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MODERADORA Y TRADUCTORA
Nelly Vanessa

CORRECTORAS
Nanis
Angeles Rangel
Curit ba i
Nayelii
SamyLinda

RECOPILACIN Y REVISIN
Nanis

DISEO
Otravaga


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SINOPSIS
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EPLOGO
SOBRE LA AUTORA


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Ella est huyendo de la ley, y la ley la quiere desesperadamente.
La oportunidad era demasiado malditamente deliciosa para que Ginger Peet la
dejara pasar. La bolsa llena de dinero que encontr con 50.000 Dlls., para ser
exactos podra darles a ella y a su hermana adolescente el nuevo comienzo que
necesitaban. As que agarra el dinero, a su hermana pequea, y a su estatua de
tamao natural de Dolly Parton, y se va fuera de Nashville en una nube de
polvo.
Chicago, all vamos...
Resulta que Chicago tiene algunos policas muy calientes. Calientes, intensos,
policas con apariencias-traviesas como Derek Tyler, quien parece poderse
comer a una chica y dejarla pidiendo ms. Y ms. Por tentador que sea,
involucrarse con el sexy teniente de homicidios de al lado plantea un problema
para una chica que est huyendo. Pero una cosa es cierta, Derek est sobre ella,
y la quiere ms que para una simple probadita.
Y en lo que a l respecta, la posesin es nueve de las diez partes de la ley.


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Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

Robar o no robar, esa era la cuestin.
Ginger Peet contemplaba la rubia de botella tumbada en el amarillento love seat
antes de volver su atencin a la enorme bolsa llena de dinero en efectivo en las
manos de la mujer. Con los labios apretados, esperaba el equipo proverbial
ngel/demonio que apareciera sobre sus hombros para repartir consejos
contradictorios.
No ocurri nada. No solo se lo haba figurado?
En cambio, su conciencia se movi en su pecho, con sus ojos al lado de la
habitacin, y se sent en el mismo equipo de msica gigante, sin usar desde
alrededor del ao 1992. Le pas por encima los brazos y se encogi de hombros
como diciendo: La unin se rompi. T entiendes.
Ginger arque una ceja. Al parecer, su imaginacin era excesiva en
compensacin por la ausencia de su conciencia.
Se sent en la alfombra sucia, tir de sus rodillas hasta su pecho, e inhal un
suspiro tembloroso. Su turno de noche en el Hideaway de Bobby haba sido
loco como siempre sola serlo, con las despedidad de solteras y los chicos de la
fraternidad Vanderbilt gritndole sus rdenes de bebidas hasta las 4:00 a.m.
Una noche tpica en el centro de Nashville.
Casi todas las noches, ella gritaba junto con ellos. Haca su papel. Riendo de
chistes que ni siquiera poda or por encima de la msica honky-tonk. Dando
todo lo que tena. Sera pura casualidad que esta noche, cuando haba sido
incapaz de reunir una sonrisa para sus habituales buenos chicos, hubiera
venido a casa para encontrar una pila de dinero en efectivo esperando por ella?

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Adems, su madre no haba oscurecido sus puertas en meses, pero haba
escogido esa noche de todas las noches para detenerse y tomar una siesta. La
ltima vez que Ginger haba hablado (est bien, discutido) con Valerie, haba
estado haciendo striptease para ganarse la vida. Si llamabas a ganarse la vida a
las drogas y la neblina de estar inducida por el alcohol. Al menos haba logrado
salir con dignidad y no despertar a la hermana de Ginger de diecisiete aos,
Willa, en el proceso. Willa trataba valientemente de ocultar su depresin por las
habituales ausencias de su madre, pero Ginger saba que la cortaban
profundamente.
Ginger no tomaba amablemente a nadie que lastimara a su hermana. Ya sea su
madre o no.
Entrecerr los ojos una vez ms al bolso lleno de dinero en efectivo. De ninguna
manera Valerie haba sacado esa cantidad de dinero girando alrededor de un
poste. Revis los abultados fajos de billetes de cien dlares unidos por bandas
de goma. Lo que no dara por tener esta cantidad de dinero. La pila de dinero
en efectivo frente a ella representaba la libertad. El cambio. Una oportunidad de
buscar algo ms que servir bebidas para mantenerse y a Willa.
Willa.
Esta podra ser la nica oportunidad de Ginger de conseguir que su hermana
saliera de esta averiada cosa llamada casa. Lejos del peligro de los extraos
hombres que su madre traa a casa cuando en realidad llegaba. Lejos de la
suerte de acabar desmayada en un sof de una tienda de segunda mano,
mientras su hija de veintitrs aos debata si timarla o no.
Y. Sin embargo. Ginger saba con absoluta certeza que si tomaba el dinero,
simplemente saliendo por la puerta con l, volvera a tomar un pedazo de su
trasero. Por otra parte, se le ocurri que estaba pobre decisin era un gran paso
ms cerca de su mayor temor.
Convertirse en madre.
Ginger tena que creer que el montn de piel y huesos en el sof una vez haba
posedo sueos y ambiciones de algn tipo. Entonces, una eleccin equivocada

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y haba aterrizado en una G-string
1
y haba hecho empanadas agitndolas
frente a algn camionero llamado Dirk en una salida de la carretera ochenta.
Si Ginger pudiera ser slo lo suficientemente buena persona durante el tiempo
suficiente, podra darle la vuelta al guin de Willa, sin embargo. Willa, quien
haba saltado al sexto grado, quien juraba como una marinera, y tomaba
fotografas que podan hacer llorar a Ginger, tendra la oportunidad de
convertirse en algo. En alguien.
Ech un vistazo a la pintura desconchada, a las alfombras manchadas, y al
doble-empeado aparato de televisin. Sin la responsabilidad de los padres
jugando con su hermana, Ginger se habra iluminado hace mucho tiempo,
dejando a Nashville en su espejo retrovisor. El pensar en quedarse dormida en
su chillona cama gemela en la habitacin que comparta con Willa, slo para
despertar maana y completar la misma sombra rutina de subirse al autobs e
ir a la ciudad a trabajar doble turno, despus, a seguir luchando para poner
comida en la mesa y pagar el alquiler, todo el tiempo cuidando de su hermana:
le hacan sentir nuseas.
No puedo ver ms all de maana y eso no es bueno.
Como dijo una vez su dolo Dolly Parton: "Si no te gusta el camino que ests
caminando, inicia la pavimentacin de otro". Diablos, iba a necesitar una flota
de mezcladoras de cemento.
Y para eso, necesitara un poco de dinero.
Ginger abanic el dinero frente a su cara, inhalando el olor a humedad.
Sin duda, la culpa aparecera en cualquier momento y pondra la bolsa de
nuevo en el hueco del brazo de Valerie y pretendera que nunca la haba visto
en primer lugar. Luego poda dormir con la conciencia tranquila y la falsa
esperanza de que su madre se hubiera convertido en una nueva hoja y usara el
dinero para alimentar a Willa, mudando a su hermana a un hogar ms
agradable.

1
G-string: Tipo de ropa interior o traje de bao tanga que consta de una estrecha franja de tela,
cuero o plstico, que cubre o sostiene los genitales, pasa entre las nalgas y se une a un banda
alrededor de las caderas, usado como traje de bao o ropa interior mayormente por mujeres,
pero tambin por los hombres.

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Tambin podra aprovechar la oportunidad que estaba cayendo en su regazo y
salir como el diablo en el Dodge...
Mientras Ginger tomaba el bolso y se lo echaba al hombro, se enter de algo
muy importante acerca de la naturaleza humana. A menudo la gente tomaba
decisiones cuestionables. Y a pesar de que ya saban el pesar grueso que se
diriga hacia ellos, lo hacan con una sonrisa.
Le dio a su temblorosa conciencia, con los ojos abiertos un dedo y se fue a
empacar.


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Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Angeles Rangel

Desde su posicin sobre el lavabo del bao, el teniente Derek Tyler se miraba
los ojos inyectados en sangre. Oh, cierto. Es por eso que no bebo whisky con el
estmago vaco.
Derek no apreciaba el recuerdo de su propia estupidez, ni tampoco tena tiempo
para reflexionar sobre ello. Tiene menos de una hora para llegar al cementerio
de Saint Luke, por lo que rpidamente se tom tres analgsicos extra-fuertes y
se ajust el uniforme sin arrugas.
La polica de Chicago enterrara a uno de los suyos hoy. Uno de los suyos. De
ah su consumo excesivo de alcohol anoche. Derek nunca antes haba perdido a
un hombre en el cumplimiento del deber y haber perdido a uno en el ataque de
la semana pasada en Chicago contra el sindicato del crimen ms peligroso arda
en su estmago como cido de batera.
A diferencia de Derek, el oficial tena familia. Una familia con la que Derek se
vera cara a cara en menos de una hora.
Como polica de homicidios, saba que la probabilidad de que ocurrieran
tragedias similares ms de una vez durante su mandato era alta, especialmente
debido a que recientemente haba cumplido treinta y tena una larga carrera por
delante. Esperaba nunca acostumbrarse a eso.
Acababa de dejar el bao para tomar el sombrero de su uniforme del armario
cuando sus odos fueron asaltados por una risa estridente desde afuera del
edificio de apartamentos. Derek frunci el ceo. Haba elegido especficamente
ese edificio, una extensa propiedad colonial de ladrillo en Hyde Park, por su
distancia de la actividad constante del centro. Prefera el silencio. Especialmente
hoy, cuando se senta como si un hielo estuviera firmemente alojado en su
crneo.

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Toma el final! No puedo llevar todo el asunto, zorrillo!
Vete a la mierda! T slo ests utilizando una sola mano!
Eso se debe a que estoy usando la otra para dar la vuelta.
Bueno, no puedo discutir con la multitareas.
T podras discutir con la madre del Papa.
Cristo. Esas chicas, fueran quienes fueran, podran darles una dura competencia
a los alborotados hombres en su departamento. Lstima que no permitiera a sus
hombres jurar mientras estaban de servicio.
Acabo de escuchar a una de ellas llamar a la otra gas-de-burro?
Derek apret la cabeza contra la pared para suprimir los golpes en su lbulo
frontal. Nunca bebera whisky de nuevo. Normalmente, los Cachorros de
Chicago eran su nico vicio y el castigo por lo general demostraba ser
suficiente.
Con una maldicin, se dirigi hacia la ventana abierta en la escasa decoracin
funcional de su sala de estar. Gracias a las exigencias de su trabajo, pasaba muy
poco tiempo en casa y un sof, un televisor y un escritorio prolijamente
ordenado completaban el espacio.
Desde su punto de vista en la ventana, Derek vio a una adolescente tirando de
una lmpara de lava de una camioneta oxidada. Su grueso cabello negro le caa
ms all de los hombros, oscureciendo la visin de su rostro.
Botas negras de combate hasta la rodilla estaban atadas a lo largo de las medias
de red color prpura que llevaba.
A juzgar por los muebles y los artculos del hogar que bordeaban la acera, esas
chicas que podan maldecir hasta por los codos estaban llegando. La otra chica
que poda ver ciertamente no encajaba en la demografa del edificio. La mayora
de los residentes trabajaban en la ciudad y mantenan horas confiables. No
haba msica ni fiestas ruidosas. Se pregunt cmo estas dos haban logrado
deslizarse por las grietas.
Incapaz de conectar la segunda voz con su duea, comenz a dar marcha atrs
en su apartamento

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La amenaza de cabello negro, se inclin sobre la bocina del camin, dndole un
bocinazo a la segunda chica y causando que Derek golpeara su cabeza contra el
marco de la ventana. El picahielos en su crneo se torci y literalmente vio
estrellas guindole detrs de sus prpados.
Antes de que pudiera detenerse, Derek abri la ventana y grit en su severa voz
de teniente:
Hey! No todo el mundo tiene que estar en tu aventura de da de la
mudanza!
Toda la charla ces abajo. Con un gruido de satisfaccin, cerr la ventana,
tom su sombrero y las llaves y se dirigi a la puerta. Su apartamento estaba
ubicado en el segundo piso, frente al final de un largo pasillo, y al cerrar la
puerta, se dio cuenta de que la vivienda a travs del pasillo estaba vaca.
La puerta estaba entornada por una gigante estatua de porcelana de una mujer
rubia con senos grandes.
Querido Dios, por favor, no me digas que...
Muvete a tu otra izquierda, adicta al crack!
Ow. Ay! Bjalo. Mi mano se est resbalando.
l se dio la vuelta para encontrar, la amenaza de cabello negro tambalendose
por el saln bajo el peso de lo que pareca ser una mesa de comedor, vindose
medio perturbada, medio divertida.
La atencin de Derek volvi a la muchacha que sostena el otro extremo de la
mesa, caminando de espaldas hacia l. No poda ver su rostro, pero fue
inmediatamente atrado por el trasero ms hermoso que haba visto nunca.
Sus pantalones vaqueros desgastados estaban tan escotados que deberan ser
ilegales, la chica tena unas largas, perfectamente formadas piernas que estaban
metidas en botas de vaquero de cuero marrones, inmediatamente la imagen de
ella montndolo como a un caballo mecnico lleg a su cerebro.
Por favor, por favor no me dejes estar teniendo una ereccin por una adolescente. S
legal, por lo menos, para que pueda dormir esta noche sabiendo que no soy un rabioso
pervertido.

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Derek casi tuvo un infarto mientras ella se inclinaba para acomodar la mesa y
un cordn prpura se asom por encima de la cintura de sus pantalones
vaqueros pintados. Su boca se sec, su visin se volvi borrosa y tanto su
sombrero como sus llaves cayeron al suelo.
Sorprendidas por el repentino ruido, las chicas saltaron y chillaron, la chica de
las botas de vaquero gir para enfrentarlo. E infierno santo, si Derek pens que
haba tenido dificultad para verla por la espalda y haba pensado que haba
pasado el peligro: La seal de El camino Termina Adelante y l estaba yendo
a toda velocidad hacia el precipicio.
Al menos morir feliz.
Su nube de cabello castao se volc sobre su hombro y ella se volvi para
mirarlo y l se perdi. Ojos castaos brillantes, casi de color dorado, aterrizaron
en l y se estrecharon en pmulos ms altos. Labios sensuales se fruncieron con
disgusto. Las pecas recorran su nariz, haciendo de ella una mezcla entre Diosa
del sexo y la chica de al lado.
Una combinacin aparentemente peligrosa si la reaccin de Derek contaba
como alguna indicacin.
Contra su mejor juicio, permiti que su mirada se sumergiera por exactamente
tres segundo en su estmago plano y jugara con la divisin por encima de la
camiseta blanca ajustada que llevaba. Un centmetro de piel yaca expuesta por
encima de su cintura y en ese breve momento, quiso caer de rodillas con la boca
abierta para besar ese lugar debajo de su ombligo con una intensidad que le
hizo temblar.
Era la encarnacin del sexo y se mudara a la vivienda cruzando el pasillo. La
situacin se senta sospechosa, como si alguien estuviera jugndole una broma
al pobre polica con resaca, y si lograba apartar la mirada de ella durante el
tiempo suficiente para comprobarlo, seguramente encontrara un equipo de
cmaras a la espera de decirle sobre la broma.
Supo en ese momento que su existencia pacfica haba acabado.
Con ella viviendo al otro lado del pasillo de su anteriormente tranquilo
descanso del trabajo, se vera obligado a pasar por su puerta cada da, sabiendo
exactamente lo que yaca al otro lado.

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Sus ojos se posaron de nuevo con facilidad en la cara ms sorprendente que
jams haba visto.
Ella arque una ceja ante su flagrante orga con los ojos. Derek decidi que
haba valido la pena.
Ese imbcil de arriba realmente llam a la polica por nosotras?
Mientras l miraba los labios de su fantasa moverse, revelando un poco de
acento de tierras calientes, se qued en blanco. Despus, la situacin volvi a
entrar en un enfoque ntido. Estaba all de pie vistiendo su uniforme de polica
completo porque estara asistiendo a un funeral esta tarde. Y ella pensaba que
estaba all por una queja de ruido.
La culpa y la irritacin se extendieron por l. Ella lo haba distrado un
momento en que debera estar pensando en su oficial cado. Cun ms egosta
poda ser? Un hombre estaba muerto y en lo nico en lo que poda pensar era
en arrastrar a la Srta. Jeans Low-Rider en el interior su departamento para
mitigar el creciente dolor en sus pantalones.
Contrlate, Tyler.
Yo soy el idiota de arriba.


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Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

Bueno, maldicin. Haban ido y se haban mudado justo al lado de un polica.
De un polica caliente, si te gustaba todo el ambiente tenso, sexualmente
reprimido por cierto.
Y lo haba llamado imbcil. Perfecto.
Personalmente, no le importaba la beligerancia en su cara recin afeitada o la
forma en que la haba desnudado con un barrido de sus oscuros ojos verdes.
Alguien debera decirle que una sonrisa no le hace mal al que estaba viendo a
alguien como si lo quisieras para la cena.
Lo siento, pero no estoy buscando prestarle este cliz particular de azcar, vecino.
Aun as, sin duda podra ser mucho peor si ella no estuviera predispuesta. La
chaqueta de su uniforme no haca nada para ocultar su ancho pecho y poderosa
complexin. Este era el tipo de hombre que poda recogerte y tirarte por encima
del hombro, con muy poco esfuerzo, a pesar de que la inclinacin sensual de su
labio superior contradeca su robustez. Con esa mirada fija de l, prcticamente
irradiaba conciencia fsica, como si fuera consciente de su evidente atractivo,
pero poco dispuesto a usarlo.
Debera estar preocupada por vivir al lado de un polica? Un joven polica, de pie
demasiado-cerca-y-con-el-que-te-podras-quemar? No, decidi Ginger de inmediato.
A pesar de las circunstancias que haban rodeado su salida de Nashville, saba
que alertar la polica sera el ltimo curso de accin que Valerie considerara. Si
conoca a su madre, el dinero no sera legal, y explicar de dnde haba venido a
la polica afectara definitivamente su estilo. La relacin de Valerie con los
chicos de azul tenda a ser hostil, como mejor.

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No, no tena nada de qu preocuparse de este hombre. A menos que contara la
manera en que la caliente inspeccin de su ombligo hizo que sus dedos se
doblaran en sus botas.
Ginger puso un poco de acero en su columna, negando la necesidad de
protegerse de su interesada mirada, luego frunci el ceo, preguntndose por
qu el oficial que-necesitaba-una-siesta provocaba una reaccin tan extraa de
ella. Nunca haba eludido ser revisada antes, despus de haber aceptado a una
edad temprana que a los hombres les gustaba el aspecto y la forma de su cara y
cuerpo. Una gran cantidad de grasa de la buena que alguna vez haba tenido.
Pero entonces sus ojos se encontraron con los de ella. Y decididamente se
quedaron all.
Interesante.
Ella le dedic su mejor sonrisa.
Siento molestarle, oficial. No pensamos que habra nadie en casa, siendo que
es la mitad del da y todo.
Bueno, aqu estoy. Y es teniente.
Ouch. Ella tir, y fall. Ginger prcticamente poda sentir la sarcstica
expresin de Willa de: Oh, no me digas!, dirigido directamente al teniente a
pesar de que le daba la espalda a su hermana. Ginger estaba teniendo un
momento difcil para mantener la misma expresin de su rostro. Si sus dientes
se apretaban ligeramente detrs de su sonrisa, el Teniente Pantalones Crujientes
seguramente no se dara cuenta.
Mis disculpas, teniente respondi ella con frialdad. Y esa es mi segunda
disculpa final del da.
Ginger le dio la espalda una vez ms para levantar el extremo de la mesa,
captando un toque de diversin en su rostro cuando se volvi. No es que le
importara.
El celular en su bolsillo delantero vibr por ensima vez hoy.

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Saba quin llamaba y por qu. Tambin saba que no contestara, ni escuchara
el mensaje de voz siguiente. En cuanto pudiera, cancelara el plan y conseguira
nuevos celulares para ella y para Willa.
Con un movimiento de cabeza en direccin a su hermana, recogieron la mesa
con la intencin de continuar hacia el apartamento.
Qu demonios es eso?
Ginger dej la mesa y mir al teniente preguntn, haciendo que Willa gritara un
improperio de cuatro letras al techo. Su mirada verde molesta se desvi hacia
Willa antes de inclinar la cabeza hacia la estatua apuntalando la puerta.
Tanto ella como Willa miraron hacia la estatua, luego a l.
Ginger respondi lentamente, como si estuviera hablando con el tonto del
pueblo que tambin pasaba a tener dificultar para escuchar.
Supongo que quisiste decir: Quin diablos es esa? Y a tu pregunta te digo,
quin eres? Quin es alguno de nosotros?
No te entiendo.
Esa, teniente, es la cancin Smoky Mountain.
La Barbie Backwoods intervino Willa airadamente.
El hombre se vio completamente confundido, por lo que Ginger decidi
apiadarse de l.
Dolly Parton.
Maldita Dolly Parton.
Tu lenguaje, Willa. Honestamente.
Ginger esper una reaccin y se sinti ms que satisfecha cuando l slo se
encogi de hombros como diciendo: Debo saber quin es?.
Y esa fue la gota final.
Willa, cario, te importara esperarme en el apartamento?

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Ella sinti ms que vio los ojos en blanco de su hermana, pero la oy obedecer
ruidosamente, pisando fuerte en el interior del apartamento. Entonces Ginger se
qued sola en la sala iluminada con el teniente ceo fruncido en un agujero.
Dos veces le haba hecho pedir disculpas, despus descaradamente le haba
dado una mirada, dndole a su hermana una mirada asesina, y luego se encogi
de hombros, se encogi ante la mencin de la Reina de Nashville. Y eso fue
despus de que les grit como un loco desde la ventana de arriba.
Ginger no poda detenerse.
Se pase delante, detenindose a medio metro de su alto cuerpo y tuvo la
satisfaccin de ver sus ojos estrecharse con cautela. De cerca, vio que sus ojos
verdes estaban enrojecidos y reconoca una resaca cuando vea una. Despus de
haber rozado su almidonado uniforme azul marino todo el camino hasta su
cruelmente alborotado, cabello castao oscuro, algo le dijo que una borrachera
no era algo que l haca con regularidad. No, a pesar de su sper masculina
apariencia, su reserva le sugiri que sera el tipo que pedira un vaso de leche
en el bar.
Eso la ofenda como camarera y como bebedora social.
Tom un profundo y tranquilizador aliento y lo dej escapar lentamente. Esta
maana, se haba despertado feliz y optimista. Ginger no poda recordar la
ltima vez que haba pasado. Haba huido ms aprisa de la nube de tormenta
oscureciendo el cielo por encima de su cabeza en Nashville, haba llegado a
Chicago para un nuevo comienzo. Por ella. Por Willa. Adis al techo con
goteras y a los futuros cuestionables.
Despus de pasar una semana en un motel srdido y barato, Ginger finalmente
encontr un barrio asequible con una buena escuela secundaria cerca,
suficientemente cerca del centro de Chicago y del potencial de trabajo para ella.
Entonces le haba hablado al dulce arrendador de un depsito de doble
seguridad en lugar de la verificacin obligatoria de crdito.
Y bam! Ahora tenan un dulce departamento de dos habitaciones con
electrodomsticos nuevos y pisos de madera. Servicios que hasta ayer sonaban
como en lengua extranjera. Ella y Willa haban elegido muebles en tiendas de

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segunda mano y ventas de garaje toda la semana, hacindose pasar por
estudiantes universitarios que viviran fuera del campus.
Haban tenido diversin, maldita sea. Sin lmite de tiempo.
Y este hijo de puta era una lluvia en su desfile.
Cul es exactamente el problema, teniente?
l dio un paso hacia adelante, juntndolos de pies a cabeza, obligndola a mirar
hacia arriba si quera mirarlo a los ojos. Maldita sea, este hombre segua
sorprendindola. A los hombres les gustaba Ginger.
No era arrogancia. Bueno, tal vez un poco, pero era sobre todo una observacin.
Este hombre, sin embargo, pareca decidido a enojarla bien.
No pudo evitar la sonrisa que se extendi por su cara.
Puedes dejar de llamarme teniente ahora. Est llegando a mis nervios.
Creo que era el punto.
Un msculo en su mandbula se flexion.
Es Derek a partir de ahora.
Oh, tena las bolas de hacer demandas. Le dara eso.
No creo que tenga motivos para llamarte nada. Qu piensas de eso?
l no respondi a su pregunta.
Supongo que hay algn tipo de padres supervisndote para vivir con
ustedes?
Su sonrisa desapareci muy rpido.
Perdn?
Derek hizo un gesto con el patentado asentimiento de-cabeza-de-poli hacia la
puerta abierta por la que Willa recientemente haba desaparecido.
Ella apenas tiene la edad suficiente para conducir un vehculo y seguro que
t no eres mucho mayor.

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El ojo izquierdo de Ginger tembl. Este pequeo tte--tte acababa de hacerse
interesantemente insufrible. A juzgar por su estoica expresin, no tena ni idea
de qu tipo de mina acababa de pisar. Bueno, l estaba a punto de encontrar el
infierno.
Tengo veintitrs aos, en realidad. Y la ltima vez que lo comprob, esa es la
edad suficiente para votar, beber, jugar, alquilar un apartamento, poseer un
arma, y explicarle a un hombre adulto, teniente de la polica o no, cuando est
siendo un gigantesco tarado. Y Derek, si no es lo suficientemente claro ya, t
eres el idiota en este pequeo escenario. Hizo una pausa para tomar
aliento. Y no me digas que seguramente no.
Sus ojos se estrecharon an ms, ocultando completamente el verde de sus iris
Acabas de citar a Airplane! A m?
Ginger jur que poda sentir el vapor salir de sus orejas.
Eso es realmente todo lo que captaste? El brillo sobre la parte idiota?
Cmo te llamas?
Ella apret los dientes.
Poco importa en este punto, no te parece? No creo que haya demasiadas
charlas de vecinos en nuestro futuro.
Willa eligi ese momento para gritar desde el interior del apartamento.
Ginger! Estoy putamente hambrienta y lo nico que tenemos es galletas
Triscuit y merengue de fresa!
Ah, una sincronizacin impecable como siempre, hermana.
No sin suprimir su sonrisa triunfal, Derek respondi a su pregunta retrica.
Tendra que estar de acuerdo contigo, Ginger. No me siento en lo ms
mnimo como el buen vecino hacia ti.
Pues bien, azcar, dira que nuestra asociacin acaba aqu.
Dudo eso.

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Puedes dudar de todo si piensas en ello lo suficiente. Yo termin de pensar en
esto. Adis, Derek. No puedo decir que fue un placer, pero fue sin duda una
experiencia.
Ginger gir sobre el tacn de su bota con la intencin de asaltar su apartamento,
dejndolo mirndola, esperando con la boca abierta y arrepentido. En cambio,
choc con la mesa del comedor que bloqueaba el pasillo, golpeando
eficazmente con su estmago sus velas.
Peleando con la necesidad de aspirar simultneamente bocanadas de aire y
hacerle karate a la mesa, Ginger se enderez y rode la mesa en silencio,
negndose a volverse y calibrar su reaccin con su embarazoso contratiempo.
Al cerrar la puerta del apartamento a su espalda, oy a Derek gritarle.
Las Gingers no son generalmente pelirrojas?
Vete al infierno!
A pesar de la risa masculina que pas por la puerta, oy a Willa acercarse.
Bien, Ginger, parece que finalmente encontramos al nico hombre poco
dispuesto a postrarse a tus pies.
Supongo que eso tendra que verse, no?


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Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nayelii

Est bien, Alvarez. Apyate ms en tu informante. Necesitamos saber si
alguien ha estado en contacto con el jefe del equipo de Modesto desde el lunes.
A medida que el detective se levantaba y sala de la sala de prensa, Derek se
dirigi a lo que quedaba de detectives y oficiales.
Las calles estn muy tranquilas. Creo que todos sabemos que es cuando son
ms peligrosas. Necesitamos una fuerte presencia en el lado sur, sobre todo en
Back of the Yards. Continen el escrutinio de testigos que no tengan demasiado
miedo para hablar. Los dueos de tiendas que han sido vctimas son
probablemente nuestra mejor apuesta. No dejen a nadie fuera.
Volvi su atencin a su ex compaero, quien haba sido detective cuando Derek
haba sido ascendido a teniente dos aos antes.
Kenny, llvate a Barker y denle otra visita a la novia de Hctor Modesto. Ella
sabe dnde est, es slo cuestin de conseguir que hable. Encuentren la
motivacin y senla.
Derek mir la gigante pizarra que contena fotos policiales y de vigilancia de los
principales actores y vctimas de la ltima guerra de pandillas de Chicago. Su
instinto le deca que estaran agregando ms fotos a la parte de las vctimas si su
departamento no traa a Modesto pronto.
Junt las manos.
Manos a la obra.
Inmediatamente, las sillas rasparon hacia atrs y los hombres empezaron a
hablar, formulando estrategias. Empuj la puerta de cristal y entr en su

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despacho. Barker, un novato, le sigui dentro. Era valiente y franco, pero Barker
tena que aprender algo de lmites.
Teniente Tyler.
En qu puedo ayudarte, Barker?
Irs al evento de caridad el sbado por la noche?
Mierda. Se haba olvidado por completo, y con razn. Estar en medio de una
guerra de campo entre dos poderosas pandillas lo haba mantenido trabajando
brutales horas por semanas.
Los polticos, sin embargo, organizaban fiestas y eventos de caridad a su
conveniencia, y como jefe de departamento, por lo general se esperaba su
asistencia. Este evento en particular, que recaudara dinero para un programa
despus de la escuela, en el peor barrio de Chicago, sera completamente
diferente, gracias a Barker. Su to se sentaba en el consejo de la ciudad, que
haba comprado la totalidad de las invitaciones de la divisin de homicidios.
Todos deban vestirse con trajes de mono y comer cocteles de camarones
cuando deberan estar trabajando.
No tengo muchas opciones. Por qu?
Slo quera asegurarme. Mi to quiere doblarte la oreja un poco.
Muy bien. Eso es todo?
S. Pero por una vez el joven oficial se vea incmodo. No me gusta
molestarte con esta mierda trivial, pero nadie en la oficina de mi to ha podido
hacer que contestes el telfono.
Barker se haba quedado en silencio.
Estoy esperando.
Para tu reservacin para dos. Derek volvi los ojos al techo y Barker se
apur. Mi to no tiene problemas para pagar el plato adicional, ya que
muchos de los chicos estarn trayendo a sus citas... pero los hombres dicen que
sueles volar en solitario...

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Cierto. Mezclar trabajo y su vida personal no era algo que normalmente
permita.
Presentarles a una mujer a sus colegas ms cercanos tenda a darles falsas
esperanzas de que la relacin avanzara, cuando rara vez lo haca. Las mujeres
queran que jugara al hroe despus de horas, pero una vez que se acababa la
noche, tena poco inters en ser amable. Al final, las mujeres con las que sala
encontraban generalmente su sabor demasiado intenso para su gusto.
Derek recordaba vagamente haberle entregado la invitacin a Patty, la
operadora del departamento pronto-a-retirarse y asistente personal no oficial,
pidindole que respondiera en su nombre. O lo haba puesto con una cita por
accidente, o estaba jugando una de sus notorias travesuras con l. Derek supuso
que podra aparecer solo, culpando a Patty por el error. Entonces una vez ms,
estas cenas benficas pagaran los mil dlares por su plato.
No podra dejar que un concejal pagara para nada. Mantener a los polticos
felices, aunque molestos, como pasaban a estar, era su mejor inters.
Diles que llevar a alguien.
Cmo se llama?
Por qu necesitan saber eso?
Barker trag.
La tarjeta del lugar en la mesa.
Jess. Derek pas una impaciente mano por su pelo. Se los dir despus.
Mientras Barker caminaba rpido a la salida, Derek se ech hacia atrs en su
silla, permitiendo que la acalorada reunin con Ginger en el pasillo pasara por
su mente otra vez, como lo haba hecho con frecuencia desde esa maana, tres
das antes.
Cada vez, se acordaba de algo diferente de su encuentro. De su aroma floral, de
la suave lnea de su garganta, de ese maldito acento sexy.
Afirmaba estar criando a su hermana de diecisiete aos. No poda pensar en
muchas mujeres en sus tempranos veintes, capaces de asumir ese tipo de
responsabilidad. Haba una clara posibilidad de que no haba tenido opcin. La

22
necesidad de saber ms sobre Ginger lo carcoma... y no entenda por qu. A
pesar de su evidente atraccin hacia ella, esta insaciable curiosidad sobre una
mujer era condenadamente inusual para l.
Despus de una breve vacilacin, Derek escribi Peet, Ginger en la barra de
bsqueda de la base de datos nacional. Haba averiguado su apellido esa
maana despus de ver en el buzn del edificio asignado a su apartamento. En
base a su acento, Derek redujo su bsqueda a la seccin sureste del pas.
Se qued quieto en su silla cuando el informe de personas extraviadas de dos
semanas de antigedad, apareci desde Nashville, presentada por una Valerie
Peet, tambin listando a Willa Peet, menor de edad, como extraviada.
Se daba poca informacin sobre las circunstancias de su desaparicin, pero
fotografas de color haban sido proporcionadas por la madre, una de Ginger
cuando era adolescente. Willa tena una reciente del anuario de la escuela.
Ninguna de las chicas tena antecedentes policiales.
Se qued mirando la foto de Ginger. Aunque innegablemente hermosa, pareca
demasiado delgada y cansada, le pareca sorprendente que alguien se
preocupara lo suficiente como para haberle tomado una foto. Sacudiendo un
escalofro de inquietud, Derek volvi a la pantalla de bsqueda y escribi:
Peet, Valerie, Nashville.
Sus antecedentes penales ocuparon toda la pantalla, incluso su temeraria
imprudencia como menor, con el cristal, las anfetaminas y posesin de
medicamentos recetados, intoxicacin pblica, prostitucin, y un puado de
DUI
2
. Podra pasar todo el da revisando los cargos, pero estaba sobre todo
interesado en el primero.
Derek hizo clic en el primer archivo de imprudencia temeraria, que databa de
1999. Mientras lea la descripcin de los cargos penales de Valerie, se pona ms
indignado con cada detalle. Una Ginger de diez aos, haba sido llevada al
departamento de polica de Nashville por intentar robar en tiendas de comida
para alimentar a una Willa de cuatro aos. Le haba dicho al oficial que su
madre no haba estado en casa desde Navidad, dos semanas antes.

2
Dui: (driving under the influence) Conduccin bajo la influencia del alcohol o estupefacientes.

23
Basado en sus ltimos cargos, de fecha tan reciente como hace cuatro meses,
Valerie no haba cambiado desde que haba dejado a sus dos hijas murindose
de hambre todos los aos. Ginger haba estado viendo por el bienestar de Willa
desde hace bastante tiempo, al parecer. Cmo haban evitado ser retenidas por
el estado, Derek no poda comprenderlo.
Algo sobre el informe de la persona desaparecida hizo clic en su cerebro de
detective.
Por qu Valerie Peet, una mujer que, obviamente, tena muy poca utilidad para
las chicas, incluso se molestaba en hacer el esfuerzo de informar sobre que
estaban extraviadas? Por otra parte, despus de aos de abandono, qu habra
provocado que Ginger tomara a Willa y dejara Nashville slo un par de meses
antes de que Willa se graduara de la escuela?
Derek no tena forma de saberlo. Gracias a su enorme resaca y a su molestia por
haberse encontrado a s mismo deseando a una mujer en su camino a un
funeral, haba dado una primera impresin menos-que-estelar. Saba muy bien
que no poda llamar a su puerta y curiosear en sus asuntos personales cuando
no debera ser su preocupacin en primer lugar.
La parte que lo asustaba como el infierno?
Quera asegurarse de que fuera su preocupacin.


24
G
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

inger us sus fieles tijeras de color rosa para recortar el ttulo Tu vagina est
enojada? de una revista de mujeres que acababa de adquirir, untndole
pegamento en la parte posterior, lo peg sobre la imagen de una monja
pensativa. Tena un enfermo sentido del humor. Que la demanden.
Dio un paso atrs y admir la mesita decoupage de noche en la que haba estado
trabajando todo el da. Cmo en un Convento, haba llamado esto en particular.
Despus de unos ltimos retoques, estara lista para una capa de laca.
Ginger sonri. Su hobby de varias piezas de decoracin de muebles con
fotografas interesantes y recortes de revistas podra haber comenzado como
una forma de ocupar su mente cuando viva en Nashville, pero en algn
momento, haba empezado a hacerlo por diversin. Debido a que haba
comprado la mayor parte de los muebles en centros de donacin, el gasto haba
sido mnimo, y la creacin de algo nico en su tipo le traa un sentido de logro.
De vez en cuando, incluso les venda piezas a los estudiantes o visitaba a
artistas que conoca en Bobbys Hideasay, aunque tal cosa demostraba ser una
rareza ya que los clientes no tenan mucho inters en discutir sobre muebles.
Todo el dinero que haba hecho se haba ido a una cuenta de universidad para
Willa. En un banco donde Valerie no pudiera tocarlo.
Suspir en su copa de vino medio vaca, sabiendo que su tiempo libre sera
limitado de aqu en adelante. Mientras Willa asista a su primer da en la
secundaria, Ginger sali y encontr un trabajo de barman en Sensation, una
discoteca en la seccin de River North de Chicago.

25
Los viejos hbitos tardaban en morir, supona. Atender la barra se senta como
un paso atrs despus del progreso que haba logrado saliendo de Nashville la
semana pasada, pero se quedara con el dinero fcil de detrs de la barra. Y si
saba cmo llevar a cabo una cosa, era conseguir a gente buena y destrozarla.
Con el dinero que se haba prestado, Ginger probablemente no tendra que
trabajar durante bastante tiempo, pero aparte de utilizar algo del dinero en
efectivo como su depsito de garanta en el apartamento, no tena intencin de
tocarlo a menos que fuera absolutamente necesario.
Ginger se desliz en la cocina, tomndose un momento para apreciar las
encimeras de mrmol y los electrodomsticos de acero inoxidable. No poda
ms que vivir con tales lujos. Apenas la semana pasada haba estado
recalentando las sobras de tres das, en una antigua estufa de gas. Hoy, Willa se
podra sentar y comer salsa de pasta hecha en casa y ravioles. Los ravioles s
eran comprados de la tienda, pero bueno, nunca haba afirmado ser un chef.
Un portazo en el pasillo y Ginger sonri, suponiendo que el teniente deba estar
en casa para la noche. Ni una sola vez haba pensado en l, desde su
intercambio el otro da. A menos que contaras esa vez.
Y las otras catorce veces que haba venido a su cabeza, lo haba maldecido. Tal
vez a los chicos de Chicago slo les gustaba algo un poco diferente en una
mujer.
Como el infierno.
No poda recordar un momento en que un hombre hubiera presionado
intencionadamente sus botones de manera eficaz. Adems de una evaluacin
inicial de la cabeza a los pies, Derek genuinamente no pareca muy interesado.
No deba molestarle mucho, pero lo haca.
Maldita sea, lo haca.
Su puerta del apartamento se estrell al lado, haciendo saltar a Ginger y
salpicando salsa marinara en el mostrador. Rpidamente la sec con un pao de
cocina.
Diablos de entrada, Wip. Era el apodo que le haba dado a Willa mientras
an haba usado paales. Willa Ingrid Peet. Wip para abreviar.

26
Lo intent.
Ginger mir por encima del hombro, sonrindole a Willa con su camiseta negra
Misfits y medias rasgadas. De alguna manera Willa lograba atraer la mirada.
Cmo te fue? Evitaste poner el lugar en llamas?
Slo a duras penas. Elijo mi momento.
Bien. No te olvides de tu lquido para encenderlo o no lo lograras.
Entendido.
Ella hizo un gesto con su copa de vino.
Ve a dejar tus cosas en tu habitacin. La cena est casi lista.
Haciendo caso omiso de las instrucciones de Ginger, Willa dej caer su mochila
en el suelo y se subi a la encimera detrs de Ginger, quien se limit a negar.
Willa haca lo que complaca a Willa.
Todo esto se siente extraamente normal. No s si me gusta todava.
Ginger zumb con comprensin, pero no se volvi.
Creo que llegaremos a acostumbrarnos a ello dijo en voz baja, sirviendo
con la cuchara la fragante salsa en tazones sobre los ravioles cocidos.
Consegu un trabajo hoy. Comienzo maana en la noche a las siete.
No me digas. Haciendo qu?
Ginger se detuvo, evitando los ojos de Willa.
Ya sabes, lo de siempre. Atendiendo la barra.
Viendo a Ginger de cerca, Willa le dio un mordisco.
Ests bien con eso?
S! Este lugar es increble. Realmente elegante. Cambi de tema, sabiendo
que Willa se vera obligada a seguir su ejemplo. Su hermana siempre haba sido
demasiado perceptiva. Cmo est la pasta?
No est mal para ser comprada de la tienda.

27
Oh, salta por mi trasero.
Quince demasiado tranquilos minutos ms tarde, despus de que haban
terminado de cenar y le haba ayudado con la limpieza, Willa desapareci en su
habitacin para comenzar a trabajar en sus deberes.
Ginger siempre haba hecho un punto, incluso en Nashville, de sentarse y
compartir una cena adecuada con Willa. Incluso si la comida consista en crema
de maz y tostadas, sus comidas familiares eran una constante. Algo que ambas
contaban con el paso del tiempo. No estaban obligadas a hablar sobre su da o
comentar del tiempo, pero Willa haba estado ms callada que de costumbre
esta noche.
Habra sido un error traer a Willa aqu? Saba que su hermana se haba
encontrado con matones en ocasiones, pero asuma que la resistente-como-
clavos de Willa dejara ese tipo de cosas atrs. Tal vez se haba equivocado y
Chicago era un nuevo tipo de animal que su hermana no poda manejar.
La idea pesaba en su mente. Ginger decidi sacarle la verdad maana a Willa
en la cena, si le molestaba o no.
Despus de colocar el recorte final de la revista, un gran par de labios con
piernas, en la mesita de noche, Ginger recubri el proyecto con laca e hizo una
nota mental para buscar mercados de pulgas locales en Chicago donde pudiera
comprarle a un vendedor espacio para vender las piezas una vez que
acumulara un nmero decente. A la gente le haban gustado sus diseos en el
pasado. La idea de que pudiera ganar dinero mediante la venta no era tan
descabellada, no?
Ginger se sirvi una segunda copa de vino, y luego mir el reloj, sorprendida
de ver la temprana hora. Perdida sobre qu hacer con el resto de su noche, la
mencin de los propietarios de un jardn en la azotea en la parte superior del
edificio apareci en su cabeza. Llam en invitacin por la puerta cerrada de
Willa, pero no obtuvo respuesta, as que deambul por la casa y la escalera.
Cuando lleg a la planta superior, Ginger abri la pesada puerta de metal que
daba a la azotea.
Wow.

28
Desde ese punto de vista, poda ver las luces brillantes de la ciudad de Chicago
y el faro brillante que era el Wrigley Field. La noche se senta fra contra su piel
casi desnuda, y tom una fortificante respiracin profunda, soltndola poco a
poco. Una sacudida de sorpresa la atraves cuando registr un conocido
perfume que no pudo colocar. Algo as como cuero y caf caro.
Sus ojos se abrieron. Derek, con los brazos cruzados, estaba apoyado contra la
pared de cierre de la azotea. Vindola.
Maldita sea, se vea tan bien en jeans y camiseta como lo haba hecho con ese
uniforme azul marino. Y eso la molestaba como el infierno. No poda decidir
por su expresin de aburrimiento si apreciaba su intrusin y despus de un
minuto decidi que le importaba un comino. Derek no era dueo exclusivo de
los derechos sobre la azotea, aunque su postura sugera que podra serlo.
Lo ltimo que le dijo ayer sobre que las Gingers generalmente eran pelirrojas le
vino a la mente. Oh, no ganara esta ronda. Se asegurara de ello.
Sonriendo, Ginger puso un poco de arrogancia en su paso y se acerc a l.

* * *

Derek luch por no mostrar una reaccin a la tentacin de su caminar femenino,
paseando, en realidad, en su direccin. Antes de que ella lo viera, l la haba
visto, hipnotizado, mientras ella dejaba que su cabeza se inclinara hacia el cielo
y sacudiera ese cabello sobre los hombros, suspirando por esas abejas picando
sus labios.
l se haba endureci dolorosamente al or el sonido, captando el suspiro de
satisfaccin en el banco de su memoria. Ella suspirara por l un da. Pero slo
se lo permitira despus de hacer que ella rogara, y luego gritara, su liberacin.
Como un ser vivo, la posesividad rpida y potente que provoc en l se
extendi y vibr en su vientre. Haba deseado a mujeres antes, pero no as.
Deseaba inmediatamente a Ginger. Hacer cosas con ella con las que slo haba
fantaseado. Si otro hombre hubiera estado presente en la azotea en ese

29
momento, Derek no dudaba que hubiera tirado a ese cabrn de mala suerte por
la borda antes de dejarlo conseguir una visin de su esbelto cuerpo.
Detente, Tyler. La ltima vez que haba visto a la mujer, lo haba maldecido
hasta la condenacin eterna. Si quera llegar a alguna parte cerca de ella, tena
que asegurarse primero de que poda soportar la vista de l.
Derek no vena normalmente al techo. Nada se lograba aqu.
Pero el pensamiento de tenerla a menos de diez metros de distancia, haciendo
la cena y tarareando, lo haba expulsado de su apartamento para escapar de la
tortura de imgenes mentales. Ginger lamiendo la salsa de sus dedos. Ginger
agachndose para sacar algo del horno. No poda un segundo ms.
Ahora, lo haba seguido hasta el techo, y si su seductor paseo y determinada
expresin eran una indicacin, su sufrimiento no haba hecho ms que
empezar.
Detenindose antes de acercarse ms, Ginger inclin la cabeza y extendi la
copa de vino que tena en la mano.
Una ofrenda de paz, teniente?
A la mierda. Ese acento le haca desear ponerla sobre sus rodillas, slo para
escuchar el tipo de cosas que dira cuando le pegara en su exquisito trasero.
Ms duro, cario.
Dndose una sacudida mental, mir su mano extendida.
El vino es una bebida de mujer.
Complceme.
l vacil, no se pondra delante de ella para que lo envenenara despus de su
primer encuentro, pero Derek finalmente tom la copa y bebi, observndola
sobre el borde, y luego se la devolvi.
Bueno, ahora que hemos descartado el vino, cul es exactamente la bebida
de tu eleccin, Derek?
Le gustaba como pronunciaba su nombre malditamente demasiado.

