolso sobre la cmoda y se puso un par de pantalones
cortos.
Qu crees?
No, supongo que no se los dira, si quisiera volver al trabajo no haba
juicio en sus palabras, ni piedad tampoco. Slo comprensin. Cundo se supone
que escuchars sobre tu apelacin?
La vio apretarse la bata alrededor de la cintura, desendola a pesar de todas
las razones para mantenerse alejado. Un beso ms. Eso era todo lo que se
necesitara. Y entonces estaran en su cama, estara sobre ella, deslizndose dentro,
hasta que ambos estuvieran completamente perdidos en la piel del otro, con sudor y

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palabras en voz alta. Esta era su ltima oportunidad de hacer el trabajo para el que

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El Club de las Excomulgadas


sexo, su pesadilla sera olvidada por unos pocos y bienaventurados segundos.
Pero despus de la forma en que lo haba escuchado, de la comodidad que le
haba dado, se mereca algo mejor que una noche de sexo caliente con algn
bombero fuera de servicio que tena noches al azar llenas de terror y las manos que
iban de mucha sensibilidad a ninguna en absoluto.
Este verano.
Lo mir fijamente durante un largo momento antes de girarse y caminar

Realmente espero que consigas lo que buscas. Buenas noches, Connor.


Dejndose caer al suelo hizo una flexin. Y luego otra, y otra para
ahuyentar el vaco que lo esperaba.
Haba conseguido todo el sueo que tendra esta noche.

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hacia la puerta. Por encima de su hombro dijo suavemente:

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Siete
Durante el resto de la noche mientras Ginger entraba y sala del sueo, la
historia de Connor corra a travs de su cerebro. Todas las imgenes que l haba
pintado. Todas las que no haba pintado pero que poda imaginar fcilmente.
Interminables visitas al hospital. Sin saber si podra usar sus manos otra vez.
Y luego tener que luchar con el Servicio Forestal para recuperar su empleo despus

Su angustiosa historia la haba tocado profundamente. Cada palabra haba


atravesado el ncleo de quien era ella. Haba sufrido por l mientras hablaba. Haba
tenido que estirarse por su mano, para dejarle saber que no estaba solo, para tratar
de absorber parte de su dolor, aunque slo fuera por un segundo. Despertndose
durante la noche, se encontr preocupada, preguntndose si habra conseguido
dormir, esperando que otra pesadilla no le llegara en cuanto bajara la guardia.
Por primera vez en aos fue despertada por su alarma, ms que con los
primeros rayos del sol. A las seis a.m., haba asumido que Connor todava estara
dormido, pero su puerta estaba abierta. Dnde podra estar? Podra haber decidido que
ya estaba harto de sus preguntas y empacado sus cosas para regresar a California?
Su estmago se retorci ante la idea de eso, incluso aunque su partida haba
sido exactamente lo que haba deseado la tarde anterior, tuvo que ir a su habitacin
para ver si sus cosas seguan all.
Ver su bolso sobre la cmoda la alivi. No se haba ido. Todava no. Y a
pesar de que no tena ni idea de a dnde podan ir las cosas entre ellos despus de lo
que haba sucedido anoche, se alegr.
Duchndose y vistindose rpidamente, baj para engullir una taza de caf
antes de dirigirse al restaurante.
Y fue entonces cuando mir por la ventana de la cocina y lo vio en la playa,

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de haber sacrificado tanto.

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El Club de las Excomulgadas


ponindose en lo que pareca ser un entrenamiento intenso. Estaba haciendo
flexiones en uno de los rboles en el borde de la arena dorada y blanca frente a la
cabaa.
Verlo trajo la sensacin de su cuerpo contra el de ella, la dura calidez de sus
msculos, el deslizamiento de sus dedos contra sus pechos. Nunca haba estado tan
atrada fsicamente por nadie, nunca haba querido ser poseda.
En la luz del sol sus cicatrices se destacaban en relieve. Y mientras lo
miraba, vio el horrible incendio en Lake Tahoe pasar por su mente, casi como si

Qu tan difcil, se pregunt, habra sido llegar a este punto, donde poda soportar la
presin de envolver sus manos llenas de cicatrices alrededor de la rama de un rbol y
levantarse a s mismo?
Y lo difcil que deba ser seguir hacindolo?
A pesar de que se haba entrenado en diferentes disciplinas de arte, nunca se
haba sentido especialmente atrada por la escultura hasta ese mismo momento. Si
slo tuviese barro al alcance de sus manos, senta que poda hacer algo
verdaderamente grandioso. Simplemente porque estaba totalmente inspirada.
*****
Cada vez que trabajaba en el turno del desayunoalmuerzo Ginger estaba
sorprendida por cun rpido podan desaparecer las siete horas.
Entonces finalmente dijo Isabel cuando fueron las dos ltimas en el
restaurante. Cmo te fue anoche con Connor?
Ginger saba que Isabel se haba estado muriendo por preguntar todo el da.
Igual que ella haba estado murindose por confesar.
La nica palabra que se me ocurre es seriedad.

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hubiera estado all con l.

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El Club de las Excomulgadas


Isabel agarr su brazo y tir de ella hacia abajo en una de las sillas del vaco
comedor.
De qu ests hablando?
Hablamos ayer por la noche entre otras cosas. Por un largo rato.
Todo lo que tena que hacer era cerrar los ojos y estara all, en su
habitacin, vindolo tratar de luchar contra su dolor mientras le contaba sobre el

Ha pasado por tantas cosas, ha trabajado muy duro para llegar a donde
est. Es realmente un hombre extraordinario.
Pens que te recordaba a tu ex marido.
Oh sp, haba dicho eso, no?
Crees que las primeras impresiones pueden ser equivocadas? Qu una
vez que aprendes ms acerca de alguien, una vez que tienes la oportunidad de ir
ms profundo, todo puede cambiar?
Puede ser. O tal vez es slo nuestra manera de tratar de convencernos a
nosotras mismas de que podemos tener la nica cosa de la que sabemos deberamos
mantenernos alejadas dijo Isabel deliberadamente. Adems, cun profundo
podras haber ido en una noche?
Ginger al instante se delat con un profundo rubor.
Me ests diciendo que te acostaste con l? Con el mismo hombre con el
que no queras tener nada que ver ayer?
No dijo, feliz de poder decirle a su amiga la verdad. Me salv de una
rama de rbol que estaba cayendo y entonces ms tardes nos besamos, pero
Oh Ginger Isabel se pas una mano por la cara. No quise decirte

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incendio.

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El Club de las Excomulgadas


nada anoche. Tena la esperanza que no tendra que hacerlo, no cuando fuiste tan
clara acerca de mantener tu distancia. Pero realmente creo que deberas ser
cuidadosa con Connor.
Por qu? Isabel era la que haba estado presionndola para que saliera
en citas. Lo conociste de nio?
No. En realidad, casi nunca los vi ni a l ni a su hermano. Slo cuando
tenan hogueras en la playa o hacan esqu acutico. Slo estoy tratando de

Te lo agradezco dijo Ginger lentamente, y lo haca, pero la advertencia


de Isabel no le cay del todo bien. Si Connor fuera alguien ms, su amiga no la
habra animado a vivir un poco? A dejar de aferrarse a la seguridad y a tomar un riesgo por
una vez en su vida?
Otra posibilidad la golpe.
Qu tan serio fue lo tuyo con su padre? Un par de citas? O fue algo
ms?
El dolor se dibuj en el rostro de Isabel con tanta rapidez que
inmediatamente lament su pregunta. Ginger haba sido una flor tan encogida
durante tantos aos que a veces tena la sensacin de estar compensndolo.
Primero con Connor y ahora con Isabel, empujando y empujando hasta que los
obligaba a decirle cosas que preferiran mantener enterradas.
Pero antes de que Ginger pudiera decirle a su amiga que lo olvidara, que la
pregunta de sondeo estaba fuera de los lmites y que estaba agradecida de saber que
Isabel estaba velando por su bienestar, Isabel dijo:
Fuimos bastante serios. Muy serios, en realidad.
Y as, Isabel comenz a hablarle del padre de Connor.
*****

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asegurarme de que no salgas herida.

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El Club de las Excomulgadas


A los quince aos, con sus miembros largos, delgados y bronceados en un
vestido de verano, Isabel esperaba en la acera en la esquina de la calle principal y la
Primera.
Haba montado en su bicicleta hasta el pueblo desde la cabaa de sus padres.
Se supona que su amiga Judy la encontrara all, pero incluso aunque haba
estado parada en la acera fuera de la cafetera por una media hora, Judy no haba
aparecido todava. Isabel no se haba molestado con su amiga, cuyos padres podan

Despus de todo, era otro da perfecto de verano, y haba estado esperando


ir a la pequea tienda general de la esquina y probarse algunas sandalias que haba
visto en la vidriera.
Tal vez, pens con una sonrisa, sus padres le compraran un par por su
cumpleaos, que estaba a unas pocas semanas. Como msicos, no tenan mucho
dinero de sobra, pero nunca se haba sentido como si fueran pobres.
Cmo podran serlo, cuando tenan una increble cabaa a la que iban todos los
veranos en Blue Mountain Lake? Su abuelo la haba construido en su adolescencia y de
sus cinco hermanos mayores, ella era la ms pequea de la familia, una maravillosa
sorpresa era lo que su madre deca, haba pasado sus veranos en la playa a las
afueras de la puerta principal. El verano entero se extenda ante ella. Sin clases. Sin
lecciones. Nada ms que diversin en el sol.
Sonriendo para s, dej su bicicleta apoyada contra la pared de ladrillo de la
cafetera y se dirigi por la calle. En aos anteriores, haba trado amigas de la
ciudad por una semana o dos, pero ninguna de ellas lo apreciaba tanto. Llamaban a
Blue Mountain Lake un lugar en medio de la nada, y lamentaban la falta de tiendas
y de muchachos.
Pero en lo que se refera a Isabel, haba un montn de lugares para mirar
vidrieras de regreso en la ciudad, los otros nueve meses del ao. Junio, julio y
agosto eran todo sobre estar al aire libre, tiempo familiar, y diversin.

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ser reticentes sobre Judy yendo al pueblo sola en bicicleta.

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El Club de las Excomulgadas


Y en cuanto a los chicos guapos, slo haba uno que le importaba a Isabel.
Su nombre era Andrew. Viva al lado. Y no pareca darse cuenta de que ella
estaba viva.
A los diecisiete aos, estaba construido ms como un hombre que como un
nio, con hombros anchos y pelo castao claro que captaba la luz del sol en mechas
rubias con cada semana que pasaba de verano. Se haba enamorado de l cuando
tena diez aos.

exactamente lo que dira para impresionarlo la primera vez que hablara con ella.
Andrew era su prncipe azul, estaba absolutamente segura de eso.
Un da, por fin volteara y la notara. Un da la besara, se sonroj solo de
pensarlo, y luego, cuando se diera cuenta de que no poda vivir sin ella, se casaran
y viviran felices para siempre.
Mir a ambos lados antes de cruzar la calle, Isabel estaba jadeando cuando
lleg a la puerta principal del almacn general. Una casa de dos pisos que se haba
convertido en tienda cuando ella era apenas un beb, era el nico lugar en el pueblo
para ir si necesitabas ropa interior, pantuflas o platos.
Con su mano todava en la puerta, se detuvo para leer un cartel que deca,
SE BUSCA CAJERO A TIEMPO PARCIAL.
Reflexionando sobre si podra ser divertido pasar un par de horas a la
semana registrando compras, ganando as un poco ms de dlares para batidos y
paletas en la playa con sus amigos, se sorprendi cuando un brazo fuerte y
bronceado lleg a su alrededor y abri la puerta.
Se qued sin aliento cuando mir hacia arriba a los ojos de Andrew.
Oh, lo siento, no debera estar aqu bloqueando el trfico balbuce, sus
palabras tropezando una sobre otra para incrementar su mortificacin.

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Cinco aos de buscar. Cinco aos de soar. Cinco aos de planificar

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El Club de las Excomulgadas


Pero el chico que siempre haba amado desde la distancia no pareci ni un
poco impaciente. En cambio, sonri, sus ojos verdes se arrugaron en las esquinas,
sus dientes blancos en un hermoso contraste con su piel profundamente bronceada.
No te preocupes dijo, su voz grave le envo escalofros de entusiasmo.
No tengo ninguna prisa. T s?
Sus mejillas se sintieron tan calientes que tuvo miedo de que su cabeza fuera
a estallar en llamas.

emocionada por su sencilla conversacin. Al darse cuenta de que todava estaba


sosteniendo la puerta para ella, se apresur dentro, el aire fresco en la tienda era un
cambio bienvenido para el calor recorrindola. Tal vez para esta noche, su corazn
dejara de golpear como un pequeo tambor militar. Pero en lugar de moverse ms
all, simplemente se qued parado a su lado, con la misma sonrisa en los labios.
Sus ojos recorrieron su rostro durante un buen rato y se olvid de respirar
hasta que l dijo:
Vivimos al lado, no? su cola de caballo rebot arriba y abajo mientras
asenta. Muchas veces haba reproducido este momento. Haba planeado ser
atractiva, pero tmida, contenta de tener su atencin, pero lo suficientemente
distante como para mantener su inters.
En cambio, estaba actuando como un perrito, desesperada por una palmada
en la cabeza.
Pero a pesar de que no tena experiencia con el sexo opuesto, ningn beso,
ni tomarse de las manos, ni siquiera una ida al cine, alguna voz interior que nunca
haba odo antes le dijo que desacelerara, que permitiera que l hiciera el primer
movimiento.
Tomando una respiracin profunda, encontr una pequea sonrisa para
reflejar la suya.

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No dijo finalmente, su voz sonando demasiado fuerte, muy, muy

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El Club de las Excomulgadas


S, lo hacemos. Soy Isabel.
Andrew dijo, tendindole la mano.
Le encantaba la forma en que lo dijo, como si no supiera su nombre, como
si no hubiera estado babeando por l durante los pasados cinco aos.
Con cada gramo de fuerza de voluntad que posea, le estrech la mano,
entonces dijo:

departamento de ropa de mujeres.


Agarrando un suter al azar del estante ms cercano, se precipit en un
vestidor, cerr la puerta, y se sent en el suelo, completamente aturdida. Su
corazn todava corra a toda velocidad y cuando levant la vista hacia el espejo,
vio que sus mejillas estaban color rosa brillante.
Por suerte, no era una apariencia poco favorecedora, pero estaba segura de
que a pesar de su fro adis, Andrew saba exactamente qu tan grande era el
flechazo que tena por l.
Razn por la cual se quedara en este vestidor hasta que pudiera estar
absolutamente segura de que l se haba ido.
Pasados varios minutos, llamaron a la puerta.
Perdn, seorita, est bien ah dentro?
Isabel se levant rpidamente, se pas las manos por el pelo y abri la
puerta.
S, gracias sosteniendo el suter, dijo sin embargo, me temo que esto
no se ve del todo bien en m.
Entregndole a la empleada de ventas el suter, Isabel vio por primera vez

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Nos vemos y fue campante pasndolo por las escaleras hacia el

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El Club de las Excomulgadas


que estaba bordado con ocho renos y un Santa Claus sonriendo en el centro. Era un
suter que incluso su abuela no usara ni muerta.
Una vez ms, una rpida salida pareca lo mejor. Decidiendo mirar las
sandalias otro da, sali de la tienda y estaba corriendo de nuevo a travs de la calle
para llegar a su bicicleta cuando las primeras gotas de lluvia comenzaron a caer. Un
fuerte trueno vino despus y supo que era mejor buscar algn techo. Demasiado
avergonzada como para volver a la tienda, se dirigi al cobertizo al final del muelle
pblico. Esperara all que pasara la tormenta.

y mir hacia las crestas de las olas a travs del lago, la fuerte lluvia dejaba marcas
momentneas a travs de la superficie del agua. Aspir el fresco aire de la montaa,
el dulce olor de la lluvia, y finalmente se relaj.
Una parte de ella quera reproducir, saborear, su encuentro con Andrew.
Pero otra parte deseaba poder olvidarlo por completo. En el mejor de los casos, l
simplemente pensara en ella como una niita. En el peor, se reira con sus amigos
acerca del gran enamoramiento que tena por l.
Subiendo las rodillas hasta su barbilla, envolvi sus manos alrededor de sus
piernas y suspir. No era raro qu los cantantes siempre estuvieran diciendo que el
amor dola. Lo haca. Realmente lo haca.
Especialmente cuando era total y completamente no correspondido.
Te importa si me uno a ti?
La voz la sobresalt y gir la cabeza con un jadeo.
La sonrisa de Andrew era clida, tal vez incluso con un poco de disculpa.
No quise sorprenderte le tendi un cono de helado. Tal vez pueda
hacer las paces contigo con esto?
Su cabello estaba todo hmedo y haba lluvia goteando de sus mejillas.

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Sentndose en los tablones de madera pintados, se inclin contra una pared

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El Club de las Excomulgadas


Isabel no pudo contener la enorme sonrisa que se form en su cara. Cmo
podra estar molesta, cuando cada uno de sus sueos se estaba haciendo realidad? Pero
cuando tom el helado que goteaba, repentina timidez at su lengua de nuevo,
hacindole imposible hablar.
Un buen lugar para esperar fuera de una tormenta elctrica dijo l
mientras se sentaba a su lado, estirando sus largas y bronceadas piernas frente a l.
Lami su helado y asinti, demasiado insegura de s misma para decir una
palabra. Por qu, se pregunt, la habra buscado? Era porque senta pena por ella, la chica
haber otra razn? Habra alguna pequea posibilidad de que en realidad le gustara?
Entonces dijo l casualmente a qu grado irs el ao que viene?
Trag un bocado de su cono de vainilla con tanta rapidez que fue
directamente a su frente e hizo una mueca ante el sbito dolor de cabeza.
A tercer ao lo mir por el rabillo de sus ojos, pero era tan guapo que
haca que le girara la cabeza. Volviendo su mirada hacia el agua, le pregunt:
Qu hay de ti?
Empezar en la NYU en el otoo.
No viva lejos del campus.
Felicitaciones dijo. Esa es una gran escuela arruinando sus nervios
un poco ms, le pregunt: Sabes lo que quieres estudiar?
Ingeniera Industrial. Pero no para edificios. Sino para barcos. Construir
un barco y navegar alrededor del mundo.
Se encontr asintiendo, sonrindole.
Oh, me encanta navegar. No hay nada como eso.

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de cara roja de la tienda cuyo mundo haba sacudido totalmente con slo hablarle? O, podra

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El Club de las Excomulgadas


La mir a los ojos.
Suena como que haramos un muy buen equipo, no?
A mitad de una lamida, estuvo a punto de dejar caer el cono. Haba tenido
un enamoramiento de l durante tanto tiempo, que saba que estaba leyendo
seales errneas en todo lo que deca.
Pero la miraba con tanta atencin, que no saba qu pensar, hasta que l

Tienes un poco de helado justo aqu y entonces sus dedos fueron a su


mejilla y l estaba acariciando su piel, y su cuerpo entero estall con piel de gallina
por su toque.
Sinti su boca caer abierta justo a tiempo para cerrarla. No slo haba
hablado con ella, sino que la haba tocado.
Y luego, tan rpido como comenz la tormenta, termin.
Pronto, el sol brillaba fuera del agua, el vapor elevndose desde la superficie
del lago.
Parece que es seguro volver a casa ahora dijo mientras se pona de pie.
Ayudndola a levantarse, le pregunt: Puedo darte un paseo de vuelta a casa?
Apunt hacia su bicicleta, triste de tener que rechazar la mejor oferta que
haba tenido jams.
Encajar en mi maletero, no hay problema.
Caminando juntos para conseguir su bicicleta del frente de la cafetera Blue
Mountain, lo sigui a un increble auto de aspecto clsico.
Abri el maletero, tratando de sonar indiferente.
Lo arregl yo mismo. Quera tenerlo listo para el verano.

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dijo:

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El Club de las Excomulgadas


Levantando fcilmente su bicicleta, la introdujo en el enorme maletero,
luego camin hacia el lado del pasajero y abri la puerta para ella.
Eres mi primer pasajero.
Ms all de emocionada, Isabel se desliz sobre los asientos de cuero fro,
juntando fuertemente sus manos sobre su regazo para que no delataran sus nervios.
Pero en lugar de entrar tras el volante, Andrew se inclin en el auto y encontr una
manivela junto al asiento de atrs. Momentos despus, el techo estaba bajando.

Wow. Qu auto!
Una vez ms, le sonri, el placer en sus ojos verdes le quit el aliento.
Me alegro que te guste. Y me alegro de que me ayudaras a bautizarlo.
Por primera vez desde que haba tropezado con l en las escaleras del
almacn general, se olvid de estar nerviosa. Cmo podra tener miedo cuando la
miraba de esa manera, como si fuera la chica ms hermosa en el mundo? Nunca nadie la
haba mirado as antes. Era ms all de emocionante.
Andrew sali al camino y poco a poco condujeron por la calle principal,
not a ms de una persona admirando su auto.
A medida que tomaban la carretera junto al lago fuera del pueblo hacia sus
cabaas, solt su cola de caballo y cerr los ojos mientras el viento corra a travs
de su pelo. Nunca se haba sentido tan feliz. Tan viva.
El viaje de ocho kilmetros pas demasiado rpido y antes de que estuviera
lista para que su momento con Andrew llegara a su fin, estaba aparcando su auto
en el pequeo estacionamiento de grava detrs de la cabaa de sus padres.
Te acompaar de regreso a tu cabaa le ofreci e incluso aunque ella
poda atravesar fcilmente los doscientos metros a la suya, no lo rechaz. Hizo

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Sintiendo su orgullo, dijo:

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El Club de las Excomulgadas


girar su bicicleta entre ellos mientras caminaban por el denso bosque de rboles que
separaban las dos cabaas.
Gracias por el viaje dijo en voz baja mientras los lamos se adelgazaban
y la cabaa de sus padres apareca a la vista. Y por el cono de helado.
Por primera vez, l era el nico que se vea nervioso.
Isabel se sorprendi al sentir el cambio entre ellos, incluso ms sorprendida

A punto de gritar, S! antes de que pudiera siquiera hacer la pregunta, se


mordi la parte interior de su mejilla para dejarlo hacer el primer movimiento.
Yo, eh se aclar la garganta me encantara volver a verte, Isabel.
A m tambin me gustara eso dijo en voz baja, luego antes de que
pudiera detenerse, subi sobre sus puntillas y roz un beso contra sus labios.
Corri por el bosque el resto del camino hacia su casa, dejando a Andrew
parado solo, an sosteniendo su bicicleta.
*****
El reloj en forma de botella de cocacola detrs de la barra son, tres veces,
sacando a Isabel de sus recuerdos.
No puedo creer que te haya mantenido aqu una hora, hablando hasta las
orejas de mi vieja historia.
Ginger protest, diciendo que no, por supuesto que quera orla, pero Isabel
poda ver las manchas oscuras debajo de sus ojos. Sea lo que sea que hubiera o no
sucedido con Connor anoche, Ginger claramente no haba dormido mucho.
Empujando su silla hacia atrs, Isabel dijo:
Salgamos de aqu.

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cuando se dio cuenta de que estaba a punto de pedirle algo.

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El Club de las Excomulgadas


Pero an no me has contado lo que pas, por qu rompieron dijo
Ginger. Quiero decir, eso sonaba como verdadero amor, como que los dos
estaban destinados a estar juntos.
Qu tal si te lo digo en diez palabras o menos?
Est bien.
l me enga. Ella qued embarazada. Se cas con ella.

Todo lo que Isabel pudo hacer fue rer. Hace mucho tiempo haba decidido
que era mucho mejor que llorar.

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Wow dijo Ginger. Diez palabras exactamente.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Ocho
No haba nada que se le pareciera a nadar durante una hora en el lago de
aguas cristalinas y sin embargo, Connor no se senta tan suelto y relajado como
debera. No despus de anoche, despus de las cosas que le haba dicho a Ginger, el
hecho de que prcticamente haba tenido que encadenar su puerta para mantenerse
lo ms lejos posible de ella.
Gracias a Dios estaba en el trabajo. Le dara unas cuantas horas para
sostener su mano no haba sacudido su mundo ms que el sexo con cualquier otra
mujer.
No tena nada que darle a nadie ms en este momento.
Tal vez si la hubiera conocido haca dos aos ellos podran haber mierda.
Por qu estaba siquiera yendo all? Nunca haba sido creyente del amor ni del
matrimonio, no despus de ver a sus padres rasgarse entre s en pedazos toda su
vida. Le gustaba todo sobre las mujeres, la manera en que se movan, en que olan,
en que se venan, pero nunca haba estado cerca de encontrar a una mujer lo
suficientemente especial como para hacer que quisiera reconsiderar su opinin
sobre las relaciones.
Con una toalla de playa alrededor de sus caderas mientras suba por las
escaleras, sus pies ligeramente espolvoreados de arena, en lugar de pasar ms all
de la habitacin de Ginger, se detuvo, distradamente frot una de las bufandas
colgando sobre la puerta entre su pulgar e ndice.
Todava poda sentirla, suave y clida, mientras la haba abrazado.
Y todava poda recordar la forma en que lo haba mirado mientras le haba
contado su historia, como si hubiera experimentado suficiente oscuridad y
entendiera la suya. Nadie, ni su hermano, ni el resto de su equipo, ni los psiclogos
contratados por el Servicio Forestal, lo haban escuchado como ella. Realmente

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conseguir un poco de control. Para tratar de convencerse de que simplemente

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El Club de las Excomulgadas


solo escuchar sin juzgar, sin ninguna agenda propia.
Arrancndose de su puerta, se puso algo de ropa seca y convincentemente
empuj a Ginger fuera de su cabeza. Durante la hora siguiente, camin a travs de
la casa e hizo una larga lista de todo lo que haba que hacer para tener el lugar al
da.
Con miles de incendios en su haber, lo vea todo a travs de los ojos de un
bombero. Su primera tarea sera rehacer el antiguo cableado elctrico y conseguir
una nueva cocina para reemplazar la vieja unidad de dos quemadores y horno de la

Necesitaban alarmas de incendio en cada habitacin, junto con un extintor


de incendios y escaleras de escape en los dormitorios y bao de la parte de arriba.
Tena que ir a la ferretera para empezar a comprar suministros, pero
primero era hora de deshacerse del auto de alquiler. Para el trabajo que hara, sobre
todo cuando tuviera que sustituir los troncos podridos alrededor de la sala de estar,
necesitaba una camioneta.
Tomando el telfono, llam al nico lugar en el pueblo donde podas
conseguir un auto. Se sorprendi cuando Tim Carlson contest el telfono.
Maldita sea, sus viejos amigos continuaban aparecindose en cada esquina. Y
hoy estaba an de peor estado de nimo para una ronda de ponerse al da. Sin
embargo, necesitaba una camioneta y diez minutos ms tarde estaba aparcando
frente a una granja recientemente pintada de blanco.
Acababa de salir del auto cuando una linda niita con coletas corri a
saludarlo.
Hola! grit, su regordeta mano agitndose arriba y abajo.
En cuclillas a su nivel, mientras vea su sonrisa de un solo diente y grandes
ojos marrones, una sonrisa gan sobre su mal humor.

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que su abuela haba estado tan orgullosa cuando era un nio.

99

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Hola, bonita dama. Soy Connor.
La nia balbuce algo que supuso era su nombre justo cuando su amigo,
Tim, vino y la levant en sus brazos. Ella se rio mientras la alzaba sobre su cabeza,
luego se la entreg a su madre, que acababa de salir para unirse a ellos.
Me alegro de verte de nuevo dijo Tim, dndole a Connor un abrazo
antes de presentarle a su esposa. Kelsey, este es Connor mientras se daban la
mano, su amigo aadi: ahora ves por qu esper hasta que nos casramos para
presentarte a este chico. Connor y su hermano Sam hacan que resto de nosotros

Riendo, movi al beb a su otra cadera.


Esta es Holly Holly bostez y se frot los ojos. La acostar para que
tome su siesta de la maana. Cuando terminen de jugar con las camionetas, el
almuerzo estar listo.
Connor vio rpidamente que Tim diriga Carlson Construccin y que ahora
era uno de los principales constructores de viviendas en el pueblo. Hace cinco aos
se haba casado, tirado su vida de la ciudad y puesto en marcha el negocio en un
pueblo pequeo. Por un lado, arreglaba viejas camionetas y cuando haba
conseguido alrededor de una docena, su esposa le haba dicho que bien podra
comprar el lote de autos tambin. Y as lo hizo.
Teniendo en cuenta el nimo en que haba estado cuando haba conseguido
salir del auto, Connor se sorprendi al notar que estaba casi relajado mientras
caminaban por un campo recin segado donde un tro de caballos se alimentaba.
Haba pasado un largo tiempo desde que haba compartido con un chico que no
fuera un bombero, que no siempre le recordara todo lo que no estaba haciendo.
Bonita familia la que tienes ah dijo Connor.
Gracias. Somos felices. Y estoy contento de que Holly juegue afuera en la
hierba y en la tierra, en lugar de en las aceras y parques con cercas de cadenas le

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pareciramos alternativas lamentables.

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El Club de las Excomulgadas


dispar a Connor una mirada especulativa. Qu diablos le pas a tus manos,
hombre?
Connor estaba empezando a pensar que deba mandarse hacer una camiseta
que dijera: LOS INCENDIOS FORESTALES SON UNA PERRA.
Tengo que aprender a correr ms rpido.
Claro dijo Tim no necesitas entrar en todos los detalles. Debes estar

Pero la verdad era que realmente no haba hablado de ello con nadie. No
hasta ayer por la noche con Ginger. De repente, Connor se dio cuenta de que
estaba cansado de actuar como si no hubiera pasado nada cuando cualquiera que
tuviera ojos poda ver que s.
La versin corta es que fue un muy mal da en la montaa. Me qued
atrapado en un lugar en el que no debera haber estado levant sus manos. Y
pagu el precio.
Y ahora?
Debera estar escuchando al Servicio Forestal decir que puedo volver a mi
equipo de Hotshot pronto. Hasta entonces, estar aqu trabajando en Poplar Cove
para la boda de Sam. Asegurndome de tener todo listo para el treinta y uno de
julio.
Hay alguna posibilidad de que consideres mudarte aqu a tiempo
completo? pregunt Tim. Ya sabes, unirte al equipo local de bomberos. Mi
negocio est creciendo rpidamente y siempre fuiste un genio construyendo cosas.
Sin duda me vendra bien la ayuda.
Connor ni siquiera tena que pensar en ello.
Mi vida est de regreso en Tahoe no poda imaginar dejar el equipo de
Hotshot de Tahoe Pines para siempre. Nunca haba imaginado nada ms para s

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enfermo de hablar de ello.

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mismo, nunca lo haba deseado.
Por otra parte, tampoco haba imaginado conocer a una mujer como Ginger.
Sp Tim estuvo de acuerdo es tan hmedo en las montaas
Adirondack, que estoy seguro que la accin que veras aqu afuera no es nada en
comparacin con la que puedes conseguir en el Oeste. No puedo pensar en la
ltima vez que una cabaa se quem en el lago.
Dieron vuelta a un gran taller y Connor silb bajo, entre dientes, hacia la

Toda una configuracin la que tienes aqu.


Caminando hasta la ms cercana, una abollada y rayada Ford rojo cereza
con asientos encintados, Tim dijo:
Crees que funcione por el verano? Ya est golpeada como el infierno,
por lo que no tendrs que preocuparte por tirar chatarra ni herramientas en ella.
Adems, no tengo tiempo para trabajar en esta hasta el otoo.
Iba a ofrecer pagarte por ella, pero ahora creo que me guardar mi dinero.
De nada dijo Tim, claramente sonriendo con el pensamiento de Connor
paseando por el pueblo en el viejo cacharro. Ahora volvamos a la cocina antes de
que los crepes de arndanos de Kelsey se enfren se frot el vientre ligeramente
redondeado. Ah hay una gran razn para casarte. Grandiosa comida.
Pero hablar de su apelacin al Servicio Forestal lo haba agitado.
Gracias, pero estoy bien agarrando algo de comer en el pueblo.
Haba una amenaza en los ojos de su amigo.
Los sentimientos de Kelsey se vern afectados si te vas ahora.
Minutos despus Connor estaba sentado en la barra del desayuno excavando

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media docena de viejas camionetas Ford actualmente en proceso.

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en los platos de comida colocados a travs de la encimera de cermica. Todava
comiendo mucho despus de que Tim y su esposa terminaron, su amigo frunci el
ceo y dijo:
Cmo demonios comes as y no ganas peso?
Kelsey se burl de su marido.
Mi conjetura es que hace ms ejercicio que pasear el perro al rbol ms

Entonces si ests arreglando Poplar Cove para la boda de Sam pregunt


Tim dnde se est quedando Ginger?
En Poplar Cove.
Kelsey y Tim se dispararon entre s una mirada significativa.
Hey, Connorpregunt Kelsey dime, hay una cosita linda de regreso
en tu casa languideciendo por ti?
No.
Infiernos no. Connor supuso que era su seal para irse antes que se pusieran
de casamenteros con su trasero.
Gracias por la buena comida levant las llaves. Y por la camioneta.
Har mi mejor esfuerzo para no envolverla alrededor de un rbol.
Te seguir en el auto de alquiler Tim ofreci.
Mientras se dirigan conjuntamente al pueblo, Connor not que a su
alrededor, la gente estaba en pareja. Sus amigos, Tim y Stu. Su hermano, Sam. Su
jefe de escuadrn, Logan.
De la nada, una imagen de Ginger sosteniendo su mano en la habitacin lo
golpe directamente en el intestino.

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cercano antes de irse a la cama.

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El Club de las Excomulgadas


Todava poda recordar lo bien que se haba sentido al tener sus pequeos
dedos acariciando suavemente sus cicatrices.
Calmndolo.
*****
Dirigindose dentro de la tienda de comestibles despus del trabajo, Ginger
omiti la pila de cestas de plstico azul para agarrar uno de los carros con ruedas.
Estaba a medio camino a travs del pasillo de productos cuando se pregunt qu
una bolsa entera de manzanas o un gran manojo de bananas.
Cinco minutos con un hombre bajo su techo y se haba convertido en la
Vieja Madre Hubbard8.
Connor no era un invitado real. No tena que darle de comer. O limpiar tras
l. Era un nio grande. Poda cuidar de s mismo. Encontrar su propio alimento.
Cocinar sus propias comidas.
Pero cuando empez a poner de nuevo las bananas en la pila no pudo evitar
sentirse como una perra.
Necesitaba alimentarse de todos modos. As que, realmente, cul era el gran
problema con hacer suficiente para dos? Se sentira horrible sentndose en el comedor
mientras l se mora de hambre.
Sobre todo teniendo en cuenta lo mucho que se ejercitaba. Si hubiera sido
una mujer quien hubiera aparecido en su porche ayer, habra actuado de la misma
manera?
No, por supuesto que no.
En realidad, se dijo mientras pona las bananas de nuevo en su carro y
8

Vieja Madre Hubbard: Referencia a la historia de una anciana que trabajaba muy duro para cuidar
de su mascota, un perro.

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diablos estaba haciendo comprando toda esta comida. Ciertamente no necesitaba

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continuaba por el pasillo de la carne, recogiendo un asado y un poco de pavo
molido, siempre le haba gustado cocinar.
Y las comidas para uno podan volverse un poco aburridas, a menos que no
te importara tener toneladas de sobras. Por los siguientes das, tendra la
oportunidad de hacer algunas de las nuevas recetas que haba arrancado de la
revista Cooking Light. Eso sera divertido.
Y luego l se ira y ella volvera a su vida habitual. La cabaa toda para s
misma. Libre para hacer lo que quisiera, cuando quisiera, sin dejar entrar a nadie

Es curioso cmo eso ya no sonaba tan bien como una vez lo haba hecho.
Treinta minutos ms tarde se detuvo en Poplar Cove junto a una camioneta
Ford clsica. Adivinando rpidamente que Connor la haba cambiado por su auto
de alquiler, se sorprendi gratamente por su eleccin. Habra supuesto que un
bombero elegira una de esas camionetas monstruosas de enormes llantas, las que
necesitabas una escalera para subirte en ellas. No algo con abolladuras y araazos.
No pudo evitar sonrer mientras miraba dentro por la ventanilla y vea cinta
adhesiva sobre todos los asientos.
Todo volva a las primeras impresiones y cun incorrectas podan ser.
Porque aqu haba ms pruebas de que Connor no era para nada como su ex
marido. Jeremy no habra sido capturado ni muerto en una vieja camioneta
destartalada.
Con sus bolsas de comestibles en la mano, Ginger subi por las escaleras del
porche hacia los sonidos de martillazos. Su corazn dio un vuelco ante el
pensamiento de un hombre que realmente saba hacer algo ms que atornillar una
bombilla. Dicindose a s misma que haba un montn de cosas ms sexys que un
hombre que saba cmo usar las herramientas de mano, aunque justo en ese
momento no se le ocurri ninguna, respir hondo y se dirigi a la cocina.
No se dio cuenta de ella al principio y por una buena razn. Haba

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ms.

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El Club de las Excomulgadas


arrancado la vieja cocina de la pared y estaba arrodillado frente a un panel de
cables de aspecto muy confuso. No queriendo que se electrocutara a s mismo,
estaba a punto de darse la vuelta y salir cuando levant la vista.
Y entonces, antes de que se diera cuenta de lo que estaba haciendo, tom las
bolsas de las compras y comenz a vaciar el contenido sobre las encimeras de
formica. Su ex nunca haba hecho eso. Haba sido muy claro sobre cules eran las
funciones de la mujer y lo que era trabajo de hombres.
Por otra parte, Jeremy no haba sabido cmo martillear un clavo o rehacer
fuera de la oficina? Por qu no haba pensado alguna vez en pedirle lo que quera?
Debera haber hablado contigo antes de empezar a romper la cocina en
pedazos dijo Connor, y agradeci las disculpas tras sus palabras.
Afortunadamente, el refrigerador tiene un interruptor diferente.
Al darse cuenta de que estaba all de pie como una idiota, se movi a su lado
para empezar a guardar la carne y el queso. En la pequea cocina, capt su aroma
embriagador, el olor a limpio de un hombre trabajando duro para hacer las cosas
seguras. Abriendo la nevera, se alegr por el fro del aire.
Entre los dos, la tarea de poner todo en su lugar se hizo rpidamente,
dejndole una sensacin incmoda. Tom un destornillador y se puso en cuclillas
sobre la caja elctrica cuando ella sacudi su pulgar por encima del hombro.
Saldr de tu camino. Estaba a punto de salir al porche a pintar.
En el porche, organiz sus pinturas y lienzos.
Por lo general, en cuestin de segundos, estaba trabajando duro. Hoy, sin
embargo, pasaron unos buenos cinco minutos antes de que se diera cuenta de que
todava estaba mezclando rojo y naranja, los colores haban formado un feo
marrn.

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un sistema elctrico tampoco. Por qu, se pregunt, le haba permitido hacer tan poco

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Se volvi y mir por encima del hombro hacia la cocina. Estaba en silencio
mientras rehaca el cableado, y supona que poda fingir que las cosas estaban de
vuelta a la normalidad, que estaba sola y contenta en la cabaa frente al lago. Pero
la presencia de Connor era tan grande, tan abrumadora, que sus pensamientos
seguan movindose de nuevo hacia l.
Tal vez debera empacar sus cosas y salir de la cabaa para pintar, encontrar
un terreno llano para pararse y conseguir estar de nuevo en su elemento. Pero no
poda huir de l todo el verano. Si ese era su plan, bien podra mudarse.

profundas cuando oy a Connor patear en la cocina y murmurar una maldicin.


Abri los ojos y con una sonrisa en sus labios, tom el pincel y comenz a moverlo,
casi con voluntad propia, en grandes trazos anchos de vibrante color.
*****
El estmago de Connor gru, pero quera terminar el cableado del panel
elctrico de la cocina antes de detenerse por hoy. Maana, tirara a la basura la
vieja cocina e ira al pueblo para recoger una nueva. Cada treinta minutos ms o
menos, cuando se pona de pie para estirar sus piernas y espalda, sus ojos eran
atrados al porche.
A Ginger.
Sus manos se movan rpidamente mientras pintaba, eran movimientos
giles y llenos de color. Era increblemente talentosa, cualquiera poda ver eso,
incluso un hombre como l, que no saba nada sobre arte.
La vio acumular sus rizos en la parte superior de su cabeza mientras el calor
de la tarde se haca presente y los rayos del sol se movan por el porche. No pudo
dar un paso ms lejos antes de que lo notara de pie en el marco de la puerta.
Trat de cubrir el lienzo con sus brazos como si quisiera ocultarlo.

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Cerrando los ojos, estaba tratando de relajarse tomando varias respiraciones

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El Club de las Excomulgadas


No est terminado. No estoy segura de que sea bueno todava.
Es bueno.
El color corri a sus mejillas por su cumplido.
Gracias.
Mirando fijo hacia su pintura, se dio cuenta de que por fin vea la quietud
que haba estado buscando en el muelle esa primera noche.

Hacer qu?
Apart la mirada de la pintura, atrapando la desconcertada mirada de
Ginger, y se dio cuenta de que haba hablado en voz alta.
No importa.
No dijo ella ibas decir algo sobre mi pintura.
Levant las manos.
No s nada de arte.
Slo escpelo ya dijo, claramente frustrada. Qu ibas a decir?
El lago. Las montaas odiaba esto, sentirse como un idiota. Cada vez
que estaba con ella, algo suceda. Sus manos se adormecan. Hablaba demasiado.
No conozco a nadie ms que los vea as.
As cmo? presion ella.
Por qu no poda dejar las cosas como estaban?
Vivos gru l. Se ven con vida.

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Cmo lo hiciste?

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El Club de las Excomulgadas


Sus ojos se agrandaron mientras mova una mano sobre su corazn.
Lo puedes ver? Lo que estoy pintando?
Te lo dije. No s de qu estoy hablando.
Su aliento qued atrapado en su garganta cuando ella sonri de regreso
hacia l; sus mejillas eran de un color rosa, su pelo estaba recogido en su cabeza
dejando al descubierto su cuello largo y delgado.

energa que est dentro y alrededor de este todos los das. Y nadie jams realmente
ve sacudi la cabeza. Con el arte abstracto, la mayora de las personas
piensan que es slo un montn de colores al azar.
Oh mierda. Esta conversacin, esas sonrisas, eran lo contrario de lo que
debera estar haciendo.
Limpiar mis herramientas y saldr de tu vista por un rato.
Parpade ante el abrupto cambio, antes de decir:
No te vayas vindose nerviosa, agreg har tacos turcos. Tienes
hambre?
Estoy muerto de hambre admiti pero puedo comer algo en el
pueblo.
Ya se estaba moviendo por delante suyo hacia la cocina, sacando pimientos,
salsa y aceitunas negras.
No es problema. Terminara con sobras de todos modos.
Pensando en cmo Tim haba dicho que Kelsey se sentira insultada si no se
coma el desayuno que haba hecho, Connor se dijo a s mismo que no tena ms
remedio que aceptar.

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No. Quiero decir, s, as es. Tienes razn. Estoy pintando el lago. La

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El Club de las Excomulgadas


Golpe sus nudillos contra la cocina.
Probablemente necesites esto, verdad?
Una cocina sin duda sera muy til.
Dulce seor, la cocina era tan pequea que estaban prcticamente uno encima
del otro. Apretando sus dedos alrededor del borde de la cocina lo suficientemente
duro como para volver blancos sus nudillos, empuj la cocina a su lugar contra la

Me limpiar y bajare a ayudar.


Encendiendo el grifo, entr en el agua helada antes de que las viejas tuberas
tuvieran la oportunidad de calentarse y decidi dejarla fra. La cena sera una
leccin de autocontrol.
O un purgatorio.
La mesa verde de comedor estilo rural en el porche estaba puesta y llena de
comida para el momento en que regres a la planta baja, con una cerveza delante
de cada plato. Sentndose en lados opuestos de la estrecha mesa, ninguno de los
dos habl mientras se concentraban en prepararse sus tacos.
Despus de tomar un bocado, Connor tuvo que decirle:
Esto est muy bueno, Ginger.
Espantando sus elogios con la mano, dijo:
No es nada. Slo son tacos.
Termin el primer taco, y comenz otro.
Deberas estar en la cocina, no sirviendo mesas.
Servir mesas es slo por dinero. Prefiero pintar.

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pared.

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El Club de las Excomulgadas


Ver como succionaba su labio inferior debajo de sus dientes superiores hizo
que no slo la ingle de Connor reaccionara, sino tambin algo en su pecho. Y a
pesar de que se haba dicho a s mismo una y otra vez que deba mantener las
distancias, se encontr con que quera saber ms de ella, quera tratar de resolver
ese misterio.
Tal vez entonces dejara de ser tan malditamente intrigante.
Por qu ests aqu?

La mayora de la gente nunca ha odo hablar de Blue Mountain Lake.


Apoy su taco a medio comer.
Me divorci. Y slo para que quede claro, fui la que quiso acabar. Pero
una vez que todo termin supe que ya no poda quedarme all.
Dnde es all?
En la Ciudad de Nueva York.
La imagen fue volvindose ms clara.
No atendas mesas en la ciudad, verdad?
No. Haca un montn de recaudacin de fondos levant las cejas.
Ms de lo que pensaras que es humanamente posible, en realidad.
Otra pieza del rompecabezas se desliz en su lugar. No se vesta como una
nia rica, pero haba una sofisticacin en la forma en que se mova.
La mayora de la gente no se aleja del dinero.
Tom un largo trago de su botella de cerveza, luego dijo:

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Parpade, claramente fuera de balance por su abrupta pregunta.

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El Club de las Excomulgadas


S que esto va a sonar como si fuera una pobre nia rica, pero me encanta
lo diferente que Blue Mountain Lake es de mi vida anterior. Mis padres piensan
que estoy loca por querer estar aqu, no pueden creer que est atendiendo mesas por
nada, pero es mi decisin. Esper treinta y tres aos por esto, por algo que fuera
todo mo, por usar mis propias manos y cerebro en lugar de que todo me lo
entregaran en bandeja de plata hizo una pausa, lo mir directamente a los ojos.
Vine aqu para conseguir finalmente que todo est bien.
En cualquier otro momento, a cualquier otra persona, la habra dejado en
paz. Pero la forma en la que Ginger lo haba presionado a hablar sobre el fuego,
infierno por creer que eso era todo. En lugar de cien por ciento fascinacin.
Por qu se desmoron tu matrimonio?
En vez de acobardarse ante su pregunta directa, le devolvi la mirada.
Qu es esto, veinte preguntas?
Ayer por la noche me hiciste preguntas. Ahora es mi turno.
Pareci considerarlo antes de asentir.
Bien. Pero te ahorrar los detalles sangrientos.
Jess, ya haba sentido que lo entenda anoche, pero ahora pareca que casi
haba estado en su cabeza tambin.
Te los sacar de todos modos.
La tensin gir de nuevo hacia el calor, de nuevo a la qumica sensual que
no podan empujar hacia abajo.
Fue lujuria a primera vista. Jeremy y yo nos conocimos en la cena de una
fiesta dada por un amigo de la familia. Nos fuimos temprano para tener sexo en su
casa de la fraternidad.

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sobre sus manos, todava le picaba. Lo llamara retribucin, y trabajara como el

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El Club de las Excomulgadas


Lujuria? Chispas de celos se dispararon a travs suyo.
Pareca que tena razn. No quera los detalles sangrientos, despus de todo.
Tena veintids aos. Una virgen en su ltimo ao de universidad, la
chica buena que haba estado guardndose a s misma para el Sr. Perfecto. Tan
ingenua que no lo creeras. En pocas semanas su anillo estaba en mi dedo. Mis
padres lucharon contra ello, me dijeron que redujera la velocidad, pero
simplemente pens que estaban siendo los habituales ricos cautos, que eran unos
snobs porque l no tena una gran cuenta bancaria. As que romp el acuerdo
empresa se lo di sin hacer la debida diligencia. Estaba tan ciega y estpidamente
enamorada torci la boca. Y entonces un da me di cuenta de que no haba
sido amor en absoluto. Slo muy buen sexo que se fue tan rpido como lleg.
Bastante bien, pero no tan grandioso o fantstico como debera. Connor
hizo los clculos.
Debes haber estado con l diez aos.
No me lo recuerdes. Qu desperdicio. Diez aos que pas tratando de
fingir que todo estaba bien, tratando de convencerme a m misma que no haba
hecho la eleccin equivocada, que no haba fracasado.
Por qu te fuiste?
Cerr sus ojos con fuerza.
Preferira no hablar de eso.
Un buen tipo lo habra dejado pasar. Pero haba perdido a ese tipo en el
fuego.
Habl anoche. Lo justo es justo.
Sin abrir los ojos, dijo:

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prenupcial que ellos queran que l firmara y cuando quiso dinero para iniciar una

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El Club de las Excomulgadas


Estbamos en una de las subastas que haba organizado. A Jeremy le
gustaba ser el subastador, era bastante bueno en realidad. Excepto que esa noche,
haba estado bebiendo. Y cuando beba se volva... cruel.
Los puos de Connor se apretaron.
Te lastim?
Sus ojos se abrieron.

cita y yo era una de las mujeres a ser subastada. Hizo una broma.
Una broma.
Sobre una vaca dos puntos brillantes de color se extendieron a travs de
sus mejillas. Sobre como que si viviramos en la India, yo sera el premio de la
noche. Que deba haber algn tipo por ah al que le gustaran levant sus manos
para hacer comillas alrededor de sus palabras las chicas grandes como yo. Y
luego hizo una mueca para mostrar cun repugnante pensaba que era.
Connor no conoca al tipo, pero quera hacerlo pedazos con sus propias
manos.
Mi padre lo tir fuera del escenario. No recuerdo exactamente cmo
llegu a l a travs de todas las mesas y sillas sonri entonces, un giro amargo de
sus labios. Pero nunca olvidar lo bien que se sinti abofetearlo. El sonido que
hizo cuando la palma de mi mano golpe su mandbula. Y luego se volvi hacia m
con ambos puos en alto, me habra golpeado si uno de los amigos de mi padre no
me hubiera sacado del camino a tiempo.
Tom aire, pareci regresar al porche, a la mesa del comedor.
Esa fue la gota que colm el vaso. Cul era el punto de seguir
pretendiendo? Todo el mundo ya poda ver el desastre que era mi matrimonio. As
que termin. Y sal como la mierda de all.

