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EL AMOR DE LOS CISNES SOBREVIVE A LA MUERTE Mira, mira, mam! Es un prncipe encantado? grit el pequeo.

Thorsten aproximndose al embarcadero del estanque, junto al cual nadaba un magnfico cisne que, precisamente en esos momentos, se irgui en el agua y despleg sus grandes alas de 2,20 metros de envergadura agitndolas un par de veces en el aire. Parsifal, el cisne, nadaba con aire mayesttico. Era un magnfico ejemplar de cisne blanco del norte de Europa ( cignus olor), que se aproxim hacia el lugar donde se hallaban madre e hijo y se comi unos trozos de pan que Thorsten le haba arrojado al agua. Lstima que sea mudo! coment el muchacho. Cunta razn tena. De no ser as Parsifal tendra muchas cosas que contar pues acababa de cumplir los cuarenta aos de edad. Ya a los pocos das de haber abandonado el huevo, cuando todava no era ms que un insignificante polluelo, Parsifal tuvo que vivir algo espantoso. Eso sucedi cuarenta aos antes, en el mes de mayo de 1938 en uno de los lagos de Brandemburgo. El sol clido resplandeca. En la orilla habla otros dieciocho nidos ms de la colonia en pleno periodo de cra, de Los cuales nacieron numerosos polluelos que empezaron a hacer sus primeros intentos natatorios bajo la vigilancia de los padres. Dos lanchas de motor surcaban el lago a toda velocidad atronando el aire con sus motores; pasaron muy cerca de la orilla interrumpiendo el idilio de los cisnes. Presas de pnico, los padres alzaron el vuelo y se alejaron de all, pero los pequeos, todava incapaces de volar, hubieron de quedarse en el agua, yendo de un lado para otro, sin saber qu hacer y piando desesperados y presas de terror. Las motoras mataron tan slo cinco animales. Pero lo autnticamente espantoso sucedi al regreso de los padres. Los cisnes del Norte de Europa se ocupan slo de sus propias cras. Si un polluelo extrao trata de unirse a su carnada el patito feo es casi siempre muerto a picotazos. En el desbarajuste organizado por los botes y el desorden reinante, cuando volvieron los padres muchos de los pequeuelos no reconocieron a sus verdaderos progenitores y se dirigieron a nidos que no eran los suyos. La trgica consecuencia fue: sesenta pequeos cisnes muertos por haberse equivocado de padres. Entre sus seis hermanos y hermanas Parsifal fue el nico superviviente, porque en medio del susto y la confusin supo dar a tiempo con su propio nido y refugiarse en l. A partir de ese momento, sus padres concentraron en l todo el amor que, normalmente, deberan haber repartido entre sus seis hijitos. Antes de que Parsifal alcanzara su cuarto ao de vida y pasara a ser un ejemplar sexualmente adulto, se presentaron malos tiempos. Europa se haba convertido en escenario de la segunda guerra mundial y los cisnes salvajes comenzaron a sufrir tambin las consecuencias. Los hombres empezaron a considerarlos como aves de caza y trataron, por todos los medios, de que fueran a parar a su horno o a su cazuela. Contrariamente a la opinin generalizada, sobre la mala calidad de su carne, el cisne es un exquisito bocado. Un ejemplo de lo que la guerra signific para los cisnes que vivan en libertad lo tenemos en el caso de los cisnes de Hamburgo, donde antes de la guerra existan cuatrocientos, de los cuales solamente sobrevivieron tres. Y lo mismo ocurri en muchas otras partes. En la primavera de 1942, en plena guerra mundial, Parsifal emprendi su primer vuelo en busca de novia, pero no pudo encontrar a otros cisnes por parte alguna, de tal modo haban sido diezmados por el hombre. Y cuando excepcionalmente daba con algunos, se trataba de parejas. Los cisnes una vez que forman pareja se mantienen unidos de por vida y se mantienen siempre fieles; lo que teniendo en cuenta la duracin de su vida, que puede ser de hasta sesenta aos, resulta de bastante mrito. Defraudado, Parsifal continu su bsqueda y sigui viajando ms y ms. Vol sobre las costas del Bltico, y sobre el Vstula, el Weser y el lago Dummer. Finalmente, ya en primavera, alcanz las orillas del lago Constanza, en la neutral Suiza. En Romanshorn, donde en la actualidad hay una reserva de cisnes salvajes, vivan ya en aquel entonces muchos de ellos. Y fue all donde, por fin, encontr a su hembra. Un buen conocedor de animales puede apreciar en seguida si una pareja de cisnes vive en pacfica unin, o si se lleva mal y sus broncas son continuas (lo cual en los cisnes no es causa de divorcio), Parsifal y su compaera Elsa eran de los dichosos, y su felicidad se vio aumentada por la bendicin de una prole numerosa. Un ao tras otro, traan al mundo seis, siete y hasta ocho descendientes. Pero en 1954, Elsa acababa de poner su octavo huevo y estaba comenzando a empollar, cuando, al regresar al nido tras una breve ausencia, advirti que haba desaparecido uno de los huevos. Robado por los seres humanos. Los cisnes no son muy pacientes. Cuando les ocurre algo desagradable se sienten a disgusto y se marchan. Parsifal y Elsa abandonaron las orillas del lago Constanza y se dirigieron al lago de Starnberg. Los hombres haca tiempo que haban olvidado su pasada guerra y haban redescubierto su amor por los cisnes. En el embarcadero de los barcos de turistas Elsa, Parsifal y sus siete polluelos, todava muy pequeos, eran alimentados por los turistas que esperaban turno para realizar sus excursiones por el lago. Los pequeos cisnes, con la inconsciencia propia de su edad, no prestaban demasiada atencin a los barcos que entraban y salan y slo se preocupaban de nadar para recoger la comida que les arrojaban. En una ocasin ' Elsa no se dio cuenta de lo peligroso de la situacin hasta que fue demasiado tarde. Con las alas extendidas trat de alejar a sus hijos del embarcadero, pero ella misma qued apresada entre el casco de la embarcacin y el muelle y muri aplastada. Lo absurdo del caso es que los pequeuelos, debido a su pequeo tamao, escaparon del accidente sin ningn dao corporal. Los entendidos les profetizaron lo peor a los huerfanitos, puesto que entre los cisnes es la hembra la que se ocupa de todas las tareas maternales, mientras que el padre no hace ms que garantizar proteccin a su hembra y su prole. Pero en este caso especia!, los zologos se equivocaron. A partir del momento de la muerte de Elsa, Parsifal se convirti para sus hijos en la ms cariosa y atenta de las madres y supo sacar adelante y criar a toda la carnada, hasta que los polluelos se hicieron mayores. Parsifal, sin embargo, no volvi a casarse de nuevo. Mientras ms feliz fue un cisne en su matrimonio, ms difcil resulta que el cnyuge superviviente vuelva a formar pareja de nuevo. Aquella tragedia ocurri hace ya veinte aos. Y en la actualidad, Parsifal, todava solo, acude a nadar frecuentemente en las proximidades del mismo embarcadero en el cual un trgico destino le arrebat a. su compaera.

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