30
Por qu quieres saberlo?
Ella se encogi de hombros.
Se puede aprender mucho de alguien por lo que bebe. Los bebedores de vino
son generalmente sentimentales y artsticos. Les gusta contar historias. La
cerveza ligera es para hombres y mujeres jvenes que siguen dietas perpetuas.
Las cervezas oscuras tienden a atraer a los aventureros. Los Martinis son para
mujeres que buscan sentirse sexys. Le dirigi una sonrisa felina. Entonces,
cul eres t, teniente?
Whisky. Solo.
Derek sabore el placer de ver la sorpresa extendindose por su rostro.
En serio? Interesante.
Cul creas que sera?
Leche.
Leche?
Mmm-hmm. A pesar de que es muy gracioso, algunas personas se refieren al
whisky como la madre de la leche. As que tcnicamente estaba en lo cierto.
Ella tom un sorbo de su vino. Los bebedores de whisky son gente sin
sentido. No tienen tiempo para disfrutar del proceso de emborracharse. Es todo
sobre el resultado final para ellos.
Tengo que decir que es exacto. l arrastr su mirada hacia su boca. Con
algunas cosas me gusta tomarme mi tiempo, sin embargo.
Sus ojos se abrieron un poco, como si la hubiera atrapado con la guardia baja
con ese comentario.
Derek decidi que realmente podra hacer un hbito de escandalizarla.
Frotndose los brazos, ella se dio la vuelta y se alej, detenindose a poca
distancia de l para admirar la vista de la ciudad. Derek reconoci la
oportunidad perfecta para excusarse y volver a su apartamento, pero en su
lugar se encontr yendo tras Ginger en el techo.
Tienes un montn de experiencia con el alcohol dijo a su lado.

31
Ginger lo confirm con un gesto lejano.
He estado demasiado tiempo en bares, supongo.
l slo poda imaginar cmo los hombres habran fantaseado sobre la
posibilidad de llevarla a casa con ellos mientras los atenda y les serva sus
bebidas. Especialmente teniendo en cuenta la forma en que Ginger tenda a
vestirse. Los pendejos borrachos probablemente se quedaban de pie a metro y
medio de la barra slo para obtener una visin de ella de muerte.
Sin darse cuenta, su puo se cerr a su lado.
Trabajas en el centro? Incluso a sus propios odos, su voz sonaba tensa, y
mir sus entrecerrados ojos tratando de interpretar su tono.
De hecho, me acaban de contratar esta tarde en Sensation en West Kinzie.
Derek no reconoci el nombre, pero ella sonaba menos que emocionada sobre
su nuevo puesto de trabajo. A juzgar por la ubicacin, la clientela probable sera
de personas jvenes buscando sexo. Todo lo relacionado con esa situacin le
molestaba.
Dnde trabajabas antes?
Oh, no lo s dijo ella rpidamente haciendo que su detector integrado
sonara. Era evidente que no quera que supiera de dnde haba venido.
Con ese acento, es obvio que no eres de Chicago.
Ginger tom un sorbo de su vino sin contestar, aunque l supuso que no haba
sido exactamente una pregunta, sino ms bien como una declaracin. Basado en
sus interacciones hasta ahora, Derek no prevea que apaciguara su curiosidad
en algn momento cercano. Y s, era curioso como el infierno. Pero tena que
recordar que no estaban sentados en una sala de interrogatorios. Sin embargo,
si lo estuvieran, ahora sera el tiempo para jugar al buen polica si quera
llegar a alguna parte con Ginger.
Escucha, siento lo del otro da. Me tomaste en un mal momento por la
maana.
Ginger lade la cadera y se volvi hacia l plenamente, el viento movi el fino
tejido de su vestido contra sus curvas. Seda rosa clara moldeaba sus pechos

32
como una segunda piel. Podra incluso hacer un esquema del sujetador de
encaje que llevaba debajo y distradamente se pregunt con qu facilidad
podra la tela salir con la ayuda de sus manos.
Quieres decir que no tienes el hbito de antagonizar con tus vecinos? Si me
dices que en realidad eres miembro del comit de bienvenida, no te creer.
l se ri entre dientes.
No, normalmente no antagonizo con mis vecinos. De hecho, apenas hablo con
ellos en absoluto.
Oh, as que slo tuvimos suerte, entonces.
Tienes una manera divertida de aceptar una disculpa. l observ a Ginger
darle un sorbo a su vino. Estaba en camino a un funeral. De un colega mo.
As que, s. Era una mala maana.
Todos rastro de humor desapareci de su expresin, la base de la copa de vino
tintine en el muro de hormign que rodeaba el techo.
Lo siento.
Derek se encogi de hombros, sorprendido por la sinceridad en su rostro.
No lo sientas. Slo quera explicrtelo. Queriendo dejar atrs la seriedad
del momento, aadi: Qu hay de ti? Creo recordar que alguien me llam
idiota y me dijo exactamente a dnde poda irme.
Moviendo de un tirn el cabello hacia atrs por encima de su hombro, ella le
sonri. Su respiracin se qued atrapada en sus pulmones. Maldita sea, esta
chica saba exactamente lo que estaba haciendo.
Vamos, teniente. No es muy caballeroso recordarle a una mujer sus
transgresiones pasadas.
Estoy teniendo un momento muy difcil en recordar ser un caballero
alrededor de ti.
Su sonrisa vacil un poco. Era su imaginacin o tena tanto efecto con ella
como ella con l? Imposible, se dijo. Si bien poda haber una atraccin al final,
nada poda compararse con el inquebrantable deseo que estaba

33
experimentando. Era, literalmente, todo lo que poda hacer para no echarla
sobre el hombro y llevarla a la cama en ese mismo momento.
Tranquilo, muchacho. Si permita siquiera que un indicio de lo que estaba
pensando se mostrara en su cara, la espantara. Tena que mantener la calma.
Bien, si no eres un caballero, tal vez no debera estar aqu a solas contigo en
un oscuro y desierto techo.
A pesar de sus palabras, Derek detect un indicio de falta de aliento en su voz y
sinti el tirn responder en su bajo vientre. Si le hubiera dado alguna indicacin
de que la intimidaba, se hubiera retirado, pero ese no pareca ser el caso. No,
pareca... interesada.
Sus ojos oscuros bajaron a sus descarados pechos y vieron sus pezones rgidos
contra la fina tela antes de arrastrar su mirada hasta ella.
Definitivamente interesada. La parte de l que las mujeres por lo general
alarmaban comenz a levantar la cabeza. l le dio un tirn final.
Tal vez no deberas estar aqu conmigo, Ginger.
Su respiracin comenz a subir. La emocin se movi a travs de l mientras
esperaba ver lo que ella hara. Bebindose su copa de vino en un largo trago,
mir sus ojos.
Tal vez me gusta aqu.
Cerrando la distancia entre ellos, Derek alz su barbilla con la mano para poder
mirar hacia abajo a su considerable herida expresin. Estara tomando un
riesgo, pero decidi poner todas las cartas sobre la mesa de todos modos. Lo
que tena que decir podra sorprenderla y asquearla. Pero si no era as, si ella
encontraba sus palabras gratificantes, la recompensa sera dulce. Dios, qu no
dara por expresar sus necesidades de una vez sin juicio o reacciones falsamente
tmidas. La aprobacin de Ginger pareca especialmente vital.
Te advert que estoy pasando un momento difcil siendo un caballero. Debo
suponer que me ests provocando a propsito?
Ella se humedeci los labios.
Es eso lo que estoy haciendo?

34
La necesidad de besarla le inund, pero no se lo dara hasta que ella se lo
pidiera. Derek frot la yema de su pulgar por su regordete labio inferior,
complacido cuando ella respir hondo, pero no se apart.
Quiero ser claro, Ginger, ya que insistes en hablar en crculos. Te deseo
debajo de m en mi cama. Quiero estar enterrado en tu interior tan profundo
que tenga que recordarte tu propio nombre. Y quiero que esos hijos de puta que
envan miradas lascivas hacia ti desde el otro lado de la barra me huelan en ti
durante una semana despus.
Sus ojos se abrieron con cada declaracin. Ella abri la boca, pero no sali nada.
Slo quera ser sincero. Buenas noches, Ginger.
l se oblig a retirar la mano y dar un paso atrs para no empujarla demasiado
lejos y demasiado pronto, Derek se volvi y baj la escalera para sufrir solo en
su apartamento.



35
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Angeles Rangel

Ginger puso dos botellas de cerveza ligera en la barra, sonriendo
juguetonamente hacia el robusto estudiante de posgrado con un sombrero de
toros hacia atrs. Sin apartar los ojos de l, se tambale a la caja registradora y
cambi su billete de veinte dlares.
Besas a tu madre con esa boca, dulzura?
No, pero me encantara darte un beso con ella.
De ninguna manera en el infierno, pero si me dejas una buena propina, te dejar creer
que es una posibilidad.
Ginger dej el cambio en la barra y se ech a rer.
Ahora, hay una oferta que podra considerar.
Su amigo un poco borracho le dio un codazo y levant las cejas, aprobando
claramente la audacia desde atrs de su sombrero. Ginger se encogi. No era
que no aparecan estar bien, siendo jvenes, pero maana se despertaran con
resaca y, o bien se avergonzaran o se habran olvidado de este intercambio. O
tal vez llevaran a sus amigas de compras al centro comercial, guindose un
ojo el uno al otro cuando esta noche saliera en la conversacin.
Puedo tener tu nmero?
Ella puso una cara triste.
Lo siento, cario. No puedo darte mi nmero mientras estoy trabajando. Pero
si me das el tuyo, podra decidir usarlo.
Sombrero Hacia Atrs choc palmas con su amigo mientras Ginger estaba de
pie a no ms de un metro de distancia, luego agarr una servilleta del soporte

36
de plstico. El borracho garabate su nombre y su nmero a un lado y la desliz
al otro lado de la barra. Matt. Ella se la meti en su bolsillo trasero, junto con las
otras dos servilletas con nmeros que le haban dado esa noche. Seran
perfectas para su proyecto actual. Los muebles de la basura podan decorarse
con nmeros de telfono de hombres. Simblico.
Matt Sombrero Hacia Atrs. Una especie de rata. Debido a que habamos estado
charlando, la cerveza se haba ido.
Ser mejor que me llames dijo Matt, recogiendo su bebida y
desapareciendo entre la multitud.
Ginger suspir y se movi a sus siguientes clientes. Afortunadamente, tenan
vaginas. Mientras agitaba sus martinis en una coctelera de plata, apreci su
suerte en haber encontrado este trabajo. A pesar de que las propinas de la noche
haban sido contadas, fcilmente haba sacado el doble de lo que haca
trabajando en Nashville.
Sensation se mantena de pie en la parte moderna de la ciudad con muchos
otros bares y discotecas.
Con dos plantas que tocaban msica para bailes y tres bares diferentes, los
estudiantes universitarios y profesionales jvenes acudan al establecimiento
cada noche de la semana. Queriendo poner a prueba sus habilidades, el gerente
haba puesto a Ginger en la barra del primer piso, la ms cercana a la entrada,
donde el flujo de trfico no cesaba, por la que se senta agradecida. Esta noche
haba sido pensada como de entrenamiento, pero su nueva compaera Amanda
reconoci rpidamente la experiencia de Ginger y fue a trabajar al otro lado de
la barra. El tiempo pas volando y el dinero sigui cayendo.
Mirando hacia arriba desde los martinis que ingeniosamente se esforzaba en
poner en vasos fros, Ginger sonri al ver acercarse a Amanda. Tambin en sus
veinte, Amanda tena un divertido corte pixie rubio que Ginger encontraba
atrevido y perfecto para su cara angular.
Su nueva compaera de trabajo tuvo que gritar sobre la msica para ser
escuchada.
Hola! Parece que manejaste todo muy rpido!

37
Ginger respondi del mismo modo:
Todo est muy bien organizado, todo lo que tengo que hacer es preparar
bebidas. He estado tan ocupada, qu no creo haberme detenido ni por un
segundo!
Ella se acerc ms y le gui un ojo.
Eso es porque todos los hombres han estado favoreciendo tu lado de la barra.
Ginger le lanz una mirada dudosa.
Oh, vamos ahora. No era eso lo que vi preparando tragos de tequila con los
empresarios hace unos diez minutos?
Estoy segura de que no s a lo que te refieres.
Ginger se ri y dej servilletas frente al grupo de chicas para que colocaran sus
martinis.
No te preocupes, no se lo dir. Los tragos de tequila son sagrados entre los de
mi especie.
Es bueno saberlo. Escucha, tienes un admirador ms de mi lado que quiere
que le sirvas. No haba lugares disponibles en tu lado de la barra.
Frunci el ceo, tratando de mirar ms all de Amanda, pero no poda
distinguir las caras al otro extremo de la oscura barra. Quin estara exigiendo
su servicio?
No haba estado en la ciudad el tiempo suficiente para hacer amigos.
Quieres tomar mi lado por un rato?
Por supuesto. Ve y srvele. Ella choc su cadera con la de Ginger,
instndola. Honestamente, estoy un poco celosa. l es todo caliente y
ardiente. Mantn tu ingenio sobre ti.
Con una carcajada, Ginger se dirigi hacia el otro extremo de la larga barra,
midiendo los niveles de bebidas de los clientes a su paso. Despus de una pausa
para llenar dos rdenes, por fin lleg al final y lo vio.
Derek.

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Sus ojos se clavaron en ella, hacindola sentir desnuda donde se encontraba. La
forma en que estaba sentado, exudando serena confianza, lo haca destacar en
medio de la escena animada que tena lugar a su alrededor.
Un rollo lento de calor alivi su camino a travs de ella. Piel de gallina estall
junto a sus brazos. En el breve momento que lo mir a los ojos, la msica se
desvaneci y estuvieron de vuelta en el techo. Slo ella y l. Slo que esta vez, l
la besaba.
Dndose una sacudida mental, Ginger lanz su mirada inquebrantable para
moverla hacia abajo. Ya lo haba visto en jeans y en uniforme y luego con una
sudadera, pero Ginger vinculaba este look como el definitivamente favorito.
Una estirada camiseta negra sobre el pecho, con la manga derecha lo bastante
alta como para mostrar un tatuaje que se vea a escondidas debajo de la tela.
Una barba de tres das oscureca la mitad inferior de su rostro, como si no se
hubiera afeitado desde esta maana.
Pareca peligroso y sexy. Y enojado.
Se neg a dejar que la afectara. Sus palabras de despedida en el techo anoche
haban hecho eco en su cabeza en los momentos ms extraos hoy, hacindola
sentir una picazn. De todos los hombres que haban intentado pescarla en esta
vida, ninguno nunca se haba metido debajo de su piel. No le gustaba la
sensacin.
Mucho.
Ginger tom un vaso de la estantera de vidrio transparente y sirvi dos dedos
de su mejor whisky.
Viniste a emitir ms advertencias? pregunt, deslizando la copa frente a
l.
Manteniendo la mirada fija en ella, Derek tom el vaso y le dio un sorbo. Ginger
se tambale un poco viendo sus msculos de la garganta trabajar mientras
tragaba, despus dej el vaso.
No. Creo que fui muy claro la primera vez.
Su respuesta le record el sonido de un ltigo.

39
Algo te molesta, Derek?
Cmo te irs a casa esta noche?
Sonri ante su falta de respuesta a su pregunta.
Tomar el autobs.
Te llevo.
Gracias por la oferta, pero tomar mis posibilidades con el transporte pblico.
l hizo girar el contenido de mbar de su vaso.
No puedes soportar estar a solas conmigo?
Diablos. Ah estaba otra vez presionando sus botones. Ella deca ser una chica
inteligente, pero aun as saba cmo interpretarla, no? Ginger siempre tena un
momento difcil dando marcha atrs ante un desafo, especialmente cuando
estaba siendo expedido por un hombre que llevaba uniforme de polica durante
el da, pero que le gustaba hablar sucio por la noche. Encontr su enfoque
refrescante. l haba explicado lo que quera, as de simple.
Una parte de s misma que no saba que exista hasta ayer cobr vida. Quera
estar a solas con l. Escuchar lo que dira entonces. Ver exactamente cmo
esperaba cumplir su objetivo de llevarla a la cama. Un hombre no la haba
tentado en mucho tiempo y nunca de esta manera. Nunca tan fuertemente.
Quiero estar enterrado dentro de ti tan profundo que tenga que recordarte tu propio
nombre.
Ginger se estremeci ante el recuerdo.
Salgo en una hora. Si no te importa esperar...
Un fuego se encendi en sus ojos.
Te esperar.
Durante la siguiente hora, Ginger se mantuvo en el extremo de la barra de
Derek sirvindole a la finalmente baja multitud. Los hombres siguieron
coqueteando con ella y no permiti que la presencia de Derek le impidiera
coquetearles tambin. Tena una vida por vivir, despus de todo. Sin mirarlo,

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saba que l segua mirndola. Su relacin constante la quemaba, la haca
sentirse febril. Una pesadez se estableci entre sus piernas y estaba cada vez
ms hmeda, lo que le haca difcil concentrarse en el trabajo.
En represalia por las molestias por las que l la estaba haciendo pasar, Ginger
comenz a inclinarse un poco demasiado lejos por la barra para escuchar la
orden de alguien o expona un poco ms de estmago de lo necesario para
alcanzar algo en los estantes ms altos.
El uniforme que llevaban las camareras en Sensation consista en pequeos
shorts negros y camiseta sin mangas a juego. A pesar de la inclinacin de
Ginger de vestirse para distraer, el conjunto dejaba muy poco a la imaginacin.
Aun as, haba ocupado sus pensamientos ms de lo que se senta cmoda en
admitir y l sufrira por ella, pens, doblndose por la cintura para tomar una
servilleta cada dndole una mirada agradable de su trasero.
Finalmente, termin la sesin y no demasiado pronto. Ginger se senta lista para
expirar bajo el escrutinio caliente de Derek desde el extremo de la barra.
Recogi sus propinas, se despidi de Amanda y luego levant un dedo para
que Derek supiera que tardara un minuto ms. Tan pronto como tom su
bolso, se reuni con l en la entrada.
Sin decir palabra, abri la puerta para ella que conduca al estacionamiento y se
dirigi bruscamente a una SUV negra. Abri la puerta del pasajero, lo que le
permiti deslizarse dentro, sus ojos verdes estuvieron sobre ella cuando pas
junto a l. El olor a cuero de Derek y su aroma a caf permanecan en el interior
del auto, y mientras rodeaba la parte posterior del coche, ella inhal,
comprometindose a que fuera su recuerdo.
El trayecto entre Sensation y su edificio de apartamentos tard diez minutos.
Por la primera mitad del camino, los dos permanecieron en silencio, pero
Ginger casi poda sentir la seriedad irradiando de Derek.
Entonces, dime. La cokctelera es el nico tipo de trabajo que pudiste
encontrar?
Ginger se eriz.

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No hay exactamente docenas de opciones con las que pueda aportar a casa el
mismo tipo de dinero. Adems, soy buena en eso.
l se ri con amargura.
Oh, creme, s lo buena que eres. Fui testigo de primera mano.
Tengo que pensar en Willa. Ella entrar a la universidad el prximo ao y mi
objetivo es verla ir a donde quiera.
Con el salario de camarera.
Su escepticismo le molestaba, pero se mantuvo en silencio. Usar el dinero
robado estara muy alto en la lista de ideas estpidas. Ginger saba lo costosa
que sera la universidad y mantena la ilusin de que enviar a Willa sera fcil.
Pero lo llevara a cabo, no obstante.
Si necesitas que consiga un trabajo en una oficina lame-traseros de bienes
races para que te sientas mejor al acostarte conmigo, ests perdiendo tu tiempo,
cario. Y el mo.
Sus ojos no dejaron el camino, pero su mandbula se tens con sus palabras.
Asumo, basado en tu dicho, qu le diste algn pensamiento a lo que te
propuse ayer por la noche?
Jess, quin hablaba de esa manera?
Lo estoy considerando.
Hay algo que pueda hacer para acelerarlo?
No s...
Piensa ms duro.
Volviendo el rostro hacia la ventana, Ginger sonri. Por fin haba logrado
sacudirlo un poco para variar.
Tendrs que trabajar en ello un poco, Derek.
No soy exactamente un hombre de champn y msica suave.

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Entonces creo que es algo bueno que me guste el vino tinto barato y la msica
country.
Derek se detuvo en un lugar fuera del edificio y Ginger salt, con la intencin
de entrar en su apartamento y disfrutar el hecho de que por fin haba
conseguido tener la ltima palabra. Subi por las escaleras, al callado pasillo y a
la puerta del apartamento antes de sentir que l vena detrs de ella. De repente,
las llaves fueron arrebatadas de su mano. Se dio la vuelta a tiempo para verlas
cayendo en el bolsillo de Derek.
Su boca se abri ante su audacia.
Qu ests haciendo?
Podrs tenerlas de vuelta en un minuto.
El tono serio de Derek puso varias otras cosas en perspectiva. El leve rubor de
sus pmulos, su respiracin spera, la gran cercana de su cuerpo duro. Su
espalda arqueada contra la puerta, un movimiento inconsciente que atrajo su
mirada hacia abajo, a donde sus pechos se apretaban sin holgura en su camiseta
sin mangas.
Quiero que me mire.
La comprensin la sacudi y trag mientras daba un paso ms cerca, su
garganta estaba repentinamente seca.
Pens que te haba dicho que tenas que trabajar por ello.
l se inclin y sus grandes manos se posaron en cada lado de su cabeza, su boca
estaba a unos simples centmetros de distancia de ella.
Creo que tenemos dos diferentes definiciones de lo que significa trabajar por
ello.
Ah, s? Cul es tu definicin?
Quieres que te la diga? l roz sus labios a lo largo de la parte inferior de
su mandbula. O qu te lo muestre?
El contacto de su boca sobre su piel envi ondas de choque que corrieron por su
sistema. Desde que se conocieron, ella y Derek haba compartido dos

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encuentros cargados sexualmente, pero este momento marcaba la primera vez
que la tocaba y el efecto fue como una droga directamente a su cerebro. Su
cabeza cay hacia atrs, invitndolo a que la besara en el punto sensible de
nuevo, pero se qued quieto, esperando a que ella contestara.
Levant la cabeza y lo mir a los ojos.
Mustramelo.
Su boca descendi sobre la de ella, dura y hambrienta. El contacto inicial
demostr ser tan potente, que ambos tuvieron que detenerse para dar un
suspiro tembloroso. Cuando ella desliz las manos hasta sus hombros y le clav
las uas en la carne, l gimi y la levant contra la puerta. Desesperada por
estar ms cerca, Ginger puso las piernas alrededor de su cintura, y gimi
cuando Derek empuj contra ella sus caderas, sosteniendo su trasero en su
lugar con manos speras. Ella rompi el contacto con su boca, jadeando ante la
dureza presionando sus pantalones mojados.
Te gust montar ese pequeo espectculo para m detrs de la barra?
Una mano sali de su parte inferior para moverse hacia arriba, sobre su cadera
y caja torcica, detenindose justo debajo de su seno derecho, con sus ojos
penetrantes en los de ella con una pregunta muda. Oh, Dios.
Asinti y cuando su mano se desliz hacia arriba sobre su pecho, apretndolo
suavemente, sus prpados se cerraron por el exceso de sensaciones. Poda
sentirlo mirndola, sopesando cada una de sus reacciones cuando movi el
pulgar atrs y adelante por su duro pezn. La excitacin que haba
experimentado antes de esta noche, mientras Derek la observaba trabajar
explot con mayor intensidad. Un gemido escap de sus labios. Un agudo dolor
lata entre sus muslos.
Te hice una pregunta. Te gust?
Las palabras de Derek profundizaron los latidos de dolor en su interior a un
nivel doloroso. En ese momento, no quera nada ms que a l quitndole los
pantalones cortos y bragas para tomarla con fuerza y rapidez en la puerta. Se
humedeci los labios.
S.

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Sus ojos se ensancharon.
Tu espectculo fue slo para m o para cada hombre con un maldito par de
ojos?
l esper a que hablara cuando su boca se movi a su cuello, chupando el
punto sensible debajo de su oreja. Labios expertos trazaron un camino hacia su
clavcula y espalda y mordieron el rea sensible al tacto con un gruido.
Era todo una tomadura de pelo o dejas que te lleven a tu casa?
Ginger puso la cabeza a un lado, rogando porque sus labios volvieran a su
cuello.
La mano pegado a su trasero la acariciaba sin descanso, manteniendo su
movimiento contra su ereccin con la intensificacin de la friccin. Si la dejara
slo mover las caderas un poco, se vendra, incluso con sus pantalones cortos,
pero su mano y caderas controlaban cada accin. Hizo un sonido de frustracin.
Su aliento rasp con dureza contra su odo, marcado por cada embestida que la
sujetaba a la puerta temblando. Sabiendo que lo afectaba poderosamente
tambin la mareaba. Cuando su boca encontr la suya una vez ms, le mordi
el labio inferior y luego se lo lami, mirndolo a los ojos bajo sus prpados
pesados. l respondi devorando su boca en un gemido, succionando su lengua
hasta que ella se retorci en su contra.
Cuando Derek bruscamente ces su calculada tortura, Ginger protest,
buscando su boca una vez ms. l se resisti.
Nivelndola contra la puerta, moviendo sus hbiles manos por sus muslos y
enganchado sus brazos debajo de sus rodillas, tirando de ellas hacia arriba hasta
que casi alcanzaron sus hombros. Entonces sus caderas presionaron dentro y
hacia arriba. Golpendola justo, donde lo necesitaba. La cabeza de Ginger cay
contra la puerta.
Derek.
Respndeme.
No poda recordar la pregunta. Su respiracin se aceler a travs de sus labios.
l la desliz de su alcance.

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No! No me he ido a casa con ninguno de ellos. Nunca.
Su sincera respuesta pareci calmarlo un poco, pero luego dio un paso hacia
atrs, dejando caer sus piernas y dejndola deslizarse por su cuerpo. Ambos
gimieron con el contacto. Ginger quera gritar de frustracin y casi lo hizo, pero
luego la realidad de su situacin la golpe con toda su fuerza. Haba estado a
dos segundos de dejar que un casi desconocido la follara en un pasillo pblico.
Aunque ese tipo de imprudente comportamiento estaba fuera de carcter para
ella, extraamente le recordaba algo. A alguien.
A su madre.
La ira y la amarga vergenza se extendieron por ella. Empujando el pecho de
Derek, le hizo ver toda la fuerza de su furia.
Y despus de ese espectculo, qu diablos te hace diferente de los idiotas
borrachos del bar? Eres exactamente como ellos. La nica diferencia es que tuve
la mala fortuna de mudarme al lado de tu puerta.
Su momentnea calma se evapor y la apoy una vez ms en contra de la
puerta, agarrando la barbilla en su mano.
La diferencia es que no deseas que ninguno de aquellos hombres te follen.
Pero quieres tanto que yo te folle. No es as, Ginger?
No.
Riendo oscuramente, una mano grande cay entre sus piernas. l palme su
montculo y se lo exprimi, luego pas dos dedos buscando a lo largo de la
abertura de su sexo donde la reveladora humedad la delataba.
Mentirosa.
Te odio.
Sus ojos se estrecharon peligrosamente.
Quieres que te demuestre lo mentirosa que eres?
No, me gustara que me dieras las llaves para poder salir como el infierno
fuera de ti.
Ella tom las llaves de su mano extendida y abri la puerta.

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Una vez dentro, ech el cerrojo y se apoy contra la puerta, respirando con
dificultad por la nariz.
Un momento despus oy pesados pasos moverse por el pasillo.
Dejndose caer en el suelo, Ginger se dio cuenta rpidamente de tres cosas.
Una: Haba subestimado completamente el efecto que Derek tena sobre ella. l
posea la capacidad de hacerle olvidar por completo todo excepto a l. El efecto
que tena en su cuerpo. Valerie se haba olvidado de s misma demasiadas veces
y Ginger no sera igual. No haba forma en el infierno.
Dos: De alguna manera le haba robado los nmeros de telfono de su bolsillo
trasero y sin que se diera cuenta.
Tres: Necesitaba un vibrador. Uno poderoso.


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Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

Derek mir los archivos en la pantalla de su ordenador porttil, con un malestar
sobre l. No haba podido evitar la sensacin de que haba ms en Ginger
saliendo de Nashville que una madre negligente, y ahora que haba hecho un
poco ms excavacin, pareca que su intuicin podra estar en lo cierto. De
acuerdo con la ms reciente acusacin de Valerie de posesin, haba sido
rescatada de la crcel por un H. Devon. Rpidamente haba buscado el nombre
en el rea de Nashville.
Adems de una hoja de acusaciones fuerte propia, Haywood Devon posea
varios clubs de striptease en el rea de Nashville. La sospecha de trfico de
drogas y de prostitucin dentro de sus clubes pareca que mantena al
departamento de polica de Nashville en la puerta de Devon cada pocas
semanas.
Si Haywood Devon era el tipo de personaje con el que la madre de Ginger se
asociaba con regularidad, no dudaba de que ella hubiera tenido miedo por ms
de una comida perdida. Los hombres como Devon no rescataban a alguien de la
crcel sin esperar un favor a cambio. Cuando esos favores no venan de sus
deudores las familias pagaban el precio.
Dos voces familiares flotaron hacia l desde afuera de la ventana. Derek cerr
su laptop y observ a Ginger y a su hermana afuera con su golpeada camioneta
de color naranja oxidado, y poniendo bolsas de papel en su superficie plana.
Willa le grit algo obsceno, sin duda, a Ginger desde la parte posterior del
camin, y Ginger ech la cabeza hacia atrs con risa desenfrenada.
Los msculos del estmago de Derek se pusieron rgidos a la vista de ella.
Cuando haba entrado por las puertas de ese ridculo mercado de carne anoche,
se haba sentado en el bar con toda la intencin de dedicarse a ella en una

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conversacin normal por una vez. Una que no terminara con los dos enojados.
Luego se haba visto obligado a velar por ms de una hora mientras ella agitaba
sus pestaas y alardeaba de su cuerpo, dndole a cada hombre a menos de cien
metros, como l, una ereccin que podra cortar el mismsimo acero.
La posesividad, insistente y primitiva, haba fluido a travs de l como lava.
Una vez que regresaron a su edificio, su plan era llevar a Ginger al borde del
orgasmo y dar marcha atrs, dejndola tan frustrada como l haba estado al
observarla seduciendo a la multitud en Sensation. En cambio, haba perdido el
control, haba llegado demasiado cerca de mandar a la mierda las cosas, y el
conocimiento se senta como un peso en su estmago.
Nunca perda el control. La decisin de entregarse a s mismo siempre haba
sido una decisin consciente de su parte, nunca una necesidad innegable,
exigiendo que debiera cumplirse.
Por otra parte, Ginger era la primera mujer a la que haba encontrado que haba
creado tales fuertes sentimientos en l. Derek ni siquiera poda garantizar que la
siguiente vez que se encontraran solos sera diferente. Su reaccin a ella no
pareca algo que pudiera controlar.
Pero cuanto ms pensaba en ello, ms sospechaba que la restriccin no era el
camino a seguir con Ginger. Le haba gustado la forma en que le haba hablado,
eso lo haba sper excitado, y ella haba respondido a su prdida de control con
una potencia igual de explosiva pasin y necesidad que la suya propia.
Recordando la forma en que haba envuelto su gil cuerpo alrededor como la
hiedra, hundiendo sus botas de vaquera sexy en su trasero, hizo gemir alto a
Derek en su apartamento en silencio.
Ella haba sabido a caramelo derretido, como si hubiera estado chupando un
caramelo duro.
Y vaya si esos ruiditos de gemidos calientes que haba hecho contra su oreja no
lo haban mantenido despierto toda la noche.
A medida que el objeto de su frustracin y su hermana pequea pasaba por la
puerta de camino a su apartamento, Derek suspir. Tendrs que trabajar para
ello un poco, le haba dicho ella anoche. As que lo intentara, con su definicin

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en mente. Pero la hara trabajar en eso tambin. Regalar alguna ventaja no era
algo que Derek hiciera bajo ninguna circunstancia.
Agarr sus llaves y sali de su apartamento.

* * *

Willa meti una bolsa de plstico de zanahorias en el cajn de las verduras del
refrigerador, patendola la cerr con su pesada bota.
Ginger se encogi visiblemente.
Sabas que perdiste tus pulgares oponibles, Willa? Por Dios.
Su hermana se qued pensativa.
Puede que los haya dejado en el pasillo de productos. Podra tomar el coche
prestado para ir por ellos?
Ginger solt una carcajada.
Siempre y cuando tengas tus dedos del medio, podrs sobrevivir. Y no creo
que te puedas referir al artilugio que conducimos como a un coche. Trampa
mortal de acero, s. Camin, tal vez. Coche, no.
El general nunca nos ha fallado. Es un clsico.
Una pieza clsica de mierda brome Ginger, sacando una caja de lasaa
congelada del congelador. Entonces empez casualmente, tres das de
escuela hasta el momento. Cmo te est yendo?
Bien. Yo, eh, tengo que ir a este estpido partido de baloncesto en la noche
del viernes para un proyecto de la clase de fotografa.
Willa se estaba abriendo con ella? Ginger se esforz por fingir indiferencia.
Asistirs a un evento deportivo real? Cuida de no incendiar la entrada.
Como de costumbre, las dos se echaron a rer en el momento justo, pero Ginger
vio la sombra que nubl la expresin de Willa.

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No quise decir nada con eso dijo rpidamente. Es slo que, ya sabes...
eres muy franca acerca de tu odio por los rituales organizados.
No, tienes razn. Le sonri a su hermana. Ser mejor que llame con
antelacin para asegurarme de que tendrn un extintor de incendios a mano.
Algo en su tono de voz estaba todava fuera.
Willa
Llamaron a la puerta.
Ambas fruncieron el ceo. Willa lleg a la puerta antes de que Ginger pudiera
detenerla, abriendo una mera grieta con la cadena de bloqueo todava puesta.
Cul es tu negocio.
Un momento de silencio.
Hay algn adulto en casa?
El corazn de Ginger se aceler ante el sonido del timbre profundo de Derek.
Qu en la tierra poda estar haciendo en su puerta? Pudieron haber tenido sexo
prcticamente en el pasillo anoche, pero eso no quera decir que tuvieran una
cordial relacin de Hola vecino.
Peg una expresin de aburrimiento en su rostro, se acerc a la puerta y quit la
cadena, abriendo la puerta para revelarlo plenamente. Una vez ms, se vea
suficientemente bien como para comrselo en camisa trmica gris de manga
larga y pantalones oscuros. Una insignia plateada prendida en su cinturn.
Te puedo ayudar, teniente?
Sus ojos verdes parpadearon perezosamente sobre su cuerpo, y luego de vuelta
para mirarla a los ojos.
Creo que nos conocemos bastante bien ahora para usar nuestro nombre de
pila.
Ella hizo caso omiso de la expresin confundida de Willa y le envi a Derek una
mirada penetrante.
Si insistes, Derek. Somos vecinos, despus de todo.

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Insisto.
Bien, entonces.
Estn tratando de matarse uno a otro con una mirada? Si es as, puedo ser
excusada?
Willa!
Derek solt una risa profunda y resonante. Willa rodo los ojos a la expresin
horrorizada de Ginger.
Ella gir la cabeza hacia atrs en torno a un Derek todava riendo.
Hay algo que necesites? Estoy a punto de hacer la cena y luego me ir a
trabajar.
Su risa se desvaneci ante la mencin de su trabajo, pero en vez de comentar
algo levant una bolsa de plstico que ella no haba notado.
No te molestes en cocinar. Traje comida china. Luego rpidamente pas
junto a ellas dentro del apartamento, lo que las dej boquiabiertas a su ancha
espalda.
Willa se recuper primero con un chillido muy caracterstico.
Comida china! Gracias a Dios.
Ginger se qued atnita cuando Derek y Willa comenzaron a sacar cajas blancas
de cartn y de color rojo de la bolsa de plstico y a colocarlas en la mesa del
comedor.
Espera unos minutos. Haba planeado cocinar una cacerola de pollo. Amas
mis cacerolas. No?
Oh, cario, sabes que me encanta todo lo que haces. La miel envi a su
hermana lejos. Ella nunca haba sido del tipo carioso. Y cundo le haba
comenzado a gustar la comida china?
Ginger resopl, luego los sigui hasta la cocina.

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Podras haber dicho algo murmur mientras sacaba los platos del
armario. Aqu estoy ahora con el aspecto de una gran imbcil en el trfico de
las cacerolas.
Mientras serva los camarones con miel picante y pollo a la naranja en sus
platos, Ginger mir a Derek con cautela sobre la mesa. l atrap su mirada y
levant una ceja en pregunta. El hombre estaba claramente en algo y, tan pronto
como lo encontrara solo por un minuto, hara que lo dijera. Hasta entonces, si
quera aparentar que esta pequea y conmovedora escena era algo normal, la
seguira.
Entonces, Derek. Cuntanos ms acerca de ser un teniente de la polica.
Suena muy peligroso!
l entrecerr los ojos ante su tono custico, pero contest de todos modos.
Trabajo en la divisin de homicidios. Puede ser peligroso, s, pero es sobre
todo un montn de cuerpos muertos
Ginger se atragant con un trozo de rollo de huevo y bebi un largo sorbo de
agua para recuperarse.
Afortunadamente, la mencin de los cadveres pareci despertar el inters de
Willa.
Alguno de ellos han despertado y los han asustado hasta la muerte?
No.
Tienen una frase de juego?
Derek solt un bufido.
No.
Willa pareci decepcionada, pero pareci consolarse con un wanton lleno de
crema de queso.
Hay un caso en particular en el que ests trabajando en este momento?
pregunt Ginger.

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S, en realidad. Dos bandas rivales tomaron a un miembro del otro bando al
mismo tiempo. Estoy tentado de dejar que continen ya que eventualmente
resolvern el problema, pero ese no es mi trabajo.
Ginger mir a Derek con nuevos ojos. Era demasiado joven para sonar tan fro.
Antes en la puerta l se haba redo, con un humor genuino reemplazando
temporalmente su habitual estoicismo. En ese breve momento, haba parecido
libre de sus duras responsabilidades, pero ahora su mscara seria estaba
firmemente en su lugar una vez ms.
Le este artculo una vez sobre las iniciaciones en las pandillas. Algunas cosas
dan mucho miedo coment Willa. Por lo general, es robando una tienda o
algo as, pero otras veces los nuevos miembros tienen que tomar a un rival.
Podra ser lo que est pasando?
Pareces muy interesada. Derek se ech hacia atrs en su silla, mirando el
cabello y ropa de su hermana. Ests pensando en poner en marcha un grupo
de aspirantes a empresarios de pompas fnebres o algo?
Derek! lo amonest Ginger, lista para saltar sobre la mesa y estrangularlo.
Nadie, salvo ella misma, insultaba a su hermana y viva para contarlo.
La boca de Willa se abri ante el insulto, pero en lugar de empalar al buen
teniente con sus palillos, ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada.
Ginger finalmente lo haba visto todo. Su hermana en una conversacin normal,
riendo a carcajadas con un extrao. Definitivamente haba algo en el agua de
grifo de Chicago.
No est mal, teniente Lo Mein. No est mal en absoluto.
Derek volvi a comer sin hacer comentarios sobre su nuevo apodo, pero Willa
al parecer no haba hecho ms que empezar. Ginger se meti una bola de masa
en su boca y se ech hacia atrs para ver el espectculo.
Debido a que te has ganado mi respeto a regaadientes y que pusiste una
hilarante visin de pastosos pandilleros, vestidos de cuero con collares de
perros vagando por las calles, siento que me gan el derecho a un poco de
conocimiento til. Y puesto que viniste aqu en una peregrinacin de comida
china con la intencin de echar un polvo

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Ginger sali disparada hacia adelante en su silla.
Willa!
tendr piedad de ti. Mi hermana no sale en citas. Ests perdiendo el
tiempo.
Derek levant las cejas, mirando atrs y adelante entre ella y Ginger.
Ah, s? Y por qu es eso?
Las alarmas se dispararon en la cabeza de Ginger.
Willa, no te atrevas.
Su hermana ignor su splica, como si nunca hubiera hablado. De hecho,
Ginger estaba empezando a sentirse como una espectadora en un torneo.
Eso sera a causa de una serie de incidentes a los que nos referiremos como la
Santsima Trinidad.
En realidad, es una historia muy aburrida y no creo que Derek quiera orla.
l le sonri.
Equivocada.
Willa pinch un wonton con su palillo.
En la poca en que Ginger tena veintin aos, tom la fatdica decisin de
probar suerte en las citas. Lo que ocurrira en tan slo tres das cortos ha sido
ampliamente conocido como las tres peores citas de la historia humana. Mi
hermana nunca pas del aperitivo. Levantando una mano adornada con un
anillo de calavera, comenz a nombrar las humillaciones de Ginger.
Ginger slo pudo apretar sus manos sobre su cara y colgar su cabeza en seal
de derrota.
El nombre del primer hombre fue Huey Lewis. No es broma, y sin relacin.
Casualmente dej caer que tena una granja de hmsteres en su stano durante
las bebidas pre-cena. Cuando Ginger se ech a rer debido a que l tan
obviamente estaba tirando de su pierna, Huey Lewis demostr su afirmacin

55
sacando a su hmster mascota, Cooter, del bolsillo de su chaqueta y
depositndolo sobre la mesa.
Willa levant un segundo dedo.
Luego estaba Bill. El compaero de trabajo de Ginger, le arreglo una cita a
ciegas y cuando se present en la direccin que l le haba dado por telfono,
encontr una iglesia. Resulto ser el propio bautizo emboscado de Ginger. Algo
nuevo que la congregacin, quienes estaban todos presentes, estaban probando
en un intento de llegar a la comunidad.
Ginger se quej en voz alta, y luego se puso de pie y comenz a meter los
envases vacos de la comida en una bolsa de basura. Cualquier cosa para evitar
la cara de diversin de Derek.
Willa, realmente creo que es suficiente. Lo digo en serio. Incluso golpe el
suelo con su taln para dar mayor nfasis.
Hermana, no puedes esperar realmente que deje fuera al eunuco Walter.
Derek acababa de tomar un sorbo de agua cuando Willa dej caer la bomba. Su
hermana tuvo que golpearlo en la espalda hasta que pudo respirar
normalmente otra vez. Merecido lo tena. Si sus intenciones eran irse a la cama,
riendo por los cuentos de su humillante incursin en el mundo de las citas no
era la manera de hacerlo.
Est bien, si todo el mundo termin de divertirse a costa ma, tengo que
prepararme para el trabajo. Seguramente tiene algunos amigos muertos a los
cules ir, teniente?
l no se dio por aludido. Mientras Willa se dejaba caer en el sof para jugar con
su cmara, Derek se pase por el apartamento, inspeccionndolo todo, desde
las cerraduras a las ventanas de su proyecto de decoupage actual. Haba
comprado el gran bal del tesoro de madera en una venta de garaje en la calle
ayer y comenzado a trabajar en l de inmediato, dndole el tema de la infancia.
Al verlo, haba previsto que un nio almacenara sus juguetes dentro y la
inspir. Usando revistas para padres y libros de actividades para nios como
gua, haba recortado todo, desde peluches a personajes de dibujos animados
para lograr el tema.

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Qu es esto? pregunt l, haciendo un gesto hacia el bal.
Decoupage.
Derek levant una ceja, lo que provoc que se explicara. Por alguna razn, se
senta demasiado ntimo compartir su aficin con l. Si se burlaba de ella como
hacan todo los dems, no sabra cmo reaccionar. Sus compradores eran
personas afines con una apreciacin por la creatividad. Derek probablemente
no sabra ser creativo aunque le mordiera el trasero.
Ella suspir.
Compro muebles usados y personalizo las piezas con revistas y recortes de
peridico. Como lo de all. Ginger seal la mesa de caf parisino con temas
que haba terminado la semana pasada y que haba decidido mantener ya que
se adaptaba al apartamento.
l se acerc a inspeccionarlo y Ginger se volvi para lavar un vaso en el
fregadero, con miedo de ver el juicio en su rostro.
Es bueno. Los vendes?
Ginger salt ante la voz profunda detrs de ella en la cocina. En su visin
perifrica, se dio cuenta de que Willa se haba levando y que haba entrado en
su dormitorio, cerrando la puerta con un chasquido detrs de ella. Para darles
privacidad, sin duda.
Willa pareca llena de sorpresas hoy.
Ginger se volvi hacia l, volteando su cabello sobre su hombro.
No. Quiero decir, muy a menudo alguien nuevo en Nashville compraba uno,
pero en realidad es ms como un pasatiempo. Con una mueca de dolor
interior, Ginger se dio cuenta de que acababa de revelar dnde haban vivido
antes de Chicago. Informacin voluntaria que no pareca prudente
considerando lo abrupto de su partida.
Tal vez deberas hacerlo ms que un hobby.
Sinti que se ruborizaba un poco menos por su cumplido, no acostumbrada a
que los hombres comentaran nada ms all de su aspecto. l podra haber sido
condescendiente con ella, pero no se haba sentido as.