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No sacudi su cabeza. S. Fue una de esas subastas de comprar una

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El Club de las Excomulgadas


Tu marido era un idiota.
Sonri, casi pareca sorprendida por eso.
Ests en lo cierto. Lo era. Lo es.
Y estaba equivocado. Sobre ti, sobre tu apariencia.
Connor, no tienes que hacerlo. Me llev mucho tiempo, pero por fin estoy
empezando a llegar a un acuerdo con mi cuerpo. Con mi forma otra sonrisa, esta
gordos.
Whoa. Es una broma, verdad?
Cada verano tena que pasar el rato con cincuenta de mis mejores amigos
con sobrepeso. Podra citar el manual de caloras textualmente.
Odiaba todo lo relacionado con la idea de un campamento para gordos.
Sobre todo cuando no haba nada malo con Ginger.
Nada en absoluto.
Todava no lo entiendo. Por qu te enviaran a ti a?
No, no dira las palabras. No cuando no encajaban con ella.
En la superficie Ginger pareca tan fuerte. No se haba dejado afectar por
nada de su basura, en cambio le haba devuelto los ataques cada vez.
Pero ahora, por primera vez, vio un atisbo de la fragilidad que haba estado
escondiendo.
Supongo que mis padres pensaban que la vida sera ms fcil para m si
era ms bonita, si poda usar las mismas cosas que todas las dems. Pero como dije,
lo super extendi sus brazos. Despus de mi divorcio, me di cuenta que era

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vez ms triste que feliz. Pas un montn de veranos en campamentos para

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El Club de las Excomulgadas


hora de un nuevo enfoque. De decir esta soy yo. Lo tomas o lo dejas.
Jess, no entenda, lo mucho que l quera tomarlo.
Tomarla. La ira se precipit a travs de l al pensar en lo que ese idiota de su
ex marido le haba dicho, por la forma en que sus padres haban menospreciado su
belleza; se olvid de su promesa de permanecer en territorio neutral.
Desde el primer momento en que te vi de pie en el porche con tus

*****
Ginger empuj su silla hacia atrs tan rpido que el fuerte roce de la silla se
hizo eco a lo largo del porche. Agarr sus platos.
Voy a limpiar esto.
Pero la cocina no estaba lo suficientemente lejos, no le daba el espacio que
necesitaba para reagruparse de nuevo.
Haba estado a punto de arrojarse a l, a punto de suplicarle que le hiciera el
amor, quitar los platos y la comida de la mesa del comedor y tirar de l hacia abajo
sobre ella como agradecimiento no slo por decir algo tan increblemente dulce,
sino por captar su arte de una manera que muy pocas personas alguna vez lo
haban hecho.
Slo que, acababa de contarle toda su triste historia. Si algo suceda, se
sentira como si fuera por compasin.
Entr en la cocina con el resto de los platos, su gran presencia pareca
aspirar todo el aire de la habitacin.
Estuve fuera de lugar. En este momento y anoche.
Sabiendo que ambos estaban tratando de mantenerse por encima de la lnea

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pantalones cortados y apretada camiseta, te dese.

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El Club de las Excomulgadas


de lo que haba sucedido, se limit a decir:
No te preocupes por eso, Connor. No pasa nada.
Saliendo de un pasado que involucraba mucha charla, ella con propsito se
movi a un tema ms inocuo.
Me encantara saber cmo era el lago cuando eras nio. Siempre so con
venir a un lugar como este.

Aprend a nadar cuando tena tres aos y mi hermano me empuj del final
del muelle ante su jadeo, dijo: no te preocupes. No habra dejado que me
ahogara. Eso es lo que dice, de todos modos. El resto del verano apenas salamos
del lago, salvo para tripular con mi abuelo en su Sun Fish.
Y, cuando eras un adolescente, todava era tan divertido?
Claro dijo, su voz ms tranquila de lo que se la haba escuchado.
Sam, algunos amigos y yo pasamos un verano reconstruyendo un barco de fiesta
descompuesto a partir de cero. Hizo anillos de espuma en el medio del lago hasta
que el guardabosque sali a darnos una multa por conduccin temeraria.
Cmo pudiste estar alejado durante tanto tiempo? pregunt.
Obviamente te encanta estar aqu.
Sus manos se quedaron quietas en el agua jabonosa.
Ya te lo dije. Tena un trabajo que hacer.
Por supuesto extinguir incendios es importante estuvo de acuerdo
pero, qu pasa con el resto de tu vida? No puedes ser superhroe veinticuatro
siete. Sin duda, el Servicio Forestal no espera que renuncies a todo por el trabajo.
Nadie me oblig a continuar ah ahora estaba a la defensiva, rasp la

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Se acerc al fregadero, abrindolo para lavar los platos a mano.

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El Club de las Excomulgadas


esponja en el ya limpio plato. Fue mi eleccin. Nunca he deseado otra cosa en mi
vida. No quera nada ms.
En serio? No hay nada ms que desees? Nada?
Despus de anoche, se haba dicho a s misma que no iba a presionarlo tan
duro otra vez, pero no poda evitarlo. No cuando no poda comprender plenamente
lo que estaba diciendo.

Despus del incendio vi lo rpido que todo poda convertirse en humo.


Cun malditamente fcil sera para m salir por la puerta una maana y no volver.
No me gustara dejar una familia detrs. Y no puedo vivir sin los incendios. As
que, sp, ya hice mi eleccin.
Ahora fue su turno de pedir disculpas.
Es muy loable. Elegir extinguir incendios por encima de todo lo dems.
No era mi intencin hacer que sonara como que tu eleccin es incorrecta.
Simplemente no estoy segura de si yo podra hacer lo mismo.
Golpe un plato en el escurridor.
No crees que he pasado por esto cientos de veces? Qu tal si me hubiera
tomado un tiempo libre, conseguido dormir ms, pasado un tiempo con alguien
que no estuviera tambin viviendo y respirando fuego, podra haber escapado de
las llamas?
Lo que ocurri en Lake Tahoe no fue tu culpa, Connor.
Uno de nuestros hombres muri en ese incendio. Jamie. No era ms que
un chico. Un novato encantado de trabajar en su primer par de incendios durante el
verano.
Quiso poner sus brazos alrededor de l, pero despus de anoche tocarlo

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No quieres una familia? Hijos? Algo ms all de tu trabajo?

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El Club de las Excomulgadas


pareca la peor opcin posible.
No, a menos que quisiera terminar en sus brazos de nuevo.
Cosa que deseaba.
Agarr fuerte la toalla de los platos.
Estoy segura de que t y tu equipo hicieron todo lo que posible para
salvarlo.

Jamie cuando estall la bomba. Tal vez podra haber visto que algo no estaba bien
y haberlo sacado a tiempo. En su lugar, estaba all solo, sin una posibilidad en el
infierno. Debera estar agradecido de poder estar aqu de pie y lavar los platos.
Puedo correr y nadar, volver a salir al bosque cada vez que quiera. Pero todo lo que
puedo hacer es quejarme de mis manos, por no haber sido autorizado a hacer mi
trabajo.
Sali de la habitacin y ella quiso ir tras l, obligarlo a ver que estaba
hacindolo lo mejor que poda, mejor que la mayora, y que tena que dejar de
golpearse a s mismo por ser humano.
Pero algo le deca que no la oira. No esta noche.
Todava no. Tal vez nunca.
No se sorprendi cuando lo escuch encender su camioneta y conducir lejos.
El telfono son y haba estado tan profunda en sus pensamientos que
estuvo a punto de dejar caer el plato que haba estado sosteniendo.
Siento molestarla esta noche dijo un hombre pero, me preguntaba,
de casual esta mi hijo all?
La historia de Isabel volvi a ella al instante, junto con el final infeliz, l me

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Se quedaron sin un hombre. Yo. Debera haber estado all fuera con

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El Club de las Excomulgadas


enga. Ella qued embarazada. Se cas con ella.
Debe ser Andrew.
S. No me di cuenta que mis padres alquilaban la cabaa. Ha disfrutado
de estar all?
Es extrao cun diferente era esta conversacin con el padre de Connor que
cualquiera que hubiera tenido con su hijo. Connor no gastaba palabras, mientras su
padre le pareca tan extremadamente suave. Y, sin embargo, ninguno de los dos
familia ms cercana del mundo.
Poplar Coves es maravillosa, gracias. Y, s Connor se est quedando aqu,
pero acaba de salir.
A algn lugar, a cualquier lugar para alejarse. Porque todo lo que ella haba
dicho le recordaba su propio dolor.
Podra decirle a Connor que llam? Qu me gustara mucho hablar con
l?
Se pregunt si oa cosas que no estaban all, por el toque de desesperacin en
la voz de Andrew.
Por supuesto. Se lo dir.
Despus de colgar, tom una nota adhesiva de la nevera y escribi, Tu
padre llam, en esta. Decidiendo rpidamente que podra no verla en la nevera, se
dirigi hacia arriba con la nota y por el pasillo hacia su dormitorio.
Se detuvo en el umbral, pensando en lo que haba sucedido en la habitacin
no haca veinticuatro horas, su cuerpo haba respondido con un flujo de deseo. De
anhelo.
No era ciega a todas las razones para no enamorarse de Connor.

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saba que Helen y George haban decidido alquilar la cabaa de madera. No era la

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El Club de las Excomulgadas


Quera nios y una familia. l no. Estaba buscando equilibrio. l le haba
dado toda su atencin a los incendios, y slo a ellos. Pero cada vez que estaba con
l, no poda evitar ver, no slo lo diferente que era Connor de su superficial ex
marido, sino lo diferente que era de alguien que jams hubiera conocido antes.
Era un hroe y sin embargo no poda perdonarse a s mismo por no ser el
hombre que una vez fue. Todo en ella dola por sanar su dolor. Su arrepentimiento.
Tirar de l en sus brazos y abrazarlo fuerte hasta que finalmente pudiera dejar que
todo se fuera.

vez ms, recordarse a s misma que no haba llegado al lago para involucrarse con
un hombre fuera de los lmites, se sinti como si estuviera viendo un accidente a
punto de ocurrir en su espejo retrovisor. Y no haba nada que pudiera hacer para
detenerlo.
Porque no estaba segura de querer hacerlo.

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Mientras pona la nota sobre su almohada, incluso mientras intentaba, una

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Nueve
Ginger corri todo el da siguiente con los cambios de turnos en el
restaurante, para una leccin de arte privada en la casa de uno de sus estudiantes
favoritos, y finalmente para la noche de tejido del jueves con el grupo en el Lake
Yarns en Main.
Sus amigas ya estaban all. Rebecca y Sue de la posada. Kelsey tomndose
unas pocas horas lejos de su nia. Un par de madres con quienes estaba en el tabln

De hecho, llor cuando me enter confes la mujer. He aqu que


pens que haba terminado con los paales, que todos estaran en la escuela durante
el da, y zas! Esos sueos se convierten en humo.
Ginger estaba contenta de que todas las dems estuvieran hablando a la vez,
alternativamente consolando y felicitando a la mujer, porque simplemente no poda
hablar por el nudo amargo en su garganta.
Dios, no deba picar tanto ver a alguien conseguir todo lo que ella quera. No
slo un nio, sino cuatro.
Pero de ninguna manera trat de replanterselo, todava picaba como loco.
Una vez que el vino haba sido servido, los brownies pasaron alrededor, y
todas finalmente haban sacado sus diversas obras en progreso, Rebecca se volvi
hacia ella en el pequeo sof que las dos estaban compartiendo con Kelsey.
Te hiciste algo en el pelo, Ginger? Te ves diferente.
Era gracioso, cuando se haba mirado en el espejo esa maana, haba hecho
una doble mirada de s misma. Dej caer sus agujas, una de ellas chasque en el
suelo.
No. Todo est igual que siempre.

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de arte de la escuela, una de las cuales se quej de estar embarazada por cuarta vez.

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El Club de las Excomulgadas


Slo que no lo estaba. No, en absoluto.
Kelsey levant la vista de la bufanda en la que estaba trabajando, haba un
brillo en sus ojos.
En serio? Exactamente igual? Incluso con Connor quedndose
contigo?
Ginger no pudo controlar el rubor que le peg justo en medio de las mejillas.

Recogi uno de los autos de Tim.


Y yo lo conoc en la posada aadi Rebecca.
Ginger tuvo un deseo loco de pegarle a cada una de sus amigas con una
aguja.
Stu iba a darle el sof de su habitacin hasta que la novia del infierno se
fuera, pero
Kelsey termin su frase:
Supongo que consigui una mejor oferta.
No me dijo sobre el sof de Stu dijo Ginger. Lo hizo sonar como que
tendra que ir todo el camino hasta Piseco.
La sonrisa de Rebecca se hizo ms grande.
No se puede culpar a un hombre por estirar un poco la verdad.
No cuando luce de esa forma, de todos modos brome Kelsey.
Esta vez, Ginger no pudo resistirse a golpear en cada uno de sus brazos.
Ay! dijeron ellas a coro.

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Cmo sabes de Connor?

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El Club de las Excomulgadas


Ests irritable dijo Rebecca. Definitivamente algo est cocinndose.
Treinta y tres aos de sentir una cosa y decir otra la tenan al borde de
sostener a sus amigas en la ignorancia con un En serio. Nada est pasando, nada en
absoluto.
Pero esta no era su antigua vida, estas no eran sus viejas amigas con quienes
todo se supona deba permanecer superficial.
Estas eran las mujeres con las que se haba relacionado con demasiadas
del pasado, as era cmo saba que el pasado de Rebecca tampoco haba sido
precisamente color de rosa.
Sus amigas no la juzgaran. Y tal vez, si hablaba de lo que estaba sintiendo
con ellas, podran ayudarla a conseguir tener la cabeza bien puesta.
Sin embargo, no quera que todo el mundo en la tienda de lana supiera sus
asuntos, por lo que baj la voz y mantuvo su cabeza sobre un suter a medio
terminar.
Tienen razn. Algo cambi.
Haba estado pensando todo el da en esto, sin embargo, todava era difcil
encontrar la manera de ponerlo en palabras.
Toda mi vida he hecho lo ms seguro, siguiendo las reglas de los dems.
Lo nico impulsivo que hice fue casarme con Jeremy, pero eso fue slo una extraa
seal en la pantalla del radar, algo que creo que hice ms para molestar a mis
padres, para mostrarles que poda tomar mis propias decisiones. Y entonces tuve
diez aos ms de seguridad. De aburrimiento.
Lo seguro no siempre funciona, verdad? murmur Rebecca, sus dedos
volaban sobre la lana y las puntas de madera mientras haca la pregunta.
No dijo Ginger. Nunca me llev a ninguna parte. Lo mejor que hice

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margaritas en un barco de fiesta. Haban derramado lgrimas juntas por sus errores

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El Club de las Excomulgadas


alguna vez fue dejarlo todo y venir aqu.
Mir hacia las agujas y la lana en sus manos, dndose cuenta de que no
haba hecho una puntada de punto o de revs todava.
Ests diciendo lo que creo que ests diciendo? pregunt Kelsey, sin
molestarse en ocultar la emocin en su voz.
Por supuesto, todas sus amigas vean a Connor como el magnfico bombero.

Sabiendo que tena que ser honesta, no slo con sus amigas, sino con ella
misma sobre todo, Ginger dijo:
Las probabilidades de que todo se resuelva a largo plazo con Connor son
de escasas a ninguna. Regresar a California pronto y ya ha dejado perfectamente
claro que no tiene el menor inters en una esposa e hijos. Pero
Ahora sus amigas tambin haban dejado de tejer, todas las sonrisas haban
desaparecido mientras escuchaban atentamente.
Estoy harta de intentar con tanta fuerza tomar las decisiones correctas
todo el tiempo asinti hacia la mujer embarazada por cuarta vez a travs de la
sala. Tiene todo lo que quiero. Pens que si segua todas las reglas, lo conseguira
tambin la amargura lleg de nuevo. Tengo treinta y tres aos. Estoy harta de
esperar el momento perfecto, la situacin perfecta, el hombre perfecto. Todo lo que
s es que nunca he sentido una atraccin como esta antes.
Respir hondo. Y luego otra vez.
Todo lo que sigo pensando es que incluso si todo termina siendo un gran
error, al menos sabr que realmente viv, por una vez en mi vida. Porque maldita
sea, esta vez quiero dar un salto.
No para cabrear a alguien. Ni para demostrarle nada a nadie. Sino
simplemente porque todo en su cabeza, corazn, y cuerpo sealaba hacia Connor.

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Pero era mucho ms complicado que eso.

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El Club de las Excomulgadas


Haba satisfecho a todo el mundo durante mucho tiempo.
Y esta vez, quera algo para s misma.
Rebecca tom su mano derecha.
Entonces yo digo que deberas saltar.
Kelsey le tom la mano izquierda.

*****
A la maana siguiente, Connor desliz su sierra en la suave madera del
tronco en el que haba perforado un agujero ese primer da en el porche y comenz
el laborioso proceso de cortar las partes podridas. Haba terminado la mayor parte
del recableado anoche y disfrutaba el hundirse en el extenuante trabajo de cortar los
troncos a mano, igual que siempre haba disfrutado trabajar como un Hotshot en la
tala de un bosque de arbustos y rboles muertos.
Si no poda combatir el fuego, quera estar sudando de otras maneras.
Despus de slo cuatro das de trabajo en la cabaa, estaba impresionado
con el trabajo que sus bisabuelos haban puesto en la construccin de esta casa. Si la
renovacin llevaba tal sudor, estaba seguro que construirla de cero, sin la ayuda de
carpinteros y arquitectos, era mil veces ms difcil. Y an ms satisfactorio.
Un da, haba empezado a pensar que, le gustara construir su propia cabaa
de madera en Lake Tahoe. Trabajar en Poplar Cove era como tomar una clase
prctica, la mejor manera de aprender lo que haba que hacer.
Trabajar en la cabaa le daba un montn de tiempo para pensar.
Tiempo suficiente para llegar a un plan para tratar con Ginger.
Durante el da mantendra su cabeza en la cabaa, centrado en el trabajo

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Y sabes que vamos a estar aqu para atraparte si nos necesitas.

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El Club de las Excomulgadas


que tena que hacer. No ms comidas compartidas. No ms acogedoras
conversaciones. Y por la noche, cuando un da lleno de deseo reprimido le hara
estallar las costuras, se ira como la mierda fuera de Poplar Cove, se mantendra
alejado hasta estar seguro de que Ginger estaba a buen recaudo en la cama.
Ayer por la noche, se haba dirigido hacia el abrevadero local al final de
Main. Los preparativos del Cuatro de Julio estaban muy en marcha a lo largo de la
calle principal con grandes grupos de nios y padres trabajando para decorar
carrozas. Haba sido uno de esos nios una vez, haba esperado el desfile y los

Convertirse en Hotshot haba cambiado los fuegos artificiales para l.


Incluso antes de que se hubiera quemado, las dos primeras semanas de julio
eran speras. Con incendios constantes, tanto accidentales como intencionales.
No haba disfrutado de un espectculo del Cuatro de Julio en aos.
Pero el verano pasado haba sido el peor, sabiendo que habra incendios y
que no estara all para apagarlos.
No tena ganas del espectculo de esta noche, ya estaba pensando en salir al
techo y al muelle y diluirlos.
Se tens al or la puerta mosquitera abrirse, saba que era el momento de
poner su plan en accin. Permanecer en su lado de la habitacin. Mirando el reloj,
vio que eran slo las 11 a.m. Ginger debi servir slo el desayuno hoy.
Por qu estaba siguiendo su horario tan de cerca?
Apoy su bolso en la silla ms cercana y sonri.
Hola.
La opresin en su pecho se abri cuando la vio.

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fuegos artificiales durante todo el ao.

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El Club de las Excomulgadas


Se la bebi, olvidando todo por el momento, excepto el placer de estar en la
misma habitacin.
Se acerc, mir hacia el nuevo agujero en la pared.
Wow, realmente vas a sustituir los troncos, no es as?
Un mechn de pelo estaba en su boca y lo siguiente que supo es que estaba
enganchando un dedo en este, sus nudillos deslizndose contra la mejilla de ella. Se

Me dije que no te iba a tocar.


No dijo en voz baja esto es bueno. Tenemos que hablar sobre esto.
De lo que hay entre nosotros.
No puede haber nada entre nosotros.
Asinti, pero dijo:
Por qu no?
Antes de que pudiera recordar alguna de las razones, estaba acercndose a
l, diciendo:
No, no me lo digas. Ya s por qu no deberamos hacer esto. Pero, de
verdad piensas que podemos detenerlo?
No poda apartar la mirada de su boca, de la suave y rosada carne. No haba
suficiente auto control en el mundo para mantenerlo alejado, pero justo antes de
que se rindiera a lo que ms deseaba, oy su voz en su cabeza:
Perd treinta y tres aos. Vine aqu para conseguir finalmente que todo est bien.
Involucrarse con l sera hacer todo mal.
Tenemos que detenerlo.

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oblig a alejarse.

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El Club de las Excomulgadas


El dolor brill en sus ojos tan rpido que casi se lo perdi. Pero no del todo.
No poda dejar que creyera que no era deseable como el idiota de su marido haba
dicho.
No creas que no te deseo, Ginger. Te he deseado desde el primer
momento. Sabes eso.
La vio tragar, lamerse los labios.
Lo s. Pero no s por qu tienes que estar tan empeado en hacer lo
no se preocuparan de las consecuencias.
Me gustas dijo lentamente, sabiendo que estaba tratando de recordarse
a s mismo tanto como a ella sus razones. Si nos hubiramos conocido en un bar,
si supiera que nunca te vera de nuevo, si no furamos a compartir esta cabaa por
el prximo mes, si no supiera acerca de tu matrimonio, entonces las cosas seran
diferentes. Pero ambos sabemos que regresar a Tahoe pronto. Los dos sabemos
que esto no va a funcionar.
Pero incluso mientras lo deca, estaba perdindose en sus ojos, poda sentir
sus dedos comenzar a arder con la necesidad de tocarla.
Sera tan fcil perderse en Ginger.
Una y otra vez sacaba cosas de l que nunca le haba dicho a nadie, lo
obligaba a mirar las cosas que crea que saba a ciencia cierta con una nueva luz. Y
cuando haba intentado devolverle la pelota hacindola confesar sus propios
secretos, en lugar de cerrar el intrigante crculo, aprender ms de ella haba volado
el misterio de par en par.
Claro, haba tenido dinero. Pero no le haba hecho la vida ms fcil. No
haba hecho que su marido fuera menos imbcil.
Toda su vida haba sido un maestro del control. No haba razn para que

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correcto. La mayora de los chicos solo acabaran tomando lo que pueden obtener y

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El Club de las Excomulgadas


Ginger fuera algo diferente. Slo necesitaba tomar las riendas.
Te doy mi palabra de que no te tocar de nuevo.
Nunca haba sido un mentiroso. Y hasta este momento no haba pensado en
que alguna vez se convertira en uno. Pero tena mucho miedo de haber hecho
exactamente eso. Porque despus de slo haber probado el ms pequeo sabor de
su dulzura, poda ver que mantener su palabra podra ser imposible.
Era tan fcil de leer, su expresivo rostro dicindole que estaba decepcionada.
algo ms que solo seguir con su enfoque en la lucha contra el fuego, en volver con
su equipo. Le gustaba mucho como para usarla, como para ceder a la urgencia de
tomarla cuando apenas tena un pie en la puerta.
Le gustaba demasiado como para ser un imbcil ms en su vida.
La vio soltar un suspiro tembloroso, mirar al suelo, y decir en voz baja:
Esto en cuanto a tomar riesgos.
Cuando mir de nuevo hacia l, sus ojos una vez brillantes se haban
atenuado.
Entonces, qu est en la agenda de la cabaa despus de cambiar los
troncos?
Odi ver la vida pasar de ella, pero saba que era para mejor, que tenan que
permanecer en territorio neutral.
Tendr que remover entre los troncos, luego quitar el holln viejo para
poder revestirlos. Haba estado esperando llegar a los muebles tambin, ver lo que
poda hacer para arreglarlos como una sorpresa para mi abuela. Ahora, no s si eso
pasar.
Hizo un sonido de placer que desencaden otra chispa inextinguible detrs

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Pero despus de su ltima discusin, mantenerse alejado se haba convertido en

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El Club de las Excomulgadas


de su esternn.
En realidad, he estado muriendo por tener en mis manos algunos de los
muebles antiguos. Todos son tan clsicos y hermosos y s que con un lijado suave y
una capa de pintura fresca, es probable que algunas de las mesas laterales y
aparadores se vean como nuevos.
Sus palabras salieron a toda prisa.
Y he visto algunas telas retro realmente preciosas en el pueblo que se
mucho tiempo.
Los muebles realmente necesitaban reformas, pero algo le deca que era una
mala idea. Que una vez que Ginger pusiera su marca permanente en las cosas de su
familia, sera como si fuera una parte de ella. Y eso slo hara ms difcil dejarla
atrs cuando volviera a Lake Tahoe.
Gracias por la oferta, pero no me sentira bien pidindote que hicieras eso.
Ya ests pagando por vivir aqu.
Por favor, Connor dijo en voz baja, sus ojos brillando de nuevo ante la
idea de renovar el acabado de los muebles que su bisabuelo haba construido a
mano. Me gustara ayudar.
Y t pintura?
En realidad, estoy pensando y planeando un par de ellas en este
momento. Podra ser bueno trabajar en algo ms por unas pocas horas. Qu tal si
empiezo vaciando y repintando la cmoda en mi habitacin?
Fue la mejor idea del da, enviarla al taller en el bosque. Lejos de la cabaa.
Lejos de l.
Ir arriba y la traer. La pondr en el taller para que puedas trabajar.

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veran muy bien en los cojines. No es difcil hacerlo y probablemente no tomara

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El taller? Oh, te refieres al granero rojo en el bosque? cuando asinti,
dijo: He caminado junto a este muchas veces, y aunque deseaba entrar y mirar
alrededor, se senta como invadir.
Estuvo contento por el gran peso de la cmoda de cuatro cajones, por el
hecho de que cargarla por las escaleras y a travs del bosque estaba haciendo que
sus manos le dolieran como el infierno.
Cualquier cosa para distraerlo de lo que le haca sentir estar cerca de Ginger.

aserrn y el aceite fue fuerte cuando entraron en el granero oscuro. Connor apoy la
cmoda fuera de las grandes puertas, sus palmas ardiendo. Despus de abrir una,
encontr el interruptor de luz en la pared y lo encendi para iluminar las filas de
luces que colgaban del abierto techo de vigas.
Wow, este lugar es increble dijo mientras lentamente caminaba por el
gran espacio. Cada vez que pasaba senta que haba magia en el interior.
Sam y yo siempre pedamos venir aqu cuando ramos nios le dijo,
tratando de no hacer una mueca mientras recoga de nuevo la cmoda para ponerla
dentro. Ese era el torno donde mi abuelo sola convertir todo en las patas de
sillas, mesas y camas. Me ense cmo usarlo cuando tena cinco aos.
Sus ojos se abrieron.
Cinco? No le dio miedo que te lastimaras a ti mismo?
Crea en que aprenderamos de nuestros errores. Saber que podamos
cortarnos una mano era una motivacin bastante grande como para no jodernos al
utilizar sus herramientas. Adems dijo, pasando la mano por la herramienta
polvosa quera ser igual que l.
Qu haca el resto del ao?
Era director de la escuela secundaria. Mi abuela enseaba francs y

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El taller estaba a unos cuatrocientos metros detrs de la casa y el olor del

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alemn. El ltimo par de aos ambos estuvieron complacidos de que siguiera sus
pasos. Finalmente.
Inclin la cabeza hacia un lado.
Tambin eres maestro?
Desde el accidente, eso es lo que he estado haciendo. Ensearle a novatos
sobre las cuerdas, dirigir seminarios de seguridad. Mis cicatrices los asustan lo
suficiente como para que realmente presten atencin. El mismo principio con el que

Se detuvo delante de un barco de vela a medio construir que estaba volteado


boca abajo en el centro de la habitacin.
Qu es esto?
Un barco que mi abuelo nunca termin de construir. Siempre estuvo justo
ah. Sam y yo le ofrecimos terminar de construirlo por l un par de veces, pero dijo
que no, que lo hara l mismo. Supongo que nunca lleg a hacerlo.
Se acerc a una gran caja rodante de herramientas que estaba contra la pared
y abri varios cajones, el oxidado metal protestando por su rudo toque.
Aqu hay un poco de papel de lija para empezar. Hazme saber si necesitas
ms. Puedo recoger un poco de pintura de la ferretera cuando ests lista para ello.
Y entonces se larg fuera como el infierno antes de que pudiera llegar a una
excusa para estar cerca de ella un poco ms.
A lo largo de su carrera, haba sido llamado hroe infinidad de veces, pero
esta era la primera vez que Connor se pregunt si tendra en l lo que se necesitaba
para hacer lo correcto.

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mi abuelo trabajaba, adivino.

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Captulo Diez
Ginger sac el primer cajn y comenz el laborioso trabajo de lijar las
asperezas para pelar la pintura, asegurndose de desgastar cada centmetro de la
superficie para que la nueva impresin y pintura se secara. Uno por uno, trabaj en
los cajones.
Era bueno, el trabajo duro. El proyecto perfecto para llevar su mente lejos de

Supuso que debera haber estado avergonzada por lo que le haba dicho
sobre su frustracin acerca de su total respeto por ella, pero no lo estaba.
Una vez ms, se senta sorprendentemente bien ponerle voz a lo que quera.
Aunque ser rechazada planamente haba sido un golpe bastante aplastante.
Por otra parte, se dio cuenta de repente, no haba sabido todo el tiempo que
estaba a salvo? Que Connor era tan condenadamente noble que no haba manera
alguna de que se aprovechara de ella.
De la misma manera que la madera se haba revelado debajo las grietas de
pintura, sus horas de lijado lentamente haban descubierto la verdad: No se haba
arriesgado para nada.
No cuando haba sabido todo el tiempo que Connor sera un hroe.
Ms all de lo irritada que estaba con el tren de sus pensamientos, tir con
fuerza del ltimo cajn atascado. Oy un fuerte ruido.
Oh, no exclam, al instante suponiendo que haba roto un trozo de
madera vieja. Pero cuando tir del cajn sacndolo por completo y ponindolo en
el suelo, se sorprendi al ver una pila de cartas atadas con una cadena que estaba en
la parte inferior del armazn ahora vaco de la cmoda.
Como un secreto romntico, quien siempre haba tenido un alijo de novelas

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Connor.

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El Club de las Excomulgadas


de romance escondidas en una bolsa en su armario para leer cuando no haba nadie
en casa, los dedos de Ginger temblaron de emocin mientras tomaba el paquete.
Cartas de amor. Tenan que ser cartas de amor. De lo contrario, por qu alguien
las mantendra escondidas?
Los papeles parecan manchados de agua y crujientes, la cuerda estaba dura
y quebradiza. A pesar de que tom el paquete con cuidado, la blanca unin se
derrumb en sus manos. Una se abri y, sin poder evitarlo, empez a leer la

Andrew, Estas han sido las dos peores semanas de toda mi vida. No puedo dormir.
No puedo comer. Todo lo que quiero es estar contigo. Anoche cuando me llamaste a casa, les
rogu a mis padres que me permitieran volver al lago. No estoy lo suficientemente bien como
para ser una profesional ni nada, as que, por qu tengo que ir lejos, al campamento de tenis
durante tres semanas? Les dije que me gustara mucho ms estar fuera en el lago pasando el
tiempo con ellos. No me creyeron y dijeron que no. Creo que sospechan de nosotros. Incluso
aunque hemos sido muy cuidadosos. No s lo que haran si se enteraran de que estamos
pasando tanto tiempo juntos.
Todas las noches me despierto en la cama pensando en cuando me escabull y fuimos
en auto hasta el estanque. Puedes creer que he pasado quince veranos en Blue Mountain
Lake y nunca supe que estaba all? Me alegro tanto de que me lo mostraras. Me encant
nadar de noche contigo. Y tambin me encant todo lo dems que hicimos esa noche. Sobre
todo la forma en que me besaste y me dijiste que sera tuya para siempre.
Con amor, Isabel
Oh, Dios mo. Accidentalmente haba encontrado las cartas de amor que su
amiga Isabel le haba escrito al padre de Connor.
Ginger sinti una sorpresiva emocin correr a travs suyo. Debera dejar de
leer ahora mismo, especialmente teniendo en cuenta que saba que estaba
invadiendo la privacidad de su amiga. Pero sus manos y ojos parecan tener
voluntad propia.

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ordenada letra cursiva.

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El Club de las Excomulgadas


Andrew, Anoche tuve un sueo en el que ya estbamos en nuestro barco e bamos al
otro lado del mundo. Bebamos cocos, con la brisa clida y salada sobre nuestra piel. Fue el
cielo. A veces pienso que deberamos simplemente empacar un par de maletas y marcharnos.
Olvidarnos de la universidad. Olvidarnos de todo lo que no sea andar por ah y vivir nuestro
sueo. Juntos.
Te amo, Isabel

Andrew, te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te
amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Te amo. Isabel
Oy la voz de Connor detrs suyo.
Se est poniendo oscuro. Y o en el pueblo que ha habido una gran
cantidad de avistamientos de osos en estos bosques. No quera que caminaras sola
de regreso.
Levant la vista desde donde haba estado sentada con las piernas cruzadas,
las cartas estaban tiradas en el suelo a su alrededor.
Ohoh. No haba pensado en ser descubierta leyndolas. No haba podido
pensar en nada ms que no fuera la historia de amor de Isabel con el padre de
Connor.
Qu es eso?
Se cayeron de la parte trasera de la cmoda recogiendo rpidamente las
cartas, las apil una encima de la otra, hasta juntar el paquete. No quera leerlas,
pero se abrieron al caerse y... no pude evitarlo. Son tan hermosas que perd la
nocin del tiempo. No me extraa que tu padre las conservara.
Mi padre?

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Ginger no saba cuntas cartas haba ledo en el momento en que lleg al,

136

El Club de las Excomulgadas


Tom las cartas de ella, comenzando a explorar la que estaba encima que
deca te amo una y otra vez, su postura y su rostro eran cada vez ms duros con
cada segundo que pasaba.
Saba que l e Isabel haban salido por un tiempo dijo ella que fue
muy serio, pero
Sus ojos se levantaron de las cartas.

No sabas nada de lo de tu padre e Isabel?


Por supuesto que no.
Se conocieron cuando eran adolescentes. Fue amor a primera vista. Estas
deben ser cartas que le escribi cuando era una adolescente.
De repente se dio cuenta de lo que haba dicho, haba hecho un gran
alboroto sobre el padre de Connor amando a una mujer de la que su hijo no haba
sabido nada. Tena que picarle.
Mi ex siempre deca que tena la mala costumbre de decir cada
pensamiento que pasaba por mi cabeza dijo medio disculpndose. Debe ser
raro leer cartas de amor escritas a tu padre por alguien que no fuera tu madre. Casi
como una traicin.
El hombre de piedra dura y fra que haba visto en su dormitorio esa primera
noche estaba de vuelta.
Lo que sea que hizo antes de casarse con mi madre no es mi asunto.
Pero no se crey eso. Ni por un solo segundo. Si fuera cierto, no estara
actuando de esa manera.
Puedo entender por qu las cartas te molestaran.

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De qu ests hablando?

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El Club de las Excomulgadas


No escuchaste lo que dije? No me importan.
Dio un paso hacia l. Le dejara enojarse, pero no le dejara mentirle.
Seguro te ves enfadado para un hombre al que no le importa.
Se acerc a ella, entonces, cerrando el resto del espacio entre ellos, sus labios
tan cerca de los de ella que casi poda probarlos.
Qu demonios te hace pensar que me conoces tan bien?

conocido, no haca siquiera una semana, y sin embargo...


Estoy en lo correcto, verdad?
Sus ojos estaban en su boca de nuevo, sus ojos oscuros e intensos, y ella lo
sinti venir, otro beso como el de su dormitorio, violento, consumidor. Y en ese
momento, mientras su calor se filtraba en sus poros, no dese nada ms.
Pero en lugar de besarla, se dio la vuelta y camin hacia el barco a medio
construir. Se encontr luchando con otra ola de decepcin cuando l dijo:
Nunca conoc a nadie como t, Ginger.
No sonaba como un cumplido, pero rpidamente decidi que estaba bien.
Porque saba que acababa de tropezarse con un captulo muy importante de la
historia de Connor.
Y no podra haber dejado de girar las pginas aunque su vida dependiera de
ello.
Cmo es tu padre?
Pasando una mano sobre una tabla de oro rojo, Connor dijo:
Tenso. No puedo imaginar a nadie escribindole una carta as a l

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Estaba en lo cierto. No deba tener ningn sentido. Recin se haban

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El Club de las Excomulgadas


record lo suave que Andrew le haba parecido a travs del telfono. Busc la
ocupacin correcta.
Es cirujano? Profesor?
Abogado.
Cmo se sinti acerca de que te conviertas en un Hotshot?
Se ech a rer, pero fue un sonido hueco.

Imposible. Es tu padre. Tiene que importarle.


Cuando tena cinco aos, mi madre tuvo que irse lejos para ayudar a su
hermana con un nuevo beb. Se supona que me recogera a m y a Sam de la
escuela. Todos los das de esa semana, lo olvid. Cuando tena diez aos la liga de
ftbol le llam para ver si poda reemplazar al entrenador regular por una prctica.
Les pregunt si tenan idea de lo que valan dos horas de su tarde. En el momento
en que se perdi mi graduacin de la secundaria, ya haba aprendido a aceptar
quin era. Y quin nunca sera.
Pero, sin duda despus de tu accidente, debi haberlo intentado ms duro.
Por supuesto. Unas cuantas llamadas telefnicas. Un par de cervezas.
Eso le record.
Recibiste el mensaje de que te llam, no? Te lo puse en la almohada.
No pude perdrmelo.
No dijo nada ms sobre eso, Ginger tena la sensacin de que estaba an
ms cerrado sobre su padre de lo que haba estado sobre el incendio forestal que le
haba quemado las manos.

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Puedo honestamente decir que le import una mierda.

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El Club de las Excomulgadas


Qu hars con las cartas?
Estoy seguro de que alguien necesitar encender una hoguera esta noche
para el Cuatro de Julio.
La idea de las cartas de amor en llamas la horroriz. Se abalanz sobre los
viejos papeles, sostenindolos seguros contra su pecho.
No puedes hacer eso! Qu pasa si tu padre las quiere de regreso?

El hecho de que las mantuviera en primer lugar muestra cunto le


importaban.
Sp, le importaban mucho. Igual que Isabel.
Muy bien, tena un punto. Sin embargo, Ginger no poda conciliar al
hombre de las cartas, al hombre que Isabel haba amado profundamente, con tanta
pasin, con el padre del que Connor hablaba.
Su padre debi haber tenido, por lo menos en su juventud, algunas
cualidades que lo redimieran.
La gran pregunta era, qu pas una vez que se cas con su esposa y se convirti en
padre?
Y entonces se dio cuenta de que Connor no haba ledo lo suficiente como
para saberlo.
Ese era el barco de tu padre. l e Isabel estaban construyndolo juntos.
Se apart del barco.
Algo ms para la hoguera.
Connor!

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Las dej aqu desde hace ms de treinta aos. Qu le importan?

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El Club de las Excomulgadas


Le lanz una mirada dura.
Quieres mantener las cartas, adelante. No me importa lo que les suceda.
Pero todo lo relacionado con las lneas rgidas de su cuerpo, la forma en que

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repetidamente apretaba y abra sus puos, le decan que si le importaba.

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Captulo Once
Connor estaba irritado. No con Ginger por sus habituales rondas de
interminables preguntas. Sino con l mismo.
As que su padre haba recibido cartas de una chica. Entonces qu? Claro,
Connor era protector de su madre, pero haba tomado el control de su propia vida
un par de aos atrs cuando le haba pedido el divorcio. Estaba saliendo con un

Pero lo enfadaba, leer las acarameladas palabras que Isabel haba escrito. No
poda imaginar que alguien se sintiera as por Andrew. Francamente, no conoca lo
suficientemente bien a su padre como para ver quin podra haber sido cuando
tena diecinueve aos.
Sabiendo que era tiempo de cambiar de tema, hizo un gesto hacia la
cmoda.
Estoy impresionado de que lijaras casi todos los cajones. Eso es un gran
trabajo.
Sus ojos sostuvieron los suyos y casi pudo verla sopesando los pros y los
contras de mantenerse tras l sobre lo de su padre o dar marcha atrs.
Finalmente, estir los brazos, inclin su cabeza de un lado a otro, y era una
locura, pero estuvo casi decepcionado por su eleccin de dejarlo ir.
Se haba acostumbrado a tenerla hurgando alrededor, cuestionndolo a cada
paso.
Estoy cansada. Pero un buen tipo de cansancio. Pero tienes razn,
probablemente debera volver a trabajar en el caballete. Mi primera muestra de arte
ser pronto. Justo antes de la boda de tu hermano. Voy a tener que empezar a
pintar todo el da si no termino un par de grandes esta semana.

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buen tipo que quera que se mudara con l a Florida. Estaba bien.

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El Club de las Excomulgadas


Salieron del taller y regresaron a travs del bosque, cada paso que daba al
lado de Ginger le confirmaba que deba mantener su distancia. Permanecer fuera de
sus asuntos.
Slo que no poda evitar querer saber ms sobre lo que la haca marchar.
An estaba conmocionado por la forma en que se haba insinuado sobre su deseo
por l. Pero era ms que eso, ms que la forma en que sus cuerpos inevitablemente
respondan el uno al otro.
De alguna manera, pareca saber cundo estaba mintiendo, no slo a ella,

Siempre quisiste pintar?


Siempre.
Pero no lo hiciste, no hasta que te mudaste aqu?
No. En realidad, no.
Por qu no?
No lo s.
No dejara que l le mintiera. l no permitira eso tampoco.
S lo sabes.
Se detuvo junto al tronco de un rbol, envolvi sus brazos alrededor,
apoyndose en este.
Tena miedo de no ser lo suficientemente buena. Pens que todo el mundo
saba ms que yo. Pens que necesitaba escuchar sus consejos, que tena que creer
en ellos cuando me decan que estaba hacindolo todo mal. Les dej moldearme,
incluso cuando las voces en la parte de atrs de mi cabeza estaban gritndome que
no lo hiciera. Al final, no tom mis pinceles durante tres aos.

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sino a s mismo tambin.

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El Club de las Excomulgadas


Eso es mucho tiempo para estar lejos de algo que amas lo saba de
primera mano.
No fue hasta que llegu aqu el pasado octubre, cuando desempaqu mi
caballete y lo puse en el porche de tus abuelos, que me di cuenta que lo haba tenido
en m todo el tiempo.
Las palabras de Ginger se atrincheraron detrs de su plexo solar. Era justo lo
que el Servicio Forestal le haba estado diciendo durante tanto tiempo. Que ya no
era lo suficientemente bueno. Que necesitaba escuchar sus consejos y entrenar para

Ginger dijo, incapaz de evitar el cerrar la brecha entre ellos a pesar de


sus mejores intenciones. Yo
El resto de su oracin fue interrumpida por una fuerte explosin desde la
playa.
Alguien debe estar encendiendo fuegos artificiales frente a la cabaa.
Corri a travs del resto de los rboles y encontr a los chicos justo a la
derecha de la playa de Poplar Cove.
En la propiedad de Isabel. La mujer que haba sido la novia de su padre.
Esos fuegos artificiales son ilegales.
Los dos adolescentes apenas si lo miraron.
Amigo, es Cuatro de julio. Estamos teniendo un poco de diversin la
chica, sin embargo, pareci un poco preocupada.
Extendi una mano.
Dame el resto. Me deshar de ellos por ustedes.
Pero en lugar de drselos, el chico de cabello oscuro sac un encendedor y

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alguna otra cosa.

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El Club de las Excomulgadas


empez a prender uno.
Connor tom la parte posterior del cuello del chico en un apretn de muerte,
tan rpido, que el chico dej caer los fuegos artificiales casi encendidos en la arena.
Alguien alguna vez te dijo por qu son ilegales?
El chico se encogi de hombros, tratando de actuar valiente.
Djame ir.

carbonizados de uno de los fuegos artificiales por lo general arranca un dedo o


dos recogi otra envoltura. Pero este silb bajoste es una belleza real.
Tiene tendencia a estallar abrindose desde la parte posterior, explotndote en la
cara. Normalmente te ciega, aunque a veces, despus de bastantes cirugas, si tienes
suerte, no quedars totalmente ciego.
Mierda, hombre dijo el asustado chico a su amigo dijiste que eran
seguros.
Decidiendo que haba hecho todo lo posible para asustarlos, Connor dej
que el chico ms audaz se retorciera lejos.
Este viejo amigo est tratando de asustarnos. Probablemente est
inventando estas cosas.
Connor se encogi de hombros y dijo:
Todo depende de si quieres descubrirlo por ti mismo pero los chicos ya
estaban corriendo hacia la playa, dejando atrs los fuegos artificiales.
Recogi las envolturas, se dio la vuelta y se estrell contra Ginger. Tuvo que
dejar caer los fuegos artificiales para tomar sus costillas y evitar que se cayera. Se
quedaron as parados durante varios segundos, ambos respirando con dificultad.

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Este dijo Connor, sin dejar ir al chico mientras recoga los restos

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El Club de las Excomulgadas


Luca furiosa como el infierno.
Asustaste a Josh y a sus amigos casi hasta la muerte, Connor.
Bien.
Son slo chicos.
No quiere decir que puedan salirse con la suya actuando como estpidos.
Eso es lo que hacen los chicos, Connor! Cometen errores y aprenden de

Puesto que ya lo sabes todo, por qu no me dices qu pasa si el error es


demasiado grande? Si uno de esos fuegos artificiales se lleva algo de ellos, algo que
nunca pensaron perder? Qu, entonces?
Las manos de ella se movieron a su rostro, mantenindolo inmvil,
calmndolo como hara con un animal salvaje.
S lo mucho que debe haber dolido. Qu tan mal te duele todava. Pero va
a estar bien, Connor. Un da no muy lejano. Tendr que estarlo.
El violento auge de trueno en el cielo oscuro por encima de ellos fue su
nica advertencia antes que la lluvia comenzara a caer.
Por lo menos ahora no tendrs que preocuparte por los fuegos artificiales.
No de ese tipo, de todos modos dijo, luego inclin la cabeza hacia la de
ella.
Sus labios eran suaves, tan malditamente suaves que quiso devorarla,
empezando por su boca y siguiendo hasta sus pechos, pero aun as, estaba
trabajando como loco para controlarse a s mismo, para detenerse antes de que las
cosas se pusieran realmente fuera de control. Y entonces, su lengua se movi contra
la suya, y se perdi.

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ellos.

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El Club de las Excomulgadas


Chispas de calor trabajaron a travs de l mientras ella enredaba sus dedos
en su pelo y tiraba de su cabeza hacia abajo ms cerca para besarlo, su lengua
movindose al ritmo de la suya, sus senos apretados contra su pecho. Gimi
suavemente contra su boca y lo nico que pudo pensar era que se senta tan bien en
sus manos, de la manera en que una mujer deba sentirse, suave calidez en lugar de
afilados huesos y ngulos duros.
Mientras sus manos se movan sobre sus caderas, hacia su cintura, habras
pensado que cuatro das haban sido cuatro aos, la deseaba tanto. Jade cuando
sus dedos encontraron la piel desnuda en la base de su camiseta y l quera olvidar

Pero incluso mientras su extrema pasin amenazaba con hacerse cargo de


todo lo dems, saba que tena que darle una ltima oportunidad de alejarse.
No deberamos hacer esto. No tengo nada que darte, Ginger. Nada en
absoluto.
*****
Ginger no poda respirar. Connor pareca conocer su cuerpo mejor que ella.
Saba exactamente dnde quera ser acariciada, dnde quera ser besada.
Cuatro das de anhelo contenido desbordaron en su interior mientras
aspiraba su olor terroso por la madera con la que haba estado trabajando, tan
limpio y fro como la lluvia contra su piel caliente.
En algn lugar a travs de la niebla lo haba odo decir que deberan
detenerse, que no poda hacerle ninguna promesa. Pero no le crey. No en lo
profundo de su corazn.
La necesitaba. La necesitaba para envolver sus brazos alrededor de l y
mostrarle que a alguien le importaba. No poda huir, no poda darle la espalda.
Llvame de vuelta a tu habitacin. A tu cama.

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su promesa de quedarse lejos de ella, quera olvidar todo menos el placer.