57
Derek rode la cocina, viendo todo a su paso, sopesndolo y midindolo.
Supuso que no podra simplemente apagar su capacidad de observar y analizar
despus de sus horas, pero tenerlo en su casa se senta extrao. Honestamente,
se sentira extrao tener a un hombre en su casa, pero Derek, en particular, la
mantena fuera de balance, sin saber qu esperar. Haban establecido una
atraccin fsica y haba estado interesada en buscarlo posiblemente, pero la
comida china y bromear con Willa, se senta como algo ms.
Ginger empuj hacia abajo el pnico creciente de ese pensamiento y decidi que
era tiempo de restablecer algunos lmites. Esta relacin sera estrictamente
fsica. No necesitaba ni quera algo de desordenado enredo emocional con
nadie.
Ests buscando algo ilegal para tener una excusa para esposarme, Derek?
Los ojos de Derek se oscurecieron mientras se acercaba, y un escalofro le
recorri la espalda.
Oh, muchacho, su teniente nunca haba hablado sucio. Ella disfrutaba sabiendo
de su debilidad. l probablemente pasaba todo el da en el trabajo,
manteniendo ese control firme, pero alrededor de ella, el chico malo y sexual se
haca cargo.
Cario, no necesito una excusa para esposarte. Slo necesito la oportunidad.
Seor. l se las haba arreglado para ponerla caliente y mojada en dos frases.
Tal vez su debilidad era hablar sucio, igual que l. La cabeza de Ginger se ech
hacia atrs mientras Derek se acercaba, estrellndola contra el fregadero.
Ah, y cmo planeas tener una oportunidad?
Derek levant la mano para frotar su pulgar por su labio inferior.
Tengo una hora antes de necesitar estar de vuelta en la estacin. Te habr
follado de tres maneras diferentes para entonces.
El aliento de Ginger se le qued atrapado en un jadeo.
Por cierto, no te andas con rodeos, teniente.
Creo que te encanta.

58
Le encantaba la manera indecente en que hablaba con ella? S. Debera estar
ofendida? Probablemente. Pero se senta honesto y no poda negar el efecto
abrumador que tena en su cuerpo.
Tal vez. Su lengua lami la yema de su dedo pulgar y Derek gimi. Pero
todava no puedo ser seducida con una bolsa de comida china. Intntalo ms
duro, Derek.
Buen punto. Pero una cosa ms. Derek se inclin hacia delante, apoyando
las manos a cada lado de ella en el mostrador, y luego baj la cabeza. La mente
de Ginger se tambale mientras l mova la lengua hacia arriba en una larga
lamida de su cuello. Cuanto ms tiempo me lleve conseguir estar entre tus
muslos, ms duro ser cuando finalmente llegue all. Entiendes?
Su pecho suba y bajaba rpidamente con irregulares respiraciones. Temblando
por el esfuerzo de resistirse a rogarle porque la llevara a su apartamento e
hiciera valer su amenaza, Ginger asinti.
Simplemente as, se entreg a l. Y se senta fantstico.
Una mano se desliz por su espalda y palme su trasero, amasando la carne en
un gesto de descarada apropiacin.
S buena esta noche, Ginger. Lo sabr si no lo eres. Luego se volvi y sali
del apartamento, dejndola mirndolo.
Eso estaba empezando a convertirse en un hbito.


59
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Angeles Rangel

Ginger se qued mirando el techo oscuro de su habitacin mentalmente
listando adjetivos para describir su estado de nimo actual. Lvido, violento y
escupiendo pura locura encabezaban la lista. Seguido de cerca por
impresionado, desconcertado y ligeramente excitado.
El cambio de esta noche en Sensation haba sido difcil, por decirlo suavemente.
Quince minutos despus de que registrara su entrada, un detective de placa
desgastada se haba sentado a la mitad de la barra. Sin pensar en ello, le haba
servido un whisky con soda antes de pasar al siguiente cliente. Pero cuando
haba pasado una hora, toda su seccin estaba llena de detectives que llevaban
chaquetas y corbatas riendo e intercambiando historias de peleas.
Al principio, Ginger haba pensado, bien infiernos, esto es malditamente inusual.
Hasta que se dio cuenta de que todos los clientes masculinos que se acercaban
estaban recibiendo miradas de hostilidad no disimulada del paquete de
insignias obstruyendo la barra, envindolos al lado de Amanda o a otra seccin
del club.
Adems, ni un solo detective haba mirado debajo de su cuello o se haba
dirigido a ella con nada excepto corts deferencia toda la noche.
Qu los trae a Sensation esta noche, muchachos? No recibimos una gran
cantidad de policas aqu, a menos que estn arrestando a alguien dijo ella en
broma, en busca de cualquier indicio que pudiera confirmar su sospecha de que
Derek los haba puesto ah.
Ellos haban intercambiado inocentes miradas antes de que su portavoz
respondiera.
No s de lo que ests hablando. Venimos aqu todo el tiempo.

60
En el ojo de un cerdo. Las huellas dactilares de Derek estaban por todas partes.
S buena esta noche, Ginger. Lo sabr si no lo eres.
La nica cosa y quera decir la nica, que salvara a Derek de una patada en el
trasero a las 2:00 a.m. era el hecho de que le daban a Ginger buenas propinas y
la enviaron a casa con suficiente dinero para cubrir la prdida de sus habituales
clientes con pene hasta los dientes.
El motivo de Derek para tirar un truco tan desagradable continuaba siendo la
parte que se quedaba en su garganta. l no poda muy bien enviar a su grupo
de chismosos a espiarla todas las noches de la semana. Por lo tanto, su nica
motivacin haba sido jugar con ella. Decirle de lo que era capaz. Su arrogancia
claramente no tena lmites.
Por qu entonces, cuando Ginger se imaginaba a Derek pisando fuerte por el
pasillo de su apartamento para darle un pedazo de su mente, la escena
finalizaba con l levantando el dobladillo de su camisn y levantndola sobre el
mostrador de la cocina?
Su suerte estara condenada si el gerente de Sensation no notaba algo extrao en
sus nuevos clientes y se lo atribua a Ginger. No apreciara que sus clientes
habituales fueran intimidados por los perros entrenados de Derek. Encontrar
otro trabajo igualmente lucrativo sera difcil para ella, y con una brecha en su
empleo necesitara tomar del dinero robado.
Como de costumbre, el recordatorio del dinero puso a Ginger inquieta. La
mayora de las veces, poda fingir que no exista. Que se haban mudado a
Chicago sin tener que habrselo robado a fin de que sucediera. Era curioso
cmo un grupo de policas y un teniente seriamente dominante podran ponerla
un poco nerviosa acerca de algn hurto inofensivo.
Le preocupaba que alguien que estuviera dispuesto a llegar a tales extremos
para mantener un ojo en ella no tuviera ningn reparo en ahondar en su
pasado. Era posible que ya lo hubiera hecho. A pesar de que estaba convencida
de que Valerie se haba hecho del dinero ilegalmente y no sera tan estpida
como para reportarlo como robado, no haba garantas en esta vida. Si esa
informacin estaba all, Derek podra encontrarla con bastante facilidad.

61
Ginger se dej caer sobre su estmago, metiendo la almohada debajo de su
cabeza, e hizo todo lo posible para bloquear la imagen de la cara de Derek
despus de enterarse de su pequeo y sucio secreto. Adems, haba cosas ms
importantes de qu preocuparse en el presente.
Como la forma de mantener la cabeza bien puesta cuando Derek pareca
decidido a sacarla de balance, metindola directo en su cama.
Y como tal vez ella lo deseaba.
Algo hmedo gote del techo y aterriz con un splat en la mejilla de Ginger.
Dos gotas ms gordas de agua se dejaron caer en su cara, entonces
inmediatamente se convirtieron en un flujo constante de agua, empapando su
cabello y cara.
Qu demonios?
Se quit la colcha de la cama y sali. A la tenue luz de la lmpara de cabecera,
Ginger vio el perfil creciente de humedad en el techo por encima su cama. El
agua caa desde varios lugares diferentes alrededor de la habitacin. Su ropa de
cama, que haba estado seca hace slo unos segundos, estaban ahora empapada.
Tom su nuevo celular de la cmoda y sac el nmero del encargado.
Obviamente, una tubera o algo haba estallado y necesitaba cerrar el agua en el
edificio antes de que toda su habitacin terminara empapada. Ya tendra un
infierno de tiempo para limpiar el desorden actual.
Rode la cama, pero justo antes de llegar a la puerta, todo el techo se derrumb,
cubrindola con ms agua y partculas de yeso pastoso.
Ginger se tambale hacia atrs y cay al suelo. Movindose, alcanz la perilla
de la puerta del dormitorio y se irgui. Ech una ltima desconcertada mirada a
su habitacin y a la cascada, una verdadera cascada ahora en l, luego corri a
la habitacin de Willa.
Wip! Despierta!
Su hermana se dispar hacia arriba y grit.
Ginger? Qu carajos?

62
Mi techo cedi y hay agua por todas partes. Quiero sacarte de aqu en caso de
que no se quede contenido en una habitacin.
Willa dio una inclinacin dudosa de cabeza.
Ests segura de que no ests soando?
Mrame. Estoy empapada!
Muy bien. Estoy en eso.
Con cautela, entraron en la sala y encendieron la luz para encontrar el techo
oscurecido con el agua por encima extendindose.
Oh, Dios murmur Willa. Ginger, tus muebles.
Ella haba estado evitando ese lado de la habitacin con la mirada, pero ahora
mir para encontrar contra toda esperanza que el mueble que an no haba
lacado estaba directamente debajo de una corriente de agua, junto con dos sillas
decorativas sin terminar y varias sombrereras.
Parpade para contener las lgrimas.
No es importante.
Willa busc en su cara por un momento antes de que sus ojos se ampliaran.
Dolly dijeron al mismo tiempo.
Ginger apenas tuvo tiempo de registrar la sincrona perfecta de sus saltos sobre
el anegado sof y mesa de centro. Cada una de ellas agarr un extremo de la
estatua de Dolly de Metro y medio de altura y la levantaron, gimiendo bajo el
peso. Ginger tom la punta, tambalendose hacia atrs por los restos,
mostrndole a Willa, dnde caminar de forma segura. Tenan que actuar con
rapidez. A juzgar por la creciente mancha en el techo, estar de pie bajo el yeso
mojado no pareca prudente.
Ginger, levntala! Golpearas uno de sus senos contra la mesa!
Gruendo por el esfuerzo de sus msculos, alz a Dolly sobre la mesa de
comedor.
Por una vez quisiera que Dolly tuviera pechos pequeos jade.

63
Afortunadamente, salieron sin contratiempos y Ginger se arregl para
conseguir al dormido supervisor, Lenny, por telfono y hasta su apartamento
en menos de dos minutos. En ese momento, su techo de la sala se haba
derrumbado parcialmente, la sala rpidamente se estaba llenando de agua.
Ginger y Willa estaban esperando con su estatua en el pasillo cuando l subi
corriendo las escaleras, todava abrochndose los pantalones.
Lenny ech un vistazo en su apartamento antes de correr escaleras arriba hasta
el departamento del segundo piso del vecino de Ginger. Un minuto ms tarde,
corri junto a ellas de nuevo, presumiblemente hasta el stano para poder
cortar el agua. La constante corriente que flua en su apartamento por fin se
calm, pero no hizo que Ginger se atreviera a ir al interior. En cambio, mir por
la puerta en silencio al nuevo hogar al que apenas haba tenido tiempo de
acostumbrarse.
Lenny, vindose muy estresado y apologtico, les explic que su vecina de
arriba, una mujer de mediana edad que viva sola, haba estado sufriendo de
gripe y que gracias a su medicina para el resfriado, se haba desmayado al
llenar la baera unas tres horas antes. Los pisos del antiguo edificio haban sido
incapaces de competir con el peso del agua, envindola abajo al departamento
de Ginger y Willa.
Pareca que slo unos minutos despus de la llamada de Ginger a Lenny, el
cuerpo de bomberos llegaba para comenzar a bombear el agua y tambin para
atender a su vecina del piso de arriba, cuya enfermedad pareca ms seria de lo
que se pens en un principio.
Mientras ella y Willa se presionaban a s mismas contra la pared del pasillo para
que los bomberos pasaran, ella oy cerrarse la puerta de Derek. l sali del
apartamento llevando unos pantalones grises y una camiseta, claramente haba
sido despertado por la conmocin.
Con ojos entrecerrados recorri a los bomberos caminando a su apartamento,
despus, aterriz de lleno en ella. Hasta que sus ojos bajaron y recorrieron la
longitud de su cuerpo, ella se haba olvidado de que su atuendo consista
nicamente en un camisn blanco empapado.
Rpidamente cruz los brazos sobre su pecho y se puso delante de Willa, quien
vesta una camisa similar. Negra, por supuesto.

64
Viendo a los hombres que pasaban, Derek pis de nuevo dentro de su
apartamento sin comentarios. Regres segundos ms tarde llevando dos
sudaderas polar gigantes con logotipos del Departamento de Polica sobre el
lado derecho. Le lanz una a Willa, que con gratitud se la pas por la cabeza y
tir una sobre la cabeza de Ginger. Cay hasta sus rodillas.
Qu diablos est pasando? pregunt finalmente.
Ella y Willa estaban fras y sin hogar, y este pendejo tena el valor de exigir
respuestas de ella? Al diablo con eso.
No me ladres!
Derek apret el puente de su nariz y volvi a entrar en su apartamento.
Un momento despus, oy a Lenny contndole la historia a Derek, la voz del
supervisor pareca agobiada y desapareca a medida que encuestaban los daos.
Ginger?
Ella mir a Willa.
S?
Significa esto que volveremos a Nashville?
El entumecimiento en la voz de su hermana hizo que sintiera un pinchazo
detrs de sus prpados, pero lo mantuvo a raya. Ms tarde, podra llorar sobre
cmo este tipo de catstrofe pareca seguirlas alrededor y preguntarse si tal vez
se lo mereca. Pero en este momento, Willa necesitaba consuelo.
Chica, ese ser el da en que se enfre el infierno.
Willa la mir esperanzada.
S?
Ginger inclin la cabeza.
Te gusta aqu?
Su hermana asinti.

65
Entonces nos quedaremos. Asintiendo hacia la estatua, Ginger sonri.
Dolly dijo una vez que si quieres el arco iris, tienes que aguantar la lluvia.
Qu mierda tan apropiada.
Ellas se rieron.
Derek volvi a salir del apartamento despus con Lenny y dos bomberos. Sus
ojos se encontraron con Ginger de inmediato y jur que una disculpa acechaba
all en algn lugar. Viendo la forma en que se comunic con los bomberos y con
Lenny, haciendo preguntas y discutiendo cunto tiempo tomaran las
reparaciones, Ginger lo vi con otra luz. Derek, el polica, estaba actualmente al
frente de ella en el lugar exacto en que tambin lo haba conocido por su mal
humor, como el vecino tenso y como el malhablado matn de mujeres.
Mientras que haba estado perdida en sus propios pensamientos, l pareca que
haban llegado a alguna decisin importante, ya que los cuatro hombres se
volvieron para mirarla.
Derek finalmente habl con su voz de teniente sin sentido:
Muy bien, vamos. Ustedes dos se quedarn conmigo.


66
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Samylinda

Debes estar drogado.
Derek frunce el ceo mientras las palabras de Ginger hicieron que los dos
bomberos novatos detrs de l se rieran entre dientes. Ah, s? Me gustara
verlos intentarlo, pendejos.
Rscate eso. l no quera intentar nada con Ginger. No poda parpadear sin ver
la forma en que haba estado vestida cuando sali por primera vez de su
apartamento, y una mirada a los rostros de los chicos le dijo que se acordaban,
tambin. Haba llevado una camiseta blanca mojada que apenas cubra su
trasero, y sus pechos arrugados y bragas rojas haban sido visibles a travs de la
fina capa de algodn, dejndola al descubierto a la vista de todos. Incluso
ahora, vestida con algodn, Derek estaba insatisfecho con su falta de ropa. Si los
dos novatos miraban sus piernas una vez ms, usara los tirantes del hombre
para estrangularlo.
No discutas conmigo sobre esto.
Ella se burl.
Oh, esto no es una discusin. Eso implicara que podra ganar.
Derek rez por paciencia.
Podemos hablar un momento? le pregunt secamente, dirigindose a los
otros hombres. Ellos lanzaron miradas finales por encima del hombro de
Ginger, poniendo los dientes de Derek en el borde, y luego desaparecieron de
nuevo en el apartamento.
l dio un paso adelante, para llegar a su brazo.

67
No me toques, Derek. Limpiar tu reloj.
Por qu no me explicas cul es tu problema.
Ella fue directamente a su cara, vindose justamente enojada y dolorosamente
hermosa, incluso con hebras hmedas de cabello pegadas a su cuello y cara. l
quera besarla.
Mi problema es que me ests diciendo lo que haremos y no me preguntas.
Tomas decisiones por nosotras. No t. Tu insignia no tiene jurisdiccin aqu. O
en mi lugar de trabajo, para lo que importa!
Mierda. Saba que su ingenuo movimiento volvera a morderle el trasero.
Incluso si slo les haba dado a sus detectives una noche sin precedentes en el
campo con la sugerencia de que trataran de ir a Sensation para tomar una copa
o dos. La promesa de transferir a quien hiciera un pase con Ginger a un recinto
en algn lugar de los Apalaches simplemente lo haba dado a entender.
Derek saba la forma ms adecuada para hacerle frente a esta situacin. Ella
probablemente lo odiara por eso esta noche, tal vez maana. Pero haba llegado
a su lmite de discutir en el pasillo mientras sus piernas estaban expuestas para
que todos las vieran.
Y dejarla salir del edificio no era una opcin viable.
Son las tres de la maana. Ests planeando sacar a Willa al fro, empapada
de pies a cabeza, para encontrar un hotel en este momento de la noche? Eso
sera peligroso y podra terminar contigo y con Willa enfermas.
Sobre el hombro de Ginger, los ojos de Willa se abrieron con horror.
No es genial susurr.
Confundido por la reaccin de Willa, los ojos de Derek volvieron de nuevo a
Ginger. En lugar de la ira que esperaba sobre su descarada manipulacin, sus
facciones estaban hermosamente golpeadas por la culpa. Derek sinti un vaco
dentro al ver la transformacin. En realidad haba puesto esa mirada en su cara
para evitar un argumento estpido?
Ginger se volvi hacia Willa, quien pareca desesperada porque la tierra se
abriera y se la tragara entera.

68
Por supuesto. No estaba pensando, Willa. Lo siento.
La chica ya estaba sacudiendo la cabeza.
Ginger, no le hagas caso. Haremos lo que creas que es mejor. Siempre haces
lo que es mejor.
Su sonrisa pareci triste.
No, no lo hago. Y l est... en lo correcto. Ya se nos ocurrir algo maana,
pero esta noche nos quedaremos aqu. Con Derek.
Ginger se volvi hacia l con expectacin, pero no encontr sus ojos. Perplejo,
Derek se aclar la garganta y le hizo un gesto para que lo precediera por el
pasillo hacia su apartamento, lo cual hizo. Pasando a Willa, seal hacia la
estatua gigante.
Ten cuidado con Dolly.
Media hora ms tarde, Derek cay pesadamente sobre el extremo de la cama y
pas sus manos irritadas por encima de su cabello corto. Se quit la camisa y la
lanz a las cercanas de su cesto, se desplom de nuevo sobre el colchn con un
pesado suspiro. La ltima media hora haba sido un ejercicio de frustracin, con
Ginger negndose a mirarlo a los ojos y Willa envindole miradas de muerte
constantes mientras les mostraba su habitacin y les daba ropa para tender la
cama queen size. No poda evitar la sensacin de que se mereca el hombro fro
de Ginger, pero con su negativa a reconocerlo, no haba una esperanza en el
infierno en que la hiciera hablar.
Decidiendo que dormir resultara imposible hoy, y sabiendo que se tena que
levantar a trabajar en cuestin de horas de todos modos, Derek agarr la laptop
de su mesilla, comenzando la exploracin de los informes en la escena del
crimen. A mitad de la segunda, oy la puerta del bao con conexin a la sala de
estar abrirse y cerrarse. Minutos ms tarde, la ducha comenz a correr. l trat
de concentrarse en el trabajo y en bloquear la imagen de Ginger desnuda a
veinte metros de distancia, pero el sonido de sollozos ahogados lo detuvieron
en seco.
Sabiendo que de alguna manera podra ser el responsable de esas lgrimas
Derek se moviliz antes de darse cuenta, haba dejado su habitacin y estaba

69
parado frente a la puerta del bao, golpeando suavemente con sus nudillos. Los
sonidos silenciosos de su llanto cesaron con el repentino ruido.
Ginger?
Un momento de silencio.
Si?
Derek suspir al or el sonido de su voz ronca. Llegando a una importante
decisin, abri la puerta del bao sin pedir permiso.
Ginger estaba sentada sobre el mostrador de mrmol con sus piernas desnudas
colgando, con un aspecto tan increblemente joven, y su corazn se encogi. Se
haba quitado su sudadera y una vez ms, slo llevaba la camisa de dormir
transparente que le llegaba a la mitad del muslo. El cabello rizado se haba
secado salvajemente alrededor de su rostro, cayendo hacia delante para ocultar
parcialmente su expresin.
Luego su cabeza se gir hacia l, con los ojos hinchados amplindose por su
presencia en el bao, y su belleza lo golpe en el estmago como un puo de
hierro.
Aunque sus hombros se hundan bajo el peso de lo que la haba trastornado, de
alguna manera ella mantuvo el gesto obstinado de su barbilla, el desafo en sus
ojos.
Eso le humill, verla as.
Mientras Derek volva a cerrar la puerta, se tom un momento para reunir sus
dispersos pensamientos, y luego se acerc a ella. Cuando estuvo de pie
directamente delante de Ginger, se miraron uno al otro por un silencioso
momento antes de que su rostro se arrugara. Sin dudarlo, l se acerc y puso
sus brazos alrededor de ella, abrazndola con fuerza mientras se sacuda. Para
su completa sorpresa, ella envolvi sus brazos levemente alrededor de su cuello
y lo atrajo ms cerca, sollozando entrecortadamente en su cuello.
En la lnea de trabajo de Derek, era difcil evitar a las mujeres llorando. Se
presentaban con frecuencia en las escenas del crimen. Madres, esposas, hijas del
difunto. l se haba endurecido contra eso hace mucho tiempo. No hubiera
podido realizar su trabajo de otra manera. Pero de vez en cuando, un ser

70
querido alcanzaba esa profunda parte oculta de l. Un nio que haba perdido a
su padre, inusualmente estoico, observando la unidad forense alejarse. Una
madre, das despus del asesinato de su hijo, todava negndose a aceptar su
muerte. Si ese tipo de tragedias nunca lo dejaban completamente ileso, sera el
momento de jubilarse.
Pero Derek se vio a s mismo sosteniendo a Ginger en el espejo sobre el lavabo,
su ms pequeo cuerpo envuelto con sus brazos desnudos y pecho temblando,
se sinti menos que afectado. Cada sollozo o estremecimiento que se mova por
ella le robaba el aliento. Derek quera diezmar su tristeza y todo lo que la haba
causado. Con un sentimiento de impotencia, frot crculos en su espalda con
una mano.
No soy buena en esto murmur ella contra su cuello. Apenas oy el
zumbido de la ducha todava abierta.
Buena en qu, cario?
Ginger se apart, secndose las lgrimas con manos temblorosas. l la dej ir, a
pesar de que quera aplastar su espalda contra su pecho.
En todo. Ser responsable de mi hermana. Tomar decisiones por nosotras.
Escucha, Ginger, lo que dije antes acerca de sacar a Willa al fro
No. No, no es eso. Pero es un ejemplo. Tom un profundo, fortalecido
aliento. Ese techo me habra aplastado hasta la muerte esta noche. Cinco
segundos ms tarde, habra desaparecido y habra dejado a Willa
completamente sola en una ciudad extraa. Oh Dios, en qu estaba pensando?
Seguro de que se haba puesto blanco con su revelacin sobre el techo, Derek
hizo todo lo posible por hablar alrededor del nudo gigante en su garganta.
No podras haber sabido que el techo se iba a caer, Ginger.
Ella neg.
No lo entiendes.
Aydame, entonces.

71
Venir a Chicago fue mi decisin. Se pas una mano por la cara. Pens
que estaramos mejor aqu. Que Willa tendra ms oportunidades. Pero, oh
Dios, esto me sobrepasa, verdad? No s cmo reparar un apartamento
inundado o cocinar un pastel de carne decente o incluso hablar con mi hermana
sobre lo que la est molestando. No estoy calificada para nada de eso.
l le quit el cabello de la cara.
Escchame. Tuviste una larga noche por lo que todo parece un poco peor de
lo que realmente es. T y Willa no terminaron lastimadas. El resto lo manejars,
ya que no tienes opcin. Chicago o alguna otra ciudad, los mismos problemas te
seguirn.
Ginger se atragant con una carcajada de incredulidad.
Jess. Necesitas trabajar con el trato a la gente, en serio.
Lo siento, pero, qu tanto puede alguien realmente arruinar una cacerola de
pollo? Estoy seguro de que los tuyos son buenos.
La risa burbuje en su garganta.
No puedo creer que realmente me sienta mejor despus de esta charla de
vestuario. Pero, caramba, entrenador, gracias. Creo que volver a salir al campo
y les mostrar de quin es la casa.
Me gusta una mujer que puede hacer una referencia deportiva decente.
Entonces acostmbrate a la decepcin porque mi carrera en referencias
deportivas slo alcanza una.
Suspirando, se baj del mostrador, con cuidado de no tocarlo.
Entonces, parece que lo hemos sobre pasado bien y verdaderamente
difuminado los lmites esta noche.
Qu quieres decir?
Estbamos trabajando nuestro camino hacia algo, no estoy segura a qu. Pero
aqu estamos, como compaeros de cuarto, y todo pinta de manera diferente.
Su ceja se arque.

72
Haz un intento de ser clara, por favor.
Quiero decir que no podemos dormir juntos. Si lo hiciramos, nunca
sabramos si fue consentido simplemente porque yo estaba agradecida por tu
ayuda. Y siempre me preguntar si slo nos invitaste a quedarnos para ganar
puntos y meterme en tu cama.
Ginger, ests segura de que el techo no te dio un golpe en la cabeza esta
noche?
Su rostro mostr desaprobacin.
Ahora, teniente, es de mala educacin hablar de mi malestar reciente.
l le dirigi una mirada.
Slo hay una manera de redefinir las lneas y ponernos de nuevo en pie con
igualdad. Te pagar el alquiler hasta que regresemos a nuestro apartamento. De
esa manera, nunca tendremos que preguntrnoslo.
Ginger.
Espera. Tengo dos reglas. No habr ms detectives entrando en Sensation y
obteniendo mi cabello. Nunca he necesitado una niera antes y estoy segura de
que no necesito a diez ahora.
Dios, esta mujer lo exasperaba. Se qued de pie a un metro de distancia de l
con su camiseta y bragas transparentes, ajena al peligro que corra de ser
arrastrada al suelo y follada hasta la sumisin, dndole reglas.
Y la segunda regla?
Eh?
Dijiste que haba dos reglas.
Ella pareca estar sumida en sus pensamientos.
Oh, claro. La ms importante. No habr sexo hasta que est de vuelta en mi
casa.
l solt una carcajada.
Nena, no estoy seguro de poder aguantarme cinco minutos ms

73
La boca de Ginger se abri, sus grandes ojos cayeron rpidamente al bulto
presionando sus pantalones.
Derek, estoy hablando en serio. No voy a ser tu cita de sexo residente.
La niebla caliente de la ducha no utilizada haba comenzado lentamente a llenar
la habitacin, haciendo que el aire alrededor de ellos se pusiera caliente y
pegajoso. El agua sala de la baera y la puerta de cristal de la ducha creaba un
constante ruido de tambores, silenciando la voz para nadie ms que uno del
otro. Se senta increblemente ntimo, estar a medio vestir en su cuarto de bao.
Vindola entre sus cosas. Oyendo el suave zumbido de su voz a travs del
vapor que se encrespaba.
Su cabello, seco cuando haba entrado al cuarto de bao, haba comenzado a
rizarse por la humedad, pegndose a su cuello y pecho, que suba y bajaba en
con un aliento de estremecimiento al ver la expresin de sus ojos.
Infaliblemente, su mirada se pos en sus tensos pezones rosados, visibles para
l a travs de su camisn pegado.
Derek se acerc a Ginger, obligndola a retroceder con su cuerpo. Sigui
caminando hasta que ella se sent en el mostrador una vez ms. Coloc sus
caderas entre sus piernas abiertas, y Derek pas las manos lentamente hasta sus
pantorrillas y rode sus rodillas poco a poco, antes de agarrar sus muslos
desnudos.
l le habl directamente en el odo.
Me importa un carajo borrar los lmites. No vers a mis hombres ms en el
bar, pero esa es la nica regla que te conceder. Empez a protestar, pero l
apret los muslos fuertemente mantenindola en silencio. No soy un bastardo
total Ginger. Ya haba decidido esta noche que no pasara antes de que vinieras
aqu. De lo contrario, estaras palpitando por un orgasmo en estos momentos.
Se qued sin aliento y comenz a retorcerse nerviosamente sobre el mostrador.
Derek saba que si segua hablando y empujaba un poco ms, podra tenerla
aqu y ahora. Pero no se lo permitira. Le odiara despus por haberse
aprovechado de su estado emocional y retroceder de forma permanente. Una
vez con ella no sera suficiente, por lo que no funcionara para l.

74
Pero Dios, su cuerpo desnudo estaba volvindolo loco. Derek cometi el error
de enterrar la cara en su cuello para oler el aroma de flores silvestres. Su cabeza
cay hacia atrs, pidiendo ms contacto, y antes de que se diera cuenta, abri la
boca para besar y chupar su piel hmeda. Ginger gimi, resbalndose hasta el
final del mostrador. Su instinto de supervivencia le deca que se moviera hacia
atrs, lejos de ella, pero su cuerpo ignor a la razn y se acerc. Sus muslos
desnudos se levantaron hasta rodearle las caderas, y luego su centro se presion
y ella se movi contra su ereccin.
Dulce puto infierno dijo l entre dientes. Las delgadas bragas que ella
llevaba casi siempre eran ninguna barrera entre ellos. Poda bajrselas,
robrselas, y estar dentro de ella en cuestin de segundos. Se permiti una
embestida contra ella, sacando un grito sorprendido de sus labios, antes de
alejarse. Experiment dolor fsico mirando a Ginger, media desnuda y
dispuesta, mientras su estado de excitacin casi le rompa.
Derek, no me hagas esto otra vez.
Colocando las manos a ambos lados de su cintura, su cabeza cay hacia
adelante. Ella estaba en lo cierto. No poda dejarla as. No una segunda vez.
Incluso si le poda matar.
Derek sac a Ginger del mostrador y le dio la vuelta para enfrentar el espejo.
Tir de ella contra su cuerpo para que pudiera sentir su necesidad de ella, luego
llev las manos alrededor de la parte posterior de su cuello. La posicin
extendi su cuerpo, dejndola completamente vulnerable a l.
Las manos de Derek cayeron al borde de su camiseta, rozndola y sobre su caja
torcica antes de tomar sus pechos desnudos con las manos. Sus dedos tiraron a
la ligera de sus pezones antes de calmarlos en crculos con las manos. Ella
pareca amar eso. Su cabeza se volvi hacia l, buscando su boca para un beso, y
Derek se oblig. La bes de la forma en que senta que quera a fondo y sucio.
l le pas la lengua hasta que ella protest, luego castig su boca por atreverse
a pedir ms.
Derek, por favor. Por favor. Ella baj una mano y trat de quitarse la
camiseta.
No, no. La camiseta se queda.

75
Por qu?
Porque si veo tus pechos desnudos, querr chupar tus pequeos pezones. Y si
te chupo los pezones, tendr que enterrar a mi pene dentro de ti.
Ella gimi contra su cuello, su trasero sexy se retorci contra su desenfrenada
ereccin. En ese momento, jur que nunca haba deseado nada ms en su vida
que doblar a Ginger haca adelante y tomar lo que ya consideraba suyo.
Sabiendo que no podra durar mucho ms tiempo y an de pie, su mano se
desliz hacia abajo a su estmago y dentro de las bragas rojas de seda que
llevaba. El encuentro con su resbaladiza humedad, tuvo a Derek muy cerca de
perder su tenue determinacin. Desliz el dedo medio por su calor,
encontrando su punto hinchado, y comenz su asalto implacable, rodeando el
lugar en movimientos juguetones, volvindola loca, despus rozndola y
pellizcndola en donde ms lo necesitaba.
Aumentando un segundo dedo para elevar la presin sobre su cltoris, sus ojos
se encontraron con los suyos en el espejo. Estaban empezando a derretirse con
su prximo orgasmo. Su mirada cay hacia donde sus duros pezones se
apretaban contra el empapado algodn y ms abajo, donde su mano se mova
rtmicamente dentro de sus bragas. Era el espectculo ms excitante que jams
haba visto.
Ginger, algn da pronto, me pondr aqu en esta posicin exacta y te follar
una y otra vez para hacerte esto.
Ginger se acerc al borde, echando hacia atrs la cabeza y girando sus caderas.
l sinti su vagina apretarse y temblar contra su mano, por lo que desliz dos
dedos en su interior para ayudarla a sobrellevarlo. Mantuvo los dedos en
movimiento hasta que el espasmos se fue y ella se dej caer hacia atrs contra
l.
Ahora que haba visto venirse a Ginger, Derek decidi que poda morir feliz. Y
si no tuviera la necesidad de alejarse de su presencia inmediata, lo hara todo de
nuevo slo para volver a presenciar su placer. A regaadientes, arranc los ojos
de su imagen en el espejo lleno de vapor, apoyando su frente sobre su hombro.
Este servicio est incluido en la renta? jade ella.

76
Derek se ri en su cuello, satisfecho como el infierno. Maldita sea, le gustaba el
hecho de que a diferencia de la mayora de mujeres de su experiencia, Ginger
no se callaba despus de una relacin sexual, inventando excusas para su
comportamiento o cuestionando lo que significaba.
No pagars alquiler.
Ella suspir.
Derek.
l no pudo evitar pasar una mano sobre su cadera, mordiendo suavemente su
carne suave con sus dedos.
Arreglaremos algo ms ah fuera, Ginger.
No me gusta el sonido de eso.
No estoy hablando de sexo.
Oh.
Derek sonri por la decepcin mal oculta en su voz, pero rpidamente se
desvaneci cuando su necesidad lleg a otro nivel. Tena que salir de all.
Rpido. Pero primero:
Tengo una forma de difuminar esas lneas que ests tan preocupada de
sobrepasar.
Involuntariamente, estaba seguro, los ojos de Ginger cayeron en su boca y se
hinchado ms por dentro de los pantalones.
Bueno, vamos a escucharlo, teniente.
Necesito un favor.
Ella sonri, tratando de eludir a su lado.
Tuve la sensacin de...
No ese tipo de favor. l se llev la mano a la cintura para mantenerla quieta
y se ri por lo bajo. He acordado asistir a una cena benfica maana por la
noche y necesito que vengas conmigo. Como mi cita.

77
Ginger no respondi, slo le inmoviliz con una mirada inquisitiva.
Te dije que no aceptara dinero de ti y no lo har, pero como eres
determinada para mantenernos en pie de igualdad, lo considerara pago total
por el uso de la habitacin.
Y ah est. Ginger estremeci. Una cita, eh? Sabes que no va a ser fcil
de encontrar a alguien para cubrir mi turno en tan poco tiempo.
Te parece bien a las siete?
Ella suspir.
Est bien.
Te dejo en la ducha mientras pueda.
Ahogando un gemido, Derek se apart de ella y sali de la cuarto de bao.


78
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

Ginger se detuvo en el acto de extender la locin en sus brazos al or la puerta
del apartamento de Derek abrirse y cerrarse desde el interior de la habitacin de
invitados, donde esperaba, completamente vestida para su cita.
Su cita. La palabra de cuatro letras ms ofensiva en el idioma espaol. No era
una coincidencia que rimara con odio. Tambin rimaba con retraso y furioso, el
primero de los cuales describa el estado actual de Derek.
Bien hecho se felicit Ginger en voz baja.
El reloj de pared le deca que haba llegado exactamente media hora tarde a
recogerla.
Despus de pedirle esto como un favor para l, ni siquiera haba tenido la
decencia de llegar a tiempo. Ginger se quit los pendientes de lmpara que se
haba puesto y se cambi aproximadamente malditas ocho veces. No poda
recordar por qu haba accedido a acompaarlo en primer lugar. Su trueque por
el alquiler de la habitacin a cambio de una cita era bajo incluso para sus
estndares. Debi haberlo llamado y exigido que aceptara su dinero. En cambio,
se haba encontrado estando de acuerdo, con muy poco de persuasin de su
lado.
Haba pasado la maana en su apartamento con Lenny y el equipo de trabajo
que haba contratado para reparar el dao de la inundacin de su espacio.
Yendo por sus posesiones y las de Willa, Ginger se haba aliviado de encontrar
que la mayor parte de todo, incluyendo toda su ropa, se podra salvar. Despus
de salvar los artculos daados, haba llevado las ropas hmedas a la lavandera
del stano y las haba limpiado a fondo. Afortunadamente, la mayora de sus
proyectos de mobiliario eran salvables tambin, aunque haba llorado mientras
arrastraba el bal con temtica infantil a la acera para que la basura lo recogiera.

79
Con mi arruinada esperanza en el pecho a un lado, hicieron una gran cantidad
de trabajo en el apartamento por lo que me sent optimista acerca de regresar a
casa pronto. Vadeando su anegado armario, haba tomado una bolsa de plstico
que contena su ropa con su nico vestido presentable. El vestido negro de sus
sueos. Una cosecha Versace que haba encontrado en una venta de garaje, una
tarde en Nashville despus de que una esposa inesperadamente apareci de
unas vacaciones en Saint-Tropez, y se encontr a la amante de su marido
viviendo en su casa, e hizo una venta improvisada para deshacerse de las
pertenencias de la mujer ms joven.
El truco? Lo haba comprado por cinco centavos.
Ginger se par frente al espejo comprobando su aspecto. Para ella, el vestido de
seda, encorsetado simbolizaba todo lo que so ser. Con clase, mundano, con
estilo. Nunca haba tenido la oportunidad de usarlo antes, evitando las citas
despus de la debacle de la Santa Trinidad, pero a veces se lo pona cuando
necesitaba un levantn-a-su-nimo.
Haba usado la secadora en su cabello seco y lo haba dejado caer en ondas
sobre sus hombros, se haba aplicado slo una mnima cantidad de maquillaje.
Las mujeres que entraban en Sensation solan llevar delineador ms pesado de
ojos y lpiz de labios, pero ella siempre se senta autoconsciente con l puesto.
Volvindose hacia los lados, se ech el cabello atrs y le sonri a su reflejo.
Luego sus hombros cayeron.
No saba la clase de crculos en los que Derek se mova. Tal vez este vestido no
se considerara de estilo. Despus de todo, Chicago estaba a un milln de
kilmetros de distancia de Nashville en trminos de cmo la gente se vesta y
actuaba. Tal vez el vestido slo habra valido la pena un centavo.
Sera demasiado tarde para cancelar? Le dir que estoy enferma. O que no pude
encontrar a nadie para cubrir mi turno. O tal vez debera empezar una pelea con l.
Seguro que saba cmo lograrlo.

Ginger tach rpidamente la ltima idea de su lista. Si comenzaba una
discusin, probablemente terminaran besndose. O volviendo a crear la escena
de anoche en el cuarto de bao.

80
Con el recuerdo de anoche, el pulso de Ginger empez a golpear en sus odos.
Sus mejillas se encendieron de color rosa e inconscientemente se humedeci los
labios. Dios, nunca haba experimentado nada como el toque de Derek en su
cuerpo. Ni uno solo de sus movimientos haba sido en vano. Su objetivo era
hacer que se viniera y cada movimiento, cada gesto de sus dedos y beso en su
boca, la haban llevado hacia el olvido.
Recordndose su decisin anterior, Ginger enderez los hombros y se prepar
para enfrentarse a Derek en la cocina. Claramente, l deseaba una relacin fsica
con ella. Y ella con l. Ambos estaban consintindolo, como adultos solteros. Y
maldita sea, eso la excitaba como el infierno. Las cosas que l deca. Las
libertades que se tomaba. La forma en que pareca en sintona con su cuerpo y
sus necesidades.
Poda mantenerlo fsico, Ginger se asegur. Poda controlar la forma en que
proceda. Cmo terminara. Porque terminara. Ginger no saba ni la primera
cosa acerca de una relacin funcional.
Cuando tena trece aos, su madre haba trado a casa un cocinero de lnea del
local de barbacoa llamado Seth. Estuvieron juntos alrededor de unos tres meses,
lo ms largo que un hombre se haba quedado en su casa. Hablaban en el
desayuno sobre el matrimonio. De las bodas. De adoptarlas a ella y a Willa.
Entonces un da, Seth nunca regres. Su madre no dej su habitacin por una
semana y cuando lo hizo, se acomod en el sof y fum un cigarrillo entre
sorbos de Scotch durante ms de un mes, mientras Ginger le rogaba a los
vecinos por restos de comida para alimentar a Willa.
Por supuesto, se consideraba una mujer ms fuerte que Valerie. Pero con su
pasado, junto con las historias lacrimgenas que escuchaba cada noche detrs
de la barra, Ginger se mantena al margen de cualquier enredo desordenado.
Slo unos minutos haban pasado cuando oy a Derek salir de su dormitorio y
entrar en la cocina. Se imaginaba que slo haba tardado cinco minutos en estar
listo cuando a ella la llev una hora completa. Despus de tomar un ltimo
aliento, suave, Ginger entr en sus zapatos negros, tom su cartera de mano, y
sali de la habitacin.

81
Derek estaba en el refrigerador bebindose una botella de agua, la blanca
camisa de vestir se extenda a travs de sus amplios hombros. Con el clic de sus
zapatos contra el suelo de madera, se volvi para mirarla.
Y se detuvo en fro.
Ginger entr en pnico, incapaz de juzgar por su expresin si aprobaba su
atuendo o no. l se vea absolutamente perfecto en su esmoquin. Sofisticado.
Alguien acostumbrado a los estndares de las grandes ciudades. Llevaba la
ropa como una segunda piel, con cada movimiento masculino y fluido. Una
sombra de barba oscureca su mandbula y la falta de sueo evidente en su
rostro le salvaba de ser completamente intimidante, pero no pudo evitar un
escalofro de aprensin al verlo vestido as. Pareca dispuesto a mandar en una
habitacin. O a ella.
La piel de gallina estall en sus brazos.
Que la maldijeran si le dejaba saber cmo la afectaba.
Colocando una mano sobre la cadera, Ginger se ech el cabello sobre su hombro
y se mantuvo firme, dejando que la viera hasta hartarse. Y as lo hizo. Afilados
ojos verdes siguieron hacia arriba de sus muslos, desde sus caderas a sus
pechos.
l dobl un dedo.
Ven aqu. Su voz sonaba cruda y desigual.
Negndose a dejarse intimidar, Ginger cruz la sala mientras Derek permaneca
inmvil en la cocina. Poda jurar que sus ojos se haban oscurecido mientras se
acercaba.
Llegas tarde.
Y t ests jodidamente hermosa.
Contuvo el aliento en la garganta. Quitando sus ojos de su voraz mirada, puso
el chal y su bolsa en el mostrador.
Gracias, teniente. Te ves muy bien, tambin. No es excusa por el hecho de que
llegas tarde.

82
Lo siento. Nunca deberas tener que esperar a nadie. Derek se acerc por
detrs de donde ella haba apoyado una cadera contra el mostrador. Su aliento
fue ligero sobre su hombro desnudo, moviendo algunos mechones de su cabello
en su cuello. De qu color son tus bragas?
Perdn? Su voz son dbil a sus propios odos.
Ya me oste.
Ella se trag el nudo en la garganta.
Por qu?
Nena, si tendr que estar en una habitacin llena de hombres con ese vestido,
quiero ser el nico que sepa el color de tu ropa interior.
Una oleada de calor lquido se movi a travs de ella, acomodndose entre sus
piernas. Su voz por s sola poda hacerle eso. La profundidad, la calidad del
medio de la caricia de su cuerpo, la forma en que ahora saba que sus manos se
moveran. Parte de Ginger quera continuar castigndolo por su tardanza para
disipar el deseo nublando el aire alrededor de ellos. El resto anhelaba lo que l
haba planeado para ella.
l se qued tan increblemente cerca sin tocarla. Aun as, senta cmo sus
manos se movan por todo su cuerpo. Su proximidad combinada con su aroma
a caf y cuero hizo un cosquilleo en su carne. Su respiracin se aceleraba con
cada segundo que pasaba y todava no la tocaba.
No vas a responder? Est bien. Finalmente, su piel se puso en contacto con
ella y el aliento de Ginger se estremeci. Se quedaron al ras, con su frente contra
su espalda, su respiracin caliente en la piel de su cuello. Coloca tus manos
sobre el mostrador.
Qu? Por qu no acaba de besarme? Confundida por su solicitud, se qued
todava sosteniendo la respiracin causando que su pecho subiera y bajara
rpidamente. Sus pechos se hinchaban contra la parte superior de su vestido
con cada respiracin jadeante, pidiendo que las manos de Derek los tocaran.
Haz lo que te digo.