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El Club de las Excomulgadas


Pero en vez de hacer lo que le haba pedido, simplemente roz la yema de su
pulgar contra su labio inferior. Se dio cuenta de que sus manos estaban temblando,
mi Dios, alguien alguna vez la haba deseado tanto? y ella le dio un beso en la piel con
cicatrices que cubra la punta, su lengua arremolinndose mientras lo succionaba
entre sus labios.
Te promet que no hara esto dijo, con voz ronca. spera por el deseo.
No quiero tu noble promesa, Connor. Quiero esto. Te deseo a ti. Nunca
me he sentido as con nadie ms. Quiero explorarlo. Por favor, slo por una noche,

Gimi, y dijo:
Slo t me pediras hacer eso y entonces la estaba besando de nuevo.
Entrelaz sus dedos con los de l para arrastrarlo a travs de la lluvia torrencial, por
las escaleras. En el porche, la levant, cargndola a travs de la sala de estar, por las
escaleras y pate la puerta de su habitacin abrindola. La dej en el suelo,
asegurndose de que hubiera un deslizamiento lento de su cuerpo contra el suyo.
Tom el dobladillo de su camiseta y con esmerada lentitud levant el delgado y
hmedo algodn por encima de su estmago, luego por su caja torcica, y
finalmente, sobre sus pechos.
Sus pantalones salieron a continuacin, con la misma lentitud, y ella disfrut
cada sensacin nica.
La rugosidad de la tela contra su piel sensible.
La suavidad de sus manos.
El calor de su cuerpo, que le quemaba de la manera ms deliciosa.
Y entonces estaba de pie frente a l en nada ms que su sujetador y bragas, e
incluso aunque haba estado prcticamente desnuda esa primera noche, esto se
senta diferente. Ms real, de alguna manera. Lo suficientemente real como para

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no seas el hroe.

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que todas las inseguridades que haban estado persiguindola durante treinta y tres
aos decidieran tomar ese momento para correr en el dormitorio y volar a su
alrededor, susurrando cosas crueles sobre sus arrugas y celulitis.
Pens que haba corrido ms rpido que su pasado, dejando atrs los aos
de odio hacia s misma.
Se sorprendi al darse cuenta de que se haba equivocado.

Dios, eres hermosa y la reverencia en sus palabras funcion como


magia para despojarla de sus miedos, la conviccin en la voz de Connor hizo que
Ginger creyera, por primera vez en su vida, que realmente era hermosa.
Acarici con sus pulgares a travs de la curva superior de sus pechos, donde
se hinchaban sobre las copas de su sujetador.
Eres tan suave el placer ondul a travs suyo ante su toque suave,
Ginger cerr los ojos y se arque hacia atrs ligeramente, sus manos buscando sus
caderas para poder sostenerse a s misma en un terreno cada vez ms inestable. l
desliz fuera una correa y luego la otra. Sin nada que sostuviera el encaje, sus
pezones saltaron sobre el borde, hacia sus manos en espera.
Tan perfecta.
Sus pulgares rodearon sus tensas protuberancias, tensndose an ms ante
su caricia burlona. Todo su ser se centr en dos centmetros cuadrados de piel.
Nunca haba sentido un placer tan exquisito, nunca haba sabido que sus senos
podan estar tan increblemente sensibles. La ereccin de Connor se apret dura
contra su vientre y sinti un calor responder entre sus piernas.
Durante cuatro das te he saboreado en mi lengua. Y quise ms. Mucho
ms.
Un estremecimiento la atraves en el mismo momento en que su boca

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Quera alejarse, esconderse detrs una manta gruesa, pero entonces l dijo:

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descendi sobre sus pezones. Ahuecando sus pechos, los junt para poder moverse
fcilmente de uno a otro, lamindolos con movimientos largos y suaves de su
lengua.
Connor gimi mientras se arqueaba an ms cerca de su increble boca.
Al or su nombre, tom uno de sus pezones entre los labios y lo succion en
su boca, sus dientes tanteando suavemente la sensible carne. Una mano todava
ahuecando sus pechos, la otra se movi hacia su trasero, extendindose sobre una
de sus nalgas y arrastrndola con ms fuerza contra su eje mientras deslizaba un

Cuando movi su atencin al otro pezn, su excitacin se hizo tan intensa


que no pudo evitar moverse a s misma en contra de la dura columna de su pierna.
La alent con su brazo, ayudndola a moverse a un ritmo perfecto con su lengua y
labios en sus pechos. Y luego, sus dedos estaban sobre su vientre, movindose
rpidamente hacia su humedad.
Y entonces, dulce Seor, sus dedos encontraron su cltoris. Abri sus piernas
para l mientras se meca contra sus dedos, queriendo desesperadamente que
siguiera tocndola, justo as, all mismo, en donde se senta tan bien. Estaba tan
cerca, justo a punto de romperse en pequeos millones de piezas, cuando l apart
la mano y dio un paso hacia atrs. Lejos de ella.
La prdida de su calor, de su toque, la hacan sentir como si embistiera
directamente contra un iceberg.
Pero entonces, la golpe lo que debi haber sucedido. Se estir hacia l.
Ocurri de nuevo? Tus manos, se entumecieron?
Se mir las manos, apretadas en puos.
No. Puedo sentirte. Demasiado bien hizo una mueca. No puedo
controlarme contigo, Ginger. Soy demasiado rudo. Te lastimar. Dios, no quiero

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muslo entre los suyos.

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El Club de las Excomulgadas


hacerte dao.
Apenas poda creer lo que estaba oyendo. Realmente le estaba pidiendo
disculpas por querer tan duramente hacer el amor con ella que estaba perdiendo el control?
Soy ms fuerte de lo que parezco.
Tena que dejarle saber a Connor lo mucho que deseaba esto, que estaba
desesperada por sus dedos, manos y boca en ella. Rpido o lento, no le importaba.
Lo nico que le importaba era el placer de tocar y ser tocada por l. Alcanzando su

Me encant lo que estabas hacindole a mis pechos dijo con voz ronca
antes de retroceder y quitarse las bragas.
Audazmente tom su mano y la puso sobre su montculo, temblando
cuando sus dedos speros hicieron contacto con su piel tan excitada, tan llena de
deseo.
Me encant lo que estabas haciendo justo aqu tambin. Hazlo de nuevo,
Connor. Llvame ms alto, llvame todo el camino sobre el borde se puso de
puntillas y le susurr al odo y no te preocupes por m. Puedo manejarte.
Se movi tan rpido de estar parado en el medio de la habitacin a tumbarla
de espaldas en la cama que ella perdi el aliento.
Un instante despus, su cabeza estaba entre sus piernas, su boca
reemplazando su mano. Gritando, se arque hacia sus labios mientras su lengua se
deslizaba en su humedad, luego a su cltoris, luego de vuelta a lo largo de sus
labios. Sus manos sostuvieron sus caderas firmes mientras ella se olvidaba de
respirar, de pensar, de la manera de hacer otra cosa excepto sentir.
Y entonces, oh Dios, all estaba, un pico ms alto del que jams haba
trepado antes, y estaba explotando debajo de l, su cuerpo se sacudi con espasmos
de xtasis. A travs de todo, sigui lamiendo, chupando y sumergindose con su

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espalda, se desabroch el sujetador y dej que cayera al suelo entre ellos.

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El Club de las Excomulgadas


lengua, sin dejarla, no hasta que haba escurrido hasta la ltima gota de placer de su
cuerpo.
Las lgrimas pincharon sus ojos, no slo por el placer, sino por las intensas
emociones que la atencin de Connor despert en su cuerpo. La forma en que la
tocaba, la besaba, la acariciaba, la haca sentirse hermosa.
Especial.
No lo saba dijo cuando por fin pudo hablar. No saba que poda ser

Dejando besos a lo largo de la parte interior de sus muslos, luego hacia


arriba por su vientre y costillas, encontr de nuevo sus pechos con sus manos y
boca.
Tengo que estar dentro de ti sus ojos sostuvieron los de ella en la
cercana oscuridad. Ahora. Antes de explotar.
Juntos arrancaron sus pantalones y l se quit la camiseta para estar
apalancado sobre ella, completamente desnudo.
Ginger estaba segura de que nada ni nadie se haba sentido alguna vez tan
bien. Quera tocar y besar cada centmetro de l, tomarse su tiempo explorando su
perfeccin. Pero esas exploraciones tendran que esperar, porque l estaba
presionando sus muslos aparte con una rodilla y levantndose a s mismo de su
cuerpo de modo que la cabeza de su pene se apretaba contra sus pliegues abiertos.
Y entonces, antes de que pudiera tomar su siguiente respiracin, estuvo dentro de
ella, en un embiste largo.
Ests tan apretada gimi, quedndose completamente quieto mientras
su cuerpo se extenda para aceptar su grueso miembro. Tan mojada.
Poda sentirlo palpitando contra su tero, su cuerpo respondiendo con ms
humedad y revoloteando en lo profundo en su vientre.

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as.

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El Club de las Excomulgadas


Por favor, Connor rog, sin saber las palabras correctas para pedirle lo
que quera, pero sabiendo que estaba esperando lo mismo.
Pero esas dos simples palabras fueron mgicas, porque un momento
despus, comenz el largo y lento deslizamiento hacia fuera, luego de vuelta
dentro. Fuera. Dentro. Fuera. Dentro. Una y otra vez hasta que estuvo loca de
deseo y el pico que haba coronado slo unos minutos antes estuvo,
sorprendentemente, de vuelta a su alcance.
Tir de la cara de l hacia la suya para poder mostrarle con sus besos lo
Estar con l era mucho ms que cualquier cosa que hubiera sentido antes.
Y mientras se besaban, se hizo ms grande an en su interior hasta el
momento en que sinti que el control sobre su cuerpo ceda de nuevo a otro
alucinante orgasmo y l estaba latiendo y pulsando dentro de ella, empujando ms
duro, ms alto, ms profundo, mientras ambos se corran.
Jadeando duro, su piel todava resbaladiza por la lluvia, pero sobre todo por
el intenso calor que haban generado, Connor cambi su peso para que su espalda
estuviera sobre el colchn y la cabeza de ella se acunara sobre su pecho.
Uno de sus brazos fue por encima de su cadera, una pierna estacada contra
ella, el agotamiento se apoder de Ginger, el perfecto tipo de cansancio que vena
despus de haber dado todo de s misma. Era similar a cmo se senta despus de
una maratn de pintar todo el da, pero mucho ms especial.
Porque no estaba sola.
*****
Connor la aspir, el delicioso aroma que era nico de Ginger. Su nombre lo
deca todo; dulce y picante mezclados juntos en el paquete perfecto.
No haba tenido intencin de atacarla de esa manera. No haba tenido

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mucho que esto significa para ella. Eso era todo lo que haba estado esperando.

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intencin de enterrar la cara en sus pechos, entre sus piernas. No haba tenido la
intencin de golpearla con fuerza en el colchn. Pero no haba podido contenerse.
Era la primera vez que haba perdido por completo el control con una mujer.
Y sin embargo, mientras yaca all con Ginger clida en sus brazos, saba
que haba sido algo ms que solo hacerla correrse, mucho ms que solo amar la
sensacin de su suave piel en sus manos.
Era tan increblemente hermosa, por dentro y por fuera. Haba sentido su
campamentos para gordos, todas las cosas horribles que su marido le haba hecho.
Saba que nunca encontrara las palabras, pero aqu en su cama, en la oscuridad, le
poda mostrar lo especial que era.
Cerrando los ojos, respir hondo varias veces para tratar de estabilizar el
latido de su corazn, contando hacia atrs desde cien para dejar que se durmiera,
pero en algn lugar alrededor de treinta, estaba besndola de nuevo y ella estaba
respondiendo frotando sus senos contra su pecho. Queriendo ir ms despacio esta
vez, la bes a lo largo de la frente, en sus pmulos, en su barbilla, luego en el cuello
y en la clavcula. Sus manos pasaron suavemente por encima de sus pechos, hacia
su cintura y caderas.
Rodndola por encima para que estuviera acostada sobre l, dijo:
Me vuelves loco, Ginger su voz era spera por el deseo, y entonces
estaba mecindose en su contra, trayndolo de vuelta en un tiempo rcord. T.
Estos ahuec sus pechos juntos, entonces cerr los ojos e inclin su rostro para
frotarse contra ella como un len con su compaera. No hay palabras dijo
finalmente un momento antes de succionar un tenso pezn entre sus labios.
Se arque hacia atrs para darle un mejor acceso y l estaba lamiendo sus
dos pechos a la vez, su lengua como un dardo, sus dientes ligeramente tanteando
sus pezones, su barba rozando contra su piel enrojecida.

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sorpresa cuando se lo haba dicho, y tena tantas ganas de borrar todos esos aos de

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El Club de las Excomulgadas


Poda sentir cuan lista estaba mientras se meca contra su ereccin y
entonces l estaba empujando en ella de nuevo, sonidos que no podan controlar
saliendo de sus bocas, y todo estaba conectado, su boca en sus pechos, sus manos
en sus caderas mientras lo montaba ms rpido, ms duro, su deseo por ella era
cada vez ms grande, ms fuerte que cualquier cosa que hubiera credo posible. Y
entonces, estaba gritando, golpendose contra l mientras alcanzaba la cima y
comenzaba a caer.
Su orgasmo fue tan dulce que l jur que poda or a los ngeles cantar
mientras ella se corra, y entonces dej de tratar de aferrarse a su autocontrol y se

Minutos ms tarde, con las curvas de Ginger presionadas contra l, su


respiracin suave y uniforme mientras la tormenta ruga por encima de ellos,
Connor cay en el sueo ms profundo que haba tenido en dos aos.

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entreg por completo al puro placer.

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Captulo Doce
Fragmentos de la noche anterior llegaron poco a poco a Ginger mientras se
despertaba. Recuerdos de placer intenso. La boca de Connor en ella. Gemir y gritar
su nombre mientras se corra. Y luego, cada vez ms despierta se dio cuenta que
estaba en su cama, y todava estaba all con ella, sus grandes brazos sujetndola
fuertemente contra l.
Estaba pasando la punta de sus dedos sobre sus caderas, la parte baja de su
su lengua, y ahora era lo que ms quera, as que puso sus manos sobre su pecho y
dijo:
Quiero darte placer.
Gimi y sacudi la cabeza.
Cario, no s si puedo permitirte
Esta vez, termin su frase con un beso, empujndolo de espaldas sobre la
cama.
Eres tan hermoso le susurr mientras corra besos por su cara, sus
hombros, su pecho. Los msculos profundamente surcados en su estmago
ondularon y se apretaron mientras cepillaba sus dedos sobre los picos y valles.
Su ereccin golpe en su antebrazo y movi su atencin hacia abajo, hacia
su impresionante pene. Su boca se hizo agua y no lo pens, simplemente hizo lo
que era natural y se inclin para saborearlo. Su cabello rozando contra l lo hizo
gemir de nuevo y entonces estaba presionando sus labios sobre la piel suave y
caliente de la cabeza de su polla. Nunca haba pensado en la palabra antes, pero era
la descripcin perfecta para su magnfica ereccin.
Sus manos se enroscaron en su cabello, ayudndola a tomarlo ms

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espalda, el costado de sus pechos. Pero todava no lo haba probado con sus labios,

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El Club de las Excomulgadas


profundo. Estaba asombrada por lo sexy que era esto, lo bien que se senta al darle
tan profundo placer. Movi su boca lentamente hacia arriba, luego por l, una vez,
luego dos veces. Con cada empuje de su lengua, se hizo ms grande, ms duro. Y
entonces, estaba de espaldas sobre la cama y l estaba conducindose entre sus
muslos, y ella estaba gritando su nombre.
*****
Yacieron juntos en silencio durante varios minutos mientras la luz del sol
entraba a raudales por la ventana. Decir que Ginger haba sacudido su mundo ni
de su esternn, una que quera pasar por alto, pero no poda.
Se haba prometido a s mismo que mantendra su distancia. Lo ltimo que
quera era lastimarla. En cambio, no slo haba estado en todas partes sobre ella la
noche anterior, sino que haban estado tan apurados las tres veces, que no haban
utilizado un condn. No haba hecho ni una sola cosa para prevenir enfermedades.
O un embarazo.
Ginger, tenemos que hablar.
Se desliz lejos de l, tir de la sbana para cubrir sus maravillosas curvas.
Saba que ibas a decir eso.
Fue entonces cuando vio la pequea cicatriz en su hombro.
Justo ah dijo, pasando dos dedos sobre la piel ligeramente descolorida,
desde su clavcula hasta el final de la parte inferior de su pecho izquierdo. Ah es
donde te quemaste.
Asinti y l se inclin ms a deslizar besos por su piel.
Lamento que tuvieras que sentir eso.
Sus dedos se enroscaron en su pelo.

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siquiera cortaba la superficie. Sin embargo, una luz de advertencia apareci detrs

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El Club de las Excomulgadas


Estoy bien ahora dijo. Perfectamente bien.
Con el sabor de ella todava en su lengua, de alguna manera se las arregl
para decir:
No usamos nada. No he estado con una mujer en un tiempo y la ltima
vez que la estacin de bomberos nos hizo las pruebas, estaba limpio.
Yo tambin.

Jess, estaba rompiendo a sudar slo de pensar en las probabilidades de


convertirse en padre as. Todo porque no poda mantener sus manos fuera de ella.
Es este el momento adecuado del mes para?
Pero ella ya estaba sacudiendo su cabeza y diciendo:
No. No creo que est ovulando.
No se ruboriz cuando lo tom en su boca, pero ahora que estaban
hablando acerca de las repercusiones del demoledor sexo que acababan de tener,
ambos se sentan incmodos.
Mi ciclo es bastante inconstante, pero dudo seriamente que estemos en
peligro de algo por el estilo.
Alivio se dispar a travs de l y finalmente pudo sonrer.
Bien.
Sp dijo, incluso aunque no estaba sonriendo en respuestaEs muy
bueno.
Tendremos que tener ms cuidado la prxima vez.

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Qu hay de?

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El Club de las Excomulgadas


Sus ojos volaron hacia los suyos.
La prxima vez?
Me dije que iba a permanecer lo ms lejos posible de ti, pero era una
mentira, Ginger. Hasta la ltima cosa sobre ti me quita la razn. No creo que
pueda mantener mis manos alejadas, aun si lo intento.
Se estremeci, estirndose hacia l.

Dios, odiaba la necesidad de exponer todo como era. Pero no haba otra
manera. Porque si iban a ir hacia adelante, tena que estar absolutamente seguro de
que estaban en la misma pgina.
Sabes que voy a regresar a Lake Tahoe despus del verano para reunirme
con mi equipo, verdad?
Por supuesto que lo hars. Van a tener la suerte de tenerte de vuelta.
Era tan condenadamente dulce, que casi pareca que quera que fuera un
Hotshot de nuevo tanto como l lo haca. La luz de advertencia detrs de su
esternn se movi cuando fue empujada a un lado por algo completamente
distinto.
Algo que no poda reconocer.
Saba que no deba acercarse hasta que terminaran de hablar, pero no pudo
evitarlo y la desliz sobre su regazo de todos modos.
Podramos disfrutar el uno del otro durante el verano y acordar seguir
siendo amigos cuando vayamos por caminos separados?
No dijo nada durante varios minutos, confirmndole que estaba pidiendo
demasiado. Ginger debera estar guardndose a s misma para un buen hombre,

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No quiero que lo hagas.

159

El Club de las Excomulgadas


para alguien que pudiera darle un futuro.
No perdiendo el tiempo en un callejn sin salida.
Pero luego, cuando le sonri y dijo:
Suena perfecto estaba tan contento que la levant y la llev al cuarto de
bao para sellar el trato, apenas recordando en el ltimo minuto llegar a su cmoda
para agarrar un condn.

su cintura, sus pechos.


Se estir por encima de su hombro.
Qu te parece si te enjabono?
Se movi por detrs de l y comenz a correr el jabn entre sus omplatos,
por su espalda, a lo largo de sus brazos. Seguro, haban hecho el amor varias veces.
Haba sostenido sus manos, las acarici, pero tomarse el tiempo para pasar una
barra de jabn sobre las partes de l que estaban tan daadas, bueno, no pedira eso
de nadie. Sobre todo cuando saba muy bien cun enfermas se ponan otras mujeres
al hacer mucho menos.
No tienes que hacer eso.
Sus manos se quedaron quietas.
Por qu no iba a querer hacerlo, Connor?
Su garganta se anud, hacindole difcil decir:
S cmo luce mi piel. Qu tan grave es.
Se movi de nuevo para estar frente a l.
Qu tan malo crees que es?

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Encendiendo la ducha con su mano libre, pas sus manos sobre sus caderas,

160

El Club de las Excomulgadas


Es un desastre gru. No tienes que demostrarme nada. Lo que
hemos hecho ya es suficiente.
Tena que serlo.
Pero no pareca estar escuchando, porque ya haba dejado caer el jabn al
suelo y estaba levantando sus dos manos hacia sus labios. Le bes los nudillos y
entonces la piel gris plata donde lo haban cosido, los parches levantados y
desiguales de donde se haba desprendido la piel con los guantes derretidos.

presionando sus palmas planas para que pudiera sentir el latido de su corazn por
debajo de su esternn.
No te atrevas a tratar de decirme lo que no debera hacer, Connor. Soy
una chica mayorcita. Y no estoy asustada de ti. De ninguna cosa acerca de ti.
Incluso si piensas que debera estarlo.
Entonces la bes, y mientras la tomaba una vez ms, no poda dejar de
pensar de dnde podra haber venido una mujer as de increble.
Y qu diablos iba a hacer cuando llegara el momento de regresar a
California. Sin ella.
*****
Ginger no poda recordar haberse sentido as de agotada. O de eufrica.
Connor era su amante de fantasa hecho realidad. Grande y fuerte, casi cruel
en su pasin. Se haba corrido violentamente cada vez, y aun cuando no haba
credo que pudiera mejorarlo, lo haba hecho.
Estaba envolviendo una toalla a su alrededor, con la boca en su cuello,
enviando escalofros de emocin corriendo por la superficie de su cuerpo, cuando
se dio cuenta que el telfono estaba sonando. Quienquiera que fuese, simplemente
lo ignorara. Lo que sea que quisieran, tratara con ello ms tarde.

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Y luego estaba poniendo sus manos llenas de cicatrices contra su pecho,

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El Club de las Excomulgadas


Pero en lugar de parar, el telfono segua sonando y sonando. Una y otra
vez hasta que Connor finalmente levant la cabeza de ese punto justo entre sus
pechos donde poda correr su lengua por ambos a la vez.
Suena como que habra que atender eso.
Ms que un poco irritada por la interrupcin, se meti la toalla debajo de los
brazos y se dirigi a su habitacin para recoger el telfono inalmbrico.

Una voz masculina la salud en el otro extremo.


Hola. Perdona que te moleste, pero soy Sam MacKenzie. De casualidad
mi hermano est all?
Connor estaba caminando ms all de su puerta hacia su dormitorio, una
toalla colgada baja alrededor de sus estrechas caderas.
S, est. Lo pondr en la lnea. Para Connor dijo: Es Sam.
Connor levant una ceja sorprendido mientras tomaba el telfono.
Qu pasa?
No poda or lo que Sam estaba diciendo, pero cuando vio la expresin de
Connor cambiar de regreso a la roca helada que haba visto ms de una vez, su
preocupacin se transform en completo terror.
Lo entiendo dijo finalmente. Nop. Est bien. Hablamos ms tarde.
Connor? se movi ms cerca. Pas algo?
No dijo nada por un buen rato, solo se qued all parado. Su rostro estaba
apartado para que no pudiera leerlo cuando dijo:
El Servicio Forestal ha estado tratando de contactarme. Llamaron el

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Hola.

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El Club de las Excomulgadas


jueves, dejaron un par de mensajes en mi casa y en mi mvil. Cuando no recibieron
respuesta, un amigo nuestro llam a Sam para asegurarse de que yo estaba
manejando bien la noticia.
Oh Dios, saba lo que iba a decir.
Cul era la noticia?
Estoy fuera. Para siempre.

Las puntas de sus dedos estaban entumecidas mientras marcaba a su correo


de voz para escuchar el mensaje del director del Servicio Forestal.
Despus de revisar su caso nuevamente, el Servicio Forestal ha decidido
no ponerle de nuevo en el campo. Y, como estoy seguro que es consciente, se
encuentra al final del proceso de apelacin. Un miembro de nuestro programa de
reorganizacin se comunicar con usted dentro de unos das para hablar de sus
nuevas opciones dentro de la familia del Servicio Forestal. Una vez ms, esperamos
que decida quedarse con nosotros. Ha sido un gran activo para nuestra
organizacin durante la ltima dcada y estamos seguros que ser igual de grande
en el futuro en el nuevo rol que tome.
Nuevas opciones?
Futuro?
Desde el da en que se gradu de secundaria, Connor haba estado en las
montaas persiguiendo incendios forestales. Qu diablos se supona que iba a hacer
consigo mismo ahora? Ensear en base a un libro por el resto de su vida? Usar un traje,
obtener una barriga y contar las mismas historias sobre los buenos viejos tiempos a los
novatos?
Sinti la bomba que haba estado construyndose en su interior durante los
ltimos dos aos comenzar a detonar, lento pero seguro. La negrura estaba

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

*****

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El Club de las Excomulgadas


arremolinndose desde lo ms profundo de sus entraas, una oscuridad que no
haba querido enfrentar, ni siquiera en los das ms oscuros de sus quemaduras e
injertos de piel, como tinta espesa absorbindose directamente en sus clulas.
Hace dos aos, todo haba sucedido tan rpido que no haba tenido ocasin
de prepararse para el golpe. Considerar la prdida de todo lo que era su mundo,
literalmente, cayendo fuera de su eje, estaba casi llegando a cmara lenta.
Pero al mismo tiempo que la agona se prolongaba, le dio tiempo para tratar
de encontrar algo a que aferrarse, cualquier cosa, con tal de mantener su cabeza

Entonces los brazos de Ginger llegaron a su alrededor, y mientras le


murmuraba cunto lo lamentaba, se dio cuenta que la respuesta estaba justo aqu.
Siempre y cuando pudiera seguir perdindose a s mismo en Ginger, podra
ser capaz de mantener a los demonios a raya.

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fuera del agua por un tiempo.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Trece
Ginger nunca haba sentido tanto la necesidad de consolar a alguien como lo
haca en ese momento despus de que Connor escuchara las malas noticias. Trat
de pensar en lo que querra que l hiciera si sus posiciones estuvieran invertidas, si
una organizacin controladora se llevara todas sus pinturas y lienzos para siempre.
Habra querido enterrarse en su calidez, dejar que sus lgrimas se derramaran sobre
su pecho mientras la acariciaba y le deca que todo iba a estar bien.

alrededor. Las lgrimas pinchaban en sus ojos mientras lo abrazaba y, aunque sus
brazos la rodearon tambin, a pesar de que l no la apart, despus de unos
momentos se dio cuenta de que no se estaba aflojando en absoluto, ni estaba
cediendo a la confusin interna que deba estar destrozndolo.
Probablemente slo necesitaba algo de tiempo para digerir la noticia, eso se
dijo a s misma mientras su da trascurra. Dibuj bocetos para algunas nuevas
pinturas en el porche; l trabaj en la cabaa. Al medioda, la tormenta haba
volado del pueblo, dejando atrs cielos azules brillantes y destellos cegadores a
travs de la superficie del agua. Pero la tensin subyacente en la cabaa era
sofocante.
Incluso despus del almuerzo, cuando haba dicho que era momento del
postre y entonces la haba levantado sobre la mesa de comedor interior y le hizo el
amor, aunque el placer era tan intenso como lo haba sido durante toda la noche y
en la maana, no poda dejar de sentir que lo que haba entre ellos haba cambiado.
Por un lado, era obvio que la necesitaba ms que nunca. Sus constantes
caricias y besos en las horas despus de la llamada de telfono eran prueba de ello.
Pero al mismo tiempo, senta que haba comenzado a retener trozos de s mismo.

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As que haba dado un paso hacia l y luego otro, y puso los brazos a su

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El Club de las Excomulgadas


Trat de decirse a s misma que slo lo haba conocido durante cinco das,
que no lo conoca bien, pero no importaba como intentara verlo, de cualquier
manera en que lo mirara, su comportamiento no tena sentido.
Debera estar gritando. Arremetiendo.
Todava recordaba cmo se sinti esa noche en la subasta cuando Jeremy
dijo esas horribles cosas, cmo finalmente haba soltado todo lo que haba estado
conteniendo durante tanto tiempo. Sus sonrisas dieron paso a la ira. Y, oh, se haba
sentido tan bien dejar que todo se derramara. Sin preocuparse por el desorden que

Y porque la situacin de Connor se senta tan similar, y porque ya se


preocupaba tan profundamente por l, que quera provocarle eso, quera obligarlo a
llorar, a enfrentar realmente lo que haba pasado, que empezara a llegar a un
acuerdo con su nuevo futuro.
Lo que fuera que ese futuro trajera.
Tena que haber un montn de personas sufriendo por l. Su hermano
obviamente lo haca. Y sus padres, cuando por fin se enteraran, probablemente
tambin estaran devastados.
Pensar en los padres de Connor finalmente la hizo recordar.
Las cartas de amor.
Todo haba sucedido tan rpido despus de que haban dejado el taller la
noche anterior. Los chicos encendiendo los fuegos artificiales. Besar a Connor en la
lluvia. Los pensamientos sobre l haban gastado hasta la ltima clula de su
cerebro hasta ahora.
Tena que ver a Isabel. Darle la pila de cartas. Y tal vez, mientras estuviera
fuera, Connor podra empezar a llegar a un acuerdo con el cambio radical que

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dejaba atrs, porque ya se haba ido. Ya estaba empezando de nuevo.

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El Club de las Excomulgadas


haba tomado su vida y podra estar ms dispuesto a hablar con sobre eso cuando
regresara.
Afortunadamente, haba escondido de nuevo las cartas en la cmoda, en el
taller. Si las hubiera tenido cuando salieron del taller se habran empapado.
Connor la vio agarrar las llaves y su bolso.
Vas a salir?

Se senta casi como mentir, no decirle que iba a darle las cartas a Isabel, pero
no crea que mencionar eso ahora mismo mejorara su da en absoluto y, al menos
por hoy, pareca ms importante protegerlo de ms dolor.
Ven aqu primero.
La orden en su voz, junto con la promesa sensual en sus ojos, la hizo
caminar hacia l en un estado casi aturdido. Y entonces, cuando apenas estuvo al
alcance, la tom en sus brazos, sus dedos enredndose en su pelo, su boca
descendiendo sobre la de ella. Su beso la consumi y se sinti caer, dirigindose
cada vez ms y ms profundamente bajo su hechizo.
Finalmente, la dej respirar.
Ests segura de que tu recado no puede esperar?
Y a pesar de que una voz en su cabeza le deca que hacer el amor con l de
nuevo slo le estaba ayudando a esconderse de todo a lo que tena que hacer frente,
no pudo alejarse. No slo porque ceder de esa manera era la mejor, y nica,
manera que se le ocurra para darle el consuelo que necesitaba desesperadamente.
Sin embargo, en una nota menos altruista, tambin lo haca porque lo que
ms quera era pasar cada hora posible con l.

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Acabo de recordar un recado que tengo que hacer.

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El Club de las Excomulgadas


Para el momento en que Ginger entr en el restaurante, con las viejas cartas
a salvo en su gran bolso, Isabel estaba girando el cartel a CERRADO.
Esta es una agradable sorpresa. No esperaba verte hoy. Tienes hambre?
No. Ya he almorzado y algo ms.
Qu sucede? Isabel dej de juguetear con las persianas, y mir con
ms atencin la cara de Ginger. Es Connor? Algo ms ocurri desde la ltima

Ginger no haba venido aqu para hablar de Connor, pero ahora que su
amiga estaba preguntndole simplemente no poda aguantarlo.
Nosotros... l... y luego...
Isabel la agarr del brazo, llevndola a un taburete frente a la barra.
Caf. Eso es lo que necesitas. Y entonces podrs contarme todo.
Pero, qu hay de lo que me dijiste sobre permanecer lejos de l?
No estoy segura de haber dicho eso exactamente, pero tenas razn. El
hecho de que yo tenga un pasado con su padre, no quiere decir que me moleste con
Connor. Si dices que es genial, estoy segura de que lo es puso una taza delante de
Ginger. Entonces, cun genial es?
Ginger se sonroj y trat de ganar tiempo tomando un sorbo.
No importa. Creo que ya tengo la esencia de ello, slo con mirarte.
Pero Ginger quera tratar de poner lo que estaba sintiendo en palabras. Tal
vez entonces lo entendera mejor.
Es como si algo en l simplemente tirara de m. Y cada segundo que
estamos juntos, slo... puso la mano sobre su corazn. Aqu mismo. Lo siento
aqu.

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vez que te vi?

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El Club de las Excomulgadas


Isabel dio la vuelta al mostrador, y se sent junto a Ginger.
Ests en lo profundo, verdad?
No tena sentido mentirse a s misma al respecto.
S. Y no s cmo detenerlo.
Eso slo importa si quieres detenerlo.

No hay razn para que el verano no pueda convertirse en otoo sugiri


Isabel.
De repente, Ginger record que haban hecho ese acuerdo cuando pensaban
que iba a volver a trabajar para el Servicio Forestal de California. Pero ahora que
todo haba cambiado, se dio cuenta de que cada da que pasara con Connor iba a
empezar y terminar con la esperanza de tener un da ms. De tener ms de l.
Incluso despus de que le haba dicho que no tena nada para dar.
Ests asustada, verdad?
Ginger mir hacia su amiga, vio el amor y la preocupacin en sus ojos, y
supo que se poda confesar.
Ms asustada de lo que jams he estado. Y al mismo tiempo, estoy tan
increblemente feliz. Casi como si pudiera explotar debido a ello.
Isabel apoy la cabeza en el hombro de Ginger, dos amigas sentadas en un
restaurante vaco, compartiendo confidencias.
Me gustara saber qu decirte. Darte el consejo perfecto para sacarte de la
confusin. Pero me temo que ests hablando con alguien que no sabe nada acerca
de hacer que las relaciones funcionen.

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Es slo una aventura de verano. Eso haban acordado.

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El Club de las Excomulgadas


Maldita sea, pens Ginger. Se haba olvidado de las cartas de nuevo.
En realidad, he venido a darte algo Ginger meti la mano en su bolso y
las sac. Encontr esto metido detrs de uno de los cajones de mi cmoda.
El rostro de Isabel se puso blanco por la conmocin.
Mis cartas para Andrew frot sus dedos sobre los papeles. Las
guard.

empec a leer, no pude detenerme.


Pero Isabel no pareca escucharla.
Era tan joven dijo en voz tan baja que fue casi un susurro. Estaba
sentada aqu, al igual que ahora. Tan enamorada que casi no poda ver bien.
Las palabras de Isabel casi golpearon a Ginger fuera de su taburete. No crea
que Isabel hubiera odo siquiera lo que acababa de decir, de tan enfrascada que
estaba en las cartas. Pero ahora que estaba all, amor, oh Dios, podra ser eso lo
que significaba esta atraccin?, Ginger no poda alejar ese pensamiento.
No puedo creer que haya escrito esas cosas estaba diciendo Isabel.
Tena todo el futuro planeado apret los labios. Suspir. Chica estpida.
Todava no lo entiendo dijo Ginger, tratando como loca de centrarse en
lo que su amiga estaba diciendo, en lugar de en la masa arremolinada de emociones
empujando en su interior. Cmo pudo todo esto gesticul hacia las cartas
convertirse en diez terribles palabras?
Isabel se encogi de hombros.
Quin demonios lo sabe. Andrew y yo ramos unos nios que no
conocan nada mejor, supongo.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Isabel, lo lamento espet Ginger pero una cay abierta y luego que

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El Club de las Excomulgadas


Va a ser raro verlo cuando venga para la boda de Sam?
Muchoadmiti Isabel. Pero al menos tengo un par de semanas para
prepararme para ello, cierto? dijo con una sonrisa triste no deberas estar
perdiendo demasiado tiempo en esto empujndose fuera del taburete, indic:
s que tienes un montn de pinturas que terminar. Gracias por trarmelas.
Entendiendo que su amiga quera estar a solas con las cartas, y alegrndose
de tener un poco de tiempo para pensar, Ginger se fue.

viaje a casa, su cerebro insisti en reproducir un montaje de imgenes.


l protegindola de la rama cayendo, su corazn latiendo violentamente
contra su espalda, an ms fuerte que el de ella porque haba tenido tanto miedo de
que algo le sucediera.
La angustia de Connor la noche en su habitacin cuando sus dedos se
haban entumecido mientras la acariciaba. Sosteniendo su mano, pero sintiendo
que realmente ella ya estaba sosteniendo su corazn.
La forma en que haba mirado sus pinturas y visto inmediatamente lo que
ella estaba tratando de poner en el lienzo, entendindola de forma en que pocas
personas alguna vez lo hicieron.
Y, por supuesto, todas esas preciosas, y dulces horas en sus brazos.
Una fuerte sensacin de alivio la atraves cuando lleg a casa y vio que la
camioneta roja se haba ido. Aun no poda enfrentarlo. No cuando la posibilidad de
estar enamorada era todava tan nueva para ella, cuando se senta como si estuviera
atrapada en un tren fuera de control al que ni siquiera poda recordar subirse.
Caminando para pararse frente a sus lienzos, mir fijo hacia la pintura en la
que haba estado trabajando.

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Era posible que ya se hubiera enamorado de Connor? Durante su corto

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El Club de las Excomulgadas


"Antes del Amor", era lo que pareca ahora. Cmo, se pregunt, vea las
cosas de manera tan diferente despus de pasar tan poco tiempo con Connor?
Despus de pasar slo una noche increble en sus brazos?
Y, sin embargo, no poda negar que incluso los colores en su paleta eran ms
intensos ahora. Ms profundos.
Una voz en su cabeza le dijo que debera estar viendo el hecho de
enamorarse de Connor como un desastre, el ms grande de su vida. Pero esa
atemorizante voz sonaba tan igual a la que le haba dicho durante muchos aos que
hermoso.
Recogi su pincel y entonces, antes de que posiblemente pudiera estar lista
para ello, todo el infierno se desat, sus dedos, manos y brazos, todo la empujaba a
pintar tan rpido como pudiera.
Las imgenes llegaron tan rpido como poda ponerlas en los lienzos, una
tras otra. Y mientras que haba similar movimiento, color y energa en las pinturas
que haba hecho desde su llegada a Poplar Cove haca ocho meses, haba algo ms
en estas pinturas.
Ms emocin.
Ms ternura.
Cuando por fin dio un paso atrs para recuperar el aliento, se dio cuenta de
lo que estaba haciendo. Estaba pintando a Connor en todas las formas en que lo
vea. Nadando a travs del lago, haciendo abdominales en la playa, pero tambin
desnudo y descendiendo sobre ella en la cama, sus ojos llenos de deseo mientras le
deca que era hermosa. Ella estaba pintndolo como un hroe, salvando al mundo
en solitario. Y luego, de pie en medio de las llamas, fundindose por dentro, pero
haciendo todo lo posible por ocultarlo.

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ella no saba cmo pintar, que no poda seguir su propio corazn y crear algo

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El Club de las Excomulgadas


Salt cuando un sonido agudo la tir fuera de la zona. Al darse cuenta que
era el telfono, dej caer su pincel y corri a atenderlo.
Despus de esta maana, el telfono se senta como un portador de malas
noticias. Qu noticias podran venir ahora? Rogaba que no fuera algo que
lastimara ms a Connor.
Ginger, cario, soy yo.
Ah, su madre. Ella se dej caer en una de las sillas de la cocina ms cercana.
estaba en absoluto interesada en las idas y venidas de un grupo de amigas de su
madre, se alegraba de la relacin cada vez mayor con ella. Sorprendentemente, en
los ocho meses desde que se haba ido de la ciudad, haban hablado ms por
telfono de lo que lo haban hecho en persona durante todo su matrimonio cuando
vivan en la misma calle.
Lamento no haber estado en contacto desde la semana pasada. Como
sabes, he estado muy ocupada con la recaudacin de fondos para la prxima
temporada de pera.
Su madre se aclar la garganta y Ginger tuvo la extraa sensacin de que
estaba incmoda.
Alexandra Sinclair nunca se senta incmoda y eso envi un destello de
inquietud por la columna de Ginger.
En todo caso, querida, tena que llamarte y contarte la noticia. Antes que
la oyeras de alguien ms.
Ginger pudo or a su padre diciendo algo en el fondo.
No, ahora no puedo colgar sin decirle le susurr su madre a l, antes de
decirle a Ginger cario, cuando estuve en el almuerzo hoy me enter de que
Jeremy y su nueva novia...

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A Alexandra le gustaba contarle todos los chismes. Y a pesar de que Ginger no

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El Club de las Excomulgadas


No fue difcil para Ginger llenar los espacios en blanco.
Ellos se van a casar.
Honestamente, estaba contenta de que su ex pudiera encontrar la felicidad
con otra persona. Todo el mundo mereca tener una oportunidad en el amor.
Incluyndola a ella. Y a Connor, tambin.
S, se van a casar su madre hizo un pequeo sonido de angustia.

Connor entr en la cocina cuando ella dijo:


Oh. Ya veo. Un beb poda sentir sus piernas temblando, sus ojos
comenzando a aguarse. Pero l nunca quiso
Oh, cario, ests mejor sin l. Siempre lo estuviste.
Mmm fue todo lo que Ginger pudo pasar por el nudo en su garganta.
Afortunadamente, su madre no era una gran fantica de las escenas
emocionales.
Si yo fuera t, no le dara ms vueltas.
No. No lo har minti Ginger. Te hablar pronto, mam.
Ginger la llam Connor, sus ojos oscurecidos con preocupacin
mientras se acercaba a arrodillarse frente a ella. Qu sucede?
Mi madre llam. Mi ex marido va a tener un
La ltima palabra se perdi en su lengua, se neg a salir, pero obviamente l
haba odo lo suficiente de la conversacin para adivinarlo.
Un beb?

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Debido a que estn esperando un beb.

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El Club de las Excomulgadas


Ella asinti con la cabeza, odiando la lgrima que rod por su mejilla.
Quieres un beb dijo l una vez ms, y un abrumador deseo la golpe
antes de que pudiera prepararse a s misma.
Ms que nada.
l era estril? Era ese el problema? Es por eso que no tienes ninguno
todava?

perfectamente sincronizada, tan perfectamente Connor, que no pudo dejar de


ahogar una.
No dijo ella, una fraccin de segundo antes de que su sonrisa se
desvaneciera. Ese no era el problema.
Entonces, qu era?
Por un lado, nuestro matrimonio apestaba.
Un montn de personas tienen hijos cuando sus matrimonios apestan.
Mira a mis padres. Fue lo nico que hicieron bien juntos.
Jeremy no quera un beb no, eso ya no era cierto. No conmigo, de
todos modos.
S que he dicho esto antes, pero suena como una mierda estpida. Por
qu demonios te casaste con l?
Ella igual la ira de sus palabras con las suyas.
Porque yo pensaba que l era lo mejor que poda conseguir. Porque no
poda creer que realmente me quisiera. Que me hubiera elegido en lugar de una de
las chicas perfectas de hermandad que se le arrojaban. Es por eso que no me fui
durante tanto tiempo. Porque pens que nunca conseguira nada mejor.

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La risa era lo ltimo que haba esperado, pero su pregunta fue tan

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El Club de las Excomulgadas


Y realmente queras tener un nio con este tipo? Jess, Ginger, no
tienes ningn sentido en absoluto? Qu diablos es lo que ves cuando te miras en el
espejo? Quin crees que eres?
La respuesta era fcil. Una nia que nunca haba sido lo suficientemente
buena para cualquier persona, sin importar lo mucho que lo intentara.
Te vienes conmigo.
Agarrando su mano, la sac de la cocina, subi por las escaleras, entr en su
entero, con la espalda de ella contra su parte frontal.
Yo nunca le he admitido esto a nadie antes dijo l en voz baja pero
sabes lo duro que fue mirar mis quemaduras la primera vez?
Ella trag saliva, cubriendo instintivamente sus manos y brazos con los
suyos, acariciando suavemente las cicatrices en relieve.
Cuando desenvolvieron las vendas esa primera vez y vi los restos de lo
que una vez haban sido perfectamente buenas manos, con piel en perfecto estado,
tuve ganas de llorar como un beb. Pero no poda. No con todo el mundo mirando.
No cuando todo el mundo esperaba que fuera el bombero rudo.
Ella nunca haba pensado en lo difcil que era para hombres como Connor
lesionarse y sentirse como si no pudieran romperse, ni siquiera una vez.
Mirando fijamente a los dos juntos en el espejo, Ginger sinti que sus
preocupaciones acerca de su peso eran increblemente pequeas. Cmo poda haber
pasado tanto tiempo preocupndose por su tamao cuando su cuerpo era, en
esencia, perfecto. Claro, tal vez ella no encajaba en las normas culturales actuales
de perfeccin, pero poda correr, saltar, nadar y pintar. Qu diablos tena ella para
quejarse?
Connor le acarici el pelo fuera de la cara.

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dormitorio, sin detenerse hasta que estuvieron de pie delante del espejo de cuerpo

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El Club de las Excomulgadas


Si ests pensando que acabo de decirte todo eso para invalidar tus
sentimientos, te equivocas.
Pero es la verdad. Mis problemas no son nada en comparacin con lo que
t has pasado.
l la apret con ms fuerza por la cintura, atrayndola contra su pecho y
muslos duros como una roca.
As es como yo lo veo. He tenido un par de aos difciles con mi cuerpo,
cun bien construido estaba. Tan loco como me parece a m, tengo la sensacin de
que nadie te ha dicho nunca esas cosas a ti antes de ahora sosteniendo sus ojos en
el espejo, l pregunt: Qu ves?
El pecho de Ginger se cerr y tens.
Slo a m.
En serio? Eso es todo lo que puedes ver, cario? No hay nada ms?
Tener a un hombre tan grande y fuerte siendo tan amable con ella... poda
sentirse a s misma derritindose en sus brazos.
No s susurr. No s lo que veo.
Con sus manos y brazos todava envueltos apretadamente alrededor de ella,
le susurr:
Entonces, qu tal si te digo lo que yo veo? Eres fuerte su respiracin se
aceler cuando l presion un beso justo encima de su oreja izquierda. Eres
hermosa l le hizo dar vuelta para que lo enfrentara y le ahuec la cara entre sus
grandes manos. Ella parpade hacia l y se perdi en sus ojos azules. Y cada vez
que te miro, me dejas completamente sin aliento.

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pero antes de eso todo el mundo me deca lo bien que me vea, lo fuerte que era,

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El Club de las Excomulgadas


Poco a poco, la desnud y ella absorbi cada toque, cada caricia, cada
camino de sus dedos a travs de su piel. l pas sus labios, su lengua, sus dedos por
encima de cada centmetro de su piel con reverencia mientras sus ropas parecan
desaparecer y ella temblaba en cada lugar donde la tocaba.
Cuando por fin estuvo desnuda, l dijo:
Date la vuelta, cario.
No poda hacerlo. No con aos de auto odiarse inundndola. Ella estaba
tan segura de su triunfo.
Pero l ya la estaba girndola entre sus fuertes manos, obligndola a ver algo
que deseaba poder esconder para siempre; tal y como ella lo haba obligado a verse
a s mismo la noche anterior.
Dios, cmo odiaba este temor. As que se oblig a mirar.
Y perdi el aliento.
Me veo tan pequea en comparacin contigo susurr.
Con Connor detrs suyo, con todo su metro noventa, se vea diminuta.
Nunca antes haba pensado en esa palabra en relacin consigo misma. Pero l era
tan grande, tan amplio, que en lugar de tomar nota de sus protuberancias y bultos,
ella vio sus senos, pesados por la excitacin, la forma en que su piel brillaba por el
sol de la tarde que la cubra en el porche mientras pintaba, el hecho de que sus
exuberantes curvas eran el contraste perfecto a los msculos duros de Connor.
Dime qu ms ves.
Una mujer que no creo haber visto nunca.
Es hermosa, no es as?

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

atnita. Haba pensado que haba derrotado a la bestia en su interior, haba estado

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El Club de las Excomulgadas


Mirndose a s misma directamente a los ojos, prob esa palabra en su
cabeza primero para asegurarse de que era verdad.
S.
Djame mostrarte lo hermosa que eres, Ginger. Djame amarte.
La palabra de cuatro letras explot en su cabeza, llenndola por completo.
Ya no haba ningn lugar a dudas. No con Connor viendo su belleza como
tambin.
Sera fcil, mucho ms fcil slo decirse a s misma que estaba confundiendo
sexo con amor como lo hizo con su ex marido. Pero ya no era esa nia ingenua.
Ella era una mujer que conoca su propia mente, una mujer que conoca su
propio corazn.
Y s, oh s, lo amaba.
Volvindose de nuevo en sus brazos, lo atrajo hacia ella y entonces estuvo en
la cama y l estaba deslizndose dentro suyo en una embestida gruesa, trabajando
para sanarla con su cuerpo como ella haba tratado de curarlo con el suyo.
Con su nombre en sus labios mientras se mecan juntos, ella se perdi en el
desplazamiento y deslizamiento de sus cuerpos, en la deliciosa friccin de su piel
sobre la de ella, en la forma en que la llenaba por completo.
Y cuando la envi tambalendose sobre el borde fue la cosa ms natural del
mundo llevrselo con ella.
Se qued dormida en sus brazos, completamente satisfecha de escuchar los
latidos de su corazn debajo de su oreja mientras sus ojos se cerraban y dejaba que
el agotamiento la inundara. Ahora se despert sola en la cama mientras el sol se
pona, con el sonido del telfono sonando de nuevo, sola en la cama otra vez.

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nunca nadie lo haba hecho. No cuando l quera desesperadamente hacerla verla

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El Club de las Excomulgadas


Al final, pas una buena hora al telfono, recogiendo llamadas no slo del
hermano de Connor, sino de una docena de sus amigos de su equipo de Hotshot.
Tantas personas que se preocupaban por l. Tantas personas que queran estar ah
para l.
Por cada llamada que recogi, otro correo de voz entr. La madre de l
sonaba como si hubiera estado llorando y Ginger estuvo egostamente agradecida
de no haber contestado esa llamada. Ella no habra sabido qu decir. Justo cuando
pensaba que la pausa en las llamadas podra significar que la carrera haba

Hola, lamento molestarte de nuevo. Soy el padre de Connor. Est l ah?


Pens en todo lo que Connor le haba dicho sobre su padre, mostrndole a
continuacin las cartas que Isabel le haba escrito y la forma en que ella haba
reaccionado al ver de nuevo las pginas desvanecidas en el taburete de la barra en el
restaurante. Ginger ni siquiera haba conocido al hombre, y sin embargo,
extraamente, senta que ya lo conoca tan bien.
Lo siento mucho, Sr. MacKenzie. Est fuera, pero le prometo que le har
saber que usted llam en el momento en que entre.
Por favor dijo el padre de Connor slo dile que estoy en camino. Voy
a tomar el vuelo nocturno desde San Francisco.
Colg bruscamente el telfono y ella se aferr a ste durante unos momentos
antes de darse cuenta de que estaba mirando fijamente hacia fuera a la puesta de sol
sobre el lago a travs de la ventana de la cocina, con el receptor todava en la mano.
Cmo, se pregunt, iba a reaccionar Connor a la llegada de su padre?
Sin duda, Isabel iba a enloquecer. En lugar de tres semanas para prepararse
tendra ocho horas.
Ginger llam al restaurante, pero cuando nadie atendi supo que deban
estar trabajando como locos esa noche.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

terminado, el telfono son una vez ms.

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El Club de las Excomulgadas


Ella estaba a punto de dejar un mensaje dicindole a su amiga que la
llamara. Esta noche. Cuando fuera. Pero justo cuando estaba a punto de colgar,
decidi, que no, no era justo simplemente no escupirlo.
Andrew est viniendo, Isabel. Est tomando el vuelo nocturno esta noche.
Pens que te gustara saberlo.
Dej el mismo mensaje en el telfono en casa de Isabel, y despus, cuando
colg el telfono por lo que pareca la millonsima vez, ella vio un destello de luz

Alguien estaba ah afuera con una linterna. Mirando por la ventana,


reconoci la figura oscura como la de Connor, pero no poda entender lo que
estaba arrastrando detrs de l. Una manguera, adivin enseguida, aunque no
poda entender por qu.
Un par de minutos ms tarde, cuando ella lleg a la arena tuvo que hablar
en voz alta para hacerse or por encima del ruido del agua pulverizndose por la
manguera.
Connor? Por qu ests regando el bote?
Van a disparar fuegos artificiales esta noche.
Saba que el cinco de julio era el da en que se lanzaban los fuegos artificiales
si llova durante el cuatro. Sin embargo, no entenda que tena que ver nada de eso
con lo que estaba haciendo l en ese momento.
Pero todo est todava mojado por la tormenta. No par de llover hasta
tarde esta maana.
Nunca se puede ser demasiado cuidadoso.
Finalmente, ella lo entendi. Aunque l estaba tratando de fingir que todo
estaba bien, que poda rodar con los golpes, sin problema, no poda dejarlo pasar.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

en la playa en frente de la casa.

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El Club de las Excomulgadas


El fuego no haba quemado slo sus manos. Era como si lo estuviera
quemando por dentro tambin.
Ella saba exactamente lo que tena que hacer para ayudarlo, haba sabido
todo el tiempo que la necesitaba para ayudarle a aceptar lo que haba sucedido.
Tuviste un montn de llamadas telefnicas mientras no estabas.
De quin?

tono de su voz.
Tu hermano llam de nuevo, quera hacerte saber que tus amigos del
equipo llamaran pronto. Y ellos llamaron, Connor. Tantos de ellos que no puedo
recordar sus nombres, pero los escrib. Tu madre tambin dej un mensaje ella
hizo una pausa. Y tu padre, volvi a llamar tambin.
Esper a que l respondiera, pero cuando lo nico que hizo fue asentir y
continuar rociando agua sobre la madera y la lona ya empapadas, ella dijo:
l quera que te dijera que est viniendo hacia aqu. En el vuelo nocturno.
Estar aqu maana.
Tienes que estar bromeando.
Finalmente, una reaccin.
Apaga la manguera, Connor. Habla conmigo. Por favor.
l apoy la manguera, y ella se llen de esperanza de que tal vez, slo tal
vez, l estuviera finalmente listo para dar su primer paso hacia la curacin.
Ven a nadar conmigo, Ginger.
Su cabeza dio vueltas ante el abrupto cambio, pero tambin por ser recogida
en sus brazos. Porque ahora que saba que lo amaba todo pareca tan diferente.

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Tan tranquila como su voz pareca, ella no se perdi el ligero cambio en el

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El Club de las Excomulgadas


Ms grande. Ms dulce. Cien veces ms intenso.
Unas mil veces ms aterrador.
Nadar? le pregunt estpidamente.
Nadar de noche. Ahora mismo. Aqu. En la oscuridad, bajo los fuegos
artificiales.
Ella trat de sacudir su cabeza, trat de poner voz a la palabra no. El sexo
y su boca estaba sobre la suya, tomando, dando, y ella no pudo hacer nada excepto
seguirle la corriente. Y luego sus dedos tambin se estaban moviendo, tirando de su
ropa, deseando quitarla ms rpidamente, deseando que entre ellos no hubiera
nada, queriendo estar tan cerca de l como fuera posible.
Deslizando sus dedos entre los de ella, la llev hasta el borde del muelle.
Lista para saltar, cario?
Fue el cario lo que lo hizo, lo que se llev cualquier posibilidad de protesta.
Y luego estaban saltando en el clido aire de la tarde antes de chapotear y
sumergirse, el agua fra quitndole el aliento que le quedaba.
Y, sin embargo, el agua no se comparaba a Connor, quien haba quitado su
aliento desde el primer momento en que lo conoci.
*****
Connor estaba haciendo todo lo posible para ahogarse en ella, para seguir
perdindose a s mismo en la suavidad de su piel, en el sabor de su boca, en la
sensacin de su lengua contra la suya.
Y an as, minuto a minuto, poda sentirse fuera de control, como una
cuerda que se desenrollaba desde adentro hacia afuera, estrangulando sus entraas
en las vueltas mientras giraba ms y ms rpido.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

no resolvera nada para l. Pero sus manos ya estaban en su cuerpo, desnudndola,

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El Club de las Excomulgadas


Le estaba costando todo lo que tena mantener la calma.
Durante toda su vida, sus instintos haban sido mantenerse en movimiento,
usar la sangre y el sudor para superar los problemas. Pero esto era un infierno de
problema. Y en este momento, lo nico que tena sentido era ir a un lugar donde lo
nico que importaba era la sensacin. Donde su nico objetivo era conducir a
Ginger ms alto, utilizar las manos y su boca para volverla suave y flexible debajo
de l, orla gritar su nombre mientras se corra.
La llev a una parte profunda en el lago donde poda pararse, pero donde
Ginger envolvi sus brazos alrededor de su cuello y l no la bes con fuerza, no esta
vez. Quera que este momento durara para siempre, quera que el resto del mundo
se mantuviera a un infierno de distancia.
Slo aqu, con Ginger, mientras su lengua se deslizaba y bailaba contra la
suya, senta que el profundo dolor en su interior comenzar a retroceder.
Slo aqu, mientras sus manos se movan para ahuecar su rostro, se permiti
aceptar que estar con ella era algo ms que solo buen sexo, que estaba temblando
por el poder de su conexin.
Slo aqu, en el agua fra y oscura, mientras Ginger lo guiaba a su interior
con un jadeo de placer, y l se dejaba caer completamente en ella, poda ver alguna
luz en absoluto.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

ella tena que envolver sus piernas alrededor de l para mantenerse fuera del agua.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Catorce
Isabel entr por su puerta delantera justo cuando los fuegos artificiales
haban terminado. Ella dej caer sus llaves en la mesa principal, no oy nada de
msica golpeteando desde la habitacin de su hijo y se preocup por un segundo
antes que se diera cuenta que l estaba probablemente an en el centro
divirtindose con sus amigos.
Subi a su habitacin para irse a la cama, su corazn palpitando mientras se
el restaurante, toda la noche mientras serva decenas de comidas, slo haba estado
a medias all. Haba querido sacar las cartas unas cien veces. Pero tena un
restaurante que dirigir.
Yendo hacia el lugar en su armario donde haba dejado caer su bolso, meti
la mano y sac el fajo de papeles. Todava no poda creer que Andrew las hubiese
conservado a todas. Eso significaba ms para ella de lo que debera. Especialmente
dado que haba quemado todas las de l.
Deslizndose por debajo de sus sbanas, encendi su lmpara de noche. Y
mientras lea una carta tras otra, dos aos de amor joven quemando las pginas,
todo volvi a ella.
Navegar junto a l, volcar el barco a propsito para que pudiera tirar de ella
contra l en el agua, besarla hasta que otro barco vena alrededor de la curva hacia
donde estaban flotando y se vean obligados a alejarse el uno del otro y dirigirse a
su embarcacin.
Caminar por los bosques frondosos, sosteniendo su mano en la parte
superior de la colina, todo el mundo a sus pies, amando cuando la apretaba contra
el spero tronco de un rbol temblando mientras sus dedos se movan debajo de su
camisa, hacia su sujetador, llorando mientras sus grandes palmas la ahuecaban, la
acariciaban.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

cepillaba los dientes, se lavaba la cara, se pona el pijama. Durante toda la tarde en

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El Club de las Excomulgadas


Remar hacia la isla y yacer en sus brazos bajo la luna llena, escuchando el
latido fuerte y constante de su corazn mientras estrellas fugaces caan del cielo.
Ella se acurruc ms profundamente bajo sus mantas mientras lea,
deseando que estos dulces recuerdos fueran solo eso, temiendo el conocimiento de
que no lo eran.
Porque simplemente conoca demasiado bien la carta que iba a encontrar en
la parte inferior de la pila, lo que dira.

La maana lleg demasiado rpido e Isabel estaba tomando su primer sorbo


de caf para el da mientras se deslizaba sobre sus zuecos cuando vio la luz
intermitente en su antiguo contestador automtico. Estaba apoyada en la puerta
delantera solo escuchando a medias, cuando por fin se dio cuenta de lo que Ginger
haba dicho.
Andrew est viniendo, Isabel. Est tomando el vuelo nocturno esta noche.
Pens que te gustara saberlo.
No. Dios no. El nico truco era el que su corazn le estaba jugando. Ella
deseaba tanto no perder su respiracin, hacer que la sala dejara de girar, pero ya era
demasiado tarde, y tuvo que poner una mano contra la puerta delantera para
sostenerse a s misma mientras su recuerdo ms profundamente reprimido volva a
la vida en brillante tecnicolor.
*****
Durante los ltimos dos aos, Isabel se haba acostumbrado a salir a
hurtadillas por la noche para estar con Andrew. Durante los veranos en el lago era
ms fcil cuando l estaba all, justo al lado y podan reunirse en la isla o junto al
viejo carrusel tarde en la noche. Pero el resto del ao, cuando estaban de vuelta en
la ciudad, mientras ella iba a la escuela secundaria y l asista a clases en la
Universidad de Nueva York, era ms difcil verlo sin conseguir charlas

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

T la deseas. Puedes tenerla. Para siempre.

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El Club de las Excomulgadas


interminables de sus padres.
Deseaba que sus padres entendieran sus sentimientos, deseaba que pudieran
ver lo perfecto que era para ella. En su lugar, decan cosas como: Eres demasiado
joven. Tienes toda la vida por delante. Y su favorito: El primer amor no dura para
siempre, cario. Como si lo que senta por Andrew fuera nada ms que un
enamoramiento infantil.
Afortunadamente, l se haba asegurado que el pequeo apartamento que
comparta con un par de amigos estuviera cerca de la casa de sus padres. Cada vez
involucrados en cosas de la msica local, ella llenara su cama con mantas para que
pareciera un cuerpo antes de que irse por la escalera de incendios en la parte
trasera, solo en caso de que llegaran a casa temprano y fueran a mirar.
Andrew siempre estaba esperando all por ella. Era un barrio seguro, solo
madres con autitos y nios jugando a la pelota, hombres de negocios llegando tarde
a casa del trabajo. Habra estado bien caminando las cuatro cuadras hasta su
apartamento, pero l deca que nunca se perdonara si algo le pasaba. Si ella se
lastimaba viniendo a l.
A veces iran a tomar un caf y charlaran durante horas, o registraran
minuciosamente tiendas de libros usados que la gente haba escrito sobre
navegacin, pero siempre terminaran de vuelta en su pequeo dormitorio,
yaciendo juntos en su pequea cama. La desnudara hasta su sujetador y bragas y le
dira cunto la amaba. Cmo no poda esperar a que ella cumpliera dieciocho para
que pudiera aceptar el anillo de compromiso que l le haba dado, el que ella
mantena guardado en su cajn de los calcetines, y ponrselo en el dedo. Lo mucho
que quera hacer el amor con ella, para hacer algo ms que solo besarla y
acariciarla. A veces, cuando las cosas se volvan demasiado intimas, cuando ella
quera ir con l ms de lo que quera respirar, apenas se separaban a tiempo. Se
sentaban en lados opuestos de la cama, mirando los mapas nuticos clavados en su
pared y planeaban su viaje alrededor del mundo hasta que recuperaban la
respiracin.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

que sus padres estaban fuera, lo cual era a menudo, ya que ambos estaban muy

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El Club de las Excomulgadas


Pero a pesar de todas las reglas que rompa cada vez que se escapaba con l,
Isabel haba odo hablar de varias nias en su escuela secundaria que haban tenido
abortos, y nunca haba querido estar en esa horrible posicin.
Pero ltimamente, cuando ella se apartaba, haba visto algo en los ojos de
Andrew, una decreciente paciencia. No poda culparlo, no cuando eran los mismos
ojos que la miraban fijo en el espejo cuando llegaba a casa desde su casa.
Doliendo.

Unas mil veces, haba imaginado lo que se sentira. El largo y duro


deslizamiento de l dentro de ella. Llenndola con su calor. Con todo lo que era.
La pona caliente slo pensar en ello. Pronto, ella decidi.
Antes de que los dos se volvieran locos.
Pero no quera apresurarse, tener que ponerse rpidamente su ropa despus
de eso para llegar a su casa. Deseaba quedarse dormida en sus brazos, pasar una
noche entera con l, despertar con l por la maana y ver la luz del sol jugar en su
rostro. As que cuando sus padres le dijeron que haban sido invitados a tocar en un
concierto fuera de la ciudad, y queran que ella fuera, se invent la excusa de
demasiada tarea, que necesitaba tener lista para sus exmenes.
No poda esperar para decirle a Andrew sus planes, para compartir la
deliciosa anticipacin con l. No haban planeado verse uno al otro esa noche, pero
despus de decirles a sus padres que iba a encontrarse con una amiga, ella se dirigi
a su apartamento.
Tuvo que golpear con fuerza un par de veces para hacerse or por encima de
la msica a todo volumen. Siempre haba pensado que sus compaeros de cuarto
eran un poco extraos, pero pasaba tan poco tiempo con ellos, que realmente no
importaba.

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Anhelando.

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El Club de las Excomulgadas


James abri la puerta, sus ojos inyectados en sangre, su aliento oliendo a
vino barato.
Hola, nena le dijo, mirndola, como siempre lo haca, ligeramente
lascivo. Traes algunas de tus calientes amigas colegialas contigo?
No dijo ella secamente, mirando alrededor de la habitacin por
Andrew. Pero l no estaba all. Dirigindose a travs de una nube de humo, ms
all de una pareja besndose en el sof rado, otra contra la encimera de la cocina,

La puerta de Andrew estaba cerrada y ella sonri ante la idea de encontrarlo


all, inclinado sobre sus libros de ingeniera industrial mientras que la fiesta
bramaba a un pasillo de distancia. l le haba dicho que era lo ms cercano a
obtener un grado en la construccin de barcos y cuando haba observado a travs de
sus libros y vio todas las extraas ecuaciones y grficos, haba estado muy
impresionada.
Ella no llam. Por qu lo hara, cuando haba pasado tantas horas en su
dormitorio? Su corazn pate de nuevo ante la idea de lo que estaba a punto de
decirle mientras giraba el pomo y abra la puerta. Ella ya saba cul sera su
reaccin, que la tomara en sus brazos y la besara hasta dejarla sin aliento.
Pero a medida que la puerta se abra, en vez de encontrarlo en su escritorio,
concentrndose en la tarea, vio a dos figuras movindose juntas en la penumbra. La
sbana haba cado y haba tanta piel desnuda, ms de lo que jams haba visto.
Estaban mirando hacia atrs en la cama, como si hubieran tenido demasiado prisa
para descubrir cul era la forma correcta.
Su primer pensamiento fue que no poda ser l. Pero lo era, oh Dios, cmo
poda?, y lo nico que poda pensar en torno a la desesperacin y la traicin que
rpidamente estaba tomando cada clula de su cuerpo, era que se supona que
deba ser ella debajo de l, no una chica hermosa con bronceada piel, de pelo largo
y oscuro retorcindose en la cama, gritando su nombre.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

entr en el oscuro pasillo.

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El Club de las Excomulgadas


Pero en ltima instancia, fue la expresin de la cara de l lo que saba que
nunca sacara de su cabeza. El intenso placer de la liberacin, de todos esos aos
reprimidos de frustracin sexual finalmente siendo liberados.
Con otra chica.
*****
Josh la encontr all, apoyada contra la puerta delantera, sintiendo las

Mam, qu ests haciendo?


Ella parpade con fuerza, tuvo que trabajar como el infierno para alejar la
visin de Andrew haciendo el amor con otra persona.
Nada finalmente logr decir. Slo estoy preparndome para ir a
trabajar.
l la mir como si estuviera loca.
Lo que sea.
Vindolo caminar a la cocina para buscar un tazn de cereal, volvi a pensar
lo mucho que odiaba cmo las cosas haban estado tensas entre ellos desde aquella
tarde en el restaurante cuando l la haba volado.
Forzando una sonrisa, le pregunt:
Tienes algn plan divertido para hoy?
l se encogi de hombros.
Nop. Solo pasar el rato.
Por supuesto que l no quera hablar con ella. Ya nunca lo haca. Se mordi
la lengua, sabiendo que tratar de forzarlo slo le hara callarse ms.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

mismas nuseas ahora como lo haba hecho haca muchos aos atrs.

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El Club de las Excomulgadas


Su hijo estaba creciendo. Y no haba nada que pudiera hacer al respecto.
Adems, no haba querido que sus padres se quedaran con el programa cuando tena su
edad? Lo que, haba descubierto a menudo en los ltimos aos como madre, tena
una inquietante tendencia a entrar en razn. La solucin era fcil. Necesitaba
relajarse. Retrocede un poco.
Sin embargo, no poda irse sin pasarse y darle un beso en la cabeza, aunque
l se apart a mitad del beso.
Agarrando sus llaves de la encimera, se dirigi al pueblo para abrir el
Andrew fuera de su cabeza.
Y convencerse de que no le iba a doler como el infierno verlo de nuevo.
*****
Andrew MacKenzie nunca haba planeado volver a Poplar Cove. Y sin
embargo, acababa de llegar al Aeropuerto Internacional de Albany, tom un auto
de alquiler y vol a travs de las mismas carreteras fuera de pistas que haba
recorrido tantas veces con sus padres cuando era un nio.
Cuando nio, prcticamente haba contenido su respiracin hasta que su
cabaa de madera entraba en la visin, saliendo a toda velocidad del auto en
cuanto estacionaban. Ahora, al igual que entonces, su corazn lata con fuerza
cuando hizo el desvo fuera de la carretera de dos carriles, pero por razones
completamente diferentes.
Ya no era un nio con toda su vida por delante. En cambio, era un hombre
dirigindose hacia los cincuenta como una bala. Y todo lo que tena para mostrar
era un matrimonio fracasado, la jubilacin forzosa de la firma de abogados a la que
le haba dado un centenar de horas a la semana, y un par de nios que apenas
conoca.
Esa era la peor parte. No conocer a sus hijos, tener que escuchar de extraos

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

restaurante, trabajar horas extras, la nica forma, para empujar los recuerdos de

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El Club de las Excomulgadas


lo heroicos que eran, que eran dos en un milln, lo mejor de lo mejor.
Ya debera saberlo, maldita sea, haba hecho una promesa a Dios hace dos
aos cuando su hijo menor haba acabado en la UCI, inconsciente y quemado, que
si Connor se pona bien, si sala del hospital en una sola pieza, Andrew hara
cualquier cosa. Se convertira en un mejor esposo. Pasara menos tiempo en la
oficina. Se acercara a sus hijos.
Pero no haba funcionado as en absoluto. Connor era un superviviente de
principio a fin, gracias a Dios, pero Elise le haba presentado los papeles de divorcio
acercado a Sam y Connor una y otra vez, ninguno de ellos haba querido tener
nada que ver con l. No hasta el ao pasado, cuando Sam se haba enamorado de
una bella personalidad de la televisin de San Francisco. De repente, las lneas se
haban abierto. Andrew saba que tena que dar las gracias a Dianna por ello, que
haba alentado a Sam a regresarle algunas llamadas, a aceptar un par de
invitaciones a cenar.
Connor, por otro lado, era un hueso mucho ms duro de roer. A travs de
Sam, Andrew se haba enterado de lo mucho que se identificaban con sus trabajos.
Ser un Hotshot no era slo algo que pagaba las cuentas, era lo que eran, todo el
camino hasta la mdula. Razn por la cual Andrew haba ofrecido varias veces
ayudar a Connor con el proceso de apelacin al Servicio Forestal, pero su hijo
nunca le haba hecho caso.
Y entonces ayer, Sam le haba contado a Andrew la mala noticia. El
Servicio Forestal pensaba que el accidente de Connor era demasiado extremo. l
nunca combatira el fuego de nuevo.
Andrew recogi el telfono y compr el primer boleto a Albany. Connor lo
necesitaba. Por una vez no le fallara.
El auto se acerc a Poplar Cove entre las cabaas, el lago brill tan azul que
casi pens que lo estaba imaginando. Incluso con gafas de sol tena que entrecerrar

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

prcticamente el mismo da que Connor dej el hospital. Y a pesar de que se haba

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El Club de las Excomulgadas


los ojos. Treinta aos haba pasado en San Francisco, y ni una sola vez tom un fin
de semana largo para ir de excursin, para lanzar una caa de pescar en la parte
trasera de su auto y encontrar un lago bien surtido.
Su pecho se apret. Dios, cmo haba extraado este lugar. Fren el auto para
poder mirar el agua, las montaas, los familiares campos viejos.
Por un momento, se olvid de todo excepto su intenso placer por estar de
vuelta en Blue Montain Lake.

ocurri, poderosamente, que a pesar de que haba estado experimentando una gran
sensacin de dj vu desde el aterrizaje en Albany, el quid de la cuestin era que
nada era lo mismo de lo que haba sido hace treinta aos.
Claro, el viaje en auto era prcticamente el mismo. Los campos eran todava
como siempre lo fueron. El lago estaba lleno de barcos. Pero todos los sueos de
Andrew estaban enterrados tan profundos que ya no poda decir qu era lo que ese
chico de diecinueve aos de edad, que una vez haba sido, realmente quera.
Todo lo que saba era que no lo haba conseguido.
Un auto toc la bocina detrs suyo y l puso su pie en el pedal del
acelerador, el aparcamiento de grava detrs de Poplar Cove llegando finalmente a
la vista. Detenindose, vio un auto y una camioneta. Durante la breve conversacin
que haba tenido con sus padres, le dijeron que estaban alquilando la cabaa a una
mujer joven. Asumi que la camioneta perteneca a Connor quien, evidentemente,
estaba trabajando en la cabaa para la boda de Sam.
Saliendo del auto, tom las escaleras hasta el porche y llam a la puerta.
Cuando mir dentro pudo ver a una mujer joven y bonita de pie delante de un
caballete. Ella pareca estar bailando junto a algo, pero no poda escuchar ningn
tipo de msica.
Disculpe dijo, pero ella no se gir, pareca no haberlo escuchado.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Pero mientras estaba sentado en su auto en medio de la carretera, se le

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El Club de las Excomulgadas


Disculpe dijo de nuevo, esta vez ms fuerte, y esta vez, ella se volvi justo
cuando Connor sali al porche.
Pap dijo, no precisamente luciendo complacido de verlo.
Sin embargo, Andrew no pudo evitar sonrer. Ir desde donde su hijo haba
estado, tendido bajo una sbana blanca conectado a mquinas a este hombre fuerte
y joven... era un milagro.
Connor, te ves muy bien dijo, todava de pie al otro lado de la puerta

La mujer pas junto a Connor y abri la puerta.


Hola, soy Ginger. Por qu no entras?
l entr y le estrech la mano extendida. Pens en caminar hacia su hijo y
abrazarlo, pero no lo haba abrazado desde que Connor era un nio pequeo.
Andrew rpidamente desech la idea como una mala.
Cmo estuvo tu vuelo? le pregunt Ginger mientras el silencio se
alargaba varios latidos.
Bien se aclar la garganta. Grandioso.
Ella lanz una mirada a Connor, e incluso desde esta distancia, Andrew
pudo sentir una fuerte conexin entre los dos.
Debes estar agotado.
No, estoy bien. Descans de un par de horas en el avin.
El reloj de pulsera de Ginger son y ella lo mir con evidente consternacin.
Lo siento, pero tengo que ir a trabajar otra mirada rpida hacia su
hijo. Si quieres algo de comer, Connor sabe donde est toda la comida. Estoy
segura de que l podra calentar algo para ti.

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mosquitera.

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El Club de las Excomulgadas


Se dio la vuelta para dirigirse a la casa, rozndose contra Connor mientras
pasaba. Andrew vio la reaccin de su hijo, la forma en que sus dedos se extendieron
para rozar los de ella.
Andrew record cmo se senta estar con una chica que poda noquearte con
nada ms que una mirada, con el suave toque de sus dedos sobre su piel. Haba sido
la mejor sensacin del mundo.
Quieres una Coca Cola? pregunt Connor.

Connor alz las cejas.


Est bien. Voy a conseguir una.
Ya se haba enojado, por nada ms que un refresco? Debera haber tomado lo que
fuera que su hijo le ofreciera.
Mientras Connor se diriga a la cocina, Andrew mir alrededor de la vieja
cabaa de madera. Luca casi idntica a la forma que tena cuando era un nio.
Algunos muebles nuevos, un tono ms claro de verde en el porche, pero por lo
dems era como si el tiempo se hubiera detenido.
Ginger baj las escaleras, entr en la cocina, le dijo algo a Connor que no
pudo entender. No queriendo ser Tom el mirn9, retrocedi, pero no antes de que
la alcanzara a ver ponerse de puntillas para besar a su hijo.
Espero verte ms tarde le dijo a Andrew mientras caminaba hacia la
puerta mosquitera.
Connor se sent con su Coca Cola y Andrew dese tener algo que hacer con
sus manos, incluso si solo era abrir la pestaa de la lata.

Tom el mirn, un personaje de la leyenda de Lady Godiva que no pudo resistir la tentacin de
mirar a la mujer por un agujero.

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Ya he tenido suficiente cafena para que me dure la semana.

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El Club de las Excomulgadas


Haba sido as el da que Connor haba nacido, sus manos temblando
mientras l iba a recogerlo. Los recin nacidos lo asustaban. Eran tan pequeos, tan
indefensos, y en cada momento dependan de ti. Y aunque Connor era un par de
centmetros ms alto que l ahora, Andrew se sinti tan incmodo, tan inseguro de
s mismo.
Cmo va el trabajo en la cabaa?
El cableado era un desastre. Los troncos se estn pudriendo. El techo

Andrew asinti con la cabeza, trat de pensar en qu decir a continuacin.


Te quedas en el pueblo o...?
Aqu. Me estoy quedando aqu.
Eso es genial. Ginger parece una hermosa chica.
Mierda, otra dura mirada de su hijo. l era un abogado, debera saber cmo
llevar una conversacin en la direccin que l quera que fuera.
Te has encontrado con alguno de tus viejos amigos?
Vamos a cortar el rollo. Por qu ests aqu?
Andrew se eriz ante el tono de su hijo, olvidndose de su intencin de ser el
tipo agradable.
Poplar Cove no es tuya, es de tus abuelos. Lo que la hace ma tambin.
Tengo todo el derecho de estar aqu.
Te equivocas Connor se levant, mir hacia abajo en l. Esta es la
casa de Ginger ahora. Solo ests aqu porque ella te dej entrar. Y eso es slo
porque ella no sabe absolutamente nada de ti.
Andrew tambin se levant, se enfrent con su hijo. l no era tan ancho por

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cayndose.

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aos de agotador trabajo fsico, pero tenan la misma estructura bsica. Aparte de
los veinte aos de diferencia entre ellos, estaban bastante igualados.
Qu tal si cortamos derecho, entonces?
Andrew haba pensado que tena que andar con cuidado. Al diablo con eso.
Si Connor iba a venir hacia l a toda velocidad, iba a ver que su padre era lo
suficientemente fuerte como para bloquearlo.
Tu hermano me llam. Me cont lo que pas. Que el Servicio Forestal
mos.
Estoy bien.
Por primera vez en mucho tiempo, Andrew se vio a s mismo en su
accidentado hijo. l haba hecho esa misma cosa una vez, trabaj como el infierno
para convencer a todos, pero sobre todo a s mismo, que el abrupto cambio que su
vida haba tomado era lo que l quera.
Toda mi vida he trabajado en hechos y datos por s solos le dijo a su
hijo. Estos son los hechos. Siempre has querido ser un bombero y nada ms. Y
ahora tu futuro ha sido jodido por un montn de trajeados.
Desde una perspectiva legal, Andrew comprenda por qu el Servicio
Forestal no poda arriesgarse a tener a un hombre herido en el campo que poda
congelarse en un momento crucial.
Eso es un golpe brutal, Connor. Uno al que vas a tener que hacer frente
tarde o temprano.
Te lo dije. Estoy bien.
No acabo de volar aqu en un vuelo nocturno de mala muerte para
escucharte decir esa basura de negacin.

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haba rechazado tu apelacin final. Es por eso que estoy aqu. Para cuidar de los

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El Club de las Excomulgadas


La boca de Connor gir a un lado.
Ahora ese es un sufrimiento real. Un vuelo nocturno.
Un sonido de frustracin se propag de la garganta de Andrew, dos aos de
invitaciones rechazadas para conectarse con su hijo todos viniendo a l a la vez.
Tus tests de coeficiente intelectual estaban por las nubes. Podras haber
sido cualquier cosa que quisieras. Slo tienes treinta. No es demasiado tarde para
volver a la escuela, convertirte en un mdico o un profesor. Demonios, he odo que

Piensa cunto ms fcil habra sido decirme eso por telfono en vez de
venir hasta aqu.
Maldita sea, Connor, soy tu padre. Hice a un lado todo lo dems en mi
vida para venir aqu. Para ayudarte.
Tonteras. Nunca quisiste que Sam y yo furamos bomberos, no te
cansabas de decir que era un trabajo sin futuro. Debes sentirte muy complacido de
tener finalmente la razn.
Andrew tena que tomar un descanso, reevaluar, acercarse a Connor desde
un ngulo diferente, pero antes de que pudiera hacer nada de eso, Connor estaba
diciendo:
Engaaste a mam?
Qu demonios?
Engaar a tu madre? De qu ests hablando? Yo podra haber hecho un
montn de cosas, pero nunca hice eso.
Yo ya s de Isabel.
Andrew abri la boca, la cerr con tanta fuerza que sus dientes resonaron

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has sido un infierno de maestro para los novatos Hotshots estos dos ltimos aos.

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El Club de las Excomulgadas


juntos. Ahora tena sentido por qu Connor haba estado tan enfadado desde el
momento en que haba puesto un pie en el porche.
Con los dientes apretados, l dijo:
Conoc a Isabel antes...
Todo estaba tan entrelazado. Andrew estuvo tentado a mentir, pero algo le
deca que slo volvera a morderle en el culo ms duro.

querido a Isabel de vuelta despus. A pesar de que haba sido imposible.


Fue Isabel la razn por la que no pudiste hacer que tu matrimonio
funcionara?
S l neg con la cabeza. No. Todo fue hace tanto tiempo. Lo
intentamos, Connor. Te lo juro. Tu madre y yo tratamos de hacer que funcionara.
Ella trat Connor se puso de pie. T no lo hiciste.
La afliccin se estrell contra Andrew mientras su hijo se alejaba, el botn
de rebobinado en su cabeza llevndolo a travs de los ltimos minutos, resaltando
todos los aspectos que haba jugado mal.
Algo le deca que si dejaba ir a su hijo ahora, habran acabado.
Completamente. Lo que significaba que tendra que jugar su ltima carta. El amor
de Connor por su hermano.
Por favor, Connor dijo, extendiendo la mano para agarrar el brazo lleno
de cicatrices de su hijo. Entiendo que no soy tu persona favorita en el mundo,
que te gustara echarme en el siguiente avin de regreso a San Francisco. Pero Sam
y Dianna me pidieron que si puedo llevarla hasta el altar y quiero ser parte de la
boda de Sam, hacer lo que pueda para ayudarlos a prepararse para ello.
Se trag todo lo dems. Quiero ser parte de tu vida. Llegar a conocer finalmente al

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Salimos antes de conocer a tu madre y l desesperadamente haba

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El Club de las Excomulgadas


hombre en que te has convertido. Tal vez estar para ti un da en tu boda. Connor no quera
or nada de eso.
El silencio se prolong lo suficiente para que Andrew sintiera riachuelos de
sudor empezar a correr por su pecho. Y luego, finalmente, Connor se encogi de
hombros.
Haz lo que quieras. No supone ninguna diferencia para m Connor
agarr sus zapatillas de correr del porche. Voy a salir a correr.

correr por la arena, desesperado por alejarse de l.

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Andrew se qued de pie solo en el porche de la cabaa, viendo a su hijo

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Quince
El cielo estaba azul brillante, el lago como el cristal cuando Josh desat la
lancha de su madre desde el muelle en frente de su casa. Cinco amigos, incluida
Hannah Smiley, se encontraban a bordo, abriendo las latas de refrescos y hablando
de las enormes llamas de la fogata de anoche. Los conoca a todos ellos, con
excepcin de Hannah, desde que tena cinco aos. Algunos de ellos estaban a
tiempo completo como l, otros slo venan durante el verano.

ocho kilmetros por hora en la baha y se dispar lejos del muelle, su enorme estela
rpidamente lavando sobre la orilla golpeando los botes de sus vecinos en sus
muelles.
Hannah era la nica razn por la que esta semana pasada no haba sido
completamente un desastre. Si no fuera por ella, habra ms bien vuelto al loft de su
padre en la ciudad, yendo a ruidosos y concurridos restaurantes, jugando a los
ltimos juegos de video en el horrible sistema de juego de su padre, bebiendo
cerveza con los amigos de su padre en la noche de pquer mientras apostaba, y
perda, dinero real de sus apestosas manos.
Volver a Blue Mountain Lake era como entrar en arenas movedizas.
Pequeo. Aburrido. Podra el restaurante de su madre ser ms diferente de la animada
oficina con diseo de arquitectura de su padre en la ciudad? Decoracin roja y blanca de
los cincuenta frente a vidrio y acero.
Cmo demonios haban conseguido juntarse alguna vez sus padres? Claro, l
amaba a su madre y todo eso, pero ella era tan pueblerina. Mientras que su padre
tena los trajes ms elegantes, los jeans y zapatos ms geniales, incluso varios pares
de modernas gafas que cambiaba toda la semana para que coincidieran con su
estado de nimo.
l mir por encima de su hombro hacia Hannah de una manera casual, no

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Ponindose detrs del timn, hizo caso omiso de la velocidad permitida de

201

El Club de las Excomulgadas


para que ella se diera cuenta que estaba mirndola, a pesar de que sin duda lo
estaba. Ella se vea bien con sus pantalones cortos blancos y camiseta amarilla.
Mejor que bien en realidad. Todava no poda creer que ella hubiera querido salir
en su barco. No es que l fuera el perdedor del pueblo o algo, pero no sala con la
multitud fiestera tampoco. Hannah tena el aspecto de encajar con el grupo, pero de
alguna manera, haba elegido pasar el rato con l en su lugar.
Genial.
Hombre, tu barco es genial dijo su amigo Matt. No puedo creer que

Josh se encogi de hombros. Sp, el barco estaba bien, pero haba estado
viajando alrededor de este lago desde que tena cinco aos. Tena casi diecisis. Ya
no era un nio.
l estaba listo para un cambio, y para la oportunidad de mostrarle a Hannah
el tipo duro que realmente era. Sobre todo despus de que ese tipo en la playa
hubiera enloquecido por sus fuegos artificiales.
Toma el timn dijo, ponindose de pie y saliendo a la proa.
Amigo, eso es ilegal dijo Ben.
Claro, pens Josh, su madre enloquecera si lo viera montando la proa, pero ella
siempre estaba encerrada en su restaurante al otro lado del lago.
Cundo fue la ltima vez que un guardabosque sali al lago y arrest a
alguien? l mir a Hannah y sacudi la cabeza como para decir: Deberamos
haber dejado este perdedor en la orilla.
Arrastrndose a travs de la fibra de vidrio blanca, lo hizo hasta la barandilla
de metal en la punta ms lejana del barco. Colgando sus piernas por debajo de esta,
l le grit a Matt:
Acelera!

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tu mam te permitiera sacarlo sin ella.

202

El Club de las Excomulgadas


Una sonrisa malvada estaba en la cara de Matt cuando su amigo golpe el
motor a toda marcha, lo suficientemente rpido que los ojos de Josh se aguaron y la
piel de su rostro sopl hacia atrs como si fuera un perro de caza.
Demonios sp, esto le gustaba ms.
Adrenalina.
Velocidad.

Ellos se movieron en un crculo cerrado para evitar un velero y estaban


girando hacia la baha cuando Matt casi apag el motor en seco.
Qu infiernos...?
La palabra se detuvo en su garganta cuando mir hacia arriba.
Su madre estaba de pie en su playa. Y estaba claramente gritando.
Mierda. Cules eran las probabilidades? Nunca sala del restaurante en mitad
del da.
Qu suerte la suya, ella tuvo que escoger el momento en el que haba una
chica en el barco. Inclinando la cabeza hacia abajo para que el pelo cayera sobre su
rostro, evit el contacto visual con Hannah.
No quera verla rindose de l. Cmo diablos iba a vivir con eso?
Sintindose repentinamente torpe, desenred sus miembros de la barandilla
y se arrastr de vuelta a travs de la proa.
Dame el volante gru y Matt salt fuera del camino.
Estoy muy jodido si mi madre se entera de que estaba conduciendo tu
barco dijo su amigo. Matt se mordi las uas, apenas a un paso de succionar su

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Peligro.

203

El Club de las Excomulgadas


pulgar como haba hecho hasta los seis aos.
Fue mi idea dijo Josh. Tomar todas las crticas.
Sin embargo, a pesar de que no quera que sus amigos o Hannah pensaran lo
contrario, su estmago se retorca y luchaba contra el impulso de vomitar. A
principios del verano, su madre haba dejado muy en claro para l que conducir su
barco vena con responsabilidades. Estaba bastante seguro que romper la ley no era
una de ellas.

pronto como empez a atarlo, sus amigos saltaron. Saliendo ltima, Hannah se
detuvo junto a l.
Necesitas algo de ayuda?
Sin levantar su cara para mirarla, l neg con la cabeza.
Nop. Nos vemos ms tarde.
l poda ver los pies de Hannah en sus sandalias negras, las uas de los
dedos de sus pies pintadas de color prpura. Durante un largo rato, ella se qued
parada all en silencio, como si estuviera esperando a que l dijera algo ms. O, tal
vez, que la mirara de nuevo.
Dese que se fuera ya y lo dejara morir de humillacin solo.
Um, tu madre est viniendo, as que supongo que ser mejor que me vaya.
Te ver por ah.
Trag saliva por el enorme nudo en su garganta. Por qu haba decidido
montar la proa hoy? Por qu no poda simplemente haber llevado a todos a un paseo por el
lago, pasndola bien?
Los pasos de su madre eran fuertes y rpidos mientras caminaba por el largo
muelle de madera para masticar su culo. Bloqueando el sol con su sombra mientras

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

l tom un cuidado extra al llevar el barco al muelle sin chocarlo, y tan

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El Club de las Excomulgadas


se paraba por encima de l, sus primeras palabras fueron:
Podras haber muerto.
Levant la mirada hacia su madre, tom nota de la forma en que su voz
temblaba, y supo al instante lo asustada que haba estado de que algo le pasara.
Pero, no lo entenda? l ya no era un nio. No haba manera de que se hubiera
cado, y aunque lo hubiera hecho, l saba nadar profundo para evitar ser masticado
por la hlice.

Su expresin pas del miedo a la ira en un santiamn.


Eso es todo lo que tienes para decirme? Ningn, Lo siento, mam, no
voy a hacerlo de nuevo. Ningn, Oh vaya, no s lo que estaba pensando. Slo
que saliste vivo de ello?
Sabiendo que sera mejor comenzar a actuar arrepentido, dijo:
No s lo que estaba pensando. No volver a suceder.
Me asustaste demasiado, chico.
Lo s.
Ella lo mir durante un largo momento.
Parece que fue ayer que eras un nio.
Se apart de ella y recogi las toallas que haba dejado en el extremo del
muelle. Esto era exactamente a lo que l quera llegar. Necesitaba que ella
entendiera.
Ya no soy un nio.
Ella respir hondo, luego suspir.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

No mor. Estoy bien.

205

El Club de las Excomulgadas


Lo s. Y es por eso que voy a tener que tratarte como un hombre joven,
en vez de un nio ella le tendi la mano. Dame las llaves.
l se qued quieto, sus dedos instintivamente cerrndose en torno a las
llaves.
Te lo dije, no voy a hacerlo de nuevo.
Te creo. Pero necesitas aprender una leccin. Y ya que soy tu madre, soy
la que va a tener que ensearte ella arranc las llaves fuera de su mano. El

La indignacin se dispar a travs de l.


Qu demonios se supone que debo hacer en este estpido pueblo sin mi
barco?
Mi barco respondi ella. Y ahora son dos semanas.
Primero lo haba avergonzado delante de Hannah. Ahora, lo estaba castigando
por una pequea estpida transgresin?
Apestas.
Ella dio un paso hacia delante, empujado el dedo ndice en su pecho.
Ahora mismo, t tambin.
La rabia le alcanz, empuj las palabras.
Me gustara todava estar en la ciudad con pap quera que ella se
sintiera tan mal como l. No me extraa que no quisiera quedarse contigo. No es
de extraar que se divorciara de ti.
Pero cuando por fin consigui lo que haba estado buscando, vio el dolor en
los ojos de su madre, en lugar de victoria slo haba un vaco. Sin saber cmo decir
que lo senta, no querindolo realmente tampoco, se fue corriendo del muelle.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

barco est fuera de los lmites por una semana.

206

El Club de las Excomulgadas


Sera mejor para todos si se comenzaba a planear su fuga a la ciudad de
Nueva York. Slo que esta vez, iba a quedarse all. Para siempre.
*****
Andrew tena la intencin de regresar a su auto de alquiler, conducir al
pueblo y encontrar una habitacin en la posada. Sentarse y trazar un plan para
conseguir que su hijo confiara en l. Pero cuando lleg a la hierba al final de las
escaleras del porche y mir hacia el bosque que separaba su campamento del de

El camino trillado entre Poplar Cove y el campamento Sunday Morning


haba crecido a lo largo y las ramas lo araaban a travs de sus pantalones y camisa
de manga larga abotonada. Vesta de manera equivocada para el lago. Cuando nio
nunca haba llevado otra cosa que pantalones cortos y camisetas. Se senta como
una persona vieja mientras poco a poco se abra camino a travs del bosque, el tipo
de persona del que se habra burlado cuando era nio, un novato total.
Tropez con un grueso tronco muerto y maldijo en voz alta mientras se
sostena a s mismo en uno de los muchos lamos por los que sus abuelos haban
nombrado a su campamento. Sus palabras no hicieron una gran impresin en el
bosque, no como lo haban hecho durante tres dcadas en la sala del tribunal.
Record haca dos meses, cuando el engredo joven Douglas Wellings, de
treinta y cinco aos, lo llam a la sala de juntas. All estaba sentado el resto de la
nueva guardia, una gran cantidad de nios que crean que todo lo que necesitaban
para ganar los casos era rapidez y conexiones. Haba unos cuantos viejos como l
sentados all tambin, pero ninguno le devolva la mirada. Y fue entonces cuando l
lo supo. Veinticinco aos le haba dado a la firma. Y todo se ha ido en un instante.
Todos sabemos lo mal que est la economa. Tenemos que hacer algunos recortes en
alguna parte. Es tan difcil tomar esta decisin. Gracias por su servicio. Ahora di adis,
abuelo.
Durante das hizo planes. Demandara por discriminacin por edad. Por

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Isabel, como tirado por un imn, sus pies empezaron a dirigirse por ese camino.

207

El Club de las Excomulgadas


despedirlo slo para que pudieran darse la vuelta y contratar a alguien ms barato.
l se qued despierto toda la noche en internet, estudi minuciosamente a travs de
sus libros, y estaba casi listo para entregar los documentos cuando Sam y Dianna le
haban pedido reunirse en la ciudad.
Ellos se iban a casar. Queran que llevara a Dianna al altar.
l torpemente haba parpadeado para contener las lgrimas en el sof de su
sala de estar. Les dio las gracias profusamente por el honor, saba que los haba

Dejando su casa, se dio cuenta de que no estaba luchando contra su despido


tan duro porque realmente quisiera su trabajo de vuelta. Se trataba simplemente de
que quisiera demostrar que era digno de algo. De alguien. De cualquier persona.
Aument el agarre sobre el tronco del rbol, sin darse cuenta que la corteza
estaba cavando en su carne hasta un momento demasiado tarde. Otra maldicin
sali de sus labios cuando vio un hilo de sangre en su palma. Treinta aos alejado
de este lugar lo haban hecho un novato con manos suaves. Maana a primera hora
ira a la tienda para conseguir un nuevo conjunto de ropa para el lago.
Chupando su mano con su boca, sigui haciendo su camino a travs de los
rboles. Los destellos de color azul entre los troncos y ramas se volvan ms y ms
grandes hasta que el bosque dio paso a la arena.
El sol se reflejaba en el agua y lo ceg momentneamente. Y entonces la vio.
Isabel.
Ella estaba sentada en el borde de su muelle, con las piernas colgando en el
agua, y su corazn dej de latir en su pecho. Desde donde estaba parado, el tiempo
se haba detenido, y poda haber jurado que estaba mirando a la chica de quince
aos de edad, de la que haba cado locamente enamorado.
Su pelo rubio lacio todava rozaba el borde de sus hombros y su contextura

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

hecho sentir incmodos.

208

El Club de las Excomulgadas


era tan delgada como lo haba sido cuando era una adolescente. Sin pensarlo, sus
pies lo llevaron hacia ella.
Una lancha rpida vol en la baha y sus elegantes lneas modernas
bruscamente lo catapultaron al presente.
Jess, qu estaba pensando? Qu poda volver a Blue Mountain Lake y rebobinar
treinta aos? Qu poda ser todo como l deseaba que hubiera sido, en lugar de la forma en
que haba sido en realidad?

debajo de ella para ponerse de pie. Andrew trabaj como loco para encontrar una
va de escape.
Slo date la jodida vuelta y corre, idiota!
Pero sus pies no se moveran. En cambio, lo nico que poda hacer era
quedarse quieto como una estatua y ver como Isabel se daba la vuelta.
Y lo vea.
*****
Isabel cerr los ojos con fuerza, se oblig a tomar un respiro. Entre anoche y
esta maana, su cabeza se haba vuelto ms difusa y borrosa. Y luego, cuando
Ginger haba llegado a trabajar en el turno del almuerzo y dijo que acababa de
conocer a Andrew, Isabel haba sido golpeada por un intenso dolor de cabeza.
Ella nunca habra soado con dejar el restaurante en medio de la fiebre del
almuerzo si no hubiera estado a punto de vomitar todo sobre las cebollas salteadas.
Scott le haba asegurado una y otra vez que tena la situacin bajo control. Ginger
la haba acompaado a su auto, le dijo que ira a verla ms tarde, a ver si necesitaba
algo.
Y ahora, como si las cosas no estuvieran ya malas mientras Isabel se
tambaleaba por su confrontacin con Josh, Andrew decidi hacerle una visita.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Justo en ese momento, Isabel se movi en el muelle, empujando sus pies

209

El Club de las Excomulgadas


Todava senta nuseas, pero estaba mareada ahora tambin.
Haba intentado convencerse de que verlo de nuevo no sera doloroso, que
no importara.
Pero cuando abri los ojos de nuevo y mir hacia Andrew MacKenzie, el
primer chico que haba amado, el dolor fue tan intenso que la dej sin aliento.
Treinta aos haba pasado dicindose a s misma que lo haba superado.
Pero ahora... ahora saba la verdad. Lo saba tan bien como conoca su propio
cuando le haba acariciado el pelo como un nio para que pudiera volver a dormir
en medio de la noche despus de un mal sueo.
Ella nunca haba superado a Andrew MacKenzie. Y ahora, aqu estaba l,
de pie en su playa, mirndola como si hubiera visto un fantasma.
Se llev las manos a la garganta mientras trataba de recordar cmo respirar,
mil inseguridades surgiendo a la superficie a la vez. Los diez kilos que haba
ganado, sobre todo en su estmago despus de tener a Josh. Las lneas en su frente,
al lado de sus ojos, alrededor de su boca y en su cuello. Las hebras grises que
haban estado librando una guerra con las rubias y ganando sin luchar. Los jeans
arrugados y la vieja camiseta que llevaba en la cocina, manchada de pesto y salsa
de tomate que haba hecho esa maana.
Tuvo la tentacin de saltar al lago y nadar lejos, pero iba a tener que lidiar
con Andrew alguna vez. Mejor acabar de una vez.
Ella no se apresur por el muelle, no puso una sonrisa en su cara, no tena la
voluntad para nada tan falso. Pero no fruncira el ceo tampoco, optando por
ninguna expresin en absoluto, una cara en blanco que esperaba le dijera al hombre
en su playa que no significaba nada para ella ms que cualquier extrao.
Cuando poco a poco, l se acerco, su cara camisa de botones prensada y
pantalones ajustndosele a una T, aunque parecan ridculamente fuera de lugar en

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rostro en el espejo. As como conoca la forma de la cabeza de Josh bajo su mano

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El Club de las Excomulgadas


la orilla.
Treinta aos haban hecho mella en l tambin. Su cabello castao claro
estaba mayormente gris y pareca que no haba dormido una noche entera en una
dcada, pero eso era todo material superficial. Por mucho que ella deseara lo
contrario, poda ver el magnfico joven que haba sido alguna vez. Claramente, l
todava estaba en buena forma y ella supuso que inverta horas en el gimnasio para
mantener su fsico. Sus manos seguan siendo grandes, sus hombros an amplios.