83
La excitacin de Ginger super el molesto parpadeo provocado por la orden de
Derek, por lo que coloc suavemente la palma hacia abajo sobre la superficie
fra de la encimera de la cocina, dejndola ligeramente doblada por la cintura.
Incapaz de ver a Derek, slo poda sentir que se mova detrs de ella.
De repente, sus pies fueron empujados ms abiertos por los zapatos de vestir de
Derek y la ya expuesta posicin en la que se qued se volvi dos veces ms
vulnerable. Ginger hizo un sorprendido sonido por su aspereza, pero se oblig
a permanecer donde la haba dejado. Trat de imaginar lo que Derek vea de
atrs, inclinado sobre la encimera, de pie con las piernas abiertas tan ancho
como sus hombros. Poda or su respiracin agitada y se imagin que l la
estaba dimensionando. Decidiendo qu hacer entonces. La anticipacin le sec
la boca.
Sus manos se movieron por los lados de sus muslos hasta el dobladillo de su
vestido, masajeando a su paso. Luego le levant la falda, deslizando la tela
sedosa por la parte superior de sus piernas y sobre su trasero. l hizo un sonido
ahogado, luego que un largo tramo de silencio pas, el nico sonido en la sala
era su respiracin agitada.
No llevas bragas, Ginger?
Ella cerr los ojos, saboreando la calidad torturada de su voz.
No puedo usar ninguna con este vestido. La lnea sera perceptible.
Ya veo.
La mano de Derek fue con fuerza sobre su trasero expuesto, sacudiendo su
estmago contra el borde de la encimera. La nalgada de su enorme mano contra
su desnuda carne, hizo eco a travs de la habitacin.
Oh!
Sorprendida por la repentina punzada, a Ginger le tom unos segundos darse
cuenta de que le haba dado una nalgada. No tuvo tiempo de pensar ms all
porque lo hizo de nuevo. Y otra vez. Le peg cinco veces, cada vez ms duro
que la anterior hasta que su trasero le doli terriblemente.
A pesar de la quemadura que cada nalgada le vali, Ginger no pudo evitar
desear que continuara, a pesar de sus emociones en conflicto. Sus golpes

84
castigadores acentuaron sus sentidos, hacindola consciente de cada respiracin
de sus pulmones, de cada gemido escapando de la garganta de Derek. El calor
se junt abajo en su vientre y estir las piernas hasta que se sintieron como
gelatina. Sus muslos se estremecieron con la necesidad de presionarse juntos,
pero su pie, insertado firmemente entre sus tacones altos, se lo impeda. Estaba
desconcertada por su reaccin. Estaba emocionada por eso.
La quinta vez que la palma de Derek conect con su carne, se encontr
empujndose ms arriba sobre los dedos de sus pies, presentndose a l.
Pidiendo por ello. Con las sensaciones y las emociones nublando su cerebro.
Trat de enderezarse, de darle sentido al calor enrollndose en su bajo vientre,
pero l coloc una mano firmemente en su espalda, mantenindola inclinada
sobre el mostrador.
Te gusta eso, chica hermosa? Cuando ella gimi, l se inclin y habl
directamente en su odo. Bien. Eso fue por la ereccin con la que estar
caminando alrededor esta noche. Y t malditamente llevars la huella de mi
mano en tu trasero por eso.
Su arrogante declaracin sac a Ginger fuera de su estado momentneo de
shock.
Se apart de la barra, lo que lo oblig quitarse de ella. La flagrante hambre en
su rostro la hizo detenerse. Sus mejillas estaban rojas, con los puos apretados a
sus costados como si luchara por no llegar a ella.
Si te inclinas, aunque sea ligeramente, con ese vestido mientras estamos fuera
esta noche, te pegar en tu hermoso trasero otra vez delante de todos los
presentes. Me entiendes, Ginger?
Ella tir el vestido detrs en su lugar sobre el trasero an picndole.
Sigue. An no sera la peor cita que haya tenido.
Sus ojos se estrecharon peligrosamente.
No me pongas a prueba al respecto. Ya estoy menos que encantado de sacarte
en pblico con ese aspecto.
Con cul?

85
Como un sueo hmedo caminante.
Su boca se abri y se cerr. Para ocultar su sorpresa, se dio la vuelta y arrebat
su bolso y el chal de la encimera.
No me cambiar, por lo que lidia con eso.
Lo acabo de hacer.
Eres un idiota arrogante, lo sabas?
l asinti.
Vamos. Se nos est haciendo tarde, gracias a ti.



86
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nayelii

Derek tom el chal de Ginger y se lo dio al empleado del guardarropa, haciendo
una mueca cuando el vestido negro se revel una vez ms. Iba a ser una perra
larga noche.
La sedosa tela negra haca aparecer cada curva y cada matiz de su cuerpo con
perfeccin, dejando al descubierto la cantidad justa de divisin para mantener a
un hombre viendo y pidiendo que se inclinara hacia delante un poco ms. Su
piel brillaba contra la tela oscura del vestido, por lo que sus manos le picaban
por tocarla.
Cmo poda haberla tenido tan cerca antes y no haberla probado?
Un sonido irritado atrajo su atencin hacia la impresionante cara de Ginger
para revelar esos labios carnosos apretados con disgusto.
No me importa si llevo tacones de diez centmetros, caminar a casa si ests
decidido a fruncirme el ceo toda la noche, Derek.
Dios, ella slo tena que recordarle los malditos zapatos. Cada una de sus
piernas pareca de un kilmetro de largo con ellos. Quera arrancarle el vestido
y envolver sus piernas alrededor de su cintura.
Tena que controlarse. El hecho de que todava hubiera accedido a venir con l
esta noche despus de su comportamiento anterior le volaba los sesos. Le haba
azotado. Duro. Algo que haba querido hacer desde aquella noche en el techo,
pero que nunca haba soado realizar. En cada una de sus fantasas sobre
Ginger, el permiso nunca fue necesario, pero esta no haba sido una fantasa y
haba actuado por impulso. Verla salir en ese vestido casi lo hizo caer de
rodillas, pero su falta de bragas lo haba empujado a toda velocidad por el
borde.

87
Durante el tiempo que Derek viviera, nunca olvidara la visin de Ginger
doblada sobre el mostrador de la cocina para recibir su azote. Ella haba sido la
perfecta combinacin de desafo y vulnerabilidad. Todava poda or el golpe de
su mano contra su desnuda carne sonando en su cabeza.
Cada da, la necesidad dentro de l se haca ms grande, ms dolorosa. Sus
acciones de esta noche demostraban lo poco de restriccin que le quedaba. El
hecho de que ella no lo hubiera reprendido por sus acciones, y el hecho de que
lo hubiera disfrutado si no es que anhelar sus atenciones, slo le haca desear
empujarla ms lejos.
Incluso ahora, cuando los ojos del empleado recorrieron ms de Ginger, Derek
tuvo que resistir el impulso de tirarla por encima de su hombro y llevarla a su
casa.
Lo que sin duda no le ganara puntos con la mujer en cuestin.
Pon tu mierda junta, Tyler.
l compuso sus facciones y le ofreci su brazo Ginger.
Vamos. Veamos si podemos conseguir un poco de ese vino tinto barato que
tanto te gusta.
Oh no, teniente. Esta noche tomar cosas buenas.
Derek llev a Ginger por las puertas dobles doradas que llevaban al hall del
banquete, y de inmediato vio a un grupo de detectives de homicidios de la
estacin.
Queriendo evitar ese desastre el mayor tiempo posible, dirigi a Ginger en la
direccin opuesta, hacia la barra, donde pidi un vaso de vino y un whisky
para l. Debido a que estara conduciendo, slo se permitira una bebida. Si iba
a pasar la noche con Ginger, muy bien lo necesitaba.
La msica suave flotaba en el ambiente. La gran banda combinaba la sana dosis
de Sinatra requerida en todos los acontecimientos polticos. Un extremo de la
sala tena un rea de comedor con mesas con luz de velas de treinta y tantos
aos, un escenario, y un podio estaba situado en la parte delantera. Una pista
actualmente medio vaca ocupaba la otra mitad de la habitacin. Meseros

88
uniformados en blanco y negro se precipitaban por el rea de ccteles y cenas
ofrecindoles copas de champn y canaps a los invitados.
Derek vio al alcalde y a varios prominentes concejales codendose con la polica
local y neg, preguntndose cuntos de ellos estaran en la nmina mutua.
Desde que se haba hecho teniente hace dos aos, se le haban acercado varias
veces y le haban hecho proposiciones sobre cargos para el amigo de un amigo,
o para que mirara hacia otro lado cuando el hijo del gobernador estaba presente
en alguna escena de un crimen, pero Derek se haba negado a comprometerse a
s mismo manteniendo su posicin. Los pequeos favores a menudo se
convierten en obligaciones a tiempo completo, y no tena ambiciones de ser un
lacayo poltico.
Mir a Ginger, quien tom un sorbo de vino y observ la habitacin a travs de
ojos muy abiertos. Se senta mal al haberla trado a este lugar donde los
criminales estaban plantados como salvadores de la ciudad. Aunque, sin duda,
ella haba encontrado su parte de personajes desagradables en el pasado, aqu
se hacan pasar por otra cosa enteramente. Una vez ms, Derek apison la
necesidad de llevrsela a su casa, lejos de este lugar. Donde podra tenerla para
s mismo.
No tenemos que quedarnos toda la noche, sabes. Una hora debe estar bien.
Ginger lo mir sorprendida, su copa de vino una pausa a medio camino a sus
labios.
Acabamos de llegar.
Su expresin se volvi insegura, como si se preocupara de poder ser la razn
por la que l se quera ir. l se apresur a aclarar.
Estos eventos son agotadores. Demasiadas sonrisas y tomaduras de pelo.
Su rostro se extendi en una sonrisa lenta.
Bien, ests de suerte, cario. Sonro y hago mierda para ganarme la vida.
Derek tom un sorbo de whisky.
Estos no son el tipo de hombres que frecuentan Sensation.

89
Tal vez no ahora, pero todos habrn acudido en un momento u otro. Algo
ms sobre su hombro le llam la atencin. Y estoy bastante segura de que ese
grupo de caballeros que se dirigen en nuestra direccin fueron a verme a
Sensation esta misma semana.
Interiormente, haciendo una mueca, Derek se volvi para ver a Barker, Alvarez,
y a otros dos detectives ir en su direccin. Dando un paso ms cerca de Ginger,
asinti en reconocimiento.
Teniente Tyler le salud Alvarez, levantando una ceja aprobatoria hacia
Ginger. Alvarez haba sido detective mucho antes de que Derek se uniera a la
fuerza y tenda a salirse con la suya ms que los otros hombres, debido a su
antigedad. Haba habido un par de meses de tensin, cuando los de arriba
pasaron por encima con su posicin de teniente en favor de Derek, pero con el
tiempo pas y Derek lo consideraba su mejor detective.
Alvarez.
l se inclin pasando a Derek para enfrentar a Ginger.
No creo que nos hayamos conocido formalmente, pero recuerdo que hace un
infierno de vodka gimlet.
Ella le dedic una sonrisa deslumbrante.
Soy Ginger. La prxima vez, le har uno de mis famosos mojitos si promete
no asustar al resto de mis clientes.
Los otros tres hombres miraron incmodos a Derek, pero Alvarez slo se ri.
Slo le estbamos dando seguimiento a un reporte de que Sensation es donde
todos los chicos bien pasaban el rato. Adems, no puedo evitar el cmo alguien
interpreta mis miradas.
Eso suena como la lgica tpica de un polica.
Alvarez intent moverse alrededor de Derek para continuar su conversacin
con Ginger, pero se detuvo cuando vio la expresin de su lugarteniente.
Y estoy interpretando la mirada del jefe diciendo que retroceda.

90
Si Derek no supiera a ciencia cierta que Alvarez estaba felizmente casado y que
tenda dos nios, le hubiera transmitido el mensaje antes. Sin embargo, no
conoca el estado civil de los otros tres hombres, ni le importaba. Ginger le
perteneca a l.
Ella lo empuj con el codo, un recordatorio sutil de su anterior amenaza de
caminar a su casa.
Sr. Alvarez, tal vez me puede decir para qu se lleva a cabo este evento.
Derek no ha tenido tiempo para decrmelo todava.
Derek le envi a Alvarez una mirada de censura, de la que hizo caso omiso.
Tirando de Barker hacia adelante, Alvarez explic:
Este seor que no ha dicho dos palabras desde que vinimos aqu, y no puedo
imaginar por qu, es sobrino del concejal Barker. Todos estamos aqu por el
dinero de su to. Normalmente, el teniente Tyler es el nico requerido para
jugar a disfrazarse y besar el trasero de los polticos. Gracias a Barker, todos
tenemos que fruncirnos esta noche.
Ginger ri, estirndose para estrechar la mano de Barker. Derek rod los ojos en
su mente cuando los ojos de Barker se volvieron casi vidriosos por el contacto.
Y la causa de esta noche, Sr. Barker?
El novato se hinch un poco.
Mi to est liderando un comit para organizar programas despus de clases
en los peores barrios de la ciudad. Para ayudar a evitar que los nios locales se
unan a las pandillas y que entren en los deportes o en actividades acadmicas
en su lugar.
Maldita sea, Barker. Ensayaste eso frente al espejo? dijo Alvarez en broma,
sealando al camarero.
Barker se sonroj.
De todos modos, se escuchar ms sobre eso en la cena, Ginger.
Ella sonri ampliamente hacia l.
Estoy deseando que llegue.

91
Derek haba visto lo suficiente de Ginger sonrindoles a los dems hombres por
una noche. No poda recordarla siempre sonrindole a l de esa manera.
Deslizando un brazo alrededor de sus hombros desnudos, los excus y la
condujo hacia sus asientos asignados.
Ya sentados en la mesa redonda, de diez personas estaban Patty, la operadora
de despacho responsable de que hubiera trado a Ginger en primer lugar.
Tambin esperando a que la cena comenzara estaba Kenny, su ex pareja, y Lisa,
la ex novia de Derek, todava como un objeto al parecer. Afortunadamente,
estaban frente a frente en la mesa, bloqueados por una obscenamente gran
pieza central, salvndolo de tener que hacer las presentaciones.
Patty, sin embargo, se levant para saludarlo con un beso en la mejilla.
Derek, trajiste una cita!
Queriendo poner los ojos en blanco por el falso shock de Patty, Derek puso una
mano en la espalda de Ginger y la gui hacia adelante.
Ginger, sta es Patty. Trabaja en el despacho y por desgracia nos dejar en
poco tiempo para aterrorizar a su marido a tiempo completo.
La mujer se ech a rer de alegra, y Derek no pudo evitar sonrer en respuesta.
A pesar de ser su blanco favorito de bromas, le gustaba bastante Patty y sera
triste ver que se fuera.
Oh, teniente. Sabes que me echars de menos como el infierno.
Creo que s, Patty.
Tratando de ocultar su placer por sus palabras, ella se volvi a Ginger con una
astuta sonrisa.
Y cmo conociste a este idiota, cario?
Ginger casi se atragant con el vino.
Oh, um, Derek y yo somos compaeros de cuarto.
Sus cejas se alzaron.
Compaeros de habitacin? No eres un poco mayor para una compaera
de cuarto, Derek?

92
Ginger contest antes de que l pudiera hacerlo.
Es slo temporal, en realidad. Mi apartamento al otro lado del pasillo, donde
vivo con mi hermana, se inund ayer por la noche. Derek insisti en que
tomramos su habitacin de invitados. Fue muy heroico, en realidad.
Patty resopl.
Estoy segura de que fue una dificultad real para l. Pero ya que slo son
compaeros, tal vez pueda presentarle a Ginger a mi nico sobrino. Vive aqu
en Chicago.
Me retracto, Patty gru Derek. Puedes retirarte con mi bendicin.
Un hombre con un esmoquin se acerc al micrfono y pidi a los invitados que
tomaran sus asientos. Derek sostuvo la silla junto a Patty para Ginger, luego
tom el asiento en el lado opuesto. Alvarez y algunos otros detectives se
unieron a ellos minutos ms tarde.
La cena transcurri sin problemas, Ginger y Patty charlaron alegremente
mientras su inevitable discusin con Alvarez volva a resurgir. Su informante
continuaba sin decir el paradero de Modesto, pero Alvarez pensaba que haba
encontrado cierta influencia que podra utilizar.
Sus ojos continuamente se reunan con los de Ginger a pesar de que no
hablaron durante la comida. Ella se haba ganado rpidamente la admiracin de
Patty, y para el momento del postre Ginger haba sido inundada con imgenes e
historias sobre el nieto de la mujer, a lo que ella sonri y susurr cumplidos.
Derek se maravill sobre lo bien que ella encajaba entre sus compaeros. Por lo
general se encontraba mirando obsesivamente el reloj durante estas funciones,
pero viendo rer a Ginger encantada y tomando vino haca que el tiempo pasara
demasiado rpido. No haba esperado sentirse tan natural esta noche, aunque
se haba visto obligado a mirar a unos pocos trajes pasando y comindose con
los ojos a su cita durante el segundo curso.
Maldita sea, teniente. Tengo que ponerme vestido negro y zapatos de tacn
para mantener su atencin esta noche?
Derek arrastr sus ojos de Ginger y se volvi a Alvarez con una sonrisa.
No creo que le quede bien a tu tamao.

93
Ouch. No puedo evitar tener a una mujer en mi casa que pueda cocinar.
Espero que salga lo suficiente para que los nios coman.
Oh, l tiene chistes, verdad? Esta chica es buena para ti, teniente. Saba que
tenas sentido del humor en alguna parte.
El hombre vestido de esmoquin se acerc al micrfono, una vez ms, pidiendo
la atencin de la sala. La conversacin se acerc lentamente a su fin alrededor
de ellos.
Seoras y seores, tengo el honor de llamar al concejal Barker al escenario. Su
asociacin de caridad Chicago toma la delantera es la razn por la que
estamos aqu esta noche. As que sin ms, por favor, denle la bienvenida al
concejal Leon Barker.
A medida que el pblico aplauda con cortesa, el concejal, un hombre con
aspecto distinguido de unos cincuenta aos, subi al escenario. Un reflector lo
encontr mientras se acercaba al podio, destacando las vetas de plata en su
cabello negro. l estudi la habitacin ampliamente, como un hombre
acostumbrado a hacer discursos, y sonri con agradecimiento por sus aplausos.
Gracias por venir. Espero que todos recuerden cun grandiosas se vuelven las
costillas en tiempos de elecciones.
Los polticos se rieron en respuesta.
Como saben, comenzamos Chicago toma la delantera hace trece aos y ha
implementado varios programas despus de la escuela en todo el centro de la
ciudad de Chicago, principalmente en el distrito al que tengo el honor de
representar. Lo que logrado que Chicago toma la delantera siga adelante es
por nuestros muchachos de azul. Adems de los maestros y los trabajadores
sociales, han hecho de Chicago mejor al tener la amabilidad de ofrecer su
tiempo para convertirse en mentores de los jvenes. No podramos haberlo
hecho sin ellos.
Cuando los aplausos se callaron una vez ms, pas a describir el
funcionamiento interior de sus operaciones del da a da en la fundacin de
caridad. No mencion el hecho de que muchos de los jvenes que monitoreaban
tomaban el examen de ingreso al departamento de polica, por lo que la

94
asociacin de caridad era una operacin de reclutamiento glorificado dirigido a
los nios del centro de la ciudad. No slo ayudaba en el fortalecimiento de la
Polica de Chicago ao tras ao, sino que tambin facilitaba las relaciones entre
los polticos y la fuerza policiaca, tanto de las facetas del sistema que no le
gustaban a Derek, un sentimiento que haba estado seguro comparta con el
concejal cuando haba recibido una invitacin para hablar en el evento
principal.
Las luces se apagaron y comenz una presentacin de diapositivas, mostrando
fotos de los jvenes jugando ftbol junto a la polica local o de las pinturas con
grafiti en el centro de Chicago. Aparecieron una serie de fotos de una comida de
Accin de Gracias, atendida por la oficina del concejal sin duda, que sera en el
gimnasio en la escuela.
Mirando por encima para calibrar la reaccin de Ginger, l se movi en su
asiento al ver las lgrimas brotar de sus ojos. De pronto, la razn de su angustia
se hizo evidente.
Jess. Cmo poda haberla trado aqu?


95
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Samylinda

La mano de Derek agarr sus dedos fros debajo de la mesa, sorprendindola.
Tomarse de las manos no pareca un movimiento tpico de Derek y ella
reaccion con cautela. Pero la calidez que le ofreca su mano mucho ms grande
se senta bien y correcto, as que desliz su mano en la suya y se la apret. l le
devolvi el apretn.
No debera estar llorando. Si alguien la vea llorar por esos engredos anuncios
de servicio pblico, se avergonzara como el infierno. Y a Derek, tambin.
Parpadeando furiosamente, Ginger intent soltarse de las imgenes
parpadeantes de la pantalla. Los nios hambrientos tenan la suerte de recibir
una pierna de pavo y algo de relleno. Una chica joven sonrea cuando alguien le
daba un abrigo de invierno de color rosa brillante en una unidad de refugio
local. Traa imgenes dolorosas de enviar a Willa de vuelta a la escuela con un
clima de treinta grados vistiendo una rada sudadera. O compartir una lata de
pastel de calabaza robada para cenar el Da de Accin de Gracias. Eran cosas en
las que trataba de no pensar ms, pero evitar el pasado era imposible mientras
las imgenes continuaban pasando bajo una alegre voz en trasfondo.
La noche haba sido muy buena hasta ahora. Buen vino, comida increble, gente
amable. Realmente haba estado divirtindose. Incluso Derek pareca haber
sobrepasado su molestia inicial sobre su atuendo y haba comenzado a
sonrerle. Derek con esmoquin era un espectculo impresionante. Una sonrisa
por encima de eso y tenas a un hombre peligrosamente irresistible. Su aroma
jugaba con ella, recordndole constantemente lo cerca que estaba sentado, lo
poco que tendra que moverse para tocarlo.
Para sentarse en su regazo.

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Despus, la presentacin comenz y todo dej de existir a su alrededor. El
pasado borr todo y lo sac, amenazando con exponerla como a un impostora
en esta habitacin llena de gente rica.
Cuando las luces se encendieron, Ginger solt la mano de Derek y fingi hurgar
en su bolso para que nadie se diera cuenta de sus ojos hinchados. De repente l
se par detrs de ella, tirando de su silla hacia atrs.
Vamos. Baila conmigo.
Agradeciendo la oportunidad de escapar de su mesa, Ginger no abund en su
sorpresa por la invitacin de Derek. De pie, tom su mano una vez ms y dej
que la condujera a la pista donde varias otras parejas bailaban a un suave ritmo
instrumental. Encontrando un lugar abierto, l la tom en sus brazos.
Un suspiro escap de Ginger antes de que pudiera detenerlo. Su cuerpo
encajaba perfectamente contra el suyo en tacones, con lo que su cabeza quedaba
justo debajo de su barbilla. El caro aroma de la locin para despus de afeitar
que emanaba de su garganta ola suficientemente cerca para su gusto.
Nunca haban estado tan cerca el uno del otro antes sin algo sexual ocurriendo
entre ellos, y la realidad de eso palpitaba en el aire como un ser vivo, que
respiraba.
Para distraerse de esos recuerdos, cont sus defectos. Su barba apareca en su
mandbula demasiado rpido despus de afeitarse. Su cabello oscuro estaba
cortado demasiado, sin darle a una mujer nada en que hundir sus dedos si
estaba en ese estado de nimo.
Oh, diablos. A quin quera engaar? El hombre iniciaba su libido a una
velocidad sorprendente simplemente por existir. Mientras se balanceaban con la
msica, l se aferr a ella con fuerza, una mano estaba justo por encima de su
trasero, envindoles un mensaje a todos los hombres en la habitacin en la que
l sera el nico que la vera desnuda esta noche. Eso la enfureca. La volva
loca, no poda concentrarse en el baile.
Lo siento.
Ech la cabeza hacia atrs para mirarlo a los ojos.
Qu es lo que sientes?

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Su mirada penetr en ella.
Estuviste molesta durante la presentacin de las diapositivas. Lo siento.
Ginger intent sonrer para disimular el doloroso tamborileo de su corazn,
pero no crea haberlo conseguido. Dese que Derek no se lo hubiera recordado.
No tienes nada de qu disculparte. Supongo que estaba pensando en alguien
que podra haber tenido un programa como ese all en Nashville. Hizo una
pausa. Incluso si es slo un programa de reclutamiento encubierto.
El rostro de Derek registr sorpresa.
Pescaste eso, verdad?
Ella se encogi de hombros, echando una mirada por encima de su mesa a
varios detectives que todava estaban sentados.
Pareces tan joven como para ser su teniente. Cmo pas eso?
Aparte de sus hombros tensndose bajo sus manos, su comportamiento se
qued igual.
No es una historia muy agradable.
Est bien. No tienes que contrmela.
Su mano se movi justo debajo de la cintura atrayndola an ms cerca.
Fue en la vspera de Ao Nuevo de hace tres aos, haba una situacin de
rehenes que implicaba a un hombre lituano que haba sido despedido como
mensajero de una importante empresa ubicada en el centro en el Old Colony
Building. Me acababa de hacer detective, y mi compaero en ese momento,
Kenny, hablaba con fluidez el lituano. Sus padres son inmigrantes de primera
generacin y pasaba a ser el nico hombre en el departamento con esa
particular habilidad.
Su mano se desliz por su espalda, pasando por debajo de su cabello, y
comenz a acariciar su cuello con suavidad. Ginger luch para centrarse en su
dulce voz profunda mientras continuaba la historia.
Kenny le tradujo al negociador de rehenes y pareca hacer progresos,
calmndose. Entonces, uno de los rehenes intent escapar y fue asesinado a

98
tiros por sus esfuerzos. Toda la operacin se fue al infierno, el asesino fue
consciente entonces de que su nueva condicin de matn no le comprara
ninguna demanda. Ellos se estaban preparando para enviar a un equipo SWAT,
pero debido al diseo del edificio, probablemente los vio acercarse y le dispar
a ms gente antes de que pudieran detenerlo.
Ella sinti acercarse la parte incmoda de la historia.
El edificio Old Colony es un punto de referencia y yo lo haba estudiado en la
universidad durante un curso de arquitectura. Saba que haba una manera
diferente en el edificio que nos llevara al mismo piso sin que l advirtiera
nuestra presencia. No les gust poner su fe en un nuevo detective, pero llev a
un equipo al interior, por la parte posterior del edificio, y atrap al asesino por
un orificio de ventilacin en el techo.
Suena como si hubieras prestado atencin en clase. Ginger se ech hacia
atrs, estudiando su ceo fruncido. Esa es una gran historia, salvo por las
lamentables muertes. Podra haber sido mucho peor.
T me preguntaste cmo me hice teniente. l mir hacia otro lado. Uno
de los rehenes result ser la nieta del alcalde. Cuando se enter de mi papel en
el desmontaje, le exigi al departamento que me promovieran. No lo hice para
ganrmelo. Ellos me lo dieron.
Ginger se burl con incredulidad, pero su expresin segua siendo apretada por
lo que se inclin y habl en voz baja en su hombro.
Derek, la gente ha salido adelante en este mundo por mucho menos. Muchos
de ellos estn, probablemente, en esta habitacin ahora mismo.
l se inclin para descansar su boca contra su sien.
Tienes razn en eso.
Ella se estremeci. Para darle un beso, slo necesitaba inclinar la cabeza hacia
atrs y encontrarse con sus labios. Pero al estar en medio de una pista de baile
llena de sus compaeros, se calm presionndose ms cerca de su pecho
caliente. Su brazo se apret alrededor de ella, su mano en su cabello tir
suavemente de ellos.

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As que ser teniente no tiene que ver con los eventos de caridad de lujo como
este. Hay una gran cantidad de peligro que conllevan.
l asinti contra su cabeza, pero no respondi.
Ginger poda sentir la direccin de sus pensamientos.
Ojal hubiera sabido ese da en el pasillo que te dirigas a un funeral. Todava
me siento un poco culpable por haberte dicho que te fueras al infierno.
Si no recuerdo mal, me lo mereca.
Ella arrug la nariz, y luego suspir.
Bien, ciertamente no es una vida fcil, la que elegiste para ti. Siento haberme
sumado a ella ese da en particular. Incluso si te lo merecas.
La mano en su cabello comenz a masajear su cuello.
No ha sido fcil para ti, tampoco. No?
Ginger no mostr ninguna reaccin a su pregunta planteada casualmente, pero
sus defensas internas se dispararon con atencin.
sa es una historia para otro da.
Ella lo sinti querer presionarla por ms, pero sabiamente se abstuvo.
Un pesado silencio descendi entre ellos mientras bailaban, y Ginger busc en
su cerebro una manera de aligerar el estado de nimo de nuevo.
Patty mencion algo interesante durante la cena.
S?
Hmm. Se tom algunas libertades en responder a tu invitacin esta noche.
Su pecho rugi de risa contra su mejilla.
As que fue ella. Tuve el presentimiento.
De mala gana, Ginger se apart para mirar su cara. Estar sostenida por l se
senta muy natural, como si pudiera meterse en sus brazos y quedarse dormida.

100
Pero las caricias y los masajes en su cuello no eran parte de lo que estaban
haciendo aqu juntos, y tena que recordarse ese hecho.
Derek era el mismo hombre que le haba dado nalgadas sin previo aviso, el que
la complaca en frente de un espejo para que pudiera mirarse. No deba sentirse
segura con l, pero lo haca. Lo que la obligaba a cuestionar su juicio.
El primer Derek, quien respiraba sensualidad, cuyas palabras suscitaban una
respuesta muy grande de su cuerpo, ese Derek lo podra aceptar. El clido,
humilde, apologtico Derek francamente la aterrorizaba.
Alguien tena que volver a dibujar las lneas de batalla, y pareca que eso
dependera de ella.
Lo mir a travs de sus pestaas.
Sin duda, teniente, mantienes a algunas mujeres en situacin de reserva para
traer a eventos como ste, o tal vez slo para una cita ocasional por la noche.
Por qu no llamaste a una de ellas? T y yo queremos algo del otro y eso no
incluye cenas de costillas ni bailes.
Sus ojos se estrecharon sospechosamente y Ginger sinti que poda ver a travs
de ella.
T me dijiste que me esforzara ms. Slo estoy cumpliendo rdenes.
No pens que estuvieras en condiciones de prestar atencin esa noche.
Siempre presto atencin en lo que a ti concierne.
La cancin termin y despus de un momento, Derek dej caer los brazos,
empujando sus manos en los bolsillos del pantaln. La gente alrededor de ellos
se dirigi a la barra o volvieron a sus mesas, pero Derek y Ginger
permanecieron en su lugar.
Ya que pareces ser la experta, qu queremos el uno del otro, Ginger?
Creo que lo sabes.
Oh, s. Pero quiero orte decirlo.
Dolorosamente consciente de la multitud movindose alrededor de ellos, se
acerc y le ajust el moo, bajando la voz hasta casi un susurro.

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Quiero mostrrtelo en su lugar.
La rpida exhalacin de la respiracin de Derek agit el cabello en su cabeza. Su
mano fue alrededor de su codo, guindola fuera de la pista de baile.
Nos vamos. Ahora.
Sorprendida por su reaccin, Ginger lo detuvo antes de llegar a la mesa.
Espera. Tengo que usar el bao de mujeres. Nos vemos en el guardarropa.
l pareci querer discutir, as que dio media vuelta y se desliz a travs de la
multitud hacia el bao antes de que pudiera agarrarla de nuevo.
Afortunadamente no tuvo que esperar en fila, el opulento bao estaba
relativamente vaco, salvo por la uniformada encargada repartiendo toallas de
papel y mentas para el aliento.
Lavndose las manos y dndose un rpido vistazo en el espejo, Ginger se volvi
para irse, pero se detuvo abruptamente cuando una rubia alta entr en el cuarto
de bao.
Reconoci a la mujer de su mesa, pero no haban sido presentadas, ni se les
haba dado la oportunidad de hablar durante la cena. Fcil diez centmetros
ms alta que Ginger, se vea elegante en un vestido de cctel color gris plido,
que destacaba el helado azul de sus ojos.
Bueno, hola.
La rubia arrastr las palabras, inclinndose un poco demasiado cerca de ella.
Ginger sonri con indulgencia, despus de haber pasado la mayor parte de su
vida asocindose con gente borracha. Requera caminar una lnea muy fina
entre ser amigable y condescendiente. Le gustaba pensar que su tcnica se haba
perfeccionado.
Hola. Te reconozco de mi mesa. No tuvimos la oportunidad de conocernos,
sin embargo. Soy Ginger. Le tendi la mano, pero la mujer simplemente la
mir y ri histricamente.
Oh, Dios mo. Por favor, dime que el acento no es real.

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Es real, me temo. A diferencia de tus senos. Supongo que no oyes muchos
acentos de Tennessee en Chicago.
No. Ella fingi ver su reflejo. Supongo que debes ser una especie de
novedad para alguien como Derek. Aunque me sorprende que te haya trado a
un importante evento sonando como... no s, una vaquera o algo as. Al
parecer, encontraba eso muy divertido y se hundi en la pared con un ataque
de risa.
Ginger de alguna manera mantuvo la sonrisa pegada a su cara.
Lo siento, no capt tu nombre.
Soy Lisa.
Ella camin alrededor de la otra mujer, con la intencin de salir del bao.
Bueno, Lisa, ha sido un placer. Pero no puedo pasar toda la noche en el
cuarto de bao.
S exactamente lo que tendrs que pasar la noche haciendo, vaquera.
Ginger suspir y se apart de la puerta.
Escucha, cario. Por toda tu indignante sutileza, es obvio que tienes un
problema conmigo. Te importara compartirlo?
No es tanto un problema. Es ms una explicacin.
La obvia agenda en el rostro de la rubia hizo que un escalofro de advertencia
corriera por la columna de Ginger, pero ella lo ignor.
No dejes que te detenga.
Lisa sonri.
Ya ves, estoy aqu con Kenny, el ex compaero de Derek. Estuvimos juntos
cerca de dos aos, pero antes de eso ramos Derek y yo.
Ginger control sus facciones, no queriendo darle a Lisa la reaccin que
deseaba, pero el hielo se form en la boca del estmago.
Eso es todo?

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Cario, debes estar preguntndote por qu Derek te trajo aqu. Al principio,
estaba un poco confundida, tambin. Eres apenas su tipo. Se tambale un
poco con su risa y luego se reorient de lleno en Ginger. Dej a Derek por
Kenny. l nunca consigui superarlo. T eres simplemente para hacerme
enojar.
Ginger inclin la cabeza con tristeza.
Parece que funcion.
Oh, vete a la mierda, Bessie.
En su estado de embriaguez, la mujer se inclin hacia la izquierda y casi cay
sobre su trasero, pero Ginger la tom del brazo en el ltimo momento.
Dando un gruido de rabia, ella empuj a Ginger lejos.
Slo quera que viera lo que se haba perdido le espet, con la cara roja.
No cre que se alejara para siempre.
Era hora de irse. Ginger fue hacia la puerta, pero de alguna manera Lisa se
movi con la suficiente rapidez para detenerla una vez ms.
Ya lo captaste? S que s. Vi la forma en que te miraba. Disfrtalo mientras
dure, vaquera. Nunca conseguirs algo as de bueno de nuevo.


104
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

Con la ayuda de la reacia asistente del bao, Ginger finalmente consigui pasar
a Lisa y salir del cuarto de bao. Empuj la puerta giratoria y casi se top con
Derek esperndola al otro lado, sosteniendo su chal. Una mirada a su cara y
supo que l haba visto a Lisa entrar al bao detrs de ella.
Ginger irrumpi junto a l, a travs de la animada sala de banquetes y en el
vestbulo, encontrndose con algunas miradas curiosas al pasar. Se encontr en
la oscuridad de la calle fuera del hotel antes de dar una sola respiracin. La
mano de Derek se envolvi alrededor de su brazo y la detuvo antes de que
pudiera llamar un taxi.
Ms despacio. Qu diablos pas ah dentro? Ella gir hacia Derek y su
irritada expresin desapareci. Dmelo le implor.
Fui abordada por la pesada de tu ex novia en el bao.
Jess. Se pellizc el puente de su nariz. Qu te dijo?
Ginger ignor la pregunta.
Sabes lo que no entiendo, Derek? Por qu no fuiste sincero conmigo. No
estamos saliendo. Apenas nos gustamos el uno al otro. Me dijiste que esta cita
era un favor. Si me hubieras explicado tus razones para haberme trado,
podramos haber montado un muy buen espectculo para la vieja Lisa.
Demonios, si me lo hubieras pedido bien, podra haber dejado que me sintieras
en la pista de baile.
l la mir por un momento, con expresin confusa, luego tom su brazo y la
condujo por la acera, lejos del hotel. Un encargado del estacionamiento, incluso
salt fuera de su camino para dejarlos pasar. Bien.

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Djame ir.
No.
Al llegar, Derek haba estacionado su camioneta en una calle lateral vaca
adyacente al hotel, coloc un cartel del departamento de polica en el parabrisas
para que no fuera remolcado. En la oscuridad de la noche, la calle ahora pareca
ms un callejn, el vapor se elevaba en rizos blancos de las tapas de las
coladeras y haba cero trfico pasando.
Al no tener ms remedio que ir tras l en sus talones, ech humo en silencio a la
espalda de Derek todo el camino hasta el coche. Llegando a l, l se dio la
vuelta para enfrentarla.
Ests celosa?
Chisporroteando, ella sac su brazo de su agarre.
Perdn?
Lo ests. l asinti lentamente. Bien.
No tienes idea de lo cerca que ests de una muerte dolorosa en estos
momentos.
Derek se acerc y Ginger levant una mano para detenerlo. l se limit a seguir
acercndose, presionando su pecho contra su palma y gimiendo por el simple
contacto.
Yo no juego malditos juegos mentales, Ginger. Te traje aqu por una gran
cantidad de razones. Poner a Lisa celosa definitivamente no fue una de ellas.
Ginger escrut estrechamente el rostro de Derek para juzgar su sinceridad y
sinti que deca la verdad. Haba sido sincero con ella desde el principio de su
relacin en lo que quera. Los juegos mentales simplemente no eran su estilo. Si
se permita ser honesta, casi no le haba credo a Lisa en primer lugar.
As que, por qu no se senta tranquila? Sus palabras no haban hecho nada
para calmar las extraas emociones que giraban alrededor, chocando entre s
dentro de su pecho. Se senta fuera de control, un poco mareada. Deseando
darle una cachetada a Derek slo para bajar y hacer que pagara por ello.
Ninguno de sus pensamientos tena sentido.

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Derek haba estado observndola cuidadosamente. Ahora se acerc, directo en
su espacio. La espalda de Ginger se recargo contra la camioneta. Subindole el
rostro usando su barbilla, los ojos de Derek se estrecharon pensativamente en
su rostro.
Increble. Todava ests celosa, no es as?
Le temblaba la voz.
Sultame. Aljate de m.
No. Quiero que me lo expliques. Explcame por qu.
Ella lo mir a los ojos.
l se inclin y su respiracin fue ligera en su frente, luego en su oreja, donde
habl con voz persuasiva.
Puedo hacerte hablar, cario. Eso es lo que quieres? Si necesitas mi mano
entre tus piernas, todo lo que tienes que hacer es pedrmelo.
Antes de que Ginger pudiera formar palabras de protesta, la mano de Derek se
desliz por el interior de su muslo y en la falda de su vestido para tocarla
ntimamente. La cabeza de Ginger cay contra la ventanilla del coche y gimi
sin vergenza. La sensacin de ansiedad en su estmago huy, sustituido por
una aguda aoranza.
Cmo haba sabido l exactamente lo que necesitaba? Ella ni siquiera lo saba.
Durante toda la noche, se haba sentido adolorida y descentrada. Esa sera la
razn? Haba ansiado tanto su toque?
La voz de Derek son con voz spera contra su cuello.
Eso est mejor? No debera haberte dado nalgadas antes, cuando no
tenamos tiempo para ms. Me necesitas dentro de ti.
Su pulgar se desliz por sus pliegues y roz su cltoris. Ginger grit pero
anticipando su reaccin, Derek se trag el sonido con su propia boca,
sostenindola con su cuerpo.
l habl contra su boca, lo que la provoc ms.

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Te gusta ser azotada, chica hermosa? Quieres que lo haga ms duro la
prxima vez?
Sus preguntas volvieron a crear imgenes de su castigo anterior. Cada vez que
se haba sentado toda esa noche, haba estado recordndolo. Y la razn de ello.
Eso es por la ereccin con la que estar caminando por ah esta noche.
S, pero eso ya lo sabas. Sus palabras terminaron en un tembloroso suspiro
mientras l deslizaba dos dedos dentro de ella.
Bien, me gusta cuando eres honesta conmigo. Ahora dime por qu ests
celosa.
Sus muslos temblaron a cada lado de su mano, mostrndole sin palabras lo
mucho que necesitaba que continuara su experta tortura. Con la respiracin
jadeante, llen el silencio que sigui a su orden. Lo mir a los ojos,
tambalendose por la intensidad que vio all.
Dime gru Derek, poniendo sus labios al ras de ella, pero no besndola.
Quiero probar tus celos.
Al diablo con eso. Las palabras salieron en contra de su boca antes de que pudiera
detenerlas.
S! Estoy celosa, idiota! No me gusta que ella sepa lo que se siente follarte
cuando yo no. Lo odio. Lo odio!
Antes de que las palabras estuvieran completamente fuera de su boca, Derek
abri la puerta del lado del pasajero, la levant en sus brazos y la deposit
sobre el asiento de piel, cerrando la puerta detrs de ella. Luego rode la parte
delantera del coche, mirndola todo el tiempo a travs del parabrisas. Ella
apenas tuvo tiempo de registrar el shock por lo que haba dicho en voz alta
antes de que Derek subiera al coche y encendiera el motor.
El nico sonido en el coche fue el zumbido del motor durante varios minutos
antes de hablar.
Escchame, cario. Desde el momento en que entremos por la puerta de mi
apartamento, tienes menos de un minuto antes de que ponga mi pene dentro de
ti. Sin juegos previos. Sin besos. No habr tiempo, porque me encadenaste tan

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malditamente apretado que apenas puedo pensar con claridad. Necesito que te
mantengas hmeda para m en el viaje a casa. A partir de ahora. Llegando al
otro lado de la consola del coche, l tir de su falda a lo alto de sus muslos.
Pon tu mano entre tus piernas, Ginger.
Tambalendose por su audaz declaracin, se tom un momento para que
penetrara la peticin de Derek. No poda estar hablando en serio. Tocarse a s
misma en el coche?
Y si alguien me ve?
No hay manera de que dejara que eso sucediera.
Poniendo el coche en marcha, Derek emiti una orden concisa para que ella se
pusiera el cinturn de seguridad, y luego se apart de la acera. Llegaron a una
luz roja en la esquina y ella todava no se haban movido a obedecer la orden
anterior de Derek. Sus ojos se movieron sobre ella, quemando todo a su paso, lo
que provoc que Ginger se mirara a s misma, curiosa sobre lo que l vea. Sus
pechos, hinchados por la excitacin, tensos contra la parte superior del vestido,
prcticamente se estaban derramando. Sus piernas desnudas se extendan todo
el camino hasta su regazo desnudo, que estaba expuesto por el senderismo de
su vestido.
Su respiracin spera desde el otro lado del coche, y todo a la vez, la llen de
confianza y debilit sus inhibiciones. De pronto, la blanda piel debajo de su
trasero se sinti gloriosa. El gran asiento del coche la haca sentir delicada,
femenina, sexy. Sabiendo que Derek la miraba estrechamente, movi sus
caderas, probando la sensacin de su piel contra su desnudez. Sus muslos se
presionaron. Abrindose.
Los prpados de Ginger se entrecerraron, con la cabeza inclinada hacia atrs. Se
imagin a Derek, como se haba visto anoche. Sin camisa y mojado, con los
msculos de su brazo movindose y abultados mientras la complaca con la
mano.
Por propia voluntad, su mano se movi a su muslo, acariciando el interior con
dedos suaves. Derek hizo un sonido spero en la oscuridad. El semforo debi
haber cambiado a verde porque l maldijo, hundiendo el acelerador para volar
por la interseccin.