Or su nombre en sus labios otra vez hizo que sus pies vacilaran debajo suyo
y tuvo que cavar hondo para seguir movindose.
Levant la barbilla, encontrndose directamente con sus ojos.
Andrew.
Dios mo, eres todava tan hermosa.
Su aliento abandon sus pulmones en shock, su boca abrindose y
cerrndose con el choque de sus palabras.
Te ves exactamente igual, Isabel.
Detente ella levant ambas manos, vio que estaban temblando y las
meti en sus bolsillos. No lo hagas.
Ella tena que cortarle el paso antes que dijera cualquier otra cosa,
necesitaba dejar claro dnde estaban los lmites.
Y que l no tena derecho a ninguna parte de su corazn.
Supongo que ests aqu para tener lista Poplar Cove para la boda de tu
hijo.
l no respondi durante un buen rato, su mirada cada vez ms intensa.

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Isabel.

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El Club de las Excomulgadas


Finalmente, asinti.
S. Y para ayudar a Connor tambin se aclar la garganta. Est
pasando por una mala racha en este momento. Tengo que estar aqu para l.
Escuchar a Andrew hablar de su hijo con tanto amor apret su interior. l
estaba demasiado cerca, lo suficientemente como para hacer estallar un millar de
mariposas de sus capullos. Y, estpidamente, no poda dejar de notar la ausencia de
un anillo de bodas en su mano izquierda. Como si importara si estaba o no casado.

No haba odo ese apodo en treinta aos. No habra soado con dejar que
nadie la llamara Izzy. Sus odos empezaron a sonar, un gemido agudo. No poda
escuchar ms de esto, no ahora, no en el muelle en frente de su casa, no en el
mismo lugar en que l le haba dicho que la amaba por primera vez.
No me llames as dijo, pero las nubes dibujaban una cortina en el sol,
convirtiendo la luz del da en la noche. Ella sinti que caa, quera que fuera en
cualquier lugar, excepto en sus brazos.

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Pero Sam y Connor no son la nica razn por la que volv, Izzy.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Diecisis
Andrew levant a Isabel y corri por la playa hacia su casa. Verla perder el
conocimiento de esa manera lo haba asustado y aunque sus prpados ya estaban
parpadeando abiertos, sus ojos trabajando para centrarse en su cara, l todava
estaba sacudido.
Estoy bien intent decir ella, pero las palabras sonaron dbiles,

Shh dijo l, por instinto presionando sus labios contra su frente. Te


tengo dijo mientras tomaba los escalones a donde recordaba estaba el antiguo
dormitorio principal cuando era nio. Empujando la puerta con una rodilla, vio
que de hecho Isabel haba tomado cargo de la habitacin de sus padres, la haba
transformado como si fuera suya.
Gentilmente la puso en la cama, se traslad al otro lado de la habitacin y
recogi una manta de un cofre en la esquina. La llev de vuelta a la cama, la cubri
con esta, se sent en el borde y le acarici el cabello. Un millar de emociones
corrieron a travs de l mientras la miraba, acostada en la cama, su pelo rubio
desplegado en la almohada. No tena sentido desear poder haber despertado junto a
ella de esta manera una y mil veces en los ltimos treinta aos. Pero lo dese de
todos modos.
Y luego ella estaba movindose por debajo de la manta, patendola fuera
para alejarse de l y sentndose en la cabecera de madera gruesa, sosteniendo su
cabeza entre las manos.
Qu quieres, Andrew?
Lo recordaba ahora, ella nunca haba sido una persona tmida, nunca haba
tenido miedo de decirle exactamente lo que pensaba. Pero estaba preocupado por la
forma en que haba cado en la playa, tena que asegurarse de que no estaba
enferma.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

totalmente diferente a ella.

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El Club de las Excomulgadas


Ests enferma?
No la palabra fue un fuerte disparo de sus labios.
Te desmayaste.
Se masaje las sienes.
Tengo dolor de cabeza. No dorm bien ella dej caer las manos,
mirndolo fijo. Por qu diablos ests aqu?

Ya te dije que no me llames as.


Respirando, descubri que sus pulmones no queran tomar, o dar, ningn
respiro.
He venido a decirte que lo siento.
Ella parpade una vez, dos veces, casi como si estuviera tratando de
averiguar exactamente qu juego estaba jugando.
Est bien.
l estuvo sorprendido por su respuesta. Tena que haber ms all, no?
Pero ella ya estaba balanceando sus piernas por el lado opuesto de la cama.
l extendi una mano para detenerla.
No, espera.
l baj la mirada hacia donde se estaban tocando, sintiendo la misma fuerte
oleada de la electricidad que siempre haba estado entre ellos. Saba que debera
alejar su mano, pero simplemente no poda dejarla ir. No cuando haba esperado
tanto tiempo para volver a tocarla.

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Izzy...

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El Club de las Excomulgadas


Por favor. Necesito decir estas cosas.
Su pecho suba y bajaba rpidamente cuando ella retir su mano.
Est bien se movi ms lejos de l en la cama. Adelante.
No haba tenido tiempo de ensayar esto, odiaba tratar de ganrsela sin un
plan.
La jod, Isabel. S que ya sabes eso, pero he querido que me escucharas
emborrach esa noche y...
Y te acostaste con alguien ms dijo ella, terminando rpidamente su
oracin. La dejaste embarazada y te casaste.
l se qued completamente rgido.
T fuiste la nica que am. Siempre.
Deberas haber pensado en eso antes de tener relaciones sexuales con ella.
Yo era un nio estpido. Lleno de hormonas. No saba qu hacer con
ellas.
En serio? desafi. No pudiste encontrar nuevas excusas en los
ltimos treinta aos? No pudiste pensar en nada ms que cun duro estabas
porque yo no te calmara? Eso es triste, Andrew. Muy triste.
Te lo juro, si hubiera sabido la forma en que esto pondra nuestras vidas
del revs, si hubiera podido ver cmo iba a salir todo, yo nunca lo hubiera hecho.
Todava no lo entiendes, verdad? Crees que terminamos porque la dejaste
embarazada, no? Por qu tenas que hacer lo correcto y casarte con ella? Crees
que si hubiera sido solo una noche sin consecuencias, entonces yo eventualmente te
habra perdonado.

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decirlo durante tanto tiempo. No s lo que pas hace treinta aos atrs, por qu me

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El Club de las Excomulgadas


Ella estaba de rodillas ahora en la cama, en el calor de su furia.
Pues te has equivocado. Rompiste mi confianza, Andrew. Nunca podra
haberte perdonado, incluso si no hubiera habido un beb involucrado.
Observ impotente cmo se levant de la cama, fue a su armario y volvi
con un puado de papeles. Los empujo en su pecho.
Aqu. Esto es tuyo ella seal la puerta. Ahora vete.

haba escrito, las que haba mantenido en la cmoda en Poplar Cove. La


desesperacin lo desgarr. No poda dejarla ir tan fcilmente. No ahora que
finalmente estaba con ella de nuevo.
No te acuerdas de lo que era para nosotros, Izzy? No te acuerdas de que
bamos a dejar todo atrs y dar la vuelta al mundo en un barco que construira? No
puedes recordar lo mucho que me amabas?
A ti, a ti, a ti!
Ella estaba gritando ahora, viniendo hacia l desde el otro lado de la
habitacin, sus puos golpeando su pecho. Tuvo que poner sus manos sobre sus
hombros para sujetarlos a ambos firmes.
Yo, yo, yo! Cada cosa que has dicho hasta ahora ha sido sobre ti. Acerca
de la cantidad de dolor que llevas adentro. De lo mucho que necesitas perdn.
Acerca de cunto has cambiado. Acerca de cmo debera mirar hacia las cartas
como prueba de lo mucho que te am.
Izzy, lo siento, yo no quera...
No! No ms! ella se apart de l. No quiero or nada ms. Crees
que debera estar impresionada de que siempre me amaras ms que a tu esposa?
Ella es mi ex esposa ahora.

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l mir abajo, dndose cuenta que estaba sosteniendo las cartas que ella le

216

El Club de las Excomulgadas


Por supuesto que lo es se burl. No entiendes que un hombre de
verdad habra aceptado el desastre que hizo de s mismo y tomado la
responsabilidad? No ves que un hombre de verdad habra dado hasta la ltima
gota de s mismo a su esposa e hijos y se hubiera asegurado de olvidarse de una
chica que dej atrs?
Sus palabras fueron un lanzamiento a cien kilmetros por hora directamente
a su estmago. Haba tratado de ser ese hombre, entregarse a su esposa e hijos, pero
cada ao se haca ms duro hasta que un da simplemente no poda hacerlo ms.

esto: T fuiste un infiel hijo de puta. La cagaste. Seguimos adelante con nuestras
vidas. As que si te hace sentir mejor, y consigue que te largues como el infierno
fuera de mi vida, entonces voy a decir lo que necesitas tan desesperadamente or.
Te perdono. De hecho, simplemente no me importa en absoluto, cual sea la crisis
de madurez que ests teniendo. Tengo una gran vida aqu en Blue Mountain. Una
vida que he construido enteramente por m misma, y no necesito que vengas al
pueblo tratando de meterte en el medio de todo.
Hizo una pausa, tom un par de respiraciones temblorosas, luego junt sus
manos delante de ella.
Ahora bien, si hemos completamente terminado aqu, apreciara mucho
que te fueras.
Me ir dijo en voz baja, a pesar del tamborileo rabioso de su corazn
ante el conocimiento de lo mucho que todava lo odiaba. Te dejar sola. Pero
primero tengo que decir una cosa ms.
Sus ojos eran piedra fra cuando l dijo:
Realmente lamento lo que hice. Si pudiera cambiar el pasado, lo hara.
Pero tienes razn, nunca me olvid de ti. Y aunque s que crees que eso me hace
menos hombre, he pasado treinta aos echndote de menos, Isabel. Treinta aos
amndote. Y a pesar de lo que sientes por m, me voy a pasar los prximos treinta

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Qu te parece si t y yo dejamos nuestra pequea reunin improvisada en

217

El Club de las Excomulgadas


sintindome de la misma manera.
l se alej, sus ojos llorosos ahora, un cuadro perfecto de un hombre de
mediana edad roto, mientras se abra camino por las escaleras. Ginger entr por la
puerta principal de Isabel, exclamando con sorpresa cuando lo vio.
Oh, no esperaba que estuvieras aqu. Solo vena a comprobar...
Ella se detuvo y l saba que deba haber ledo todo lo que estaba sintiendo

Ella le puso la mano en su brazo.


Es la primera vez que ves a Isabel desde...?
Jess, incluso la novia de Connor saba lo idiota que era su padre.
Est arriba fue lo nico que pudo decir. Cuida de ella. Por m.
*****
Qu ha pasado?
Isabel mir desde donde estaba todava de pie, congelada, mientras Ginger
se precipitaba por la puerta.
Por qu estaba Andrew aqu? pregunt Ginger. Por qu estaba al
borde de las lgrimas?
Estaba a punto de llorar?
S.
Isabel estaba sorprendida por cun cerca estaba la rabia de la tristeza. Sera
mucho ms fcil si pudiera aferrarse a su furia, envolverse en ella como una
armadura.

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en su rostro. Deba haber visto la vergonzosa humedad en los bordes de sus ojos.

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El Club de las Excomulgadas


Se supona que el tiempo lo curaba todo.

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No lo haca peor.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Diecisiete
Despus de meter a Isabel en la cama con un par de pastillas para la
migraa, Ginger regres a Poplar Cove, increblemente sacudida por lo que
acababa de ver.
Andrew e Isabel obviamente se haban amado profundamente una vez. Y
entonces alguien haba cometido un error, lo suficientemente grande como para
separarlos. Antes de hoy, Ginger habra asumido que treinta aos eran suficientes

Los pensamientos de Ginger giraron de nuevo hacia Connor, al hecho de


amarlo. No saber a dnde iba ese amor, si alguna vez podra aceptarlo. Si l podra
alguna vez devolvrselo. Y cmo se sentira ella en treinta aos, si l no poda
hacerlo.
Estara rota como Isabel y Andrew?
*****
Connor estaba dentro de la cabaa lijando los troncos a mano cuando ella
entr. El corazn le dio un vuelco al verlo trabajar durante unos momentos de
tranquilidad, el chchch del papel spero pulverizando lo viejo para descubrir la
nueva y fresca vida escondindose debajo.
Se dirigi derecho hacia l, lo apart de los troncos para atraer su boca hacia
la suya, lo bes como si hubiesen pasado semanas en lugar de horas desde que lo
haba visto. Cada momento con l era tan precioso. No iba a dar un solo segundo
por sentado. No cuando ella acababa de ver una prueba de lo rpido que podra
desaparecer.
Que todo podra desaparecer en un instante.
Ella debera soltarlo ahora, permitirle volver al trabajo, pero no poda.

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para superar el amor perdido. Ahora saba lo equivocada que estaba.

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El Club de las Excomulgadas


Todava no. Le pas una mano por el pelo, por un lado de la frente.
Puedes tomar un descanso por unos minutos?
No sonri entonces, slo desliz su mano en la de ella, permitindole
llevarlo por las escaleras hasta su dormitorio. Ella haba decorado la habitacin
desvergonzadamente

femenina

colorida,

sin

embargo,

encajaba

perfectamente en medio de todo. La pieza faltante para hacer que todo se uniera, el
intenso balance masculino que no haba visto que fuera necesario.

de su pecho, levantando el dobladillo para presionar besos por donde sus manos
vagaban.
Ginger dijo, su nombre un sonido crudo, spero en sus labios tienes
alguna idea de lo que me haces? Cunto te necesitaba justo cuando entraste?
Tirando de la camiseta por encima de su cabeza, apoy la mejilla contra su
pecho, y escuch los latidos de su corazn.
Si es algo parecido a la forma en que yo te necesitaba dijo suavemente
contra su piel entonces s, lo hago.
Las manos de l se enredaron a travs de su pelo, inclin su boca de nuevo
hacia la de l mientras mova sus manos hacia sus jeans, haciendo estallar el botn,
bajando el cierre y empujndolos fuera de sus caderas para que cayeran al suelo.
Con sus manos, sinti su ereccin presionando el frente de sus bxers. La lengua de
l se desliz en su boca y ella lo acarici a travs de la fina tela, envolviendo su
mano alrededor de su gruesa longitud mientras su lengua encontraba la suya.
Pero entonces l apart sus dedos con los suyos.
No as l le quit sus pantalones y bragas, antes de tirar de ella hacia
abajo sobre la alfombra. Justo as.
Y entonces, l estaba empujando dentro de ella, sus caderas acunadas entre

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Ella desliz sus manos bajo su camiseta, pasando sus manos sobre la pared

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El Club de las Excomulgadas


sus muslos, hasta que palpitaba contra su centro.
Sus ojos eran oscuros y calientes mientras se sostena a s mismo all, por
encima de ella, completamente inmvil.
Dulce Ginger susurr antes de besarla suavemente. Con ternura.
Yo...
No dijo nada ms, pero l no tena que hacerlo. Poda sentir lo mucho que le
importaba en la forma en que la bes, en la forma en que era tan cuidadoso con

Lo s dijo Ginger, y luego su boca estuvo sobre la de ella otra vez y


ellos estaban volaron. Y despus de eso mientras yaca en el suelo debajo de l, tan
perfectamente completa, saba que aunque Connor en realidad nunca dijo la
palabra amor en voz alta, al menos en ese momento con ella en el suelo de su
dormitorio, l lo senta.
Esa noche, mientras cenaban en el porche, ella tuvo que preguntar.
Cmo te fue con tu padre?
l quiere ayudar con la cabaa.
En serio? Esa es la nica razn que te dio por venir aqu?
Connor se qued en silencio por un largo momento.
Sam le llam. Le dijo la noticia. Estaba preocupado.
La noticia. Eso era todo lo que dira acerca de la llamada telefnica que haba
cambiado su vida.
Qu le dijiste?
l levant su cerveza, bebi de esta antes de responder.

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ella, incluso cuando pensaba que estaba siendo rudo.

222

El Club de las Excomulgadas


Lo mismo que he estado dicindole a todo el mundo.
Que ests bien.
As es.
Ginger se mordi la lengua en un esfuerzo por mantener su boca cerrada.
Pero despus de lo que acababa de pasar arriba se senta tan cerca de l, demasiado
preocupada como para seguir escuchando la misma mentira una y otra vez.

Di eso de nuevo.
Sus palabras eran fras. Duras. Pero ella no poda echarse atrs. No esta vez.
Sigues diciendo que ests bien. Pero t y yo sabemos que no es cierto. No
lo ests. No podras. Todava no. No cuando todo lo que alguna vez quisiste fue
simplemente alejado de ti.
Jess dijo Connor, estrellando su botella sobre la mesa con tanta fuerza
que una grieta apareci en el lugar que golpe. Qu diablos pasa con ustedes?
Creen que es un crimen mirar el lado positivo. No es eso lo que se supone que
debo hacer? Ver cmo el mundo es mi maldita ostra ahora? Ahora que la lucha
contra el fuego no me est atando, no est tomando cada maldito segundo de mi
vida, no debera estar viendo las infinitas posibilidades?
S, Connor. S a todo eso. Pero eso no significa que no puedas llorar en
primer lugar, dejar salir todo. Incluso si es slo por cinco minutos.
No lo entiendes? l se apart de la mesa. Yo puedo viajar por el
mundo, ver las siete jodidas maravillas. Seguir adelante hasta que me sienta como
dando vueltas y vuelva a empezar.
Pero eso no es lo que quieres lo desafi de nuevo.

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Alguien te cree todava?

223

El Club de las Excomulgadas


Cmo diablos sabes lo que quiero?
Ella empuj su silla hacia atrs, se acerc a l, y le tom las manos entre las
suyas.
Porque te conozco. S quin eres en realidad. Y quiero ayudarte. Por
favor, djame ayudarte, Connor.
Est bien. Quieres ayudarme? Te mostrar exactamente cmo puedes

l le dio la vuelta y la empuj en los troncos a sus espaldas, clavndola con


fuerza contra la pared con sus muecas agarradas firmemente en sus manos por
encima de su cabeza. l estaba respirando con dificultad y ella jade atnita de
sorpresa ante su tratamiento brusco.
S que no quieres decir eso dijo ella un segundo antes de que l le
cubriera los labios con los suyos en un beso tan rudo que ella prob sangre. No
estaba segura de si era de l o de ella, y la verdad torcida era que mientras su boca
devoraba la suya, a ella no le importaba. No cuando lo nico que quera era seguir
enredando su lengua contra la suya. No cuando ella con mucho gusto tomara el
siguiente aliento de sus pulmones.
Pero un segundo despus estaba apartando su boca de la de ella y apretando
su agarre sobre sus muecas, lo bastante fuerte que grit. Poda sentir la ira salir de
l en ondas, como si estuviera incluso ms enojado ahora, porque no haba huido
de l.
Empuj su muslo entre los de ella, con tanta fuerza que una oleada de
miedo la recorri. Trat de apartarse de l, arrancar sus muecas de su frreo
control, pero l se limit a sostenerla con ms fuerza.
Hblame, Connor le rog.
Crees que sabes lo que quiero dijo, sus palabras eran duras, totalmente

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ayudar. La nica manera en que puedes ayudar.

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El Club de las Excomulgadas


en desacuerdo con el sonido suave de las olas en la orilla. Te equivocas. Esto es
lo que quiero. Todo lo que quiero.
Ella lo sinti dejar caer una mano de sus muecas, pero en vez de dejarla ir,
le arranc su vestido de verano con un movimiento rpido.
No poda ver sus ojos claramente en la oscuridad, slo las sombras debajo de
sus pmulos, los planos de su rostro, que era tan hermoso para ella. Todo estaba
ocurriendo demasiado rpido para encontrar alguna palabra para detenerlo,
demasiado rpido que ni siquiera saba si eso es lo que quera, y entonces l estaba
con el intenso calor que siempre se verta desde su cuerpo.
Su cuerpo reaccion al instante a su toque, abrindose para dejarlo entrar,
humedad rpidamente revistiendo sus delgadas bragas, la parte superior del muslo
de l.
Connor ella jade mientras instintivamente se frotaba contra l,
buscando el placer que saba era esperado en sus brazos, incluso ahora. Y entonces
su mano estaba entre sus piernas.
Sus caderas instintivamente se movieron hacia sus dedos, buscando ms,
pero incluso mientras empujaba dos dedos dentro de ella, incluso mientras ella
responda a su toque como siempre lo haba hecho, fue golpeada con la sensacin
de que l estaba atrapado en el espacio entre la realidad y una pesadilla. Al igual
que aquella noche en su habitacin cuando haba corrido para ayudarlo y Connor
haba tirado de ella con fuerza contra l.
Y al igual que entonces, su temor se fue tan rpido como haba llegado.
Porque incluso con este borde spero y desigual, ella saba que l nunca le hara
dao deliberadamente.
Cmo poda tener miedo de l, cuando en su ncleo Connor era el hombre ms
decente, ms heroico que haba conocido?

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

cubriendo uno de sus pechos con su palma, apretndola rudamente, marcndola

225

El Club de las Excomulgadas


Una palabra de ella y l se detendra.
Pero Ginger no quera que l lo hiciera.
Esto es lo que soy ahora dijo l, las palabras crudas mientras salan de
su garganta, su boca movindose a su cuello, chupando y mordiendo al mismo
tiempo. Solt sus muecas con su otra mano y la movi hacia sus pechos, rodando
un pezn erecto entre su pulgar e ndice, hacindola jadear de nuevo con otro golpe
de puro placer. Esto es en lo que me he convertido. Y ahora que has visto al

Puedes tratar de convencerme cien veces se las arregl para decir con el
poco aire que le quedaba en los pulmones y nunca te creera.
Pero en lugar de calmarlo, sus palabras parecan enviarlo an ms cerca del
borde mientras sus dedos se movan dentro, luego fuera de ella, el pulgar
presionando contra su cltoris, su palma agarrando su pecho. Y entonces los
temblores estaban apoderndose de su cuerpo, tensndose alrededor de sus dedos,
sus ojos cerrndose, su cabeza cayendo hacia atrs contra un tronco.
Cuando se corri, su orgasmo duro lo que parecieron horas y l le susurr al
odo:
Es tu eleccin, nena. Tmame justo as. O djame jodidamente en paz.
A travs del aturdimiento del deseo, poda ver lo que l estaba haciendo,
estaba tratando de usar el sexo como un arma. Tratando de romperla con este,
empujando sus lmites para ver si poda hacerla huir.
Y tal vez si no hubiera estado huyendo durante muchos aos, si no estuviera
tan condenadamente cansada de ir en crculos y no llegar absolutamente a ninguna
parte, podra haber dejado que la asustara.
No saba que ella ya haba hecho su eleccin? Que lo elegira cada vez? No slo
por la forma en que su cuerpo iba en espiral fuera de control cada vez que la tocaba.

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verdadero yo, es el momento de hacer tu eleccin.

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El Club de las Excomulgadas


Sino porque amar a Connor era lo que su corazn saba, era la emocin ms
verdadera que jams haba sentido.
Nunca haba pensado en anunciar sus sentimientos a l de esta manera,
contra la pared, atrapada en su calor, su fuerza abrumadora, pero ahora vea que
as era cmo haban sido las cosas con Connor desde el principio.
Salvajes.

Aterradoras.
Pero hermosas y totalmente preciosas, todo al mismo tiempo.
Te amo, Connor.
El alivio de finalmente confesar lo que senta, aceptndolo plenamente, fue
tan dulce que tuvo que decirlo de nuevo.
Te amo con todo lo que soy.
No sus ojos eran oscuros. Salvajes. No lo haces. No puedes.
Lo hago. Puedo.
Ella le acerc la cara con las dos manos, haciendo que la mirara.
As que si esto es lo que quieres de m, si esto es lo que necesitas para
abrirte paso hacia el otro lado, entonces tmalo. Estoy entregndome a ti
libremente.
l cerr los ojos, todava luchando una guerra contra s mismo, la misma
que haba estado luchando durante dos aos.
Me has odo, Connor? He hecho mi eleccin. Entregarme a ti. Porque te
amo.

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Inesperadas.

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El Club de las Excomulgadas


Y luego, por debajo de sus pestaas, vio salir una lgrima, sus dientes, su
mandbula apretadas contra esta, incluso mientras caa en un sendero lento sobre su
pmulo, luego en su boca.
Ella movi sus labios hacia los suyos, probando la sal all.
Tmame, Connor susurr contra su boca. Soy tuya.
*****

palabras de Ginger te amo, Connor se arremolinaron alrededor de su cerebro,


envolvindose alrededor de su pecho, el lugar vaco donde debera estar su corazn.
Ella no poda amarlo. All no haba nada para amar. No era ms que un
cascarn ahora. Un cascarn vaco. Trat de abrirse camino de vuelta a la cima,
pero nunca se haba enfrentado a una amenaza tan grande, ni siquiera en el fuego
que haba quemado su piel.
Sinti la humedad debajo de sus dedos cuando ella suavemente toc su cara.
No haba llorado en la montaa, no haba llorado en el hospital, no haba llorado
despus de la llamada telefnica. No haba llorado hasta que empuj a Ginger en la
pared, la hizo correrse para l, debajo de sus dedos, y luego la oy decir...
El dolor desgarrador en su pecho era tan intenso, que envolvi sus manos
alrededor de sus caderas ms duro, hundiendo sus dedos en su suavidad.
Ginger.
Oy la violencia en su nombre, la mir a los ojos, vio el amor en ellos, y
saba que tena que parar. Alejarse. Dejarla en paz. Antes de que hiciera algo por lo
que nunca se perdonara a s mismo.
Y an as, lo nico que pudo decir fue:
No puedo dejarte ir.

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La oscuridad lo estaba tragando, tirando de l hacia abajo, cuando las

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El Club de las Excomulgadas


No tienes que hacerlo, Connor. Ya te lo he dicho.
Nunca haba luchado tan duro, y sin embargo, segundo a segundo, se iba
ms lejos, en el agujero negro en el centro de la resaca.
Ningn fuego lo haba asustado as, abrumndolo por completo. Su pasin
por Ginger, el deseo sin fin que creca a cada segundo que pasaba con ella, cada vez
que la tocaba, era la fuerza ms intensa que jams haba conocido.
Nunca deb haberte tocado. Debera haberte dejado sola. Tienes que huir

Estaba tan hueco como un tronco podrido, desmoronndose en el exterior,


nada ms que aire en su centro.
No debera hacer esto. Lo que estoy a punto de hacer.
Fue la nica advertencia que tena. Lo nico que poda hacer era esperar que
ella fuera lo suficientemente fuerte para salvarlos a ambos, lo suficientemente
inteligente como para huir rpidamente.
Pero en vez de huir, en lugar de empujarlo lejos, sinti sus dedos rasgando
sus pantalones justo cuando l arrancaba la ropa de ella.
l forz las palabras:
No, Ginger incluso cuando silenciosamente suplicaba, S. Por favor, no
me dejes ahora.
Y entonces, como si pudiera or su oracin silenciosa, ella dijo:
No voy a ninguna parte y abri ms las piernas, sus pantorrillas
viniendo alrededor de sus caderas. Sinti que la mano de ella se mova hacia abajo
a sus bragas para hacerlas a un lado una fraccin de segundo antes de que empujara
sus talones contra su culo, llevndolo dentro.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

de m. Tan rpido como puedas.

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El Club de las Excomulgadas


Djate ir susurr Ginger contra su frente. Solo deja que se vaya.
Y luego estaba envolviendo sus piernas ms apretadas alrededor de su
cintura para montarlo tan duro como l la mont, tomndolo ms profundamente
de lo que nunca haba hecho antes. Pero cuando l rugi su liberacin, fue el latido
de su corazn contra su pecho lo que ms sinti.
Me mudar esta noche.
Sus piernas todava estaban envueltas alrededor de su cintura, sus brazos
un idiota que acababa de hacer algo que nunca pens que podra. Le haba hecho
dao, haba odo su grito de dolor cuando la empuj contra la pared. E igual no se
haba detenido. No poda haberse detenido.
Bruscamente, ella se desenred de l. Lo empuj. Y fue entonces cuando vio
los moretones en sus muecas, visibles incluso en la tenue luz del porche.
Moretones. De sus manos.
Escucho todo lo que dices dijo ella. Incluso las cosas que no dices.
Especialmente esas. Pero no has odo una maldita cosa de lo que he dicho,
verdad?
Ella era la nica razn por la que haba sido capaz de mantener las piezas
juntas, y l se lo devolva robndole su dulzura.
Se lo devolva hacindole dao.
Yo te obligu, Ginger. Hice que me follaras. Aqu. As.
Se senta perdido sin ella presionndose contra l, un hombre en una isla con
nada ms a qu aferrarse. Mir su vestido arruinado en el suelo, se subi los jeans
con las manos temblorosas.
Fui un animal.

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alrededor de su cuello, el sudor goteando entre sus cuerpos semidesnudos. Y l era

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El Club de las Excomulgadas


Un sonido de rabia brot de su garganta.
S, queras hacerlo jodidamente. Queras tomar lo que hay entre nosotros
y hacerlo feo y despreciable, pero no pudiste. No ves eso, Connor? No pudiste.
Te hice correr. Puse mis manos sobre ti y te control.
Ella agarr sus manos, meti una en sus pechos, la otra entre sus piernas.
Crees que puedes hacer que me corra con slo ponerme las manos

Ella le apart las manos, dio media vuelta, su piel enrojecida por la ira.
Si me hubieras hecho dao, si realmente hubieras estado tratando de
controlarme, yo no habra tenido un orgasmo como ese. Estoy enamorada de ti,
Connor, pero eso no quiere decir que sea una marioneta de la que ests sosteniendo
las cuerdas.
Tus muecas. Le hice eso a tus muecas.
Ella se detuvo en seco y mir sus brazos.
Siempre me he magullado fcilmente dijo con desdn, antes de mirar
hacia l. Ests escuchando una palabra de lo que estoy diciendo? Te amo. As
como eres. Todo lo que quiero es que me hables. Que me dejes entrar.
l estaba tratando de captar sus palabras, estaba tratando de procesar la
fuerza de su emocin, todo lo que estaba ofrecindole, pero tan pronto como oy la
palabra amor de nuevo, lo golpe, un golpe bajo en el centro de su estmago: slo
haba una cosa peor que perder el uso de sus manos, slo una cosa peor que perder
toda su identidad como un bombero.
Permitirse amar a Ginger... y perderla tambin.
Porque ahora que todo de lo que haba estado completamente seguro

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encima? Simplemente frotndote contra m? Me estoy corriendo ahora? No!

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El Club de las Excomulgadas


durante treinta aos se haba convertido en humo, lo nico que saba con certeza
era que todo lo bueno al final se le escapaba de las manos.
Era la nica verdad que saba. La nica cosa de la que poda tener la certeza.
La frustracin de ella se hizo eco desde el porche, a la playa, el agua
rompiendo en la orilla.
Nunca pens que fueras un cobarde, Connor. Nunca. Pero si te vas esta
noche, sabr que lo eres. Es posible que te hayas demostrado a ti mismo ser un
demostrrmelo a m.

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hroe cien veces en un incendio forestal. Bueno, esta es tu oportunidad de

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Dieciocho
Fue una noche difcil.
Andrew nunca haba necesitado tanto el sueo, como abogado litigante, a
menudo estaba levantado hasta altas horas de la noche estudiando detenidamente
los escritos, slo para despertar al amanecer para defender a su cliente, pero haba
despertado desorientado y confundido en la pequea habitacin de la cabaa en la
posada. Preparndose una taza de caf en la cafetera automtica sobre la encimera

La noche anterior haba pasado horas sentado en la oscuridad en el porche


de su cabaa en las orillas de Blue Mountain Lake. Tras pasar su tarjeta de crdito
y entregarle una gran y antigua llave, Rebecca, la bonita posadera, haba dicho:
Me temo que nuestro restaurante aqu ya est reservado para la noche,
pero si tiene hambre, puedo recomendarle altamente el Restaurante Blue
Mountain. Isabel hace un trabajo fantstico con la comida all.
Aunque estaba muerto de hambre, no crea que Isabel agradecera verlo
aparecer en su restaurante esta noche. O cualquier otra noche.
Notando la fruta y las galletas en el aparador del saln, dijo:
Gracias, pero estar bien con esta comida.
Luciendo poco convencida, ella haba dicho:
Sabe qu, qu tal si meto mi cabeza en la cocina y veo si el cocinero
puede preparar algo sencillo para usted y enviarlo hasta la cabaa en
aproximadamente una hora?
Fue lo ms agradable que alguien haba sido con Andrew durante todo el
da, adems de Ginger. Pero l no se encontraba bajo cualquier equvoco en cuanto
a por qu estaba siendo tan maravillosa. No era porque l era un gran tipo. No era

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

de la cocina, se puso de pie junto a la ventana y mir fijo hacia el agua.

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El Club de las Excomulgadas


porque se mereca su bondad.
Rebecca simplemente no lo conoca.
Y ser agradable era su trabajo.
Se haba sentado en una silla de Adirondack10, mirando hacia el lago,
observando los veleros, lanchas y kayaks pasar, pero en realidad no viendo a
ninguno.

hijo, en el rostro de Isabel, como si cada uno de ellos enumerara todas las formas
en que los haba herido, todas las formas en que les haba fallado.
Pero no poda esconderse en la cabaa para siempre. Y extraamente, a
pesar de la discordia del da anterior, por primera vez en aos, se senta como si
estuviera en casa.
Treinta aos haba estado lejos sin ver este lugar. Treinta aos se haba
mantenido al margen de sus errores. O pensaba que lo haba hecho, de cualquier
forma. Sin embargo, Blue Mountain Lake era una parte de su alma que no poda
ser simplemente desechada u olvidada.
l haba sido un beb de verano, nacido en el pequeo hospital a cuarenta y
cinco minutos de distancia. Se preguntaba si su vieja cuna todava estaba en el tico
de Poplar Cove, o si sus padres se haban librado de esta tan pronto como a Connor
le haba quedado pequea. Todos los veranos cuando era un nio ellos haban
venido al lago, una gran familia que inclua a sus abuelos tambin. l haba crecido
jugando en la playa, nadando en las aguas fras a veces, navegando en cabrillas11,
10

11

Las sillas Adirondack o Muskoka tienen un diseo cmodo para usar al aire libre. Ellas se
construyen tpicamente de tablones de madera lijados y acabados para mantener la silla suave y
protegida de las partculas. Son de sentado bajo, semi- reclinadas y perfectas para descansar en
un jardn.
Cabrillas (tambin conocido como epostracismo, hacer patito, hacer la rana, hacer sapito o la
chata) es un pasatiempo practicado al menos desde tiempos de la Antigua Grecia, pues Homero
escribi sobre l. El objetivo del juego es lanzar un guijarro contra la superficie del agua de forma
que rebote una o ms veces antes de hundirse. Hay competiciones en las que gana el que ms
rebotes consigue antes de que el canto se sumerja.

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Durante toda la noche, lo nico que poda ver era el odio en el rostro de su

234

El Club de las Excomulgadas


asando malvaviscos en palitos. Haba estado tan seguro de la forma en que su vida
se desarrollara.
Haba planeado construir barcos. Veleros hechos a mano. Para dar la vuelta
al mundo con una hermosa mujer a su lado.
Se apart de la ventana de la cabaa, sirvindose una taza de caf. Era
demasiado tarde. Haba perdido demasiado tiempo siendo un mrtir, pas los
mejores aos de su vida tratando de impresionar a la gente equivocada.

equivocado. De lo contrario no tena sentido quedarse all, no tena sentido tratar


de hacer crecer un par de bolas y volver a intentarlo con su hijo.
Pero primero, comenzara su da en el Blue Mountain Lake de la forma en
que siempre haca cuando era nio. Con un chapuzn en el lago. Rpidamente
ponindose su traje de bao, trot hacia la playa vaca, por el muelle de la posada,
y cay al agua. l estaba agradecido por la descarga de adrenalina que se dispar a
travs suyo cuando se sumergi bajo las aguas frescas.
Una vez fuera del agua, mir hacia arriba y vio a Rebecca de pie en el
porche de la posada mirndolo. Claramente avergonzada de haber sido capturada,
ella sonri y salud, luego desapareci en el interior del edificio.
Lo ms gracioso sobre el descontento, Andrew haba descubierto en los
ltimos aos, era que l tenda a observarlo en otras personas, especialmente las
personas que estaban tratando de ocultarlo. Algo en los ojos de la posadera, en el
conjunto de su boca, le dijo que ella no era feliz. No, por supuesto, que fuera de su
incumbencia. Sin embargo, l saba lo que era buscar la felicidad y salir con las
manos vacas.
Despus de una ducha rpida y afeitarse, se visti y se dirigi al pueblo a
pie. La posada estaba al final de la calle principal. El restaurante de Isabel estaba en
el extremo opuesto del centro de dos cuadras del pueblo. Se haba prometido que
no la molestara, pero eso no significaba que no poda parase en la calle, ver lo que

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Pero incluso mientras lo pensaba, esperaba como el infierno que estuviera

235

El Club de las Excomulgadas


ella le haba hecho al lugar.
Su corazn lata con fuerza y sus manos sudaban mientras pasaba por las
pequeas tiendas para turistas, el escaparate de una tienda de helados, el
caf/librera, la tienda de tejidos, el muelle pblico que diriga las histricas
excursiones en barco del lago, y un puado de oficinas de negocios.
Al llegar al restaurante, se sorprendi por su transformacin. Cuando l e
Isabel eran nios, el lugar haba sido el centro de reunin de adolescentes en
decadencia. Desde donde estaba parado casi pareca que ella haba reconstruido
nia, ella haba sido notable. Inteligente, divertida y talentosa. Por no hablar de tan
hermosa que casi dola mirarla.
Ella todava lo era.
Y todava dola.
Una multitud de personas estaba reunindose afuera y cuando atrap los
fragmentos de conversacin sobre cmo el restaurante nunca estaba cerrado a esta
hora, Andrew se pregunt si algo pasaba. Un cartel escrito a mano en la puerta
deca: CERRADO TEMPORALMENTE ABRIRA EN BREVE.
Y entonces la oy, la voz de Isabel, frustrada, unas pocas maldiciones
arrojadas al azar por aadidura.
Antes de que pudiera pensarlo mejor, l estaba cruzando la calle y yendo
detrs del edificio. Isabel estaba arrodillada junto a un tubo abierto que estaba
vertiendo agua por todo el estacionamiento, una llave en sus manos.
Dnde est la llave de paso?
Mirndolo, su rostro se contrajo por la sorpresa; y luego irritacin.
A dos pies de donde ests parado. No pude conseguir girarla. Aqu.

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todo el maldito lugar desde el principio. Por qu estaba sorprendido? Incluso cuando

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El Club de las Excomulgadas


Ella arroj la pesada llave hacia l, y l la agarr una fraccin de segundo
antes de que lo golpeara entre los ojos. En otro momento, estara encantado de
dejarla conseguir algo de debida satisfaccin al tirar su ira sobre l con una
herramienta de mano, pero justo ahora necesitaba conseguir cerrar el agua antes
que su pozo se vaciara por completo.
Alguien haba pintado sobre la vlvula cerrada y tuvo que empujar duro
para poder girarla. Agradeci ir religiosamente al gimnasio, de lo contrario se
habra visto como el mayor perdedor en el mundo frente a la nica mujer que ms
quera impresionar, gir hacia abajo la vlvula hasta que ni siquiera un hilo estaba

Gracias.
La palabra poda haber sido gruida, pero saba que lo mereca.
No hay de qu l trat de sostenerle la mirada, hacerle ver lo mucho
que quera su perdn, pero ella se neg a mirarlo. Yo estara encantado de ir a la
ferretera por un tubo nuevo, si lo deseas.
Esto ha ocurrido antes. Hice que el fontanero me dejara algunos de
repuesto.
Lo har por ti.
Ella no se molest en detenerse mientras caminaba por la puerta trasera.
No, gracias. Vi cmo l lo hizo la ltima vez. Puedo cuidar de m misma.
Pero no poda dejarla ir tan fcilmente. No cuando se negaba a creer que la
noche anterior haba sido por ellos.
Hay una fila en la acera frente al restaurante. Necesitas alimentar a esa
gente. Tendr tu agua funcionando rpidamente. Yo s cmo hacer esto, lo
prometo.

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goteando del grifo.

237

El Club de las Excomulgadas


Ante la palabra prometo sus ojos se estrecharon. Maldita sea, tal vez no
haba sido la palabra ms adecuada para usar.
Por favor, Izzy, djame ayudar.
Isabel cerr la puerta de un portazo.
Por qu no poda, slo una vez, decir lo correcto?
Pero entonces la puerta se abri de nuevo e Isabel arroj una bolsa de

No metas la pata.
Cuando la puerta se estrell detrs de ella otra vez, Andrew sonri. Dejarle
arreglar su cao no era una gran cosa, pero era algo. Un paso en la direccin
correcta. Y un infierno mucho mejor que ser arrojado fuera de la propiedad.
l tomara lo que pudiera conseguir y trabajara desde all.
Un auto se detuvo en el estacionamiento y Ginger sali. Despus de la
forma en que ella lo haba encontrado ayer en la casa de Isabel, el orgullo lo haca
querer irse antes de que lo viera. Pero eso era lo que l hubiera hecho antes.
Lo que haba hecho antes no haba funcionado. Ya era hora de dejar de
repetir los mismos patrones de joderla y aprender otros nuevos.
Cuando Ginger estaba a una distancia de audiencia, el dijo:
Buenos das.
Ella dio un salto.
Me asustaste.
Lo lamento. Slo estoy ayudando a Isabel con algunas tuberas rotas.

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plstico a sus pies.

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Ella frunci el ceo en obvia confusin.
Oh. Eso es muy agradable de t parte.
l not las manchas oscuras debajo de sus ojos, sus prpados hinchados.
Sera ms fcil simplemente fingir que no lo haba notado. Pero entonces record la
forma en que ella haba llegado a l a lo de Isabel.
Todo bien?

firmeza. Slida. Esta maana, sin embargo, pareca encogida, luca como alguien
que simplemente haba arrojado la toalla.
Ella trag saliva. Sacudi la cabeza.
No. Pero voy a estar bien asinti con la cabeza hacia el restaurante.
Ser mejor que entre all.
*****

Por qu estaba dejando que la ayudara?, se preguntaba Isabel. Ella podra haber
arreglado las tuberas por s misma. Y sin embargo, sus pies la haban llevado de
nuevo adentro, sus manos haban agarrado los elementos y se los haban dado a l.
Ella no haba estado mintindole ayer. No lo iba a perdonar.
Incluso si el rehaca el sistema de plomera del restaurante entero.
Su cocinero entr desde el restaurante donde haba estado bebiendo su
primera Coca Cola del da.
Las personas estn a punto de causar disturbios ah afuera. Puedo
dejarlas entrar?
Isabel asinti con la cabeza y momentos ms tarde, un mar de rostros
agradecidos se apresuraron a tomar sus asientos habituales. Y aunque saba que

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No era una mujer grande, pero hasta ahora lo haba golpeado por su

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El Club de las Excomulgadas


todo el mundo dentro del restaurante seguramente estara ms feliz si ella tena
agua para hacer sus desayunos y caf, una parte de ella esperaba que Andrew no
fuera capaz de arreglarlo. Siempre haba sido muy prctico, incluso cuando
adolescente. Con los autos, las caeras, los martillos. Slo una vez, quera verlo
fallar en algo.
Pero unos minutos ms tarde, cuando por un momento olvid que el agua
estaba cerrada y abri el grifo, este funcion a la perfeccin.
Andrew, una vez ms, haba tenido xito. l haba llegado sin previo aviso
apuros.
Maldito sea.
Las rdenes se vertieron y pronto cada hornalla estaba cubierta y ella estaba
en la zona donde lo nico que debera estar pensando era en el siguiente pedido. Y,
sin embargo, cada segundo estaba en guardia, esperando a que l llegara a travs de
la puerta de atrs, triunfante. Esperando su agradecimiento. Pensando que podan
olvidar todo lo que haba sido dicho.
Pero el desayuno se convirti en el almuerzo, y aun as no vino. A mitad de
la carrera, son el telfono en su oficina. Scott lo atendi y se lo entreg a ella, a
pesar de que no estaba de humor para ser amable con quien fuera que estaba en la
lnea.
Restaurant Blue Mountain Lake. Habla Isabel.
Oh, bien. Me alegro de haberte atrapado. Mi nombre es Dianna Kelley y
esperaba que me pudieras ayudar. El servicio de catering para mi boda acaba de
retirarse y despus de preguntar por ah, he odo que eres una chef increble.
Yo normalmente no hago bodas dijo Isabel, ms brusca de lo normal.
Cul es la fecha?

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como un caballero en su brillante caballo blanco para salvar a la damisela en

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El Club de las Excomulgadas


Treinta y uno de julio.
Esa era la misma fecha en la que el hijo mayor de Andrew se iba a casar.
Dejndose caer pesadamente en su silla de la oficina, pregunt:
Tienes familia en el lago?
No, pero mi prometido pasaba los veranos all cuando era nio. Tal vez
conozcas su cabaa? Poplar Cove. S que es en poco tiempo, y entendera
totalmente si no puedes acomodarnos, pero Sam y yo apreciaramos muchsimo si

La mujer acababa de darle a Isabel una salida clara. Lo lamento, estoy


demasiado ocupada. Temo que simplemente no es posible. Entonces, por qu no estaba
diciendo que no y colgando el telfono?
La respuesta la golpe clara entre los ojos: porque no era una cobarde. As
que no iba a huir. En su lugar, iba a enfrentar directamente sus miedos. Iba a
triunfar, maldita sea.
Unos minutos ms tarde ellas haban resuelto los detalles iniciales. Isabel iba
a atender boda del hijo de Andrew.

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por lo menos lo consideraras.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Diecinueve
Durante toda su vida, la gente le haba dicho a Connor lo valiente que era. Y
l les haba credo. Haba hecho cosas que nadie ms poda hacer, enfrentado
riesgos imposibles, y salido sonriendo del otro lado. Haba rozado la superficie de
los mejores momentos de la vida. Se mova de una victoria a otra.
Sin duda, el fuego en Desolation haba sacudido su mundo. Era su primer
roce con su mortalidad. La primera vez que se le ocurri que no era Superman. Y,
afuera las cosas seran como haban sido antes. Que no temera a nada. Que
todava sera invencible, y cuando la presin le empujara l todava sabra cmo
tomar todas las decisiones correctas, en cada ocasin.
La llamada del Servicio Forestal haba sido el comienzo de su cada. Pero
fue el escuchar a Ginger decir "Te amo" lo que lo haba enviado todo el camino por
encima del borde.
Porque la verdad era que, nunca haba deseado nada, nunca haba
necesitado a nadie como necesitaba a Ginger. Nunca haba estado completamente
dominado por algo que no poda controlar. Incluso el fuego tena reglas. Claro que
de vez en cuando ste te aturda, pero en su mayor parte slo pagabas el precio
cuando empujabas los lmites.
Pero lo que senta por Ginger no tena lmites.
Razn por la cual haba tratado de alejar de una puta vez lo que senta por
ella. Era por eso que haba intentado hacer que huyera. Y cuando no lo hizo, haba
hecho lo mismo que haba temido desde el principio, lo mismo que l haba visto
venir.
Le haba hecho dao.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

sin embargo, haba pensado no, haba sabido que una vez que regresara all

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El Club de las Excomulgadas


Por qu no has subido? le haba preguntado ella esa maana cuando
haba bajado a la sala de estar.
l se enderez en el sof, aturdido de ver a Ginger parada al pie de la
escalera mientras la dbil luz del sol entraba por las ventanas.
Dios, era hermosa. Tan malditamente hermosa.
No puedo confiar en m, contigo.

amaba. Cuando l menos se lo haba merecido.