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La vibracin del motor del coche caus que el cuero se estrechara contra su
ncleo desnudo. Jadeando por la sensacin, la mano de Ginger se desliz ms
alto, finalmente se desliz entre sus piernas.
Buena chica. Mustrame cmo te tocas. Su voz sonaba como la grava y la
acarici como algo spero.
Ella quera reemplazar su mano con la ms grande, ms diestra de l, y as se lo
dijo en voz alta.
Dios, nena. Yo tambin. Slo un poco ms.
Usando dos dedos, Ginger encontr el lugar que necesitaba la mayor atencin y
lo acarici suavemente al principio, gimiendo por la deliciosa presin, luego
ms rpido hasta que sus caderas se movieron inquietas en el asiento, pidiendo
la liberacin.
No te atrevas a venirte, Ginger. Todava no. Te vendrs conmigo dentro de ti
esta noche o nunca.
Ella apenas lo oy. Dejndose ir slo unos segundos. Poda sentir el
endurecimiento de sus msculos, el comienzo del temblor de sus muslos y su
movimiento superior. El olor de Derek la rodeaba en su coche, empujndola
hasta ms cerca del borde.
De repente, su mano desapareci de entre sus muslos y fue sostenida por el
agarre de Derek.
Basta.
Ginger trat de tirar de su mano libre, su respiracin se estremeca dentro y
fuera. Comenz a llamarlo por todos nombres sucios del libro, pero las palabras
murieron en sus labios cuando percibi la agona cruda en su cara. Su
mandbula apretada, sus ojos brillantes y acristalados. Sus respiraciones duras
coincidiendo con las de ella, hacindose eco a travs del interior del auto.
Sus ojos entrecerrados bajaron a su regazo, amplindose por la gruesa ereccin
presionada contra sus pantalones de vestir. Ver su excitacin hizo que su pulso
brincara an ms. Se acerc a l, pero el agarre en su mueca se apret casi
dolorosamente.

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No. Si me tocas all, no lo lograremos. Tendr que detenerme y follarte en el
cap del coche.
Ginger casi le suplic que lo hiciera. Tan fuera de control como se senta, el sexo
en la carretera pareca perfectamente razonable.
La luz cambi y Derek quem caucho a travs de otro cruce, dando un giro a la
izquierda en la calle una vez que llegaron al final de la cuadra. Su edificio
qued a la vista a la derecha.
l se detuvo en un lugar de estacionamiento detrs de la estructura, puso el
coche en detener, y lo rode antes de que ella se hubiera quitado el cinturn de
seguridad. La puerta de Ginger se abri de golpe. Bruscamente, Derek lleg al
coche para ajustar su vestido hasta que una vez ms pareci decente, despus,
la agarr por la cintura y tir de ella con poco esfuerzo. Sus tacones hicieron clic
mientras aterrizaba en el hormign.
l coloc una mano firme sobre su espalda, empujndola hacia el edificio.
Camina.
Derek, espera.
l se puso tenso, pero no dej de caminar. Haban llegado a la segunda planta y
estaban justo afuera de la puerta de su apartamento antes de que ella
encontrara su voz.
Ella no puede ornos. Mi hermana. Por favor, Derek.
Su mano se congel en el acto de abrir la puerta antes de reanudar y girar la
llave. Con un gesto brusco de reconocimiento, empuj la puerta y la levant en
sus brazos.
Qu ests haciendo? susurr ella. Puedo caminar.
Los tacones harn mucho ruido en el piso de madera.
Oh. Por qu no simplemente me los quito?
Quiero que te los dejes puestos.
Ginger sinti un delicioso nudo en el estmago y se aferr ms fuerte a sus
hombros. l la llev a travs del oscuro apartamento y a su dormitorio, luego

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pate la puerta cerrndola detrs de ellos. Sus nervios amenazaron con llegar a
la superficie, pero ella los bloque. Deseaba esto. Lo deseaba a l.
Derek se dirigi al cuarto de bao en su recamara, dejndola junto a la puerta,
despus la empuj contra ella. Ginger mir su cara y, por una vez, se olvid de
ocultar sus emociones. l se haba adherido a su peticin sin un momento de
vacilacin, simplemente porque ella se lo haba pedido. l nunca sabra hasta
qu punto el pequeo gesto significaba para ella. Nadie los oira en el cuarto de
azulejos escondido en la parte posterior de la vivienda. l estaba demasiado
ocupado desnudndose para reconocer su gratitud, sin embargo.
Mientras se sacaba la camisa blanca de los pantalones, ella alcanz a ver su
abdomen surcado antes de que la dejara caer. Su respiracin fue spera cuando
se quit la camisa, dejando al descubierto su estmago, brazos y pecho. Derek
tena el tipo de cuerpo que pareca capaz de infligir dolor y placer por igual. Sus
tatuajes dispersos lo hacan parecer un luchador de bar que poda hacer sangrar
a la mitad de los hombres en la habitacin, pero que todava tena suficiente
resistencia despus de satisfacer a dos mujeres en la cama. Sus msculos se
movan con cada respiracin, como si pudieran liberarse de su piel en cualquier
momento. La intimidaba y la excitaba.
Desndate dijo l.
Su tono de voz le advirti que no protestara. No quera hacerlo. Antes de que
perdiera el coraje, Ginger alcanz la espalda y baj la cremallera de su vestido,
dejando que se deslizara hacia abajo sobre sus caderas en una piscina, a sus
pies, dejando al descubierto completamente su cuerpo hacia l. Ella apret las
manos contra la puerta detrs para que l no viera que estaba tentada a
cubrirse.
Derek se detuvo en el acto de desabrochar su cinturn, sus ojos verdes se
oscurecieron hasta verse casi negros. Su cuerpo se excit ms bajo su mirada
hambrienta.
Cristo. Me gustara tener suficiente auto-control para probar cada centmetro
de ti.
l tir de sus pantalones y bxer por sus piernas, saliendo de ellos, y se movi
hacia Ginger tan rpido, que ella se qued sin aliento. De nuevo presionada

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contra la puerta, ella dej caer la mirada hacia la mano que agarraba su pesada
ereccin, acaricindola desde la base hasta la cabeza.
Ests lo suficientemente hmeda para m, Ginger?
Antes de que pudiera responder, l gui su pene entre sus entreabiertos muslos
y en medio de su hendidura, arrastrando su cabeza dolorosamente lento a
travs de su humedad. l gru en la parte superior de su cabeza, rodeando su
cltoris con su hinchada cabeza. Sin embargo, se quit tan rpido, que Ginger
gimi en seal de protesta.
l sac un condn y lo desliz en su imponente longitud. Luego dej caer las
manos en el trasero de Ginger y la levant contra l, encerrndola entre su
cuerpo y la puerta.
Envuelve tus piernas alrededor de mi cintura.
l gimi cuando Ginger hizo lo que le pidi, acunando su ereccin con su
suavidad.
La primera vez ser duro y rpido. Entiendes? Esto es lo que me haces.
Luego se empuj dentro de ella con tal fuerza, que la puerta detrs de ella se
sacudi en sus bisagras. Las lgrimas brotaron de los ojos de Ginger y grit, el
sonido se mezcl con el gemido ahogado de Derek. El dolor rod por ella,
fuerte y rpido.
Aferrndose a sus hombros, ella or por que las molestias disminuyeran
mientras su agitada respiracin se haca eco a travs del callado bao.
Derek se qued inmvil en su contra, con el pecho agitado. Sus ojos hicieron la
pregunta no formulada.
Completamente despojada de sus defensas, ella no pudo ocultar la respuesta.
El arrepentimiento se apoder de su rostro.
Oh nena, no.
Por favor dijo sin aliento. No quiero que te detengas.
Su voz son estrangulada.

113
De verdad crees que podra hacerlo ahora, incluso si lo quisiera?
Sus ya rgidos msculos se juntaron bajo sus dedos mientras ella acariciaba su
cuello y hombros. Que Derek se detuviera ahora cuando haban llegado tan
lejos sera devastador para ella. Dej besos a lo largo de su clavcula y cuello, y
le suplic que continuara.
A pesar de la punzada que haba experimentado la primera vez que la penetr,
la forma en que su ereccin la llen tan completamente emocion a Ginger.
Haba placer en el dolor, descubri. Empalada por las caderas de Derek contra
la superficie dura de la puerta, Ginger se movi ligeramente en un esfuerzo
para aliviar su creciente dolor.
No te muevas. Puntuando su orden, las caderas de Derek la llevaron a la
puerta una vez ms con un empuje poderoso. Mierda. Mierda. Slo dame un
maldito minuto.
No. No puedo. Derek... por favor. Sus pensamientos se haban dispersado
con el movimiento de su cuerpo dentro de ella y palabras inconexas
comenzaron a salir de sus labios. El dolor se mantuvo, pero le resultaba
manejable si se combinaba con la promesa de que algo ms empezara a
presentarse. An sensible por su propio contacto durante el viaje en coche,
saba que si poda moverse de cierta manera contra Derek, poda usar su cuerpo
para encontrar la liberacin.
Haciendo caso omiso de su peticin de quedarse quieta, rode las caderas de
Derek, gimiendo sin restricciones cuando esa necesitada parte de ella se desliz
contra la base de su ereccin enterrada profundamente dentro de ella. Apret
sus muslos alrededor de l y trabaj con la parte inferior de su cuerpo con
ritmo, centrndose en la bsqueda de su placer. Se senta salvaje. Hambrienta.
De l. De esto. Quera detenerse y saborear el momento, pero su cuerpo no se
lo permiti. Slo unos pocos movimientos de sus caderas.... Su cabeza cay
hacia atrs sobre sus hombros, anticipndose a su clmax.
Las manos de Derek agarraron su trasero, sus dedos se le clavaron
dolorosamente. La friccin que haba anhelado se detuvo y gimi en seal de
protesta, jalando de su cabello en seal de frustracin.

114
No, no, pequea virgen apretada. No te dejar que termines tan fcil. Apenas
estamos comenzando.
Sosteniendo su cuerpo an en contra de l, Derek baj la cabeza y tom uno de
sus pezones en su boca y lo chup con avidez. Placer caliente atraves a Ginger,
extendindose por su vientre y ms abajo. Necesitaba moverse
desesperadamente, redescubrir su ritmo, pero Derek no se lo permiti. Despus
de lamer y chupar su pezn hasta volverlo un pico, se movi a su otro pecho y
le dio el mismo tortuoso pero reverente tratamiento. Ginger se mova inquieta
en contra de la fuerte superficie de la puerta, necesitando que se detuviera.
Necesitando que nunca se detuviera.
Derek levant la cabeza, sus ojos calientes aterrizaron en sus labios y
permanecieron all, dilatando sus pupilas. Su respiracin se intensificaba con
cada segundo que pasaba.
Dame tu boca. Quiero tu boca.
Ella presion su frente contra la suya.
Entonces, qu ests esperando?
Sus labios se posaron en ella con un gruido, mordindola, calmndola, y
lamindola. Sus lenguas se encontraron y enredaron con furia. l forz a su
boca a abrirse una y otra vez, exigiendo que lo dejara estar en su interior. Con la
cabeza inclinada a la derecha, luego a la izquierda, Ginger dej que el beso la
consumiera, ni una sola vez pensando que tena que tomar aire. Mientras l
dominaba su boca, el persistente dolor desapareci, reemplazado por la
necesidad de una sola mente. l se senta caliente y grueso en su interior, y su
cuerpo se relaj para acomodar su tamao.
En algn momento durante el beso, Derek apoy un brazo contra la puerta,
envolviendo el otro alrededor de su cintura y comenz a mover a Ginger arriba
y abajo de su rgida longitud, torturando lentamente su resbaladiza carne
sensible. El ritmo se hizo ms rpido y ms decidido hasta que ella rebotaba
sobre su ereccin. La boca de Derek no dej la de ella, absorbiendo sus gritos
con su lengua y labios.
Sin previo aviso, la edificacin de la presin estall en rfaga en Ginger y una
inmensa ola de placer se apoder de ella. Rompi el beso y grit dbilmente

115
consciente de que Derek estaba observndola derretirse en sus brazos mientras
aumentaba su orgasmo usando su cuerpo aun empujando
Cuando ella termin, Derek hundi la cara en su cuello con un gemido.
Estoy arruinado. Me arruinaste, Ginger.
Con una estocada final de caderas, Derek encontr su liberacin. Trat de
ahogar sus gritos contra su piel hmeda, pero no se pudo contener y Ginger
estaba demasiado floja con el placer para importarle los improperios que l
cantaba en su odo.
Cuando por fin consiguieron tener su respiracin bajo control, Derek movi su
cuerpo todo lo que pudo para pasar sus brazos debajo de sus rodillas.
Atrayndola contra su pecho, la llev al dormitorio y la acost en la cama.
Con el cuerpo flcido, vio cuando regres al bao y regres llevando un pao
hmedo.
Derek se arrodill delante de ella y apret el pao caliente entre sus piernas.
El calor calm el ardor restante, dejando una sensacin de satisfaccin en su
excitacin. Ella lo mir con ojos entrecerrados mientras le pasaba la tela a lo
largo del interior de sus muslos y arriba.
Cuando termin su tarea, Derek arroj el pao a su mesita de noche y comenz
a dar besos por el estmago de Ginger.

Sus ojos se abrieron mientras las intensas sensaciones que ella acababa de
experimentar se apresuraban de nuevo a la superficie.
Derek?
Su clido aliento flot sobre su lugar ms ntimo.
Quieta, nena. Simplemente djame besarte mejor.
Luego suavemente la lami hasta un segundo orgasmo.


116
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nayelii

Ginger haba estado sorbiendo una taza de caf en la cocina de Derek con la
mirada perdida en el espacio por cerca de una hora cuando Willa la sorprendi
saliendo del dormitorio de invitados. Ginger mir a su hermana, y rpidamente
desvi la mirada, consciente de que todo lo sucedido anoche se mostraba en su
rostro. E incluso si tratara de ocultar las innumerables emociones luchando por
salir de su pecho, nunca haba podido ocultar absolutamente nada de Willa.
l la haba dejado sin decir una palabra.
Mientras haba estado all despierta preguntndose qu clase de extrao
discurso de la maana siguiente habra preparado Derek, haba asumido que
haba dejado su habitacin para tomar una ducha, pero nunca regres. Bail
junto a la puerta delantera, usando nada ms que su pijama de cumpleaos. Se
haba sentido como un tiro al darse cuenta de que l se haba ido, sorprendida
al descubrir que hubiera preferido la extraa pltica, a cambio de lo que ahora
senta. Vaco, sintindose expuesta.
Un poco usada.
Le molestaba sentirse de esa manera. l no estaba obligado a decirle que era
especial o a cocinar una tortilla para ella, pero cualquier cosa habra sido
preferible al silencio. El silencio poda ser interpretado en el sentido de muchas
cosas. Tal vez ahora que l haba conseguido lo que quera de ella, irse sin decir
adis haba sido su forma de darle un codazo suavemente hacia la puerta.
Bien, estara ms que feliz de complacerlo.
Ginger tom su taza y se fue a enjuagarla al fregadero, dndole una excusa para
darle la espalda. Sinti el candente aguijn de las lgrimas detrs de sus ojos,
pero parpade y se centr en lo que haba que hacer.

117
Buenas noticias, hermanita dijo por encima del hombro. Llam a Lenny y
como tomar un tiempo reparar nuestra casa, nos dejar mudarnos al
apartamento desocupado de arriba. Estaba pensando en navegar por el local
para encontrar algunas piezas hoy, pero creo que preferira conseguir dar un
salto en salir de aqu e ir al otro lugar.
No tuvo que darse la vuelta para ver la confusin de Willa. No tena ningn
sentido, intercambiar un hogar temporal por otro. Lo nico que saba con
certeza? Que necesitaba irse ahora. En este momento. No saba cmo explicarle
eso a Willa, sin embargo. O a ella misma para el caso.
Por qu la prisa? Por qu no nos quedamos aqu, en lugar de mudarnos dos
veces?
No hay ninguna razn dijo rpidamente. Slo quiero que tengamos
nuestro propio espacio.
El largo silencio que sigui hizo que los omplatos de Ginger picaran.
Ests segura de que esto no tiene nada que ver con anoche?
Ginger se tens, luego comenz a limpiar la taza de caf por tercera vez.
Qu quieres decir?
T y el teniente no fueron exactamente silencios al respecto dijo Willa en
tono de broma. Pero bien, si quieres pegarle y terminarlo, est bien por m.
Nos iremos hoy.
El estmago de Ginger se desplom al suelo. No, por favor, no. Haba sido
cuidadosa, no? Haban estado en la habitacin ms alejada de la casa. Haban
estado tan atrapados en el momento que realmente haban despertado a su
hermana pequea? Igual que...
No poda dejar que el pensamiento se formara totalmente o se enfermara.
Poco a poco, se volvi del lavabo para enfrentar a su hermana.
Oh, Dios, Willa.
La sonrisa de su hermana desapareci y se acerc a ella con las manos
extendidas.

118
Ginger, vamos. Slo estaba bromeando. Tu lado de la cama no fue usado y
ests sentada ah guisando, as que hice una suposicin. Pero no o nada.
Honestamente.
Haciendo caso omiso de los intentos de Willa de negarlo, pas rpidamente
junto a ella hacia el dormitorio.
Har las maletas. Saldremos de aqu hoy. Lo prometo.

* * *

Te agradecera cualquier informacin que pudieras pasarme. Derek baj la
voz mientras caminaba por el pasillo hacia su apartamento con una bolsa de
compras bajo el brazo la noche del lunes. Acomodndose el celular contra la
oreja, repiti la informacin. Haywood Devon. Posee algunos clubes de
striptease en Nashville, entre otras empresas. Estoy especialmente interesado en
cualquier conexin que tenga con una Valerie Peet. Gracias.
Derek entr por la puerta y se detuvo. Mirando hacia abajo el gastado conjunto
de llaves del apartamento que estaban sobre su mesa de la cocina, una
incmoda sensacin se extendi por su pecho. Se las haba dado a Ginger
cuando ella y Willa se haban mudado a la habitacin de invitados la noche del
sbado. Era evidente que en algn momento entre el domingo por la maana y
ahora, se haban ido. Sin darle una corts llamada o dejar una simple nota.
Un msculo se tens en su mandbula mientras dejaba su telfono un poco
demasiado fuerte en el mostrador. Supona que no poda esperar una llamada
de cortesa de Ginger cuando se haba descuidado en hacer lo mismo. Cada vez
que haba tomado el telfono para llamarla, haba colgado, sin saber cmo decir
lo que tena en mente. Tena muy poca experiencia expresndole sus
sentimientos a una mujer, especialmente a una mujer como Ginger cuyas
reacciones nunca podan predecirse. No, lo que quera decirle tendra que ser
cara a cara.
Derek no haba dormido ni comido una comida decente desde el sbado por la
noche y hasta ahora, cuando entr por la puerta, no se haba dado cuenta de lo

119
mucho que haba necesitado que Ginger estuviera aqu cuando llegara a casa. El
trabajo haba sido un infierno, ahora que el informante de Alvarez por fin haba
llegado a la informacin acerca de una reunin entre las dos bandas enfrentadas
que se haba establecido que tendra lugar maana por la noche.
Haba trabajado todo el da para poner a sus hombres en el lugar, organizando
la redada y ubicando la carcasa de la reunin para saber cmo sera su
disposicin por tierra.
Esos bastardos seran derribados maana por la noche.
Durante dos das, cuando no estaba haciendo estrategias o yendo y viniendo a
la sede de la polica para informarle al jefe de la polica sobre su progreso, haba
pensado en Ginger sin parar. Cada vez que tena un momento de tranquilidad,
ella se materializaba en su mente como se haba visto la maana del domingo
en su cama. Excitada y desnuda; acurrucada en sus almohadas. La imagen se
haba quedado grabada de forma permanente en su cerebro y se negaba a
desaparecer. No quera que lo hiciera.
Haba sido virgen. Todava no poda envolver su mente alrededor de eso.
Adems de su edad, una edad en que la mayora de las mujeres haban
acumulado un buen nmero de compaeros, su forma de moverse, su sonrisa,
sus suspiros haban rezumado sensualidad. Haba odiado a cada hombre que la
haba hecho de esa manera, a pesar de que su actitud escandalosamente sexy
sin lugar a dudas lo atraa. No poda imaginar que una mujer como Ginger, que
dejaba a los hombres babeando tras ella, hubiera llegado a los veintitrs aos
sin haber estado con un hombre.
l haba sido el primero. El primer hombre en entrar a su cuerpo y llevarla al
orgasmo.
An poda sentir la forma en que ella se haba tensado y sacudido alrededor
con tanta fuerza, como si hubiera estado esperando todo este tiempo,
necesitando que l la llenara y satisficiera. Dios, nunca olvidara la forma en que
se haba movido y girado sobre l como si no pudiera conseguir suficiente.
Las cosas que l le haba dicho, que le haba hecho cuando ella haba estado sin
experiencia se inmiscuyeron en su conciencia. Si hubiera sabido desde el
principio que era virgen, todava le habra hablado de esa manera?

120
S, se dio cuenta. Si eso lo haca un hijo de puta, que as fuera. Inocente o no,
encontraba mantenindose bajo control alrededor de Ginger como algo
imposible, sus positivas reacciones slo lo animaban.
Cuando l le dijo que lo haba arruinado, lo deca en serio. No poda volver el
tiempo antes de saber lo que ella saba, senta, pareca que se mova dentro de
ella. l la haba cambiado irrevocablemente la noche del sbado y ella le haba
hecho lo mismo a l.
Si estaba tratando de enviarle un mensaje dejando atrs sus llaves y mudndose
sin una palabra, no le gustaba. Le pona ansioso. Una desconocida sensacin
para l. Algo sobre las llaves tiradas con tanta indiferencia en el mostrador fue
el filtro final. Y su relacin estaba lejos de terminar.
Derek meti toda la bolsa de comestibles en el refrigerador para lidiar con ellos
ms adelante y sali del apartamento. Camin por el pasillo hasta la puerta de
Ginger y llam enrgicamente.
Un minuto ms tarde, cuando nadie respondi, fue a llamar de nuevo cuando
una garganta son por el pasillo a su derecha. l se volvi y vio a Willa de pie a
mitad de camino por la escalera, mirando hacia l con expresin de: Qu-
demonios.
Tocaste?
l mir entre ella y la puerta del apartamento.
Qu ests haciendo arriba?
Ella se inspeccion las uas.
Nos mudamos a un apartamento vaco hasta que el nuestro haya sido
reparado.
Qu carajos?
Por qu? Ella se encogi de hombros como respuesta. Claramente, no
conseguira nada con Willa este siglo. Tu hermana est en casa?
No.
Dnde diablos est?

121
En una cita.
El pecho de Derek se constri tan desagradablemente que no pudo respirar
por un momento. Despus se puso furioso. Una cita? Una puta cita?
Averiguara a dnde diablos se haba ido y con quin. Luego ira all y matara
al hijo de puta.
l se aferr al marco de la puerta y la contempl desgarrado.
Reljate, hombre. Ella slo fue a trabajar al bar. Pero por un segundo, apuesto
a que probablemente deseaste haberla llamado al menos una vez desde el
domingo.
El alivio le hizo tambalearse. Si pensaba que haba sido posesivo con Ginger
antes, acababa de graduarse en un nivel totalmente nuevo. Uno peligroso.
Necesitaba verla, pero dadas las circunstancias, sera conveniente darle algo de
tiempo para refrescarse. En su estado actual, no podra tener una conversacin
racional sobre por qu se haba mudado. Lo nico que hara sera empeorar las
cosas.
Respir hondo y se oblig a sonrer.
Bien hecho, Willa.
Ella hizo un gesto para que la siguiera por las escaleras.
Lo intento.
Cuando Derek entr en el apartamento del tercer piso, se encontr con Ginger
en todas partes. Sus botas de vaquera estaban apoyadas contra la pared, varios
muebles que haban sido decorados, la maldita estatua. Cmo haban podido
volar esa cosa por las escaleras? El apartamento de dos dormitorios ms
pequeo ola a pintura recin aplicada y le faltaba el toque casero de su
apartamento de abajo. Se senta temporal, con muebles y cuadros dispersos
apilados por todas partes. De verdad ella prefera esa situacin a su
apartamento? La idea le molestaba mucho.
Se volvi hacia Willa.
As que se fue porque no la llam?
Parcialmente.

122
Ginger es una adulta dijo con el ceo fruncido. No necesita que sostenga
su mano.
Ella se volvi hacia l, lo que le record a su hermana.
Eso es correcto. Ella es una adulta y lo ha sido durante mucho tiempo.
Tambin es una chica.
Qu quera decir eso? Derek intent suprimir una creciente sensacin de
pnico y fracas.
Espera. Dijiste parcialmente. Por qu se fue entonces?
Willa se dej caer en una silla de la cocina con un profundo suspiro.
En parte es culpa ma. Le hice pensar que los haba odo, eh, hacer su cosa la
noche del sbado. No es cierto aadi rpidamente. Slo quera que ella
confesara. Era obvio que algo haba sucedido. Estaba actuando de manera
extraa.
l la mir fijamente, incapaz de creer que estaba teniendo esta conversacin con
una chica de diecisiete aos. Entonces se acord de Ginger rogndole en la
puerta que se mantuviera en silencio para que su hermana no los oyera. No
haba recordado su vehemente solicitud hasta ahora.
Por qu es... un problema tan grande para ella?
Willa pareci incmoda, como si no quisiera responder. l enterr la cara entre
sus manos con un gemido.
Oh, por el amor de Dios. Es como que estoy condenada a hablar de esto todo
el da. Ginger y yo estbamos bien hasta que llegaron estos dos pendejos.
Derek se eriz.
De qu ests hablando? Hay alguien ms? Dijiste que ella estaba
trabajando, maldita sea.
Ella despidi su pregunta.
No hay nadie ms. Estoy hablando de m... de este chico... no importa. Tienes
que estar bajo control de ti mismo, hombre.

123
Explcate.
Willa se levant, caminando alrededor de la mesa hacia la ventana.
Ginger tiene problemas con que escuche a los chicos debido a nuestra madre.
Sola utilizar trucos en nuestra sala de estar.
Su rostro palideci.
Mierda.
S. Mierda. Ella mir por la ventana, de espaldas a Derek. Ginger
utilizaba cosas de algodn en mis odos y la explosin de la msica country
para ahogar los ruidos. Saba lo mucho que me molestaba. Es por eso que tiene
un problema con eso ahora. Ella no se da cuenta de que slo me molestaba en
ese entonces porque no lo entenda. Para ella, es slo blanco y negro.
Derek haba visto los antecedentes penales de Valerie Peet, no era que poda
decirle eso a Willa. Saba que la infancia de Ginger ms que probablemente
haba sido dura.
Obviamente, ni siquiera haba tocado la superficie. La ira fluy por l de slo
imaginar a dos chicas jvenes sometidas a algo tan horrible. En efecto, Ginger
haba tenido que crecer a una edad muy joven.
l se sent pesadamente en la silla de la cocina desocupada por Willa.
Todava me siento como si estuviera perdindome algo.
Ella enfrent a Derek sobre la mesa.
Nuestra madre... es complicada. A veces sus Johns
3
se quedaban por unos
das. Le hacan promesas y luego se iban una vez que los medicamentos se
acababan. Ella se deprima, yndose por un excesivo consumo de alcohol.
Willa se dej caer sobre el respaldo del sof, cruzando los brazos por encima
de su medio cuerpo. Creo que te preocupas por mi hermana, teniente, as que
dejar un poco de conocimiento sobre ti.
l consigui asentir.

3
John: Es una forma de llamar al cliente de una prostituta.

124
Estoy segura de que no tengo que recordarte lo atractiva que es Ginger. Pero
nuestra madre tambin lo era. Y el mayor temor de Ginger siempre ha sido
convertirse en nuestra madre.
Imposible.
Willa hizo un sonido de acuerdo.
Aun as. Es la verdadera razn por la que no sale. Vio a los hombres usar a
nuestra madre y desecharla como si fuera la basura de ayer toda la vida. As
que ya vez, literalmente, no podas haberlo jodido ms por largarte y no llamar
a Ginger durante dos das.
La garganta de Derek se senta unida por el acero. Jess, cmo era posible que
no se hubiera dado cuenta de eso? Ella haba necesitado palabras, garantas de
l, y l se haba ido sin siquiera decir adis. Y, peor an, se qued lejos mientras
dejaba que su trabajo le consumiera sin enviarle ni siquiera un texto. Por
supuesto que se sentira insegura de donde se encontraban. No le haba dado
ninguna razn para pensar de otra manera. Pero, qu le habra dicho?
Gracias por la mierda ms caliente de mi vida, nena. Lo haremos de nuevo tan
pronto como llegue a casa del trabajo. Dos veces.
Se pas la mano por la cara. Igual que ella haba sido inocente con los hombres,
l careca de la experiencia de estar en una relacin real.
Si no quera perderla, tena que hacer algo. Rpido.
Slo esperaba como el infierno que no fuera demasiado tarde.
Tengo que salir de aqu.
Pens que podras desearlo.

* * *

Aw, vamos, pechos de azcar. He estado dndote propinas toda la noche.
Mustrame algo.

125
Ginger ignor al Neanderthal bebedor de cerveza light al que haba apodado
Nacho dirigindose a ella desde el extremo de la barra, sin darse cuenta del chip
de tortilla pegado a su camisa. Sutilmente, comprob a los guardias de
seguridad en la multitud, con la esperanza de que vinieran a eliminar a ste tipo
rpido. Los haba alertado hace diez minutos que uno de sus clientes necesitaba
ser sacado, pero ellos parecan simplemente haberlo olvidado o la haban
ignorado. Cualquier otra noche, se habra aguantado. Habra bromeado con el
penoso hijo de puta, hasta que se fuera o se pusiera demasiado borracho para
responder. Probablemente ni siquiera entretendra a los dems clientes y
aumentara sus consejos.
Pero l la haba atrapado en una mala noche. Una mala noche real. Y honesta,
donde no poda pensar en nada ms satisfactorio en este momento que
engullirse cada una de las bebidas de los clientes al estilo de un solo trago e irse
a la lnea de baile del bar.
Qu diablos era la msica tecno de todos modos? Todo el mundo estaba
fingiendo que le gustaba, verdad?
Nena, ests loca. No seas as.
Ginger cerr los ojos, deseando que Nacho-Neandertal no la hubiera llamado
nena. Le recordaba a Derek y su aventura de una noche. Su realmente
sorprendente aventura de una noche que nunca se repetira, por supuesto, ya
que no se haba molestado en llamar o pasar una sola vez desde que haba
sucedido. Pareca bastante malditamente claro dnde se encontraban.
El hecho de que ella fuera virgen probablemente lo haba asustado como el
infierno, hecho que corriera por las colinas pensando que ella se volvera toda
pegajosa. Lista para ir a comer el brunch y elegir un cachorro.
Gran oportunidad. Ella se haba comido el desayuno, se haba comido el
almuerzo. Los dos no tenan ningn asunto combinndose.
Aparte de Willa descubrindolos, Ginger se negaba a arrepentirse, sin embargo.
De hecho, cuando viera a Derek de nuevo, incluso podra guiarle un ojo y
darle un beso. Slo para hacerle saber lo mucho que no lamentaba lo que estaba
haciendo.

126
Haba sabido desde el principio a dnde se diriga lo que haba entre Derek y
ella y haba ido all voluntariamente. Con impaciencia. Sin bragas, incluso. No
haba querido una relacin con l. Con nadie. Por qu su bravuconera la haba
abandonado cuando ms la necesitaba? No poda dejar de estar abatida como
uno de los personajes de un drama adolescente con guion. Francamente, estaba
como avergonzada de s misma.
Le recordaba demasiado a alguien. Haba estado evitando admitirlo, pero
gracias a las travesuras de Nacho-Neanderthal, haba empezado a colgar
banderolas y a volar globos en su propia fiesta de compasin. Levant la vista
de la caja registradora y se vio a s misma en el espejo detrs de la barra. La
chica mate, derrotada que vio all la aterroriz.
Cario, te estoy hablando a ti. No es que no me importe verte desde atrs.
Choc los cinco, tintineando los vasos uno contra el otro.
Aburrida y derrotada, mi trasero.
Ginger se dio la vuelta y se acerc al asno que ya no mereca ni un apodo.
Habl lo suficientemente fuerte como para que cualquier persona al alcance del
odo la escuchara.
Escucha, hijo de puta ignorante, tengo noticias para ti. Hay literalmente
docenas de perdedores, llevando el-sombrero-hacia-atrs, hijos de puta
bromistas exactamente igual en este establecimiento en estos momentos. T no
eres exclusivo de ninguna manera. De hecho, me aburriste como la mierda con
tu previsibilidad. As que termina tu maldita bebida y vete.
Luego tom su trago de tequila sin tocar y lo tom de un solo trago, disfrutando
de la quemadura, que ya corra por su garganta.
El puado de clientes que podan or su diatriba sobre la msica palpitante
aplaudi y silb por ella. Incluso los amigos del chico le pincharon, repitiendo
los aspectos ms destacados de su forma de desprecio. l no se vea feliz por
ello en lo ms mnimo. Su cara se puso roja, con el puo apretado en la barra.
Un poco alarmada, Ginger se enderez, con la intencin de llamar a seguridad
una vez ms.

127
Una mano fue alrededor de su bceps, tirando de ella hacia atrs. La barra de
madera se encaj en su espalda y su pierna se estrell contra una esquina del
depsito de hielo.
Luch para sacar su brazo de la mano pero fue en vano. Sus amigos gritaban
que la soltara, pero su agarre slo se tens.
Eres una puta! le grit al odo. Ella se estremeci ante el volumen de su
voz. Presa del pnico, abri los ojos al otro extremo de la barra, donde Amanda
corri hacia ella con ojos abiertos, dejando caer la copa que haba estado
llevando en el camino para llegar a ella.
De repente el brazo de Ginger se liber de su agarre y ella cay al suelo, oculta a
la vista detrs de la barra. Un fuerte estruendo, seguido de gritos procedentes
de la pista de baile, la hizo ponerse de pie.
Los ojos de Ginger se agrandaron. Derek estaba detrs de Nacho, agarrndolo
por la garganta con ojos de asesino.




128
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Angeles Rangel

Las manos de Nacho tomaron el agarre de Derek, tratando de liberar su cuello
para poder respirar.
Del mismo modo, los amigos de Nacho se vean frenticos, tratando de alejar a
Derek de Nacho, pero l no se movi.
La turbulenta mirada de Derek se encontr la de ella brevemente y ella ley su
pregunta silenciosa all. Asinti una vez para asegurarle que estaba sana y
salva. Entonces, sin advertencia, l estrell la cabeza de Nacho en la barra con
tal fuerza que Ginger dio un salto hacia atrs para escapar de la sangre que le
brot de la nariz. Incluso el sonido de su cartlago rompindose se oy sobre la
palpitante msica.
Derek, no! Alto!
El club se haba paralizado, todo el mundo se haba vuelto para ver qu estaba
pasando. Los clientes se movan y salan del camino mientras Derek sacaba a
Nacho de la barra, lo lanzaba al suelo y luego se sent a horcajadas en su cuello,
claramente con la intencin de continuar la pelea de un solo lado. Ginger saba
que tena que tomar medidas o Derek lastimara seriamente al otro hombre.
Usando la mquina de hielo para hacerse palanca, salt sobre la barra y baj de
un salto al otro lado. Hizo una mueca de dolor por su pierna derecha, pero se
impuls a travs de los asistentes boquiabiertos para arrojarse sobre la espalda
de Derek. Ginger envolvi los brazos alrededor de su pecho, hundiendo sus
pies, y tirando de l en vano. l todava le dio un golpe de lleno a la cara de
Nacho y se ech hacia atrs para golpearlo una vez ms. Ella le agarr del brazo
y lo aferr con todas sus fuerzas.

129
Escchame! Tienes que parar! Por el rabillo del ojo, Ginger vio a dos
fornidos guardias de seguridad del club, abrindose paso entre la multitud.
Afortunadamente, una pelea diferente acababa de estallar entre dos chicas y eso
llam la atencin de los guardias de Derek.
Tan enojada como se senta, se le ocurri que Derek, siendo teniente de la
polica, sin duda no se beneficiara al haber estado involucrado en una pelea en
un bar. Necesitaba sacarlo del club antes de que los guardias se dieran cuenta
de que la verdadera pelea estaba en su lado de la barra y trataran de detenerla.
En su estado actual irracional, l podra incluso pelear y la situacin slo
empeorara.
Puso la boca contra su oreja y trat de razonar con l.
Derek, por favor. Estoy bien. Tienes que detenerte ahora mismo. Lo matars.
Estoy bien.
Su cuerpo se estremeci por la adrenalina.
l tena las manos sobre ti.
Es mi culpa. Lo provoqu. Pero ya se acab.
Derek volvi la cabeza y la mir a los ojos.
Tu culpa?
Ella se estremeci ante su furia. Por el rabillo del ojo, vio a los guardias de
seguridad que dividan el mar de asistentes al club, casi sobre ellos. Como
empleada, tendra una mejor oportunidad de conseguir sacar a Derek del bar
sin que tuviera que ser sacado por los de seguridad.
Y haba sido en defensa de ella. A pesar de sus extremos e innecesarios
mtodos, una pequea parte de ella se senta agradecida de que despus de
aos de comportamiento inexcusable de los clientes masculinos, alguien
adems de ella por fin hubiera intervenido y los hubiera detenido. No
precisamente con sutileza.
Recoge tus malditas cosas.

130
Ginger retrocedi. Ya haba tomado la decisin de salir con l, pero su
prepotente tono la enfureci, hacindole desear cambiar de opinin.
Simplemente no puedes exigir que me vaya a mitad de mi turno!
Puedo cerrar este lugar con una llamada telefnica. Dame una razn para
hacerlo. Por favor.
El coraje creci rpidamente dentro de ella y se puso de pie. Nacho se retorca
en el suelo delante de l, agarrndose su nariz rota. A su lado, Derek gru. Se
haba dado cuenta del corte sangrante en su pierna y pareca a punto de
volverse a Nacho, una vez ms.
Los guardias de seguridad llegaron a Derek entonces, pero l les ense su
placa y les ladr algo antes de que cometieran el error de tocarlo. l se volvi
hacia ella, sus ojos eran casi negros por la furia.
Ginger. Recoge. Tus. Malditas. Cosas.
Ella se volvi hacia la barra y le hizo seas a Amanda. Ya habiendo anticipado
su solicitud, la otra mujer le arroj su bolso a Ginger, que ella haba escondido
en un armario debajo de la caja registradora. Ginger articul un agradecimiento
mientras Derek pona una mano en su espalda, y luego la guiaba, a travs de su
embelesado pblico, hacia la puerta.
Dnde est tu abrigo?
En el cuarto de atrs le espet ella. No exactamente me diste tiempo
suficiente para ir a buscarlo.
l se quit la chaqueta y la coloc sobre sus hombros mientras salan del club a
la noche fra de Chicago. Fumadores estaban alrededor en grupos externos,
ajenos a la escena que acababa de tener lugar en el interior del club. Ginger
vagamente registr al guardia de seguridad en la puerta gritando su nombre
inquisitivamente antes de que Derek la metiera en el asiento del pasajero de su
camioneta.
No hablaron de camino a casa, el aire era grueso y tenso entre ellos.
Derek agarraba el volante con fuerza bajo sus nudillos manchados de sangre,
un msculo se marcaba peligrosamente en su mandbula.

131
Su evidente enojo slo aliment a Ginger. Al segundo que se detuvieron frente
al edificio, ella salt del coche y cerr la puerta, pisando fuerte hacia el edificio
sin mirar atrs. Sinti a Derek detrs de ella quien le dio la llave para abrir la
puerta de entrada al edificio, pero se neg a enfrentarlo. Al llegar a la tercera
planta, se despoj de la chaqueta y la tir por encima del hombro de l sin
perder el paso hacia su apartamento temporal.
Oy la risa oscura de Derek detrs de ella.
Podemos hacerlo en tu casa o la ma, Ginger. No me importa. Pero suceder
esta noche.
Vete a la mierda.
Es inevitable.
Ginger se qued inmvil frente a su puerta. Si no le haca caso y entraba en la
casa, echara humo hasta que el sol saliera, imaginando todos los insultos que
podra haberle lanzado. Una pelea sera infinitamente ms satisfactoria.
Ella se dirigi hacia las escaleras hacia el apartamento de Derek. De ninguna
manera despertara a Willa con una discusin entre ella y Derek. Adems, no
quera que su hermana supiera lo que haba tenido lugar esta noche en el
Sensation. Eso la alterara.
Quera una pelea? Le dara algo para recordar.
Derek abri la puerta y le indic a Ginger que le precediera al interior, cosa que
hizo con un movimiento de su cabello. Despus de mover de un tirn la luz del
techo, arroj su bolso en su mesa de la cocina y lo enfrent. l buscaba algo bajo
el fregadero de la cocina, que finalmente encontr. Un botiqun de primeros
auxilios.
Ginger frunci el ceo por su gesto preocupado. Haba venido aqu para pelear,
maldita sea.
Est bien, Derek. Esta noche me demostraste que tienes el pene ms grande
de la habitacin. Me aporreaste en la cabeza y me trajiste de nuevo a tu cueva.
Dnde me quieres? Ni siquiera tenemos que ser silenciosos esta vez. Salt
sobre la mesa de la cocina y se levant la camisa. Qu hay de aqu en la
mesa? O tal vez el sof?

132
Derek dio dos pasos rpidos hacia ella y puso la caja de metal sobre la mesa.
Movi el dobladillo de su camisa hacia abajo antes de llegar a sus pechos. Pero
no antes de que viera la familiar hambre apretar sus facciones.
Est bien, diste tu punto.
En serio? Me siento como si ni siquiera hubiera empezado. Sus ojos
brillaron con calor. Qu estabas haciendo en el Sensation esta noche?
Fui a verte.
Por qu?
Sabes muy bien que no deberas preguntarme eso. Un no caracterstico
lamento cruz su rostro. Mira, Ginger, debera haberte llamado. O, al menos,
me deb haber despedido el domingo por la maana. El hecho de que estuviera
prcticamente esposado a mi escritorio durante dos das no es excusa. Lo
manej tan mal.
Sus ojos se abrieron con sorpresa.
Lo manejaste mal, Derek? No pasa nada. Tuvimos sexo. La gente lo hace
todo el tiempo. No necesito que me escribas un poema.
Fue tu primera vez. Haba ira infundida en su tono. Te merecas ms que
un polvo rpido contra mi puerta de bao.
Cmo se atreva a decirle lo que se mereca? l no saba lo que haba sido
crecer con Valerie. Ver la autoestima de su madre marchitarse o prosperar,
dependiendo de quin ocupara su cama. Haba tomado la decisin a una edad
temprana de nunca darle a nadie el poder de destruir su capacidad de razonar.
Eso inclua al hombre que estaba frente a ella.
Ginger se inclin, llegando justo a su cara.
Decid cundo, dnde y con quin sera mi primera vez. Nadie tom esa
decisin por m. Y no me arrepiento. Lo siento si t s. No dejar que vuelva a
suceder.
No pongas palabras en mi boca. No me arrepiento de ello. Nunca me
arrepentira. Slo deseara que me lo hubieras dicho. l apart el cabello de

133
su hombro, sus dedos fueron persistentes contra su piel. Podra haberte
lastimado, cario.
El Derek que no la haba llamado por dos das y luego despus de haber
comenzado una pelea en el bar haba desaparecido, sustituido por el gentil y
carioso Derek que la asustaba mucho ms.
Reconociendo el cambio en su comportamiento, ella apart su mano con pnico
y trat de deslizarse fuera de la mesa.
l la agarr por las piernas hasta que ella dej de luchar, luego se arrodill
frente a ella con el kit de primeros auxilios.
Se qued viendo la parte superior de su cabeza, estupefacta.
Qu es eso? Qu ests haciendo?
Derek comenz a limpiar la herida en su pierna con el perxido y algodn.
Estoy cuidando del corte antes de que se infecte.
No. Eso no es lo que quise decir. No necesito esto de ti, Derek. Tienes un
cierto sentido de culpabilidad fuera de lugar porque te metiste con una virgen?
Porque no deberas tenerlo. Ella golpe su puo sobre la mesa para llamar su
atencin. l la ignor, sacando un vendaje y ponindolo en la parte superior de
su lesin. Detn esta mierda! No necesito que finjas que me quieres ms que
para tener sexo.
Derek se puso de pie, movindose con furia sobre ella.
No tienes ni idea de lo que quiero.
Excepto, que s lo saba. Y, oh Dios, l lo deca en serio. La deseaba. Y no slo
por su cuerpo. Ella poda verlo en su rostro, orlo en sus palabras. Cmo haba
llegado hasta aqu?
Lo empuj lejos.
Qu pasa si yo no quiero ms de ti? Sabas, siquiera consideraste eso?
Si no quieres nada ms conmigo, Ginger, no lo habras hecho conmigo en
primer lugar.

134
Su risa son histrica.
Dios, eres tan jodidamente arrogante. Crees que quiero ser tu novia o algo
as?
Su mandbula se apret, Derek se levant del suelo para lanzar la envoltura del
vendaje al bote de basura.
No me importa cmo te llames a ti misma. Los ttulos son irrelevantes para lo
que quiero contigo.
Ginger mir su espalda alejarse, tratando de detener que sus palabras se
hundieran en ella, arriesgndola. Lo que quiero de ti. Todo lo que ella pensaba
que saba hace una hora haba sido arrojado por la ventana. l quera ms de
ella que una noche pero, por cunto tiempo ms? Un mes? Un ao? Una vez
que terminara y siguiera adelante, Ginger imaginaba que sera como tomar el
camino a la incomunicacin como le haba hecho sentir el fin de semana y
multiplicndolo por cien.
No, gracias.
Un pequeo problema segua permaneciendo, sin embargo.
Todava lo deseaba.
Ginger mir a Derek moverse por la cocina, quitndose la funda de su hombro
y sacando su arma. El corazn le dio una patada mientras l se desabotonaba su
camisa, dndole una idea de su estmago apretado. Oh Dios, lo necesitaba en
su interior. Una vez no haba sido suficiente para extinguir el fuego que l haba
alimentado.
Podra tener las dos cosas? Sexo sin compromiso? Los hombres deban ser los que
quisieran eso, no? Tal vez tanto como su relacin permaneciera fsica, Ginger
podra resistir el desarrollo de cualquier tipo de sentimientos hacia l.
Eventualmente, sacara a Derek de su sistema para bien. Probablemente l
necesitara muy poco convencimiento para ver las cosas a su manera. Ella an
no estaba del todo convencida de su culpabilidad porque haber tomado su
virginidad no era el motor del argumento.