Se puso de pie, dicindole:
No puedo correr el riesgo de lastimarte otra vez. Eres la ltima persona en
el planeta a la que hubiera querido hacer dao.
Ella vino a l como si no lo oyera, no entenda que estaba tratando de
protegerla de la profunda y oscura rabia que no poda aplacar. No haba sabido lo
mala que era hasta la noche anterior.
Los moretones en las muecas de ella le haban mostrado la verdad.
Se detuvo a pocos centmetros, tan cerca que lo nico que poda pensar era
en atraerla hacia l, en rogarle que lo perdonara con su boca, sus manos, adorarla
de la forma en que deba haberlo hecho la noche anterior.
He estado esperando que vengas a la cama, Connor. Toda la noche. Que
subas y hables conmigo. Que me hables. No quera tener que hacer esto. Bajar
hasta aqu y obligarte.
De repente, ella pareci darse cuenta de lo cerca que estaban, y retrocedi
un paso, luego otro. Cada centmetro que puso entre ellos hizo que el dolor en su
pecho se volviera ms grande.

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No despus de la noche anterior. Y, sin embargo, ella le haba dicho que lo

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El Club de las Excomulgadas


Y luego sus manos se movieron a su pecho, casi como si estuviera
protegindose de l y dijo:
Quera que abrirte conmigo fuera tu eleccin. La vio salir por la puerta,
escuch su auto encenderse, salir por el camino de grava de la entrada.
Todo haba sido un borrn desde que ella se haba ido. Haba ido al taller,
agarr el hacha ms pesada que pudo encontrar, y comenz a golpearla en el
grueso tronco de un rbol. Pero todo el sudor en el mundo no poda empujar a
Ginger fuera de su cabeza, no poda borrar la sensacin de que todo lo que quera

Slo que, al final, no tena ni una condenada idea de cmo aferrarse a nada
de eso.
*****
Saliendo de su auto de alquiler detrs de Poplar Cove, Andrew vio a Connor
arrastrando el enorme tronco de un rbol desde los bosques hacia la playa. Se
apresur para ayudar.
Yo agarrar este extremo.
Connor no dijo nada, pero esper a que Andrew agarrara el tronco. Dulce
Seor, pens Andrew cuando alz el rbol desde el suelo, que pesado era. En
cuestin de segundos estaba respirando duro, sudor goteando en sus ojos. Era todo
lo que poda hacer para tratar de mantener el ritmo de su hijo. Al mismo tiempo,
sabore el trabajo.
Esta era la primera vez que l y Connor haban trabajado juntos como un
equipo.
Finalmente, dejaron el tronco frente a la cabaa. Andrew quera tirarse en la
arena y descubrir cmo respirar otra vez, pero Connor ya se diriga de vuelta al
bosque.

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estaba justo a su alcance.

244

El Club de las Excomulgadas


Cuando se haba ofrecido a ayudar con la cabaa, haba estado pensando en
un martillo y clavos. No en estas cosas de He-man12.
Tiempo de aguantar, decidi rpidamente al ver a su hijo desaparecer entre
los rboles.
Sin embargo, dos horas ms tarde, Andrew estaba bastante seguro de que
iba a tener un ataque al corazn. El dolor en sus brazos, hombros y piernas era
implacable. Un gruido acompaaba cada paso que daba. Pero se neg a darse por

Y entonces, Connor dej caer el tronco que estaban cargando, tan de repente
que casi rompi el pie de Andrew. Maldiciendo mientras saltaba fuera del camino,
le frunci el ceo a su hijo.
Maldita sea, deberas haber dicho algo antes de soltarlo de esa manera.
Pero en vez de contestarle con una rplica, Connor permaneci de pie en la
arena apretando sus manos en puos, luego flexionando sus dedos una y otra vez.
Oh mierda. Las manos de Connor. Haban quedado destrozadas despus del
incendio, cicatrizando lentamente, ahora Andrew haba asumido que estaban bien.
Debido a que Connor nunca haba dicho lo contrario.
Y nunca le haba preguntado.
Movindose junto a su hijo, dijo:
Son tus manos, no es as?
Viene y se va gru Connor.
12

He-Man and The Masters of The Universe, conocido como He-Man y los Amos del Universo en
Latinoamrica y He-Man y los mster del Universo en Espaa, fue una serie de dibujos
animados de principios de los aos 80. Transcurra en el fantstico planeta Eternia, donde HeMan, el hombre ms poderoso del Universo, luchaba contra Skeletor para proteger los secretos
del Castillo de Grayskull. Este personaje ficticio, parece estar inspirado a dos personajes mticos
como Hrcules y Sansn de la Biblia, sobretodo por los poderes que ambos personajes posean
para defender y luchar a favor de su pueblo.

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vencido, a ceder, a demostrarle a su hijo lo dbil que estaba.

245

El Club de las Excomulgadas


Qu?
El entumecimiento. El dolor.
El primer instinto de Andrew fue proteger a su hijo. Encargarse de l en
todas las formas en que no lo haba hecho cuando era un nio.
Deberamos contratar a alguien para hacer esto.
Como el infierno lo haremos.

No es que no puedas hacerlo todo. S que puedes. Es slo que tal vez sea
ms fcil si
A la mierda con lo fcil dijo Connor.
Pero Andrew haba visto el dolor en el rostro de Connor.
No seas idiota. Podras hacerle ms dao a tus manos.
Estoy bien.
No dijo Andrew, mirando a su hijo directamente a los ojos. No lo
ests.
Connor empez a alejarse, pero Andrew agarr el brazo de su hijo y no lo
solt.
Tienes alguna idea de lo que fue verte en ese hospital? Tumbado all
envuelto en vendas. Sin saber cun malo era el dao. Si alguna vez seras capaz de
utilizar tus manos de nuevo o si ya eran intiles. Tienes alguna idea de lo difcil
que es ver a tu propio hijo conectado a esas mquinas sufriendo todo ese dolor?

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Andrew casi salt hacia atrs ante la ferocidad en la voz de su hijo.

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El Club de las Excomulgadas


Decir las palabras hizo que todo reviviera de nuevo, eso absorbi a Andrew
de nuevo a esas primeras horas horribles, donde lo nico que hizo fue hacer tratos
con Dios.
Quera estar all, en tu lugar. Le dije a Dios que me dara a m mismo por
ti, que me tomara en ese momento si tan slo pudiramos cambiar de lugar, pero l
no estaba escuchando, no pareca importarle que mi hijo estuviera all tendido all
inconsciente. Lo vi todo tan claramente. Todos esos aos, todos esos partidos de las
Ligas Pequeas, los disfraces de Halloween, todo se haba ido.

el cielo, a quien haba maldecido tan a fondo, por que Connor estuviera aqu.
No quiero perder los prximos treinta aos tambin.
Connor se sacudi de su mano.
Quisiste volver aqu, ser un hroe, decir cunto lo sientes. Pero a veces
lamentarlo no es suficiente. Yo debera saberlo.
El mensaje de su hijo no poda haber sido ms claro. No importaba lo que
dijera, o lo mucho que lo intentara, Connor no iba a perdonarlo. Bien, entonces no
haba razn para andarse con tiento alrededor. No haba olvidado lo molesta que
Ginger haba lucido en el estacionamiento del restaurante esa maana.
Qu pas contigo y tu novia?
Connor haba comenzado a alejarse, pero ahora se detuvo en seco, y se dio
la vuelta.
De qu demonios ests hablando?
Vi a Ginger esta maana. En el restaurante. Se vea molesta. Algo pas
entre ustedes dos, no es as?

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Apret su agarre sobre el brazo de Connor, dio gracias en silencio a Dios en

247

El Club de las Excomulgadas


Quieres saber qu demonios pas? Ayer por la noche me pregunt cmo
haban ido las cosas contigo.
Conmigo?
A ella no le gust mi respuesta. No crey una palabra de lo que dije. Y
cuando tuvo razn en todo, perd el control. La ataqu.
Andrew reconoci el remordimiento que asolaba a su hijo. Treinta aos

Estabas enojado conmigo, as que la lastimaste?


Enojado con cada maldita cosa.
Esta conversacin era como arena movediza. Pero eso era bueno. Porque
eso significaba que l y Connor iban a pasar un infierno de tiempo tratando de salir
de ello sin la ayuda del otro.
Qu ms pas, Connor? Dime.
Ella dijo que me ama. Connor estaba parado completamente inmvil
ahora, casi como si estuviera preparndose para el impacto. Ella no puede
amarme. No es posible.
Jess, Connor. No puedes pensar as. No puedes entrar en una relacin
con una mujer maravillosa pensando que el amor es imposible. Ve con ella. Dile
que lo arruinaste. Dile que lo sientes. Que vas a pasar el resto de su vida
recompensndola por ello.
Eran todas las cosas que haba querido decirle a Isabel. Pero ya haba sido
demasiado tarde para entonces. Porque la madre de Connor haba venido a l con
la noticia de que estaba embarazada.
De verdad esperas que siga tu consejo acerca de las relaciones?

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atrs, haba sido l, odindose a s mismo con cada respiracin.

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El Club de las Excomulgadas


Y esta vez, cuando su hijo se alej, Andrew tuvo que dejarlo ir. Debido a
que Connor tena razn.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

l no saba nada sobre el amor.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Veinte
El restaurante estuvo poblado durante el desayuno y el almuerzo, pero
cuando el ltimo comensal sali, Isabel dijo:
Parece que es momento para nuestra regular charla de la tarde, no?
Sin esperar la respuesta de Ginger, Isabel puso su mano en la pequea

Vamos a hacerla por el lago esta vez. Tengamos un pequeo cambio de


escenario.
Las familias estaban jugando a lo largo de la orilla. Los bebs chapoteando.
Las mams hacindoles cosquillas. Los paps animando a sus hijos a nadar hasta la
boya. Hermanos y hermanas burlndose de todo en los muelles flotantes en el agua,
estallando con risas mientras se empujaban unos a otros.
Eso es lo que quiero dijo Ginger con nostalgia.
Isabel levant una mano para cubrir sus ojos del sol.
No siempre es perfecto, ya sabes. Ms tarde, en la noche, los chicos
estarn pelendose en el asiento trasero, mientras el esposo y la esposa discuten por
algo estpido.
No estoy pidiendo algo perfecto dijo Ginger. Solo la oportunidad de
tener algunos pocos momentos como esos.
Qu pasa con Connor? Hay alguna razn por la que l no pueda darte
todo esto?
Ginger medio ri entonces.
Vine aqu luciendo as gesticul hacia sus ojos todava hinchados, su

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espalda de su amiga y la empuj a travs de la puerta.

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El Club de las Excomulgadas


piel manchada. Y t en verdad me preguntas eso. Como si hubiera alguna forma
de que regresara a casa hoy y encontrara a Connor esperndome con rosas.
Las rosas no son tu estilo. Si l te conociera, te estara esperando con un
manojo de flores silvestres.
Creme, no habr flores.
Dime algo, al principio cuando te involucraste con Connor, qu pensaste
que iba a suceder? Porque, corrgeme si me equivoco, pero no tuve exactamente la
ms como el villano que vena a saquear Poplar Cove.
Ginger retrocedi a la primera noche. A su pesadilla.
Tienes razn dijo lentamente. Supe desde el comienzo quin era l.
Quien posiblemente no podra ser.
Y elegiste pasar el tiempo con l, de todos modos. Dormir con l.
S. Haba sido su eleccin. La misma que ella haba hecho una y otra vez, la
eleccin de estar con Connor.
l nunca le haba mentido. Nunca le haba hecho promesas que no iba a
cumplir. Desde esa primera noche, hasta ahora, haba sido brutalmente honesto.
No deberamos estar haciendo esto. No tengo nada que darte, Ginger. Nada de
nada.
Ella se haba dicho que siempre que entrara en los brazos de Connor con los
ojos bien abiertos, entonces no dolera. Se haba permitido enamorarse de l
sabiendo que no podra corresponderle.
Pero

entonces,

la

noche

anterior,

cuando

se

le

haba

ofrecido

completamente, casi sangrando de amor por l, algo haba cambiado alrededor y

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sensacin que vena cabalgando en su blanco corcel como el Prncipe Azul. Era

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El Club de las Excomulgadas


dentro de su corazn. Porque, aunque le haba dicho una y otra vez que lo quera
tal como era, l todava se mantena alejado.
Isabel la estudi en silencio.
Mira, s que tienes sentimientos fuertes por l. Tal vez inclusive lo amas.
Pero cario, mereces mucho ms que esto, lo sabes. Crea que ya te habas dado
cuenta, que mudarte a Blue Mountain Lake y comenzar de nuevo tu vida, te haba
mostrado lo fantstica que eres. Cualquier hombre con quien ests bien debera

Ginger coloc sus rodillas bajo su barbilla, y envolvi sus brazos alrededor
de sus piernas.
Despus de dejar a Jeremy, me promet que la siguiente vez sera
diferente. Que esperara pacientemente hasta que el hombre correcto llegara. Pens
que con seguridad me dara cuenta de la cosa real cuando la viera.
Y entonces Connor haba salido por la puerta y ella se haba perdido.
Todas pensamos eso dijo Isabel con una sonrisa arrepentida.
Y aunque lo s bien Ginger se encontr diciendo en voz alta una
parte de m sigue esperando que Connor se convierta en ese hombre. Si solo le diera
suficiente tiempo. Si solo lo amara lo suficiente.
La mirada cuidadosa de Isabel se intensific con preocupacin.
No. No. Y no. Escchame, no puedes cambiarlo. l es el nico que puede
hacer eso.
Y fue entonces cuando Ginger vio el problema real, tan claro para ella como
el cielo azul, la espuma de las olas o los sonidos felices alrededor de ella.
Tal como se lo haba dicho a una y otra vez, no estaba herida por el modo
en que ella y Connor se haban unido la noche anterior. l no haba sido tan brusco

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considerarse la persona ms afortunada del mundo.

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El Club de las Excomulgadas


como haba pensado y ella realmente era ms resistente de lo que pareca. El
problema ni siquiera era que haba herido sus sentimientos al escoger quedarse en el
silln de la planta baja en lugar de abrir su corazn a ella.
No, ella estaba herida por otra razn. Y acababa de volverse tan
dolorosamente obvia que se preguntaba cmo es que haba llegado hasta este punto
sin haberla visto.
El problema real no era el modo en que Connor la haba tratado. Era la

Ella se dola tanto por l, quera tanto ayudarlo a curar sus heridas, que no
haba gastado ni un segundo en pensar en s misma. Haba puesto a Connor
primero, de la misma manera en que siempre haba puesto a su ex marido, a sus
padres, a sus causas.
Solo que esta vez era peor. Porque secretamente haba credo que Connor
vera todo lo que estaba haciendo por l y la recompensara con su amor. Un amor
que ella quera ms que nada en el mundo.
He cambiado en algo, Isabel? pregunt ahora. Desde que me
conociste por primera vez?
Mucho. He estado tan orgullosa de ti. Especialmente porque s de
primera mano cun duro puede ser empezar de nuevo despus de un divorcio. Has
hecho un gran trabajo siguiendo adelante, Ginger.
Si eso es cierto, entonces por qu estoy cayendo en las mismas trampas?
Por qu estoy trabajando tan duro para hacer que todos los dems sean felices?
Por qu se haba dicho a s misma que podra alimentarse de las sobras? Qu un
poco de afecto era mejor que ninguno?
El brazo de Isabel la rode.
Oh cario, eso es solamente la naturaleza humana. No te puedes culpar

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

forma en que se haba estado tratando a s misma.

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El Club de las Excomulgadas


por eso. Todo lo que puedes hacer es esperar que tal vez sea ms fcil.
Lo es? pregunt Ginger a su amiga. Es ms fcil la prxima vez?
Isabel resopl.
Estoy casi segura que no quieres escuchar la respuesta.
Creo que ya la s.
Las imgenes todava estaban con Ginger: Andrew vindose perdido
Ginger alguna vez haba pensado ver a su fuerte amiga.
Si te hace sentir algo mejor dijo Isabel me he estado dando el mismo
consejo desde ayer cuando Andrew me sorprendi en mi casa. Estoy trabajando
como el infierno justo ahora para no culparme por todava tener estos estpidos
sentimientos por un hombre que no he visto en treinta aos. Estaba tan segura que
sera diferente esta vez. Que solo pondra una pared que l no podra cruzar. Que
no dolera tanto el solo estar cerca de l.
Lamento tanto que lo haga dijo Ginger a su amiga, estirndose para
abrazar a Isabel de regreso.
Yo tambin. Especialmente desde que he aceptado hacer el catering de la
boda de su hijo. El mismo hijo con el que embaraz a esa chica la noche que me
enga.
En serio?
En serio.
*****
Isabel estaba parada en el pasillo de pinturas de la ferretera mirando hacia
una docena diferente verdes que parecan iguales cuando Connor dobl la esquina

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

mientras se alejaba de la casa de Isabel, Isabel ms plida y nerviosa de lo que

254

El Club de las Excomulgadas


rpidamente. Por un momento estuvo atnita por el parecido con su padre, tener
una imagen clara de cmo se habra visto Andrew veinte aos atrs le quit la
respiracin.
Connor estaba claramente preocupado, apenas mirando hacia ella mientras
deca:
Lo lamento, no te vi.
Luca cansado y agobiado. De la misma manera en que Ginger haba estado

Se dijo que deba mantener su nariz fuera de asuntos ajenos, pero maldita
sea, se preocupaba mucho por Ginger para estar callada. Ginger no era solamente
una amiga, era casi como una hija.
Connor.
Finalmente se dio cuenta quin era ella.
Isabel.
No fue hasta entonces que se pregunt si l sabra sobre ella y Andrew. Pero
juzgando por cun descontento luca al verla, supuso que s. Lo tom como que
ningn chico quera pensar en su padre teniendo sentimientos por nadie que no
fuera su madre, sin importar lo viejo que fueran.
Cmo est yendo el trabajo en Poplar Cove?
Muy bien dijo. T sabes cmo son esas viejas cabaas.
Ella asinti, eligi una muestra de pintura, pensando en una manera
diplomtica de decirle lo que necesitaba or.
Ginger es realmente importante para m.
Un msculo se movi en su mandbula.

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a lo largo del desayuno y el almuerzo.

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El Club de las Excomulgadas


S que lo es.
Venir aqu luego de un mal divorcio. Empezar de nuevo. S lo duro que
eso puede ser. El lago ha sido bueno para ella. Este pueblo. Esta gente. Todos la
aman.
Hizo una pausa, le permiti asentir, asegurarse que haba captado lo que ella
estaba diciendo.
Ginger es una persona maravillosa, Connor. Ella merece mucho ms de lo

l no se movi, apenas pestae, pero el destello de tormento en sus ojos


casi la hizo arrepentirse de decirle estas cosas. Porque en el instante de un latido,
Isabel haba visto lo mucho que se preocupaba por Ginger.
Y saba que si terminaba daando a su amiga, no sera porque no tena un
corazn.
No sera porque no le importaba Ginger.
A l le importaba.
Pero Isabel tambin saba muy bien que algunas veces amar a alguien no era
suficiente.
*****
El telfono estaba sonando cuando Connor entr en la cabaa y casi lo
arranc de la pared cuando lo contest.
La voz de su hermano se oy a travs de la lnea.
Tena que chequear, ver cmo estn yendo las cosas con pap.
No pudiste impedirle que viniera?

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

que pide.

256

El Club de las Excomulgadas


No haba nada que lo parara. l era un hombre con una misin.
Era la primera vez que hablaban desde el mensaje de Sam del Servicio
Forestal y Connor saba que era lo que vena a continuacin.
Entonces, cmo est todo por all?
La cabaa se est trabajando bien.
No estoy hablando de la cabaa. T. Cmo te est yendo a ti?

Mal.
La respuesta de Sam fue igual de corta y al punto.
Mierda.
Estoy jodiendo todo.
Me importa una mierda la cabaa. Tendremos la boda en algn otro lado.
No hablo de Poplar Cove. Sino de Ginger.
La inquilina? Te has involucrado con ella?
Connor tena que saber.
Qu hace a Dianna diferente?
Todo.
Connor no poda preguntarle a nadie ms que a su hermano.
Cmo lo supiste?

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No poda mentirle a su hermano.

257

El Club de las Excomulgadas


No poda sacarla de mi cabeza. Cada maldito segundo, ella estaba
conmigo.
La relacin de Sam y Dianna haba abarcado diez aos. No una semana, un
golpe de martillo cay inesperadamente en el centro del corazn de Connor.
Te llamar ms tarde le dijo a Sam.
No poda pasar otro segundo en esta cabaa, no cuando no poda empujar a

Isabel haba puesto los puntos sobre las es. Su advertencia no poda haber
sido ms clara.
Deja a Ginger sola. Djala ser feliz. Sin ti.
Jess. Cmo iba a encontrar la fuerza para hacer eso?
El viento era fuerte una vez ms. Fro y mordiente, perfecto para su estado
de nimo. Necesitaba estar afuera con el velero Laser, dejar que el oleaje lo rodeara
golpendolo. Se dirigi al embarcadero, se desvisti y se puso uno de los trajes
colgando de un gancho en la pared.
El velero estaba polvoriento mientras lo llevaba profundo hasta la cintura en
el agua hacia la boya. Sus abdominales se esforzaron mientras que se balanceaba
encima del bote, desenroll y elev la vela y la enganch en su sitio.
Tan pronto como desenganch el clip de la boya, el Laser se dispar a travs
del agua. Le tom solo unos segundos encontrar su ritmo. Mientras ms se alejaba
de la orilla, ms rpido abata el viento. Senta el martilleo hueco del casco de fibra
de vidrio golpeando las olas crecientes, esperando que eso adormeciera su mente.
La lluvia haba comenzado a caer y le dio la bienvenida a la tormenta incluso
cuando las gotas se volvieron grnulos.
Agarr fuerte el timn mientras volaba sobre el agua, deseando por el
momento cuando lo nico que sintiera fuera el granizo sobre su piel, el rudo golpe

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Ginger de su mente.

258

El Club de las Excomulgadas


del agua por debajo del casco. Pero Ginger estaba all todava, en cada remolino de
espuma en el que se estrellaba.
Justo como Sam se haba sentido con Dianna, Connor no poda quitar a
Ginger de su cabeza.
Cada segundo estaba con l.
El viento cambio de direccin y apenas captur el boom13 a tiempo antes que
se estrellara en su cabeza. La lmina pic en su mano, pero apenas la sinti. No
mierda de su nervio habitual. Pero entonces se dio cuenta que no eran solo sus
manos entumecindose, era todo su brazo. Todo el camino hasta su hombro.
En el fugaz segundo que perdi su concentracin, el viento volte el bote. Se
expuls tan lejos como pudo, su cuerpo paralelo al agua, sus abdominales duros,
sus muslos flexionados mientras que se enganchaban a la parte inferior de la
cubierta. Trat de enderezar el bote, pero una vez la quilla ya no estuvo en el agua
perdi toda traccin. El velero ya estaba arrastrndose dentro del agua,
sumergindose, volteando el bote completamente boca abajo. Perdi su agarre
sobre el lado de la cubierta mientras se sumerga y tena que nadar fuerte para evitar
que el viento moviera el bote fuera de su alcance.
Jess, el agua estaba muy fra en el medio del lago y no tena suficiente grasa
corporal para resistirlo por mucho tiempo. Una y otra vez se arrastr sobre el casco
tratando de alcanzar el centro del bote, pero estaba muy resbaladizo, tan
condenadamente liso que sus manos no conseguan traccin.

13

El boom es un palo largo que se mueve y que tiene una vela fijada a este.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

poda decir si sus manos estaban entumecindose simplemente por el fro o si era la

259

El Club de las Excomulgadas


Captulo Veintiuno
La cabaa estaba vaca cuando Ginger lleg un rato ms tarde. Mirando
hacia la playa, not que el velero ya no estaba atado a la boya. Pensar en Connor
all afuera con vientos como estos la tuvo instantneamente preocupada.
No, se dijo a s misma. l haba crecido en este lago. Sabra cundo era
seguro salir y cundo no lo era.

Despus de cambiarse la ropa por una sudadera y jeans sucios con pintura,
Ginger llev su caballete adentro desde el porche ventoso y se par en frente. Este
momento era una prueba. Una prueba que ella desesperadamente necesitaba
vencer.
La aclamada muestra de Arte de Blue Mountain Lake iba a ser en dos
semanas y ste era el comienzo de su semana libre para estar lista. Las buenas
noticias eran que acababa de vender otra de sus pinturas de la pared del restaurante
esta maana durante el desayuno, pero significaba que tena una pintura menos que
poner en la muestra.
Toda la semana necesitara pintar como un remolino para tener todo hecho
a tiempo. Especialmente dado que haba entregado muchas horas de la semana
pasada al placer de estar en los brazos de Connor. A la vez, pens, estaba
agradecida por la forma en que el tiempo con l la haba estimulado. Unos cuantos
dulces das en sus brazos, amndolo, haban proporcionado a su trabajo una
sensibilidad emocional mucho ms profunda.
Pero si su creatividad estaba intrnsecamente atada a l estaba
completamente perdida.
Tomando una profunda respiracin, levant un pincel y decidi que no
poda dejar que Connor tomara esto de ella tambin. l ya tena su corazn.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Necesitaba parar de pensar en l a cada segundo.

260

El Club de las Excomulgadas


Mereca guardar algo para s misma.
No fue un comienzo fcil, pero Gracias a Dios, finalmente empez a
perderse dentro de sus pinturas. No saba cunto tiempo haba estado trabajando, el
tiempo simplemente se desvaneca cuando agarraba el ritmo, cuando levant la
mirada de su caballete y vio que el viento se haba convertido en una tormenta llena
de granizo y lluvia.
Y fue cuando se dio cuenta que Connor todava estaba afuera.

Corri fuera de la cabaa, por la playa hacia el muelle. La cubierta estaba


todava sobre el bote a motor y la jal, rompindose un par de uas en su
desesperacin. La tormenta haba enviado una densa niebla adicionalmente a la
lluvia y al viento. Con el bote descubierto lo suficiente para que pudiera sentarse
detrs del timn, rpidamente desat las cuerdas que lo sostenan al muelle y gir la
llave del encendido. Quera ir rpido, cruzar todo el lago para encontrar a Connor,
pero apenas poda ver a metro y medio de distancia delante suyo y tena que
navegar despacio.
Dnde estaba l?
Rez, ms duro de lo que nunca lo haba hecho antes, y entonces lo vio, un
rpido destello de algo que pareca como el casco blanco de un bote invertido, y se
dirigi hacia ste.
Tuvo que acercase a seis metros antes de poder ver claramente el bote. No
vio a Connor al principio. Perdi el agarre del timn cuando el shock de perderlo
casi la destruye, pero entonces, un segundo despus vio su cabeza y sus hombros,
movindose arriba y abajo en el agua mientras trataba de treparse sobre el casco
invertido.
Connor estaba entrenado para salvar gente. Ginger no. Pero ahora que sus
posiciones se haban invertido, saba que necesitaba no solamente extraer de su

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

En la clase de tormenta que poda destruir un pequeo bote de vela.

261

El Club de las Excomulgadas


propia fuerza, sino tambin de la de l.
Firmemente, arrastr el bote junto a l, necesitando acercase tano como
pudiera sin golpearlo. Con el viento y el enorme oleaje mecindolos a ambos
alrededor del lago, era difcil, pero se negaba a dejarse amilanar, dejarse llevar por
el miedo que trataba de quebrarla.
La vio entonces, yendo por l. Ella apag el motor y se inclin tanto como
pudo fuera del bote sin caerse en el agua. l estaba fuera de su alcance, ms all de
sus dedos, pero saba que no poda lanzarse al agua, no poda dejar que el bote de
fueron capaces de atrapar los suyos.
Jalndolo con una fuerza que no saba que tena, envolvi sus manos fras
alrededor de su carne casi congelada y lo alej del bote de vela. l apenas poda
cerrar sus dedos, y ella saba que la combinacin de fro y humedad junto con el
dao en su nervio deba de estar haciendo que hasta el ms pequeo movimiento
incluso sea casi imposible.
Pero entonces, fue l quien la jalaba y cuando los dos botes chocaron, salt
al bote de motor.
No deba dudar de su fortaleza, an en condiciones como stas. Se oblig a
mantener su enfoque hasta que tuvo el bote de motor seguramente atado al muelle.
Ellos se preocuparan por recuperar el bote de vela ms tarde.
Solamente entonces se permiti mirarlo, poner sus brazos a su alrededor. Oh
Dios, su piel haba perdido el color. Estaba tan fro y temblando. De alguna manera
necesitaba meterlo dentro de la cabaa, abrigarlo, asegurarse de que estaba bien.
Pero l tena mucha ms fuerza de la que alguien ms tendra; cuando ella
sali del bote y se estir para ayudarlo a salir, l estuvo rpidamente sobre el
muelle, movindose con ella a travs de la granizada hacia la cabaa.
En el minuto que estuvieron dentro lo desnud, luego jal una colcha gruesa

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

motor se alejara de ellos. Trat de alcanzarlo nuevamente y esta vez sus dedos

262

El Club de las Excomulgadas


de una de las sillas cercana y la envolvi alrededor de l. De alguna manera, haba
quedado atrapada en la manta, su cuerpo presionado fuerte contra el de l, pero
cuando trat de zafarse para ir a hacer un t para calentarlo, se dio cuenta que sus
brazos la sostenan otra vez.
Me asustaste susurr en su cuello. Estaba temblando, ms del miedo
por casi haberlo perdido que por el fro.
Me salvaste.

hielo contra ella, sus manos y brazos estaban rgidos mientras trataba de volverlos a
la vida masajendolos con sus dedos.
Necesitas entrar en calor.
Afortunadamente, el cuarto en la parte de atrs de la casa tena ducha, de
manera que no tenan que subir las escaleras.
Segundos despus, estaban parados juntos bajo la ducha, abrazados, Connor
desnudo, Ginger completamente vestida.
Se calentaron rpidamente, y ella nunca haba estado ms feliz de lo que
estaba ahora de sentir sus labios en los suyos mientras que l doblaba su cabeza
para besarla.
Sus pezones se endurecieron contra su pecho y cuando l empez a quitarle
la ropa, la nica cosa en la que poda pensar era que esto deba significar que l
tena sensaciones en sus manos.
Y entonces estuvo desnuda tambin y Connor la estaba hundiendo sobre el
piso azulejado de la ducha y ella estaba yendo con l.
Una ltima vez, era todo en lo que poda pensar mientras senta la gruesa
cabeza de su polla presionar en ella, mientras la llenaba suavemente con su calor.
Se concentr en memorizar cada ltima cosa sobre l, la pasin en sus ojos azules,

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Su piel todava estaba tan fra, sus fuertes msculos eran como bloques de

263

El Club de las Excomulgadas


la emocin grabada en su cara.
Un da encontrara otro hombre para casarse. Tendra hijos. Y trabajara
como el infierno para ser feliz.
Pero nunca habra nadie como Connor.
Despus de lo que acababa de pasar, se mereca estos ltimos momentos
robados en sus brazos.

Jade de placer cuando l envolvi sus manos alrededor de sus caderas y la


jal fuerte hacia abajo, todo el camino sobre l. No quera dejarlo, no quera
renunciar a Connor mientras le deca lo mucho que la deseaba, la necesitaba, cmo
tena que tenerla. Sus msculos comenzaron a contraerse alrededor de l y su
gruido de placer vibr todo el camino hasta el centro de ella.
Una ltima vez.
*****
Gracias a Dios ella estaba de nuevo en sus brazos. Era justo donde
perteneca, la nica manera en que poda sentir cualquier clase de paz.
Connor no poda creer lo estpido que haba sido para salir en el velero en
medio de una tormenta como esa sin un chaleco salvavidas.
La peor parte de esto era que no solamente haba puesto su propia vida en
peligro, sino que tambin haba arriesgado la de Ginger. Ella no debera haber
salido en esa tormenta para salvarlo, pero lo haba hecho.
La sinti moverse en sus brazos y, egostamente, casi no la dej irse. Pero
sus brazos eran fuertes mientras se alejaba de l y se paraba.
La mir salir de la ducha y envolverse en una toalla, entonces l cerr el

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Y luego sera fuerte.

264

El Club de las Excomulgadas


agua e hizo lo mismo, su corazn latiendo fuerte.
Connor. Necesitamos hablar.
Oh mierda. Poda sentir lo que estaba por venir, lo que tena que venir
despus de la forma en que l se haba comportado anoche y esta maana.
Queriendo desesperadamente evitar que ella lo dejara, dijo:
Tenas razn. Cuando dijiste que estaba mintindole a todo el mundo.
poner la prdida en palabras. Es peor que la manera en que me sent cuando me
despert en el hospital. Saba que mi piel volvera a crecer. Pero no conseguir
regresar de nuevo a la montaa, nunca conseguir sentir nuevamente esa fiebre de
enfrentar las llamas.
Pas una mano por su cabello mojado, forzndose a decir:
Estaba avergonzado de lo mucho que dola. Es por eso que no quera
hablar sobre ello.
No haba regreso ahora. Era el momento de dejarlo salir todo.
Si no es muy tarde, si piensas que puedes alguna vez perdonarme por ser
un completo imbcil, no quiero perderte.
Lo mir fijo. En cualquier otro momento hubiera sido capaz de leer lo que
ella estaba sintiendo en su cara.
No esta vez.
Por cunto tiempo?
l sacudi su cabeza, no entenda su pregunta, especialmente despus de su
difcil confesin.
Cunto tiempo?

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Saber que no puedo volver a mi trabajo, a mi equipo Se detuvo, tratando de

265

El Club de las Excomulgadas


Cunto tiempo quieres tenerme?
Oh mierda. Esta vez lo entenda, pero eso no quera decir que tena una
respuesta para ella.
Esto es ms que solo una aventura de verano. Sabes eso.
Est bien entonces, coloca el otoo tambin. Entonces qu?
Ginger era muy consciente del hecho que l no tena exactamente el futuro
de plan.
No lo s.
Ella se volte y dej el bao. l quera jalarla nuevamente en sus brazos,
retroceder cinco minutos, empezar esta conversacin de nuevo. Mejor an, olvidar
toda la conversacin y solamente perderse en ella.
Cuando empezamos esto dijo cuando los dos estaban en la sala de
estar pens que poda hacerlo. Que una aventura de verano funcionara para m,
que si era realmente afortunada tal vez podra durar hasta el otoo. El invierno tal
vez. S que tenamos un acuerdo. Soy la que te dijo que no seas un hroe. Soy la
que prcticamente te rog que me hicieras el amor. Soy consciente que de repente
estoy cambiando todas las reglas. Pero no puedo seguir adelante con esto. No
puedo pretender que dos o tres estaciones son suficientes.
No abrazarla mientras ella hablaba era la cosa ms dura que jams haba
tenido que hacer.
Lo quiero todo. Pasin. Devocin. Hijos. Amor. Su mirada no
titube. Quiero un marido y un compaero. Quiero un hombre que quiera
imaginar nuestros planes y un futuro juntos. Jal la toalla ms fuerte alrededor de
s misma. Quiero estar con un hombre que me ame tanto como yo lo amo.
Connor habra dado cualquier cosa por hacer que las palabras salieran. Por

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

planeado en este momento, que se estaba moviendo en el da a da sin ningn tipo

266

El Club de las Excomulgadas


ser capaz de decirle todo lo que ella necesitaba escuchar. Porque ella tena razn, se
mereca todas esas cosas y ms.
Las palabras de Isabel sonaron en sus odos: Ginger es una persona
maravillosa, Connor. Ella merece mucho ms de lo que pide.
Maldita sea, l no quera pensar en ella en los brazos de algn otro hombre,
mirando atrs hacia su verano con l con una distante sonrisa de remembranza.
Debera ser tan fcil. Dos pequeas palabras. Eso era todo lo que necesitaba

Pero no poda decirlas.


Mierda. Qu estaba mal con l? Una mujer increble le estaba dando la
oportunidad de estar con ella, de pasar los siguientes setenta aos amndola y
siendo amado por ella.
La mir entonces, sus rizos mojados y chorreando sobre sus hombros
desnudos, su piel sonrosada del calor de la ducha y de haber hecho el amor, y an
as sus ojos verdes estaban vidriosos con lgrimas no derramadas, la determinacin
de esperar por la clase de amor que se mereca brillaba a travs de ellos.
De repente, l supo la verdad. Haba estado enamorado de Ginger desde su
primer beso, desde la primera noche en Poplar Cove cuando ella haba sostenido su
mano despus de su pesadilla y se neg a dejarlo ir.
Todo de lo que haba estado tratando esconder se estrell como un puo en
su estmago, sac el aire de sus pulmones. Porque ahora que saba que la amaba,
era imposible negar el resto.
La amaba demasiado para pretender que no haba un mejor hombre para
ella all afuera.
Necesitaba estar con un hombre que ya tuviera el futuro decidido. Mereca
un hombre que no estuviera trabajando como el infierno solo para hacerlo de un

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

decir y ella sera suya.

267

El Club de las Excomulgadas


minuto al siguiente. Perteneca a un hombre que no se mantendra tomando y
tomando de ella hasta que no tuviera nada que dar.
Tienes razn se forz a decir, su garganta tan seca e inflamada como si
hubiera tragado fuego. Te mereces todas esas cosas, Ginger. Y yo necesito dar un
paso al costado para que puedas tenerlas.
Ella se encogi como si sus palabras fueran un golpe fsico. l nunca se
haba sentido peor, nunca se haba sentido tan bajo. Especialmente despus de la

Eres una increble mujer, Ginger. Nunca he conocido a nadie tan fuerte
como t. Tan preciosa.
La parte egosta pele como el infierno para hacerlo decir cunto la amaba.
Rogarle que siguiera entregndose a l, aunque no tuviera ninguna maldita cosa
que darle.
Si yo pudiera amar a alguien finalmente se permiti decir sera a ti.
Ella aspir temblorosamente.
Si yo pudiera dejar de amar a alguien dijo suavemente sera a ti.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

manera en que ella haba arriesgado su vida para salvarlo.

268

El Club de las Excomulgadas


Captulo Veintids
La tensin, la miseria, que impregnaba cada pulgada de Poplar Cove era tan
pesada que Andrew estaba casi asfixiado con ella. No se tena que ser un genio para
ver que las cosas entre Connor y Ginger haban ido de mal a peor. No ms roces
accidentales entre los dos. No ms miradas de complicidad. No ms besos de
despedida.
Cuatro das se volvieron cinco mientras cada uno trabajaba en sus esquinas.
nuevos troncos, Ginger pintando rpido y furiosamente.
Connor apenas dijo dos palabras. Ginger trajo sndwiches, pero no los
acompa mientras coman. Andrew deseaba como el infierno poder ondear una
varita mgica y hacer que estos chicos regresaran a donde era tan obvio que
necesitaban estar, pero saba que no era fcil. Se mantendra esperando que lo
resolvieran, que la siguiente maana regresara y todo estara bien.
Justo cuando no crea que pudiera soportarlo ms, cuando estaba de hecho
considerando encerrarlos en el closet de abrigos y no dejarlos salir hasta que lo
resolvieran, ambos dejaron la cabaa, cada uno yendo en direcciones opuestas de la
playa. Fue tal el alivio de tener el lugar para s, que casi se sinti culpable. Pero
tanto como Andrew se preocupaba por su hijo, Connor no era el nico con
problemas.
Aqu estaba l, finalmente cerca de Isabel, y no poda pensar en una sola
excusa plausible para ir a verla. No cuando ella haba dejado perfectamente claro
que l necesitaba estar malditamente lejos. Senta al reloj avanzando, y an cuando
un puado de das aadidos a los treinta aos no debera importar, saba que s lo
haca.
Verla de nuevo, sostenerla en sus brazos, lo haba llevado de regreso al chico
de diecinueve aos que haba estado tan enamorado de ella.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Connor cortando los viejos troncos podridos de la pared, Andrew lijando los

269

El Club de las Excomulgadas


Estaba resellando un par de nuevos troncos cuando el telfono son en la
cocina y sin pensar en ello sta haba sido su casa una vez, despus de todo lo
contest.
Josh nunca apareci.
Era Isabel y sonaba agobiada. Irritada. En pnico. Reconoci el nombre de
Josh inmediatamente.

Andrew. Por qu diablos ests contestando el telfono de Ginger? Y


cmo diablos es que sabes el nombre de mi hijo?
Haba sido incapaz de evitar mantenerse al tanto de ella todos estos aos
mientras estaba en California. Pero ste no era el mejor momento para contarle eso.
No importa continu antes que l pudiera contestar no tengo tiempo
para esto ahora. Necesito hablar con Ginger. Tan pronto como sea posible.
Se ha ido. Tambin Connor. Qu es lo que necesitas?
No puedo creer que esto est sucediendo dijo primero, luego: Se
supona que Josh sera mi lavaplatos. Estamos a punto de ser sepultados bajo platos
sucios. Si no encuentro a alguien pronto dar el da por terminado.
Estar justo all.
Colg antes que ella pudiera discutir, rompi el lmite de velocidad todo el
camino hacia el pueblo.
No podas conducir ms rpido? le dispar antes de sacudir su pulgar
hacia el fregadero cuando l entr por la puerta trasera. Te ensear cmo
funciona el Hobart.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Tu hijo? Algo est mal?

270

El Club de las Excomulgadas


Luego de su demostracin de la gran mquina plateada que pulverizaba,
lavaba y secaba los platos, copas y vajilla, ella pregunt:
Alguna pregunta?
Ninguna dijo, rpidamente ponindose a trabajar en las enormes pilas
de platos y copas sucios, tantos que rebalsaban del mostrador de acero inoxidable
hasta el piso. Lado a lado trabajaron en silencio, su ritmo tan bueno como si no
hubieran pasado estos treinta aos separados, hasta que la situacin estuvo

E incluso aunque nunca hubiera pensado que llegara el da en que


disfrutara de algo como lavar platos, la verdad era que no se haba sentido tan bien
en aos. Simplemente porque estaba cerca de Isabel.
Horas despus cuando el ltimo cliente se haba ido y estaba pasando el
trapeador por el piso de la mquina, estuvo sorprendido de escucharla decir:
Gracias por tu ayuda. Odio decirlo, pero salvaste el da completamente. Y
no apestas lavando platos, tampoco.
Sabes algo, realmente lo disfrut se encogi de hombros y dijo: Haba
olvidado cunto placer puede haber en un trabajo bien hecho. Cualquier trabajo.
Aclarando su garganta, ella dijo:
Ir a traer algo de dinero de la caja para pagarte.
Su risa son fuerte por toda la cocina.
No quiero tu dinero, Isabel. Solamente quera darte una mano.
Su espalda se puso rgida.
S que probablemente tienes un trabajo elegante
Ya no.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

parcialmente equilibrada.

271

El Club de las Excomulgadas


Pareci estupefacta por eso.
Me despidieron. Lo llamaron retiro anticipado, pero esas solo son
palabras elegantes.
As que por eso ests aqu.
No tener un trabajo hace que haya sido ms fcil venir acord pero
ya te dije porqu estoy aqu. Mi hijo me necesitaba.

Sus palabras estaban demasiado cerca de acertar para la comodidad de


Andrew y empez a abrir su boca para discutir, pero en lugar de ello, se encontr
diciendo:
No he hecho ninguna labor manual en treinta aos. Mi cuerpo me est
matando. Ejercitarse cinco das a la semana en el gimnasio no te prepara para
martillar clavos durante ocho horas seguidas.
Solas amar martillar clavos.
Le impact, poderosamente, que solamente Isabel supiera eso sobre l.
Tienes razn. Lo haca. Y estoy aprendiendo a hacerlo de nuevo asinti
hacia el Hobart. No s si lavar platos tiene la misma magia, pero es bueno solo
usar mis manos nuevamente. Sin importar para qu las estoy usando.
Ella se dio la vuelta rpidamente, pero no antes que l viera cmo su piel
haba comenzado a enrojecer, la manera en que ella haba aspirado aire
rpidamente. Dios, quera tanto arrastrarla hacia l. Correr sus manos a travs de su
pelo, sobre su piel.
Pero era demasiado pronto. Poda ver la verdad de esto an a travs de la
fuerza de su deseo. Tena que irse antes que hiciera algo estpido, pero al mismo
tiempo tena que asegurarse que poda verla nuevamente.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Debe ser bonito venir y jugar al hroe.

272

El Club de las Excomulgadas


Tienes a alguien que te ayude para la cena?
Poda decir que ella no quera responder, vio lo mucho que odi decirle:
No, no tengo.
A qu hora debera estar aqu?
Ella recogi un cuchillo, lo pas bajo el agua, luego lo sec con una tela
limpia.

Tom la luz reflejndose en la hoja de acero inoxidable como su indicacin


para irse.
No llegues tarde. Y no pienses que porque estoy permitiendo que laves
mis platos significa que te he perdonado.
No lo har dijo por lo primero, aunque esperaba que pudiera cambiar lo
segundo.
*****
Tres horas ms tarde, luego de hacer una cantidad de encargos en el pueblo
a pie, incluso aunque era otro da caluroso y ventoso, para el momento en que
Isabel regres al restaurante no poda esperar para sacarse su suter y abrigo. Si sus
calores conseguan ponerse peor tendra que pasar toda la tarde en la habitacin
frigorfica.
No, pens, mientras que preparaba una media docena de pimientos naranjas
y amarillos, realmente no haba motivo para mentirse.
Andrew le haba hecho esto. La haba hecho estar caliente. Esa tarde, de
hecho, haba deseado por un estpido segundo que solo dejara de hablar, que no le

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Cinco y treinta.

273

El Club de las Excomulgadas


permitiera decirle que se apartara, y la tomara all mismo sobre la encimera de
acero inoxidable.
No debera haberla suavizado verlo parado junto al lavavajillas, usando el
grueso mandil de plstico, los grandes guantes amarillos, pero lo hizo. Y saber que
estara de vuelta en cualquier momento para hacerlo todo nuevamente, para salvar
su trasero, solo pona sus nervios ms en el filo.
Y la llenaba de enfermiza anticipacin.

motivos, buscar el verdadero significado detrs de sus palabras suaves.


Planeando asar los pimientos, encendi el gas en su cocina y recogi el
encendedor, movindolo sobre el gas. Las llamas saltaron ms alto de lo que
esperaba y estaba a punto de dar un paso hacia atrs cuando unas manos fuertes se
envolvieron en su cintura, levantndola fuera del camino.
Reconocera el toque de Andrew en cualquier parte. Nunca haba tenido una
reaccin tan intensa con nadie ms, al mismo tiempo que se le pona la piel de
gallina su interior estaba ardiendo.
Se sacudi de sus brazos, aunque todo dentro suyo quera acercarse.
Qu diablos ests haciendo?
Un msculo lati en su mandbula.
Necesitas ser ms cuidadosa.
Bueno, l no era el nico que estaba furioso.
ste es mi jodido restaurante. No crees que se cmo operar mi propia
cocina?

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

La nica manera en que se poda proteger era seguir sospechando de sus

274

El Club de las Excomulgadas


Jess, Isabel. Esas llamas estaban a solo unos centmetros de tu cara. Te
podras haber quemado.
Ella abri la boca para decirle dnde poda meterse, cuando sus palabras
finalmente penetraron en su cerebro.
Quemado. Haba tenido temor que ella fuera a quemarse. Como su hijo.
Ver a tu hijo quemado. No puedo imaginar cmo se debe haber sentido

Parpade como si solo recin se diera cuenta de la reaccin extrema que


haba tenido cuando ella prendi el gas de la cocina.
Lo siento. Tienes razn. Exager.
Comenz a estirarse hacia l, y fue solo en el ltimo segundo cuando se
detuvo.
Un toque, un solo segundo de piel con piel, no sera suficiente.
Es solo que desde el accidente de Connor
Trag duro y ella vio todo el amor, todo el miedo que sinti por su hijo,
impreso en las lneas de su rostro.
No puedo soportar los fuegos. Cualquier clase de fuego. Chimeneas.
Parrillas. An ver las fogatas que la gente hace cerca del lago me enferma.
Eso tiene perfecto sentido.
Perd mucho tiempo, Isabel. Debera haber venido aqu con Connor y
Sam cuando eran nios. Debera haber estado all afuera ensendoles a navegar en
lugar de haberlos dejado con mis padres para que les mostraran lo increble que era
el lago.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

dijo antes de poder evitar decir las palabras.

275

El Club de las Excomulgadas


No saba qu decir, no cuando haba estado egostamente contenta que l no
hubiera venido. Cmo habra enfrentado la posibilidad de ver a Andrew cada verano con
su mujer y sus hijos?
Ests aqu ahora.
Sin embargo, me temo que puede ser muy tarde.
Entonces trata de nuevo. Y sigue tratando. Porque eso es lo que hacen los
padres. Incluso cuando nuestros hijos actan como si no nos quisieran o necesitan
mismo, deja de preocuparte por cmo te sentiste una vez. Y simplemente haz lo
que tienes que hacer por l.
Gracias por recordrmelo dijo susurrando e Isabel instantneamente
supo que recin haba saltado mucho ms profundo de lo que debera haber hecho.
Necesito prepararme para abrir.
l asinti, se movi de regreso a la estacin de lavado sin ninguna otra
palabra. Pero ella saba que solamente era una prrroga temporal.
Afortunadamente, el restaurante haba estado increblemente ocupado e
Isabel no tuvo ocasin de dejar su tarea. El nico problema era que no poda
posiblemente decirle a Andrew que se fuera a casa temprano. Pero incluso aunque
no estaba sola en la cocina con l Caitlyn y Scott, ms dos de sus camareras
estaban all l estaba muy cerca para su comodidad.
Luego de entregar su orden final, se empuj por la puerta de atrs,
desesperada por un poco de aire. El viento se haba levantado y solo estaba usando
una camiseta, pero le dio la bienvenida al fro.
Caminando a travs del estacionamiento hacia el agua, vio a una pareja de
jvenes besndose y se detuvo en seco. Ese era su hijo. Y la chica rubia con la que
haba ido al cine hace solo unos das.

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nuestro cario, all es cuando lo necesitan ms. As que deja de preocuparte sobre ti

276

El Club de las Excomulgadas


No not que Andrew estaba a su lado hasta que dijo:
Puedes creer que as de jvenes nos veamos cuando recin nos
conocimos?
Ese es mi hijo. No saba que tena una novia.
Tampoco queramos que nuestros padres supieran sobre nosotros.
Pensbamos que ramos tan grandes dijo suavemente. Pero al verlos a esos dos

Mirando de nuevo hacia su hijo abrazando tentativamente a su novia, de


repente vio cunta razn tena Andrew. Su hijo ni siquiera estaba cerca de ser un
adulto. Inevitablemente, cometera algunos errores en los siguientes aos mientras
creca y cambiaba.
Por primera vez en treinta aos, su pasado con Andrew estuvo pintado con
un brillo diferente, la neblina negra en el que haba estado sepultado por tanto
tiempo, de repente se empez a aclarar por las esquinas.
Se volte para mirarlo, observando las lneas en su cara, las canas en su
cabello, y se dio cuenta, an as, que era ms hermoso de lo que haba sido como
un perfecto joven de diecinueve aos.
No tenamos idea de lo que estbamos haciendo, no? susurr.
No, no la tenamos acord. Especialmente yo.
La manera en que el timbre ronco de su voz alcanz su pecho la asust.
Necesito entrar.
Ella medio esperaba que se estirara y la detuviera.
En lugar de eso l simplemente dijo:

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ahora Sacudi su cabeza. Solo ramos unos nios, no?

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El Club de las Excomulgadas


Bien. Vete. Pero un da no sers capaz de encontrar una razn para huir
de m.
Eso puso su espalda rgida, justo como l debi anticipar que lo hara. Aun
as, no poda tragarse las palabras.
No estoy huyendo.
Ests segura de eso?

No tengo ninguna razn para huir de ti.


Entonces qu tal que si te doy una?
Y as sus labios estuvieron en los de ella y un cohete se encendi dentro de
su vientre.
Oh Dios, cmo es que alguna vez pude haber olvidado lo increble que era su boca,
cmo de dulces eran sus besos?
Sus manos la envolvieron a continuacin, una en su cintura, la otra en su
pelo, jalndola ms cerca, y pronto no fueron solo sus labios los que se estaban
tocando, sino sus lenguas, arremolinndose juntas en un baile que era tan natural,
tan perfecto, que se encontr gimiendo con placer mientras se acercaba ms.
l la inclin contra el cap de un auto, presionndose fuerte contra ella, y
ella gustosamente le sigui la corriente, queriendo ms de su calor, ms de esa
dulce explosin que solamente Andrew podra darle.
El sexo con su esposo haba sido bueno, pero ahora que estaba de nuevo en
los brazos de Andrew tena que preguntarse cmo es que alguna vez se haba
conformado con algo menos que sta pasin que todo lo consuma. Cmo poda
haber aceptado cualquier cosa menos que la necesidad de tomar la siguiente respiracin de su
amante como la suya propia?

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Una rpida explosin de furia la hizo moverse ms cerca de l.

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El Club de las Excomulgadas


Sus manos estaban sobre l ahora, tan hambrientas, tan llenas de necesidad.
Su ereccin presionndola y no poda evitarlo excepto frotarse contra l. Dola por
entregarse completamente a este momento, por dejar que Andrew la tome tan lejos
como ella pudiera ir.
Se estir debajo de su camiseta, sus dedos explorando su caja torcica antes
de presionar sus dos palmas sobre sus senos, su corazn estaba latiendo fuerte
contra sus manos.

Mam?
Estaba muy lejos para procesar la voz como la de su hijo hasta que l dijo:
Mierda. Esa es mi mam. Hacindolo sobre el auto con algn tipo.
Oh Dios. Josh.
Andrew se movi primero, sac sus manos de debajo de su camiseta antes
que su hijo pudiera ver. Ella se movi tan rpido como pudo con miembros que se
sentan como mantequilla derretida, trat de pararse para ir tras su hijo, pero antes
que pudiera hacerlo l dijo:
Me enfermas. Y se fue.
Andrew trat de poner una mano en su espalda para consolarla y ella se
estremeci ante su toque.
Cmo poda haber hecho eso? Cmo poda haber besado a Andrew? Y si su hijo no
los hubiera encontrado all, cun lejos habra ido?
Pero ya saba la respuesta. Andrew siempre haba sido la nica persona que
poda hacerle perder el control. Y an as, aunque l haba sido quien la haba
besado en primer lugar, nada de esto era su culpa. Ella lo haba deseado tanto como

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Y entonces, a travs de la densa neblina del deseo, ella escuch:

279

El Club de las Excomulgadas


l. Haba estado deseando ms que tumbarlo sobre ella en mitad de un
estacionamiento.
Sabes que lo superar. El que te haya visto besndome.
Simplemente no s lo que estoy haciendo. l sola decir que yo era la
mejor mam en todo el mundo. ramos amigos. Nos divertamos juntos.
Ella quera llorar. Gritar. Dormir por una semana.

Pero ahora parece que no puedo decir o hacer nada bien. Siento que lo
estoy perdiendo. Y eso me est matando.
l est tratando de descubrir cmo ser un hombre. S por experiencia
propia lo duro que es.
Andrew era la ltima persona en la tierra con la que ella debera estar
desahogndose, y an as se senta tan natural. Como si, a pesar de todo lo que
haba pasado entre ellos, l siguiera siendo la persona que mejor la entenda.
Tus hijos pasaron por esto?
El dolor se mostr en su cara bajo la luz de la luna.
No lo s dijo, y ella estaba sorprendida por la cruda emocin de sus
palabras. Siempre estaba trabajando, siempre en un viaje de negocios. Un da me
fui y ellos eran nios, regres a casa y eran hombres. Hombres que no queran saber
nada de su padre.
Lo lamento.
Yo tambin. Pero tenas razn esta maana. No puedo regresar y cambiar
el pasado, pero si tengo suerte, si no me acobardo, podra ser capaz de trabajar en
un futuro. Aqu. Ahora. Con Connor. Quiero que ellos sepan lo mucho que me

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Besar nuevamente a Andrew.

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El Club de las Excomulgadas


importan. Sus ojos encontraron los de ella, se sostuvieron. Pero tambin
entender si no lo ven as. Si no pueden verlo as. Porque algunas veces, si es que lo
has jodido lo suficiente, no hay manera de arreglar lo que has hecho.
Todo regres a ellos. Cada uno de los momentos.
As que esa experiencia de primera mano sobre muchachos tratando
duramente de convertirse en hombres, de la que te estaba hablando, es toda ma.
El aire se le qued atrapado en la garganta mientras que l continuaba

S que no quieres escucharme decirlo de nuevo, Isabel, pero yo era un


nio estpido que no saba dnde estaba parado.
Ella ya no saba ms qu decirle. Haban ido ms all de los gritos. Ms all
de sus desesperados intentos para frenarlo con rabia o sarcasmo. Ms all de
alejarse cuando no saba qu ms hacer.
Pero no ms all de perdonarse.
Aclarndose la garganta, l dijo:
Debera irme, no?
No lo mir, no poda mirarlo.
S, deberas.
*****
Qu es lo que est mal contigo?
Josh se dio cuenta que Hannah estaba prcticamente corriendo para
alcanzarlo en la playa. No poda creer lo que recin haba visto, no poda dejar de
reproducirlo en su cabeza, ese tipo estaba prcticamente follando a su mam sobre
el cap de un auto.

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diciendo:

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El Club de las Excomulgadas


Se senta enfermo del estmago.
Mi mam no debera estar haciendo eso. En pblico, o en ningn lado.
Nunca.
Creo que fue un poco romntico, de hecho. Tu mam ha estado soltera
por un buen tiempo, no? No crees que sera lindo si ella encontrara a alguien?
No fue romntico. Fue desagradable.

Por qu?
Haba algo en su voz, una advertencia de tener cuidado en cmo responda a
su pregunta, pero l estaba demasiado cabreado para importarle.
Ella es mi mam. No debera necesitar hacer eso.
Pero me dijiste que tu pap tiene citas todo el tiempo.
Est bien para l.
Cmo? Por qu es hombre? Mientras que ella se supone que solamente
sea feliz y realizada siendo tu madre por el resto de su vida? Eres quien contina
diciendo cmo desearas que ella tenga una vida y te deje solo. Y entonces cuando
lo hace actas como un completo idiota.
Se volvi y empez a alejarse.
Hannah, por qu ests molesta conmigo?
Apenas se par, solamente volte su cara a medio camino para decir:
Porque has tratado a tu mam como basura. Y no quiero estar con un
mocoso mimado.

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Hannah par de caminar.

282

El Club de las Excomulgadas


*****
Isabel estaba esperando a Josh cuando l lleg a casa.
Lo que viste esta noche. No es lo que piensas.
Claro que lo es dijo ceudo. Estabas prcticamente hacindolo sobre
un auto con un tipo.
La bilis se elev en su garganta por lo que su hijo haba visto. Al mismo
deseos sexuales normales.
An as, quera que supiera que no haba recogido a cualquier tipo del
pueblo.
Lo conozco. Hace mucho tiempo. Andrew y yo crecimos juntos. En
Poplar Cove. Salimos. Las palabras: tena tu edad y lo amaba, salieron de su
boca antes que se diera cuenta con quin estaba hablando.
Vio con horror como la expresin de Josh cambi de rabia y disgusto a pura
sorpresa.
Pap fue el nico hombre que alguna vez amaste.
Oh no. No haba pensado lo duro que sera para Josh escuchar que ella tena
una vida antes de l, antes de su padre.
Am a tu padre. Y aunque ya no estamos juntos, siempre lo querr porque
me dio a ti.
Pero Josh no estaba escuchando.
Te vi esta noche. Vi lo que estabas permitiendo que ese tipo te hiciera. La
nica persona de la que deberas estar enamorada es de mi pap, no de algn
imbcil que sola vivir junto a tu casa. Y ahora Hannah me odia por tu culpa.

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tiempo, no se senta correcto pedirle disculpas por ser un ser humano normal con

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El Club de las Excomulgadas


Razon a partir de lo que su hijo haba dicho, que no habra estado haciendo
esas cosas con Andrew si no estuviera todava enamorada de l.
No lo amo dijo casi para s misma, incluso mientras la ltima parte de
su frase finalmente se registraba. Hannah? Tu novia, dices? Por qu es que te
odia?
Pero l haba terminado con ella.
Por qu no regresas con tu amante y te olvidas de m. Parece obvio que es

La ltima cosa que escuch fue la puerta de su dormitorio cerrarse con un


golpe y la msica a un volumen altsimo.
Se le ocurri entonces, que todo lo que le haba dicho a Andrew sobre
Connor alejndolo justo cuando necesitaba ms a su padre era tambin cierto para
ella y Josh. Cuanto l ms se alejaba, ms le deca que la odiaba, ms necesitaba
que ella estuviera para l.
S, Isabel comprenda las dificultades de crecer, recordaba muy bien lo duro
que haba sido tener quince y sentir que todo tu mundo se estaba volteando. Pero
incluso aunque saba que necesitaba alejarse un poco para permitir que encontrara
su camino, eso no significaba que no pudiera estar all para l si se caa.
Lo cual hara. Porque todos lo hacan.
Cada uno de ellos.

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el nico que realmente te importa.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Veintitrs
Durante extremos incendios forestales, Connor a veces llegaba a estar
setenta y dos horas durmiendo poco o nada. Haba seguido funcionando con nada
ms que la adrenalina y puados de alimentos altos en caloras, sabiendo que
cuando todo hubiera terminado podra derrumbarse, satisfecho por un trabajo bien
hecho.
La ltima semana haba tenido las mismas pocas horas de sueo, pero no

Todo el da, todos los das, mientras trabajaba en el cambio de los troncos,
Ginger no estaba a slo a una habitacin de distancia, estaba all con l en su
cabeza a cada segundo, sus palabras: Quiero un marido y un compaero. Quiero un
hombre que me ame tanto como yo lo amo, repitindose constantemente.
Nunca crey que se alegrara tanto de tener a su padre alrededor. Los das
eran ms fciles con Andrew como una barrera silenciosa entre ellos. Pero despus
que su padre se iba, tan pronto como el sol daba paso a la oscuridad, la resolucin
de Connor caa en un terreno peligroso.
Ni siquiera haba intentado dormir en la cabaa. No cuando todo lo que
necesitaba era un momento de debilidad y estara arriba, pateando la puerta de
Ginger para robar otros minutos con ella, haciendo cualquier cosa que pudiera
convencerla de estar con l una vez ms, y luego una ms despus de esa.
Cada noche haba desaparecido en el taller tan pronto como el sol se haba
puesto. La primera noche haba hecho elevaciones, abdominales y flexiones hasta
que estuvo goteando sudor por todo el fro piso de cemento. Pero no haba servido
absolutamente de nada para aclarar su cabeza. As que se haba ido a correr. El
primer kilmetro, su cuerpo se senta dbil. Pesado. Como si le hubieran atado
pesas de plomo en sus extremidades. Lo que slo lo hizo ms decidido a empujar a
travs del dolor, a correr ms rpido. Kilmetro tras kilmetro pas mientras se

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haba ninguna satisfaccin viniendo al final.

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El Club de las Excomulgadas


escapaba de Poplar Cove, su paso ganando velocidad con cada nuevo de tramo de
terreno que cubra.
Pero Ginger se qued con l en cada paso del camino.
Su hermoso rostro. La forma en que se vea por la maana, sus rizos
desplegados en abanico alrededor de ella en la sbana, su suave, exuberante y tan
besable boca. La forma en que lo haba mirado cuando le haba dicho que lo amaba
en el porche, la verdad en sus ojos dicindole que no eran slo palabras dichas en el

Haba regresado al taller, ninguno de sus trucos habituales haba valido para
nada. Y fue ah cuando se haba encontrado parado delante del velero de su padre.
Era un trabajo hermoso, incluso inacabado.
La tormenta por la que haba pasado haba arruinado el viejo velero de sus
abuelos. La maana despus de que Ginger hubiera pedido todo lo que l no le
poda dar, haba sacado la lancha rpida para recuperar la pequea embarcacin.
Estaba mecindose rota contra la orilla lejana, casi partida en dos de golpear una y
otra vez contra las rocas.
No poda restaurar el barco de sus abuelos de nuevo, pero podra terminar
de construir ste. Despus de una bsqueda minuciosa, encontr los planos para el
barco, doblados con esmero en el fondo de un cajn.
Se convirti en su meta, su foco durante los das difciles en la cabaa con
Ginger. Trabajar en el velero no la sacaba de su mente, pero al menos era una
manera de pasar las horas hasta que el sol se elevaba otra vez y poda en secreto
mirarla pintar en el porche, respirarla cuando pasaba por all.
Cada da, la agitacin que haba llevado alrededor desde su accidente en
Desolation, que slo cuando estaba con Ginger se haba aliviado, se multiplicaba
exponencialmente. El par de horas que dorma sobre alguna gruesa lona en el taller
estaban plagadas de pesadillas. Sus manos pasaron de estar muy sensibles a
entumecerse cada vez ms, y tena que estar constantemente atento para no dejar

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calor de la pasin.

286

El Club de las Excomulgadas


caer el martillo, la pistola de clavos y la lijadora.
Estaba inclinado sobre el velero, dando los ltimos toques. El sol estaba casi
elevndose y tena la intencin de arrastrarlo afuera, al agua. Casi rezaba por otra
tormenta, para que el universo los forzara a l y a Ginger a estar juntos otra vez.
Pero como saba que eso no pasara, sinti la tentacin de darle martillazos
y volver a empezar de nuevo. Porque cuando acabara con el barco, qu demonios
iba a tener para enfocarse en mantenerse lejos de ella?

madera haba enviado a un par de tipos a la ferretera para ver el trabajo de Connor.
Claramente impresionado, el hombre haba mencionado que era prcticamente
imposible encontrar a cualquiera que trabajara as en un lugar como ste, que los
contratistas actuales slo queran destruir las cabaas y empezar de nuevo con un
equipo Lincoln Log14. Le pregunt a Connor sobre sus planes en el futuro, si poda
considerar echar una mano en sus hogares a algunos de los otros propietarios de
cabaas de troncos en el lago.
Aunque Connor disfrutaba del trabajo, incluso aunque haba sido algo
enormemente satisfactorio pasar una broncha sobre un tronco con movimientos
suaves, recubrindolo con una fina capa de barniz tanto para proteger al tronco,
como para sacar su dorado brillo natural, a pesar de que ver la cabaa de sus
bisabuelos volver a la vida era un subidn, no poda quedarse aqu y trabajar
arreglando viejas cabaas a jornada completa. No porque no le gustara pensar en
convertirse en carpintero, ni siquiera porque no pensara que sus manos podran
tomar el trabajo, sino porque no se poda quedar en Blue Mountain Lake si Ginger
estaba all tambin.
Verla casada con otro hombre, teniendo a sus hijos, sera el infierno sobre la
tierra.
Preferira saltar en un pozo de llamas a quedarse para ver eso.
Lincon Logs es el nombre de un juguete para nios que consiste en troncos en miniatura con
muescas, que se utiliza para construir fortalezas y edificios en miniatura.
14

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El da anterior, un vecino del lago, que tambin tena una vieja cabaa de

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El Club de las Excomulgadas


*****
Andrew yaci en la cama de su cuarto de la posada por horas, mirando al
techo, Isabel estaba all con l en su cabeza, en su cuerpo durante todo el tiempo.
Record su suavidad presionndose en l, el sabor salado y dulce de su lengua
deslizndose contra la suya, el modo en que lo haba empujado sobre ella, tirndolo
ms cerca.
Cuando para las cinco de la maana sus ojos seguan abiertos, decidi que
una zambullida en el lago se la quitara de encima. Pero aunque el agua estaba fra,
hubieran pasado treinta segundos en vez de horas desde que haba visto a Isabel.
El sol estaba comenzando a salir cuando regres a su auto y se dirigi hacia
Poplar Cove. Pero cuando se acerc a la cabaa, se dio cuenta que era demasiado
temprano para molestar a Ginger o a Connor. No poda simplemente sentarse aqu
afuera en su auto, por lo que sali y comenz a hacer el camino que conoca de
memoria hacia el nico lugar que haba logrado evitar desde que haba regresado a
Blue Mountain Lake.
El santuario de su abuelo, su lugar ms preciado de todo Poplar Cove: el
taller.
De pie fuera del viejo granero rojo, el que su abuelo haba conservado de la
propiedad original cuando la compraron en 1910 y comenz la construccin de la
cabaa en la orilla, Andrew casi poda ver sus sueos perdidos deslizarse fuera de la
tierra como gusanos, las hojas secas en el suelo movindose debajo de l tan rpido
que perdi el equilibrio.
Con el corazn palpitando, puso la mano en el ancho pomo de la puerta y la
abri. All estaba, su balandro de madera en el otro extremo del granero, justo
donde lo haba dejado haca algo ms de treinta aos atrs. No poda creer que
nadie lo hubiera desmontado para usar la madera para otros proyectos, o por lo
menos, haberlo apartado del camino. Por qu demonios estaba todava all?

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

y l fsicamente cansado, sus entraas todava zumbaban y chascaban como si

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El Club de las Excomulgadas


Y entonces se dio cuenta de que no estaba solo, que su hijo estaba en
cuclillas al lado de la embarcacin.
Connor? dijo, acercndose. Y fue entonces cuando se fij que el barco
ya no estaba a medio construir. T hiciste esto? Terminaste de construir mi
barco?
Era un desperdicio de estupenda madera de la forma que estaba.
A pesar de las palabras sin emocin de Connor, Andrew estaba
dedos sobre la madera lisa y dorada que tan minuciosamente haba lijado y pulido
siendo joven.
No haba sido mucho mayor que el hijo de Isabel cuando haba comenzado
a construir el barco, pero haba sido su sueo ganarse la vida navegando desde que
poda recordar. Su padre lo haba puesto sobre un velero tan pronto como pudo
caminar y haban pasado horas juntos en el lago en el Sun Fish y luego en el Laser.
Andrew siempre haba asumido que terminara en el lago con un barco que
construyera el mismo, con sus propios hijos.
Tienes razn dijo finalmente. No deb dejarlo sin terminar durante
todos estos aos.
Es slo un barco dijo Connor y Andrew supo que su hijo estaba
tratando de dirigirlos fuera de la zona gris. Pero no haba ninguna razn para tratar
de mantenerse alejado de la tormenta. No cuando esta les encontrara, sin importar
lo duro que trataran de esconderse.
No, no era slo un barco. Me encantaba navegar. Era lo que iba a hacer,
construir barcos y navegarlos. Iba a navegar alrededor del mundo.
Por qu diablos no volviste entonces?
Dios, deseara haber vuelto, deseara poder cambiar todo, pero era

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increblemente conmocionado mientras se arrodillaba junto al barco, pasando sus

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El Club de las Excomulgadas


demasiado cobarde para enfrentar mis errores.
Entiendo que tenas algo con Isabel, pero a quin le importa. Podras
haber venido de todos modos con mam. Podras haber pasado tiempo conmigo y
Sam. Podras habernos enseado a navegar en vez del abuelo.
No era as de simple.
No veo cmo podra haber sido un poco ms simple. Tenas una esposa e

Iba a casarme con Isabel admiti Andrew antes de poder retirar las
palabras. Tan pronto como ella se graduara del instituto, mientras estuviramos
ambos en la universidad, bamos a estar juntos. En cambio consegu que tu madre
quedara embarazada. Una noche estpida de borrachera. Y justo as jod la vida de
todo el mundo.
La comprensin albore en los ojos de su hijo, y luego la rabia que Andrew
haba visto, incluso en aquellos primeros das en la cama del hospital cuando la
frustracin de Connor haba sido una cosa palpable.
Mam estaba embarazada de Sam? Por eso te casaste con ella?
No me habra casado si no hubiera tenido sentimientos por ella.
Pero nunca la amaste como a Isabel, verdad?
Andrew saba que tendra que esforzarse como un loco para hacer que su
hijo entendiera.
Nunca quise que tu madre se sintiera como si fuera la segunda. Y cuando
qued embarazada, ninguno poda solo seguir caminos separados y hacer lo mejor.
No era la forma en que habamos sido criados. No era lo correcto. Tomamos la
decisin de ponernos un anillo en nuestros dedos y tratamos como el infierno de
hacerlo funcionar. No quisimos que Sam, o t, crecieran en un hogar roto.

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hijos que te necesitaban.

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El Club de las Excomulgadas


Tomaron la decisin equivocada.
Lo s ahora trat de decir, pero Connor le cort.
Nunca te import una mierda cualquiera de nosotros, verdad?
Algo en Andrew se rompi. Haba terminado con sentarse all y aceptar la
mierda de su hijo.
Cmo te atreves a darme lecciones sobre el amor? Sobre todo cuando

Haba asesinato en los ojos de Connor, pero a Andrew no le import. No iba


a callarse hasta que todo estuviera dicho y hecho.
Hice todo lo que pude para ser un buen padre cuando t y Sam eran
pequeos, pero la casa era una zona de guerra, el territorio de tu madre, ella
prcticamente me oblig a esconderme en el trabajo. Cada vez que me present en
un partido de bisbol, me echaba en cara sobre las otras cinco veces que no haba
ido. No haba ninguna manera de ganar.
Levant la mano para evitar que Connor lo interrumpiera de nuevo.
Un hombre ms fuerte habra sido un buen padre a pesar de ello. Y yo no
lo era. Pero no los habra cambiado por nada del mundo. Y estoy empeado en ser
ese mejor hombre ahora. Y por eso no voy a dejar que te pases conmigo hasta que
me digas qu, en el nombre de Dios, hay mal entre t y Ginger.
Las manos de Connor eran duros puos, y Andrew se preguntaba si iban a
llegar a los golpes. Casi esperaba que lo hicieran, poda dejar que Connor soltara su
frustracin, llevndose un poco de su culpa con l.
Pero en vez de lanzarse sobre l, Connor dijo:
Ella merece ms de lo que puedo darle.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

estas demasiado asustado para dejar que esa hermosa muchacha tuya te ame.

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El Club de las Excomulgadas


Eran unas palabras simples, palabras que no deberan haber significado
mucho. Pero el dolor detrs de ellas le sac el aire de los pulmones. Hace treinta
aos no haba ninguna salida para l, o para Isabel o para Elise.
Pero su hijo an tena tiempo para hacerlo bien.
Nunca te he visto dar marcha atrs ante un desafo. Has intentado
siquiera darle lo que quiere?
No me oste? grit Connor. No puedo hacerlo! No puedo vivir mi
preocupndome de que algo vaya a pasarle.
La amas.
Por supuesto que la amo dijo Connor, su voz ronca, spera por la
emocin. Pero le he hecho dao una y otra vez. Slo seguir hacindolo.
Andrew quera alcanzar a su hijo, pero no saba cmo.
Todos nos equivocamos en un momento u otro. Nos hacemos dao unos
a otros. Pero el gran error no es equivocarse. El gran error es perder el tiempo
estando amargado. Estando enfadado. Dejando que la culpa te coma por dentro.
Dejando que un momento estpido te cambi a alguien que nunca quisiste ser.
No lo entiendes? gru Connor. No tengo nada que ofrecerle. Se
merece a un hombre completo que pueda darle todo lo que se merece ahora mismo.
No dentro de cinco o diez aos. No debera tener que esperar a que yo averige mi
futuro. Ver incluso si tengo uno.
Todo eso son slo excusas, Connor. Lo sabes tan bien como yo. Por
supuesto que eres lo suficientemente bueno para la mujer que amas. Ella no te
amara si no lo fueras.
Connor no respondi y cuando un silencio espeso qued colgando entre
ellos, Andrew se dijo que lo haba intentado. Que haba hecho todo lo que poda.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

vida pensando en ella a cada segundo, desendola tanto que no puedo ver bien,

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El Club de las Excomulgadas


Estaba a punto de alejarse, para darle a su hijo un poco de espacio, cuando las
palabras de Isabel llegaron a l:
Intntalo otra vez. Y sguelo intentando. Porque eso es lo que los padres hacen. Deja
de preocuparte por cmo te sientes por una vez. Y haz lo que tengas que hacer por l.
Haba regresado al lago para demostrarles a todos, sobre todo a l mismo,
que lo tena todo para ser un mejor hombre. Haba estado tan seguro que todo lo
que tena que hacer era decidir hacer lo correcto y todo sera tan simple. Haba
esperado que todas las relaciones que haba necesitado treinta aos para fastidiar

Ese primer da de regreso en el dormitorio de Isabel, le haba dicho que era


un hombre nuevo. Pero no lo haba sido. Todava estaba preocupndose por s
mismo primero.
Haba pasado mucho tiempo para cambiar eso.
No tienes que ser un Hotshot, Connor. No necesitas incluso tus manos.
La vida es lo que t haces. Y todava tienes el mundo a tus pies. Junto a una joven
y bella mujer para amar. Y la nica cosa que s con certeza es que si la dejas ir,
nunca te lo perdonars.
Y entonces, cuando su fuerte hijo estuvo de pie al lado del velero luciendo
completamente perdido, Andrew supo lo que tena que hacer.
Fue uno de los movimientos ms aterradores que jams haba hecho, dar
esos primeros pasos hacia su hijo, y slo empeor cuanto ms cerca estaba. Pero no
estaba en esto para ver lo que podra conseguir para s mismo. Su felicidad ya
estaba perdida.
Hara cualquier cosa para ayudar a Connor a salvar la suya.
Andrew puso sus brazos alrededor de su hijo y se neg a sentir la ms
mnima vergenza por las lgrimas que corran por sus mejillas mientras hablaba.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

quedaran amarradas con pequeos lacitos para este momento.

293

El Club de las Excomulgadas


S que no te he dicho esto las veces suficientes, pero te quiero. S que fui
un padre de mierda, que la cagu de cien formas diferentes, y aunque no supiera

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

cmo demostrarlo, siempre te ame. Y siempre lo har.

294

El Club de las Excomulgadas


Captulo Veinticuatro
Ginger gimi cuando el telfono la despert de un raro pedazo de sueo.
La ltima semana haba sido completamente agotadora. La preocupacin de
tocar accidentalmente a Connor cada vez que pasaba por delante, sabiendo que era
todo lo que necesitaba para arrojarse en sus brazos, y olvidarse de todo lo que tanto
estaba tratando de recordar. Tratando tan fuerte de ser madura, de no ser rencorosa
en las pequeas cosas, como hacerse un sndwich slo para s misma en el

Cada noche haba esperado que l subiera las escaleras, su corazn latiendo
como una tonta enamorada. No importaba lo mucho que intentara darse vuelta y
dormirse, se quedaba tendida all despierta, esperando y rezando para que esta
fuera la noche en que l girara el pomo, entrara, y se pusiera de rodillas para pedirle
perdn, para decirle que estaba equivocado y que despus de todo la amaba.
Pero nunca lo haba hecho.
Por qu tena que doler tanto tratar de ser feliz?
Y por qu seguir adelante despus que enamorarse de Connor haba sido tan
malditamente difcil?
Recogiendo el telfono de la mesa, apenas haba gruido un hola cuando
Isabel dijo:
Ginger, no te despert, verdad?
No te preocupes por eso dijo. Fue a sentarse en la cama, pero cuando se
movi su estmago comenz a revolverse con nuseas.
Jur que no te llamara, s cunto tienes que centrarte esta semana en tu
pintura, pero, podras venir? Le ped a Scott que me cubriera en el restaurante. Voy
a hacerte el desayuno.

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almuerzo.

295

El Club de las Excomulgadas


La idea de comer cualquier cosa hizo que la bilis subiera a la garganta de
Ginger, pero dijo de todos modos:
Por supuesto. All estar.
Tantas veces desde que haba llegado a Blue Mountain Lake, Isabel haba
estado all para ella. Primero con un trabajo y luego con su amistad. As que,
incluso una sbita gripe estomacal no iba a impedirle ayudar a Isabel.
Pero tan pronto como entr en la casa de su amiga y oli huevos frindose

Isabel la encontr all, vomitando.


Oh, Dios mo dijo su amiga, mientras le retiraba el pelo de la cara, y lo
enroscaba en un moo. La nica vez que tuve esa clase de reaccin al desayuno
fue cuando yo Hizo una pausa, terminando con una voz suave: Ginger,
podras estar embarazada?
Ginger ni siquiera haba tenido la oportunidad de limpiarse la boca aun
cuando una segunda ronda la atac. Un par de minutos ms tarde mientras se
recostaba contra la fresca pared del cuarto de bao, limpindose la cara con una
toalla de manos hmeda, que Isabel le haba dado, encontr que no poda decir
nada.
Ni siquiera decirle a su amiga que no poda ser cierto.
Cuntas veces ella y Connor haban estado demasiado apurados para usar un
condn?
Casi todas las veces, se dio cuenta ahora. Haba estado tan hambrienta por
su toque, tan desesperada por estar con l, que aparte de su nica conversacin
sentida sobre la utilizacin de proteccin, no le haba dado otro pensamiento.
Voy a comprarte una prueba dijo Isabel. Ir al pueblo siguiente para
que nadie piense nada.

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en la cocina, tuvo que correr al cuarto de bao.

296

El Club de las Excomulgadas


Algo son en la parte posterior del cerebro de Ginger. Lentamente, como si
el pensamiento estuviera siendo arrastrado a travs del barro por su pelo, dijo:
T necesitabas algo. Dime lo que es, Isabel. Vine aqu por ti.
Pero su amiga ya haba agarrado sus llaves y bolso.
Mi asunto puede esperar. Averiguar sobre el tuyo no. No vayas a ninguna
parte hasta que vuelva apunt un severo dedo hacia ella sobre todo no a Poplar
Cove. Voy a tirar los huevos de camino al auto. Ve a tomar una ducha a mi cuarto

Ginger se alegr de tener las indicaciones de Isabel. Permaneci en la ducha


hasta que se qued helada, se envolvi en una toalla, se puso su ropa de nuevo y
volvi a sentarse en el sof de la sala de estar de Isabel en la planta baja para
esperar. Haba un montn de revistas y libros que podra haber hojeado, un
centenar de canales de televisin por cable que mirar, pero sus pensamientos en
curso ya estaban proporcionando ms que suficiente estmulo.
Haba querido un beb durante tanto tiempo, que no poda dejar de rezar
para que Isabel estuviera en lo cierto, que estuviera embarazada.
Pero al mismo tiempo, no viva en un mundo de fantasa. Ya no, de todos
modos.
Haba sido tan firme en cuanto a no usar el dinero de sus padres, sobre no
querer usar el dinero de su marido, sobre mantenerse sola. Pero haba una gran
diferencia entre alimentarse con sobras del restaurante y criar bien a un nio.
Quera ser capaz de pagar lecciones de ballet e ir a ver a los piratas en parques de
atracciones. Quera asegurarse que siempre podra enviar a su hijo a los mejores
mdicos, las mejores escuelas, darle a l o a ella lo mejor de todo.
Incluso Isabel, una de las personas ms fuertes que Ginger haba conocido,
haba dicho lo difcil que era criar a un nio sola, que a menudo haba querido
tener a un compaero para compartir las cargas y las alegras de ser padres.

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de bao y luego trata de relajarte. Conducir rpido. Te lo prometo.

297

El Club de las Excomulgadas


Examinando sus pensamientos, uno por uno, Ginger saba desde el principio
que estaba excluyendo lo ms importante.
Connor.
Isabel entr cargando una bolsa de plstico blanco.
Compr dos. Slo para asegurarnos.
Ginger se llev las pruebas al cuarto de bao. Dos minutos ms tarde, un

Alegra, pura alegra diferente a cualquiera que hubiera experimentado


alguna vez fuera de los brazos de Connor, rugi a travs de ella. Desgarrando la
otra caja, reuni ms orina y esper otra vez. El tic tac de su corazn, golpeando
tan fuerte que casi pens que sus costillas podran romperse desde dentro. Pero
mucho antes de que los dos minutos pasaran, el valo abierto en el palito blanco
ley EMBARAZADA en letras azules brillantes.
Atrapando una visin de s misma en el pequeo espejo oxidado del cuarto
de bao, vio las lgrimas de alegra corriendo por su rostro.
Haba deseado un beb durante tanto tiempo, y ahora, totalmente por
accidente, haba logrado quedar embarazada.
No ms mirar a madres recientes tratando de meter el carrito por la estrecha
puerta del restaurante y desear ser ella. No ms mirar el futuro y preguntarse
cundo, si acaso, ella llegara a tener un nio.
Pero entonces, la golpe, realmente haba sido un accidente? Si se hubiera
acostado con alguien ms salvo Connor, no habra tenido ms cuidado? Se haba
enamorado tan rpido, tan fuerte, que en secreto haba querido quedar embarazada con el
beb de Connor cada vez que estaban juntos?
Isabel llam a la puerta.

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signo positivo azul le devolvi la mirada.

298

El Club de las Excomulgadas


Ests bien ah?
Ginger sali del cuarto de bao siendo capaz de decir una sola palabra.
Embarazada.
Isabel grit, ech sus brazos alrededor de ella, y la abraz con fuerza.
Estoy tan feliz por ti dijo primero, despus: Todo estar bien, pase lo
que pase.

Isabel asinti.
Quieres que vaya contigo?
No.
Esto era entre ella y Connor, nadie ms.
Alegra y miedo peleaban entre s una y otra vez mientras se abra camino a
travs de la playa de Isabel hacia Poplar Cove. Y entonces lo vio de pie en la playa
y sus piernas casi le fallaron.
Todo iba a estar bien, se repiti varias veces en su cabeza, antes de tomar
una respiracin profunda y dirigirse hacia l.
Haba llegado el momento de decirle a Connor que iba a ser pap.

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Tengo que ir a decrselo. Ahora mismo.

299

El Club de las Excomulgadas


Captulo Veinticinco
El corazn de Connor salt cuando vio a Ginger caminando por la playa
hacia l.
Haba pensado que el camino ms fuerte era alejarse de ella, tratar con sus
demonios por s mismo. En su mundo, un Hotshot nunca se renda, nunca admita
debilidad. Pero, por eso todos eran tan rudos? O era porque saban que haba otros
diecinueve chicos respaldndolos en la montaa? Un experto equipo de amigos y familiares

Un repentino pensamiento lo golpe con fuerza en el plexo solar: Ginger era


su equipo.
Cmo no lo haba visto antes? Ella lo haba apoyado, lo comprenda, haba
arriesgado su vida por l. Se haba entregado por completo. Y en lugar de hacer lo
mismo por ella, l haba huido.
Mil veces se haba enfrentado a amenazas fsicas, pero esta era la primera
vez que su corazn haba estado en la lnea. Esta era la primera vez que se haba
enamorado, ms fuerte y ms profundo de lo que haba sabido fuera posible.
Su padre tena razn. Todas sus razones para abandonar a Ginger eran slo
excusas. Al igual que ella siempre haba estado ah para l, quera estar para ella.
Sostener su mano cuando estuviera lastimada. Celebrar sus xitos.
Amarla sin importar lo que el futuro deparara. Y dejar que Ginger lo amara
de nuevo sin duda.
Ya no iba a huir asustado. Y hara lo que fuera para recuperarla.
Mientras avanzaba hacia ella, era casi como si todo se moviera a cmara
lenta. Poda sentir los granos de arena bajo sus pies descalzos, el calor del sol sobre
sus hombros, escuchar los patos llamndose uno al otro a travs del lago.

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que sacaran sus culos fuera de las llamas, si es que alguna vez lo necesitaban?

300

El Club de las Excomulgadas


Finalmente, ella estaba de pie justo en frente de l.
Sabore la vista. Pareca cansada. Como si hubiera estado llorando. Pero
radiante al mismo tiempo.
Te he echado de menos, Ginger.
La observ sorprenderse ante sus palabras, luego mirar hacia abajo en la
arena, cerrar los ojos y tomar una respiracin profunda.

Ginger, por favor. Solo djame decir algo primero.


No insisti. Tengo que decir esto enderez sus hombros, levant la
barbilla. Estoy embarazada.
El sol sali de detrs de un rbol y lo ceg momentneamente.
Dilo de nuevo.
Voy a tener un beb su voz estaba temblando. Nuestro beb.
Ests embarazada necesitaba un segundo para procesar la noticia
impactante.
Debe de haber sucedido la pri ella tropez con la palabra. La
primera noche. O esa maana siguiente. El calendario funciona bien.
l se prepar, se pregunt si las paredes se iban a ir cerrando. Un beb
significaba que su vida como l la conoca se terminaba para siempre.
En cambio, fue sorprendido por el alivio.
Y la alegra pura.
Tom sus manos entre las suyas, entrelazando sus dedos con los de ella.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Tengo que decirte algo, Connor.

301

El Club de las Excomulgadas


Te amo.
Ella baj la mirada hacia sus manos, luego hacia l, sus cejas se fruncieron
en un profundo ceo. Y entonces, de repente sac sus dedos de los suyos. Dio un
paso atrs.
No digas eso ahora, slo porque
Se estir alcanzndola de nuevo, pero esta vez la atrajo contra l.

a la que le he dicho eso.


Tambin te apuesto a que soy la primera mujer que has dejado
embarazada.
Qu demonios estaba pasando aqu? Acababa de confesar sus verdaderos
sentimientos hacia ella y ella estaba regresndolos en su cara?
No lo entiendo. Pens que esto era todo lo que queras. Un beb. Un
hombre que te ama.
No veo flores silvestres.
Qu diablos tienen que ver las flores silvestres con todo esto?
Ya te ped todo grit. Y t ya dijiste que no. As que no te atrevas a
decirme que me amas ahora y esperar que te crea.
Su pecho estaba cayendo y levantndose y tena la cara enrojecida.
Visiblemente trabajando para calmarse, ella dijo:
Esto no tiene que cambiar nada. Te irs a California pronto. Podemos
pensar en algo que tenga sentido. S que este es tu hijo, tambin, y me asegurar de
que tengas un montn de tiempo con l o ella.
Y una mierda que esto no cambia nada. Todo es diferente ahora. Vas a

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Maldita sea, Ginger. Te acabo de decir que te amo. Eres la primera mujer

302

El Club de las Excomulgadas


tener un hijo. Mi hijo. Y ningn nio mo crecer sin un padre.
Si dices la palabra con M voy a derribarte de un golpe.
Tienes razn, el matrimonio no necesariamente tiene sentido. Pero, y si
mi deseo de casarme contigo no tiene nada que ver con tener un hijo? Qu pasa si
quiero casarme contigo porque no puedo imaginar una vida sin ti?
Su boca se abri en una pequea o de sorpresa en una fraccin de segundo

No tengo amnesia. Hace cuatro das estabas hacindote a un lado


remarco las palabras con comillas en el aire dndome la oportunidad de
encontrar al Seor Correcto. Ahora ests tratando de dar un paso dentro de sus
zapatos.
Sus manos se cerraron sobre sus hombros.
Son mis zapatos, maldita sea!
Cmo haba sucedido esto? Los dos parados aqu en la playa gritndose el uno al
otro? Trabaj como el infierno para calmarse.
Cuntas veces voy a tener que decirte que te amo antes de que lo creas?
No s, Connor. Simplemente no lo s puso una mano sobre su
estmago. Todo esto es demasiado para m hoy. Todo. Necesito algo de tiempo
para pensar las cosas.
Cunto tiempo?
Y cmo demonios no iba a perder la cabeza hasta que se decidiera?
No lo s. Todo lo que s es que no puedo hablar contigo ahora mismo.
Sus posiciones acababan de invertirse. Esta vez era l pidiendo todo... y ella
dejndolo sin eso.

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antes de que la irritacin se hiciera cargo.

303

El Club de las Excomulgadas


*****
Josh esper hasta que oy a su madre salir de la casa para llamar a su padre.
Hey Josh dijo su padre no esperaba tener noticias de ti. En especial,
no tan temprano.
Mir el reloj, se dio cuenta que eran apenas las 7:30 am. Pero haba
esperado tanto tiempo como pudo.

Hubo un silencio en la lnea.


Quieres decir que quieres venir para una visita de nuevo?
No. Quiero vivir contigo a tiempo completo.
Has hablado con tu madre acerca de esto?
No, pero probablemente estar feliz de tenerme fuera del camino para que
ella y ese tipo puedan terminar lo que estaban haciendo sobre el cap de ese auto.
Hay un tipo? Sobre el cap de un auto?
Ella estaba besuquendose con algn imbcil del que dijo que sola estar
enamorada.
Andrew.
Sp dijo Josh, cada vez ms y ms frustrado con esta conversacin. Por
qu su padre no estaba dicindole que empacara sus maletas ya?. As que est bien que
me mude, verdad?
Oye chico, sabes que me encantara tenerte conmigo, pero voy a estar en
Asia la mayor parte del mes que viene.

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Quiero ir a vivir contigo.

304

El Club de las Excomulgadas


Puedo pasar el rato por mi cuenta dijo Josh, pero en ese momento oy
la voz de una chica y luego a su padre contestando: Es mi hijo, cario. Enseguida
regreso.
Slo su hijo.
El mensaje no poda haber sido ms claro. Sus padres estaban demasiado
ocupados jodiendo para que les importara una mierda l.

*****
Isabel acababa de entrar en el restaurante cuando Scott le pas el telfono.
Es Brian.
Se estaba poniendo mejor y mejor. Primero Andrew. Luego Josh. Ahora
Brian. Todos los hombres de su vida conspirando contra ella.
Qu pasa?
Yo saba que l volvera por ti.
Quin? De qu ests hablando?
Acabo de hablar por telfono con nuestro hijo. Me dijo que Andrew est
de vuelta.
Cmo es que despus de diez aos, siempre que el tema de Andrew surga, su ex se las
arreglaba para sonar herido?
Y ella todava se las arreglaba para sentir culpa.
Pero Andrew no era asunto de Brian.
Por qu llamo Josh?

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Olvdalo dijo Josh justo antes de golpear el telfono.

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El Club de las Excomulgadas


Quiere vivir conmigo. A tiempo completo.
No.
No te preocupes dijo rpidamente. Ya le dije que no iba a funcionar.
Jess, Brian. Es as como lo dijiste? Te diste un segundo para pensar
como lo hara sentir eso?
Y t? Cundo estabas sobre el cap del auto con el hace tanto tiempo

Vete a la mierda pele con touch en la punta de su lengua.


Gracias por la advertencia fue lo que finalmente logr manejar.
Tendr una charla con Josh esta tarde.
Colg el telfono, su corazn pesado por su hijo, por lo difcil que estaban
siendo los quince aos.
Al mismo tiempo, su corazn estaba pesado por ella misma.
No importaba si alguna vez llegaba ms all del perdn con Andrew, si
alguna vez aprenda a confiar en l de nuevo. Porque no haba manera de que su
hijo alguna vez lo aceptase.
Tal vez si Josh no los hubiera visto en el estacionamiento, tal vez si ella no
hubiera admitido que Andrew fue una de las grandes razones por las que su
matrimonio no haba funcionado, entonces las cosas podran ser diferentes.
Pero no eran diferentes.
Y nunca lo seran.
*****
Josh toquete el paquete medio vaco de cigarrillos en su bolsillo. Los haba

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perdido Andrew, estabas pensando en tu hijo entonces?

306

El Club de las Excomulgadas


robado del nuevo escondite del lavavajillas haca unos das, se dijo que el tipo no
echara de menos los ltimos pocos en la caja. Haba pasado mucho tiempo desde
que haba robado algo, cuando tena cinco aos y haba metido en su bolsillo la
pistola de agua que su madre no le comprara en la tienda. No haba sido atrapado,
pero como lo haba hecho entonces, se senta culpable.
Saliendo por la puerta trasera de su casa, se dirigi a travs de los rboles,
hacia la pila de madera entre su propiedad y Poplar Cove.
La casa del imbcil que haba estado deshuesando a su madre mientras

Josh odiaba sentirse culpable por robar los cigarrillos. Tanto como odiaba
sentir que nada de lo que haca era correcto ya, no importaba dnde se encontraba,
no encajaba.
Haba intentado llamar a Hannah, pero ella segua dejando que pase al
buzn de voz. Y lo peor de todo era que, saba que era su culpa, se haba disgustado
por la forma en que explot ante su mam.
Porque esa era la cosa, haba veces que poda verlo todo tan claro, cuando
poda ver que su madre estaba haciendo todo lo posible y l lo estaba arruinando.
Pero, otras veces, no poda conseguir un control sobre su ira, su frustracin.
Los cigarrillos y el paquete de fsforos rebotaron en su bolsillo y los sac, los
sostuvo en su palma sudada. Realmente no lo estaba sintiendo ahora, pero slo un
perdedor se ira sin al menos fumar uno, verdad?
Golpeando uno fuera del paquete como haba visto hacerlo a la gente en las
pelculas, encendi un fsforo y lo acerc al cigarrillo. Con suerte encendera el lado
correcto del mismo, pens mientras pona el otro lado entre sus labios.
De pie en el bosque, con un cigarrillo encendido en su boca, por un segundo
se sinti completamente rudo. Como si estuviera finalmente en control de su propio
destino.

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creca.

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El Club de las Excomulgadas


Y entonces dio una calada.
El cigarrillo sali volando de su boca hacia las hojas secas cuando tosi y se
atragant. Mierda, eso era lo ms repugnante que jams haba probado. Cmo poda
la gente realmente fumar eso a propsito?
Humo azot alrededor de sus pies, las hojas secas rpidamente ardiendo
cerca de las suelas de goma de sus zapatillas, y cuando sus ojos dejaron de
lagrimear se dio cuenta que las hojas se estaban incendiando, todas sus estpidas

En pnico, hizo una danza de la lluvia en encima de las hojas y la tierra,


sintindose como el idiota ms grande que jams haba existido, lo nico que
quera era ir al restaurante de su madre, sentarse en el mostrador con un cmic, y
que ella le hiciera un triple batido de chocolate espeso. Al igual que lo haba hecho
cuando era un nio.
Finalmente, cuando haba sellado el pequeo fuego por completo, se fue a
casa y enterr el paquete de cigarrillos y los fsforos en la parte inferior de la basura
de la cocina antes de ir al cuarto de bao para ducharse del olor a humo.

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fantasas infantiles yndose con el humo tambin.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Veintisis
Gracias a Dios, Ginger pens mientras trabajaba rpidamente en los toques
finales de su pintura. Ella poda estar emocionalmente confundida como nunca
haba estado, pero por lo menos no haba perdido su talento. Todo lo que quera
era centrarse en su arte en lugar de todas las locuras que Connor le haba dicho en
la playa.

Qu pasa si quiero casarme contigo porque no puedo imaginar una vida sin ti?
No saba que ella ya lo haba borrado? Que l no poda simplemente levantarse y
hacer un giro radical sobre todo y esperar que ella no lo interrogue?
Dej su pincel. Se estaba mintiendo a s misma. No estaba en la zona en
absoluto. Cmo poda estarlo cuando todo su futuro penda de un hilo? Cundo Connor
estaba esperando su respuesta?
Su primer gran muestra de arte era en menos de una semana, un espectculo
que haba estado esperando con impaciencia por meses. Por Dios, tena que sacar el
mximo provecho de esto. Con o sin el hombre que amaba a su lado.
Estaba estirndose por su pincel de nuevo cuando not el olor a humo pasar
flotando. Extrao. Por qu alguien habra encendido una fogata en medio de un da
soleado?
Y luego, en un instante, eso la golpe. No estaba oliendo una fogata; algo
estaba ardiendo.
Su mano se dirigi inmediatamente a su estmago. Trabajando en mantener
la calma, desliz sus pies en zapatillas antes de salir corriendo a la playa para tratar
de averiguar qu estaba ardiendo.
Su mano cubri su boca cuando estuvo de pie en la orilla del agua y mir

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Te amo.