135
l slo necesitaba un poco ms de convencimiento de que esta relacin
comercial no era necesaria.
Tir del escote de su blusa, luego se desliz fuera de la mesa yendo hacia Derek.
Su cabeza gir, como si sintiera el cambio en su actitud, y vio que se acercaba
con ojos recelosos.
Se detuvo frente a l, esperando que la mirada que le dio fuera contrita.
Lo siento, Derek. No quiero pelear. Pas un dedo por la fila de botones de
su camisa, jugando con el final contra su bajo vientre. No cuando podramos
estar haciendo otra cosa.
Cuando l ya no pudo resistir mirar a su escote, Ginger sinti una sacudida de
satisfaccin por la forma en que su nuez se balance en su garganta.
S lo que ests haciendo. No funcionar.
Qu estoy haciendo? Seducirte? Ella baj una mano y desabroch el
botn de sus pantalones cortos negros, dejando que se deslizaran por sus
piernas para revelar su ropa interior de encaje rosa. Funciona ahora?
Lo vio pelear una batalla perdida para mantener sus ojos fijos en los de ella. Su
mirada oscura viaj por su vientre, caderas y piernas, demorndose en el
tringulo de encaje entre sus muslos. Su torturado gemido fue directo hasta su
mdula.
Mierda, nena.
Cuando todava no se estir por ella, los dedos giles de Ginger comenzaron a
trabajar la hebilla de su cinturn. Podra ser inexperta, pero haba trabajado en
un bar desde que haba cumplido diecisis aos y haba mentido sobre su edad
para hacer el trabajo. Haba aprendido una cosa o dos acerca de los hombres
cuando gastaban sus das y noches bebiendo. En la calle siempre haban sido los
que tomaban las decisiones con la cabeza, y no era la que estaba en la parte
superior de sus hombros.
Escuch la respiracin de Derek acelerarse mientras desabrochaba el cuero y lo
deslizaba a travs de los agujeros. Cay al suelo con un chasquido.

136
Ginger mir por entre sus pestaas, retndolo a decirle que no continuara.
Adems de la respiracin spera resoplando en su frente, Derek permaneci en
silencio, sus ojos verdes fijos en sus manos. Ella las desliz por la cremallera de
sus pantalones. En la cocina callada, el ruido se amplific al bajarla.
Sonaba terriblemente ertico a sus odos.
Estoy tratando muy duro aqu jade l. No podr detenerme pronto.
Por qu te detendras? No quiero que lo hagas.
Sabes por qu. Somos mucho ms que sexo, Ginger. Acptalo.
Su corazn se apret, pero mantuvo una expresin inocente en su cara. Desliz
su mano dentro de sus pantalones y bxer para cerrar los dedos alrededor de su
tensa ereccin, la molde con su mano.
Por favor, te deseo tanto.
Su aliento silb entre dientes.
Oh, Dios. Tambin te deseo. Tan malditamente tanto, cario.
Entonces por qu estaba siendo tan terco? Seguramente l no querra desechar sus
avances en un condenado intento de una relacin. No poda ver que nunca
durara? Nada duraba cuando ponas la fe en alguien adems de ti mismo.
Trat de evitar la desesperacin de su cara. Si l luchaba contra esto mucho ms
tiempo, no quera pensar en que la dejara.
Ginger se puso de puntillas y coloc besos con la boca abierta a lo largo de su
cuello, todo al tiempo le acariciaba con su palma.
Quieres ponerlo en mi boca, Derek? le susurr al odo.
Jesucristo.
Seras el primero. No quieres ser mi primera vez?
Basta! Eso es jodidamente suficiente. Apretando los dientes, le tom la
mueca y le retir la mano que acariciaba su ereccin, gimiendo mientras se
liberaba.

137
Luego empuj su cuerpo contra el refrigerador y llev su boca a la de ella, con
fuerza. Su boca se abri bajo la suya, dejando que su lengua barriera el interior
y tomara posesin. Envolvi su largo cabello alrededor de su puo, tirando con
la cantidad justa de fuerza y moviendo su cabeza para que aceptara su
embestida. Las manos de Ginger fueron puestas encima de su cabeza por el
agarre ms fuerte de Derek, que la sostena all mientras su boca le daba su
castigo. Lo acept con avidez y sin vacilar.
La excitacin se mezcl con el alivio. l no la haba rechazado. La cabeza de
Ginger nadaba con una multitud de emociones sin nombre, abrumando sus
sentidos. Ella poda sentir su furiosa necesidad presionando contra su estmago
y se retorci contra l, dicindole sin palabras lo preparada que estaba para l.
Despus, el beso cambi. Sus caderas lentamente se distanciaron de ella, la
deliciosa friccin desapareci. Las manos esposando las suyas cayeron para
tomar su rostro. En lugar de ser dura e implacable, su lengua ahora calm la de
ella, como disculpndose por su dureza de antes. Roz cada uno de sus
hinchados labios, tambin y luego sali de su boca para bailar en su rostro,
plantndole besos suaves en las mejillas, los prpados y la frente.
Un sollozo escap de la garganta de Ginger. Las lgrimas que no haba sentido
formndose en sus ojos cayeron en cascada por sus mejillas. Derek se las bes.
Dame una oportunidad, hermosa susurr l con urgencia contra su boca.
Algo dentro de Ginger se rompi. El instinto de conservacin la empuj lejos de
Derek y frenticamente tir de sus pantalones cortos desechados. Sus manos
temblaban tan violentamente, que le tom un minuto conseguir abotonarlos y
subirse la cremallera. Poda sentir a Derek mirndola todo el tiempo, pero se
neg a mirarlo, sabiendo instintivamente que su expresin la obligara a aceptar
algo imposible.
Agarr su bolso de la encimera, se volvi y se apresur a salir.
Ginger, espera.
No te acerques a m, Derek. No quiero verte nunca ms medio solloz sin
darse la vuelta, y luego cerr la puerta.


138
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

Clip, clip, clip.
Ginger cort sin problemas alrededor de la foto de un pato gigante y la peg a
la superficie de la mesa de caf, suavizando los bordes con los dedos. Le
recordaba el desastroso Halloween donde intent vestir a Willa de cinco aos,
con un improvisado disfraz que consista en una funda de almohada y
pantuflas. El toque final haba sido un embudo de color naranja que haba
pegado en la boca de su hermana en lugar de un pico.
Haban sido obligadas a regresar a casa cuando Willa haba seguido chocando
con la gente y los rboles, incapaz de ver por encima del utensilio de cocina.
Pas la pgina en su revista Good Housekeeping, con sus ojos inmediatamente
atrados por la foto de una familia vestida con una tnica, reunidos alrededor
de un rbol de Navidad, con una gran cantidad de regalos envueltos en su base.
Su sonrisa desapareci. Ellas nunca haban podido permitirse un rbol de
Navidad ni regalos, excepto por la cmara que le haba comprado a Willa hace
un ao. Con cuidado, cort alrededor del rbol, antes de aplicar la pasta en el
reverso y golpearla y doblarla en la mesa, oscureciendo parcialmente la imagen
de Dolly.
Al hojear las pginas ms brillantes, Ginger se contuvo preguntndose qu tipo
de vida habra habido en el hogar de Derek cuando nio, y rpidamente sorbi
su caf hirviendo para disipar la idea. Nunca se enterara y no le importaba. Su
infancia podra haber rivalizado con la de ella en fealdad y eso no cambiara
nada.
Arranc una pgina de la revista y comenz a cortar una receta de pastel de
cereza. Tal vez el tema de este proyecto podra ser la irona. Una mesa llena de

139
cosas que nunca haba hecho. Disgustada por su actitud, Ginger dej caer las
tijeras en el suelo y lanz la revista a travs de la habitacin.
Fue irnico que haya comprado la revista Good Housekeeping, en primer lugar, pens,
mirando su pattico intento de crear un hogar para Willa. Podra ser una gran
mejora comparada con Nashville, pero gritaba que era de clase baja. Dios,
nunca escaparan de los recuerdos de dnde y de lo que haban venido. Tal vez
no estaba destinada para eso.
Ginger envolvi sus brazos alrededor de sus rodillas y se las abraz contra su
pecho, dejando caer la cabeza hacia delante. Al segundo que cerr los ojos, la
splica de Derek nad por su mente.
Dame una oportunidad, hermosa.
Slo se haba imaginado el tono lastimero de su voz? No haba dormido desde
la conversacin, el recuerdo an se senta dolorosamente fresco. Dejndose
imaginar, siquiera por un segundo, lo que l haba querido decir con dame una
oportunidad, la haca sentirse mareada y asustada. l no lo saba, no poda
saber, lo que le estaba pidiendo.
La estaba obligando a reconocer que su inters iba ms all de la atraccin
sexual, que l efectivamente haba hecho un agujero en el lado de su barco que
ya se hunda.
No conoca su propia identidad sin la ilusin del sexo. Siempre haba utilizado
ese aspecto a su favor. Pero l quera ms. La quera a ella.
Quin soy yo, de verdad?
Ayer, habra guiado un ojo y le habra dicho a todo el que preguntara: Soy
una chica surea con un corazn grande y una boca an ms grande. Hoy?
No tena una respuesta. Durante mucho tiempo, su atencin se haba centrado
exclusivamente en Willa, y no cambiara sus acciones por nada del mundo.
Pero en algn lugar a lo largo del camino, se haba convertido en la chica que
slo haba estado fingiendo ser?
Derek pareca pensar que exista ms debajo de la superficie. Cmo poda estar
tan seguro? Si le daba una oportunidad, cunto tiempo le llevara darse cuenta
de su error?

140
No poda abrirse a ese tipo de dolor.
Ni siquiera por Derek, quien poda consolarla, excitarla, y desafiarla con una
sola mirada.
Atrapada en sus propios pensamientos, Ginger casi salt fuera de su piel
cuando Willa le habl desde la cocina.
Caf, hermanita?
Cunto tiempo haba estado all?
No, gracias, ya he tomado tres tazas.
Dios mo. Willa dej la jarra en el soporte, aadi agua, y cerr la tapa.
Quin eres y qu hiciste con Ginger?
Eh? Tratando de ocultar sus ojos hinchados, Ginger mir hacia abajo,
concentrndose en la publicidad de cigarrillos pegada en la mesa de caf.
Willa frunci el ceo mientras agarraba una taza de caf de la alacena.
Trabajaste ayer por la noche. No deberas estar todava en la cama?
Hmmm? S. No poda dormir. Se aclar las telaraas de su garganta y le
sonri a Willa. Hey, tengo una idea! Encontr esta increble mesa de caf de
centro y pens que podra trabajar en ella. Podemos combinar algunas de tus
fotos con los interesantes recortes que encuentre. Ser nuestra cuando la
terminemos. Vamos a mantenerla. Qu piensas?
Willa termin de verter la leche en la taza, y luego su sonrisa regres.
Ir a buscar mi carpeta. Tal vez tenga algunas fotos antiguas que podamos
utilizar.
Grandioso!
Evitando la mirada inteligente de Willa, Ginger agach la cabeza una vez ms,
pretendiendo considerar diferentes ubicaciones para el recorte que tena en la
mano. Unos minutos ms tarde, Willa volvi a la habitacin con una gran
carpeta y se instal en el piso a su lado. Ginger sinti una oleada de gratitud
por su hermana cuando se abstuvo de mencionar abiertamente la calidad
sarcstica del proyecto hasta el momento.

141
Willa desprendi un puado de fotografas y comenz a hojearlas.
Ginger dej la revista y tom una brillante foto de ocho por diez de un joven de
anchos hombros que llevaba uniforme de baloncesto, sus cejas estaban juntas en
concentracin. Los jugadores que lo rodeaban eran el nico vestigio de que era
un estudiante de secundaria, debido a lo mayor que se vea.
Quin es?
Ese es Evan. Evan Carmichael.
Oh. Ginger estudi la imagen. La tomaste el viernes por la noche? Es
muy buena, Wip.
S, lo hice. Gracias.
Ginger dej la fotografa abajo en la parte superior de la pila.
l es muy lindo. Lo conoces? Se estremeci ante su intento de sonar
indiferente. Willa definitivamente se callara el doble.
S. Lo conozco. En realidad... Ella tir de las mangas de su sudadera con
capucha sobre sus muecas, metiendo el dedo por un agujero que haba
creado. Creo que me pedir ir a la fiesta de graduacin. Ja.
La boca de Ginger se abri.
Q-qu dijiste? Ests pensando ir a un baile con este chico?
Lo estoy pensando. S. Suspir. Si me lo pregunta, ir.
La mente de Ginger se tambale. Su hermana pequea, que en su mejor
conocimiento evitaba el contacto humano a cualquier precio, haba accedido a asistir a
un baile?
Recordando la reaccin de Willa a su puya de asistir al juego de baloncesto de
la escuela, Ginger se abstuvo de transmitir sus pensamientos en voz alta.
Significaba esto que venir a Chicago haba sido lo correcto para Willa? Escrut el
rubor tiendo las mejillas de su hermana, el brillo de humor en sus ojos. El
corazn de Ginger se hinch.

142
Rpidamente trat de ocultar su reaccin de mam orgullosa agachando la
cabeza, pero su sonrisa debi haberse mostrado ya que Willa se ri en su taza
de caf.
Bueno, eso es fantstico, Willa dijo Ginger, intentando ser casual.
Asumo que necesitars un vestido?
Puede ser.
Entonces podra ayudarte a escoger uno?
Willa se ech a rer.
Ginger, sabes una mierda sobre vestidos. Ests contratada.
Incapaz de contenerse, Ginger aplaudi dos veces.
Muy bien. Slo dame un poco de orientacin. Corto, largo, sin tirantes...?
Su hermana le dio una sonrisa torcida.
Slo que me haga ver mejor que la ex novia de Evan, Natalie. El, pom-pom-
fmina-de-rubia.
Ah, as que eso era lo que haba estado molestando a Willa. Sinti una oleada de
alivio. Los problemas normales de los adolescentes.
Nia, cuando termine, ella no tendr nada contra ti.
Pasaron la siguiente hora repasando las fotografas de Willa y sacando sus
favoritas, decidiendo dnde colocarlas. Ginger lleg incluso a comadrear sobre
algunos detalles ms sobre Evan con su hermana, lo suficiente como para
conseguir el sentido de que realmente le gustaba al chico. Lo que era
sorprendente, por decir lo menos. Cuando Willa finalmente se fue a la escuela,
Ginger se arrastr desde el suelo y se fue a tomar su taza de caf fra.
Mientras esperaba que se calentara un poco, trat de comprender la ltima
hora. En lugar de reticente y de mal humor, Willa haba sido prcticamente
jovial mientras trabajaban en el proyecto conjunto. Haba tenido que obligarse a
actuar normal y no saltar por los cambios que haban tenido lugar en su
hermana. Su firma sarcstica y boca sucia no se haban ido a ninguna parte, por

143
lo que Ginger se encontr extraamente agradecida. Le encantaba la vieja Willa
tanto como la nueva.
Sorbiendo su taza fra, Ginger se encontr dividida entre la alegra sobre la
transformacin de Willa y la confusin sobre su propia incapacidad de
transformarse.
Tal vez tena que ver con la edad. Willa todava era joven y capaz de aprender
nuevos trucos, por as decirlo. Ginger decidi tomarlo como una seal de que,
de alguna manera, podra haber logrado proteger a Willa de lo peor de su
educacin antes de que le hubiera causado un dao permanente.
En cuanto a ella, no tena ningn tipo de proteccin o voz de la razn. Su vida
haba sido moldeada de una forma y la haban dejado endurecer en el sol. Era
demasiado tarde para que cambiara ahora.


144
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

Despus de tocar por ltima vez a la puerta de Ginger y no obtener respuesta,
Derek se volvi para irse con una maldicin frustrada. No contestaba sus
llamadas telefnicas y no tena tiempo para sentarse y esperar a que regresara
de donde haba ido.
Con la situacin en el trabajo rpidamente llegando a un punto, el ltimo lugar
en el que debera estar era tratando de localizar a Ginger sin permiso, pero
maldita sea, no poda concentrarse en la siguiente operacin despus de la
forma en que haban dejado las cosas. Se haba visto tan conmocionada cuando
dejo su apartamento. Si pudiera hablar con ella, tocarla, encontrara una manera
de tranquilizarla.
Haba entrado en Sensation anoche con toda la intencin de humillarse a s
mismo. Lo haba jodido al permitir que hubieran pasado dos das con el silencio
entre ellos. Ginger podra no admitirlo, pero haba necesitado que la hiciera
sentirse deseada. Y no slo por una noche. En su lugar, se haba ido a trabajar
como un imbcil arrogante, pensando que ella todava estara all en casa
jugando cuando finalmente l llegara a casa. Llegando hasta el bar, haba estado
desesperado de poner los ojos en ella despus de dos das de extraarla como el
infierno.
La forma en que inclinaba la cabeza cuando ella le hablaba de nuevo, con ese
acento sexy.
La forma en que pronunciaba su nombre. Su cuerpo encajando en su contra con
perfeccin. Su olor. Su sonrisa. Extraaba todo.
Entonces haba visto las manos de ese bastardo sobre ella. Pequeos destellos
de luz haban aparecido delante de mis ojos antes de que todo se pusiera rojo.
No poda recordar nada despus de eso. Salir del club y conducir a casa segua

145
siendo un borrn en su memoria. Con su sangre an caliente y bombeando por
la pelea, casi haba perdido el control de nuevo en su apartamento cuando ella
trat de seducirlo. Todava no poda creer que ella se hubiera alejado de ese
nivel de tentacin.
Jess, las cosas que le haba dicho...
Solt un suspiro tembloroso.
Por desgracia, ahora tena una razn para estar preocupado por algo ms que
su tenue relacin. Haba descubierto algo este fin de semana que lo tena
preocupado activamente por su seguridad. Adems de la montaa de mierda
burocrtica que haba paleado esta semana, hara algunas llamadas a Nashville
y rellenara algunas lagunas sobre Valerie Peet. El chisme alrededor de
Nashville era que le deba una gran suma de dinero a un peso pesado,
Haywood Devon.
El sexto sentido de Derek haba comenzado a sonar una vez que haba recibido
la informacin.
Las piezas finalmente estaban empezando a caer en su lugar. Ginger haba
dejado Nashville aparentemente de la nada, llevndose a Willa tan cerca del fin
de su ltimo ao. Su capacidad para pagar un buen apartamento fuera de sus
posibilidades.
La forma en que cambiaba de tema cada vez que el pasado alzaba la cabeza.
Ginger estaba en posesin del dinero.
Ella haba visto una oportunidad de escapar y la haba tomado. Derek no la
culpaba. De hecho, estaba agradecido por sus acciones porque la haban trado
a Chicago.
A l. Pero por como su relacin estaba ahora, no poda decirle lo que saba.
Cundira en pnico y desaparecera, y nunca volvera a verla. Esa perspectiva le
congel la sangre en las venas.
Los pasos de Derek se detuvieron cuando oy pasos que se acercaban por la
escalera, tuvo la esperanza como el infierno de que fuera Ginger. En su lugar,
vio a Willa, con los hombros encorvados, con un aspecto completamente
angustiado.

146
l se aclar la garganta para alertar a Willa de su presencia y su cabeza se
sacudi hasta revelar sus ojos hinchados, enrojecidos. La vergenza la sigui
rpidamente, pero despus su barbilla se levant. Derek conoca la falsa
valenta cuando la vea. Tambin saba que si le mostraba algn tipo de
simpata, se lo comera vivo. Al parecer, eso corra en la familia.
No deberas estar en la escuela?
No deberas estar en el trabajo?
Derek se encogi de hombros.
Es mi pausa para el almuerzo.
Tonteras. Ginger no est en casa, o acaba de hacer caso omiso de ti?
Abandonar la escuela en algo normal para ti?
No. Quizs. Ella lo mir. Por qu demonios te importa? Eres polica de
homicidios, no un oficial de asistencia.
Slo soy un ciudadano preocupado, es todo.
Willa puso los ojos en blanco y pas junto a l.
Si ests buscando una manera de hacer puntos con mi hermana, no trates de
ser un imbcil pico.
Cristo, esta chica no se andaba con rodeos. Medio lo admiraba.
Est bien, me lo merezco.
La haba sorprendido, pero ella lo escondi bien. Mantuvo la mirada baja y
busc las llaves en su mochila.
Hay algo ms con lo que pueda ayudarte?
Me puedes decir por qu te ves como la mierda?
Ella solt una risa sarcstica.
Oh, ahora s lo que Ginger ve en ti.

147
Por lo menos, haba conseguido que se riera. Que contaba para algo. Sin Ginger
all para hacerle frente a su hermana, l senta la necesidad de ayudarla. Slo
haba un problema: tena muy poca experiencia reconfortando adolescentes.
Sera mejor seguir con el probado y verdadero buen mtodo de buen
polica/mal polica.
Escucha mir su reloj, no tengo tiempo para ver adolescentes gritando y
a ti toda mocosa, pero si necesitas hablar, puedo fingir que me importa una
mierda por unos minutos.
Necesidad de hablar? Su boca se abri. No puedo creer esto. Me ests
tratando de manejar.
Disculpa?
Teniente, eres ms inteligente de lo que te di crdito. Cmo es que eres tan
inepto cuando se trata de manejar a mi hermana?
Nadie maneja a tu hermana.
Ella se encogi de hombros.
Te concedo eso.
El sonido del taconeo sobre madera capt un segundo su atencin antes de que
Ginger se hiciera visible en la parte superior de las escaleras. La boca de Derek
se sec al verla. En pantalones cortos de mezclilla y botas vaqueras, Ginger no
pareca menos que impresionante, pero maldita sea, se haba hecho algo
completamente diferente hoy. Su cabello haba sido retirado de su cara y estaba
apilado en la parte superior de su cabeza en un moo suelto. Llevaba un
modesto vestido color crema que no revelaba la cortada y caa hasta sus
rodillas.
Cmo, pues era la ms sexy que haba visto? Quera encontrarla a mitad de
camino por el pasillo y besar el aliento de ella. Llevarla a su apartamento.
Recordarle qu tan bien conoca su cuerpo.
Derek oy a Willa burlarse de l a sus espaldas.
Va Va Voom, hermanita. Para quin ests vestida as?
Cul haba sido su siguiente maldita pregunta?

148
Cuando ella vio a Willa de pie detrs de l, Ginger aceler el ritmo, sus zapatos
negros sonaron con cada paso.
Willa, gracias a Dios. Todo est bien? Acabo de ver tu llamada perdida.
Pas a Derek para llegar a su hermana, disparndole una mirada cautelosa. Su
aroma a flores silvestres se apoder de l. En ese momento, quiso muchsimo
ser la primera y ltima persona por el que ella cada da respirara.
Estoy bien, G.
l observ los propios ojos cansados de Ginger abrirse mientras examinaba la
apariencia de su hermana. Willa trat de transmitirle su habitual expresin
beligerante, pero no lo logr. Su labio inferior tembl un poco.
Es el chico? le pregunt Ginger en voz baja.
Willa se ech a llorar y se lanz a los brazos de su hermana. Ginger, vindose
sorprendida por el espectculo de la emocin de su hermana, se tambale hacia
atrs un paso antes de enderezarse y apretar sus brazos alrededor de Willa.
Un chico. No lo haba visto venir.
Ginger mir a Derek sobre el hombro de su hermana, con los ojos anegados de
miedo e incertidumbre. l se trag el nudo en su garganta al verla tan insegura.
Abandonada de su habitual confianza. Asintiendo sombramente, l trat de
comunicarle con sus ojos que todo estara bien. Por el momento, tendra que ser
suficiente.
Otra serie de pasos sonaron en la escalera. l frunci el ceo cuando un chico
del tamao de un apoyador apareci, vindose asustado y sin aliento. Los ojos
del chico se abrieron hacia las chicas que estaban ms abajo del pasillo, y con un
ruido ahogado, trat de correr hacia ellas ms all de Derek. l detuvo al fro
recin llegado con una mano firme en su pecho.
Me explicara rpidamente, si fuera t.
l ni siquiera le dio a Derek un vistazo.
Willa, habla conmigo.

149
Derek mir por encima del hombro para ver a Ginger de pie protectoramente
frente a Willa, la furia irradiaba de su rostro hermoso. l podra haberse
quedado all viendo todo. Ella se volvi un poco y le susurr algo a Willa antes
de moverse hacia adelante, detenindose cerca de Derek.
Derek mir las cejas del chico dispararse hacia el cielo al ver a Ginger acercarse.
Conoca ese sentimiento demasiado bien. A su favor, el chico mantena sus ojos
evitando que cayeran debajo del cuello de Ginger.
T debes ser Ginger.
Ah, s? Y por qu sera eso? Su voz son como un ltigo y el chico hizo
una mueca. Por qu debo ser Ginger?
Willa mencion que... que todos los que conoces se enamoran de ti. No es que
yo lo est dej salir rpido. Slo estoy diciendo, que puedo entenderlo. A
otras personas hacindolo. Oh Dios, no puedo decir o hacer nada bien hoy.
Alguna vez tuviste un da de esa forma? Estoy estropeando esto tanto.
Parte de la ira sali de Ginger. Levant una ceja hacia Derek, obviamente
pensando lo mismo que l. El chico pareca la ms alejado de un
rompecorazones.
Y t debes ser Evan. La razn de que mi hermanita est tan molesta. No me
gusta ver a mi hermana molesta, Evan. No, en absoluto. Dame una razn por la
que no debera echarte de aqu arrastrndote sobre el trasero.
Evan pareci aliviado de que Ginger le estuviera dando la oportunidad de
hablar. Trat de mirar ms all de ella para ver a Willa, que estaba inmovilizada
al final del pasillo, pero Ginger bloque su visin, cruzando los brazos sobre su
pecho.
Slo necesito la oportunidad de explicarme. Ella sabe que nunca la lastimara
a propsito. Slo me mantendr recordndoselo. Y lo har. Todos los das hasta
que lo crea.
Los brazos de Ginger se redujeron a sus costados, su ira se desinfl por
completo.
Maldita sea, tal vez este chico me pueda dar algunos consejos sobre cmo manejar a una
hermana Peet.

150
Despus de escudriar a Evan durante un buen rato, Ginger se volvi y pas un
silencioso interrogatorio a Willa, quien levant un hombro y lo dej caer en la
respuesta.
Est bien, Evan. Tienes dos minutos para que mi hermana sonra antes de que
te vuelva de gallo a gallina en una sola toma. Y no creas que no lo puedo hacer.
Ambos vieron como Evan se acercaba a Willa. Cuando l haba llegado a la
mitad, Willa levant una mano para que se detuviera, lo que de inmediato hizo.
Natalie me tendi una emboscada en el estacionamiento esta maana
comenz Evan. Sus amigos, mis amigos. Todo el mundo estaba de pie ah
hablando. De la nada ella anunci que iremos al baile juntos. Saba que no la
corregira y avergonzara delante de todos. Contaba con ello. Ni siquiera s por
qu quiere ir conmigo. Somos apenas incluso amigos.
Willa se qued en silencio, apretando la correa de su mochila contra su pecho.
Derek no poda decir por su expresin si le crea al pobre chico.
Para ser honesto, l se senta raro viendo este drama adolescente, pero senta
que Ginger lo necesitaba all. Aunque nunca lo admitiera.
Hice todo lo que pude para encontrar Natalie antes del cuarto periodo, para
decirle que te lo quera pedir a ti. Ni siquiera quera que supieras lo que pas,
pero no llegu a ella a tiempo. Ella lo sabe ahora, sin embargo. Creme.
El rostro de Willa se agriet.
Te odio por hacer que me preocupe un pequeo y estpido baile de
secundaria, Evan Carmichael.
l dio un paso cauteloso hacia ella.
No, no me odies. No digas eso.
Las lgrimas corran por su rostro.
S, lo hago.
Por favor, no llores. No hay nada por qu llorar. Evan lleg a Willa en dos
pasos y la levant del suelo en un abrazo. Ella meti su hmeda cara en el
hueco de su cuello y solloz.

151
Derek mir a Ginger, quien vio a la pareja con completo asombro, con la
humedad llenando sus ojos. Derek se acerc sin pensar y con su pulgar acarici
su mejilla para consolarla. Ella se apoy en su palma por un momento, luego se
apart.
Derek suspir.
Tengo que volver al trabajo, pero tenemos que hablar maana.
No creo que sea una buena idea.
Maldita sea, yo Su telfono son, interrumpindolo. Derek ley el
identificador de llamadas intermitente a travs de la pantalla. El jefe de la
polica lo haba llamado dos veces, probablemente preguntndose dnde
diablos haba ido con menos de una hora de tiempo antes de la redada. Me
tengo que ir. Hablaremos maana.
Derek no pudo permitirse el lujo de esperar su respuesta. Dio media vuelta y
sali del edificio.




152
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

Ginger se despert en el suelo, como si una alarma de fuego se hubiera
apagado, derribando una copa semi-llena de vino tinto.
Qu demonios es ese ruido?
Levant las palmas de sus manos contra sus ojos, bloqueando la luz de la
lmpara. Un recorte de revista que representaba a un gato con gafas de sol
estaba pegado a una de sus manos, y se lo arranc, dejando que revoloteara en
el suelo. Cuando pas la momentnea falta de claridad, trat de reconstruir las
ltimas horas.
Willa y Evan reunidos en el pasillo. Evan quedndose para la cena. Ginger
viendo sonrer a Willa y riendo como no lo haba hecho en aos, mientras
Ginger beba consigo misma vino, lamentando el hecho de que era ahora la
nica hermana emocionalmente atrofiada en la habitacin.
Revisar, revisar y revisar.
Hundi la cabeza entre sus manos y gimi. Cundo se haba movido el mundo y la
haba dejado sentada en el mismo lugar? Haban estado muy bien antes, no?
Dos hermanas contra el mundo! Claro, nunca hablaban de sus esperanzas o
temores, pero seguro que sostenan sus espaldas. Ahora, Ginger se pregunt si
haba estado usando anteojeras mientras su hermana haba desarrollado una
nueva faceta de su personalidad.
Ella haba sido la encargada de tomar la decisin de salir de Chicago para un
nuevo comienzo, pero lo nico que realmente haba cambiado era su ubicacin.
Willa haba encontrado una manera de seguir adelante con el pasado. Por qu
no iba a hacerlo?

153
Derek quera hablar con ella maana. La sola idea de discutir una posible
relacin entre ellos la asustaba. No se dio cuenta de la tarea imposible que
enfrentara tratando de convencerla de dar ese salto. Crea que una simple
conversacin podra borrar los ltimos veintitrs aos que haba pasado sin
confiar en nadie ms que en s misma?
Somos mucho ms que sexo, Ginger. Acptalo.
Por extrao que parezca, ella lo haba aceptado. Algo muy claramente exista
entre ellos adems de su intensa atraccin sexual. De lo contrario, no se sentira
frustrada sexualmente, sentada en un charco de vino barato. Estara con Derek,
trabajando esas frustraciones de una manera mucho ms entretenida.
No poda permitirse sucumbir a los impulsos, sin embargo. Una de cada dos
que pasaba con l haca ms difcil mantener una distancia cmoda. E incluso si
quera intentar una relacin puramente sexual con Derek, se haba hecho claro
que el acuerdo no funcionaba para l. Maldito fuera por eso. Debido a que su
restriccin haba logrado mucho ms que simplemente impresionarla, lo que
sea que fuera.
Le hizo preguntarse si sus intenciones hacia ella eran realmente genuinas. Si tal
vez una relacin podra funcionar si dos personas de carcter fuerte, como ellos,
lo queran.
Cmo sera tener a Derek como novio? Controlador, posesivo, un reto. S a
todo lo anterior.
Pens en el hombre con el que haba bailado la noche del sbado. El humilde,
reconfortante Derek con sentido del humor. El que haba sostenido su mano y le
haba acariciado el cabello. Ella apenas haba araado su superficie. Quera
hacerlo?
S y no. S, porque los hombres como l eran raros. Quera saber lo que lo
guiaba, lo que lo haca quien era. Tener toda esa intensidad hirviente centrada
en ella... nunca sera aburrido, eso era seguro.
No, porque cuanto ms se supiera de l, ms difcil le sera olvidarlo.

154
Pero Ginger saba una cosa. Lo echaba tanto de menos que le dola el pecho. El
pensamiento de dejar ir a Derek sin por lo menos hacer un intento de algo ms
le dejaba una sensacin de vaco.
Maana, escuchara lo que l tena que decir. Entonces decidira.
De dnde viene ese ruido?
Alej sus manos de sus sensibles ojos y vio su celular zumbando y bailando en
la mesa de caf en la que haba estado trabajando antes de desmayarse. Su reloj
marcaba la 1:45 a.m. En la pantalla de su celular apareci un nmero
desconocido con el cdigo de rea de Chicago. Quin la llamara a esa hora de
la noche?
Hola?
Oh, Ginger. Gracias a Dios. Te llam tres veces.
Reconoci el acento de Chicago. Patty, la mujer que haba conocido en el evento
de caridad. Algo cay fuertemente en su estmago. Nadie la llamaba a esa hora
de la noche con una buena noticia, y su nica conexin era Derek.
Prate. Hazlo a un lado.
Cmo... cmo conseguiste este nmero?
Intercambiamos nmeros, no te acuerdas?
No poda pensar en nada ms all de los golpes en su cabeza.
Oh. Est bien.
Escucha querida, no s si esta llamada es adecuada o no, pero t y Derek
parecan tan cercanos la otra noche. Pens que te gustara saber. Hubo una gran
redada esta tarde en una reunin entre dos pandillas principales que dio lugar a
algunos disparos serios, y Derek fue llevado al Centro Mdico de San Antonio.
Slo pens que te gustara saberlo.
El cuerpo de Ginger se sinti entumecido.
Le dispararon?

155
Centro Mdico de San Antonio. Piso catorce, UCI. Llegar all lo ms pronto
posible.
La lnea se cort. Ginger no pudo hacer que su cuerpo se moviera durante un
minuto entero.
Todo a su alrededor se senta demasiado claro. Cada sonido, incluso la
sensacin de la alfombra debajo de sus piernas, se senta abrasivo, como un roce
a lo largo de sus terminaciones nerviosas. Se empuj a s misma agitando las
piernas, yendo al bao, y se qued mirando su reflejo en el espejo bajo la dura
luz fluorescente.
Apenas haba terminado de cepillarse los dientes antes de que sus rodillas se
doblaran y aterrizara en el suelo de baldosas. El dolor lleg gritando por la
insensibilidad con tanta rapidez, que se dobl con un grito. Eventualmente,
encontr la fuerza para luchar por levantarse. Se tambale hacia atrs por la
habitacin y por la puerta del apartamento, empujando sus pies en sus botas de
vaquero mientras caminaba.
Ginger se meti en su camioneta y condujo sin rumbo en una direccin antes de
darse cuenta de que no saba la ubicacin del San Antonio. En un semforo,
pidi direcciones de un conductor de taxi fuera de servicio, hizo un cambio de
sentido y, finalmente, se dirigi en la direccin correcta. Condujo al hospital
borrosamente junto con una serie de semforos y seales de trfico. Nada
pareca real. Tal vez an yaca inconsciente en el piso de su habitacin y esta era
una gran pesadilla, inducida por el vino. Apret el volante, sintiendo la solidez
de l bajo sus manos, baj la ventana y aspir el aire hmedo. De ninguna
manera estaba soando. Eso significaba que Derek poda en ese momento
estarse muriendo. Ya haber muerto, incluso.
Lo haba visto horas antes, slido y tranquilizador en el pasillo del edificio. Se
supona que hablaran maana. l ni siquiera haba tenido la cortesa de hacerle
saber a Ginger que estaba en camino a arriesgar su estpido cuello, maldita sea.
Tal vez no habra sido tan terca si lo hubiera sabido.
Dame una oportunidad, hermosa.
Calientes, saladas lgrimas caan de sus ojos cuando dio vuelta por la calle que
conduca al Centro Mdico de San Antonio. Ginger apenas poda leer el cartel a

156
travs de su visin borrosa, pero de alguna manera reuni la capacidad de
estacionar la camioneta y correr dentro.
Sin pasar por la recepcin, se dirigi hacia el ascensor y puls el botn del piso
catorce.
Haciendo caso omiso de la familia portando flores mirndola desaliada con
abierta curiosidad, Ginger parpade entre lgrimas a los nmeros sobre las
puertas mientras marcaba los pisos, movindose tan lentamente que quera
gritar de frustracin. Cundo las puertas finalmente se abrieron, sali como un
tiro, sus ojos buscaron en el suelo frenticamente. Finalmente aterriz en un
escritorio con una mujer de aspecto oficial sentada detrs de l, escribiendo en
una computadora.
No se molest en limpiarse los ojos o tratar de arreglar su apariencia. Nada de
eso importaba.
Disculpe. Estoy aqu para ver a Derek Tyler. Al teniente Derek Tyler. Le
dispararon. Por favor, necesito verlo de inmediato.
La pelirroja vestida con flores se vio aburrida por la splica de Ginger,
tomndose su tiempo levant la vista de la pantalla.
Deletre el nombre.
Ginger se trag un exasperado gemido. Necesitaba ver a Derek y esta mujer
claramente no tena ninguna urgencia. Cuntos tenientes habran sido
baleados esa noche para que no lo recordara? Jess, haba incluso llegado a
tiempo? Cunto tiempo haba pasado desde la llamada telefnica? Podran
haber sido minutos u horas para todo lo que saba.
T-Y-L-E-R. Como en, Tyler. Por favor, necesito verlo.
Uas largas se hundieron en el teclado lentamente. La mujer neg.
Nadie ha sido admitido con ese nombre, seorita.
Ginger finalmente perdi la paciencia junto con cualquier compostura que
hubiera logrado mantener al entrar en el hospital. Se enoj. Y cuando se
enfadaba, gritaba. Hip una vez, dos veces, las lgrimas comenzaron a rodar

157
descuidadas por su rostro una vez ms. Se inclin sobre la mesa hasta que su
cara estuvo a centmetros de la pelirroja.
Compruebe de nuevo. Ahora. O tirar esta mquina maldita por la ventana.
Ginger?




158
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nayelii

Su corazn se detuvo. Movindose detrs de la barra, lejos de la expresin de
asombro de la mujer, Ginger se volvi para ver a Derek que estaba en el
extremo del pasillo, debajo de un letrero que deca: Sala de Espera.
Con su placa siempre presente prendida en su cintura, Derek se vea con los
huesos cansados, su camisa blanca arrugada y manchada de sangre. Una barba
de tres das cubra su amplia mandbula.
l la mir en estado de shock, como si no pudiera creer que estuviera all, a
poca distancia. Sus ojos sus ojos lo recorrieron, fijndose en cada detalle, sin
querer olvidar una sola cosa sobre l.
Ella solloz.
Oh, Dios. Oh, Derek.
El cuerpo de Ginger se sacudi tan fuertemente, que no poda correr a Derek lo
rpido que quera, pero de alguna manera lleg hasta el final del pasillo. Salt a
sus brazos abiertos, envolviendo su cuerpo a su alrededor, y sostenindose con
fuerza. Su constante latido tamborileaba contra su pecho, tranquilizndola. Con
su cara presionada en su fuerte hombro, llor ms fuerte de lo que poda
recordar.
Shhh, cario. Te tengo. Todo estar bien. Dios, ests helada.
Derek no haba sido asesinado a tiros. Estaba vivo y vital, sostenindola en sus
brazos donde perteneca. Ginger repiti los hechos una y otra vez en su cabeza.
O tal vez los haba dicho en voz alta. No poda estar segura.
Poco a poco, se dio cuenta de lo que la rodeaba. Estaban en el centro de una
ocupada sala de espera con al menos cuarenta oficiales y policas uniformados,

159
as como con detectives. Con sus piernas alrededor de su cintura. Llorando
como un beb.
Aullando, Ginger enterr el rostro en su cuello para bloquear todas las
divertidas sonrisas.
Derek sali de la sala de espera y se detuvo en la primera habitacin
desocupada del hospital que encontraron. Incluso despus de que la puerta se
cerr detrs de ellos, pudo or el eco de gritos y silbidos de la sala de espera. Sin
hacer el menor ruido, la dej en la estrecha cama de hospital, buscando en su
cara llena de lgrimas.
Cario, habla conmigo. Qu sucede? Le pas algo a Willa?
No hip, mirando su preocupado, guapo rostro. Me dijeron que te
haban disparado. Me dijeron que deba llegar lo ms pronto posible.
A m? No, uno de mis oficiales fue herido. Slo estamos esperando que sea
trasladado a recuperacin. Derek la mir estupefacto. Quin te llam?
Patty solloz. Entonces no te dispararon? Realmente ests bien?
Su mandbula se endureci.
Estoy bien. Aunque no podr decir lo mismo de Patty por mucho ms
tiempo.
No entiendo.
Derek suspir.
Piensa en ello. Ella realmente te dijo que haba recibido un disparo o slo te
dej pensar eso?
Ella pens por un minuto, palideciendo al darse cuenta.
Por qu me hara eso?
l hizo un sonido irritado.
Debe haber adivinado en base a mi humor de esta maana, que habamos
roto o tenido una pelea. Supongo que fue su equivocada manera de unirnos.
Ginger se sacudi las ltimas lgrimas de sus ojos.

160
Wow. Es una mujer que toma en serio lo de unir a las parejas. Y yo que
pensaba que quera arreglarme una cita con su sobrino.
Sobre mi cadver.
Casi lo fue.
Derek sonri, pero rpidamente su sonrisa desapareci.
Cmo llegaste hasta aqu?
Ella tuvo que pensar.
Um... Conduje mi coche.
Con sus ojos cerrndose, l tom una bocanada de aire.
Manejaste hasta aqu sola, molesta, en medio de la noche. Vestida con tu
pijama.
Ginger se mir, sorprendida de encontrarse a s misma en sus pantalones cortos
de felpa para dormir y botas de vaquero.
Eh. Mira eso. Mirando sus ojos verdes una vez ms, le acarici la
mandbula hasta que l se relaj un poco. No estaba pensando correctamente,
supongo.
Derek todava pareca disgustado.
Sus manos se movieron a su pecho, acariciando sus hombros.
As que hice mi gran, dramtica escena. No es esta la parte dnde me besas,
teniente?
No te puedo besar en este momento.
Por qu no?
Su pecho subi y baj con un estremecimiento debajo de sus manos.
Te estoy viendo sentada ah con los ojos hinchados de tanto llorar por m. Si
te beso ahora, nunca me detendr.
El corazn le lati a ritmo salvaje.

161
Slo un beso?
Derek gru.
Dios, as es como ser contigo, no es as? Cuando no pueda hacerte el amor
correctamente, me lo pedirs? Creo que ests tratando de matarme.
Sonriendo, Ginger pas la nariz por el lado de su cuello.
Te necesito vivo para lo que tengo en mente.
Su cabeza cay hacia adelante.
Que me hubieran disparado habra sido ms fcil que esto.
Ginger se ech hacia atrs con un grito ahogado, con los ojos como platos.
No digas eso.
Lo siento. Derek la agarr por las muecas y le bloque con sus caderas
antes de que ella pudiera deslizarse fuera de la cama y alejarse de l. Mala
broma. Cuando una lgrima se le escap, Derek la mir siguindola por su
mejilla.
Con un suave gemido, la bes con ternura al principio. Ella dej caer la cabeza
hacia atrs, separando sus labios debajo de l, concedindole permiso.
Ginger gimi y molde su cuerpo contra su cuerpo duro y musculoso.
Las manos de Derek estaban por todas partes, corriendo hacia sus pantorrillas
desnudas y muslos, quitndole el camisn para revelar sus pechos desnudos,
despus sus manos se volvieron ventosas y se los amas con avidez. Agarr sus
rodillas y tir de ella hacia adelante al borde de la cama para poder oscilar
sobre su cuerpo, a pesar de la barrera de su ropa.
Si te callas, te dar lo que necesitas. Puedes hacer eso? l condujo su
exigente ereccin hacia delante entre sus piernas, y los ojos de Ginger rodaron
de vuelta en su cabeza.
S.

162
Pero me dirs lo que necesito primero, Ginger. Te acuerdas de lo que me
dijiste la otra noche? Yo s. Cada maldita palabra. Su boca encontr su pecho,
atrayendo un pezn entre sus labios y chupndoselo.
Ginger se mordi el labio, pero un gemido de anhelo se le escap, hacindose
eco a travs de la habitacin.
Te dije que guardaras silencio. Si no me escuchas, no podremos hacer esto.
Sus manos se aferraron a su cabello mientras l lama sus pezones.
Estar callada, te lo juro susurr ella.
Si uno solo de mis hombres oye tus dulces ruiditos cuando te vengas, estar
muy molesto. Esos son slo para mis odos. Me entiendes?
S. S, lo entiendo.
Bien. l la recompens con un beso lento y provocativo de su boca. Me
preguntaste si quera que me pusieras en tu boca. Me preguntaste si quera que
fuera tu primera vez.
Ella lo observ a travs de ojos entornados mientras sus manos trabajaban en la
hebilla de su cinturn. Entonces lleg detrs de l para darle la vuelta al cerrojo
de la puerta, su mirada salvaje no dej la de ella ni por un segundo. Ginger se
senta drogada, pero totalmente centrada al mismo tiempo. Deseaba
desesperadamente complacer a Derek y no le importaba si eso haca dbil su
voluntad, porque pensaba en demandar que la complaciera a fondo despus. Su
cuerpo se estremeci y se calent bajo un grado, que casi lleg a su clmax en
ese momento.
Derek tom la mano de Ginger, colocndola contra el bulto rgido detrs de su
bragueta, y apret las caderas hacia delante sugestivamente.
No he sido el mismo desde que me dijiste esas cosas. He estado en mala
forma, muchacha.
No pudiendo esperar ms, Ginger le desabroch el pantaln y se dej caer de
rodillas. Ella tom sus manos y las coloc a ambos lados de su cabeza.
Mustrame lo que quieres.

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No hay nada que puedas hacer que no me encante.
Agarrando la base gruesa en su mano, no se permiti pensar, slo sigui sus
instintos. Sabore cada centmetro de l con su lengua, labios y dientes, a juzgar
por escuchar su respiracin aumentar a gruidos eso le gustaba. Sus puos se
envolvieron en su cabello, lo que le indicaba cundo acelerar o ralentizar. No
poda tener suficiente de su sabor, de los sonidos de placer que l haca.
Cuando Derek intent apartarla, Ginger no quiso detenerse y l le dijo que lo
hiciera.
Confa en m, no quiero que te detengas tampoco, nena. Pero necesito sentir
tu venida. La agarr por los hombros y la atrajo hacia sus pies, besando y
lamiendo su boca hasta que su cuerpo ondul contra el de l otra vez.
Maldita sea, jur que la prxima vez que te tuviera, ira poco a poco.
Ella apart su boca lejos, jadeando.
No. No quiero que te detengas. Tmame como quieras.
Antes de que pudiera terminar de expresar su apelacin, Derek la hizo girar
hasta que qued frente a l. Ella apoy las manos sobre la alta cama para
equilibrarse mientras l se agachaba bajo su espalda y le bajaba los pantalones
por las piernas. Con aire ausente, ella registr el desgarrn de un envoltorio de
preservativo y el dbil sonido de Derek rodndolo sobre su ereccin.
Despus de que termin de ver por su proteccin, las bocanadas cortas de la
respiracin de Ginger fueron el nico sonido que se escuch en la habitacin,
hasta que Derek finalmente habl.
No hay bragas de nuevo, cario? Hizo un sonido gutural de alguna
aprobacin o decepcin. Ella no poda decirlo sin ver su rostro. Si no creyera
que el sonido de mi palma contra tu trasero llamara la atencin, te recordara lo
mucho que tu olvido me agrada. Las inhalaciones agudas de Ginger se
aceleraron an ms, con el pecho agitado. Tendr que mostrrtelo de una
manera diferente, supongo.
Entonces l la mordi. Sus dientes se hundieron en la carne de su trasero,
detenindose justo antes de romperle la piel. Ella no se atrevi a gritar, en lugar
de eso atrap su grito en el interior de su garganta. Antes de que Ginger

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verdaderamente pudiera registrar lo que haba hecho, escuch cuando sus
pantalones cayeron al suelo, con el cinto todava unido. Un brazo se desliz
alrededor de su cintura y la sostuvo constante mientras se empujaba dentro de
ella.
Ella no pudo evitar el silbido de placer que se escap por sus dientes.
La diferencia en comparacin con la ltima vez la asombr. No hubo dolor, slo
plenitud y la necesidad inmediata de moverse.
El pecho de Derek se apret contra su espalda, sus caderas se movieron hacia
arriba en las de ella para llevarla alto y profundo, la posicin forz a Ginger a
ponerse de puntillas. Luego l se retir, casi dejndola completamente, antes de
empujarse profundamente una vez ms. Ginger se mordi los labios para no
gritar, pero estaba segura de que se haba sacado sangre.
Sientes eso, nena? Ese es tu hombre movindose dentro de ti.
Apoyndose en los codos, se apret contra l, rodando sus caderas y rogndole
que se mantuviera en movimiento, pero l pareca decidido a marcar el ritmo.
Por favor, Derek.
l se empuj duro y rpido exactamente cinco veces, las suficientes para que
Ginger se acostumbrara al ritmo antes de disminuir una vez ms.
Quin te est follando, Ginger?
Ella saba lo que quera or. Echando la cabeza hacia atrs, se deleit con cada
palabra.
Mi hombre. Mi hombre me est follando.
Con un gruido ahogado, l tir de ella contra l y bombe con sus caderas
dentro de ella salvajemente. Ginger se aferr a la cama, absorbiendo cada
embestida que la llevaba ms cerca de su liberacin.
Mierda, nena. Nunca me acostumbrar a lo apretada que eres.
La mano de Derek se desliz sobre su cadera y encontr su cltoris, aplicndole
presin y friccin con su dedo medio hasta que el cuerpo de Ginger se
estremeci y tembl con el ms poderoso orgasmo que jams haba

165
experimentado. Un minuto ms tarde, Derek la sigui, gimiendo su liberacin
al lado de su cuello.
Cuando su respiracin volvi a la normalidad, Derek bes el hombro de Ginger
saliendo de ella lentamente. Despus la gir en sus brazos para poder abrazarla.
Parece que no puedo controlarme lo suficiente como para mostrar que no
estemos a punto de tener sexo cada vez. Ella sinti temblar su cabeza. Aun
as, Ginger, no te pedir disculpas por lo que acaba de suceder. Cuando nos
tocamos el uno al otro, es honesto y real. Y lo anhelo.
Ginger se mantuvo en silencio, absorbiendo el calor de Derek. Quera olvidar la
agona de la ltima hora y simplemente disfrutar que la sostuviera, pero no
pudo. La incertidumbre de lo que les esperaba no la asustaba tanto como
perderlo. Haba aprendido esa leccin dura esta noche.
Ahora lo s. Respirando temblorosamente, ella le dio su honestidad.
Cuando pens que te haban disparado, tal vez incluso antes de eso, me di
cuenta de que estabas en lo correcto. Lo que siento por ti... no es slo fsico.
Los brazos se apretaron alrededor de ella, l empez a hablar, pero ella le puso
una mano en el pecho para detenerlo. Slo le haba tomado un gran paso
admitir sus sentimientos y necesitaba dejar que se asentaran.
S que el sexo no nos define, Derek. Pero tal vez es una parte importante de
lo que hay entre nosotros. Y creo que est bien. Somos personas que necesitan
algo ms que palabras. Estamos de acuerdo en eso?
Derek bes la parte superior de su cabeza, mantenindola cerca.
No conseguirs nada discutiendo conmigo. Le levant la barbilla para
poder mirarla a los ojos. Sin embargo, algn da, cuando necesitemos
consuelo el uno del otro, nuestras palabras sern suficientes. Te lo prometo,
Ginger.


166
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Samylinda

Despus de una ducha caliente, Derek se derrumb en la cama a las 7:00 a.m. Su
cuerpo se senta adolorido de la gran tensin del da y necesitaba dormir para
repararlo. A pesar de su agotamiento, no poda negar el sentido familiar de la
alegra que senta. Ayer por la noche, despus de comprarle a Ginger una taza
de caf en el hospital para mantenerla despierta, le haba dado su chaqueta y la
haba acompaado hasta el estacionamiento. Ella se haba negado a dejar que le
llamara un taxi, as que l se conform con su promesa de mandarle un texto
cuando llegara a casa.
Lleg veinte minutos ms tarde: Casa, cario, xo.
l haba captado a lvarez mirndolo divertido en la sala de espera y se dio
cuenta de que sonrea como un nio en Navidad. El comportamiento era
altamente inapropiado cuando un hombre yaca herido en el cuarto contiguo.
Incluso si tienen la seguridad de que se recuperara. Sintiendo la habitacin
llena de oficiales que se moran por saber ms sobre la hermosa chica, quien a
medio vestir le haba saltado en el pasillo, l haba silenciado al primero con el
valor suficiente para preguntarle con una mirada que prohiba ms preguntas.
Antes de salir del hospital, la haba hecho prometer. Cuando Willa fuera a la
escuela esta maana, Derek quera que viniera. l haba planeado tener su
conversacin a pesar de lo que haba pasado anoche. Haba puesto las llaves de
repuesto de nuevo en su llavero para que no tuviera una excusa para no venir.
Justo antes de que dejara que el sueo le venciera, Derek record a Ginger de
pie en el hospital, temblando por el fro en su camisa de dormir, llorando
porque haba pensado que estaba muerto o moribundo. Nunca nadie haba
llorado ni se haba preocupado por l antes. Ambos padres como contadores

167
sureos del estado, no entendan la vida eligiendo una profesin y
distancindose del caos de ella, de su vida.
Las mujeres con las que haba salido en el pasado parecan disfrutar de su
peligroso trabajo, incluso emocionndose por l. O se aventuraban en la
direccin opuesta y le sugeran que lo dejara debido al peligro. Ginger lo quera
a salvo, pero nunca le pedira cambiar su estilo de vida o abandonar el trabajo
que amaba. Desde que la haba conocido, haba sido irracionalmente celoso,
dominante sexualmente, y la haba provocado en cada giro. Sin embargo, ella se
haba dirigido a l, y saltado directamente a sus brazos esta maana,
desendolo con defectos y todo.
Derek esperaba que no tratara de cambiar de opinin, porque no tena intencin
de dejarla ir. Luchara con cada inseguridad en toda esa hermosa cabeza para
mantenerla cerca. Demonios, l tena inseguridades, tambin. Podra hacer que
una mujer como Ginger fuera feliz lejos de su cama? Haba pasado treinta aos
separado emocionalmente del otro sexo, pero si Ginger le demandaba abrirse y
confiaba en l, no poda mantenerla lejos. Ni quera.
A pesar de los datos preocupantes que haba descubierto acerca de su pasado,
an necesitaba averiguar tanto de ella. Adems de su lealtad hacia Willa,
conoca que era de carcter fuerte y perspicaz, divertida y compasiva. Haba
sido despiadada acerca de tomar un camino diferente al de su madre, pero
todava utilizaba su fsico para hacer que los hombres saltaran cuando
necesitaba algo. Un hecho que lo pona en el borde. Slo l se ocupara de sus
necesidades actuales.
La sinti caer en la cama con l a las ocho y media. Esperando ver lo que hara,
Derek mantuvo su respiracin uniforme y se qued quieto. El colchn apenas se
movi bajo su ligero peso, pero la sinti levantar las mantas y meterse en la
cama, ms cerca de l. Despus de un momento en el que l luch contra
voltearse y sujetarla, el brazo de Ginger se desliz alrededor de su cintura y se
apret contra l.
Un potente alivio se movi por l. Derek se dio cuenta de que no haba
esperado sentirse de la misma manera completa a la luz del da. Sabiendo que
ella no haba cambiado de opinin de tratar de darles una oportunidad lo
tranquilizaba enormemente. l se qued all, dejando que el aroma de su manto

168
femenino fuera en torno a l, disfrutando de la respuesta de su cuerpo a tenerla
en su cama.
S que ests despierto susurr ella en su oreja, hacindolo sonrer.
Compart la habitacin con mi hermana durante diecisiete aos. S cuando
alguien es un gran farsante.
Culpable. Creo que tengo miedo de darme la vuelta y ver cmo te ves en mi
cama. La imagen me perseguir cuando me vaya a trabajar esta tarde.
Su risa son ahogada entre las almohadas.
Pero si no te das la vuelta, no vers la lencera sexy que llevo slo para ti.
Derek se volvi con tal velocidad, que Ginger grit y levant las manos.
Arrodillndose sobre ella, l tir las mantas y entrecerr los ojos a su gran
camiseta y leggings.
Oh, tendrs que pagar por eso.
Su sonrisa se desvaneci un poco.
He tenido tanto fro desde anoche. Es como si no pudiera entrar en calor.
l tena razn al querer evitar mirarla. Ver a Ginger acurrucada en su cama,
vestida de manera informal con el cabello como un abanico sobre la almohada,
el corazn de Derek se le encaj en la garganta. Tena que ser la cosa ms
hermosa en el maldito planeta, incluso privado de sueo como estaba.
Ven aqu. Consigamos hacerte entrar en calor.
l se recost junto a Ginger, deslizando un brazo debajo de ella para que
pudiera apoyar la cabeza en su hombro. Ella dud un momento antes de meter
la cabeza bajo su barbilla y acariciar el calor de su desnudo pecho.
El oficial herido est bien?
S, sali de la UCI alrededor de las cuatro y media de la maana.
Bien. Ella dej escapar un suspiro. Creo que hice una especie de escena.
Derek suspir.

169
No creo que ninguno de ellos en particular le importe la interrupcin.
Mientras estamos en el tema, podras tratar de prestar un poco ms de
atencin a tu vestimenta en pblico? Apenas me haba recuperado de los
bomberos vindote en esa camiseta mojada la noche en que tu apartamento se
inund. Ahora toda la divisin de homicidios sabe lo que usas en la cama.
En realidad, no uso nada en la cama. Me quedo dormida antes de poder
desvestirme. Ginger ri cuando Derek gru, tirando de ella ms fuerte
contra l. Cmo puedes ser tan celoso de otros hombres, Derek, cuando
sabes que slo existes t?
Nena, estoy celoso de los hombres que ni siquiera te han visto todava.
Ella sonri.
Podra decirte que no hay nada de qu preocuparse, pero creo que gastara
mi aliento.
Dmelo de todos modos.
Inclinndose para besar sus labios suavemente, Ginger obedeci, susurrndole
para tranquilizarlo dos veces. Cuando trat de profundizar el beso, Derek se
retir.
No trates de distraerme. Tenemos mucho de qu hablar. Incluyendo por qu
estabas tan vestida ayer por la tarde.
Ginger se dej caer sobre la almohada.
Oh, eso. l se aferr a su impaciencia mientras ella jugueteaba con la colcha
con nerviosismo. Tena el almuerzo con un hombre que es propietario de una
tienda de muebles en Wicker Park. Compr algunas sillas antiguas all la
semana pasada y nos pusimos a hablar de mis diseos. Me pidi ver fotos, por
lo que lo encontr para almorzar y le mostr algunas.
Y?
Y quiere venderlas en su tienda.
Ella todava no lo miraba, as que l le agarr la barbilla y la hizo girar hasta
que sus ojos se encontraron.

170
Ginger, eso es genial. No me ibas a decir nada?
No, a menos que se vendieran.
Se vendern dijo l con confianza.
Bueno, esperemos que s. Llam a Sensation ayer y renunci.
l trat de mantener el alivio fuera de su cara.
Ests llena de sorpresas esta maana. Hay alguna razn en particular?
Ella pas el arco de su pie a lo largo de su pantorrilla.
Adems de mi novio aparecindose y levantando el infierno?
Arrastrndome en medio de mi turno?
Dilo de nuevo.
Qu parte?
La parte donde dices que soy tu novio con ese acento que me hace volver
loco.
Te lo dir una vez ms, si me besas.
l sonri y neg.
Todo a su tiempo, cario.
Si insistes Suspir. Pero si sta es una larga conversacin, me pondr
cmoda.
Ella agarr el dobladillo de su camiseta y se la quit por la cabeza para revelar
una camiseta sin mangas de color rosa recortada que cubra apenas una
indirecta de su suave estmago. Entonces se estir como un gato justo en frente
de l.
Los dedos de Derek se clavaron en el edredn para evitar llegar a ella. Se haba
jurado que hablaran esta maana. Ginger contaba con el sexo como un medio
para distraerlo. Y, Dios, vindola deslizarse alrededor en sus sbanas, estaba
malditamente cerca de olvidar su resolucin. Pero si ceda todas las veces,
nunca avanzaran. Probablemente ella ni siquiera se daba cuenta en qu medida
utilizaba su sensualidad para evitar tener conversaciones difciles.

171
Anoche haba sido un punto de inflexin, pero a pesar de los progresos que
haban hecho en el hospital, l haba caminado por una lnea muy fina con
Ginger. Necesitaba su confianza.
Derek arrastr la mirada de su cuerpo.
Dime por qu renunciaste realmente.
Sus ojos se dispararon con sorpresa, luego mir lejos.
La verdad? Haba llamado a seguridad diez minutos antes sobre ese tipo
que me agarr. Y no me tomaron seriamente. Si no hubieras aparecido... Se
fue apagando, ajena a su creciente enojo. No sabes mucho acerca de dnde
vengo. Trabaj en un lugar llamado Bobbys Hideway durante cuatro aos
antes de irme de Nashville. El tipo de cosas que viste esa noche suceda con
frecuencia all. Cuando me fui de Nashville, dej eso atrs. No quiero sentirme
insegura en mi trabajo nunca ms.
La furia le agarr por el cuello. Por la chica que ella haba sido y por la mujer
que haba llegado a ser. Morira antes de dejarla pasar por algo parecido a su
pasado en su vida de nuevo.
Su voz tembl.
No siempre tendrs que sentirte insegura de nuevo. No lo permitir.
La aprehensin nubl su rostro.
Tom una decisin sobre el camino a casa ayer por la noche en el hospital. Si
realmente vamos a probar esto...
As es.
Sus ojos se cerraron.
Entonces hay algunas cosas que quiero que sepas primero sobre m. Cosas
que tienes derecho a saber.


172
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Curitiba

El corazn de Ginger golpe. En realidad le dira a Derek sobre el dinero que
haba robado. Todo lo que sucediera despus entre ellos dependera de su
reaccin. No albergaba ningn temor de que fuera a arrestarla o a exigirle que
le devolviera el dinero a Valerie. Poda estar tranquila a ese aspecto. Pero una
cosa que haba aprendido acerca de Derek? Que se tomaba su trabajo como
oficial de la ley muy en serio. Cmo se sentira acerca de tener una ladrona en
su cama?
Si alguien le hubiera dicho hace una semana que estara considerando la
posibilidad de una relacin, con un polica, nada menos, se habra redo y
llamado a esa persona un sucio mentiroso. Bueno, all estaba ella. Y estara
condenada si perdiera su tiempo pretendiendo ser otra persona. l aceptara lo
peor de ella o nada en absoluto.
Tal vez haba derramado un poco de s misma esta semana al renunciar a
Sensation y al haber tenido una reunin con un empresario real sobre sus
muebles. Pero nunca soltara por completo a la chica de Nashville que una vez
le haba mostrado los senos al propietario de una ferretera, a cambio de que
instalara un cerrojo en su puerta y en la habitacin de Willa. Esa Ginger haba
trabajado con lo que el buen Dios le haba dado, y nunca se avergonzara de sus
acciones.
Slo una pregunta segua. Derek se avergonzara de ella?
Willa y yo no tuvimos la mejor de las educaciones comenz, odiando su
voz temblorosa. Nuestra madre, Valerie, me tuvo joven y... no estaba del todo
lista para una nia. Y para cuando Willa lleg, todava no estaba lista. Ella
respir hondo. Tuve que hacer cosas que tal vez algunas personas no
aprobaran para mantenernos vestidas y alimentadas

173
Ginger, lo s.
Su expresin pas de ansiosa a confundida.
Sabes qu, exactamente?
Derek solt un suspiro y le puso una mano en el brazo, mientras tal vez
pensaba que una vez que se explicara, ella huira de eso. Una inquietud se
extendi a travs de ella.
Por favor, trata de no enojarte.
Ella no dijo nada.
l suspir.
Busqu tu nombre en la base de datos nacional. Haba un informe de
desaparecidas presentados para ti y Willa, de tu madre, hace ms de tres
semanas.
Ginger no pudo llevar aire a sus pulmones. Dio un vuelco en la cama, con su
mano agarrando su pecho, vagamente detectando la alarma en la voz de Derek.
Valerie haba ido a la polica y reportado su desaparicin. Eso slo poda
significar una de dos cosas. Su madre, de pronto haba decidido que le
importaba, lo que era altamente poco probable teniendo en cuenta la condicin
en la que haba estado cuando Ginger la haba visto, o algo estaba muy mal. Su
madre no se asociaba con la polica a menos que estuvieran en el proceso de
arrestarla. Si haba entrado en una estacin de polica sin esposas en las
muecas, tena que haber una buena razn.
El dinero. Ginger nunca se detuvo a pensar de dnde podra haber llegado.
Derek dijo que Valerie haba presentado una denuncia de desaparicin, pero no
haba mencionado el robo. Lo que significaba que Valerie tena que encontrar a
Ginger para recuperar el dinero.
Pero nunca involucrara a la polica a menos que sus circunstancias fueran
terribles. De vida o muerte. O no haba sido su dinero para empezar, y haba
estado guardndoselo a alguien que lo necesitaba ahora de nuevo. O haba
pedido prestado el dinero en efectivo y su deuda se haba vencido.

174
Cmo Ginger no lo haba visto venir? Adems de la polica, quin ms ira en
busca de ellas? Y cmo Derek haba podido llevarla a una sala llena de
policas que saban de la denuncia de desaparicin?
Ginger lanz sus piernas por un lado de la cama, con la intencin de ir a buscar
a Willa a la escuela. No poda pensar ms all de eso. Slo saba que no quera
que su hermana estuviera por ah sola.
Derek la empuj hacia la cama, cernindose sobre ella.
Sultame!
Jess, quieres escucharme?
Ella luch contra l, pero sus caderas la sujetaron a la cama.
No. Djame levantarme!
Me hice cargo de ello! Ginger, me encargu de ello.
Su cuerpo se qued inmvil debajo de l.
Qu significa eso?
Esto significa que nadie te estar buscando en Chicago. No hay manera de
eliminar el informe, pero encontr una manera de ocultarlo. Cuando te dije que
no tenas que sentirte insegura ya, lo dije en serio. Sus ojos buscaron
frenticamente por la habitacin. Maldita sea, Ginger. A dnde diablos ibas?
Me ibas a dejar? Salir de la ciudad?
El alivio pele con la adrenalina an pulsando por ella.
No lo s. No lo s! Qu se supone que deba hacer? Todos los policas en ese
evento, los del hospital... Todos me vieron, saben mi nombre. Willa es menor de
edad. Lo que se considera secuestro.
No vuelvas a tratar de irte sin escucharme primero, de acuerdo?
El pnico en la cara de Derek rompi sus acelerados pensamientos. Ya sea o no
que aprobara su comprobacin a fondo, en ltima instancia, l se haba
comprometido a s mismo por ella. Debera estar agradecida o furiosa? No lo
saba. Nada pareca claro. Pero necesitaba tiempo para averiguarlo.

175
Su plan para decirle a Derek sobre el dinero robado podra esperar para otro
da.
As que ya sabes el nombre de mi madre ahora. Debes haber visto su hoja de
antecedentes penales.
S confirm l en voz baja.
Supongo que sabes todo sobre m entonces. Tena esta gran confesin
preparada y t ya lo sabas.
No hay nada en tu pasado que me pueda mantener lejos de ti. La voz de
Derek irradiaba sinceridad. Me puedes decir cualquier cosa.
Ginger luch contra las lgrimas juntndose detrs de sus ojos. Derek analiz
su expresin, como si supiera que se guardaba algo, pero no la presion.
La barrera que ella haba erigido entre ellos nunca haba existido realmente.
Mientras que haba pretendido ser una despreocupada, una Ginger sin
ataduras, l haba sabido acerca del pasado que tanto le pesaba. Eso la haca
enojar. La haca querer borrar el conocimiento que vea en sus ojos.
Ginger se dio cuenta desde su posicin en la cama, que su cuerpo estaba
atrapado entre sus abiertos muslos. Su evidente excitacin le dijo que l no se
haba quedado sin afectacin.
Los brazos de Ginger estaban inmovilizados por su cabeza, con lo que su pecho
y estmago estaban al ras. Poda ver la batalla que tena lugar en su rostro. La
simpata peleaba con su necesidad de ella.
No me mires as le espet ella.
As cmo?
Como si sintieras lstima por m.
Cmo quieres que te mire, Ginger?
Ella cerr sus tobillos detrs de su espalda, vindolo estremecerse.
Mrame como anoche.

176
Con un gemido de rendicin, sinti la inquietud que quedaba en su cuerpo
desvanecerse, sustituido por otro tipo de tensin. Derek se meci contra ella,
reclamando su boca y mordiendo sus labios hasta que ella le ofreci su lengua.
Lquido calor se verti por ella, extendindose y calentando todo a su paso. En
segundos, su cuerpo lo dese hasta el punto de dolor.
Ginger tir de sus manos con la suya sobre su cabeza. Cuando se separaron
para tomar aire, se arranc la camisa por la cabeza y mir sus ojos oscurecerse
mientras moldeaba sus propios pechos en sus manos, tirando de sus pezones
entre su pulgar y dedo.
Oh, nena, s. Juega con tus pechos para m. Mustrame dnde quieres mi
boca.
Sus pulgares acariciaron crculos alrededor de sus pezones.
Aqu, Derek.
Un instante despus, su boca descendi sobre su pecho, moviendo la yema de
color rosa con su lengua antes de jalar la apretada punta a su boca. La cabeza de
Ginger se movi en la almohada mientras l iba y vena entre sus pechos,
haciendo rodar el punto nveo en crculos bajo sus palmas, soplando en ellos y
pasando sus dientes hasta que ella le grit que se detuviera.
l levant la cabeza, sus ojos de color verde oscuro an estaban clavados en sus
sonrojados pezones, brillando.
Dnde me quieres, Ginger?
La profunda resonancia de su voz se apoder de ella, haciendo que su cuerpo
temblara.
Valientemente, tom una mano y la arrastr hacia debajo por su estmago
desnudo, mirando su diligente boca seguir su estela, besando y mordiendo la
piel sensible de su vientre. Finalmente, sus dedos cayeron debajo de la cintura
de sus leggings, sealando a donde quera que l fuera. l le tom la mano
antes de que fuera demasiado lejos, mordiendo su sensible mano con
reprobacin.
Te gusta mi lengua entre tus muslos, verdad, cario? l meti sus
pulgares en su cinturn y poco a poco comenz a deslizar los leggings por sus

177
piernas, junto con su tanga negra. Las caderas de Ginger se retorcieron en
respuesta a su pregunta. S, lo s. Todava tengo las marcas de las uas en mis
hombros de la ltima vez que te lo demostr.
Derek se arrodill en el extremo de la cama y desliz sus grandes manos debajo
de su trasero. La agarr con fuerza, instando a sus piernas a ir sobre sus
hombros. El cuerpo de Ginger tembl en previsin de su boca encontrando su
lugar ms sensible. Estir los brazos por encima de su cabeza y cerr los dedos
en torno a la cabecera para apalancarse.
Derek tom su tiempo mirndola antes de morder la cara interna de su muslo.
Por favor, Derek gimi.
l sonri con malicia.
Te puedo contar un secreto sucio?
S. Se qued sin aliento. Date prisa.
La risa oscura de Derek aument su excitacin, recubrindola de su resbaladizo
calor. Dolorosamente lento, l hundi dos gruesos dedos en su interior.
Si pudiera volver atrs y hacer una cosa diferente la primera noche, probara
tu vagina virgen antes de follarte. Apuesto a que habra sido
extraordinariamente dulce.
Ginger lleg a su clmax. Su grito reson por la habitacin, terminando en
respiraciones irregulares y desarticulados gemidos mientras Derek prolongaba
el placer con sus dedos. Arquendose en la cama, ella gir sus caderas contra su
mano, nunca queriendo que los espasmos ondulantes terminaran.
Cuando por fin abri los ojos, Ginger busc su cara y lo encontr mirndola con
reverencia.
Dios, eres increble. Entonces su boca encontr su centro, una vez ms,
lamiendo la sensible carne con movimientos largos y tortuosos de su lengua, y
se centr en la explotacin de un cmulo de nervios que peda atencin.
Clavndole los dedos en los hombros, ella se precipitaba hacia un segundo pico.

178
Derek gru mientras ella se vena de nuevo, esta vez contra su boca. Ginger
escucha el sonido ya familiar de l rasgar y abrir un envoltorio de condn con
los dientes.
Me retracto. Nada puede saber ms dulce que eso.
l movi sus caderas para descansar en sus muslos, empujando sus piernas, y
llenndola con su ereccin. Tan vulnerable y expuesta como la posicin la
dejaba, Ginger no tiene ms remedio que coincidir con su exigente ritmo.
Necesitaba todo su peso encima de ella, sin embargo, presionndola abajo en el
colchn. Quera sentir dominarlo, vencerlo.
Te necesito en la parte superior de m ahora. Por favor. Necesito... que me
abraces.
Sus agudos ojos se centraron en ella.
Cario, sabes lo que me hace escuchar eso?
Siguindola hacia abajo sobre la cama, l cubri su suave cuerpo con el suyo
ms duro, sin sacrificar un movimiento precioso de su cuerpo dentro del suyo.
Ginger solloza por la perfeccin de eso.
Aprieta esos bonitos muslos alrededor de mi cintura. Te lo dar duro. Ella
obedeci. Sosteniendo sus brazos cerca de la cabecera de la cama,
inmovilizndola, Derek golpe en ella. El sonido de la hmeda carne sonaba
como bofetadas y el metal de la cabecera chocaba contra la pared haciendo eco
por la habitacin, mezclndose con los gritos de Ginger y con las exclamaciones
agudas de Derek. Es as como lo queras, chica hermosa?
Oh Dios, s. Ms duro, Derek.
No creyendo que fuera posible, pero cumpliendo con su peticin, l empuj la
cabecera contra la pared con ms fuerza. Ginger sinti que su cuerpo llegaba a
otro orgasmo y corri a su encuentro. Sus muecas le dolan por sostenerlas en
su puo, pero el dolor de la retencin no haca ms que aumentar se
experiencia. Ella tir de las manos que la sostenan inflexible como un rehn y
sinti el vertiginoso movimiento de calor a travs de la parte baja de su
abdomen cuando no pudo conseguir liberarse.

179
Derek!
Estoy aqu, cario.
El orgasmo se sacudi por Ginger. Derek se empuj profundamente y apret su
pelvis en su contra. Sus entraas se estremecieron mientras su cuerpo
permaneca totalmente restringido, incapaz de moverse. Irnicamente, nunca se
haba sentido ms libre en su vida. La habitacin se atenuaba y giraba a su
alrededor, mientras trataba de aferrarse a la sensacin, de memorizarla.
Ginger saba que con el tiempo tendra que preguntarse por qu ser
inmovilizada la llenaba cmo Derek intua y se entreg a sus necesidades
perfectamente, pero ahora slo poda centrarse en mantener las piernas
cerradas alrededor de la espalda de Derek mientras l se meca en ella una
ltima vez y alcanzaba su punto mximo.
Ginger. Nena. Ginger!
Su agarre se afloj cuando lleg a su clmax, y utiliz la libertad para agarrar su
trasero y tirar de l profundamente. Hundiendo sus dientes en su hombro, se
quej. Ginger envolvi sus brazos alrededor de l cuando finalmente se
derrumb, colocando besos a lo largo de su clavcula y cuello.
Rodando sobre su costado un rato ms tarde, Derek la jal con fuerza contra su
pecho. No habl, contento en su lugar aparentemente slo de verla. Una mano
le acarici el cabello, separando los sudorosos mechones de su cuello y cara.
Su prolongado silencio comenzaba a ponerla nerviosa. Derek haba comenzado
con los comentarios cada vez que haban estado juntos. Tal vez le haba hecho
sentirse incmodo, pidindole que la abrazara?
Mantuvo la cabeza en su pecho, mortificada por su descaro.
Lo siento.
La mano que acariciaba su cabello se qued inmvil y ella contuvo la
respiracin.
Por qu?
Ests tan callado. Ella hizo una pausa para reunir su coraje. Pens que el
que te haya pedido que... fue... no es normal? O est mal?

180
Chill cuando Derek le dio la vuelta sobre su espalda. Cuando levant la vista a
su cara, estaba cubierta de incredulidad.
Ginger, escchame muy cuidadosamente. Nada de lo que hagamos juntos
estar mal. Nunca. Sacudi la cabeza. Si estoy callado es porque estoy
tratando de encontrar una manera de no dejar esta cama otra vez. Eso fue
Ella no le dej terminar. El alivio rugi por ella, y con una sonrisa, se sent, le
ech los brazos al cuello y lo abraz. Al principio, Derek pareci aturdido por
su accin. Pero sus brazos lentamente fueron alrededor de su cintura y la
sostuvieron con tanta fuerza que pele por respirar.
No tienes idea de lo feliz que me hace escucharte, teniente.
Su risa reson en su odo. Sin romper su abrazo, la puso de espaldas sobre la
cama, metiendo la cabeza en su cuello.
A m tambin. Duerme ahora, chica hermosa. No tengo que estar en el trabajo
por unas horas.
Ginger se acurruc cerca. A los pocos minutos, comenz a ir a la deriva,
arrullada por los dedos acaricindola arriba y abajo de su columna.



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Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Curitiba

Maldita sea, Wip. Tenemos un zorro
4
helado en nuestras manos.
Willa le mostro el dedo a Ginger sin dejar de mirar el espejo de cuerpo
completo.
Este conmovedor momento familiar de comedia fue trado a ti por las letras F
y U
5
.
Su hermana trat valientemente de restarle importancia a la transformacin que
haba sufrido en la pasada hora, pero Ginger not el rubor de placer en sus
mejillas mientras revisaba su apariencia.
Estaban en el cuarto de Ginger temprano el sbado por la noche tratando de
vestir a Willa para su baile de graduacin. Algo que Ginger nunca hubiera
credo hace un mes. Haba encontrado el vestido de cctel gris jaspeado que
Willa ahora llevaba en una tienda vintage de Noble Square despus de estar de
caza la mitad de un da. Sintiendo que Willa se resistira a cualquier cosa muy
colorida, no le importaba felicitarse a s misma por la seleccin del simple
vestido sin mangas que empequeeca la figura de Willa a la perfeccin.
Willa le dio a Ginger el control creativo completo, y despus de quitarle el
pesado delineador negro, Ginger le haba puesto una cantidad de buen gusto de
maquillaje, jugando con el brillo natural de su hermana, y le haba quitado el
cabello de la cara con un toque clsico.
Si Ginger no hubiera compartido una habitacin con Willa durante diecisiete
aos, apenas la habra reconocido excepto por el anillo de su nariz.

4
Zorro: en ingls fox, tambin se puede usar para decirle a alguien que se ve atractivo.
5
F y U: Le est diciendo que se joda.

182
A qu hora te recoger Evan?
A las siete y media. Cenaremos con algunos de sus amigos antes del baile.
Ginger asinti, tratando de parecer tan segura como Willa. Aqu era donde
diferan. Ginger prosperaba en situaciones sociales en las que no tena que
interactuar con una sola persona. Poda saltar de conversacin en conversacin
y seguir adelante cuando el sujeto se pona demasiado pesado o personal. Willa,
por otra parte, generalmente no interactuaba bien con los dems. No era que
Ginger no tuviera fe en su hermana, especialmente en esta nueva escuela en la
que Willa participaba en todas sus actividades. Pero saba que se preocupara
hasta que Willa entrara por la puerta.
Ginger sac un collar de lentejuelas negras que haba mantenido escondido en
su armario y se lo entreg a Willa. Como haba previsto, se vea fabuloso con el
vestido y combinaba con sus zapatos negros de tacn.
Sus ojos se encontraron en el espejo.
Por favor, asegrate de llevarte tu celular, Willa. Hay un poco de dinero en el
bolso, si lo necesitas. Para la cena. Para un taxi. Para cualquier cosa.
Willa se ri de la expresin feroz de Ginger, luego se puso seria.
Ginger, estar bien. Simplemente parece una gran cosa porque nunca salgo.
Est bien, slo algunas cosas ms y habr terminado. Ella tom una
respiracin profunda.
No tomes drogas. No te subas a un automvil con alguien que ha estado
bebiendo. No tengas sexo en la primera cita, pero si lo tienes, hay un condn en
el bolso. Por favor, por favor, no necesitas utilizarlo. Pero no te preguntar si lo
hiciste.
Oh, Dios mo.
Cllate. Te ves hermosa. Que pases un buen rato.
El rostro de Willa se ilumin con una sonrisa deslumbrante.
Gracias por el vestido, por el maquillaje. Por todo.
Ginger contuvo sus lgrimas.

183
De nada.
Su hermana se vea como si quisiera decir algo ms, pero dud.
Dilo de una vez, Wip.
Soy una imbcil, confiando as en Evan?
Ginger pens por un momento, tomando en serio la pregunta. Podra ser que
fuera una pose en la manera tpica de Willa, pero la vulnerabilidad estaba
detrs de eso.
No, no ests siendo una imbcil. Es un riesgo? S. Pero no creo que confes
fcilmente, Willa. Ahora slo tienes que tener fe en tu propio juicio. Venir a
Chicago fue un riesgo, pero lo tomamos. Tal vez es hora de que tomemos
algunos ms.
Willa asinti, absorbiendo sus palabras.
Algo as como t con el teniente?
Con la mencin de Derek, Ginger sinti que sus entraas se derretan. l haba
estado trabajando durante todo el da desde la redada, ocupado con el papeleo
y los interrogatorios de los hombres detenidos. Se haba despertado sola en la
cama de Derek la tarde despus de su maana juntos. Desorientada por haber
dormido durante la mayor parte del da, estir los tiernos y resucitados
msculos para volver a su propio apartamento, tratando de hacer su mejor
esfuerzo para no entrar en pnico porque l la haba dejado una segunda vez
sin decir adis.
En el mostrador de la cocina de Derek, haba encontrado una bolsa blanca de
donas de chocolate y un cartn de jugo de naranja, encima de una pila gigante
de revistas. Sonriendo con cautela, haba arrancado la nota adjunta a la bolsa
con su nombre escrito en ella.
Hazme algo. Quiero un recuerdo de ti en mi apartamento para siempre.
Por supuesto que no poda comprarle flores. Ese no habra sido su estilo.
Conociendo la pieza perfecta para usar, haba pasado el resto de la noche en el
apartamento de Derek, comiendo donas y trabajando en su proyecto. Y bueno,
tal vez haba husmeado un poco en nombre de la inspiracin. l no guardaba

184
fotografas de nadie en el departamento, lo que la hizo preguntarse acerca de su
familia. En el armario de la cocina, haba encontrado una caja de zapatos llena
de tarjetas de bisbol de los Cachorros despiadadamente ordenadas por fecha, y
un sobre escondido en el interior conteniendo talones de boletos que se
remontaban a los aos ochenta.
Sus pequeos descubrimientos, incluyendo su coleccin de viejas pelculas del
Oeste, hicieron crecer cada vez ms la curiosidad de Ginger por l y por cmo
haba crecido. Haba estado tan concentrada en ocultar su pasado de l, que
haba pasado por alto el hecho de que l esconda uno, tambin.
Aunque su agenda no habra permitido tiempo para ms conversaciones
significativas, l le llam y le envi un mensaje en su da de trabajo, lo que
claramente hizo un esfuerzo concertado para calmar sus temores.
El contenido de esos textos y los intercambios telefnicos a menudo la hicieron
ruborizarse.
Ayer, su telfono haba sonado mientras estaba en el pasillo de productos del
supermercado. Comprobando la pantalla, haba dejado caer un meln al ver el
mensaje de texto de Derek.
Te deseo, Ginger.
Poda haberle enviado mensajes de texto de nuevo de que haba pensado en l
desde esa maana en la cama. O que la necesidad se haba convertido en un
dolor fsico constante. Pero quera decirle esas cosas en persona, por lo que
haba respondido:
Oooh. Tengo dos melones maduros en mis manos. Quieres verlos?
S
Ella le haba tomado una foto a los melones, se la haba enviado, y continuado
sus compras, rindose para s todo el camino a travs de la seccin de alimentos
congelados.
Esa noche, mucho despus de quedarse dormida, se haba despertado con sus
manos acariciando su cuerpo. Hasta sus piernas, caderas, dndole vueltas a sus
pechos, luego hacia abajo para acariciar entre sus muslos. Ginger siempre

185
dorma de lado y su cuerpo desnudo se haca cuchara con el de l, de atrs
hacia adelante.
Despierta, pequea tomadora de pelo haba gruido contra su cuello.
Luego se haba empujado en ella por detrs, tomndola mientras ella gema en
la almohada.
Ginger se sac a s misma de los ensueos y volvi a centrarse en Willa.
S, como yo y el teniente.
Su hermana solt un bufido.
Ginger, ni se te ocurra jugar pker por dinero.
Diez minutos ms tarde, alguien llam a la puerta. Ginger le hizo un gesto
espantando a Willa, quien estaba de pie en la cocina.
Ve a la otra habitacin. Tienes que hacer tu entrada. Willa rod los ojos,
pero hizo lo que le dijo. Ginger vio por la mirilla para asegurarse de que Evan
estaba al otro lado, luego abri la puerta.
Hola, Ginger.
Evan. Ella se hizo a un lado para dejarlo entrar, escondiendo su sonrisa
sobre lo guapo que se vea en sus pantalones negros de vestir y camisa
abotonada. Su hermana saba elegirlos. Estars manejando esta noche?
No. Mis amigos y yo rentamos una limusina. Espero que est bien.
Siempre y cuando no la utilicen como excusa para beber. No me importa lo
que hagan en su propio tiempo, pero quiero que mi hermana est de regreso en
casa a salvo, seor Carmichael.
Evan se pas una nerviosa mano por el cabello, mezclndolo ms.
No te mentir, algunos de mis amigos probablemente bebern esta noche.
Pero tienes mi palabra de que yo no tocar una gota. Quiero segura a Willa,
tambin.
Apreci su honestidad y sonri para hacrselo saber.
Est bien, entonces. Nos entendemos.

186
Ginger, puedo salir ahora? llam Willa impaciente desde su habitacin.
Supongo.
La puerta del dormitorio se abri y Ginger capt la reaccin de Evan en su
celular. Pareca que haba estado mudo al ver a Willa venir hacia l. Guard la
foto de Evan con la intencin de mostrrsela a Willa la siguiente vez que se
sintiera insegura de sus sentimientos por ella. El pobre chico se vea a dos
segundos de distancia de arrojarse a sus pies.
Whoa.
Hola. Willa se pas de un lado a otro, vindose inquieta bajo el escrutinio
de Evan.
Fingi ajustar la pulsera que Ginger le haba prestado para evitar sus ojos.
Willa, detente.
Las dos hermanas se quedaron boquiabiertas hacia Evan.
Detener qu? logr decir Willa.
Te puedo decir que me ests volviendo loco. l extendi la mano hacia ella
. Detente.
Ginger observ, fascinada, como los ojos de Willa se volvieron vidriosos y se
mordi el labio inferior. Asintiendo, se acerc y le tom la mano.
Te ves hermosa susurr l.
El rostro de Willa se transform con su sonrisa. Con seguridad se puso al lado
de Evan, y se dirigieron a la puerta. Ginger se qued clavada en su lugar, sin
poder creer el intercambio que acababa de presenciar. Cmo Evan haba
llegado a comprender a Willa tan bien en tan corto perodo de tiempo?
Dejando a Willa vivir su propia vida sin interferencia siempre le haba parecido
el mejor enfoque, pero ahora Ginger no estaba tan segura. Por supuesto,
siempre la apoyara cuando fuera necesario y le gustaba pensar que eran
mejores amigas. Pero tal vez haba elegido permanecer a distancia porque era
ms fcil para ella, no para Willa.

187
Al ignorar su mutuo pasado y hacer luz sobre los horrores que haban
experimentado, haba establecido un ejemplo horrible. Imaginando que no
existan los problemas y sacarla adelante siempre haba sido su filosofa. Nunca
se haba parado para pensar que poda no ser lo correcto. Willa no haba tenido
otra opcin ms que seguir su ejemplo.
Era hora de arreglar el lo que haba hecho.
Antes de que pudieran salir por la puerta, Ginger detuvo a la pareja.
Espera, Wip. Evan, puedo tener un minuto con mi hermana?
Por supuesto. l sali al pasillo a esperar, lanzando una mirada ms por
encima de su hombro mientras caminaba.
Willa busc en su rostro.
Qu pasa?
Ginger luch por mantener la compostura para no alarmar a Willa.
Necesitaba encontrar las palabras adecuadas para expresar su arrepentimiento
sin entregarse por completo.
Slo tengo que decir que har lo mejor. De acuerdo? Quiero que ests
orgullosa de m como yo de ti en estos momentos. Har lo correcto, a partir de
ahora en adelante.
Sonriendo, Willa neg.
Ginger, no ests ms que emocionada porque estoy usando un vestido.
Tienes razn. Eso debe ser minti.
Te prometo que volver a una sudadera con capucha para maana.
Est bien. Ginger abri la puerta y la empuj fuera. Que se diviertan, los
dos.
Ginger cerr la puerta detrs de ellos y dej escapar un suspiro tembloroso.
Luego se volvi y se dirigi a la estatua de Dolly. Con un pequeo giro a la
derecha, la cabeza de la rubia sali. Meti la mano y sac la bolsa de lona.