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El Club de las Excomulgadas


hacia arriba. Los rboles detrs de Poplar Cove estaban echando humo y cada
pocos segundos una nueva explosin naranja de llamas apareca por encima de la
lnea del techo.
Su primer pensamiento, su nico pensamiento, fue sobre Connor. Lo
molesto que estara si la cabaa se quemaba. l haba derramado su corazn
renovndola, pero ms que eso, su casa de verano haba sido un lugar feliz para l
cuando era un nio, y mantena sus mejores recuerdos dentro de sus paredes de
madera.

Corri hacia la casa, en busca de una manguera y una escalera, incluso


aunque saba lo que Connor le dira si estuviera aqu.
Aljate de la construccin. Llega tan lejos del fuego como puedas y
permanece a salvo.
Y lo hara. Pero primero tena que hacer lo que pudiera para salvar a la
cabaa de su familia.
Acababa de apoyar la escalera contra la pared lateral, abriendo plenamente
la manguera, cuando Josh vino corriendo a travs de la playa, obviamente atrado
por el humo.
Regresa a tu casa y llama al 911 grit. Llama a tu madre. Y llama a
Connor y a su padre.
Los ojos del chico estaban muy abiertos por el miedo mientras gritaba:
Est bien. Y corri de regreso a su casa para hacer las llamadas.
Era la cosa ms extraa, pero incluso aunque el fuego estaba tan cerca que
poda sentir su calor, no tena miedo de subir al techo mientras cargaba una pesada
manguera. No cuando ella tena un propsito tan claro.

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No poda dejar que se queme.

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El Club de las Excomulgadas


Necesitaba salvar Poplar Cove. Por Connor.
No saba cunto tiempo haba estado all arriba, pero se estaba volviendo
ms caliente rpidamente y lleno de humo mientras el fuego se abra camino por la
montaa hacia la cabaa, saltando rboles uno tras otro como la yesca.
Las montaas Adirondack eran conocidas por sus tormentas repentinas, por
la enorme cantidad de agua que poda, de pronto, caer del cielo sin advertencia
durante quince minutos y luego desaparecer con la misma rapidez. Pero desde la
tormenta que haba volcado el velero de Connor haba estado caluroso y seco, con

Oh, cmo deseaba que una de esas tormentas decidiera rodar en este
momento para darles a todos una buena mojada. Pero cuando mir hacia el cielo,
detrs de la capa de humo y ceniza todo lo que poda ver era cielo azul, sin una
nube a la vista.
No tena que ser bombero para saber que era el da perfecto para un incendio
forestal.
Movindose tan rpido como poda, moj todo el techo. An no haba odo
las sirenas, y no tena ni idea de lo lejos que estaban los bomberos voluntarios. Se
quedara tanto tiempo como pudiera, pero se asegurara de bajar antes de que
estuviera en algn peligro real.
Cuando oy gritar, mir hacia abajo para ver a Andrew subiendo por la
escalera hasta el techo. Ella estaba en el borde trasero de la construccin, tan cerca
de los rboles que prcticamente poda agarrar uno y saltar encima.
Ginger! el rostro de Andrew era una imagen de pnico. Tienes que
bajar del techo. Ahora!
Ella abri la boca para contestarle, para decirle que todava estaba bien,
cuando sinti un agudo e inesperado silbido de viento en su espalda.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

temperaturas de casi treinta y ocho grados.

311

El Club de las Excomulgadas


La brisa nunca haba estado tan caliente, as de espesa. El fuego se haba
movido ms rpido, ms cerca de lo que haba calculado.
Deja caer la manguera y corre grit Andrew por encima del crepitar de
las llamas y ella estaba a punto de soltar la manguera cuando vio una gruesa chispa
de llamas saltar por encima de su cabeza. Pareca uno de esos pequeos petardos
con los que los nios estaban jugando en la playa el Cuatro de Julio.
A pesar de sus esfuerzos por mantener el techo hmedo, las chispas
atraparon y encendieron las baldosas de madera, una pared de llamas separndola

Mientras las llamas bailaban delante suyo, slo poda pensar en una cosa:
Ella iba a morir sin nunca terminar su conversacin con Connor.
Haba pensado que tena mucho tiempo para pensar las cosas, para cavilar
todo lo que l haba dicho, para sopesar ambos lados.
Haba pensado que se mereca al menos un puado de horas para estar
enfadada, para hacerlo sufrir de la manera en que lo haba hecho l.
Pero el fuego haba llegado tan rpido.
Y ahora, pens, mientras empezaba a toser y no poda parar, pareca que
podra estar falta de tiempo.
A menos que Connor encontrara la manera de llegar a ella antes que lo
hicieran las llamas.
*****
S, Connor entenda que Ginger haba necesitado tiempo, pero eso no quera
decir que haba accedido a sentarse y esperar.
Durante toda su vida, haba ido por lo que l quera. Haciendo que suceda.

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de Andrew o cualquier forma de bajar.

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El Club de las Excomulgadas


No planeaba perder a Ginger. No ahora que por fin haba sacado la cabeza
de su culo y se dio cuenta que su vida no valdra una mierda sin ella.
Isabel era una de sus amigas ms cercana. La necesitaba de su lado.
No mucho despus de que Ginger lo dejara en la playa, estaba entrando al
restaurante por primera vez desde que se enter de la relacin de su padre con
Isabel. Ella estaba haciendo caf detrs del mostrador cuando levant la vista y lo
vio.

Ginger est embarazada dijo, sin molestarse con una pequea charla.
Yo la amo. Ella no me cree. Aydame a encontrar una manera de convencerla.
Isabel no pareca tan sorprendida como debera estarlo.
Ella se hizo la prueba en mi casa.
Ah, por eso ella caminaba de regreso por la playa esa maana.
S que me ama.
S dijo Isabel. Lo hace.
Est siendo terca.
Le hiciste dao.
Lo s. Y quiero pasar el resto de mi vida recompensndoselo.
En verdad vas a tener que arrastrarte.
Confa en m, voy a estar arrastrndome como nadie ha visto nunca.
Isabel finalmente sonri. Y por primera vez desde que Ginger se haba
alejado de l, se senta como que tal vez todo podra funcionar despus de todo.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Connor.

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El Club de las Excomulgadas


Y entonces el telfono son justo mientras alguien deca:
Hay un incendio. Al otro lado del lago.
Connor sali corriendo, levant la vista hacia el cielo y tuvo que parpadear
un par de veces para aclarar su vista. El humo todava estaba ondulando arriba de
los rboles al otro lado del lago.
Justo en el lugar donde estaba asentada la cabaa de sus bisabuelos.

la puerta del lado del pasajero.


Voy contigo.
Sali del estacionamiento en una rfaga de polvo bajo sus neumticos. El
lmite de velocidad era de cuarenta y cinco en el camino alrededor del lago, pero su
velocmetro segua subiendo. Sesenta. Sesenta y cinco. Setenta. Setenta y cinco. Y,
sin embargo, Connor intent conducir ms rpido, porque cuanto ms se acercaban
a Poplar Cove, peor pareca la situacin.
Por favor, rez en silencio, necesito saber que Ginger est a salvo. Por favor, deja
que est a salvo.
En todos sus aos de luchar contra el fuego, nunca haba rezado ms fuerte,
nunca dese ms la seguridad de alguien.
Ginger era todo para l. Todo. Y si, por alguna horrible casualidad, quedara
atrapada en el fuego...
No, no poda permitirse pensar eso.
Si lo hiciera, estara perdido. Completamente perdido.
Estn ah afuera, combatindolo fue lo nico que dijo Isabel durante su
viaje, el terror de sus palabras llenando el auto, imposibilitando a Connor

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

l estaba medio en su auto cuando se dio cuenta que Isabel estaba abriendo

314

El Club de las Excomulgadas


responder, para calmar sus temores.
Finalmente detenindose junto a la cabaa, salt fuera del auto.
Ginger.
Dnde diablos estaba Ginger?
Sus ojos recorrieron la propiedad rpidamente, tal como lo hara en
cualquier otro fuego, slo que esta vez estaba intentando con todas sus fuerzas

No poda verla.
Dnde diablos estaba?
Alguien agarr su brazo, pero no era Ginger as que no rompi su paso, no
desvi su atencin de su bsqueda.
Connor, ella est all arriba. En el techo. Est atrapada por las llamas. Y
ya ha inhalado mucho humo.
Finalmente, registr que su padre estaba hablando.
Trat de sacarla dijo su padre, pero Connor ya estaba a mitad de una
escalera apoyada contra el costado de la cabaa.
l no tena ningn atuendo y llevaba zapatillas que se derretiran casi al
instante si se encontraba cara a cara con el fuego, pero nada de eso importaba. Lo
nico que importaba era conseguir sacar a Ginger del techo lo ms rpido posible.
Segundos despus estaba en el techo, mirando fijamente a las llamas. Y
entonces, cuando la brisa de la tarde lleg, buena y fuerte, moviendo el humo y las
llamas lejos por una fraccin de segundo, la vio.
Ginger estaba de pie en la esquina trasera del techo, sujetando una
manguera, todava manejndola para tratar de combatir las llamas a pesar de que

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

mantener el pnico a raya. Tratando de evitar volverse loco.

315

El Club de las Excomulgadas


estaba en peligro mortal.
Demasiado alto de la tierra para saltar y con fuego yendo hacia ella por
ambos lados, Connor saba que alguien ms habra estado gritando. Llorando.
Pidiendo ayuda.
Sin embargo, incluso a travs de las llamas vacilantes, poda ver su enfoque,
su determinacin por salvar a la cabaa de su familia.

Con el uniforme, tal vez podra haber corrido a travs de las llamas para
alcanzarla. Pero si lo intentaba con sus pantalones cortos y zapatillas, ambos
moriran all arriba. Tena que encontrar un camino hacia ella, y rpido, ya que las
llamas crecan ms calientes, el humo ms grueso con cada segundo que pasaba.
Saba que debera estar en marcha, mirando, buscando, pero de repente sus
pies no se movan.
Jess, estaba congelado.
Una escalofriante ola de pnico se movi a travs de sus clulas una a una,
paralizndolo an ms, haciendo difcil para l respirar, pensar. Su pecho se apret
mientras la idea de que todo estaba perdido se haca cada vez ms real.
Y entonces, oy una voz gritando su nombre. La voz de Ginger. Seguido
por el horrible sonido de su tos por el humo que estaba inhalando.
Humo y llamas nublaron su visin, pero solo escuchar su voz, escuchar su
grito para que l se vaya, baje del techo, se salve; rompi el hechizo mortal que
haba intentado envolverse a su alrededor.
Una inesperada sonrisa cruz sus labios. Nunca en su vida haba pensado
amar a alguien tanto como la amaba.
La salvara. Y a s mismo.

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Increble. Ella era increble.

316

El Club de las Excomulgadas


Porque ellos se merecan una vida juntos.
Con todo el miedo dejndolo, fue a un lugar de puro instinto y memoria
muscular, un lugar donde todo lo que haba aprendido en su dcada de experiencia
luchando contra incendios mortales entr en juego. Rpidamente escaneando su
entorno de nuevo, decidi que su mejor opcin era hacer un salto rpido hacia el
gran lamo directamente junto a la casa. Era el mismo rbol que haba dejado caer
el fabricante de viuda sobre ellos. Pero ahora, le dio las gracias por ello.
Midiendo la distancia entre el canaln y el rbol, hizo a un lado las voces o

Cuando aterriz, la corteza mordi sus palmas y la piel de sus rodillas


desnudas con tanta fuerza que poda sentir gotear la sangre caliente por su espinilla.
Manteniendo el enfoque, trep por una de las ramas y luego sobre la siguiente, una
y otra vez, hasta que estuvo lo ms cerca de Ginger que poda.
Momento de bajar del techo, cario.
Saltando de la rama sobre la que estaba, aterriz en el techo de nuevo, slo
que esta vez, poda sentir el calor de las baldosas debajo de las suelas de sus
zapatos.
Ella corri hacia l, le ech los brazos alrededor.
Saba que vendras.
Que su fe en l pudiera ser tan firme cuando le haba fallado tantas veces, lo
puso en marcha ms que cualquier cosa jams lo hizo. Ella empez a toser de
nuevo y tom hasta la ltima gota de control mantener su voz tranquila.
Y saba que estaras aqu arriba con una manguera dijo, empujando las
palabras burlonas ms all del nudo en su garganta con la esperanza de mantenerla
en calma. Voy a necesitar que te aferres a m y no me sueltes.
Est bien ella ara, tosiendo incluso mientras se suba sobre su

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pensamientos que no lo conseguira desde all y salt.

317

El Club de las Excomulgadas


espalda, sus brazos y piernas apretadas alrededor de su cuello y cintura.
Su suave calidez contra su espalda lo hizo sentirse invencible, como si no
hubiera nada que no pudiera hacer.
Cmo, se pregunt incluso mientras corra por el techo, no lo haba visto antes?
Bombero. No bombero. A quin le importaba? Eran todos detalles.
Porque mientras Ginger estuviera a su lado, l poda hacer cualquier cosa.

cuenta que haba juzgado mal sus pesos combinados y que estaban cayendo ms
rpido de lo que haba planeado. Afortunadamente, Ginger estaba un paso por
delante de l, y la sinti soltarse un instante antes de que pudiera detenerla. Juntos
agarraron la nica rama que quedaba para salvarlos de los ltimos cinco metros al
suelo.
Justo cuando sus manos fueron alrededor del rbol, oy el golpe de aire del
cuerpo de Ginger cuando ella se estrell en la rama. Apretando su mano derecha en
el rbol, estir su izquierda para agarrarla.
Quera decirle mil veces ms lo mucho que la amaba, pero colgando de un
rbol, mientras un fuego ruga a su alrededor no era exactamente una gran
coordinacin. Especialmente desde que dos docenas de personas se apresuraban
debajo del rbol, hablando todos a la vez, arrojando una escalera contra el tronco,
tratando de alcanzarlos. Tendra que ser feliz con uno solo.
Te amo dijo mientras la ayudaba bajar por la escalera.
Sus labios se abrieron, pero todo lo que sali fue ms tos irregular, y
entonces los paramdicos se la llevaron.
Todo en l quera aferrarse a ella, pero no poda negar aos de experiencia
en desastres. Los mdicos necesitaban comprobarla lo antes posible, tenan que
hacer algo para calmar su tos, para asegurarse que el beb se quedaba con ella a

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Alcanzando el rbol, salt. Pero una vez que estaban en el aire, se dio

318

El Club de las Excomulgadas


travs del shock.
Uno de los bomberos voluntarios locales estaba dicindoles a todos que
despejaran la zona. Los espectadores volvieron a sus barcos que estaban parados en
la costa, pero su padre se mantuvo a su lado mientras el equipo de bomberos
voluntarios corra hacia la playa con sus uniformes y comenzaba el trabajo de evitar
que el fuego se propague.
Connor no dej a Ginger fuera de su vista, ni por un segundo, ni siquiera

Esta es tu casa?
Incluso cuando Andrew dijo s, Connor saba lo que el jefe iba a decir.
Tenemos que poner nuestra atencin en apagar el fuego actual, de manera
que no se extienda a las otras casas por el lago. Mi instinto es que su cabaa ya est
demasiado lejos, pero si tenemos la mano de obra para trabajar en ella ms tarde
Connor saba que si se quedaba a ayudar, con solo un conjunto ms de
manos y piernas, l poda ser capaz de inclinar la balanza a favor de mantener la
casa. Pero tena que hacerse cargo de la mujer que amaba.
Los paramdicos la haban recostado en una camilla y cuando la levantaron
en la ambulancia, sus ojos estaban fijos en l.
Tengo que ir dijo a su padre. Tengo que estar con Ginger.
Esperaba or la angustia de su padre mientras su campamento familiar se
quemaba delante de ellos. En cambio, Andrew le dijo:
Ginger te necesita mucho ms que un montn de troncos antiguos
quemndose.
Connor se abri paso a la parte posterior de la ambulancia justo cuando
estaban cerrando las puertas.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

cuando el jefe de bomberos se acerc a Connor y a Andrew en la arena.

319

El Club de las Excomulgadas


Oye, no puedes Uno de los paramdicos empez a decir, pero la
suave voz de Ginger cort a travs de sus protestas.
Lo necesito logr decir antes de perder su respiracin de nuevo y uno de
los paramdicos cubri su boca y nariz con una mscara de oxgeno.
Estoy aqu, cario dijo mientras se deslizaba en el asiento a su lado.
l le tom de la mano, le acarici el pelo. Estaban poniendo una va
intravenosa y sus ojos ya estaban cerrndose mientras el oxgeno y la hidratacin

Est embarazada advirti a los paramdicos. Sean muy cuidadosos


con ella.
Estaba durmiendo en el momento en que llegaron al centro de atencin
local. Los paramdicos rpidamente la llevaron para ser examinada por un mdico
y, aunque saba que no poda estar all, lo mataba estar lejos. Quera estar a su lado
cuando abriera los ojos. Quera mantenerla a salvo en sus brazos y nunca dejarla ir.
Connor estaba pasendose por la pequea sala de espera cuando Isabel,
Josh, y Andrew se precipitaron dentro. Isabel le ech los brazos alrededor.
T la salvaste.
Ella no estaba llorando mientras lo deca, pero estaba claro que apenas se
haba detenido.
Ests bien?
No, no lo estoy. No hasta que sepa Ginger est bien.
Y el beb.
Todo lo que pudo hacer fue asentir.
Ginger es un hueso duro de roer dijo Isabel mientras le apretaba la

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hacan su camino en su agotado sistema.

320

El Club de las Excomulgadas


mano. Ella va a estar bien. Ambos lo harn.
En ese momento, Josh tir de la manga de su madre. Su rostro estaba
plido, sus ojos muy abiertos, sus puos apretados.

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Mam. Tengo que decirte algo.

321

El Club de las Excomulgadas


Captulo Veintisiete
Yo inici el fuego dijo Josh.
Era casi la nica cosa que poda haber sacado a Connor de su ansiedad por
cmo lo estaba haciendo Ginger.
Qu ocurri?

Sal a la pila de madera detrs de nuestras casas. Para fumar.


La boca de Isabel estaba apretada, su rostro plido por el horror. Con miedo.
Andrew se situ detrs de ella, puso una mano sobre su espalda, y Connor tuvo la
sensacin de que el apoyo de su padre era la nica razn por la que ella era capaz
de permanecer en pie.
Pero me provoc nauseas, as que lo arroj bajo mis pies. Las hojas
comenzaron a echar humo y arder as que las pisote. Josh tom una inestable
respiracin. Pero supongo que no lo apagu del todo.
Connor haba hecho eso cientos de veces, escuchado la confesin de un
pirmano accidental, trabajado para calmar a la persona. Pero era diferente esta
vez. Cuando su cabaa estaba ardiendo.
Ginger podra haber muerto all arriba.
El chico realmente comenz a llorar entonces, tuvo que limpiarse la nariz
con su sudadera.
Lo siento mucho. Fue un accidente, lo juro. No pretenda herir a nadie.
Especialmente a Ginger. Ella es genial. Nunca querra que nada le ocurriera.
Ya eran dos, pens Connor con rabia mientras Andrew se mova entre ellos.

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El chico entrecerr los ojos, un par de lgrimas escurrindose.

322

El Club de las Excomulgadas


Ir con l para hablar con el jefe de bomberos. Para asegurarme de que no
dice nada que ellos puedan retorcer ms tarde para encasquetrselo de otra forma
que no sea un accidente puso su brazo alrededor de los hombros de Josh, que
estaba temblando con miedo y arrepentimiento. Isabel, tambin deberas estar
all.
Ella asinti, girndose para decirle a Connor:
Lo siento tanto antes de que siguiera a su hijo y a Andrew de regreso al

La recepcionista se aclar la garganta desde detrs de su escritorio.


Disculpe, es usted Connor MacKenzie? La Seora Sinclair ha pedido que
regrese para verla.
Toda su vida, pens Connor mientras se mova desde la sala de espera por el
pasillo hacia la zona de examen, haba sido el equilibrado. El chico con el que todo el
mundo poda contar para mantener la calma. Incluso despus de su paso por la unidad de
quemados, haba sido una roca.
Era casi como si los acontecimientos de estas pasadas dos semanas hubieran
sido puestos en marcha para ponerle a prueba, para ver de qu estaba hecho.
La llamada del Servicio Forestal.
Perder el control cada vez que tocaba a Ginger.
Descubrir que iba a ser padre.
Ginger lanzndole de regreso sus palabras de amor.
Poplar Cove ardiendo, cientos de aos de historia, convirtindose en humo.
Y ahora, Ginger yaciendo en una cama de hospital.
Las cortinas estaban echadas y cuando tir una hacia atrs para acercarse, su

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

auto.

323

El Club de las Excomulgadas


corazn se detuvo ante la visin de ella conectada a una intravenosa, sostenida por
almohadas, yaciendo bajo una delgada manta blanca.
Hola dijo ella con una pequea sonrisa.
Fue slo entonces que su corazn comenz a latir de nuevo. Ella sonaba
bien y su color era bueno. Pero no haba forma de que pudiera verla como otra
simple vctima del fuego, no haba forma de que pudiera evaluar sus estadsticas y
estar satisfecho de que estaba bien.

poda dejar de besarla, no poda evitar acercarla ms a l.


Su garganta estaba seca y agrietada cuando pregunt:
Cmo est el beb? sus manos automticamente se movieron hacia su
estmago todava plano. Est...
Ella puso sus manos sobre las suyas.
Perfectamente bien.
La respiracin que haba estado conteniendo sali en un ruidoso zumbido de
aire.
Gracias a Dios dijo, y despus al verte all arriba en el techo nunca
he estado tan asustado. Y cuando me percat de que no haba forma de llegar a ti...
haba sido el peor momento de su vida. Nada ms importaba excepto bajarte
de ese techo.
Tena que intentar salvar la cabaa dijo ella. Aunque saba que
estaras furioso conmigo por no irme ante la primera seal de fuego.
Promteme que nunca hars algo tan valiente, o estpido, de nuevo.
Ella hizo una mueca ante el estpido, pero se mantuvo firme.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Se dijo que deba ser amable con ella, pero una vez estuvo en sus brazos, no

324

El Club de las Excomulgadas


No puedo hacerte esa promesa, Connor, no cuando lo que amo podra
estar en juego. Sern capaces de salvar la cabaa?
Probablemente no.
Una lgrima rod por su mejilla.
No es justo que la primera oportunidad que has tenido para luchar contra
el fuego en dos aos sea porque tu propia casa est ardiendo. Lo siento mucho,

No me importa nada de eso. Ni la cabaa. Ni siquiera combatir incendios.


La cabaa estuvo all cuando la necesitamos, para unirnos, para hacer imposible
que ignoremos nuestros sentimientos el uno por el otro.
No iba a reprimir las palabras ni un segundo ms.
Te amo, Ginger. Por favor, csate conmigo. No porque ests embarazada,
sino porque somos el uno para el otro.
Ella no retir sus manos de las de l, pero sinti que sus dedos se tensaban.
No quiero que repitamos los mismos errores, Connor, hacer lo mismo que
tus padres y simplemente casarnos porque estoy embarazada.
Mi padre estaba enamorado de alguien ms cuando dej embarazada a mi
madre. Yo estoy enamorado de ti, Ginger. l tena diecinueve aos. Yo tengo
treinta. l realmente no estaba preparado para casarse, no con mi madre, de todas
formas. Pero yo estoy listo para esto, Ginger. Estoy listo para ti. Para una vida
contigo. Con nuestros hijos.
La observ tratar de asimilar todo lo que estaba diciendo, pero incluso as
saba que tena que darle ms. Despus del modo en que la haba lastimado, se
mereca hasta el ltimo pedazo de l, sin importar lo duro que hubiera luchado para
mantenerse lejos de todos durante tanto tiempo.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Connor.

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El Club de las Excomulgadas


Cuando esa noche me dijiste que me amabas, las sensaciones me
abrumaron, nunca me haba sentido as. Ni siquiera cuando mis manos se estaban
derritiendo. Me asust, Ginger. Ms que cualquier otra cosa a la que me hubiera
enfrentado antes. Pareca ms fcil entumecerse.
l llev las manos de ella a su corazn, y las sostuvo all.
Pero ahora s que preferira sentir demasiado que nada en absoluto.

Ginger se haba dicho a s misma que no repetira los mismos errores,


incluso aunque su corazn no estaba realmente en ello. Era slo para asegurarse
que cubran todos los ngulos. As sabra que haban dicho todo.
Porque cuando miraba en lo ms profundo de su propio corazn, crea que
l la amaba. Connor no era el tipo de hombre que mentira sobre estar enamorado
simplemente para conseguir lo que quera, para que aceptara casarse con l. Connor
nunca intentara mantenerla en una prisin emocional como tantos otros haban
hecho.
Connor era su primer amor.
Su amor verdadero.
Yo tampoco me he sentido de esta forma antes admiti. Mis
sentimientos por ti tambin me asustan. Eres parte de m ahora. Tan hondo que
nunca ser simplemente yo otra vez. Y todo en lo que poda pensar cuando estaba
en el techo y el fuego se estaba acercando era en que nunca tendra la oportunidad
de decirte que s.
Nunca nada la haba movilizado tanto como el puro placer en la cara de
Connor.
S? Cmo s, te casars conmigo?

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

*****

326

El Club de las Excomulgadas


Nunca hubo ninguna otra respuesta, Connor. Ni otra eleccin que hubiera
podido posiblemente hacer. Te he amado casi desde el primer momento en que
entraste en el porche. Cada vez que perdas el control, yo estaba justo all contigo,
ya perdida. Pero esta maana en la playa, mis sentimientos fueron heridos. Quera
hacerte pagar por ello.
Creme, nadie va alguna vez a trabajar tan duro como lo har yo para
hacerte feliz.
No, Connor, no tienes que hacer nada excepto ser quin eres. Ser el
adelante, nunca dudar de tu amor por m de nuevo. No cuando siempre sabr que
ambos estamos dando todo el uno al otro.
Entonces, l la bes, lento y dulce.
Los bomberos llaman esto nuestra lista de despedida.
Lista de despedida?
Cuando sabes que no hay salida, si el fuego se est acercando y fueras a
morir, a quin haras t ltima llamada telefnica?
Querras llamar a las personas a las que ms amas, para decrselo una vez
ms.
Hace dos aos, Sam y mi madre encabezaban esa lista.
Y ahora?
T, Ginger. Siempre sers t.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

hombre al que ya amo. Porque no importa lo que ocurra entre nosotros de ahora en

327

El Club de las Excomulgadas


Captulo Veintiocho
Isabel nunca se haba sentido tan rendida, tan sumamente agotada. Haba
parecido que el da nunca llegara a su fin mientras el jefe de bomberos interrogaba
a Josh y, luego el investigador de incendios, Andrew permaneci de pie junto a l
todo el tiempo. Protegiendo a su hijo.
Josh haba quemado Poplar Cove. Ginger y Connor casi haban muerto.
Gracias a Dios, Andrew haba estado all para recordarles a todos una y otra vez
nada le iba a ocurrirle a Josh, que nada iba a registrarse de forma permanente en su
historial, y ningn cargo poda ser presentado por el investigador.
Para cuando el sol se puso, Josh ya estaba profundamente dormido en su
habitacin. Andrew estaba sentado en su cocina, sosteniendo una taza de caf y ella
se sorprendi de encontrar que l luca simplemente correcto.
De alguna forma, se ajustaba bien al mundo a las orillas del lago que haba
creado para su hijo y ella misma.
Ha sido un infierno de da, verdad?
Era el eufemismo del siglo. Todo lo que Isabel quera era alejarse de todo
durante un rato.
Qu tal si remamos hacia la isla?
Mir hacia la habitacin de Josh, preguntndose durante un momento si
debera quedarse en la casa slo por si se despertaba, pero lo cierto es que saba que
era una simple excusa para no estar sola con Andrew otra vez.
Porque estaba muerta de miedo por la profundidad de sus sentimientos
hacia l. Especialmente despus de hoy.
Andrew agarr un par de toallas grandes del porche mientras caminaban

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

que haba sido un accidente. Le haba asegurado al menos una docena de veces que

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El Club de las Excomulgadas


hacia su muelle y suban al bote de remos. Los remos de madera silbaron a travs
del agua negra, bajo un cielo igualmente negro.
No hablaron mientras l remaba y ella apenas poda verlo en la negra
oscuridad, pero la calm, la complaci, saber que estaba justo all con ella, sentado
slo a unos metros de distancia.
Haca treinta aos, l haba sido el nico hombre que haba querido en su
bote salvavidas en una emergencia.

ese hombre de nuevo.


Despus de subir el bote a la orilla, l extendi la mano y ella le permiti
guiarle a su playa privada, el lugar especial donde se escabullan como
adolescentes cuando queran estar solos. Y conforme caminaba a su lado, su mano
clida en la suya, ella esperaba que los recuerdos volvieran, uno tras otro, todos los
recuerdos que no haba querido reproducir.
Pero en lugar de volver sobre sus viejos pasos, se percat de que estaban
dando unos nuevos. Nunca olvidara el pasado, pero finalmente poda ver que l no
haba regresado al lago para revivirlo.
Estaban juntos aqu para construir un futuro.
Extendieron las toallas sobre la arena y fue la cosa ms natural del mundo
apoyar su cabeza sobre el hombro de Andrew.
Siento mucho que perdieras tu cabaa dijo y mientras se apretaba ms
contra l, finalmente a salvo en sus brazos, se dej desmoronarse. Casi te pierdo
hoy. Arriba en el techo... No poda conseguir decir nada ms, no cuando el
simple pensamiento de Andrew siendo alcanzado por el fuego le revolvi el
estmago.
Andrew los movi para que su cabeza estuviera acunada bajo su fuerte

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

Por primera vez en tres dcadas, se pregunt si era posible que pudiera ser

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El Club de las Excomulgadas


antebrazo y l mirando hacia ella. Su pulgar roz suavemente su mejilla mientras
amablemente limpiaba sus lgrimas.
No llores, Izzy. Todava estoy aqu. Y no voy a ninguna parte, lo
prometo.
Nunca ser capaz de disculparme lo bastante por lo que mi hijo hizo.
Antes de que se fuera a dormir me dijo que estaba equivocado sobre ti. Que no eres
un mal tipo despus de todo. Espero que puedas encontrar la forma de perdonarlo

No me malinterpretes, todava no se ha establecido que Poplar Cove ha


desaparecido, pero no puedo evitar preguntar si todo esto fue para mejor.
Cmo puede ser para mejor?
Bueno, por un lado, es un nuevo comienzo para Connor y para m. Dios
sabe que ambos lo necesitamos.
Ginger tambin murmur Isabel.
Y ella tambin, admiti silenciosamente. No se haba dado cuenta hasta el
regreso de Andrew lo anclada que haba estado al pasado.
Ahora Connor y yo podemos tener una oportunidad de reconstruir la
cabaa, juntos. Pasar unos meses trabajando como un equipo en algo que nos
importa a los dos. Tal vez Josh pueda ayudarnos, trabajar la culpa a travs de un
martillo y una sierra. Podra ser tambin un buen modo de quemar algo de esa
energa adolescente, de mantenerle fuera de problemas durante un tiempo.
Ests planeando quedarte?
Y, realmente, considerara pedirle a su hijo que trabajara con l despus de lo que
haba hecho?
Quiero hacerlo, Izzy. Ms que nada. Pero no quiero herirte de nuevo, as

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

un da.

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El Club de las Excomulgadas


que si t no quieres...
Ella puso un dedo en sus labios para detenerlo.
Cuando mi hijo nos encontr... Su rostro se sonroj. Bueno, cuando
nos encontr besndonos, me porte mal contigo. Slo porque l no pudiera hacer
frente a que su madre se comporte como un adulto normal no significaba que yo
deba actuar como que no hubiera ocurrido. Sus ojos se movieron a su rostro y
sostuvieron su mirada. Porque la verdad es que quera que ocurriera. Quera que

Queras?
S. Quera. Ms de lo que jams he deseado algo. Pero estaba indecisa
porque an no estaba segura de si alguna vez poda volver a confiar en ti. Hasta
hoy, cuando te vi con mi hijo, el modo en que protegiste a Josh, incluso aunque l
era el responsable de tu prdida.
Slo es un chico que cometi un error. Uno malo, pero an as un error.
Observarte con l me hizo ver que puedo confiar en ti. Confo en ti.
Realmente, tu error y su error no eran tan diferentes. Dos chicos que no saban qu
hacer con toda su energa. Su pasin. Segu pensando sobre esas cosas que te dije el
primer da que pasaste por el restaurante, cuando dije que un hombre verdadero lo
habra hecho mejor en tu situacin.
Tenas razn. Toda la razn.
Tal vez la tena dijo pero si puedo repartirlo, debera ser capaz de
aceptarlo, verdad? Porque ah estaba yo diciendo que tu deberas haber descubierto
una manera de hacer que tu matrimonio funcionara, pero hice que el mo
funcionara? No. Para nada. Porque todo el tiempo que debera haber estado
amando a mi esposo, el padre de mi hijo, todava estaba enamorada de ti.
Me amas?

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

t me besaras.

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El Club de las Excomulgadas


Siempre te he amado, Andrew. Nunca dej de amarte, ni siquiera un
segundo, ni siquiera cuando estaba tan enfadada contigo que quise ir hacia ti con
un cuchillo de cocina.
Ella lo escuch rerse ante su honestidad, y luego suspir:
Mi dulce Izzy, cmo te amo un momento antes que su boca bajara
sobre la suya.
Su beso fue dulce, suave, y entonces, sin aviso, ambos estaban tomndose,
verano de desesperacin alejando cualquier duda o paciencia.
Y entonces, l la reposicion, tendindola sobre su espalda sobre la toalla y
mientras le quitaba la ropa, ella mir arriba hacia la luna a travs de los rboles, el
aroma de los arbustos de arndano llenando el aire con su dulce perfume. Cada
zona de piel que sus dedos tocaban la haca gemir de placer: conforme quitaba su
camiseta y luego su sujetador, y entonces se movan hacia la cinturilla de sus
pantalones. l ahuec sus senos y ella se inclin hacia sus maravillosas manos
enormes queriendo ms, tanto como pudiera darle. Su boca la encontr a
continuacin, su lengua movindose en largas caricias entre sus piernas y ella
olvid dnde estaba otra vez, slo poda concentrarse en el hombre dndole el tipo
de placer que no haba sentido en ningn otro lugar.
Ms y ms alto iba escalando mientras l la amaba con su boca, pero quera
que lo compartiera con ella, as que alcanz sus hombros y tir de l hacia arriba
sobre su cuerpo. Con sus manos temblando, torpemente fue hacia sus pantalones,
pero entonces l la estaba besando otra vez y ella no poda descubrir cmo hacer
que sus dedos obedecieran sus instrucciones. Andrew le relevo donde lo haba
dejado y pronto sus ropas tambin estaban fuera y se apoyaba sobre ella de nuevo,
desnudo esta vez.
En otro momento se detendra, respirara, mirara y aprendera de nuevo
cada centmetro del cuerpo de l. Pero ahora, todo lo que importaba era tenerlo

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

saborendose y probndose el uno al otro con lenguas, labios y dientes, todo un

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El Club de las Excomulgadas


dentro, abrirse para l y sentir la larga penetracin de su eje dejarla sin respiracin.
l se qued inmvil y pregunt:
Cmo voy a tener alguna vez suficiente de ti? Y entonces estaba
empujando, agarrando uno el cuerpo del otro, intentando acercarse ms,
movindose juntos a un ritmo que era dulcemente familiar, y sin embargo,
totalmente nuevo. Estaba besndola como si hubiera estado esperando toda su vida
para encontrarla y ella se entreg completamente a l en el momento en que se
llevaron el uno al otro por encima del borde. Su rugido de placer fue tragado por los

Y cuando regresaron a la tierra, yaciendo sudorosos y jadeantes en la


retorcida toalla, ella puso las manos en su rostro y lo bes de nuevo con todo el
amor de su corazn.
No ms remordimientos.
No ms ira.
Despus de treinta aos, el amor era lo que quedaba.

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

rboles y luego por la boca de ella mientras lo besaba.

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El Club de las Excomulgadas


Captulo Veintinueve
Dos semanas ms tarde...
Arte en las montaas Adirondack haba sido un da espectacular para Ginger.
Afortunadamente, haba guardado la mayor parte de sus lienzos terminados en el
stano del centro de recreacin de Blue Mountain Lake, junto con un puado en
exhibicin en las paredes del restaurante, as que aunque haba perdido varias de

Connor la haba ayudado a colgar el cartel encima de su blanca y pequea


tienda abierta: "Las pinturas de Ginger Sinclair", y cada vez que miraba hacia este
haba empezado a sonrer como una idiota. Cada vez que un desconocido se paraba
frente a uno de sus lienzos y le deca lo mucho que le gustaba... francamente, ni
siquiera importaba si compraban uno o no. Ser parte de una comunidad de artistas
era suficiente placer. Mejor an fue el hecho de que no solo haba vendido casi
todo, tambin le haban pedido hacer varios encargos para distintos propietarios de
Blue Mountain Lake.
Estaba encantada de que sus sueos de convertirse en pintora a tiempo
completo estuvieran hacindose realidad, pero la mejor parte de esto era compartir
su alegra con Connor. Cada da l haba salido y recogido flores silvestres para ella.
Jarrones de flores silvestres llenaban todas las habitaciones de su casa de alquiler,
ptalos eran esparcidos a travs de las sbanas.
Y ahora, acababa de presenciar la boda ms hermosa en la isla en el medio
del lago. Se senta completamente privilegiada al sentarse en una toalla en la arena
y escuchar los conmovedores votos de Sam y Dianna.
Tan pronto como Sam y Dianna haban sido informados sobre el incendio,
haban cambiado sus horarios para volar antes hacia el lago. Con Poplar Cove
hecho un montn de brasas, el lugar de la boda tuvo que ser cambiado. Andrew fue
quien haba sugerido la isla, y todo el mundo haba de estado de inmediato de

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

sus pinturas ms recientes en el fuego, tena suficiente para mostrar.

334

El Club de las Excomulgadas


acuerdo en que era el lugar perfecto.
No haba sido fcil conseguir llevar tanta gente, decoraciones y alimentos a
la isla, y todos ellos haban estado orando para que la lluvia aguantara hasta
despus de la boda, pero de alguna manera la prisa por conseguir todo listo haba
formado parte de la diversin. Y Ginger estaba encantada de saber que iba a estar
relacionada con Sam y Dianna en un futuro cercano.
Ms probablemente muy cercano, pens mientras pona una mano sobre su
estmago. Ella y Connor no podan ver ninguna razn para esperar, no con un

Sinti un familiar calor apurarse a travs suyo, y levant la vista para


encontrar a Connor, que estaba de pie junto a su hermano haciendo de padrino,
sonrindole.
l articul: Te amo y su estmago hizo un pequeo flip flop de alegra
mientras l segua a los novios hacia el altar informal.
Ella le lanz un beso, luego se puso de pie para ayudar a Isabel a servir el
almuerzo.
*****
Flanqueado por sus hijos mientras el fotgrafo tomaba fotografas para el
lbum de la boda, Isabel nunca haba visto a Andrew lucir ms feliz.
Olvidando que sostena una bandeja de entremeses de gambas a la plancha
mientras los miraba, se sorprendi cuando una voz suave pregunt:
Puedo ayudarte en algo?
La ex esposa de Andrew, Elise, tom la bandeja de las manos de Isabel de
repente flojas.
Gracias por hacer tanto para que esta boda suceda. Y la comida est

Bella Andre - Nunca Demasiado Caliente - Serie Bomberos De lite III

beb en camino.

335

El Club de las Excomulgadas


maravillosa.
De nada contest Isabel, poderosamente agradecida de que el hielo por
fin hubiera sido roto.
Finalmente se permiti tomar una larga mirada a la mujer con la que
Andrew haba estado casado por treinta aos, Elise segua siendo una mujer
hermosa, delgada con corte bomb castao oscuro y gran sentido de la moda,
Isabel sonri y dijo:

Lo estoy. Estuvieron paradas juntas en silencio durante unos instantes,


observando a los tres hombres. He querido hablar contigo durante mucho tiempo
admiti Elise en una voz suave. He querido decirte que lamento lo que pas
hace ms de treinta aos.
Isabel encontr la mirada de la mujer.
Yo tambin lo siento.
Pero no lo cambiara. No cedera a mis hijos por nada.
La pieza final del rompecabezas se desliz en su lugar en el interior de
Isabel. Todo sucedi por una razn.
No podra estar ms de acuerdo dijo con una sonrisa. Y si no te
importa, me gustara una mano con la comida.
Elise le devolvi la sonrisa y, aunque nunca seran amigas, Isabel se alegr
de saber que nunca volveran a ser enemigas.
*****
Ver a su ex esposa acercarse a Isabel era lo ms cerca que Andrew haba
llegado de tener un ataque al corazn. A pesar de todo, sigui sonriendo para el

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Has criado dos buenos hijos. Debes estar muy orgullosa.

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fotgrafo, pero su corazn no comenz a latir de nuevo hasta que las dos mujeres
se sonrieron una a la otra.
Qu diablos acababan de decirse una a la otra? fue su primer pensamiento,
rpidamente seguido por: Slo algrate de que el agua parece estar corriendo bajo el
puente.
Era un bastardo con suerte, haba pensado eso desde el momento en que
Isabel lo bes. Y estas dos ltimas semanas, con Connor y Sam juntos, finalmente
haba tenido la oportunidad de navegar por el lago con sus hijos en el barco que
soado todos esos aos atrs. Esperaba navegar el lago Blue Mountain con ellos, y
sus hijos, muchas veces ms en los prximos aos.
Despus de que Connor fuera retirado por el fotgrafo para una foto con
Ginger, Sam dijo:
Fuiste ms all de hacer posible esta boda, pap.
Andrew saba que esforzarse por hacer que esta boda suceda en la isla
apenas compensaba los errores que cometi. Pero ellos no estaban ms hablando
sobre el pasado. Estaban avanzando, hacia un futuro mucho mejor y mucho ms
brillante.
No haba nada que hubiera preferido estar haciendo. Dianna, su nueva
nuera, los salud desde donde estaba hablando con el oficiante y le dijo a su hijo:
Me alegro mucho por ti y por Connor.
Entonces dijo Sam lentamente aparte de estar aqu para ayudar a
reconstruir la cabaa, cules son tus planes exactamente?
Andrew haba terminado de ocultar cosas de sus hijos.
Me voy a casar con Isabel.
Sam lo sorprendi riendo a carcajadas.

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Connor haba ayudado a construir. Haba sido incluso mejor de lo que haba

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Infiernos, deberamos haber hecho una boda triple.
Esa niebla que haba estado recubriendo la vista de Andrew todo el da
retrocedi.
No creo habrtelo dicho todava hoy, pero te quiero, hijo.
Y por primera vez desde que era un nio pequeo, Sam dijo Te quiero de
regreso.

Connor envolvi sus brazos alrededor de Ginger desde atrs.


No creo haber visto jams a mi hermano y a mi padre rer juntos.
Inclinando su cabeza hacia atrs en su pecho, ella dijo:
S que l no fue un gran padre, pero apuesto a que ser un gran abuelo
para nuestro hijo.
La atrajo ms cerca y apoy sus manos sobre su estmago.
Nuestros hijos.
Atrapando la mirada de su abuela a travs de la franja de playa, supo que
ella tambin haba visto a su hijo y nieto conectar dada la alegra en su rostro.
Sorprendido como siempre por la rapidez con que sus abuelos se movan, sonri
mientras su abuela barri a Ginger en un abrazo.
Estamos muy emocionados de que vayamos a tener otra nieta de ley
pronto.
Cuando l les haba dicho acerca del compromiso su abuela haba dicho
simplemente:
Yo saba que esto iba a suceder. No fuimos inteligentes en alquilar Poplar

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*****

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Cove?
l y Ginger haba decidido mantener su embarazo para s hasta el segundo
trimestre, y poda ver lo mucho que su prometida quera derramar el secreto. De
alguna manera, sin embargo, sinti que su abuela ya saba sobre el beb. Ella
siempre haba tenido ojos en todas partes. Es evidente que nada haba cambiado
desde que l era un nio.
Su abuelo se aclar la garganta y meti su mano en el bolsillo de la

Le hemos dado a tu hermano la escritura del lote vaco al lado de Poplar


Cove. Y esta, le tendi un trozo de papel, es para ti. Tu padre nos dijo que tu
renovacin hizo que la cabaa de madera luciera como nueva. Tu abuela y yo
creemos que ya la has hecho tuya. Esto simplemente hace que sea oficial.
El da despus del incendio, Connor se haba unido al equipo de voluntarios
para limpiar la estructura. Cada uno de los chicos en el equipo se haba acercado a
Connor en un momento u otro para decirle que deseaba que hubieran sido capaces
de salvar su cabaa y cmo lamentaban que se hubiera quemado.
Estaba profundamente contento de haber estado all durante las ltimas
horas de la casa. Y estaba muy ansioso por reconstruirla en los prximos meses,
junto con realizar otros trabajos para varios propietarios de cabaas de madera en
el lago. Ya haba reservado todas las horas que estaba dispuesto a trabajar. l y
Ginger haban alquilado una casa en el extremo de la baha y se quedaran all
hasta que Poplar Cove estuviese de pie otra vez.
El fotgrafo alej a sus abuelos un momento despus y Ginger dijo:
Estoy tan feliz por ti, Connor. S lo mucho que amabas Poplar Cove.
Ahora es tuya.
Le dio la vuelta en sus brazos hacia l.

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chaqueta.

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No es ma. Es nuestra. La primera cosa que haremos el lunes por la
maana ser ir a la corte para poner tu nombre en esto. Juntos, vamos a construir
una nueva vida aqu.
Esta misma maana, mientras haba hecho algunos recados de ltima hora
para la boda, haba visto un anillo en forma de flor, cada ptalo de un color
diferente y brillante en una vidriera en la calle principal. Meti la mano en su
bolsillo y se lo tendi.

Cuando vi este anillo supe que estabas destinada a usarlo, que haba sido
hecho para ti lo desliz en su dedo anular entonces enred sus dedos con
cicatrices a travs de los suaves de ella. Toda mi vida pens que necesitaba el
fuego para sentirme vivo. Pero ahora s que todo lo que necesito eres t, cario.
Este anillo es una promesa de mi parte de que te voy a amarte, y cuidarte, para
siempre.
Y que ella lo besara para sellar el acuerdo, fue la cosa ms natural del
mundo donde sus desesperadas palabras de semanas atrs en el porche florecieron
en algo verdaderamente hermoso.
Tmame, Connor. Soy tuya.

Fin

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Una flor silvestre susurr ella con asombro.

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Serie Bomberos de Elite
01 - Calor Salvaje
l es un bombero forestal HotShot adicto al riesgo. Ella es
la sensual belleza que nunca vio venir.

Arriesgar su vida diariamente es lo que hace Logan por la


maana. Como lder del equipo de bomberos forestales de
lite de Tahoe Pines, no dar marcha atrs de un incendio -o
de la hermosa y letal Maya Jackson. Ella puede haberlo
seducido con sus lgrimas y su pasin, pero ser un fro da
en el infierno antes de que Logan se permita bajar la guardia
otra vez. Hasta que la vida de Maya se ve amenazada. Con
sus instintos natos de hroe pateando, Logan jura proteger a
la mujer que jur acabar con l. Y a medida que el deseo vuelve a inflamarse, nada -ni el fuego
asesino o el asesino ardiente en su estela- puede apagar las llamas...

02 - Caliente Como El Pecado


Sam MacKenzie es un bombero HotShot como pocos.
Es totalmente intrpido; y sin nadie esperndolo en casa,
no hay razn para no arriesgarlo todo. De la nada, la
nica mujer que am, la misma que hizo trizas su
corazn hace diez aos, aparece suplicndole ayuda.
La hermana de Dianna est en un gran problema en
algn lugar de las escabrosas Montaas Rocosas de
Colorado, y l es la nica persona que conoce con las
habilidades para localizarla.
Trabajando juntos en la bsqueda de la hermana de
Dianna, pronto se dan cuenta que hay un asesino suelto y
su verdadero objetivo no es la hermana de Dianna... es
Dianna misma. Usando sus extremas habilidades al aire
libre, Sam tiene que encontrar al asesino, antes que
pierda para siempre a la mujer que ama.

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Maya Jackson no se acuesta con desconocidos. Hasta que el


dolor de la noche la enva al bar ms cercano y a los brazos
del amante ms explosivo que ha tenido. Seis meses ms
tarde, la dedicada investigacin de incendios provocados llega
cara a cara con l. El hermoso y sonriente Logan Can. Su
error ms grande. Ahora su sospechoso nmero-uno en una
serie de incendios forestales mortales.

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03 - Nunca Demasiado Caliente
Un Toque Enciende. El Fuego Quema.

El herido bombero Connor MacKenzie ha llegado a lo


profundo de las frescas y verdes montaas de
Adirondack para reconstruir la cabaa de 100 aos de
antigedad de la familia MacKenzie; y para estar a solas.
Un incendio terrible le ha dejado cicatrices por dentro y
por fuera y certeza sobre dos cosas: Va a volver a su
equipo de bomberos no importa lo que se necesite, y
cualquier mujer que se aventure demasiado cerca no se
quedar mucho tiempo.
Ginger Sinclair ha sido quemada por un tipo diferente de
fuego. Despus de haber escapado de un mal
matrimonio, se retir a la seguridad de un pueblo vacacional junto a un lago en el Estado
de Nueva York para comenzar una nueva vida. Ha terminado con los hombres, con las
relaciones, con el peligro de los deseos que pueden arder fuera de control; hasta que
inesperadamente se encuentra con Connor MacKenzie. Cuando un verano caluroso en el
lago se hace cada vez ms caliente, se encuentran compartiendo una cabaa y un romance
que rpidamente se los tragar a ambos.

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Y El Calor Acaba De Comenzar.

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Vistanos!!!

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