188
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Curitiba

Derek entr a su apartamento y encendi las luces. Dej la botella de vino que
haba recogido camino a casa y se desat la funda del hombro, dejndola en la
mesa de la cocina. Finalmente, despus de concluir los trmites y sesiones de
informacin relacionadas con el caso Modesto, esperaban un par de muy
necesarios das de descanso. Tan pronto como se diera una ducha y se cambiara
de su arrugada ropa de trabajo, planeaba arrastrar a Ginger de su apartamento
y meterla en su cama. Vera darle placer y entonces dormira por lo menos diez
horas seguidas.
Maana por la noche, cuando se sintiera semi-humano, planeaba sacar a Ginger
a una cita real. Ella haba sido paciente con su exigente horario de trabajo.
Casi demasiado paciente, como si no esperara nada de l. Esa mierda llegara a
su fin este fin de semana. Quera que Ginger esperara todo de l.
Derek se negaba a posponer ms la conversacin sobre el dinero robado. Ella
haba estado a punto de decrselo cuando haban yacido en la cama juntos hace
unos das, estaba seguro de ello, pero se resisti en el ltimo minuto. Aunque
hubiera querido presionarla, ya se vea tan condenadamente vulnerable
despus de su confesin de que haba investigado su pasado, que Derek no
haba tenido el corazn. Este fin de semana, le confesara que ya lo saba. Y no
habra ningn secreto entre ellos. No iba a permitir que se extendiera. No
cuando eso significaba mucho para l.
Adems, Derek odiaba tener un extremo suelto. As que lo atara. Mientras
Ginger se quedara en posesin del dinero, su seguridad podra estar en duda.
Le enloqueca pensar lo que podra ocurrir si un sombro personaje como
Haywood Devon supiera de su paradero. Sin embargo, con la ayuda de su
contacto en Nashville y la base nacional de datos criminales, Derek haba

189
encontrado algo que podra utilizar para poner a Devon tras las rejas por un
largo tiempo, si no para siempre.
Haba sido su experiencia que, en la mayora de las empresas criminales, los
miembros tendan a diversificarse cuando el pozo se secaba. Que era
exactamente lo que haba pasado hace unos aos a Devon, cuando su entonces
socio haba dejado Nashville en busca de pastos ms verdes.
Afortunadamente, el socio en cuestin se haba ramificado en Chicago,
llevndose una gran cantidad de informacin acerca de su sombro pasado en
Nashville, incluyendo la valiosa suciedad de Devon. Todo lo que Derek tena
que hacer era hacerle hablar, algo que planeaba conseguir justo en ese momento
en que haban reventado la banda de Modesto.
Derek capt el aroma de Ginger y se volvi, casi esperando
encontrarla esperando por l. En su lugar, vio una caja lacada, decorada con
uno de los diseos de marcas de Ginger, con un metal de sujecin donde podra
insertar un seguro. Una caja para un arma de fuego. La recogi, se ri de algo
de la revista y de los titulares de los peridicos que haba intercalados con fotos
de Dirty Harry y John Wayne.
Boca sucia? Que se la limpien!
Las armas no mataban a la gente, la gente lo haca.
La gente mala pata.
Al abrir la tapa, Derek encontr una nota con su nombre en ella, junto a una
carita sonriente. Seguro que estaba sonriendo como un idiota, desdobl el
papel.
Derek,
Hay algo que tengo que hacer. Trata de no preocuparte.
Por favor, cuida a Willa.
Regresar antes de que tengas la oportunidad de echarme de menos.
Ginger xo
Sonriendo levemente, una fuerte sensacin de miedo se instal en la boca del
estmago de Derek.
Est bien. Est bien, reljate. Probablemente acaba de ir a una tienda.

190
Agarr el telfono del mostrador, presion la marcacin rpida para el celular
de Ginger. Se fue directamente al correo de voz. Se trag una maldicin.
Tratando valientemente de calmar su creciente pnico, Derek abri la puerta de
su apartamento y se dirigi por el pasillo. Tal vez la alcanzara antes de
marcharse. Por favor, deja que la atrape. Subi los escalones de tres en tres,
llegando al tercer piso y al apartamento en cuestin de segundos. El sonido
hueco de su puo
contra la puerta se hizo eco a travs de su crneo.
En cuestin de segundos, oy pasos y el sonido de la cerradura de seguridad
girando. Su cabeza cay hacia adelante, su cuerpo se desinfl con alivio.
Metera algo de razn en Ginger al segundo que abriera la puerta y le rogara
que nunca lo asustara as otra vez. Apoyando las manos a ambos lados de la
puerta, Derek trat de aplacar de nuevo su pnico. No quera empezar el fin de
semana aterrado por ella.
Teniente. Qu te trae por aqu esta hermosa noche?
La cabeza de Derek se dispar. Patty, la operadora del despacho, estaba en la
puerta vestida con una tnica naranja difusa y zapatillas, sosteniendo una
revista de chismes en sus manos. Le tom un momento procesar su aparicin en
el apartamento de Ginger.
Qu ests haciendo aqu? Dnde est Ginger?
Es maravilloso verte, tambin.
Patty, contstame ahora.
Ella pareci darse cuenta entonces de que algo grave estaba en marcha, ya que
su comportamiento de broma pas a profesional.
No s de dnde est Ginger. Llam y me pidi que pasara el rato aqu con
Willa hasta que llegara a casa de un baile, y de pasar la noche fuera. Me dijo que
le deba eso por lo que le haba hecho, envindola al hospital pensando que te
haban disparado.
Derek trat de respirar, pero el aire se aloj en su pecho.
Cunto tiempo has estado aqu?

191
Se fue hace cuatro horas.
Jess.
Todo est bien, Derek?
Ella te dej el nmero de Willa?
Patty no se tom tiempo para responder, simplemente se meti de nuevo en el
apartamento y regres un momento despus sosteniendo una hoja de papel con
la letra de Ginger en l.
Enumer su nombre y el de Willa junto con el de Lenny y una corta, nota vaga
para Willa, igual que la suya.
l marc el nmero de Willa en su telfono. Cuando ella respondi, la
explosin de la msica del baile del fondo casi ahog su voz por completo.
Dnde est Ginger? exigi l. Te dijo dnde ira?
Derek? Espera, espera. Djame ir afuera para escucharte mejor.
En el momento en que regres a la lnea, la paciencia de Derek haba alcanzado
un punto de ruptura. Su voz reflejaba tensin.
Willa, piensa. Tienes alguna idea de dnde tu hermana pudo haber ido?
Su tono pareci darle pausa.
No. No est en casa?
Derek camin el pasillo como un animal enjaulado.
No est aqu. Me dej una nota diciendo que tena algo importante que hacer.
Willa no habl durante un buen rato.
Oh, Dios.
Derek se qued inmvil, con la mano apretando en el telfono.
Qu sucede, maldita sea?
No puedo creer esto. Realmente lo arruin.

192
Explcate. Ahora.
Ella se tom un trago de aire.
A principios de esta semana, estaba molesta sobre algo. No pude encontrar a
Ginger. Ella no contest su telfono. As que... llam a nuestra madre.
La visin de Derek se borr en los bordes.
Llam a su telfono de la casa dijo Willa rpidamente. No hay
identificador de llamadas. Ella no sabe que estamos en Chicago.
El alivio amenaz con inundarlo, pero tena que haber algo ms. l poda sentir
el hacha sobre su cabeza, esperando caer.
Entonces, cmo es exactamente que lo estropeaste, Willa?
La voz de Willa temblaba mientras divagaba con la historia.
Mi madre me dijo que Ginger le haba robado un dinero. La noche que nos
fuimos. Ginger nunca me lo dijo, pero tiene total sentido ahora. Por qu nos
escapamos en medio de la noche?
Derek dej a una preocupada Patty, corriendo hacia su apartamento.
Y alguien de vuelta en casa quiere la devolucin de dinero. Eso es lo que tu
madre te dijo?
S murmur Willa. Derek, mi hermana no es una ladrona. T no sabes lo
que es
l la interrumpi, sabiendo ya la respuesta a su pregunta.
Dnde. Est. Ginger?
Creo que est en camino a Nashville. La conozco. Justo antes de salir para el
baile, me dijo que hara lo correcto. No saba de lo que estaba hablando, pero es
del dinero. Tiene que serlo. Willa se atragant con un sollozo. Oh Dios, no
sabe lo que le espera all.
Mierda! Derek colg el telfono y volvi a marcar el nmero de Ginger.
Haba planeado cada eventualidad excepto la obstinacin de Ginger. Ella haba
sido el comodn todo el tiempo. Y ahora su plan cuidadosamente trazado le

193
explotaba en la cara. Su puo se estrell contra la pared mientras esperaba la
seal. Ginger, dale vuelta al maldito coche ahora mismo o ir por ti. Llmame
inmediatamente.
Tena que moverse. El viaje desde Chicago a Nashville tomara
aproximadamente ocho horas y ella ya estaba a mitad de camino. Derek colg y
agarr el arma y las llaves del coche. Ginger no se regresara. Saba eso como un
hecho.
Arrug la nota en su mano y la lanz contra la pared. Qu tratara de no
preocuparse? Ella sera un objetivo en el momento que entrara a Nashville.
Valerie saba que Ginger tena el dinero. Por ahora, esa informacin se haba
puesto a disposicin de Haywood Devon. Y Ginger pensaba que podra
regresar a la ciudad y devolver lo que haba robado, sin consecuencias?
Volviendo a enfundar su arma, Derek remarc su celular y esper una vez ms
por el tono, cerrando los ojos ante al sonido del suave acento de Ginger. Dios, la
quera tanto a salvo en sus brazos que le dola fsicamente.
Nena, escchame. Hay cosas que no sabes. Ests caminando a una situacin
muy peligrosa. Detente y espera por m, por favor. Trag. Ginger, te
necesito. No lo hagas.
Derek no esper a que ella llamara, sabiendo que no lo hara de todos modos.
Dio dos pasos rpidos hacia su escritorio y tom el archivo que haba hecho
sobre Haywood Devon la semana pasada, y luego sali de su apartamento.
Si rompa el lmite de velocidad y tena suerte con el trfico, estara en Nashville
por la maana. Cada hora sera crtica si tena un disparo en el infierno para
salvar a Ginger.


194
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Curitiba

Mirando la casa a oscuras y considerndola vaca, Ginger sacudi la ventana
rota que llevaba a su antiguo dormitorio, sin sorprenderse de encontrar que an
estaba en mal estado. Desde su posicin en el terreno, desliz la ventana lo ms
arriba posible, y luego arroj el saco de lona a travs de la abertura.
Cuando nadie vino corriendo, se arrastr sobre la antigua pintura para
impulsarse a s misma por encima del alfizar y entr en el interior. El sonido
de sus botas de vaquero que golpeaban el suelo se hizo eco por la callada casa y
Ginger se detuvo un momento para escuchar algn movimiento adems del
suyo. El silencio salud a sus odos.
Echando un vistazo alrededor de la sala, observ con disgusto que la cama de
Willa todava estaba sin hacer de la maana en que haba saltado a la ciudad.
Slo estar en la sala la haca sentirse frgil, ms vulnerable. En dos semanas,
haba transformado a su yo anterior. Esta pequea sala sin aire ya era un
recuerdo lejano de su pasado. A Ginger se le puso la piel de gallina al recordar
las cosas que ella y Willa haban experimentado en esa misma habitacin, as
que tom la bolsa y se fue determinada por la puerta que daba al pasillo,
negndose a pensar ms en ello.
Devolver el dinero simbolizaba mucho ms que hacer lo honorable o ser un
mejor modelo a seguir para Willa. Ginger estaba hacindolo por ella, tambin.
Mientras se aferrara a cualquier pieza de su pasado, incluso en la forma de
dinero en efectivo, nunca podra dejarlo ir. Haba aprendido valiosas lecciones
acerca de la naturaleza humana dentro de estas cuatro paredes, pero cada
decisin que tomaba durante toda su vida no podra reflejar el pasado o en
ltima instancia, golpearlo en ella.
Nada podra vencer a Ginger, al menos no sin una pelea. Sobre todo ahora.

195
El amor la haba hecho invencible. En cierto modo retrocediendo, supuso,
devolver el dinero era su manera de seguir adelante con Derek. Tena la
sensacin de que l estara totalmente en desacuerdo con ella. Y si pudiera
reunir el coraje de escuchar sus treinta y ocho mensajes de voz, podra
confirmar su teora.
Debera haber dejado el dinero y estar a medio camino a Chicago para ahora,
pero el General, haba elegido un momento conveniente para rendirse, haba
soplado su correa del ventilador exterior en Springfield, retrasndola durante
tres horas de frustracin hasta que el mecnico haba podido completar la
reparacin. Ella se sent en un restaurante de parada de camiones bebiendo
caf y estudiadamente ignorando su telfono todo el tiempo. Podra hacer de
ella una cobarde, pero no poda permitirse el lujo de perder su voluntad.
Adems, si Derek realmente la deseaba como le haba dicho, aceptar su
obstinado carcter sera el primer paso.
No, Ginger se corrigi a s misma, l la deseaba. Tena que dejar de pensar en
trminos de si y tal vez. Cuanto antes escondiera el dinero debajo de la
almohada de Valerie, antes podra volver a Chicago y a sus brazos para
tranquilizarse a s misma con ese hecho.
El sol comenzaba a salir, iluminando su camino a la habitacin de Valerie. No
haba puesto un pie en la habitacin de su madre desde la infancia, tena miedo
de lo que podra encontrar. Sinti una pequea conmocin al ver la jeringa en la
mesa de noche o la cuchara ennegrecida situada junto a ella. Suspirando, dio un
paso hacia la cama.
Un coche par afuera y dos puertas sonaron, seguidas de cerca por una tercera.
Dos voces masculinas se llamaron uno al otro, pero ella no pudo distinguir lo
que decan.
La siguiente casa ms cercana estaba condenada desde haca bastante tiempo, lo
que significaba que ellos haban llegado a ver a Valerie, o tenan a su madre con
ellos. El corazn de Ginger se aceler cuando se agach detrs de un mueble
con cajones. Un momento despus, la puerta se abri y se estrell contra la
pared. Se cubri la boca y nariz con la mano para evitar gritar.
Dnde la quieres, Haywood?

196
Una voz profunda habl.
En cualquier lugar est bien. Un objeto pesado cay sobre la alfombra,
seguido por un ruido golpeando. Es hora de despertar, Valerie. Tenemos un
negocio, t y yo.
La mente de Ginger se aceler. Quizs Valerie se haba desmayado por alguna
borrachera y estos hombres estaban trayndola a casa? S, esa sera una clara
posibilidad, y no sera la primera ni la ltima vez que suceda. Pero algo en el
tono del hombre envi una advertencia de escalofros por su espina.
Valerie gimi.
Eso es correcto. Vamos, ahora. No tengo todo el da.
Haywood? Ella pareca alarmada. Qu quieres?
l se ech a rer.
Sabes lo que quiero. Te di instrucciones especficas: Dejar el paquete, y
traerme el sobre. Slo la mitad del trabajo se hizo, as que estoy aqu para
ponerle remedio a esa omisin.
Te dije lo que pas. Debes buscar a Ginger. Ella lo rob directamente de mis
malditas manos mientras estaba durmiendo.
Y por qu estabas durmiendo, Valerie? La voz de Haywood se puso muy
seria. Tal vez te sumergiste en el paquete y tomaste un poco de producto
para ti? Ves, saba que tendras problemas para resistirte, por lo que te dije que
las paradas no estaban permitidas entre la recoleccin y la dejada del producto.
Sin hacer una negacin, Valerie se puso a llorar.
Bueno, qu hars?
Supongo que tendr que localizar a esa industriosa descendencia tuya. Pero
primero, me temo que mi socio aqu arruinar esa cara peor de lo que los
medicamentos ya lo hicieron.
Pesados pasos cruzaron la alfombra, amortiguando los sollozos de Valerie.
Las lgrimas rodaron por las mejillas de Ginger cuando escuch el primer
golpe. Ella haba causado esto. Lo deficiencias como madre eran de Valerie, esta

197
situacin estaba sobre la cabeza de Ginger. No poda estar all y dejar que su
madre recibiera una golpiza por sus acciones. Por otra parte, si este Haywood
lograba rastrearla a Chicago, lo llevara directamente a Willa. Y a Derek.
Tal vez poda caminar por ah y darle el dinero a Haywood, atriburselo a un
gran malentendido. Ellos se reiran y burlaran. No pasara nada.
Improbable.
Ginger respir hondo. Ya era hora de acabar con esto. Se levant y se dirigi a
la sala de estar, con la bolsa de dinero apretada en su mano.
Muy bien, tengo su dinero. Puede dejar de golpearla ahora.
Haywood inmediatamente sac su arma, apuntando en su direccin. Sin
inmutarse, Ginger puso ambas manos en el aire, con bolsa y todo. No pudo
evitar mirar a su madre, ni pudo apartar los ojos de la pistola, pero Haywood le
hizo seas al otro hombre para alejarse de Valerie. Su madre se desplom al
suelo, ahogando a Ginger con culpa.
Los ojos de Haywood localizaron su cuerpo y levant una ceja interesado.
Con el cabello negro y barba de chivo, pareca mucho ms joven que su culta
voz indicaba.
Bueno, si hubiera sabido que eras la ladrona, te hubiera buscado antes.
No hay necesidad de eso. Ginger tir la bolsa al suelo. No saba a quin
perteneca y comet un error. Tmalo y djanos en paz.
Sus ojos no se apartaron de ella.
Cuntalo, Winston.
Winston se movi pesadamente hacia adelante y Ginger se estremeci al ver la
sangre en sus nudillos. Sangre de su madre. l tom la bolsa y la dej caer sobre
el sof.
Crees que esto nos pone a mano? No lo hace. Valerie arrastr las palabras.
Tragando, Ginger enfrent a su madre. Su cara ya se estaba hinchando, el
cabello enmaraado por la sangre flotaba en madejas mates sobre sus ojos.
Valerie pareca mucho peor que la ltima vez que Ginger la haba visto, pero

198
todava poda vislumbrar a la hermosa mujer enterrada debajo de su piel
prematuramente envejecida y de los ojos hundidos, por lo que era dos veces
ms trgico.
Tendra que estar de acuerdo contigo en eso. Somos lo ms alejado que
podemos ser.
Conozco el sarcasmo cuando lo escucho. Sangre goteaba por su barbilla.
S lo que ustedes dos piensan de m. Willa dej tan claro como el cristal en el
telfono que no quieren volver a verme.
Ginger se enderez.
Willa te llam? Cundo?
Mierda, no puedo recordarlo. El mes pasado? Ayer?
Ella neg. Por qu Willa no le haba dicho nada? Mir de nuevo a Valerie.
Lgrimas marcaban sus sangrientas mejillas, su cuerpo temblaba por la fuerza
de sus sollozos.
Sabes, no es fcil criar a dos bebs por tu cuenta. Ella pas una sucia mano
por su mejilla. Me recuper un da, y despus, los aos veinte y tantos
llegaron y se fueron antes de que pudiera parpadear, sabes? No se supona que
sera as.
Suprimiendo la necesidad de extender la mano y colocarla sobre el abatido
hombro de su madre, Ginger se trag su simpata.
Bueno, lo es. S muy bien que es as, Valerie.
Ginger ech un ltimo vistazo a su madre antes de alejarse. Haywood, sin
embargo, estaba mirndola de cerca.
Falta dinero, jefe dijo Winston desde donde estaba sentado con los rollos de
dinero en efectivo.
El rostro de Haywood se detuvo en una amplia sonrisa.
Falta, dices?
Dos mil ochocientos.

199
La mente de Ginger se aceler. Oh Dios, el depsito de seguridad del apartamento.
Lo haba olvidado por completo.
Puedo conseguirlo para ti. Llvame a un cajero automtico y retirar lo que
falta. Su cuenta de cheques probablemente podra cubrir esa cantidad.
Apenas haba tocado un centavo del dinero que haba ganado en Sensation.
Claro, eso no ser problema. Asumo que podrs cubrir los intereses
tambin?
El corazn le dio un vuelco.
Intereses?
Haywood se pase hacia ella, con una mano sudorosa acariciando su mejilla.
Ginger se arm de valor para no inmutarse.
Me pusiste en una mala posicin con un buen nmero de personas. No puedo
dejar que eso termine as.
Cunto? pregunt Ginger con los dientes apretados.
l levant la vista hacia el techo, como si hiciese sumas en su cabeza.
Oh, el doble debe cubrirlo. Eso incluye la cantidad que falta, ms un extra de
dos mil ochocientos por mi problema.
Ginger de alguna manera evit que el temor se mostrara en su rostro.
Bien, llvame al banco. No tena tanto dinero en su cuenta, pero tendra
ms posibilidades de escapar en pblico.
Haywood se ech a rer como si estuviera encantado con ella.
Me gustas. Pero tambin s que no tienes esa cantidad de dinero. De lo
contrario, no habras tenido necesidad de robar el mo. No, creo que vendrs
conmigo. Cuando tu madre me lleve el dinero, sers libre de irte.
Ella retrocedi mientras Winston empezaba a venir hacia ella.
No. Tengo el dinero. Sabes que si se lo dejas a ella, nunca lo vers.
l se encogi de hombros.

200
Tomar mis posibilidades. Creo que algo de tiempo contigo podra resultar
interesante. Y si tu madre no puede venir con el dinero, siempre puedes
desnudarte en uno de mis clubes para ganarte el dinero.
Disgustada, ella escupi en la punta de su zapato color negro brillante.
Nunca.
Todos los rastros de humor desaparecieron de sus ojos. Su mano derecha se
ech hacia atrs y abofete a Ginger en la cara con tal impresionante fuerza, que
ella tropez hacia atrs. Sinti el aguijn de corte en la mejilla donde su anillo
haba conectado con su cara.
l le hizo una sea a su hombre de confianza.
Winston?
Ginger se volvi y ech a correr. Lleg a medio camino de la ventana de su
dormitorio antes de que Winston envolviera un fornido brazo alrededor de su
cintura y la arrastrara hacia el interior.
No importaba lo mucho que se esforzara, no pudo romper su agarre mientras la
arrastraba de vuelta a la casa y por la puerta principal. En el porche, logr
pisarlo fuerte con el tacn de su bota, pero l se limit a llevar una mano a su
cabello, tirando de su cabeza hacia atrs hasta que las lgrimas se formaron en
sus ojos. l la golpe contra un sedn negro, sostenindola all mientras sacaba
un plstico de su bolsillo y ataba sus muecas.
Qu ests haciendo? Desata mis muecas. Por favor! Ella mir con ojos
suplicantes a Haywood, quien estaba de pie en el porche, con los brazos detrs
de la espalda. Valerie se qued en la puerta detrs de l fumando un
cigarrillo. Puedo conseguirte tu dinero! Esto es un secuestro!
Un maloliente trapo cort a Ginger. Winston se lo meti en la boca y se lo at
firmemente en la parte posterior de su cabeza. Luego la arrastr hacia el
maletero. Cundo Ginger vio sus intenciones, renov su lucha, pero no estaba a
la altura para el tamao del hombre. l la tir en el gigantesco maletero. Sin sus
manos para amortiguar la cada, el aire sali de sus pulmones. Respir a travs
de su nariz, tratando de incorporarse, pero l cerr la cajuela, encapsulndola
en la oscuridad.

201
Esto no poda estar pasando. Nadie saba que haba llegado a Nashville, as que
poda descartar la posibilidad de que Willa o Derek vinieran en su ayuda.
Adems, habra una tormenta de nieve en el infierno antes de que Valerie
levantara un dedo para ayudarla. Pareca que bien y verdaderamente ella
misma se haba jodido. Ginger puso sus rodillas hasta su pecho, tratando de
volver a evaluar todo. Tenan que sacarla de este maletero en algn momento.
Habra ms posibilidades de escapar, o si tan slo pudiera conseguir llegar a un
telfono
Neumticos chirriaron en el exterior. Varias puertas se estrellaron. Entonces oy
el familiar y profundo tono de voz de Derek, reforzada por un conjunto de
otros. Ginger se levant, golpeando su cabeza contra el techo del maletero.
Cmo la haba encontrado? Quin ms estaba con l? Intentando lo mejor para
gritarle una advertencia sobre la obstruccin en su boca, sus ojos se llenaron de
lgrimas.
Derek, no! Tienen armas! Dios, lo siento mucho...
A medida que su voz se desvaneca en un grito seco, Ginger se qued en
silencio para poder escuchar lo que se deca.
Tiren las armas. Ahora. Hay diez de nosotros y dos de ustedes. Les
pondremos una bala a ambos antes de recibir una sorpresa! dijo Derek.
Ginger oy el dbil sonido de algo pesado deslizndose a la tierra lejos del
coche. Un arma, tal vez?
Bueno, reconozco a nuestros hombres locales en uniforme dijo Haywood,
sonando triste por la situacin. Pero, quin demonios eres t?
Chicago PD. No necesitas saber mi nombre.
Haywood se burl.
Tenemos un largo y poderoso camino de la ciudad del viento. Seores,
reconozco a un buen nmero de ustedes como asistentes a varios de mis
establecimientos. Por qu no nos sentamos y discutimos esto sin armas?
Ella oy el clic de un arma siendo amartillada.

202
No podr ser. Yo soy con el que podrs lidiar hoy. Ellos estn aqu slo para
arrestar tu sentido trasero.
La mujer debe ser muy importante para toda esta fanfarria. Desde cundo la
Nashville PD enva a la caballera por una princesa de basura blanca?
La voz de Derek se volvi de hielo.
El nombre de Thomas Faircourt suena alguna campana?
Haywood se qued en silencio.
Debera. Es tu ex compaero. Se fue de Nashville hace cinco aos. Y sabes
dnde termin?
Una larga pausa.
En la actualidad, tengo al Sr. Faircourt encerrado por cargos de crimen
organizado en Chicago dijo Derek. Estuvo ms que feliz de llegar a un
acuerdo por menos tiempo en prisin a cambio de informacin sobre ese
pequeo incendio de un almacn en Nashville unos ocho aos atrs. Por el que
recibiste una enorme prima de seguro. Abriste tu primer club de striptease con
ese dinero, verdad, seor Devon?
Ests mintiendo. l no pudo hablar.
Puedo ser muy persuasivo. La Nashville PD estuvo ms que dispuesta a
ayudar hoy a cambio de la informacin, por la forma en que has sido una
espina en su lado por aos. Muchachos?
Ginger oy el arrastrar de pies, algunas maldiciones ahogadas, y una lucha,
seguidos por el sonido metlico de esposas deslizndose y cerrndose.
Un minuto ms tarde, el maletero se abri. Mir la expresin Derek y se ech a
llorar. Detrs de l, varios oficiales llevaron a Haywood y a Winston hacia una
patrulla de la polica. Derek arranc la mordaza de su boca y la ayud a
sentarse, volviendo la cara para examinar el corte en su mejilla.
Cul de ellos te hizo esto?
Ginger trag. l sonaba tan fro. Su toque se senta completamente libre de
afecto.

203
H-Haywood.
Derek accion el arma en su mano y se dirigi hacia el coche patrulla,
ladrndoles a los oficiales que esperaran. Antes de que ella pudiera gritar para
que se detuviera, l llev la culata del arma al crneo de Haywood. El hombre
cay al suelo, todava esposado.
Ahora, casi no veo el porqu de eso fuera necesario, teniente arrastr un
oficial mayor las palabras, pero su sonrisa le sugiri que no estaba muy molesto
por la lesin de Haywood.
Haciendo caso omiso de la reprimenda, Derek regres al maletero y desliz
ambos brazos bajo Ginger para levantarla desde el interior. Se acurruc en su
duro pecho con un sollozo.
Su rostro estaba carente de emocin, la coloc en el asiento del pasajero de su
camioneta, luego sac una navaja y cort sus ataduras.
Ginger trat de mirarlo a los ojos, pero l no la vio.
Derek
Ni una maldita palabra.
Ella se estremeci, dejndose caer en el asiento. Sera un largo viaje de vuelta a
Chicago.


204
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Samylinda

Condujeron en silencio durante una hora, Ginger alternaba entre contrita e
indignada. Quera explicarle sus acciones a Derek pero l miraba hacia
adelante, un msculo marcaba ominosamente su mandbula, lo que le impeda
la conversacin. Con un suspiro, sac el telfono de su bolsillo, que Derek haba
permitido amablemente que recuperara de la camioneta y comenz a escuchar
los numerosos mensajes de voz dejados desde ayer por la tarde.
Despus de los mensajes iniciales y concisos de Derek, haba dos de Willa
rogndole que volviera a casa. Un nudo se form en su garganta al or el miedo
en la voz de su hermana. Ginger puls la marcacin rpida del celular de Willa.
Contest al primer timbrazo.
Te patear el trasero, Ginger.
Hola, Wip.
No es un momento adecuado para apodos.
Lo siento. Lo siento mucho.
Un suspiro tembloroso.
Ests bien? Derek est contigo?
S, est aqu. Estoy bien.
Gracias mierda. No vuelvas a hacer algo estpido como eso otra vez.
Ella mir a Derek.
Willa, por qu no me dijiste que lo sabas? Sobre el dinero.
Un largo suspiro.

205
Sabes cmo funcionamos, Ginger. No hablamos hasta que estamos listas. Si
alguna vez lo hacemos.
Eso se termina ahora, de acuerdo? No ms secretos. Podemos hacer algo
mejor que eso.
Est bien gimote Willa. Est bien.
Ginger parpade para contener las lgrimas.
Estar en casa pronto. Quiero saber todo acerca del baile.
Hecho.
Colg y se arriesg a mirar a Derek. Su expresin no haba cambiado ni un
poco. Presionando el botn para reproducir sus mensajes de voz restantes,
Ginger escuch la voz profunda de Derek en su odo. Los primeros dos
mensajes estaban llenos de una ira palpable, pero alrededor del dcimo
mensaje, se haban vuelto persuasivos y finalmente de renuncia. Saba que
Derek poda escuchar cada palabra desde el asiento del conductor, su cuerpo
estaba tenso o relajado en ciertos puntos.
Ginger... Me gustara que contestaras el telfono. Realmente necesito or tu voz. Una
profunda bocanada de aire. Sabes cundo me enamor de ti?
La mano de Ginger se tens sobre el telfono, su pulso lati. Esa noche en mi bao
despus de que tu apartamento se inund. Habas estado llorando, pero te veas tan
malditamente temerosa. Tal vez debera haberte dicho lo que senta antes y no ahora. Tal
vez habra impedido esa tonta Se aclar la garganta con dificultad. Probablemente
no. Eres muy terca. Pero entonces, te amo por eso tambin, no? Llmame, cario. Ir a
buscarte y te traer a casa. Adis, cario.
Ginger colg el telfono y mir sin ver por la ventana, a los coches y a edificios
zumbando en un borrn. Las palabras de Derek se repetan una y otra vez en su
cabeza. l la amaba. Pero, podra perdonarla? Ni siquiera poda mirarla a los
ojos. Ginger pens en la dura expresin de su cara cuando haba abierto el
maletero. El modo en que la haba metido en su coche como una mueca de
trapo. Una y otra vez, necesita su consuelo y l no se lo proporcionaba. No
poda simplemente decidir amarla y despus hacer caso omiso de ella tan

206
rpidamente, maldita sea. Si poda cambiar de idea sobre el amor tan
fcilmente, podra sin duda revertirlo de nuevo en su favor, no?
Derek se sali de la carretera a una rampa de salida, dio vuelta en el primer
semforo, y entr en el estacionamiento de un motel.
Por qu nos detenemos?
Porque no me he duchado ni dormido en tres das y tengo que hacer las dos
cosas antes de conducir ms lejos.
Los ojos de Ginger recorrieron su mandbula sin afeitar y sus ojos con crculos
muy oscuro. Su corazn tropez por la fatiga que vio all. Antes de que pudiera
ofrecerse a tomar el volante, l sali del vehculo, entr en la oficina del motel, y
regres a los pocos minutos con una llave de habitacin.
l abri de golpe la puerta del lado del pasajero y esper a que Ginger se
deslizara hacia afuera, luego agarr una bolsa de cuero de gimnasio del asiento
trasero.
Una vez que llegaron a su habitacin, Derek cerr la puerta detrs de ellos y se
quit la camisa. En la tenue luz filtrndose a travs de la ventana, las sombras
jugaron contra su musculoso pecho y espalda. Pantalones de vestir negros
colgaban en sus caderas, pero pronto se quit esos tambin.
Ginger se sent en la cama y trat de tamizar las emociones en conflicto
turbulento dentro de ella. La ira peleaba con el dolor. La culpa se cocinaba a
fuego lento bajo el omnipresente deseo que senta alrededor de Derek. l la
trataba como a uno de sus subordinados y lo odiaba por ello. Por qu no poda
hablar con ella, darle rdenes, algo?
Qutate la ropa le dijo sin volverse.
Bueno eso, porque no estaba de humor para dar rdenes.
Ginger se burl:
Ni por una casualidad.
Me gustara quitrtela, pero no puedo garantizar que permanecern intactas.

207
Odiando la calidad hueca de su voz, ella se levant de la cama y pisote hacia
l.
Derek, tuviste tu tiempo de estar enojado. Hice algo estpido, s eso. Pero no
puedes ignorarme para siempre.
l se movi tan rpido, que Ginger no tuvo tiempo de protestar mientras Derek
arrancaba la camisa de su cuerpo. Sus shorts fueron arrancados por sus piernas
y puestos a un lado, junto con sus bragas. Luego la tir por encima del hombro
y se dirigi al cuarto de bao. La luz se encendi para que pudiera verse a s
misma en el espejo que colgaba sobre su espalda.
Qu ests haciendo? Ests loco?
Estoy tomando una maldita ducha. No confo en que te quedes, por lo que te
traje conmigo. Quieres quitarte las botas o se vendrn con nosotros?
Al no tener eleccin, Ginger frenticamente se quit las botas y las dej caer al
suelo. Oy abrirse la ducha, un momento despus l dio un paso bajo el chorro.
El agua caliente se precipit sobre ella, sobre su sostn y corri a sus ojos.
Finalmente, Derek se inclin y la dej sobre sus pies.
Se lanz hacia l, golpeando su pecho mojado con sus puos. l absorbi los
golpes sin reaccionar, ni siquiera trat de evitarla.
Por qu no te largas de una vez? exclam Ginger entre dientes.
Castgame. Sabes que lo deseas.
Los ojos de Derek se oscurecieron y sus puos se apretaron, dicindole a Ginger
que haba golpeado su marca. Se quit el sujetador y se meti bajo el agua de la
ducha, dejando que l tuviera una imagen de los torrentes de agua sobre su
cuerpo desnudo. Luego se volvi y coloc las palmas arriba contra la pared de
azulejos.
Castgame.
Un gemido torturado reson en el cuarto de bao.
No, Ginger. No sabes lo que soy capaz de hacer en este momento.
Lo necesitas.

208
No me digas lo que necesito gru en su cabello mojado. Dejaste claro lo
poco que te importa.
Su garganta se apret por el dolor detrs de sus palabras, pero ella sigui.
Lo necesito, tambin. Ambos nos sentiremos mejor despus.
Con una respiracin spera contra su odo, Derek se apret contra su espalda.
Te gustara de esa forma, no? Una paliza seguida de un largo viaje, mojada
en mi pene?
S. S, por favor, Derek.
Arqueando la espalda, Ginger se apret detrs contra su resbaladiza ereccin,
moviendo sus caderas, tentndolo para seguir adelante.
Ella hizo un sonido de protesta cuando sus dedos se clavaron en su cintura para
detener sus movimientos.
Es una pena, nena. No habr castigo si disfrutas la sentencia. No, tengo algo
mucho peor para ti.
Derek tom una barra de jabn envuelto en papel, lo abri con sus dientes
mientras Ginger miraba por encima del hombro. Luego frot la barra en su
mano y comenz a lavarla. Suavemente, sus manos recorrieron su espalda, a
travs de su vientre, sumindose entre sus piernas justo el tiempo suficiente
para frustrarla. Tomando su cabello en una mano lo puso sobre su hombro para
poder lavar la sangre de su cara. Las manos de Ginger cayeron de la pared y se
tambale de nuevo hacia l, inconsciente, vida de su toque.
Q-qu ests haciendo?
Vi tu cara en el coche, Ginger. Su voz son baja, furiosa. Cuando oste ese
mensaje. Te veas aterrorizada.
Ella sacudi la cabeza en negacin.
No, yo
S. Sabes cul ser tu castigo, cario? Har el amor contigo. Despacio.
Infiernos, podra llevarme hasta maana. Perders la cuenta de cuntas veces te

209
vendrs. Y cada vez que lo hagas, te dir que te amo. Hasta que malditamente
te acostumbres a eso.
Las lgrimas ardieron en sus ojos. Dios, l sonaba tan lastimado. Se volvi hacia
l.
Derek, escchame
No. Su garganta se movi por la emocin. No llorars para salir de esto.
Ginger supo entonces que no llegara a l con palabras, slo con acciones.
Haban admitido ser personas fsicas desde el principio. Slo su cuerpo le
podra persuadir de escucharla. A medida que el agua golpeaba a su alrededor,
ella puso sus manos a ambos lados de su cara y mir profundamente sus ojos.
Se estir hasta colocar su boca sobre la suya y sinti una punzada de dolor en
su pecho cuando l se estremeci.
Consiguiendo valor, derram hasta la ltima gota de amor que senta por l en
su beso. Se disculp con su boca por haberlo asustado. Lo elogi por haberle
salvado la vida. Sus manos acariciaron su rostro y cuello, cayendo hacia abajo a
sus hombros para acercarlo ms. La excitacin de Derek lata con fuerza y se
volvi gruesa entre ellos, pero no lo alcanz como quera, preocupada de que
pudiera confundir su significado. El beso representaba amor y necesitaba que l
entendiera eso.
Derek se apart para examinar su rostro.
Ginger?
Las lgrimas se mezclaban con el aerosol de la ducha, ella asinti.
Te amo, tambin.
Sus ojos se cerraron. Envolviendo sus brazos alrededor de su cintura, ella
enterr la cara contra su piel y repiti las palabras una y otra vez, deseando que
le creyera.
Oy la ducha cerrarse. Entonces Derek la levant en sus brazos y la llev para
salir del cuarto de bao. Acostndola, todava empapada, en las almohadas de
la cama, Derek se dej caer dndole la espalda y enterr la cabeza en sus manos.
Apoyndose en un codo, ella esper sin respirar.

210
Cuando finalmente l habl, su voz son ronca.
Cuando di la vuelta por la esquina del camino de entrada de tu madre, lo
nico que vi fue al hombre que te tiraba en el maletero y cerraba la cajuela. No
saba si estabas viva o... Ginger se puso de rodillas, envolvindose alrededor
de l desde atrs. Cuando te o gritar y patear, creo que pudo haber sido el
sonido ms hermoso que alguna vez haya escuchado.
Ginger apret la cara contra su cuello hmedo.
Lo siento. Siento haberte hecho sentir miedo.
Derek permaneci en silencio por un momento.
S que soy sobre protector, pero hay una buena razn para ello. Veo un
montn de cosas terribles en mi trabajo, Ginger. Asesinatos. Toda la conduccin
a Nashville, no poda dejar de imaginarme la cara de cada uno de los...
Se subi a su alrededor y se acomod en su regazo, lo que le oblig a mirarla.
Detente. No lo pienses ms. Estoy aqu. Nunca har nada de eso otra vez.
Maldita sea que no lo hars.
Su rudeza la hizo sonrer, pero vacil en virtud de la importancia de su
siguiente pregunta.
Y acerca de tomar ese dinero... no piensas mal de m por eso?
Derek ya estaba sacudiendo la cabeza.
Nunca. Sobre todo despus de ver dnde creciste. Y conocer a Valerie.
Ella se mordi el labio.
Supongo que la peor manera de presentarle a tu novio a tu madre es desde el
interior de un maletero.
Por favor. No estoy preparado para pensar en eso otra vez. Busc con ojos
inciertos los de ella. Cuando escuchaste el correo de voz... esa mirada en tu
cara...

211
Oh. Dej escapar un suspiro tembloroso y trat de subirse a sus rodillas.
Derek simplemente apret su agarre. Pens que tal vez despus de lo que
haba hecho, cambiaras de opinin. Decidiendo que era demasiado problema.
Antes de que las palabras salieran de su boca, Ginger se encontr tumbada boca
abajo con Derek alzndose sobre ella.
Cambiar de opinin? Son incrdulo. Ginger, no quiero animarte a
intentar algo as nunca ms, quiero dejar eso bien claro. Pero me gustara ir tras
de ti siempre. Cada. Vez.
Ginger se ri entre lgrimas, pero se convirtieron en un gemido cuando Derek
separ sus muslos y se empuj profundamente dentro de ella, sostenindola
an contra el colchn.
Mrame. Me posees. Estoy posedo. l movi sus caderas, hacindola
gimotear. Eres duea de esto tambin.
Ella se movi inquieta debajo de l.
Oh, Derek... por favor.
l se inclin y la bes en los labios dulcemente.
Tranquila, nena. Quise decir lo que dije. Quiero hacer el amor contigo.
Permtemelo, chica hermosa.
Entrelazando sus dedos con los de ella, Derek comenz a moverse.


212
Traducido por Nelly Vanessa
Corregido por Nanis

No llevars esa cosa a nuestra habitacin.
Esa cosa?
Ya me oste. Me da escalofros. Sabes lo difcil que es asustar a alguien que
investiga homicidios para vivir?
Una inofensiva estatua?
Derek lo confirm con un solo movimiento de cabeza, temblando mientras
Ginger rodaba a Dolly travs de la sala de estar. Ella se limit a rodar los ojos.
Despus de diez meses de pretender vivir por separado, y sin embargo,
pasando todas las noches juntos, Ginger finalmente haba consentido vivir con
l. Una vez cansado de sus tcticas de detenerlo, aunque adorable, Derek
decidi jugar sucio, exigiendo su acuerdo de una noche, mientras sus piernas
estaban cerca de sus orejas.
Desde entonces, l haba tenido que luchar para no mantener una constante
sonrisa en su cara. Ella ya lo tena envuelto alrededor de su dedo meique, no
necesitaba que le diera otra razn para torturarlo.
Piense en ello de esta manera, nena. No podr tener una ereccin con una
rubia dientona mirndome fijamente.
Ginger apoy una mano en su cadera y puso mala cara, calentando su sangre.
Me parece que recuerdo que solas preferir a las rubias dientonas.
Derek gru, dirigindose hacia ella. Ella saba que su celo le excitaba.
Gran momento. Chillando, ella se volvi y corri descalza al dormitorio. Por
supuesto, l la persigui. Siempre la persegua.

213
La abord en la cama, hacindole cosquillas a los lados.
Alto! Oh, Dios mo, detente.
Su camisa se le haba subido, dejando al descubierto su ombligo. Bajando la
cabeza, Derek le rode el ombligo con la lengua. Cuando los dedos de Ginger se
cerraron en su recin crecido cabello, tirando para estimularlo, l sonri contra
su vientre.
Haberse dejado crecer el cabello haba sido una gran decisin, incluso si se
trataba de un dolor en el trasero cada maana.
Derek, no podemos. Willa y Evan estarn aqu en cualquier momento.
l gimi, rodando sobre su espalda, slo un poco apaciguado cuando ella
continu jugando con su cabello.
As que Willa se quedar aqu y Evan se quedar en tu viejo apartamento?
Ginger se ech a rer.
No. Los dos se quedarn en el viejo apartamento. Son adultos ahora. Y han
estado estudiando en el extranjero en Italia durante los ltimos tres meses.
Derek frunci el ceo.
Creo que todava pienso en ella como una nia.
Lo s. Y es muy dulce lo protector que eres con mi hermana. Tir de un
puado de cabello. De hecho, es como excitante.
Las cejas de Derek se dispararon.
Otra ms? Jess, cuntos tienes?
No lo s. Sigues descubrindolos.
l se dio la vuelta sobre su estmago y arrastr el cuerpo de Ginger, sus ojos se
centraron en su boca.
Ests segura de que no tenemos tiempo?
Su respiracin se volvi superficial.

214
S rpido.
Sus dedos volaron al botn de sus pantalones cortos.
El timbre son.
Mierda se quejaron a la vez.
Pero los labios de Ginger se extendieron en una sonrisa cuando salt de la
cama. Tres meses era la cantidad de tiempo ms larga que jams haba pasado
apartada de Willa.
Derek saba que echaba de menos a su hermana terriblemente. El fin del
semestre de Willa en el extranjero haba coincidido perfectamente con la gran
apertura de la nueva tienda de muebles de Ginger, Peet Sneaky. Haban pasado
las ltimas dos semanas pintando y transportando su inventario al espacio en
Wicker Park. Varios peridicos locales ya estaban esparciendo el rumor acerca
de la nueva tienda de moda. Derek tena toda la fe en que la tienda tendra xito
con Ginger llevando la batuta.
Nena, espera.
En la puerta de la habitacin, ella se volvi con una mano en el marco, con los
ojos brillando de emocin. Todo en sus descubiertas piernas y cabello revuelto,
le sacaba la respiracin. Cada da.
S, teniente?
l sonri, luego se volvi serio.
Te mudars hoy. Sabes cmo me hace eso de feliz?
Ginger se lanz hacia l, derribndolo de espaldas sobre la cama.
Cabalgando hasta su pecho, se inclin y le bes de la forma en que Derek le
peda cuando necesitaba consuelo. De la forma en que lo haba hecho hace diez
meses cuando se haban duchado en el motel y cuando ms lo necesitaba. Un
beso que no requera de palabras.
Otra ronda de golpes en la puerta.
Mam y pap! llam Willa desde el pasillo. Sbanse los pantalones y
abran la puerta.

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Ginger lo bes por ltima vez y sali corriendo de la habitacin riendo.
Derek sonri tras ella.




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Tessa Bailey vive en Brooklyn, Nueva York,
con su marido y su hija pequea. Cuando no
est escribiendo o leyendo romance, disfruta
de un buen argumento y recetas de treinta
minutos.
www.tessabailey.com


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